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Flammarion, Camille (1842-1925). Initiation astronomique. 1995.

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MTATON ASTRONOMIQUE

UVRES

DE

CAMELE

FLAMMARION

ENSEIGNEMENT OE L'ASTRONOMIE Astronomie populaire. MxposHion grandes d~oouverteade l'as. de~ tror)omte.ivQhgra))dtt)'8",iUt)~re.l30''miHa. Lea Etotlea et les Curiosits du Ciel. Supplment de t'A~'ono~'c pop~nt~.l vot. grand iu-8'mu~tt'. 5.5'miUe. Le8MerveiHescelestes.)vot.in-8'iUuat.r4.57'tnme. Astronomie des Dames, 1 vol. in-12, ittuatr~ Petite Astronomie descriptive. t volume in.16, iUustre. Qu'eat-ce que le Mai? Prcis d'astronomie. 1 vol, in-18, H)uatr' CopeftdoeUe Systme du monde. lvo!utnein-t8. AtMmetresaatroRomIqMa pour chaque ann6a. ASTRONOMIE PRATIQUE La plante Mars et aeaoandiUons (t'habi~bitite. tude synthde tique &ooompa~nee 580dessina t~eacopiquea et 23 oartea ttreographtquas. La plante Venus. Di~ouMion gnraludes observttHons. 1 br. in.S". Les Et~ii.s doubles. Catatogue de~et-oUo!) multiples en mouvement Lea EoUpsesdu v~cMeme stecte v~ib!9a Paris, ngurea et cartes Le9it!!pe!eoUoaadnCaleadrier. Projet de rforme. 1 br. in-S" LaPe~aduPMth~oo.t.br.in-S' Etudes sur rAstronomie. Recherchessur d) verses questions. 9 vol. Grand Atlas cleste, eooteaaot plus de cent mille toiles. tn.fotto. OrMde.Carte cleste, oottteaant toutes las tui)~ viaibtea a t'eait nu. Planisphre mobe. donnant la p09)tio))d<stoHt)!) chaque jour< pour Carte gnrale de la Luoe. Globes de la Lune etdelaplaaete Mars. OUVRAGES PHtLOSOPHtQUES La Pluralit des Mondes habits. 1 vol. in.tg. 39' rniHe. LesMondesimaginaires et les Mondesrels, t vol. in-H!.M' mille. La Fin du monde, 1 vol, in-12. 16'cniUe. Mpitsdel'Inonl. Lumen. 1 vol. in.t3. 14' miHe. Lmnen.dhiooe tuxe,i)tustreep&r LucienRudaux.~ beau vot.in'S". d Lumen. Edition poputaire.lvof.h-tS. 64" mi))e. Dieu dans la nature, t vot.m-t%.29'miHe. Les derniers jours d'un philosophe, do sir HuMpHRY D~vy. Uraaie, rootat) sidrat. 1 vol, in-t5. 3~' mille. SteUa,rotnansid6rat.lvot.in-t2.i9'r[)iUe. L'Iaoonnu et lea Problmes syohiques. 1 voi. in-3. 20e miUe~ Les Forces naturelles inconnues. 1 fort vol. in-i3, avec photogr. SCIENCES GNRALES LeMon<:[eavantlaorationdel'Homme.lvot.gr.in.8'tt.56'm!)ie. L'Atmoaphre.Metorotogie populaire. t vol. gr. in.8", ill. 3i' mitte. Mes Voyages ariens. 1 vol, in-12. 7' mille, Contemplations soientiliques. 2 vol. in.l6. Eruptions volcaniques et Tremblements de terre. Curiosttesdela Science. tvot.in-lS. Les phnomnes de la Foudre. 1 vot. in.8, ittuatre. Les Caprices de l Foudre. VARtTS LITTRAIRES Dans le ciel et sur la Terre. Tableaux et Harmonia~. 1 vol. in-12. Rves toiles. lvo).in-t8.38'miHe. 01alrsdeLune.ivf'tn-18.14''nu))6. Exoun'sionsdans!eCiel.lvo).in-t8.-tO*n)i))o. 929.07. Coutofnnoiera. B In~p.PAU). KOUARD. i.08.

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COLLECTION DES INITIATIONS SCIENTIFIQUES Fondepar C.-A, ~SANT I

CAMILLE

FLAMMARION

Initiation
Astronomique
Ouvrage orn de 89 figures.

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET G" 79,BOULEVAMD 79 SA!MT.GERMA!!<
1908
Droitt d< tmdueUen <t de nprodueUon rttr~t.

AVERTISSEMENT

Dans l' avant-propos)) de l'Initiation w~~e~otique, j'avais crit Je souhaite que de pareilles tentatives puissent tre faites pour les sciencesphysiques et pour les sciences naturelles . Ce vu reoit satisfaction par la publication des Initiations, collection dont fait partie le prsent volume. Il est destin, entre les mains de l'ducateur, servir de guide pour la formation de l'esprit des tout jeunes enfants de quatre douze ans afin de meubler leur intelligence de notions saines et justes, et de les prparer ainsi l'tude, qui viendra plus tard. Ce but peut et doit tre atteint en intressant et amusant l'enfant, sans aucunappel direct sa mmoire, en piquant et excitant sans cesse sa curiosit, en l'amenant de lui-mme la vrit; considrer ce petit livre comme un manuel faire apprendre serait une faute capitale; il faut s'en inspirer, non pas le suivre servilement. Il faut aussi ne jamais cesser d'observer avec une affectueuse et scrupuleuse attention le petit cerveau

V!

AVERTISSEMENT,

que nous avons pour mission de dvelopper; sachons tirer parti de ses qualits merveilleuses, sans exiger de lui ce qu'il ne peut donner, en le mnageant avec un soin extrme, en vitant la fatigue et l'ennui, ces poisons de l'enseignement. Mes collaborateurs et moi, nous pouvons rpter encore C'est un sauvetage de l'enfance que nous convions parents mres de famille surtout et ducateurs . Cet appel, nous l'adressons avec confiance; mille preuves abondent, montrant que de toutes parts on commence constater les lacunes, les imperfections du premier enseignement et comprendrela ncessit d'une transformation profonde. Et nulle tch n'est plus haute; car l'enfance, c'est l'humanit de demain. C.A.L.

PRFACE DE L'AUTEUR

C'est avec le plus vif plaisir que j'ai reu de mon savant ami M. Laisant l'invitation gracieuse d'crire le second volume de l'utile collectionqu'il vient de fonder et dont il a crit lui-mme le premier volume, consacr ~pt~tOM ~o~e~o~Me. En m'exposant le plan de ce systmed'ducation, il prchait un converti. Tous mes ouvrages, en effet, ont t conusdans ce mme esprit, J'ai toujours pens aussi qu'il n'est pas ncessaire d'ennuyer le lecteur pour l'instruire, et que si pendant tant de sicles,l'Astronomie, la plus belle des sciences, celle qui nous apprend o nous sommes et, qui nous dvoile les splendeurs de l'Univers, est reste peu prs ignore de l'immense majorit des habitants de notre ptante, c'est parce qu'elle a toujours t mal enseigne dans les coles..Aujourd'hui, enfin, on commence la prouver intressante, lire le grand livre de la Nature, vivre un peu plus intellectuellement. C'est un progrs. On n'en pourrait pas dire autant de toutes les transformations sociales actuelles, quelque peu incohrentes. Ce petit livre contribuera, nous l'esprons, au mme progrs. II est modestement destin aux ducateurs de l'enfance, aux parents, la jeune mre de famille, au

PRFACE L'AUTEUR DE pre, l'instituteur, ceux qui ont, entre leurs mains, ces petites ttes curieuses clairer, ces mes inexp guider, ces questionneurs incessants rimentes satisfaire. L'enfant prouve constamment le dsir de savoir. li peut tout apprendre, et trs vite, si l'on fait natre intelligemment les questions et les rponses. Si l'on voulait se donner la peine ou le plaisir de diriger cette premire ducation, on ne rencontrerait plus autour de soi, dans l'avenir, des personnes distingues ne sachant mme pas quel monde elles habitent, vivant comme des crustacs au fond de l'eau, ignorant tout des lois qui rgissent l'univers, regardant le ciel sans le voir, confondant le Sud avec le Nord, s'imaginant que les comtes inuuencent la vigne, admettant que les plantes peuvent changer leur cours, croyant qu'un ballon pourrait flotter dansl'atmosphre jusqu' la Lune, ou priant un directeur d'Observatoire de recommencer une clipse parce que l'honorable socit est arrive en retard pour l'observer. L'Astronomie nous apprend o nous sommes dans l'immensit de l'Univers. C'est la premire notion que chacun devrait acqurir, la base de toute instruction et de tout raisonnement, sans laquelle on voit toutes choses en fausse perspective. Nous esprons que le nouvel effort fait ici en faveur de l'instruction gnrale portera ses fruits, et nous le prsentons avec confiance tous les ducateurs de la jeunesse. C.F.

VIH

~TMMN ASTRONOMIQUE

Premires &8pir~tiQns astronomiques,


La connaissance des merveilles de l'univers constitue une science trs vaste, sans doute nssex ardue pour celui qui veut s'y consacrer ontirement; mais ses notions lmentaires peuvent tre acquises sans fatigue et mme avec un trs vif plaisir, en s'amusant. D'ailleurs, son origine, qm remonte la plus haute antiquit, le prouve. Les prenrners observateurs du c~el, fondateurs de l'Astronomie, ne se targuaient pas d'tre savants et ne considraient ni comme une tude la contemplation des cieux, ni comme une science le rsultat de leurs rveries. Ces primitifs astronomes taient, d'humbles laboureurs et pitres de la Ghutde. Dans les nuits larges et lumineuses de l'Orient, lorsqu'ils taient couchs auprs de leurs moissons,; ils notaient la forme invarjaMo des constellations; !ls voyaientles toiles revenir de nuit en nuit au-dessus de leurs campagnes, annonant les saisons; ils admiraient le mouvement silencieux et prcis qui emporte dans un mme rythm les innombrables lumires du ciel, comme si le vaste azur tait une coupole plante de clous d'or, qui pivoterait au-dessus de nos ttes,. Cette multitude d'toiles s'aDumant dans le ciel du soir, l'ciat splendide des plus brillantes, telles que Sirius, Vga, Arcturus, Capella; la marche capricieuse et nigmatique de Vnus, de Jupiter,
i

INITIATION ASTRONOMIQUE.

de.Mars, do Saturne,de Mercure, paraissant faire exception a l'h~rmoDie gnre et,errer papnd Jes cophtel~luns; i r~phmere sillage de toile niante qui sembla se dtacher des cieux et glisser comme une flche de feu dans la nuit sombrej les teintes paies et douces de l'aurore blanchissant l'horizon; ta merveilleuse symphonie del nature accompagnant les premiers rayons de i'Astre du jour; ies nots de lumire qu'il rpand sur le monde lorsqu'il plane au-dessus de nos ttes; puis le Soleil descendant vers l'occident et lanant ses dernires gerbes lumineuses au jour mourant; enfin les tnbres nocturnes retombant sur la nature alanguie, voila ce que l'humanit ignorante contemplait dans son enfance, comme une srie de tableaux bien dignes de captiver l'attention des hommes des l'origine des temps prhistoriques. P'abord,on contempla le ciel, vaguement et sans but, comme les divers tableaux, de la nature. Ensuite, on t'associa a la marche des saisons, et on appliqua la Lune et L leSoletlainesurerletemps. Pendant de longs sicles, l'illusion cr~ee parles ~pj'a~ rences trompa les observateurs sur la ralit des mouvements clestea, sur ta nature des astres, et surtout sur la position et les co'nditions de stabilit de notre plante. On croyait que la Terre tait immobile au centre du monde, base et but de la cration tout entire, que le ~iel et la Terre taient deux domaines absolument trangers l'un l'autre, le premier au-dessus, l'autre au-dessous; que les toiles s'attumaient complaisamment dans le ciel du soir pour clairer nos nuits, eM'Astronomie pouvait tre consb dre comme une science ne s'occupant que des choses d'en haut, et peu prs inutile a ceux qui veulent se borner au tangible et au positif, matgr les services qu'on lui demanda ds l'origine pour rgler le calendrier et guider la navigation. Mais aujourd'hui qu'il est dmontr que la Terre n'est pas fixe au centre, et qu'elle n'est qu'un des astres innombrables qui peuplentt l'immensit, l'Astronomie est devenue aussi la science de la Terre et la base mme de toutes les sciences de lu Terre et de l'humanit.

I''ig'.l.LA~UtTTOtn{t:.

I~TIATOM ASTROttOMQ~E.

Eneu'et, e! seule peut nous apprend re o~ nous sommes, nous dice sur quoi nous vivons, nou$ Montrer Gomment cette bb'ule toupnaBta se soutient daos l'espace, nous faire conna!tre la vraie place que nous occupons dans la nature. C'est eUe qui nous a r~v~ 1~ v~abte form~ 4~!gtobe~)a gdogp:tph)~;c'es~t~ce & eUe q~e cte lo)~ yoy~ ont-pu ~tre entpepds, et que tons ies peuples de Terre sont a-ujourd'huL en cotn~unic~tionles uns ~vee les {mires, ~ch~ngeant ~e~rs produits et Jeurs ides, et m&rchant ensemble a eonqu~to du ppogrs. ~H nous instruit sur la Terpe et suf ie etel; sur !e pass~ puisque certaines dates de i'HistOH'emeienne, dont rexacUtude tait conteste, ont pu ~treveriues par la conna.issanetrs prCtse des ~cUpses qui ont co'tnQide avecees venetnents terrestres sur ravenir, car e!ie Fait det'astronome un pro' phte qui peut annQnQer des phnomnesclestes qui se produiront cinquante ans, cent ans et m~tne davantage ap~s sa ppdiction. Sans rAstrononote, nous vi~'i~ comme des; aveugles, comme des nn-imaux, co!nme d~s piantes, sans nous rendre compte de notre position et s~n~ savoir exactement ce que nous sommes. Cbnoit.on qu'une notion positive, qui devrait tre la base fondamentale de toute instruction srieuse, soit encore aujourd'hui absolument nglige des hommesqu) se font les ducateurs de la jeunesse, et qu'au l'eu des lments de la science de l'Univers, qui poupraint tre enseigns aux enfants ds l'ge le plus tendre pour diriger immdia' tement leurs jeunes intelligences ~ans la rectitude ef dans la raUt, on farcisse leur imagination-et on emplisse leurs ttes d'histoires inutiles et d'erreurs funestes dont ils auront plus tard la plus grande peine a se dbarrasser lorsqu'ils arriveront eux-mmes a l'ge o l'on raisonne ? H estassurmentdifncile, sinon d'expliquer, du mo)ns de justiner un paren tat de choses. Cependant, ce ne serait pas une tache bien lourde, pour le jeune pre de famille, pour la jeune mre ou pour l'instituteur, et ce serait au contraire une uvre agrable et utile, que de donnera l'enfant, ds le commence-

LS JOUR.

ment de son ducation, ces notions si importantes. Mais il faut avant tout que ceux auxquels l'ducation de la jeunesse est conte soient bien convaincus eux-mmes de intrt qui s'attache aux connaissances astronomiques, mme lmentaires, et de leur utilit pour l'ensemble des raisonnetnents qui doivent nous diriger dans la vie; car c'est par notent et le charme de leur enseignement qu'ils feront.passer leurs convictions dans l'orne des enfants, et c'est en les amusant qu'ils les instruiront le mieux. Que nos bambins s'accoutument, trs jeunes, a feuilleter ~e grand livre de la nature. Ce sera pour eux un plaisir fort agrable et non moins instructif. Ils s'attacheront a ta sublime science du ciel, comme le fit elle-mme l'humanit dans son enfance, en admirant ies merveilles de runivers dans l'harmonie des spectactes ciestes Mais c'est alors qu'une intervention claire deviendra indispensable pour efFacerla trompeuse impression des apparences et y substituer les vrits acquises par le labeur de nombreuses gnrations d'astronomes.

2. Le jour. Demander un petit enfant ce qu'il prfre du jour ou de !a nuit? Il vous rpondra certainement qu'il aime mieux le jour, parce qu'il a peur la nuit. Si vous insistez pour connatre la cause de ses craintes, il vous dira qu'il n'aime pas l'obscurit et qu'il dormirait mal si vous n'attnuiez l'opacit des tnbres par la faible et vacillante lueur d'une veilleuse. H aime tant la clart! Or, le jour, c'est la radieuse lumire vers laquelle instinctivement se tournent tous les regards et surtout les siens qui en sont si avides. Le Joun mot magique qui voque dans son Ame enfantine tous les menus faits de sa vie naissante c'est le brillant rayon qui, le matin, nhre travers les persiennes

MTiATION ASTRONOMIQUE.

et illumine sa chanabrette; c'est r~ des jeuXt ie protecteur des joyeuses proi'nenades, et st ~es aHertmtives du nuH ~e peuvent manquer d'impro~onuer jour et do son ce!'ven.u encore trop neuf pour res).e~mdt(ye~at ~ux; faits les plus s~mptes dont !n peproductton regnhere emoussera. plus ~fd sa cuiostte, n est oert~m que ~s

Fig. 2.

~'Ott'anttom'no rogurds ~huniro. sos vors

heures ensoleilles sont celles qui l'intressent le plus vivement. Aussi le ~'ow scmbte un sujet tout indiqu, un prtexte pour planter notre premier jalon astronomique. D'ailleurs, it n'est pas ra-rc que renfant interroge son pre ou sa mre ce sujet. S'il ne !c fai.tpas spontanment, H faut l'y amener aHh d donner non pas une leon (~not banni de notre systme d'enseignement), mais une expU. cation satisfaisante pour sa curiosit stimule. Du reste, on trouvera mille occasions de l'inciter a dire Pourquoi fait-il jour? Qu'est-ce que la lumire? D'o vient-Ue? Si vous lui rpondez simplement que cette radieuse clart nous vient du'Soleil, il ne sera gure plus avanc qu'aupa-

LE JOUR.

ravant, car jusqu'alors il n'a jamais. song un astre-soleil, et par exemple, si vous choisisses une aprs-midi sombre, fpiste, terne, ou le ciel est gris de nuages, un de ces jours d'hiver qui semblent n'tre qu'un long crpuscule, pour expliquer l'enfant que <(le Soleil illumine la Terre' il n'en sera pas du tout convaincu. Dans son jeune esprit, le. mot Soleil est synonyme de ciel pur, de rayons clatants, spiendides, communiquant au monde la gat et la joie. Quant a la lumire du jour, elte lui semble faire partie infrante de la Terre, comme l'air dans lequel elie palpite.. C'est mme pour ccia que l'obscurit des nuits le trouble si fort; il ne peut concevoir pourquoi le jour n'~st :pas permanent. On respire bien toujours, pourquoi les, yeux ne s'ouvrent.ils pas toujours sur la lumire? L'enfant pense comme l'humanit primitive. Dans la cosmogonie indoue, dans la cosmogonie gyptienne, dans la cosmogonie hbraque, le Jour est indpendant du Soleil, lequel aurait rcr plus tard. Voici un point capital il s'agit de lui faire comprendre que la lumire n'est pas inhrente la Terre, comme l'atmosphre, mais que sa cause est extrieure. Elle nous vient d'un astre, c'est--dire d'un corps cleste appel Soleil, et cet astre est comme une formidable lampe allume dans les cieux c'est elle qui claire la Terre.

3. On ne peut regarder le Soleil.

Si l'astre Soleil ne reoit de tout tre qui vit dans sa divine lumire le tributd'admiration que doivent inspirer sa splendeur et son rle immense d'organisateur et de protecteur de la vie terrestre, si cette admiration se dtourne de l'objet principal pour s'attacher aux effets plutt qu' la cause, il ne faut pas s'en prendre uniquement a l'ignorance et &l'ingratitude humaines, ni aux nuages qui, trop souvent, nous voilent l'astre du jour. La faute en est plutt

INITIATION ASTRONOMIQUE.

au Soleil ini~ueme dont l'ardent etat interdit aux regards de s'6tever jusqu' lui. H est blouissant, on ne' peut le regarder, parce que sa trop vive lumire fait mal aux yeux. Voiia ce que votre jeune lve ne manquera pas de dire si vous designextelle lui rgion du ciel o trne l'astre radieux dans le pur axur. Mais, aonon' cex-!ui qu'il ne dpend que devons de hn per'tne~re de t'egarder . !e t~aeGtce ~~s~~rd~r1~ So!ei! avep tuoins de fa' tiguequeta~a-tTune d'une bougie. D'abord it n'en croira pas ses oreUles et vous priera de lui montrer comment cela peut se faire. Prenez un verre de montre (ses v. bords arroadis, 'et rguUrementtatUsprsen-' feront moins de danger qu'une ptaque a angles Eat'Mt regardant le Soleil Fig. 3. travors nn von'o fume. aigus pour les petits doigts inexpenments qui le manieront), noircissez-le la. flamme d'une bougie, et lorsqu'il sera. couvert d'une couche gale de noir de fume, tenez-le devant l'ceil de l'enfant dans lu direction du Soleil. Expliquez alors que le rond rouge qu'il peut regarder fixement a travers le verre noir est le corps du Soleil, que c'est lui qui nous envoie de si magnifiques rayons, si brillants qu'ils en sont aveuglants et nous empchent de fixer l'astre a l'ceii nu. Cela peut lui paratre incroyable et vous vaudra sans doute plus d'une rflexion. Comment ce cercle rouge qui ne parat pas plus large qu'une assiette et que l'on cache en tendant la maindans sa direction, comment est-il capable d'illuminer notre monde? Le Soleil semble si petit, et la Ten'R si grande!

ON NE PEUT REGARDEE ~E SOLEfL.

Nous ne pouvons ds prsent entrer dans des explica' tiens de mesures de volumes et de distances. L'enfant de cinq ou six ans, qui dbute aussi dans son initiation mathmatique, n'est pas encore familiaris avec les grands nombres, les longues suites de chiffres, et nous savons que les mesures clestes sont dj bien difficiles concevoir pourun esprit adulte. Parlez-lui de millions de kilomtres ou parlez-lui chinois, ce sera la mme chose. Pour le moment, mieux vaut laisser les chiffres de ct, et tourner la difficult. Par exemple, on fera remarquer que tel. objet, trs loigne, que l'on sait tre plus grand que tel autre, qui est sous nos yeux, porte de la main, parat plus petit, parcequ'il est a une grande distance, Ainsi, l'arostat qui plane trs haut dans l'espace, semble moins gros que la balle qui est la tout prs dans la corbeille a jouets; le navire, a l'horizon de la mer, est plus minuscule encore que le bateau de papier qui ilotte dans une naque d'eau; le train, qui emporte des centaines de voyageurs, et court a toute vitesse, au loin, ~anslefond de la valide, ressemble . un jouet de moindre importance que le chemin de fer lilliputien que nous plaons sur une table, avec la gare, le tunnel, et tout le matriel. Une fort, trs loigne, ressemble a une touffe de gazon, etc. Comme ces exemples peuvent tre facilement vrifis par l'enfant, il ne fera plus aucune difficult pour croire qu'un objet de grandes dimensions peut paratre, vu de loin, beaucoup plus petit qu'un autre infiniment moins volumineux, mais trs proche, et que le Soleil est, en ralit, un norme objet, pduit pour nous l'aspect d'un simple disque, cause de son immense loignement. Pour mieux le convaincre encore, on renouveUera les exemples, enchoisissant autant que possible les objets qui sont ls. plus gros aux jeunes yeux; on fera remarquer qu'un clocher, une tour, a une certaine distance, ont l'air desimpies aiguilles; une montagne l'horizon n'estpas plus large que les ptes confectionns avec le. sable du jardin; cependant, si un jour on fait une excursion jusque-la, on insistera sur la longueur du chemin, sur le temps indis-

~0

~TtAnOM

ASTRONOMIQUE.

''~' ~< <0"~t6 "P' pour vue de ne ni tT~ < "'~ ~e te Soted est b.en plus yotuminenx et bien plus enc. que .i) e.i~it un. route c~SMb e u ~oign~ Se J~qu'M Soleil, et si )'.n p~-ta-itde la maison MmaU. en en .ut.hite v.e, .H e, .he~tn de fer,

Mt!.4.

.bjN, pw~.m, j~~M piu.eros,M, ..M p,

p~

rait pas le soir, ni t. lendemain, ni l'anne suivante ni dix ans ~pr~s, i.9 mme t'.n voyagerait sans que le ~'~i.-e p.u,. l'atteindre serait si long ne fusant que cela quen pesant toute sa vie, l'enfant .ne~n avant d'avoir fait la "''~ chemin. Cela prouve donc que le Soleil est trs loin de nous, et qu'il estv~nent trs gros pour nous on-rir encore une dimension sensible a une pareil distance, alors que la montagne accessible en quelques heures de trajet parait si insignifiante vue d'un peu loin.

SOURCE DE LUMIRE.

4.

Source

de lumire.

Il ne nous semble pas norme, ce rond lumineux appel Soleil; il n'occupe qu'une trs petite place dans le ciel; mais nous savons que ce n'est l qu'une illusion, et qu'en vrit, il est trs grand, trs puissant, et que nous ne pouvons nous passer de lui. Que deviendrions-nous sans lui? C'est ce que nous allons voir. Supprimons-le pour quelques instants; tablissons une nuit artiucieUe dans la chambre o nous nous trouvons, en fermant les persiennes et en tirant les rideaux, nfin (~obtenir une obscurit aussi complte que possible, comme dans une cave, Que pouvons'nousfaire maintenant? mon. Vo~tons'nous marcher?`? Nous heurtons les meubles~ nous ~ous cognons aux murs, aux chaises, aux tables, comme si nous tions aveugles. Voulons-nous prendre un objet? Nous ttonnons et ne' pouvons le saisir. Voulons-pous manger? Impossible de trouver ta cuiller ou la fourchette, pas plus que le contenu de l'assiette. Les jeux reviennent mme impossibles. Comment viser les billes, les quilles, les poupes du jeu de massacre? On est immobilis dans l'obscurit. Allumons une tampe une pale clart se rpand autour de nous, et nous recommenons agir. Runissons toutes les lampes de la maison, et allumons-les dans la salle o nous sommes afin que la lumire devienne trs vive. Attirons l'attention de l'enfant sur cette belle clart arti' ncielte que nous produisons en l'absence du Soleil, nn que tout l'heure la lumire solaire le frappe plus vivement encore. Il croit alors pouvoir s'amuser comme en plein jour, regarder ses images, prendre ses jouets, etc. Maintenant, ouvrons rideaux et persiennes. Constatons aussitt que Fon ne s'aperoit plusde la pr-

INITIATION ASTRONOMIQUE. sence des lampes allumes; leur lumire est absolument noye dans c-elledu Soleil, qui envahit toute iu chambre, On voit bien les flammes jaunes, au bout des mches, conttMuantde brler, maison ne remarque plus leureuet. Pour qu'il s'en rende mieux compte, dites a l'enfant de tourner le dos la chemine sur laquelle sont poses les lampes allumes. teignex.tes et demande~tui si elles bruant toujours, il sera fort embarrass de rpondre. S'tl rpond afnrmativemcnt, faites.lui vrifier son erreur et constater que c'est, seule, la lumire solaire brille maintenant. ~Humez-en deux ou trois et faites qui deviner & l'lve le nombre de lampes allumes il rpondra au ne remarquant pas de difrrence dans hasard, l'intensit lummeuse environnante, se trompant si vous rptez plusieurs' fois cette petite exprience, et n'ayant pas mal reconnatre que non seulement toutes les grand lampes allumes dans la chambre donnent moins de lumire que le Soleil, mais encore que devant cette dernire, toutes les autres hmires et ~c'ec/to~. Puisque le Soleil est trs loign de la Terre, plus encore que la montagne visible a l'horizon; que le bord de la mer o l'on passe l't, et qui est dj une si grande- distance que, malgr la rapidit du train, on doit rouler plusieurs heures sur le chemin de fer pour y arriver; plus loin aussi,que toutes les choses les plus lointaines que l'enfant proposera, comme exemples de grandes distances, on est amen~aconcture que le Soleil est certainement une lampe colossale. Il est difficile d'imaginer. quelle doit tre la de ce splendide flambeau puissance cleste, pour clairer de si loin la Terre avec tant d'clat! Et nous pouvons lui dire aussi que le Soleil anantit non seulement la clart produite par les sources lumineuses mais encore que son blouissante lumire nous terrestres, empche de voir les toiles qui, cependant, parsment le ciel le jour comme la nuit. Reprenant le premier exemple, nous ferons une seconde comparaison, plus frappante encore allumons plusieurs lampes dans une chambre o rideaux et persiennes sont

SOURCE EH'MIRE. D

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hermtiquement dos, et qui communique par une porte avec une pice voisine, dans laquelle, au contraire, la lumire solaire pentreiibrement. Si nous ouvrons la porte de communication, te conteste est frappant, dans la din'rence de clart des deux chambres celle o toutes les lampes sont allumes, y en et-il vingt brlant la fois;,parait obscure, presque noire, auprs de l'autre qui resplendit de lumire solaire, blanche, pure, limpide et gaie. Toutes ces flammes do ptrote, d'huile on de bougie, rpandent une lueur lugubre dans la premire chambre, tandis que le Soleil illumine l'autre d'une joyeuse clart. Voil ce que l'lve constatera de lui-mme, et cette compara-ison produira plus d'effet sur son esprit que toutes les explications possibles. !1 voit tout de suite que la lumire .solaire est incomparablement plus intense que toutes celles de la terre, et on le lui prouvera une fois de plus un soir, en rentrant a.la maison apcs le coucher de l'astre du jour. D'abord, remarquons qu'a cette heure, le Soleil est absent; de quoique ct du ciel que nous tournons nos regards, nous ne pouvons l'apercevoir. Si nous sommes dans un village, l'obscurit devient a. peu prs complte. Si nous sommes dans une ville, des becs de gaz sont allumes de place en place de chaque cot de la rue; les boutiques sont aussi claires, soit au gaz, soit a l'lectricit, dans les maisons, des lampes brillent presque tous les tages. Si nous passons prs d'un grand magasin, d'une usine, d'un btiment important dans lequel rgne une grande activit, les lampes sont plus nombreuses et la clart plus vive. Dans l'eau sombre du fleuve se refltent les feux multicolores des bateaux amarrs; les voitures, les omnibus, les automobiles, rpandentt de tremblantes lueurs, blanches, vertes, rouges, bleues, jaunes, suivant la couleur de leurs lanternes. De tous cts, on voit des lumires, beaucoup de lumires. !1 y en a tout le long de la voie que nous suivons; il y en a dans la rue voisine;i d'autres dans celle que nous venons de quitter, d'autres encore dans celle que nous prendrons tout a. l'heure. En outre, si le ciel est pur, les toiles ajoutent le doux clat

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IMTIATrON ASTRONOMIQUE.

de ieurs scintiHantt's (hunmes clestes l'iUununation nucLurnc, et si la hune brille au-dessus de nos ttes, la nuit est retat-ivemem c)aire. Cepcndnnt, matgr toutes ces lumires terrestres et c6tcstes,st je veux lire, si nous vouions regarder une image, si je veux prendre de la monnaie dans ma bourse, nous devons nous approcher d'un bec de gaz ou d'une lampe, autrement, je ne pourrai lire, l'image restera invisible, et je me tromperai dans le choix de mes pices demonnaie. Au contraire, lorsque le Soleil brille, n'importe o nous sommes dans la. rue, dans la maison, nous n'avons pas besoin de nous dranger pour voir, mme t'ombre. La lumire solaire vient a nous, nous envetoppe de son blouissante splendeur, et nous sommes forcs d'avouer que tous Fi~).Quuhju'nnchorchantftiu'o les becs de gaz d'une sousunbocdu~a}!. grande ville, toutes les lampes des maisons, toutes les lanternes des voitures, les fanaux des bateaux, les innombrables toiles du ciel', la blanche clart lunaire, toutes ces lumires runies n'arrivent pas i rivaliser d'clat avec celle du Soleil unique, incomparable! La nuit reste sombre, mme dans les villes les plus riches en clairage, et ne peut, en aucun cas, tre compare au jour iDumine par le Soleil. Enfin, pt-on grouper en un mme point toutes les lampes, becs de gaz, bougies, lumires lectriques, etc., de la Terre, la nuit ne serait encore qu'une ombre du jour.

L'OUVRE DE LA LUMtMHE DANS LA NATLJHt-:

Immense et intarissable source de lumire, le Soleil verse sur ta Terre des Uo~s.de rayons sans cess renouvels. C'est lui qui donne au jour sa limpide clart, et lors mme qu'il est invisible, cach par une paisse couche de nuages, c'est lui, le gigantesque (lambeau des cieux, qui nous envoie sa radieuse lumire, un peu afaibtie par son voyage travers le voile de brouiHards qui enveloppe la Terre. C'est dans le ruissellement lumineux de cet astre splendide que la Terre puise sa beaut; c'est lui qui anime la nature et la pare de gat; si les (leurs ont de si bettes couleurs, c'est encore grce a lui. Combien la vie serait diffrente s'il tait moins brillant, si, par exemple, il ne nous donnait pas plus de clart que nos becs de gaz ou nos s lampes! ?<fouserions condamns a vivre dans une perptuelle demi-obscurit. Et qu'adviendrait-il s'il disparaissait compltement du ciel ou s'il s'teignait? Nous serions pour toujours dans une situation analogue celle dans laquelle nous nous trouvions tout a l'heure avec les persiennes fermes ce serait l'obscurit complte, la nuit ternelle! La Terre deviendrait noire, comme une cave, comme un cachot, et nous serions condamns A vivre en aveugles dans des tnbres sans fin. Mais ce ne serait pas l encore notre plus triste destine.

3. L'oeuvre de la lumire dans la nature.

!,umire! harmonie divine qui donne au printemps sa belle parure verte, aux fleurs les plus sunves nuances, aux bics des <~pisd'or, aux oiseaux un brillant ptumage, aux papillons des aites diapres! Lumire, qui met de belles couleurs roses sur les joues des enfants, des nuances chatoyantes dans tcurs chevelures, du bleu ou du brun dans tcurs yeux. Purfois, le ciel est gris, comme s'il tait de ptomb, et le

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INITIATION ASTRONOMIQUE

jour est pille. Ne serait-on pas tent de croire que le Soleil. nous abandonne, parce qu'il fait presque nuit midi? Erreur! Cette sombre teinte gristre de la vote brumeuse est justement ta preuve que le Soleil est l derrire le rideau nuageux, que la lumire uttre difficilement sans doute & travers les couches de vapeurs, car si les

Fig. 6.

Paysage clair par to SoioU.

rayons salaires n'ectairaicnt et ne pntraient les nuages, ceux-ci ne seraient pas gris, ils seraient noirs. Que ces nuages viennent se dissoudre, et tandis que l'arc-en-ciel droule dans l'espace sa palette aux sept couleurs, nous voyons la lumire se mirer dans les gouttes de pluie, comme dans une glace. C'est elle encore qui fait le ciel d'azur, la terre brune, l'ocan bleu ou vert, la neige blanche, le sable jaune, le coquelicot rouge, le rubis grenat, la prune violette, le lilas mauve et l'encre noire. C'est elle, en un mot, qui cre le monde ferique des

L'OUVRE DE LA LUMIRE t)A!S LA NATUHE,

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couleurs et nous fait connatre l'existence des corps par de la vue. Son rle est extrmement utile et infil'organe niment agr~abte, aussi ne sommes-nous pas seuls aimer la lumire. Les animaux y sont gnralement trs sensibles le coq entonne son hymne matinal au Soleil ds que paraissent les premiers rayons de la lumire du jour; beaucoup d'autres animaux le saluent aussi a leur manire.

Fig. 7. Marron germant naturellement.

Fig.8.

Marron tortur.

Les plantes elles-mmes sont avides de lumire et la recherchent obstinment. Ramassons un beau marron d'Jnde, en automne, et plantons-le dans un pot fleurs. Il germera pour donner naissance une tige montant vers la surface de la terre, et une racine descendant vers le fond du pot(ng. 7). Deux ou trois mois plus tard, lorsqu'une frle tige poindra la surface, retournons le marron afin que la racine soit dirige vers le haut, et la tige vers le bas, vers le fond du pot, dans la position que la racine occupait auparavant. Attendons quelques semaines et nous verrons la tige rapparatre a la surface. Si nous dterrons le marron, nous remarquons (fig. 8) que la tige a fait un crochet pour se retourner vers le haut et s'lancer vers la lumire.

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INi'l'IATION ASTRONOMIQUE.

Tortionnaires d'un nouveau genre, si nous continuons martyriser le marron, notre victime luttera nergiquement contre notre tyrannie, et la tige, obstinment, se tordra sur elle-mme pour revenir au jour, a la chre lumire! Ne voit-on pas aussi certaines lleurs, telles que je tournesol, les anmones, le ptunia, etc., tourner sur ellesmmes, comme pour regarder constamment le Soleil? D'autre part, si nous voulons nous rendre compte de l'influence de la lumire dans la production des couleurs, prenons deux plantes de mme espce, par exemple deux rosiers blancs ou deux azales blanches. Plaons un pot l'ombre, dans une chambre, et l'autre en pleine lumire, en plein air, soit la fentre,soit dans le jardin, une place trs ensoleiUe. Au bout de peu de jours, les fleurs exposes la vive lumire se teintent lgrement, tandis que celles de l'appartement restent d'une blancheur immacule. Notons qu'il en est de mme des fruits. Si l'on peut conduire l'lve dans un verger, en t, on lui montrera que les pches, les poires, les pommes, etc., sont plus vivement colores sur le ct expos au Soleil. La lumire solaire agit sur ta nature entire, autant sur le brin d'herbe que sur l'arbre gant des forts; sur l'homme comme sur les animaux, et mme sur les pierres.

6. Source de chaleur.

Si le Soleil nous abandonnait, non seulement nous souffririons de l'absence de la lumire, mais nous souffririons bien davantage encore du froid, parce que les rayons solaires exercent sur nous un double effet ils nous clairent et nous chauffent, et c'est cette dernire action qui est pour nous la plus prcieuse. On peut vivre longtemps dans l'obscurit, mais on meurt rapidement de h'oid. beaucoup d'exemples nous le

SOURCE CHALEUH. DE

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prouvent, et c'est un fait sur lequel il convient d'insister, car les enfants douillettement envetopps et protgs contre les intempries dont ils n'ont gm''rc A souffrir, s'inquitent beaucoup moins du froid que des invitables tnbres nocturnes. On pourrait mme, en passant, leur raconter la triste odysse de certains prisonniers cibres, enterrs vivants dans de sinistres cachots; l'histoire hroque et touchante de Sabinus et Eponine, etc., sans toutefois que cette digression nous loigne trop longtemps de notre sujet. Ces drames vcus valent bien ceux du Petit Chaperon rouge et du Petit Poucet, et s'ils laissent l une empreinte dans l'esprit de l'enfant, ce sera au moins l'empreinte de vrits historiques. Certes, cela nous semble une destine affreuse que d'tre condamne il vivre dans une nuit perptuelle, comme les aveugles; mais cela n'est pas mortel. Au contraire, l'effet d'un froid trs rigoureux est impiacable. Que notre ive nous dise ce qu'il deviendrait s'il devait, au mois de. dcembreou de janvier, rester expos au froid rigoureux du plein air? Sans doute, il se mettrait courir c'est la rponse invitable; mais, si vous lui dites que bientt ses jambes refuseraient de le porter, et qu'il tomberait gel et inanim pour ne plus se relever, il est fort probable qu'il admirera plus encore la chaleur solaire que la lumire. Si l'clat d'un beau jour ensoteiil enchante nos curs, si les jeux capricieux de la lumire charment nos regards, si la clart du jour apporte son concours nos occupations le rle de la chaleur est plus considrable quotidiennes, encore dans notre vie. Seulement, la tumire est sduisante, c-)ieembellit tout ce qu'elle effleure, tandis enchanteresse, que la chaleur est invisible. Maisest-elle rellement invisible, la chaleur? Approchons notre main de la flamme d'une bougie aussitt, nous sentons une lgre chaleur. Ne voit-on pas la chaleur dans la lumire? Pourtant, remarquons que la chaleur n'est pas invitablement une source de lumire. Ainsi, remplissons une bouteille de mtal ou de grs avec de l'eau bouillante

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

une douce chaleur rayonne, mais on ne voit pas trace de lumire. Le corps humain est chaud sans tre lumineux. Ne prenons-nous pas quelquefois entre nos mains les mains plus froides d'une autre personne pourles rchauffer? Nos mains dgagent donc de la chaleur, mais elles ne peuvent produire la moindre clart. C'E:stl un phnomne d'un ordre diffrent de celui dont nous nous occupons en ce moment. Mais, pour faire cuire un uf la coque, si nous nous servons d'une lampe alcool, la mche allume rpand une certaine clart, en mme temps que l'eau contenue dans le rcipient plac au-dessus de la ~amme s'chauffe graduellement jusqu' l'bullition. Il y a production de lumire et de chaleur la fois. Telle est la double action produite par le Soh'il c'est, en mme temps, une ~tor?nclampe et un /'onMK~&~a/o~/rc qui nous claire et nous chauffe. c Ses rayons sont lumineux et chauds, et la quantit de chaleur qu'ils dgagent est inimaginable. Nous n'en avons qu'une faible ide, mme pendant les longs jours d't, quand il darde sur nous des rayons si ardents, parce que dans l'immense espace qui le spare de la Terre, la chaleur se disperse, n'arrive pas intgralement jusqu' nous, et nous ne recevons mme qu'une infinitsimale partie du rayonnement total du foyer solaire. Cependant, il nous est dj~ trs pnible de traverser une place sans ombre sous le brlant Soleil de juillet, et parfois nous souhaiterions fort que l'astre blouissant modrt ses feux. Elle est pourtant fort loigne de nous, cette abondante et intarissable source de la chaleur' Regardons le Soleil travers un verre fum toute la~chaleur terrestre provient de ce disque clatant qui plane dans le ciel, une immense distance de la Terre. S'il cessait de nous envoyer sa bienfaisante chaleur, nous pririons rapidement de froid, parce qu'il en est de la chaleur solaire comme de la lumire rien au monde ne peut la remplacer; aucun moyen de chauffage terrestre ne peut lui tre compar. Pendant l'hiver, nous allumons du feu dans une che-

SOURCE E CHAI.ELH. D

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mine ou dans un caiorifere la chateur se rpand dans une ou deux chambres, peut-tre dans t'uppartement entier si t'appar~U est. trs puissant; ma!sd~)~ dans i'escatier te froid se fait sentir, et lorsque nous arrivons dans la rue, nous sommes transis. Et mme, sans sortir de chez soi, il suffit d'ouvrir une fentre, pendant les rudes jours glaces,

Fig. 9.

L'numattitdmourantparte froid.

pour que la temprature intrieure s'abaisse rapidement, parce que l'air extrieur qui pntre dans la maison est froid et. que les bches qui flambent- dans la chemine ou tes charbons qui ptillent dans faire ne produisent qu'une chaleur relativement trs faible qui agit sur un petit espace et ne peut !utter contre h froid de t'athmosptx'-re. Mais que vienne un rayon de Sc!eit! Aussitt, l'air de la rue se rchauffe. Le Sokit est )e grand foyer de )a. nature; il brle d'un feu continu, et c'~st lui qui donne !a Terre une temprature' favorabieaux conditions de )a vie terrestre. Quelle doit tre la puissance de ce foyer pour produire a. une si grande distance de si merveineux effets! Ust-it1

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

possible de se reprsenter l'intensit calorifique de cette 9 gigantesque fournaise ? Nos moyens sont videmment trs restreints. La chaleur produite par nos foyers terrestres les plus actifs est a peu prs la chaleur solaire ce que la flamme d'une bougie est l'incendie qui dvore une ville entire. Cependant, supposons qu'un jour, la suite d'un phnomne que nous ne chercherons pas dterminer ni a prvoir maintenant, le Soleil nous refuse ses services et ne nous donne plus de chaleur. Du mme coup, voici la Terre plonge dans une obscurit profonde! Horrible situation pour notre monde! L'humanit, les animaux, les plantes, seraient condamns a mourir de froid. Que faire? Rien, sans doute. Mais, l'instinct de la prservation nous stimulant, nous allons imaginer un travail insens, absolument impossible, pour maintes raisons, dans son excution relle. Qu'importe, essayons-le thoriquement. Il s'agit, avant tout, de constituer un foyer capable de produire une chaleur gale a celle <se p< le Soleil en une seconde. Supposons que tout le monde, sur la terre entire, se mette au travail, hommes et femmes celles-ci devant se dvouer a. la cause commune et que chacun remplisse de charbon des sacs dont chaque chargement serait de 50 kilogrammes. C'est la contenance ordinaire des sacs des charbonniers. Admettons que, par ce travail, chaque individu ajoute tous les jours au tas commun 1000 kilogrammes de charbon ou une tonne de, charbon, c'est la mme chose. Cela quivaut 20 sacs de charbonnier. Tous les enfants connaissent les dimensions apparentes de ces sacs pleins, ils peuvent donc facilement imaginer ce que reprsente une tonne, forme par 20 de ces sacs de c'harbon. Veut-on savoir combien il faudrait amasser de tonnes de charbon pour obtenir une chaleur gale celle produite seconde?En voici le nombre Onze~Mapar le Soleil en M~c trillions six cent Mt'~e ~t/~r~
<1 600 000 000 000 000 de tonnes.

LA CHALEUR SOLAIRE ET LA VIE TERRESTRE.

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Naturellement, ce tas colossal devrait brler d'un seul bloc, et tre rouge de feu depuis le premier charbon jusqu'au dernier, pour galer le dgagement de chaleur lanc par la fournaise solaire dans le temps trs court que nous avons indiqu. Pour rendre ce nombre formidable plus comprhensible et moins effarouchant aux yeux de l'enfant, on pourra s'inspirer de l'~tc~to~ ~o<?~K/Mc, et le dcomposer jusqu'. l'unit, au moyen d'objets tels qu'allumettes, jetons, etc. En supposant qu'une allumette reprsente une tonne de charbon, on voit qu'il faudrait il millions six cent mille trains de 10 wagons pour porter les allumettes reprsentant le nombre de tonnes catcul ci-dessus

7. La chaleur solaire et la vie terrestre.

Nous nous croyons les matres du monde, parce que nous sommes suprieurs aux autres tres, aux animaux, aux plantes. Erreur! H y a au-dessus de nous les forces prodigieuses de la nature, et ces forces sont rgies par le Soleil. En vrit, nous spmmes les esclaves du Soleil. Sans lui sans sa vivifiante cha-teur, nous ne pourrions rien! Comment cela? C'est ce que nous allons voir. Imaginons de vivre sans le Soleil. Nous sommes aux heures du matin que la pendule vient de sonner. D'abord, nous ouvrons les yeux dans l'obscurit. Pas de Soleil naturellement pas de jour! C'est dans la nuit profonde, la. lueur des toiles, que nous commenons nos occupations. Dj.ce dbut n'est pas trs sduisant, mais ce serait bien autre chose au moment du djeuner. Le travail se prolongerait jusqu' ce que ta faim se fit sentir, les heures, naturellement rgles par le Soleil, n'tant plus que des automates pour des pendules nocturnes il n'y aurait plus t. J~t<a~'07 n'" par C.-A. )M6~A<~n<A/M<?, LAis.\r<T, t 10.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ni aurore, ni matin, ni midi, etc., et la division du temps s'arrterait pour notre esprit comme pour nos yeux. Lorsque l'apptit rclamerait satisfaction, nous songrions manger. Quoi? Du pain? Il ne tarderait pas manquer. Le bl, l'orge, l'avoine, toutes les crales, prives de la chaleur solaire, seraient compltement geles et on ne trouverait plus de farine pour fabriquer du pain. Eh bien du lait? Pas davantage. Les vaches, les chvres, les anesses seraient mortes de faim, parce que les pturages, ne recevant plus les rayons de l'astre du jour, seraient couverts d'une couche de giace. Plus de foin, plus de grain, plus de fourrage! Pour la mme raison, tous les animaux dontt la chair nous sert de nourriture seraient morts; les poules aussi, et, de ce fait, nous serions privs des ufs. Nous n'aurions pas davantage du sucre, du caf, des petits pois, etc., parce que le Soleil ne serait plus l pour dvelopper les vgtaux; plus de miel, toutes les fleurs tantt mortes et n'oifrant plus a l'abeille butineuse que des tiges dessches par le froid; plus de chocolat, ce produit renfermant du soleil sous forme d'lment vgtal dans les matires.qui servent a sa fabrication. Que resterait-il donc manger? Rien du tout. Mais, pour se rconforter, peut~tre pourrait-on absorber un peu de vin? Pas davantage. JL vigne, comme le bl, comme les crales, comme l'herbe. des prairies, comme toutes les plantes, comme les arbres, est un produit de la chaleur solaire sans laquelle tous les lments resteraient inactifs. En l'absence du Soleil, le printemps et l't disparatraient pour faire place un ternel hiver, et ce serait par consquent la famine universelle et la mort de l'humanit. Qui donc oserait prtendre que nous ne sommes pas les enfants du Soleil, lorsque nous savons que toute la vie terrestre est suspendue aux rayons de cet astre glorieux? Sans lui, tout prirait de froid et de faim; au contraire, grce lui,.la vie se dveloppe et circule sur la Terre. Sa chaleur fait vaporer les eaux des ocans pour former les nuages et prparer les pluies bienfaisantes qui donnent au monde vgtal sa nourriture fluide, aux fleuves, aux lacs,

LA CHALEUR SOLAIRE ET LA VIE TERRESTRE.

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l'lmentt liquide indispensable nux poissons. C'est elle aussi qui fait germer les graines, crotre les plantes, panouir les Heurs, mrir les fruits. C'est la chaleur solaire qui fond les neiges, fait reverdir au printemps prs et forets, jaunit nos moissons en t, dore nos raisins en automne. Rien n'est plus curieux ni plus intressant que les pth'e-

d'un do Fig.!0. Voyage rayon soloi!. ~rinations et les transformations d'un rayon de soleil depuis son dpart de l'astre rudieux. Aprs une longue traverse dans l'espace immense qui nous spare du Soleil, le voici qui touche la Terre et caresse l'herbe des prairies. Chaque brin d'herbe, chaque fleurette du champ parfum le saisit au passage; il est absorb avec dlices, et ainsi, la chaleur sotaire emprisonne dans )e frte organisme des plantes s'y emmagasine et. les fuit crott-re. Une chvre, une vache gloutonne, un buf affame, un jeune mouton dj gourmand, errant par l, sont aUchs parles plus belles touffes vertes, et voit le rayon de Soloil qui, avec l'herbe du pturage, passe dans le corps du ruminant et se transforme en lait. chez ta vache el, ta chvre, en chair chex le buf et le mouton. Comme

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

troisime tape, il arrive sur notre table sous forme de beefsteak, de ctelette, de crme, de bouillie, etc., puis il s'incorpore notre sang, fortifie nos tissus, et nous l'employons sous forme de travail musculaire. Ainsi, nous mangeons du soleil dans les vgtaux, dans les fruits dont la chair savoureuse est tisse de lumire et d'eau; nous en absorbons sous une autre forme avec la chair des animaux; nous en buvons avec le vin, avec le cidre, ces breuvages n'tant autre chose que le jus des raisins et des pommes nourris par la chaleur solaire. Enfin, le Soleil nous donne la laine de nos vtements la soie des riches toffes, le coton, etc. Que deviendrions-nous donc sans le bon Soleil? Que ferions-nous? C'est trs simple, nous ne ferions rien du tout, pour la simple raison qu'il nous serait impossible de vivre sans lui. Aussi devons-nous admirer avec reconnaissance l'astre magnifique qui tient dans ses rayons les destines de la Terre et de l'humanit.

8. Un fourneau conomique.

La chaleur solaire peut tre utilise pratiquement. Les rayons de l'astre du jour, aprs avoir travers l'air, une vitre ou un corps transparent quelconque, perdent la facult de retraverser ce mme corps transparent, pour retourner vers les espaces clestes.' C'est par un procd fond sur cette loi physique que les jardiniers acclrent au prinla vgtation des plantes dlicates, en les recouvrant temps d'un chilssis ou d'une cloche de verre qui admet les rayons solaires, mais ne les laisse ensuite s'chapper qu'avec beaucoup de difficult. Si le jardinier met deux ou trois cloches l'une sur l'autre, il fait invariablement cuire la plante ainsi recouverte, et mme dans les jours clairs de mars et d'avril, il est souvent oblig de relever un des bords de ia cloche pour que la plante ne souffre pas du

UN FOt'RNEAU ECONOMJQUE.

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soleil de midi. Au moyen d'un appareil compos' d'une boite noircie en dedans et de plusieurs glaces superposes, Saussure', &lu fin du xvo)" sicle, a pu porter de I\'au il l'ebullition. Pendant sonsjouraucapde Bonne.Esprance en 1834, sir John Herschel~ a pu faire cuire un buf a la mode de grandeur trs raisonnable, au moyen de deux botes noircies places l'une dans l'autre et garnies chacune d'une seule vitre, sans aucune autre source de chateur que les rayons solaires qui venaient s'engouffrer sans retour possible dans cette espce de souricire. 11y eut de quoi rgaler toute sa nombreuse famille et les invits, cette cuisine opre avec un fourneau d'un si nouveau ~enre. La botte d'Herschel, ferme seulement par deux lames de verre, atteignit sucessivement 80, dOO 120 degrs de et chaleur. Voil donc, selon les prdictions des alchimistes du moyen Age,les rayons du Soleil mis en bouteille. Depuis Saussure' et John Herschet, diverses tudes ont t reprises par plusieurs physiciens. Un savant franais, Mouchoir dont mes lecteurs connaissent depuis longtemps les travaux, et sur lequel l'attention publique a t rcemment attire (i907), a imagin d'utiliser la chaleur solaire en employant un rflecteur conique, en forme d'abat-jour, constamment tourn vers Je Soleil et concentrant les rayons sur taxe du cne o tait place une chaudire allonge. A Tours, o eurert lieu ses premires expriences, puis Paris o il les continua, il put ainsi faire fontionner une petite machine vapeur, de un cheval ou deux, chauffe uniquement par le Soleil, et qui l'Exposition universelle de 1878 chacun put goter figura du caf prpar au Soleil, et des francits de beefsteak cuit t .par le mme procde. Il esprait, dans des pays comme l'Algrie et l'Egypte pouvoir appliquer les machines solaii. TtmoDORt! SAUSSUHR, DE physiciensuisse (n6M845). 2.JoH;s HERSCHEL, astronome anglais (n92-i8'?i), fils de !'U!ustr<; William Herschei. 3. MoucnoT, mathmaticienet physicien, n Senmr en )8~.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

l'es l'lvation des eaux pour les irrigations et les arrosages. Les expriences de Mouchot ont t continues depuis 1880 par M. Abel Pifre, qui construisit entre autres, en i88. l'appareil reprsente ici (ng. dl). lequel utilise, pour l'chauffement de l'eau ou la production de la vapeur,

Fig. 11.

Utilisation de la chaleur solaire.

jusqu' 60, 70 et 80 p. <00 de la chaleur reue de l'astre du jour. Ici, la machine tait employe tirer un journal (le .So/e~-Jo~')~) raison de HOOexemplaires a l'heure. A moins de frais, pendant les jours d't, lorsque le Soleil brille dans un ciel pur au milieu du jour, nous pouvons construire, l'usage de notre lve, un fourneau conomique capable de cuire un a'uf.A cet effet, prenons une boite biscuits de taille moyenne, en fer blanc; appliquons sur ses faces, l'intrieur et l'extrieur, une couche de peinture noire. Puis, y ayant mis de l'eau en quantit

UN FOURNEAU CONOMIQUE.

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suffisante, et plac l'ccufdans cette eau, couvrons notre bote d'une plaque de verre (un simple morceau de vitre) et inclinons-la de faon qu'elle reoive bien en face, directement, les rayons du Soleil. Au bout d'un temps plus ou moins long, l'eau s'chaufferasufnsamment. pour que nous obtenions un uf la coque convenablement cuit. En mettant l'uf, sans eau, dans la bote transforme en tuve, il pourrait arriver l'tat d'uf dur. Dans nos climats, le'soleil d't arrive chauffer le sol jusqu' une temprature de 60 degrs et plus. En juillet 1904-, mon observatoire de Juvisy, les thermomtres blancs ont atteint 63"et les thermomtres noirs 7d".

9. Le lever et le coucher du Soleil.

En 6t, le Soleil est plus matinal que la plupart d'entre nous, et, en gnrt, il plane dj a une certaine hauteur dans le ciel lorsque nous nous veillons, Au contraire, pendant l'hiver, nous le, devanons souvent, et pouvons le voir apparatre, sans rien perdre de notre sommeil. En cette saison, les contemplateurs du lever de l'astre sont donc plus nombreux, quelquefois bien malgr eux. D'abord, une pale clart blanchit un ct du ciel c'est l'aube, l'avant- Fig. 12. Lo chantab ( l'auroro. garde lumineuse du grand Soleil. Elle est salue par le chant du coq, Bientt aprs, cette lueur devient rouge ou cuivre; les vapeurs constamment en suspension dans l'air se colorent; des nuages teints de rose et d'or se montrent souvent cette heure; la lumire croit de plus en plus, les paysages sortent de l'ombre nocturne
Il

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

voici l'etMro~. L'Astre-Soleil n'est pas encore visibte, mais ses rayons illuminent dj l'air une grande hauteur, et cette lumire nous est r6ftch!e a peu prs comme elle le serait par un miroir, mais cependant d'une faon plus confuse. Enfin, le disque solaire apparat, rouge a travers te broui~n'd du matin ctt'paissc couche atmosphrique; on

Fig.t3.Lover du So!oi). peut le regarder l'il nu, il semble sortir de terre et ses rayons rasent !e sol, Le jour a remplac la nuit. Quelle activit se droule ds le lever du soleil dans les bois, dans les champs, dans l'herbe des prairies, partout o la vie s'est rveille! Les animaux l'accueillent avec des transports d'allgresse, et les planteselles-mmes le saluent leur manire, silencieusement, en ouvrant leurs tendres corolles ses premiers rayons, et en tendant dans sa direction comme de frles bras, leurs feuilles lgres et leurs ttes flexibles. Majestueusement, l'Astre souverain s'lve au-dessus de l'horizon. L'clat du jour devient de plus en plus vif et la chaleur plus grande. Des jets lumineux, blouissants,

LE LEVEH LE COUCHER SOLEIL. ET DU

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s'lancent du disque solaire qui rayonne au milieu des flots de lumire dont il inonde l'espace. Il n'est plus ecarlate, mais d'une blancheur clatante et on ne peut plus le regarder qu'a travers un verre noir. Continuant son cours apparent de chaque jour, il monte dans le Ciel, non pas verticalement, mais obliquement, <'n dcrivant une vaste courbe. Cette partie de la traverse du

Fig. 14.

La ntarcho du Soloil.

ciel s'effectue le matin. Arriv en un certain point, de sa. course, le Soleil arrte son ascension oblique dans l'immensit. C'est le milieu dujom'. H est Mioj, la lumire et la chaleur sont intenses. Les heures s'grnent, chacune marquant une nouvelle tape du Soleil sur sa route azure, et lorsqu'il descend ensuite vers l'horizon ouest a l'oppos du point vers lequel il s'est Iev6 il se dpouille de nouveau de ses rayons tincelants, on peut le regarder en face, l'o-'tlnu, comme l'aurnre, et on le voit semblable un rond rouge, dans les brumes du couchant. Des vapeurs de pourpre flottent dans le jour mourant, et parfois l'horizon s'embrase des plus ravissantes couleurs teinte rosc ou dore des nu~es diaphanes planant dans les hauteurs atmosphriques; nuance bloute ou violette des brouillards enveloppant le fond du paysage comme d'un voile de gaxe transparente; spectacles feriques du soir, devant lesquels le contemplateur des merveiDes de la nature se sent transporte d'admiration. Lentement, le disque solaire s'est enfonc sous l'horizon,

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

emportant avec lui la lumire du jour et la chaleur de ses brillants rayons. Alors vient le crtJpMc~e qui prcde la nuit. L'impressionnante et splendide illumination crpusculaire se prolonge encore quelques instants dans les hauteurs de l'atmosphre, mais la terre est dj enveloppe par

Fig. 1S. Le crpuscule. l'ombre nocturne. L'obscurit et le refroidissement de l'air succdent l'clat et la chaleur du jour. H y a l un fait naturel et simple, mais d'une haute importance, sur lequel il convient d'insister auprs de l'enfant tant que ie Soleil est visible au-dessus de l'horizon, il fait encore jour et la temprature est assez e)evee; mais ds que le disque solaire disparat nos yeux, l'obscurit envahit la Terre trs rapidement et l'air se refroidit brusquement, parce t que la lumire du jour et la chaleur terrestre nous venant uniquement du Soleil, ne nous arrivent plus directementt aprs le coucher de cet astre.

L'ART DE S'ORIENTER.

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10. L'art de s'orienter. Ne perdons pas le nord! 1

Si nous perdons notre chemin dans une ville, nous prions un obligeant passant de nous l'indiquer. Gnratement, notre aimable interlocuteur nous rpond Prenez telle direction u (~ten mme temps il fait un geste machinal dans la direction exactement oppose a celle dont il vous parle); ensuite, tournez de tel ct(et inconsciemment,,il agite la main vers la droite en vous disant de prendre une voie il gauche, ou inversement) si bien qu'en le quittant, vous tes plus embrouill qu'auparavant et que vous avez des chances de suivre plusieurs fausses routes avant de trouver la vraie. si toutefois vous y arrivez. Si vous vous garez dans la campagne, le premier paysan venu se fera un plaisir, quelquefois un peu malin, de vous renseigner galement par des gestes en contradiction avec ses paroles, et en outre, il se croira oblig d'ajouter une indication complmentaire propos de la dure du trajet. Vous en avez pour un petit quart d'heure, nafnrmera-t-il, lorsqu'en ralit vous devrez marcher pendant une heure. Mais, si nous garons nos pas en des rgions solitaires, travers une fort ou au milieu d'une plaine dserte, qui nous remettra dans la bonne voie? Ce sera le Soleil, et il le fera mieux que n'importe qui, condition que nous sachions l'interroger. On appelle /tor~o~ le cercle qui limite notre vue tout autour de nous. La rgion de l'horizon vers lequel le Soleil apparat te matin s'appelle l'Orient, ou encore l'Est ou le Levant. La rgion oppose vers laquelle il se couche a reu le nom d'Occident. On l'appelle aussi l'Ouest ou le Couchant. Dans nos pays europens, la rgion de l'horizon vers laquelle est tourn un observateur quand il cherche
3

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

regarder en face le Soleil a midi, s'appelle le Midi ou ie Sud; la rgion exactement oppose vers laquelle est tourna son dos, c'est'le Septentrion ou ie Nord. Eh bien!1 supposons que du lieu que nous habitons, nous voyions le Soleil apparatre chaque matin au-dessus de l'horizon, en un point que nous pouvons bien remarquer; de notre fentre, par exemple, c'est tout prs d'un grand peu. plier qui se dresse droit au loin, au fond de ver. tes prairies. Par le faitt mme que nous avons bien remarque ce point, nous sommes onen< c'est--dire qu'en regardant le peuplier bien en face, nous sommes Fi~G.L'ononmtion. sensiblement tourns vers rodent,, l'Ouest est alors derrire nous, le Sud notre droite et le Nord notre gauche. Nous nous orientons de mme quelle que soit la position de notre maison, qu'elle regarde le Sud, l'Ouest ou le Nord. Nous allons faire une promenade, et, en partant, nous examinons vers quelle direction nous marchons. Supposons que nous ne retrouvions plus notre chemin pour rentrer chez nous. Rien ne nous empche de penser que c'est par un beau jour d't, vers 6 heures du soir. Nous sommes isols. Personne pour nous guider! Mais le Soleil est l, il va devenir notre cicerone. Tournonsnous vers lui il marque l'Ouest. Ds lors, nous savons quelle direction nous devons prendre pour rentrer chez nous. Il est la fois trs simple et trs utile d'apprendre s'orienter (c'est--dire trouver l'Orient d'abord, et les autres directions ensuite), par la position du Soleil son lever, son midi et son coucher. Quand on est tourn vers lui midi, on a devant soi le Sud, le Nord derrire, l'Est

UNE LAMPE QUI ~E S'TENT JAMAIS.

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gauche, &droite l'Ouest. Lorsque nous admirons le coucher du Soleil, nous regardons vers l'Ouest; l'Orient est derrire nous, le Nord notre droite et le Sud notre gauche. Aucontraire, !e maLin, l'astre son lever, devant nous, est vers l'Est; le Sud est notre droite, le Nord a. notre gauche et l'Ouest derrire nous. Ainsi, chacun peut reconnatre aisment l'orientation de sa maison; malgr l'intrt qui s'attache a cettte connais. sance, ne serait-ce qu'au point de vue de l'exposition des fentres, de la lumire, de la temprature, de l'hygine, beaucoup de personnes n'y ont jamais pens. Les points de l'horizon situs dans les quatre directions Est, Sud, Ouest, Nord, sont appels les quatre points cardinaux.

il. Une lampe qui ne s'teint jamais.

Les hommes s'occupent du ciel depuis des sicles et des sicles, et l'origine de l'Astronomie se perd dans la nuit des temps. Nos souvenirs remontent dans l'histoire de cette science jusqu'aux observations plus potiques que scientifiques des ptres de l'Orient, mais il est certain qu'avant eux, des yeux inconnus avaient interrog les aspects changeants de la Nature, le Soleil, la Lune, les toiles; des esprits perspicaces avaient suns doute fait des remarques concernant le cours des astres; des c(i)urs avaient palpit d'admiration devant la splendeur des spectacles clestes, motionns par l'ternel silence des cieux infinis. De ces observations prhistoriques, il ne nous reste rien. Mais, aussi loin que nous avons pu recueillir le tmoignage humain, nous savons que toujours le Soleil a particu. lirement attir l'attention des hommes. Ds l'antiquit, ceux-ci saluaient en lui le dieu du jour, ils pressentaient certaines affinits entre la Terre et cet astre lointain, mais ils n'avaient aucune ide de sa vritable grandeur.

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INITIATION ASTRONOMIQUE,

Ainsi, n'imaginait-on pas au temps d'Homre 1 que ce flambeau cleste s'teignait chaque soir l'Ouest dans l'Ocan que l'on croyait entourer le monde, pour se rallumer chaque matin l'Est? L'astronomie tait alors une science trs rudimentaire, et l'enfantine ignorance scientifique de nos aeux ne voyaitaucun inconvnient a souffler chaque soir la flamme du jour avec autant de dsinvolture que nous soufflons notre bougie avant de nous endormir. Mais cette noble science a fait des progrs considrables, depuis quelques sicles surtout; elle nous a rvl la relle grandeur du systme du monde et, aujourd'hui, nous savons que le Soleil est un astre colossal, trs loign de la Terre, que c'est un riche foyer' de chaleur, de lumire et de vie, qui toujours brle d'un feu inextinguible, quoique les apparences semblent contradictoires et que, le soir, il paraisse s'affaiblir en se plongeant dans les brumes du couchant. Est-ce que l'clat intrinsque du Soleil est moindre le matin et le soir qu'au milieu du jour? Non. Mais l'aurore et au crpuscule, un voile de vapeurs atmosphriques s'tend entre l'astre et la Terre, et ces vapeurs jouent le rle du verre fum dont nous nous servons pour l'observer lorsqu'il flamboie au-dessus de nos ttes elles attnuent la vivacitde son disque. Nous constatons parfois le m~me effet en certains jours de brouillard intense, pendant lesquels on peut suivre l'ceilnu le cours de l'astre. En ralit, le Soleil n'est pas rouge, mais blanc, d'une blancheur blouissante qui nous empche de le fixer; l'apparence rouge du soleil couchant ou du soleil levant est due une cause terrestre aux brumes qui s'interposent comme un cran devant l'il de l'observateur. Si l'atmosphre tait absolument transparente et si les vapeurs qui s'lvent l'aurore et au crpuscule n'existaient pas, nous verrions le disque solaire, aussi blanc son lever et son coucher qu' midi, et nous ne pourrions le plus cetbredes potes grecs, vivait au !X"sicle HoMRR, avant notre re.

UNE LAMPE QUI NE .S'TEtNT JAMAIS.

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jamais le regarder autrement qu' travers un verre noir. Cela ferait sans doute la joie des enfants et le dsespoir des mamans soucieuses de i'impeccabte propret du tabtier et des mains de leurs bambins. Le maniement du verre fum est, en effet, un jeu pour Fenfant, il commence par s'en barbouiUer la ngure et les mains, ce dont il s'amuse fort. Ce sont les invitub!es accidents du dbut, et, une rprimande ce sujet pourrait dcourager l'lve de ses

observations clestes. La-issons-lc's'amuser avec.son verre fum; il le redemandera souvent sous prtexte d'examiner le Soleil, et on le lui donnera condition qu'il s'en serve effectivement pour suivre la promenade de l'astre dans le ciel. Ainsi, pour le plaisir de ressembler un ngriot, il deviendra a son insu un jeune observateur. D'ailleurs, il faut que le Soleil soit pour l'ducateur et l'enfant comme un ami commun dont on parle souvent et qui joue un rle dans les menus faits de )a vie du bambin. L'astronomie tant la science de l't~~t~, il est ncessaire, pour atteindre le but de ce petit livre, que les paroles de l'ducateur se matrialisent, en quelque sorte, dans le cerveau de l'enfant si rebelle a l'abstrait, et le plus sr moyen d'y parvenir est d'associer le Soleil la conversation toutes les fois que l'occasion s'en prsentera, et d'utiliser toutes les comparaisons possibles.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Mais, revenons a nos moutons, je veux dire notre sujet. En dpit des apparences, la grande lampe des cieux ne s'teint jamais. Lorsqu'elle cesse de briller nos yeux, c'est pour luire devant d'autres yeux; c'est pour illuminer de nouveaux pays, d'autres villes, d'autres champs; c'est pour faire panouir d'autres fleurs, mrir d'autres fruits. L'absence du Soleil est donc l'unique cause de la nuit, des tnbres, si redoutes de l'enfance et des esprits incultes; et, plus d'un serait sans doute tent de lui en vouloir. Pourquoi dserte-il notre Ciel? Pourquoi ne brille-t-il pas toujours au-dessus de nos ttes? Ne soyons pas injustes; le vrai coupable, ce n'est pas lui. Le Soleil ne quitte jamais son post~. Toujours il garde le mme clat. Si le jour n'est pas perptuel, la Terre seule en est la cause, et nous nous engageons ds maintenant le. prouver.

~2. Une question qu'est-ce troublante qui tourne?

Confions&l'enfant un rle trs grave, trs important faisons lui supposer qu'il reprsente la Terre, ce dont il sera d'autant plus fier que jusqu'alors notre monde est, dans son imagination, ce qui existe de plus vaste et de plus beau. Aussi se prtera-t-il certainement de bonne grce a notre petite exprience, et noblement, il se tiendra debout, immobile, au milieu de la chambre qui devra tre regarde comme tant le Ciel. Pour reprsenter le Soleil, prenons une lampe allume, et, lentement, de gauche a droite, faisons la passer devant le visage de l'enfant. Ainsi, nous parodions le jour c'est le Soleil qui traverse le ciel et illumine la Terre. Continuons de tourner. Voici le crpuscule, auquel succde ta nuit.

UNK QUESTION TROUBLANTE,

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bientt nous nous trouvons avec la ia-mpe derrire l'enfant. Puis continuant notre circuit, nous ramenons la lampe a son point de dpart, gauche du visage du l'entant,c'est--dire,enl'occurrence, l'est de ta Terre. C'est le matin, et en tour' nant encore, on produirait un second jour en mme temps que l'on ferait un deuxime tour. C'est, en miniature, le spectacle des apparences qui se droutent quotidiennement dans l'immensit des cieux. Maintenant, supposons autre chose Chacun garde son rle, Fig. 18. Imago des a.pj'a.rencos. mais nous pouvons poser la lampe sur une petite table, de faon ce que la flamme soit peu prs la hauteur du visage de l'lve. Ce dernier, au lieu de rester immobile, vatournersur lui-mme de droite gauche. D'abord, lorsqu'il est clair juste de face, c'est le milieu du jour. A mesure qu'il tourne, l'angle d'clairage change, c'est-dire que son visage qui, dans la premire position, tait entirement illumin, ne l'est plus aprs un quart de tour. La joue gauche est de la )'at!t.(~. l'g.)'Image dj presque dans l'obscurite. Aprs un demi-tour, lorsque l'enfant tourne le dos

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INITIA'HO~ ~STHONOMIQUE.

la lumire, c'est la nuit; son visage est compltement dans l'ombre, comme il l'tait tout l'heure lorsque nous promenions la lampe derrire son dos. En continuant la pirouette, l'enfant ramne son visage devant la lampe; c'est d'abord l'aurore, puis le grand jour. Voici donc deux apparences identiques produites par deux phnomnes diffrents que nous fassions circuler une lampe autour de l'enfant immobile, ou que ce dernier tourne sur lui-mme en prsentant tour tour son visage et son dos la lumire qui ne change pas de place, dans les deux cas, le rsultat est le mme il y a succession de lumire et d'ombre, de jour et de nuit sur le visage du bambin. Appliquons ces observations aux phnomnes clestes. Si la Terre pivote sur elle-mme, en prsentant successivement ses diffrents ctes au Soleil fixe, ou, au contraire, si le Soleil tourne autour de la Terre immobile, dans les deux cas les apparences sont les m~nes. Il est vrai que nous sentons la Terre immobile sous nos pieds et que le Soleil parat traverser le ciel chaque jour de l'Est l'Ouest. D'autre part, si on observe le ciel par une nuit pure, on constate que la Lune et toutes les toiles ensemble paraissent se dplacer lentement, dans le mme sens que le Soleil, en sorte que le ciel entier semble tourner tout d'une pice, avec les astres innombrables au-dessus de nos ttes. Est-ce que les apparences sont d'accord avec la realit? Nous le rptons que la Terre soit en repos et le ciel en mouvement autour d'elle, ou, au contraire, que le Soleil et tous les astres soient fixes et ta Terreen mouvement, pour nos yeux, le spectacle sera le mme. Il faut donc nous en rapporter la logique pour arrter notre choix sur l'une de ces deux hypothses.

LA TERRE TOURNE SUR ELLE-MME.

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13. La Terre tourne sur elle-mme.

Reprenons l'observation prcdente, et compltons-la. L'enfant se tientt debout, immobile au milieu de la chambre. H tourne sur lui-mme devant une lampe allume pose sur un meuble quelconque. Pour accomplir un tour complet sur lui-mme assez lentement et observer les alternatives de lumire et d'ombre, sa pirouette dure, supposons, le temps de compter jusqu' dix. Maintenant, demandons-lui de rester immobile, et promenons autour de lui, pendant qu'il comptera de nouveau jusqu' dix, la lampe figurant le Soleil. Si nous la maintenons n un mtre de distance de l'enfant, nous devrons marcher assez vite le pour achever un tour dans le laps de temps indiqu, cercle il parcourir tant plus grand que celui d'un corps tournant sur lui-mme. A une distance de deux mtres, nous devrons acclrer encore notre marche pour faire le de' trajet circulaire dans un temps gal la pirouette l'enfant. A une distance de trois mtres, nous serons Plus obligs de courir davantage encore, et ainsi de suite. on sera loign de l'objet central, plus le chemin parcourir sera grand, plus le tour sera long faire, et plus il faudra courir si on veut l'achever dans le temps dfini qu'un corps emploie pour tourner sur lui-mme. de la Or, le calcul prouve que le Soleil est trs loign Terre, si loign qu'il nous apparat sous l'aspect d'un Pour petit disque, tandis qu'en ralit il est norme. tourner autour de nous la distance qui le spare de la Terre, il lui faudrait dcrire un cercle immense, parcourir un si long chemin que, pour faire ce trajet en un jour, son mouvement devraitt tre d'une rapidit inconcevable et absolument inadmissible. En outre, le Soleil n'est pas seul dans les cieux. Toutes les toiles sont incomparablement plus loignes que lui

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USmATION ASTHONOMIQUE.

de la Terre, et il faudrait les supposer toutes .mimes de vitesses fantastiques, si rellement l'univers entier tournt autour de nous. D'ailleurs, nous pouvons ittustrer notre observation par une comparaison trs ctaire. Plaons au milieu d'une chambre un objet quelconque. Nous voulons que ~<.s les ctes de cet objet regardent successivement les quatre murs, ainsi que les meubles qui se trouvent disperses des distances varies. Qu'allons.nous taire? Mettrons-nous on mouvement les chaises, les lourds fauteuils, les commodes, la bibliothque, le piano, etc., pour qu'ils daient devant l'objet central? Non. Ce serait un travail inutile et absurde. H serait insens d'infliger tous ces meubics un dplacement aussi complique et aussi considrable, dans le but de les faire tourner autour du corps central qui, relativement eux, est un objet minuscule et insignifiant. Nous ferons simplement tourner cehu-ci sur lui-mme, ann que tous ses cts se prsentent successivement tous les meubles, et ce tour sera achev trs rapidement. Eh bien imaginons que ce bibelot central soit la Terre la chaise la plus proche serait regarde comme tant la Lune le fauteuil, plus loin, serait considr comme le Soleil, les autres meubles et bibelots reprsenteraient les Etoiles. Notons que pour tenir compte des distances, il nous faudrait disposer d'une place immense, sans murs, ni bornes, avec, perte de vue, des objets reprsentant les toifcs a leurs diffrentes distances, et tes plus teignes, de dcrire des cercles immenses autour du obligs point la Terre, devraient nanmoins achever un reprsentant tour complet dans le mme temps que les objets les plus proches. Pour peu qu'on y songe, une pareitle hypothse s'affirme avec force comme inadmissibte, et notre bon sens se refuse a l'accepter. Il est logique et nature) de penser, mme sansautn- preuve, que la Terre fait tout simplement un tour sur elle-mme en un jour, pour viter aux astres une aussi formidable volution.

ET tLLUStONS RALITS.

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Aujourd'hui, tes preuves du mouvement de la Terre sont innombrables et irrcusables. Le Soleil ne se promen pas autour de nous comme il en a l'air. Mest fixe relativement nous; mais la Terre tourne sur elle-mme de l'Ouest l'Est, et c'est ce mouvement de rotation (c'est--dire mouvement de roue) qui produit les alternatives du jour et de la nuit, toutes les rgions de la Terre tant successivement amendes devant le Soleil, puis entraines dans l'ombre par la rotation diurne. C'est a Copemic 1 que revient l'honneur d'avoir, )e t.r premier, dmon par des arguments irrfutables le mouvement de la Terre, et proclam t'errcur dans lnquelte l'humanit avait vcu jusqu' cette poque.

M. Illusions et ralits.

Ce qui frappe le plus vivement l'esprit humain, dans la certitude du mouvement de la Terre, c'est de penser que, forcment, nous tournons avec ctle sans nous en apercevoir. Avant mme de se proccuper de la manire dont elle tourne, de sa forme, df; ses dimensions, etc., on se dit Elle tourne, et nous ne la voyons pas tourner! l'on opposa C'est, d'ailleurs, la principale que la ralit de ce mouvement. La Terre est immobile sous nos pieds, on ne la sent pas bouger. Si elle remuait, on devrait le remarquer d'une faon quelconque; par exempte, en s'levant en ballon aune certaine hauteur, lesa~ronautes devraient lavoir glisser sous leur nacelle, et lors mme qu'ils monteraient verticalernentdans les airs, et redescendraient aussi verticalement, il devraient atterrir l'Ouest de leur pointcle dpart, la Terre ayant, march vers l'Orient pendant astronome polonais,n6 a Thorn, en !4~ L Ktco.As (!opHt<K!C, mort en d5t~Frauenboor~, o il ctait chanoine.

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INtTlA'HON ASTRONOMIQUE.

la dure de leur ascension. Nos aeux ne connaissaient pas ces grands oiseaux construits de main d'homme, lesaro. stats invents la fin du .\vmcsicle par les frres Montgolner', mais ils pensaient qu'une pierre lance en l'air devrait retomber a l'ouest cl son point de dpart, la Terre ayant tourn pendant ce temps.l d'Occident en Orient. Ce raisonnement ne repose sur aucune Vase scientifique; il est encore le rsultat de l'illusion de nos sens. Ne nous nons pas toujours nos yeux; ils sont souvent trompeurs. Il faut parfois avoir recours la raison pour voir les choses telles qu'elles sont. Jugeons-en Au mois d'aot 1906, un de mes amis s'embarquait au minuit, sur le steamer Colombia se rendant a Havre, Southampton. Le ciel tait trs pur et la mer parfaitement calme. Cependant, la traverse tant assez longue (huit et notre voyagcur.craignant que l'lment heures), liquide de lui un impt peu coteux il est vrai, mais touexiget jours dsagrable a payer, s'en rapporta aux conseils des autres voyageurs et descendit se coucher dans la cabine qu'il avait retenue. Ne pouvant dormir, il ouvrit un livre qui se trouva l'intresser au plus haut point, et qu'il lut sans se proccuper de la marche des aiguilles de sa montre, ni mme de celle du navire. Nulle secousse, pas le moindre balancement ne revtait le dplacement du paquebot sur les ondes. Notre lecteur avait uni par oublier qu'il tait dans un bateau et qu'il voguait en pleine mer, et mditait sur sa lecture, lorsque, soudain, un cri dchirant le Ht tressaillir. C'tait la sirne du navire. Hevenant ai la ralit, le voyageur bondit de sa couchette, s'habilla htivement, sortit de sa cabine, ne s'expliquant pas trs bien la cause du tumulte qu'il entendait au-dessus de sa tte, Arriv sur le pont, il constata que le bateau tait arrt le long d'un quai. H questionna et apprit, non sans tonnement, qu'il tait devant Suuthampton et arriv en Angleterre, sans s'en apercevoir. 4. Les frres MoNTGOn.-fRR, fabricants de papier &Annonay Joseph Montgo!ner(n4<)-~0), tienneMontgomer(n45-n99).

ILLUSIONS ET RALITS..

4S

Il ne pouvait en croire ses yeux ni ses oreilles, Du fond de sa cabine, il n'avait, pas vu les ctes de France s'loigner mesure que le navire l'emportait au large; pour lui, le paysage ne s'tait pas modifia, l'aspect de l'intrieur de sa cabine tant le mme au dpart et l'arrive, et la marche du paquebot sur la mer unie comme un lac avait t si rgulire que le voyageur en avait perdu la notion du mouvement. C'est l un cas trs rare sur les flots si souvent agits de la Manche. En chemin de fer, on prouve quelquefois un~ sensation analogue. Nous voici, je suppose, commodment assis dans un train. Le soleil est ardent et nous abaissons les stores pour nous protger de la trop vive lumire. Alors, nous ne voyons que l'intrieur de la voiture, les autres voyageurs, nos voisins, les divers objets que le train emporte avec nous, et nous remarquons qu'ils restent toujours dans la mme position relativement nous. Si le roulement est doux, la conversation aidant, rien ne nous fait apercevoir que nous dvorons l'espace. Tout parat immobile. Au contraire, si nous relevons les stores, pour regarder dehors, c'est autre chose. Nous voyons accourir les arbres', les champs, les maisons, les villages, etc. Ils dnient devant nos yeux, puis s'enfuient rapidement derrire nous. Cette apparence ne nous illusionne pas, parce que nous savons qu'en ralit, c'est nous qui marchons; mais, a une station, si deux trains sont arrts sur des voies parallles, et que l'un se remette en marche, les voyageurs de celui-ci attendent parfois d'tre hors de la gare pour dcider s'ils sont rellement en mouvement, tandis que les voyageurs du train arrt ne sont convaincus eux-mmes de leur immobilit que lorsque l'autre! a compltement disparu. De ces observations, nous concluons que les objets emportes par le mme mouvement que nous paraissentt immobiles, en sorte que si l'on ne voit qu'eux, on ne s'aperoit pas du mouvement, et on se croit immobile aussi, tandis que les objets rellement immobiles semblent se mouvoir en sens contraire de notre direction.

INITIATION ASTRONOMIQUE.

La Terre no roule, ni sur une plaine liquide, ni sur des rails; pourtant, comme dans sa rotation diurne elle emporte avec nous tous les objets fixs asa surface, les maisons, les forets, tousles tres, les eaux de l'Ocan, les nuages et mme la couche d'air qui l'enveloppe, il en rsulte que nous sommes sur la Terre dans la situation du voyageur dans un train de chemin de fer ou du navigateur sur un navire. Un ballon qui s'lve dans les airs tourne avec la Terre, puisque l'atmosphre tourne avec elle en lui restant adh~ rente. D'autre part, laTerre tant un vhicule trs perfectionne, qui roule sans heurts, sans secousses et sans bruit, rien ne nous fai,t sentir son mouvement, et l'on pourrait en douter s'il n'tait dmontre par des preuves irrfutables.

1S. La Terre est une boule.

Les grandes dcouvertes qui ont rvolutionn les ides de l'humanit n'ont jamais t acceptes sans rsistance, et leurs auteurs se sont vu presque toujours perscuts par l'ignorance de leurs contemporains. L'histoire fourmille d'exemples l'appui de cette vrit. Aussi, l'on devine de quelle faon furent accueillis les savants qui, les premiers, osrent affirmer que la Terre tourne Si Copernic chappa aux critiques que lui auraient certainement rserves sa thorie du mouvement de la Terre, c'est uniquement parce qu'il s'y drobaen mourant le jour mme de la publication de l'immortel ouvrage par lequel il proclamait sa croyance. Fort habilement, d'ailleurs, le chanoine polonais ne la prsentait que comme une A~o<s<?. Mais, prs de cent ans plus tard, Galile 1 payade sa libert et de sa tranquillit sa foi dans la doctrine de 4. GAULE, astronomeitalien, n Piseen 1S64,mortaArcetri. prs Florence, en i642.

LA TEHRE ESTU!SH BOULE.

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Copernic,(!tse vit condamnera abjurer t'ctt'' foi scientifique devantle tribunal de l'inquisition. Avant Galiiee, avant Copernic,te mouvement de la Terre avait t souponne, mais les preuves taient insuffisantes pour te faire adopter. Et d'abord, avant d'affirmer que la Terre tourne sur ellemme, il faltait expliquer de quelle faon elle tourne, et par cela mme dfinir 'sa forme, chose dont on n'avait aucune ide exacte dans l'antiquit, quoique Pytha-gore en et dej affirm la sphricit et que son ~cole en et enseigne le mouvement diurne. La Terre ne tourne pas sur elle-mme la manire d'un enfant qui pirouette sur la pointe des pieds, parce que, contrairement il l'opinion antique, elle ne repose ni s.ur des pieds, ni sur des colonnes, ni sur des piliers, ni sur rien du tout. Elle roule, comme une bille lissant sur le sol. On peut la comparera une mandarine, aune orange, a un ballon, a.n'importe quel objet ayant la forme d'une boule. C'est l encore une realite qui ne s'accorde gure avec les apparences. La Terre nous semble plate; la base des collines, des montagnes, et toutes les asprits du sol paraissent reposer sur une surface indfiniment plane, absolument comme un gteau ou un fruit fait relief sur notre assiette, sans que pour cela l'mail de celle-ci suit moins uni, moins lisse. Au-dessus de nos ttes, le ciel est comme un immense couvercle, Lantt bleu, tantt gris, qui s'abaisse vers la Terre en s'arrondissant tout autour et parat la toucher dans le lointain, suivant un grand cercle apparent que nous appelons l'horixon. Illusion que tout cela! Mais, comme nous ne devons rien affirmer que nous ne puissions prouver, prenons un globe quelconque et voyons si nous pouvons produire quelques effets rappelant, en miniature, certaines apparences observes sur la Terre, et confirmant sa forme arrondie. Collons la surface d'une orange ou d'un ballon de petits pains cacheter de diffrentes couleurs, spares les uns des autres par un mince espace. Ce sera un jeu pour

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

l'enfant que de faire ces prparatifs. Si nous maintenons cette boule a quelque distance de notre it, nous consta. terons que les pains cacheter ne sont pas tous visibles. Nous savons qu'il y en a tout autour de la boule,puisque nous les y avons poss nous-mmes, et pourtant, on ne voit pas ceux qui sont au del d'un cercle qui borne leur visibitit. Pourquoi ceux-ci ne sont-ils pas visibles? C'est parce que la surface do la boule est arrondie et que ta courbe, en s'inflchissant au Fig..0. Imagdo!a.Ton'o. del du cercle limite de notre ' vue, nous cache les objets. Ce cercle sur la Terre, c'est l'horizon, dont l'tendue varie selon la hauteur de l'observateur. Si, au lieu de faire l'observation prcdente sur une surface courbe, sur un globe, nous la faisions sur une surface plane, sur la table ou sur le parquet, nous pourrions semer nos pains cacheter par centaines, sans en perdre de vue un seul. Sur la Terre, nous voyons autour de nous les objets, les maisons, les arbres, etc., jusqu' l'horizon. Nous savons qu'il y a d'autres pays, d'autres villes, d'autres objets audel du cercle qui borne notre vue. Pourquoi ne les voit on pas? C'est absolument la mme cause qui nous empchait de voir les pains cacheter audel d'une certaine limite sur l'orange ou sur le ballon c'est parce que la surface de la Terre est arrondie et que sa courbure abaisse les objets au-dessous de la ligne de l'horizon. Si la Terre tait plate, comme elle le parat, il n'y aurait pas de raison pour que nous ne puissions voir, d'un point dcouvert un peu lev, les villes lointaines et les montagnes dissmines sur cette surface. Cependant, nous n'allons pas nous contenter de cette unique preuve. Cherchons en d'autres.

LA TERRE HST UNE BOULE.

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Imaginons que la boule que nous tenons en main soit la Terre. Un intrpide globe trotLur .)va en faire le tour. Nous reprsenterons notre voyageur soit pur un petitt soldat de plomb, soit par un bonhomme en carton ou en porcelaine, soit encore par une simpte pingle. Le voyageur partira d'un point situe exactement l'oppos de la partie du globe tourne vers les yeux du jeune observateur. Faisons-le avancer lentement vers nous, les pieds adhrents il la boule. L~Ive constatera que l'objet n'est pas entirement visible des son apparition. La tet.e surgit la premire; ensuite le tronc apparait, puis les pieds se montrent en dernier lieu. Si nous faisons revenir notre bonhomme en arrire, tes pieds seront d'abord cachs, et !a tte disparatt.ra aprs. Sur la Terre, nous observons un phnomne semblable, et un navire, en mer, nous manifeste, en s'loignant de nous, la courbure du globe. Arriv a la ligne bleue qui semble former la tigne de sp.u-ation du ciel et des eaux, il parat, ce moment, pos sur l'horizon. Un peu plus tard, il disparat, non par le haut, mais par le bas.. Le corps du navire s'enfonce d'abord sous la ligne de l'horizon, le pont disparait ensuite, et ta pointe des mts s'c'ace !n dernire. Au contraire, si le btiment se rapproche des ctes, ce sont d'abord les mats les plus levs qui apparaissent l'horizon, les passerelles, le pont et la coque se montrent en dernier. Si la surface des mers tait plate, le navire serait toujours <out entier en vue, soit qu'il s'approcht, soit qu'it s'etoignat. Or il n'en est pas ainsi, parce que la mer elle-mme est arrondie comme la terre ferme, et, le m~me effet se produisant dans toutes les directions, on en conclut qu'elle est ~Ac'r~c (en forme de boule). neprenant nos observations sur l'orange, marquons le point de dpart du voyageur par une entaille dans t'corce du fruit, et nous verrons qu'en dirigeant notre bonhomme toujours dans le mme sens, soita droite, soit a. gauche de l'entaille, nous le ramnerons u son point de dpart, aprs lui 'avoir fait parcourir le tour de t'orangc. Or, de hardis 4

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

navigateurs ont ainsi fait le tour de la Terre. Ils ont rencontr sur leur route des continents qui leur barraient le passage, mais, en contournant ces obstacles, ils ont pu achever le tour du globe et revenir au port du ct oppos celui par lequel ils taient partis. Les navires de Magellan < russirent, les premiers, cette entreprise audacieuse, aprs avoir vogu pendant trois annes, une poque ou l'Ocan tait encore incxptor. Aujourd'hui, les voies maritimes sont connues, et, grce au concours des chemins de fer et des bateaux vapeur, on peut faire le tour du monde en moins de deux mois. Les voyageurs qui ont parcouru le globe en tous sens ont, comme nous, toujours vu se drouler devant eux des terrains plus ou moins accidents, mais reprsentant, dans leur ensemble, une surface plane. Seulement, en se dirigeant toujours dans le mme sens, ils sont revenus a leur point de dpart, et c'est la une preuve irrfutable de la sphricit de la Terre. Nous vivons donc sur une boule norme, et cette boule tourne sur elle-mme en un jour devantle Soleil.

16. L'axe du globe et les deux ples.

On peut prendre n'importe quelle boule pour reprsenter la forme de la Terre, bille de billard, ballon, boule de croquet, pomme, orange, mandarine. Ces dernires auront mme sans doute le plus grand succs, parce qu'& l'ge tendre, la tentation d'un beau fruit dor contribuera quelque peu attiser le feu scientifique de l'lve, et, si ce dernier sait que nos observations clestes en chambre peuvent conduire la consommation d'un fruit qu'il aime, il pensera que l'Astronomie est une science trs son 1. MAGELLAN, navigateurportugais (1480-la2i).

L'AXE DU GLOBE ET LES DEUX PLES.

Si

got, et il s'y attachera. Mais surtout, ne lui jouons pas le tour de l'avare qui se disait chaque soir <' Si tu manges bien ta soupe, jn te rcompenserai d'un verre de bon vin )'. Et il retournait entre ses doigts ta bouteille tentatrice, en respirait i'odeur, la buvait en imagination, puis, finalement, avatait ta peu apptissante bouillie, gage de sa promesse. Seutement, la dernire cuillere, il se rcriait < Ah! tu as mange ta soupe pour goter ensuite au nectar? Fi donc! Tu n'es qu'un gourmand, et pour te punir, tu seras priv de vin! Un procde semblable envers l'enfant rendrait tous nos efforts striles, et nous serions les premiers punis. N'oublions pas que nos sances astronomiques doivent (~tre attendues, dsires, comme des parties de plaisir. Une mandarine se trouve sur ta table, comme par hasard, et justeatCB.t.,nous avonn dans la maison une aiguille tricoter en acter. Tout en jouant avec le bambin, embrochons la mandanhe, en tachant, de bien pas. ser par Je centre. Chose curieuse, cette aiguille marque prcisment la direction d'une ligne qu'on appelle l'axe de la boule, namenons le fruit de notre cte, de manire voir sa partie suprieure juste de Fi~Jt.ImagodoI'~xodo rotation. face, et roulons l'aiguille entre nos doigts, de droite gauche la houte tourne sur eUcmme autour de son axe de rotation. C'est ainsi que s'accomplit la pirouette de la Terre. Seulement, J'axe de notre globe n'existe pas plus matriellement que l'axe d'une boule de croquet qui roule sur le sol, laquelle, pourtant, comme n'importe quelle boule, tourne sur son axe. Lorsque celui-ci est invisible, on le dit imaginaire, mais, mathmatiquement, il existe toujours.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Les deux points auxquels cet axe, figur par l'aiguille, perce la surface de la boule, sont nomms les deux ples. Remarquons que la mandarine est sensiblement aplatie vers ses deux ples (point d'attach de la tige et, point oppos); c'est pour cela que nous l'avons choisie de prfrence comme image, car il en est de mme de la Terre, un degr bien moindre, il est vrai elle prsente, elle aussi, une dpression, un aplatissement dans les rgions de ses deux ples. Voici donc notre bagage astronomique augment de nouvelles connaissances trs importantes nous savons quta grosse boule sur laquelle nous vivons tourne sur son axe, lequel aboutit d'un ct au ple Nord, appel aussi boral ou arctique, et de l'autre cte au ple Sud, austral ou antarctique.

17. Consquences la Nuit succde de la Terre; du mouvement au Jour, et le Jour &.la Nuit.

C'est le soir. Une lampe pose sur la table claire seule la chambre. Pourquoi ne la considrerions.nous pas comme le Soleil, puisqu'elle en tient lieu pendant les heures nocturnes ? Collons quelques pains a cacheter la surface de notre mandarine embroche d'une aiguille ils reprsenteront les divers pays du monde; les bleus et les verts seront rservs pour les mers. Tenons-ta quelque distance en face de la lampe; un ct seulement, de la boule est clair, celui qui est tourn vers la lampe; l'autre est obscur, il est dans l'ombre. Si la Terre tait immobile et le Soleil aussi, elle se trouverait dans une situation analogue la moiti de notre globe serait constamment illumine par la lumire solaire et l'autre perptuellement plonge dans l'obscurit profonde. Au lieu des alternatives du jour et

CONSQUENCES DU MOUVEMENT DE LA TERRE.

S3

de lit nuit, il y aurait jour ternel d'un ct, tandis que des tnbres sans tin rgneraient sur t'autre. Mais,la Terre tourne. Pour indiquer ce mouvement, roulons entre nos doigts l'aiguille qui reprsente l'axe de la boule, de telle sorte que ses potes soient tous deux la limite de l'ombre et de la lumire, et que la mandarine tourne devant la tampe, de droite a gauche, ensenscun. traire du mouvement des aiguilles d'une montre. Si l'on observe successivementt les pains cacheter, on remarque qu'ils subissent tous les mmes alternatives d'ombre et de lumire. Or, il en est ainsi de la I'92.)t)tagt)du)unnvuntent do rotation do [a'i'tjrt'o.' Terre devant ta grande lampe des cieux. En tournant sur cHe.mme, elle prsente successivement toutes ses contres aux rayons d.. l'Astre flamboyant. Quand notre pays passe devant le Soleil, nous avons le jour. Autour de nous, la vie se manifeste dans sa plus activit On va et vient. On travaille. Des grande voix des rires, des chants, des pleurs se font entendre. Pendant ce temps~a, sur le ct de la Terre exactement oppos au la nuit domine ta Nature; on ntre, dort, on se repose; c'est le silence et l'inaction. Un peu ptus tard, nous serons notre tour entrans dans l'ombre; nous aurons le soir puis la nuit, tandis que d'autres peuples verront le Soleil se lever, monter dans le de), illuminer I~rs champs, leurs campagnes. Ainsi, l'activit Immaine ne s'endort compltement a aucun moment, sur le g)ohe entier, mais dte se ralentit d'un cte pour se ranimer sur l'autre. A cause de la forme arrondie de la Terre, tous les pays ne peuvent avoir le jour ou la nuit en mme temps, c'est--dire recevoir tous la fois )t's rayons du Soleil; invitablement, quand un
11.. 1 1,~ Il 1.. 1

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IMTATION ASTRONOMIQUE.

ct a le jour, l'autre a la nuit, mais grce au mouvement de rotation de notre sphre, toutes les rgions terrestres, traversent alternativement ta lumire et t'ombre, le jour la nuit. 1S. Les bulles de savon.

C'est un ,jeu charmant et bien inoffensif que de souffler dans des tuyaux de pipes en terre de l'eau savonneuse qui

Fi~LLos

savon. huUos'to

s'lance en l'air sous forme de bulles transparentes, phmres voyageuses voltigeant toutes les hauteurs, et s'irisant des plus ravissantes couleurs, produites par l'illumination solaire. Elles nous font songer la grosse boule sur laquelle nous vivons et qui, elle aussi, illumine par le Soleil, flotte dans l'espace, isole de toutes parts, ne .reposant absolument sur rien. C'est l une certitude nous le rptons,

LES BULLES DE SAVON.

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tous les voyageurs qui ont fait le tour du monde, n'ont jamais, dans aucun sens, rencontra ni piliers, ni colonnes, ni support d'aucun genre. Le globe terrestre est soutenu dans le vide immense, par une force prodigieuse, mais invisible. La bulle de savon, frte et lgre, voltige au caprice du hasard, berce de ci, berce de l. C'est un souffle qu'un souffle dtruit. Bien diffrentes sont les conditions de la Terre. Fille du Soleil, elle lui obit et c'est lui qui la guide. Elle tourne sur elle-mme, plus agile encore que la bulle savonneuse, malgr ses grandes dimensions, et sur cette boule tournante, nous sommes tous placs la faon de petites fourmis qui marcheraient sur un norme ballon voyageant travers l'espace. Seulement, relativement la grosseur de la Terre, nous sommes encore plus minuscules que des fourmis se promenant sur un ballon. Un grand nombre de personnes et tous les enfants croient que le globe terrestre occupe une place immense dans l'espace. Partant de l, ils se forment des ides fausses sur les dimensions de la Terre, soit par compa" raison avec les autres astres que nous connaissons, soit par rapport nous-mmes et aux objets qui nous entourent. Nous pensons tous, avec raison, que la Terre est une trs grosse boule; cependant, elle l'est moins, en ralit, que 'certains se l'imaginent. Par exemple, beaucoup d'employs ou d'ouvriers se rendent chaque matin pied leur bureau, ou leur atelier, s'en retournent de mme chez eux pour le dcjeuner, repartent aussitt aprs pour leur travail, rentrent dans leur famille l'heure du souper, et font rgulirement toutes ces courses pied, soit par motif d'hygine, soit par raison d'conomie. Or, pour peu que leur logis soit deux kilomtres de leur bureau, cela leur fait chaque jour. 8 kilomtres de marche, et environ 2000 kilomtres par anne, en tenant compte des vacances, des Jours fris, des priodes de maladie, et des cas exceptionnels o l'on est contraint par le mauvais temps ou la fatigue de prendre Fomnibus ou le chemin de fer.

INITIATION ASTRONOMIQUE.

Au bout de vingt annes de service administratif, ces ronds de cuir dont quelques-uns ne sont pourtant jamais sortis de teur ville na~atu, ont parcouru un chemin de ?/t!~o~s (le ~~ C'est justement la longueur d'un ~e'W~e~ terrestre, c'est--dire d'un grand cercle faisant le tour de la Terre en passant par les deux ples; ou, si l'on profre, c'est la mesure du contour du gtobe. Si l'on pouvait taire le tour du monde par le plus c.ourt chemin, sur une route absolument plate et en marchant toujours devant soi, sans jamais se dtourner a droite ni gauche, on devrait parcourir 40 mittions de mtres 40000000 mtres, pour revenir au point de dpart; mais les asprits du sot les montagnes, les ocans, ne permettent pas d'atter ainsi droit devant soi lorsqu'on entreprend de faire le tour du monde. Ce n'est pas le mtre, cet objet usuel que l'on trouve dans toutes les maisons, chez tous les marchands, qui a servi pour mesurer le mridien de la Terre; au contraire, c'est ce grand cercle que l'on a dtermin la longueur du mtre, comme tant tadix-mittionnime partie du quart du mridien terrestre. Hn joignant bout bout dix millions de ces mtres en toile, par exemple, comme ceux des couturires, on aurait la longueur du quart du mridien terrestre, et il en faudrait quatre fois plus, soit 40 millions, pour faire le tour complet du gtobe. C'est considrable, mais, si chacun de nous prenait la peine d'valuer le nombre du kilomtres qu'il a parcourus dans sa vie, plusieurs trouveraient, comme nous l'avons dit. qu'ils ont fait a pied un nombre de mtres suprieur la mesure de la circonfrence de la Terre. Je connais un facteur rund qui, chaque matin, pour distribuer les lettres dans sa contre dont les habitations sont dissmines sur un vaste espace, fait 10 kilomtres (10 fois mille mtres) au minimum, soit 36!;0 kilomtres par an. tl est entr dans le service des postes vingt ans.

LES HULLES ))E SAVON. n<'nn aujourd'hui trente-trois unn~es

S7 i ~

cinquante.U'ois.Pc~' en consquent, (te: Lravaij, ses ,jambes ont purcouru

Fig.3-).Isotomont doia')'nn'<3<):U)s t'espace. autant de chemin que s'il avait, fait. ptus de' trois fois to ~our del Terre a pied! Le gtobc sur !equc) nous vivons est cotossai si on te

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

compare une orange, un ballon, n'importe quelle boule que nous voyons a sa surface. Mais, nous constate. rons plus tard que, reiativement d'autres corps-clestes, il est fort petit. Pourtant, nous sommes obligs de faire un effort crbral pour nous imaginer la sphre terrestre, flottant dans l'espace, emportant et faisant tourner tout ce qui adhre sa surface, les nuages, les montagnes, les mers, les tres, comme une boule qui roule sur le sol entrane les grains de sable, les gouttes d'eau qui se collent sa surface pendant sa course. N'infligeons pas au tendre cerveau de l'enfant qui nous est confi une tension trop grande qu'il se reprsente l'aspect, les dimensions du globe terrestre autant qu'un esprit enfantin et de jeunes yeux qui n'ont jamais rien vu peuvent se reprsenter ce qu'est un astre, c'est--dire un corps formidable relativement celui de l'homme. Ne !ui en demandons pas trop, et, pour faire diversion, revenons des objets moins effarouchants. Partageons une mandarine ou un autre fruit rond, juste par le milieu; posons les deux morceaux sur la table en sorte que l'intrieur du fruit soit tourn vers nous. Par simple curiosit, mesurons la largeur de la part que nous allons manger; ainsi, nous prenons la mesure de son dia~~'e'. Si l'on pouvait couper la Terre par son milieu, gaie distance des deux ples, on trouverait que son diamtre, sa largeur, est de 12 743 kilomtres. Les bobines de fil coudre ne sont pas rares dans une maison o il y a un bambin. Si l'on en avait une de 500 mtres de fil, ce qui est une mesure commune, on pourraitla montrer l'enfant et lui dire qu'il faudrait en drouler plus de vingt.cinq mille semblables celle-ci pour avoir la mesure du diamtre de la Terre. 1. V. lnitiation ~Awft/~Me, parC.-A. LAPANT, 42. n

CONDITION DES TRES A LA SL'HFACE DE LA TERME.

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i9, Condition des tres a la surface de la terre; le voyage de Chocolat.

CAoco/f~estun brave homm~ de ngre, trs sociable, et trs suprieur intellectuellement a ses semblables. Il est n laNouvelle-XIande et a reu des Europens installs en son pays une instruction sommaire dont il a su tirer parti pour amasser une gentille fortune. Depuis de longues annes, il n'avait qu'un dsir runir la somme ncessaire pour faire un long voyage et visiter l'autre ct de la boule (c'est ainsi qu'il s'exprimait en parlant de la Terre). On lui avait appris que la Terre estsphrique, qu'il y a tout autour, soit l'eau des mers, soit des continents avec des montagnes, des plaines, des fleuves, des rivires, des forts, des champs, des villes, des hommes, des animaux, des objets de toute sorte, et cette ide le troublait fort. Puisque nous marchons les pieds en bas, la tte en haut, disait-il parfois sa famille, les a Hiancs qui vivent de l'autre ct du globe, dans les rgions exacte. ment opposes aux ntres, doivent avoir la tte en bas et les jambes en l'air. Cette ide excitait en lui une douce f'~ sujet quelques Europens ga!t. Il avait consult installs dans son voisinage, et qui, pour toute rponse, lui avaient ri au nez. Ne trouvant nulle part une explication satisfaisante, il rsolut d'en avoir le cur net, d'conomiser beaucoup d'argent dans l'unique but de voir, par lui-mme, comment les choses se passaient de notre ct. Ayant en tendu parler de l'Exposition Universelle de d900, et dire que toutes les nations y seraient reprsentes, il saisit cette occasion pour mettre son projet excution. Un jour, il quitta ses bois de cafiers, et s'embarqua pour la France, esprant voir Paris, parmi les nombreuses

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iWlATION

ASTRONOMIQUE.

exhibitions, des tres de 1' autre hmisph(''re , de celui qui, dans sa pense, tait a l'envers, en dessous. 11 vogua longtemps, longtemps, et, a chaque escale, il voyait tous les hommes se tenir debout comme lui. En dbarquant en France, ii constata qu'il en tait de mme tout le monde marchait les pieds touchant le sol, la tte tourne vers le ciel, comme en ~fouvetle-Zlande! Pour mieux tudier la question, il examina un jour, avec soin, un globe gographique, sur lequel il nota qu'une certaine rgion de la France est prcisment aux a~podes de la Nouvelle-Zlande, c'est--dire qu'en tirant une ligne droite passant par le centre de ta Terre, l'une des extrmits de cette ligne aboutirait en un point de ta Nouvelle-Zlande, l'autre, dans l'est de la France. Moins que jamais, il ne pouvait comprendre comment les Parisiens se tenaient a terre de la m<me faon que lui et ses compatriotes ngres. Dans les rues, il questionnait des hommes, des dames quf le croyaient fou, A l'Exposition, il entra dans les pavillons de toutes les puissances trangres, esprant y dcouvrir la clef du mystre. Au milieu des Franais, il rencontra des Espagnols, d-es Italiens, des Husses, des Allemands, des Turcs, des Roumains, des Norvgiens, des Amricains, des Africains, des Asiatiques, dos Japonais, etc., des chantillons de toutes les races humaines, et il dut se convaincre que dans tous les pays du monde, on marche de la mme faon, les pieds terre, la tte vers l'espace. Chocolat, affole, prenait la sienne a deux mains, craignant de la perdre, ne se sentait pas blanc, et se demandait si ce n'tait pas sa boule personnelle au lieu de la boule terrestre, qui se mettait en devoir de tourner. Un jour, en se promenant, il vit, au milieu d'un groupe de badauds, un jeune homme qui exhibait sur sa table di<f6rents objets aimnntus avec lesquels il en soulevait d'autres moins lourds, en fer. Ce spectacle l'amusa fort, et il aurait voulu acheter toute lit table du camelot; mais, ses ressources commenant diminuer, il se contenta de l'acquisition d'un modeste aimant de vingt-cinq centimes,

CONDITION DRS ih'HES A LA SURFACE DE LA TE!~E.

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comme on en trouve chez tous les papetiers. Une, de ces petites barres d'acier aimante, t'on approche des aiguiUes, des clous, des ptmnes d'acier, des petits ciseaux, etc., et ces objets, attires par raimapt, s'y attachent et ne tombent pas. Cette remarquable proprit de t'aimant irappa vivement

d'acier aiomnt.. Fig.35.Harrotm l'esprit du ngre, et ce fut pour lui un trait de tumim'e lorsque, peu de temps apr~s, on lui dit que la Terre agit sur nous comme t'aimant sur le fer.qu'ctte M~u'cet retient. tous les tres et les objets sa surface. D'autre part, on lui fit remarquer que si tous les habitants de ta Terre marchent tes pieds cottes au sol et lit tte vers le, ciel, c'est parce que dans tous les pays du gtobe, u': f<s c'est la surface de ta boule, et LH HAr'r,t'espace immense qui enveloppe la Terre. Chocolatcomprit cela d'autant mieux, un matin qu'il traversait le pont du Carrousel; sa lourde canne ayant gliss de sa main roula au fond df la Seine. Or, pareille aventure lui tant dj arrive en son pays, sur le ct de lit boule exactement oppos a celui la France, il en conclut que, dans toutes les contres du globe, lorsqu'un objet tombe, il va directement vers la Terre c'est cette direction que nous appelons LEAS.Quand un objet ne va pas plus loin dans sa chute qu'a la surface du sol, c'est seulement parce qu'un obstacle l'en empche, mais, par exemple, si ta canne de Chocolat,au lieu de tomber dans la Seine, avait gliss dans un puits de mine de deux cents, trois cents

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ou quatre cents mitres de profondeur, et si elle n'et pas rencontr d'obstacle sur son parcours, elle s'en ft alle jusqu'au fond. Si l'on pouvait creuser tout autour du gto-beun certain nombre de puits bien verticaux (on sait que la direction de la verticale est indique par le l'il plomb, c'est--dire par un fit en repos, suspendu librement dans l'air, et tendu par n'importe quel objet assez lourd attach a son extrmit infrieurf) et assez profonds, toutes les quipes d'ouvriers Uniraient par se rencontrer en un mme point qui serait le centre de la Terre. C'est la direction vers laquelle tendent tous les corps, hommes, animaux, objets, etc. Par consquent, pour tous les habitants du globe, le &as, c'est le c~fe de la sphre terrestre, et le haut, c'M</pace. Tomber, c'est subir l'action d'une force que nous appeIo nsla pesanteur, et qui n'est autre que l'attraction exerce par la Terre sur le corps qui tombe. Le centre de la Terre attire tout ce qui existe la surface. Voil pourquoi tous les tres ontles pieds tourns vers le centre, et c'est pour ta mme raison que les Le bas, c'ost i'intriour dug)ot)o. eaux terrestres Fig. M. ne s'chappent pas de la profonde cuvette de POcun, ni du lit des fleuves. O pourrait donc tomber l'lment liquide, puisque le bas, c'est le centre du globe? Deux fourmis marchant autour d'une boule ont toujours

CONP'nON ESMTUES LA SURFACE E LATERHE. 63 D A U les pattes ~m' le sol, lors mme qu'eues sont aux antipodes l'une de l'autre. On peut reprsent-er lu condition des tres il ia surface de la Terre, en enfonant dans une batte it jouer de cinq centimes, comme en ont tous les enfant-s, une certaine quantit d'pingles dissmines sur toute )a surface de la boule. C'est ainsi que nous sommes sur ia Terre )es pointes des ~pingtes cnfoncoes d'abord d'un demi-uentimet.re indiquent h direction de nos pieds; les ttes, comm~ les n. tres, sont toutes diriges vers l'espace. Si t'on enfonce iesepingles entirement, en ne laissant sortir que les ttes, toutes les pointes se rencontreront au cenLaposamom'est. tre (c'est le bas de la boule). De Fig.n. Je cc)it)'c. dirige'vors mme, disions-nous prccdemment, des hommes descendant droit dans la Terre suivant la verticale se retrouveraient au centre, quel qu'ait t le point de dpart de chacun d'eux sur la surface du globe. L'exprience, d'ailleurs, ne sera jamais faite, et cela pour bien des raisons; l'une d'elles consiste dans la chaleur et la pression qui rgnent dans ces parages; on y serait cras et volatilis, bien avant le terme du travail, Ainsi, pour tous les habitants du globe terrestre, le bas, c'est ce qui est au-dessous de nos pieds, et le haut, c'est ce qui est au-dessus de nos ttes. Pour l'espace absolu, i n'y a ni haut ni bas.

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iNrriA'no~

AS't'noNOMtQUK.

~. Le partage de la mandarine.

Un collgien cxcettait dans fart (te sculpter a coups de canif des personnages grotesques dans des oranges, des marrons, des pommes, etc. Un jour, sa mre ayant invit quetqucs-unsdf ses camarades a passer t'apres-midi avec )ui, te jeune artiste voulut leur montrer ses talents, et, tailladant pelures et~corces, il exhiba aux yeux bahis de ses compagnons une srie de ligures fort amusantes. Tout le monde d'applaudir, d'admirer et de fliciter le sculpteur. Cependant, au milieu de l'enthousiasme de cette jeunesse turbulente, t'un des assistants, le plus g de tous, dclara que s'il ignorait fart de transformer une corbeille de fruits en un muse do sculpture, it se chargeait de montrer sur une mandarine des dtails gographiques du plus haut intrt. Tant de science dans un si jeune esprit merveilla la compagnie. Un silence solennel succda aux rires fous, et ce fut au milieu d'un profond recueillement que le professeur commena en ces termes Cette mandarine, c'est lit Terre; on voit les deux ples; ils y sont marqus. Je prends la Terre entre le pouce et l'index, l'index sur le pote Nord, le pouce sur le ple Sud. La ligne droite que j'imagine allant d'un ple a l'autre, c'est l'axe de la Terre, autour duquel elle tourne..Avec la pointe de mon canif, a gale distance des ples, je trace un grand cercle qui fait tout le tour de la boule. Ce cercle, c'est l'c~~e~ )1 partage la Terre en deux parties gales; ce sont les deux /Khmsp/~r<'s; l'hmisphre nord ou 6o?'e(t/,qui contient le ple Nord; ou austral, qui contient le ple Sud. l'hmisphre J'incise un peu plus profondement la trace de l'equateur travers l'corce je dessine ainsi i'equateur sur ta chair ~lu fruit; lorsque tout t'hem'f;, j'aut-ui entev~ t'~corce, nous le verrons encore.

LE PARTAGE Dt': LA MAN))A)UNE.

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Sur ta Terre, i'quateur n'est, pas trac6 par un sHbn, nii par une tigno; mais les points qui marquent sa utace existent roellemt'nt, et les pays qui sontsitus sur ces points se trouvent tre, en effet, a une distance egde de chaque ple. o Ici l'orateur fut interrompu par son Jeune auditoire, qui lui demanda si ces pays equatoriaux taient privilgies sur les autres du globe; l'un des auditeurs insista mme pour savoir si l'on n'aurait pu faire passer t'quateur sur la France, ' car, Fig.~8." Los~]!(h)tisphot'cs. ajouta-t-il, ce doit tre amusantt de se trouversur cette Hgne-la,!orsm~)e qu'on ias:ut imaginaire Leconfrencier rpondit en affirmant que la France et les autres pays du monde n'avaient pas jalouser ceux de l'quateur, pour la bonne raison que chaque point du globe a non seulement un cercle, maismme deux. Vous allez le voir. Voici un point o je pique la pointe du canif. C'est Paris. Par cette ville et les deux ples, je fais passer un grand cercle que je dessine par une incision, et qui fait lui aussi, le tour entier de la Terre, coupant l'quateur en deux points. Celui-l, c'est un ~W~'cn. C'est le t~n~t r~c PaWs. Vous voyez qu'il est coup~ en quatre morceaux gaux, par les deux ples et. l'quateur; je prends celui de ces morceaux qui part du ple Nord, passe par Paris et arrive l'quateur; on l'a divis en 90 parties gaies; je ne les trace pas, ce serait trop long; mais vous les imaginez vous imaginez aussi que, en partant de l'quateur, que nous marquons 0, nous avons pu numroter tous les points de divisions i, 2, jusqu'au ple Nord qui portera le n" 90; puis nous en faisons autant du ct du ple Sud, qui sera aussi marqu 90. '< Maintenant, par chaque point de division, nous faisons passer un cercle parallle l'quateur; ces cercles-l, qui sont de plus en plus petits mesure qu'on va vers les

G6

INITIATION ASTHONOMtQUE.

ou des co'c/cs (/c ~c. potes, ce sont des pa/s', !<y en aut'n un nombre ~ga), du cLnord et du c~ sud; eL le 90~ soit d'un c~, soit de l'autre, sem Je ptu hu-meme, c'est-~dn'e un simple point. Paris est. peu prs numrota 4U; son ccrctn de latitude a te mme numro; on dit

alors que la tatitudo de Paris est de 49 degrs; ou encore que Paris est a 49 degrs de latitude nord. Comme je vous t'ai annonc, vous voyez que Paris est en possession de deux cercies, un otc'ridien et un paraiet ce qu'on a fait pour Paris, on peut le faire teie; pour tout autre point du globe. Sur la mandarine, je peux indiquer quelques-uns des cercles de latitude, par exemple ceux marqus ~0, ~0, 3(), 40, 50, 60, 70, 80, sans avoir besoin mme de les dessiner compltement avec un canif. Quant a l'quateur, tous ses points ont pour latitude 0. Ainsi, continua-t-it, nous voyons que la Terre est partage en zones d'gales latitudes; en moyenne, elles sont d'autant plus chaudes qu'on se rapproche davantage de i'cquateur; c'est de ce ct-l qu'habitent les ngres. Les rgions des ples sont, au contraire, glaces, et les ples eux-mmes sont inaccessibles jusqu' prsent (bien que ,jus(lu"t 1)rseiit (bieii je les aie sous mes deux doigts). Mais ce n'est pas tout. Notre mandarine va nous rvejer encore d'autres merveiHes J'en enlve l'corce. Commenous nous y attendions, l'quateur est dessin par la trace du

LEPAUTAGKDELAMANnAHINE.

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canif; mais voilaussi des mridiens dessiaes par la nature, puisque Je fruit, se (Hviseen quarLiers hict) s~par~s. Co)))ptons-tes, ces quarLit'i's; il y en a douxc a peu prs <gau. Hc'gardoas tnamtenant.noLt'eequateur. Voicile poinLo il est coup par le mridien de Paris. A parti de lit, je le suppose divise en 3u0parties gaies, et je nurnrole les points de divisions, de 4 tSO en me dirigeant droite, vers t'Est, et de mme gauche vers l'Ouest. Mes deux numros i80 se rencontrent juste au point oppos a celui d'o je suis parti. Quand je serai arriva au n" 30, j'aurai atteint la fin de mon premier quartier de mandarine, d'un ct aussi bien que de l'autre et je numroterai aussi de la mme manire les moitis de mridiens qui passent par les points de Fi~. 31. Mapponondu. divisions. Vous voyez que les lignes de divisionsde nos quartiers sont ainsi numrotes 30,60, 90,d20,iHO,180 vers l'Est, et de la mme manire vers l'Ouest. Les deux lignes numrotes 180 n'en font qu'une Sur Ja Terre, a prsent, prenons un point quelconque, Valparaiso, par exemple, dans le Chili, il est sur un parallle de l'hmisphre austral, numrot 33, et sur un mridien, l'ouest de Paris, numrot 74-. Nous disons que la latitude de Valparaiso est de 33 degrs sud, sa /o~ttude de 74 degrs ouest; et ces deux nombres permettent de savoir o est plac Valparaiso. Les ~t~t/M sont les numros des mridiens. L Voiraussi la fig. 32,p. 'M.

68

INITIATION ASTRONOMIQUE.

Les gographes et les astronomes ne se contentent pas de cette division en degrs, rsultant du partage de lu circonfrence d'un cercle quelconque en 360 parties gaies; ils ont divis le degr en 60 parties gales, appeles M~t~ d'angle; lit minute en 00 parties gales, appels ~con~cs d'angle. Quand, en marchant vers le Nord ou vers te Sud, nous avons parcouru 31 mtres, nous avons augment, ou diminu notre latitude de plus d'une seconde. Mais, sur notre mandarine, nous ne dsirons pas atteindre une tollo prcision. Au point o nous en sommes, ce que nous avons de mieux a faire, peut.otre, pour terminer, c'est de nous partager !a Terre, et de lit manger. Nous prendrons chacun 60 degrs de la boule en longitude, ce qui nous fera deux quartiers de 30 degrs, et les parts seront gaies.~ Ainsi fut fait; l'auditoire tmoigna de la sorte qu'il tait capable de mordre a l'astronomie. Le prcoce professeur avait cependant oubli quelques remarques utiles. L'une d'elles, c'est qu'on peut partir. d'un mridien quelconque, aussi bien que de celui de Paris, pour compter les longitudes, et que (malheureusement) les nations dites civilises ne sont pas arrives encore se mettre d'accord sur ce point. En second lieu, on pourrait partager le cercle autrement qu'en 360 degrs. Ainsi, les fondateurs du systme mtrique avaient propos le partage en 400 parties gales, appeles ~ra~es, au lieu de 360.Enfin, si la mandarine avait eu les dimensions d'un gros potiron, le partage quitable en portions de 60 degrs aurait conduit a des rsultats inquitants pour les estomacs des jeunes consommateurs. Un degr, ceta peut tre trs grand ou trs petit, comme longueur, suivant la dimension du cercle sur lequel on le compte; tout l'heure, nous disions qu'une seconde, en latitude la surface de la Terre, cela correspond un dplacement de 31 mtres a peine. Si on regarde le mme angle a ia surface d'une grosse mandarine, au lieu de 3t mtres, nous aurions une longueur moindre qu'un Huitimedp miitimtrc.

LES UEURES.

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La division du cercle, la mesure des angles, comme on dit en Gomtrie, vient donc une fois de plus nous confirmer cette vrit que tout est relatif en ce mondt:. Hien n'est grand, rien n'est petit que par rapport quelque chose. Un jeune enfant est tout petit, disons-nous souvent il est cependant colossal par rapport une pucc. La Terre est formidable pour un homme qui s'y compare; c'est un petit pois en face du Soleil, et moins qu'un grain de poussire devant ce que nous connaissons de l'Univers. L'Astronomie ne cesse de nous donner d'utiles leons a ce point de vue; d'autres mrites, elle ajoute celui de nous apprendre rester modestes, devant l'immensit qui nous entoure.

21. Les heures. O l'on peut trouver midi quatorze heures.

Bidard vient de gagner le gros lot de iOOOOO francs la loterie. Le tirage a eu lieu midi, il Paris, et la premire pense de l'heureux gagnant a t de tlgraphier la bonne nouvelle son fils, installe en Amrique. JI expdie sa dpche a midi et demi. Mais, quelle n'est pas sa stupfaction en recevant de New York, au milieu df ta journe, un tlgramme de flicitation indiquant onze heures du matin pour l'heure de t'cxpt'-dition! Ainsi, la rponse est partie de New York, non seulement avant que la dpche d'information et t formule, mais, fait plus curieux encore, une heure avant le tirage de la t. t loterie, par consquent, avant mme que le sort et dsign le gagnant du gros lot. Hidard n'y comprend rien et invoque la sorcellerie. Ce phnomne n'est pourtant que trs naturel, et nous allons l'expliquer:

70

INITIATION ASTRONOMIQUE.

Pour la distribution des occupations quotidiennes, on a, depuis une poque immmoriate, reconnu l'utilit de partager en vingt.quatre heures l'espace de temps que la Terre emploie pour faire une pirouette devant le Soleil. Qu'est-ce qu'une heure? C'est une division arbitraire reprsentant l'espace de temps compris dans la dure de la vingt-quatrime partie d'une rotation terrestre. Par e consquent, dans une heure, la Terre fait lit vingt.quatrime partie d'un tour complet. Si nous imaginons 360 mridiens espacs de degr en degr autour de la Terre, dans la dure d'une heure, la vingt-quatrime partie de 360 degrs, soit 1~ degrs, auront pass devant le Soteit. Lorsqu'il est midi en un lieu quelconque de la Terre, les horloges d'une ville situe 1. degrs de longitude l'est de ce lieu devraient marquer une heure aprs midi, celles 30 degrs de longitude, deux heures. C'est l que l'on pourrait aller chercher et que l'on trouverait midi a quatorze heures. Au contraire, les horloges d'une ville d5 degrs de longitude occidentale ne devraient indiquer que onze heures du matin, et celles d'un autre point 30 degrs, en allant toujours vers l'Ouest, ne seraient encore qu' dix heures; ainsi de suite. On peut suivre trs facilement la marche des heures sur un globe gographique, mais, comme tout le monde n'a pas sa disposition une petite sphre, omission d'aitteurs regrettable, on devra y suppler en se servant d'une boule quelconque sur laquelle on tracera douze ou vingt-quatre lignes, suivant la grosseur du globe choisi, toutes lignes dessines distances gales les unes des autres, et joignant deux points regards comme indiquant la position des deux potes. La boule tant embroche avec une aiguiite tricoter, tenons-la quelque distance de l'it, devant une lampe de telle. sorte qu'une des lignes se trouve juste au allume, milieu de l'hmisphre ctair. La lumire atteint prcisment son maximum d'intensit, ta surface de ta boule, au milieu de l'espace illumin, le long du mridien qui

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

se trouve juste en face la lampe. En reportant en imagination ce demi-cercle sur le globe terrestre, on voit tout de suite que tes pays chelonns sur la Terre le long de cette ligne, entre les deux ples, passent tous exactement au mme moment devant le Soleil. Ils ont tous midi en mme temps. De l, le nom de mridien, c'est--dire milieu du jour ou midi, donn a ce demi cercle. Mais les situs a l'est ou a t'ouest'd'un mridien dtermine ont pays une autre heure, qu'il estd'aitteurs facile de calculer. En d'autres termes, les horloges de toutes les villes situes sur un mme mridien doivent, n'importe quel moment de la rotation diurne, tre d'accord entre elles, lors mme que ces villes seraient spares par des milliers de kilomtres dans le sens Nord-Sud. Voit pourquoi on donne aussi le nom de cercle horaire au mridien. Au contraire, deux villes situes sur un mme cercle de latitude ne peuvent avoir exactement la mme heure si voisines qu'elles soient l'une de l'autre. New York est a 7~ degrs de longitude ouest (un peu de Paris. On indiquera la place de la plus) grande cit amricaine la surface d'une boule sur laquelle douze demi-cercles de longitude ou mridiens ont ('t traces en faisant une marque entre la deuxime et ta troisime ligne a gauche du mridien suppos tre celui de Paris. Si l'on a dessin vingt-quatre mridiens sur ia boule, New York sera sur le cinquime demi-cercle a gauche de Paris. Dans cet exemple, on place le ple Nord en haut, comme sur les cartes gographiques. Puisqu'une diffrence de degt's de longitude it la surface du globe correspond a une ditTrence de temps d'une heure, ou cinq fois 1?; degrs degrs correspondent une diffrence de cinq heures. Quand il est midi a Paris, les horloges de New York marquent seulement sept heures du matin, et la Terre doit tourner encore pendant cinq heures (exactement cinq heures cinq minutes) le mridien de tacthru cit des Htats-Unisarrive pour que juste devant le Soleil. Lorsque ta dpche envoye par Hidard son His est

LESUHUHES.

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il n'tait ators que sept heures partteamidietdtni, trente'cinq minutes du matin n.New York, et comme elle a t transmise dans l'espace de trois heures, elle est par-

Fig. 33.

~osHeuresconvontionnoUes.

venue au destinataire vers dix heures trente minutes du maLin, temps de New York. La rponse, expdia presque aussitt, est donc partie des tats-Unis, c'n apparence, avant l'leure franaise du Urage de la laLerie. f/hor)f)ge du bureau LeiegraptHque ou elle avait t6 dpose aurait d sonner onxe heures du matin, quand tes horloges parisiennes sonnaient quatre heures du soir; mais, pour plus d'uniformit dans tes heures nationales, chaque pays. adopte maintenant une heure conventionnelle, voisine do

74

NtT!ATION ASTRONOMIQUE.

l'heure relle, calcule en supposant que le globe terrestre est divis en 24-fuseaux horaires, de sorte que les diffrences d'heures indiques par les horloges des diff. rents pays, ne correspondent plus avec une rigoureuse prcision aux diffrences de longitude. Nous avons choisi Paris et New York pour cet exemple, mais on peut l'adapter n'importe quelles autres villes du gtobe, pourvu qu'il y ait entre elles une sensible diffrence de longitude, et on s'aidera du tableau suivant qui donne la position de 26 points importants, le mridien de Paris tant pris comme point de dpart. Lorsqu'il est midi Paris, il est
Rome. Vienne. Saint-Ptersbourg. Sue?: Thran. Bonkara. Defhi. Irkoutsh. Pkin. To)<io. Sydney. Nouma. Aucktand (Neuve)e. t Xtandc). midi 40'" midi 56*" 1 "52"'soir IlIl 3"l6" 4"3'" h 5" 6"47"' T'37"' o"o'"il, U"H!)'" tO"H6"* U"29'" t)esA)outiennes. Honotutu. San-Francisco Mexico. NouveUe.Ortans. Cuba. MewYor~ Qubec. Cap Farewel. Tananarive Lisbonne Madrid. Londres. min. 45"' i"20"'matin 3 41 5"<4'" S"50'" 6"21"' 6"5S' 7"6'" 8"5S"' U"t4"' tt"36"' ii":)l"'

Si l'on veut connaitre ):t longitude en degrs, on se souviendra qu'autant d'heures de diffrence entre le temps de deux pays, autant de fois <5 degrs entre les mridiens de ces deux lieux. En examinant le tableau prcdent, on remarquera aussi qu'en a!tant de t'Esta l'Ouest, les heures sont en retard, tandis qu'en allant de l'Ouest l'Est, elles sont en avance.. (Conventionnellement, nous l'avons dit, pour la commod.it des voyages, les heures des diffrents pays sont maintenant uniforfnisnes en fuseaux horaires, t'Europe et ~'Amrique tant partages simplement d'heure en heure. Ainsi, l'Europe centrale est en retard d'une heure sur

LES UEUHHS.

75

l'Europe occidental, l'Europe orientale en retard de deux heures, etc.). Comme deux exemples valent, mieux qu'un, et qu'il ne faut. pas craindre de multiplier les images qui peuvent rendre une explication plus claire pour l'enfant, je propose l'anecdote suivante qui drive aussi de la diffrence des heures. Deux frres vivaient tonns l'un de l'autre, t'an Constant) nop!e, le cadet a San Francisco. D'un commun accord, ils avaientdclar que le premier dcd lgueraitt toute sa fortune son frre survivant. N'ayant d'enfant ni t'un ni l'autre, ils avaient dcid, en outre, que le dernier survivant disposerait son gr de ses biens et de ceux de son frre dfunt. L'an avait annonc que s'il avait la douleur de perdre son cadet, il laisserait sa double fortune son 'cousin de Paris, qu'il affectionnait beaucoup. Le second avait manifest l'intention de faire de son neveu de Londres son lgataire universel, au cas o son frre expirerait avant lui. Or, dans les premiers jours de l'anne 1904, le neveu de Londres recevait un tlgramme t'informant que son oncle de San Francisco taitdecd, le samedi 3t dcembre 190:1, IC heures du soir. Mort subite. Apoplexie foudroyante. Quelques jours ptus tard, t<-cousin de Paris tait avis que son parent de Constantinople avait succomb le dimanche 1'janvier 190~,a heures du matin. Concidence bizurre, les deux frres avaient quitt ce monde a quelques heures d'intervalle. On songea a rgtcr l'hritage. Tout d'abord, il semble que le ptus jeune frre, cetui de San Francisco, soit mort le premier, puisqu'il a rendu le dernier soupir le 31 dcembre 1903, tandis que l'autre a vcu jusqu'au f''janvier ~904,et que, par consquent, l'hritage du cadet et du revenir d'abord au frre am, puis, en raison du dcs de celui-ci, son protg, le cousin de Paris. Mmsle neveu de Londres protQstc en plaidant la diffrence de longitudf, de laquelle rsulte la diffrence des heures.

76

tMTIATION ASTRONOMIQUE

La diffrence de longitude entre Constantinople et SanFrancisco est d'un peu plus de U)0degrs, soit, exprime en temps, 10 heures C minutes. t.orsqu'il est midi Constantinople, il est seulement -1l~ure 54 minutes du ~n iLSan-Francisco. Lorsque l'habitant de Constuntinople est mort le dimanche i" janvier H)04, a heures du matin, il tait ce moment, a San-Francisco, 6 heures b4-minutes du soir le samedi 31 dcembre 1903, et le frre cadet de Citlifornie tait parfaitement vivant et bien portant cette heure, puisqu'il est mort subitement i0 heures, soit 3 heures plus tard. Il a donc vcu plus longtemps que son frre de Constantinople, quoiqu'tant mort la veille! C'est l un phnomne qui parait fantastique, et n'en est pourtant pas moins rel. Par suite de la division des heures sur le globe, un homme qui meurt dans l'ouest de l'Amrique le 3i dcembre a vcu un peu plus longtemps qu'un autre dcd en Russie, en Turquie, etc., le !< janvier de l'anne suivante, Deux enfants naissant en m~e temps, l'un dans l'est de l'Europe, l'autre dans l'ouest de l'Amrique', se trouvent ne pas avoir exactement le mme i~e sur les registres de l'tat civil; l'Europen peut tre inscrit comme tant plus Age que l'Amricain de quelques heures, et d'un jour et mme d'une anne, si ces deux naissances ont eu lieu entre le 31 dcembre et le 'janvier.

Le jour ternel. La nuit temelle.

Les diffrences d'heures entre les divers pays du globe ont encore, d'autres consquences fort curieuses. Les alternatives de jour et de nuit tant produites par la rotation diurne de la Terre devant le Soleil, et la Terre tournant sans rpit, il s'ensuit que le Soleil se lve et se

LU JOUit jh'EHNEL.

LA NUIT TEMELLE.

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couche en mme temps perptuellement. Quand nous te voyons disparaMre il l'Ouest, dans tes brumes du soir, nous savons qu'il ce moment, mme, d'autres yeux conttnp!ent le lever de l'astre du jour. A n'importe quel moment ([u.cnous consultions notre montre, nous savons ainsi qu'il y a tout autour du globe des horloges dont les aiguilles occupent., au tncmeinstant, les positions les plus varies sur te cadran. Supposons qn'~ Paris le premier des douze coups de midi sonne notre horloge. Admcttftns que ce soitl'tteure habituelle d<;notre dcjcune)'. :ous nous nxjttons tabtf'. Versle trent.i<me degr de tongiLudeot'i~'ntate(deux fois m degrs) il est.d~j deuxheurr's aprs midi. Sur les bords du Nil, on fait ta sieste aprs le repas. En Roumanie, chacun va a ses aHait'es, tandis que chcx les Turcomans et [es Persans, soixante degrs (quatre fois !!<) il est quatre heures, et l'on prpare le diner du soir. Dans aux houches du grand neuve, te <!ange, il est six heures ~quatre-vin~t-dix de~ros, six fois quinze). Le soleil se couche; ses derniers rayons churent lit cime des grands arbres. Du fond des forets sauvages, les betcs froces rugissent t'arrivce du crpuscule. Plus loin, vers le ccnt-vingtK'me degr, A l'c!dn, on Chine, il fait dej{\ nuit. JI est huit heures; une capittde d'environ 2 miHions d'habitants, ou les hommes ont de longs cheveux tresses en nattes, s'claire de mille et mille lanternes de toutes couleurs. Les astronomes chinois sont leurs postes; ils pointent leurs tlescopes vers le ciel toil. Au Japon, il est encore plus tard. On dort Tokio. Au mme moment, la nuit noire s~tend sur l'ocan Pacifique. aet!~), des fanaux glissent dans!'ombre immense ils clairent les navires qui voguent sur ces mers lointaines. Le timonier veille; il regarde la position des toiles et dit Il est minuit! (cent quatre-vingtime degr de longitude orientale, douze fois ~). Chez nous, a Paris, le timbre de notre horloge continue de sonner midi. Dj les mets arrivent sur notre table. On

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INt'riA'HON ASTRONOMIQUE.

cause, on rit; te soleil est ardent. Combien d'vnements pourront, encore survenir avantia nuit! Tandis que nous sommes au milieu du jour, c'est dj le soir on la nuit, pour tes pays situes l'est l'apres.midi, de la France jusqu' 180 d'-grs de longitude orientale, et c'est seulement le matin ou mme l'aurore, pour les pays situs a l'ouest de la France, jusqu' ~80 degrs de longitD tude occiclentale. A Londres, les passants anaires de Westminster Hridge l'heure sur les normes cadrans de la Tour du regardent Parlement. 11est midi moins dix. Sur les ctes du Portugal, il n'est encore que II heures. Au milieu de t'Atlantique, des vaisseaux voguent entre l'ancien et le nouveau Continent. Ils comptent dix heures du matin trente degrs, neuf heures quarante-cinq degrs, etc. Dans l'Amrique du Sud, a Huenos.Aires, par exemple, ouvriers et commerants sont dj au travail il est 8 heures du matin. Dans les grandes villes de la cte orientale de l'Amrique du Nord les magasins commencent s'ouvrir New York, il est i heures moins 5 minutes. Mais San-Francisco, en Californie, on dort encore. Il n'est pas encore quatre heures du matin (cent vingtime degr de longitude occidentale). Pour les habitants de la cte ouest de l'Amrique du Nord, n'est l'aurore, et pour ceux de l'Alaska, il fait encore nuit. Ainsi, ~ejour et la nuit se partagent constamment la surface de la Terre. Jour d'un ct, nuit de l'autre, lumire ici, obscurit la-bas. Le jour et la nuit tournent sans fin.

23. Ciel et Terre. De gros nuages flottent au-dessus de nos ttes, et l'on dit le ciel est gris! Erreur! le ciel n'est pas gris. Les nuages ont souvent cette teinte, mais .au-dessus d'eux s'tend une couche

CIEL TERRE. ET

79

d'air couleur d'axur, puis au del est le vrai ciel immense, le vide profond, insondable, noir. Quand on dit que le ciel est gris, c'est absolument comme si un scaphandrier remontant d'une plonge prlendait que l'eau du lac ou de la mer dont il explorait le fond est noire, parce qu'il a vu au-dessus de sa tte flottant sur l'eau des coques de bateaux de cette couleur. Tous les enfants et beaucoup de personnes ignorantes confondent l'atmosphrec'est- dire l'enveloppe d'air qui entoure la Terre de toutes parts avec l'immensit des cieux, peuple d'astres sans nombre. Souvent on parle du ciel comme d'une vodte axure mais cette vote n'est qu'une apparence. Hn ralit, la vote cleste n'existe pas. Ce n'est qu'une illusion due l'air qui entoure notre globe. Nous pouvons en juger la nuit lorsque l'atmosphre est pure la vote disparat, et, travers l'air transparent, on aperoit l'espace noir, le ciel sans fond, avec les toiles lointaines. L'air que nous respirons, et dans lequel nous voyons passer les nuages, ne remplit pas tout l'espace; il constitue seulement une couche d'une certaine paisseur, gale partout. Au del, plus rien; c'est le vide obscur et incolore. Le vritable ciel n'est pas bleu il est noir, mais l'atmosphre illumine par le soleil est couleur d'azur. Si l'air, autour de nous, ne nous parait pas color, quand nous le voyons en petite quantit, c'est parce que sa nuance axure est trs faible; mais lorsque nous regardons par un jour clair des collines loignes, elles nous semblent lgrement bleues. Cette couleur est celle de l'air qui em. plit l'espace entre elles et nous. De mme, l'eau, en petite quantit, nous parat blanche, tandis qu'en grande masse, dans un lac ou dans la mer, sa couleur verte est vidente. 11en est ainsi d'un morceau de verre qui, vu de face, semble incolore cause de sa faible paisseur, tandis que vu par la tranche, il se montre de couleur verte. L'atmosphre appartient la Terre et l'entoure entirement, comme la pelure d'une mandarine enveloppe ce fruit,

80

)!m'!A'nON ASTHONOMtQUE.

toutefois avec la diffrence quo l'air est une petm'e Lrans" parenle et gazeuse, La 'l'erre est un astre, comme la Lune, et elle aussi est

Fig.34. LaTorroontonroo )'atn)osphre. d dans Je ciel, non soutenue pur Pai)', (ju'au contraire elle support-e. Dans l'immense de l'espace, elle occupe une toute petite place, sans privilge spcial, au milieu de la multitude des corps clestes qui peuplent l'infini.

L'ASTRE DES NUITS.

-24.

L'astre

des nuits.

Le Soleil a disparu sous l'horizon occidental. Emporte par son mouvement de rotation, la Terre nous entrane dans l'ombre, qui est toujours oppose l'astre du jour, et la nuit succde aux heures ensoleilles. La nature, en plongeant ainsi successivement toutes les de la Terre dans l'ombre de la nuit, permet aux esrgions

Fig.3!').J/as)rc

dos nuits.

prits contemptatifs et. attentifs de s'initier aux premires notions astronomiques, sans drangement, ni frais. On remarque, d'abord, que toutes les nuits ne sont pas mme lorsque t'atmosph~re est parfaitement pareiUes, pure. Les unes sont obscures, ma!g[' les innombrables etoites lointaines, les autres sont plus ou moins claires par la Lune. Aussi appeHe-t-on avec raison cet astre l'astre des nuits.
6

83

INITIATION ASTRONOMIQUE.

Ces rflexions, ces observations naturelles, nous conduisent nous occuper maintenant de l'ustre qui, aprs !e Soleil, attire le plus l'attention. C'est notre premier pas dans le ciel, et ici encore, nous suivons le progrs de l'humanit dans l'ordre de ses conqutes astronomiques, car aprs avoir t frapps de l'clat du Soleil et avant de s'enqurir des toiles, les premiers observateurs, fondateurs de l'Astronomie, ont certainement t arrts tout d'abord par les aspects variables de la Lune. Ils ont commenc par l'admirer, ils l'ont associe leurs rveries et leurs aspirations potiques. C'tait la silen. cieuse desse de la Nuit. De la, le nom de Phceb, ou Diane, qui lui est reste Plus tard, elle fut accapare par les astrologues dont la science n'allait pas plus loin que le fond de leurs bonnets la pointus; et qui prdisaient l'avenir, en mlant Lune leurs combinaisons imaginaires. Enfin) l'Astronomie moderne l'a rhabilite en lui assi" gnant sa vraie place parmi les corps clestes. Cependant, aujourd'hui encore, on lui attribue parfois des influences tntorologtques nfastes auxquelles elle-est d'ailleurs parfaitement trangre. Ne sachant & quelles causes rapporter certaina troubles atmosphriques, qui particulirement, & diffrentes poques de l'anne, produisent sur la vgtation des effets dsastreux, los cultiva. teurs, les jardiniers disent C'est la faute de la Lune , srs d'avance qu'elle ne protestera pas 1 Quoiqu'il en soit, c'est le plus populaire, le plua clbre des personnages clestes, et bien que l'on prtende qu'au et printemps elle lasse roussir les fleurs des abricotiers des cerisiers, arrte la formation des petits pois, et noircisse les artichauts, la tradition montre, en tout cas, qu'on ne lui en garde pas rancune. De tous les astres, la Lune est, sans contredit, celui sur lequel se sont runis le plus grand nombre de regards. Qui n'a admir son ravissant croissant, observ ses perdans le ptuels changements d'aspects et ses dplacements ciel?

L'ASTHE NUITS, DES

g~

Qui n'a contempl sa large face ronde dont certaines ties, moins lumineuses, paraissent gristres comme par. des taches et rappellent vaguement pur leur disposition un humain? visage Le premier regard qui s'leva vers le ciel du soir fut certainement frappe, tout d'abord, par l'clat de ce beau disque argent, la fois paie et brillant. On ne peut s'empcher de le voir, il s'impose nos yeux et nous invite penser au ciel. Les petits enfants tondent leurs bras vers la Lune qu'ils aiment, comme pour saisir cette mystrieuse ligure qui tonne leur jeune imagination Tous voudraient l'atteindre, beaucoup voudraient y aller, comme s'ils avaientl'intuition que cetastre, quoique spare' de nous par un grand vide, appartient encore au domaine de la Terre, Le fait est que h Lune est le corps cleste de nous. htivement aux autres le plus rapproch mondes elle nous touche presque. Elle est ntle de la Terre. il a des y millions d'annes, la Terre et ia Lune ne formaient toutes deux qu'une seuip masse fluide; plus tard, avant tasolidineation de notr. ia Lune s'en dtacha pour former un globe, nstre distinctles deux mondes n'en sont pas moins rc.st~ att~h~ l'un il t autre par une c.h-oite parente et par des liens indissolubles. tt n'y a pas trs loin, astronomiquement parlant, d'ici a la Lune. Trente Terres soudes l'une ct de l'autre sur une mme ligne formeraient un pont suspendu suffisant t pour nous y conduire, la distance de l'astre des nuits n'tant que trente fois la largeur de notre globe, soit 384000 kilomtres. Le train rapide, dit O~press, qui vu do Paris t en 4 h. 40 m., Vienne en 22 h. 47 Nancy m., Belgrade en 34 h. ~0 m., Constantinople en 63 heures ou 2 jours heures, devrait marcher pendant 320 jours, ou environ 10 mois, pour franchir la distance qui spare la Terre de la Lune. Assurment, ce serait un long voyage mais beaucoup d'hommes sur la Terre ont fait en chemin de

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

fer ou en bateau, un aussi long trajet que s'ils avaient t jusqu' la Lune. En effet, cent kilomtres par jour, en moyenne, pendant dix ans, donnent dj 365000 kilomtres, et la onzime anne te parcours serait achev. Un boulet de canon, qui franchit d kilomtre en 2 secondes, ferait la traverse en 13 heures. Une dpche tlgraphique atteindrait t'astre des nuits en une seconde environ, la transmission de l'lectricit tant presque instantane. On peut regretter qu'aucun de ces procds de communication ne soit praticable. Celui qui, le premier, se pr. sente a. notre esprit, la navigation arienne, ne l'est pas davantage, parce que les ballons sont comme les oiseaux il leur faut de l'air pour voler. Or, au del de la mince couche atmosphrique qui entoure notre globe, il n'y a plus d'air pour porter les arostats. D'autre part, il rsulte des expriences arostatiqucs faites jusqu' ce jour qu' une hauteur de quelques mitlicrs de mtres seulement au-dessus du sol, l'organisme de l'homme ne peut plus fonctionner la mort est invitable. On peut imaginer, il est vrai, d'emporter une quantit suffisante d'oxygne, non pas en arostat, mais en appareil lanc par un projectile. C'est du roman. Nous n'avons aucun espoir de jamais pouvoir faire une excursion jusque-l, tout conspirant dans la nature contre ce projet. La seule communication possible jusqu' prsent entre les mondes, nous est fournie par la lumire. La vitesse de la lumire est connue; elle est de 300000 kilomtres par seconde. Un rayon partant de la Lune arrive donc nos yeux en un peu plus d'une seconde (1 seconde un quart). C'est une vitesse mille fois plus rapide que celle du son, lequel voyage en raison de 332 mtres par seconde, dans l'air zro degr. Si l'espace qui spare la Terre de la Lune tait entirement rempli d'air, le bruit d'une explosion volcanique lunaire, assez puissante pour tre entendue d'ici, ne nous parviendrait que 13 jours 20 heures aprs l'vnement, de sorte que si elle se produisait l'poque de la pleine Lune lorsque le disque lumineux est tout entier visible, nous

L'ASTRE !)HS NUtTS.

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pourrions voir ta catastrophe au moment mme on elle aurait lieu, mais nous n'entendrions le bruitde l'explosion que plus de 13 jours aprs, vers l'poque de ta nouvettc Lune. Planant dans t'espace, ta Terre est un astre comme ta Lune. Rciproquement., lit Lune est un monde comme la Terre. Elle aussi a la tonne d'une boule, mais beaucoup plus petite que celle a la surface de laquelle nous vivons. Toutes deux ont la mme origine, sont isctcs dans l'immensit, et, pas plus que la Terre, la Lune n'est lumineuse ce n'est pas comme le Soleil, une source de tumire et de chaleur. C'est un globe froid, obscur, qui ne produit pas de lumire et n'a d'autre clart que celle qu'il reoit de t'astre du jour. Si le Soleil n'illuminait. pas la Lune, elle serait invisible, et nous ignorerions son existence. Mais, comme il l'clair, elle renvoie dans l'espace la lumire qu'elle en reoit, et c'est ce reflet qui nous donne le clair de lune. C'est un phnomne bien facile comprendre quand un rayon tumineux pntre par un volet entr'ouvert dans dans la demi-obscurit d'une chambre close, s'il frappe un corps opaque, un mur ou mme une simple feuille de papier, cet objet qui reoit lumire, semble britter d'un vif clat. Il fait rejaillir une partie de sa clart autour de lui, et la chambre est claire de son reflet. Pour que l'enfant se rende compte de la diffrence existant entre une source lumineuse et le reflet de cette lumire, on pourra chercher et trouver dans le ciel la Lune en plein jour; elle n'est alors pas plus brillante qu'un petit nuage blanc, tandis que le Soleil est blouissant. Ce reflet s'efface devant t'clatante lumire directe de l'astre du jour. Au contraire, pendant la nuit, la Lune ctaire en plein par le Soleil, nous parait trs lumineuse en comparaison de l'obscurit profonde du ciel.

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INITIATION ASTRONOMIQUE

28.

Aspects

variables de la Lune. Les phases.

Malgr son titre d'astre des nuits, ta Lune n'est pas l'astre de toutes les nuits. Parfois, vous conteniez le ciel magnifiquement toil, (l est semblable it celui que vous avez admir lu veille; toutes les toiles sont fidles leurs postes, et cependant ta nuit est plus sombre. C'est qu'il y a une absente la f.une n'apparat pas! Peut-tre est-elle seulement en retard, ce qui d'ailleurs, pour elle, est un fait coutumier. Vous remarquerex que cela lui arrive chaque soir de prsence. Mais, peut-tre aussi l'attendriexvous en vain! Elle n'est pas toutes les nuits notre disposition; c'est un phare intermittent. En outre, lorsqu'elle se montre, ce n'est pas toujours avec lit mme apparence. D'abord, la nouvelle Lune, c'est un mince croissant se)))blab!e la lame d'une faucHIc, qui luit a l'occident, au crpuscule, et descend au-dessous de l'horizon presque aussitt aprs le coucher du soleil. De jour en jour, la Lune s'loigne du soleil couchant, s'carte vers la gauche, vers l'est, devient un croissant plus large, plus lumineux, se couche de plus en plus tard. Ensuite, c'est un demicercle, un premier quartier, et, sept jours aprs, une pleine Lune, qui brille toute la nuit, et dont l'clat fait plir les toiles. Puis, le disque s'chancre, tarde paratre le soir, se h''ve aprs minuit et unit, au bout de plusieurs jours, par ne plus se montrer du tout. Ces changements d'aspect proviennent de ce que la Lune tourne autour de la Terre de l'occident vers l'orient. Comme c'est une boute, la moiti seulement de sa surface, celle tourne vers le Soleil, peut tre claire par lui. L'autre moiti reste obscure. Or, nous voyons tantM'hmisphre clair tout entier, tantt seulement une partie,

ASPECTS VARIABLES DE LA LUNE.

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suivant la position de h Lune par rapport au Soleil et A lit Terre. Telle est in cause des pA~M de la J',M?!c. L'exprience suivante les exposern ciuit'oment. Arrogoons'nous encore )e droit de cr6er un So)ei!dm):) une chambre, c'est. )i dire une source ))))t)ineuse. A Humonsdonc uue tampe. D'autro part, prenons une boule blanche, tt'ttversons-ia par une longue aiguille

Fi~f. dulit 36.position.L'ht5niisphrMob~<;))r bou! tourn i'ohservatour. vers ou par une ti~e quelconque. Cette boule reprsentera !a Lune. Laissons t'entant le plaisir de faire cette petite exprience lui-mme. H jouera le rote d'un observateur sur la Terre et se placera d'abord en face de la lampe, en tenant la boule entre la flamme et lui, un peu au-dessus de son ccit. Dans cette position, l'hmisphre ectau' de la boule tant tourn vers ]a lampe, l'observateur voit seulement l'hmisphre obscur. En ralit, sur la Lune, il ne distingue rien du tout, d'abord parce que nous ne pouvons voir au ciel que (~ qui est tumincux,ensuite, parce que, lorsqu'elle

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INU'tA'HON ASTHNOMtQUE.

est en co~/b/tc~ avec )c Soleil, c'est--dire iorsqu'eMe est entre l'astre du jour et lu Terre, Lune se lve et se couche la menic heure que le So!mt. Nous appelons cette phase lit ~V<?Kue//e Lune. En faisant tourner cette boule autour de lui, en la dh'tgeant de droite gauche, et en se tournant graduellement lui-mme pour la tenir constamment devant ses yeux, le jeune observateur verra le bord de l'hmisphre clair commencer se montrer lui sous forme de

Fig.37.2'position. Le bord do l'hmisphre ociair se montro en un croissant luminoux,

3' position. La moiti Fig. 38. de l'hmisph&ro clair est visible & droite.

mince croissant, comme une troite bande de lumire. C'est le croissant que l'on aperoit le soir, au coucher du Soleil, tournant sa courbe vers la droite ou l'occident et ses cornes vers la gauche ou l'orient. Si la Lune se montrait toujours sous cet aspect, on n'aurait jamais cru a sa rotondit. Mais elle marche, et, a mesure qu'elle avance, elle change d'apparence. Le quatrime ou le cinquime soir aprs sa conjonction, elle ressembte une tranche de melon, de potiron, ou un trs grand quartier d'orange que l'on tiendrait devant la flamme d'une lampe. Continuons l'exprience. Aprs un quart de tour, la boule se trouve angle droit de la direction de la lampe A ce moment, la moiti celle de droite de l'Itemis-

ASPECTS VARIABLES LA LUME. DE

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phere echir6 apparaM comme un demi-ccrcte tummeux. Le reste du disque tourn vers l'observateur est toujours obscur. Pour ta Lune, c'est le premier quartier. EHf se couche minuit. Apres un demi-tour compter la boute arrive juste a

l''ig.39.4'position. Phasequisuitteprentier quartier et prcda la pleine luno.

Fig.40.u'posit.ion. Tout l'hmisphre c!a.irseprsentn comne un disquo h't~ineux.

l''i~.4t.6''po8ition. Lo disque tununoux s'cha.ncro vors lu droito.

de ta t~mpe, et tout clair se prl'oppos rhmisphre sente comme un cercle lumineux rond. De parfaitement mnae la Lune, en continuant sa course de l'ouest l'est,

< I<!g. T postHon. Lamoiti Fig.43. 8' position, croissant Un de se gaucho l'hnnsphorociair do tnntiro ntonu'o oncoro a ostvisibto. gaucho. nous dcouvre de plus en plus sa face illumine, jusqu' ce qu'elle soit en o~)os<~o~ avec le Soleil, au del de la Terre relativement l'astre du jour. C'est l'poque de la Pleine Lune, et, cette date, l'astre des nuits brille d'un clat spendide pendant les heures nocturnes. On le voit

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INITIATION ASTRONOMIQUE

appara tre t'oppos du Soleil, lorsque celui-ci se couche; elle brille toute la nuit, versant sa hanche clart sur la et d.sparalt quand le Soleil se lve. On -nature, dirait mme que l'astre du jour fait fuir ou chasse l'astre des et inversement, car nuits, lorsque l'un se montre l'autre se cache. Mais la souverainet de la Lune sur la nuit silencieuse n'est que momentane, (.raduettement, nous voyons sa lumire dcrotre et l'ombre envahir son disque. Au bout de quelques soirs, on n'aperoit dj plus que la moiti de sa face ectairee. C'est le dernier quartier. ~,us reprodnisons cette phase avec notre boule, en l'amenant de nouveau a ~gle droit avec la lampe, de faon ce que seule la moiH6 celle de gauche cette fois de tourn vers la flamme soit visible. Peu l'hmisphre peu, Je demi-cercle 6c)a.re se creuse, la lumire n'occupe plus sur la boule qu un espace de plus en plus restreint. La Lune ne montra plus, le matin, l'orient, qu'un croissant de !umier& rappelant celui que l'on voit aprs la nouvelle Lune. Mais alors, la courbe est tourne vers le Soleil levant et les cornes vers l'occident. La Lune achve un tour de son ternel voyage autour de la 'Eerro; et, sans faire tape, elle recommence une rduo/M~Ott..Cette promenade circulaire, pendant laquelle se dles difTrentes phases, dure 29 roment jours et demi. C'est ce qu'on appelle une ~a~. Pour terminer l'exprience, l'observateur, en ramenant lentement la boule entre la lampe et lui, a pu suivre la diminution constante de la clart sur le petit ~lobe blanc qu'il tient bout de bras, et enfin lit disparition du reflet de lumire aprs un tour complet. Cette exprience reproduit en miniature les phases de l'astre des nuits. Elle montre, en outre, comment la Lune tourne autour de la Terre. De mme que l'enfant tient une boule au bout de son bras tendu, et la fait tourner autour de lui, la Terre soutient la Lune dans le ciel, comme au bout d'un bras invisible, et la fait circuler autour d'elle.

ASPECTS VARIABLES DE LA LUNE.

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t~t figure ci-dessous compte cette exprience. Elle montre, au contre, la Terre. Autour de celle.ci, un cercle est trace c'est le chemin suivi par la Lune. Le Soleil n'est

Fig.~4.Los phases do la Lune. pas reprsenta. Sa direction est seutcment indique par les rayons venant (du haut de la page) eclatrer la moiti de !a Terre et la moiti de ]it..Lune. La Lunn n'est donc pas, connue )e Soleil, un astre qui

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INtTtA'HON ASTRONOMIQUE.

tourner autour de la Terre, alors qu'il est immobile et que c'est nous qui tournons. Elle marche rellement, ello erre dans la de!. Chaque jour, elle se lve et se couche en retardant d'un peu plus de trois quarts d'heure. Supposons que nous assistions a un spectacle, au cirque. Au milieu de la piste, se tient un dresseur d'animaux savants. D'un ordre muet, exprim seulement par son regard, le dompteur fait excuter divers exercices un petit caniche qui court toute vitesse en dcrivant un grand cercle autour de son matre et en suivant les barrires de la piste. Nous pouvons nous reprsenter ainsi la Lun courant autour de la Terre et obissant sa puissante influence, dont il lui est impossible de se dgager, La piste suit autour de nous est appele l'orbe de la Lune. qu'elle Dans le Ciel comme sur la Terre, les petits doivent obir aux grands, les faibles aux forts. Or, la Lune est beaucoup moins forte que la 'l'erre. Il faudrait 8j gtobes lunaires pour former une boule pesant autant que notre monde Aussi, la Lune est.ette l'esclave de la Terre. Non seulement celle-ci l'oblige a voler dans l'espace avec une vitesse d'environ t kilomtre par seconde, mouvement grdce cet astre achve un tour complet autour de nous eu auquel moins d'un mois, tandis qu'un train, faisant en moyenne 60 kilomtres par heure, n'emploierait pas moins de 4 ans 206 jours 10 heures pour parcourir un trajet aussi long; mais, en outre, la Terre condamne la Lune faire la fin de chacune de ses rvolutions une portion de tour en plus pour revenir en conjonction avec le Soleil et recommencer ta srie du ses phases. Examinez la situation de la Lune par rapport la Terre lance sur son orbite, elle court, vole dans le Ciel en dcrivant autour de nous une courbe attong.~e. Sept jours son passage entre le Soleil et la Terre, elle a aprs dj parcouru 6i5 millions de mtres. A la fin du quatorzime jour, elle a franchi 1330 millions de mtres. Au bout de 27 jours 7 heures 43 minutes H secondes, elle est revenue au point de son orbite o elle se trouvait tors de ta prec-

AS~GTS

VARIABLES DE' LA LUNE

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dente nouvel tune, mais elle n'est pas encore arrivue en conjonction avec le Soleil, parce qu'entre temps la Terre elle-mme s'est dplace (nous parlerons bientt des pre. de ia Ten'e autour du Soleil), et ta Lune, qui grinations toujours l'accompagne, l'a suivie. Du dplacement de notre globe rsulte un changement de perspective le Soleil parait avoir recul vers la gauche, et, pour passer de nouveau entre nous et lui, la Lune est oblige de marcher encore pendant 2 jours 5 heures, en sorte qu'elle ne revient en conjonction avec le Soleil qu'au bout de 29jours et demi. 26. Ce que l'on voit dans la lune. Demandez dix personnes, sparment, ce qu'elles voient l'oeil nu dans la Lune. Vous aurez dix rponses difTrenLes.Chacun voit sa manire, et l'imagination entre gnralement pour une bonne part dans la vision des objets trs loigns dont on ne peut saisir le dtail. Les uns croient y voir une tte d'homme, d'autres une (igure de femme, pour quelques-uns, c'est la silhouette d'un animal, etc. En ralit, que voit-on, a ('mit nu, dans la Lune? Lorsqu'elle est en croissant, presque rien. A l'poque du premier quartier, on remarque des rgions gristres, moins brillantes.que le reste du demi-cercte ctair. Mais c'est surtout lorsqu'elle prsente un rond lumineux complet, l'poque de la pleine Lune, que l'on aperoit les taches. A aucun autre moment de la lunaison, on ne peut en voir davantage, et, en observant attentivement la dispode ces taches grises, on constate que ce sont toujours sition les mmes qui reviennent sous nos yeux chaque pleine Lune. C'est que, pendant la dure de son voyage mensuel, la Lune nous prsente toujours la mme face l'autre ne s'est jamais montre aux habitants de la Terre, et leur sera ternellement cache.

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INrHATtON STRONOMIQUE. A

C'est lu encore une des consquences de la suprmatie de la Terre sur ce monde voisin. Quand on s'adresse un suprieur, il est de bon ton de ne pas lui tourner le dos. On se prsente toujours de face. Lu. Lune en fait autant avec six souveraine, lit Terre. Seutemcnt, notre curiosit en sounre, car jamais nous ne verrons l'autre hmisphre lunaire. Mais lit face que nous connaissons bnficie de toute notre attention. Des tes ges antiques, en tous les sicles, on l'a repro-' duite, cette face si populaire, comme une vague esquisse de visage humain. Pour ma. part, j'ai dessin sur la figure suivante, en haut, sur le grand disque, ce que j'y vois en dotait, l'it nu, et en bas, sur le petit disque, ce qui se traduit pour mon esprit par cet ensemble une vague figure humaine. J'ai institu, en 1900, un concours de dessins qui montre que la Lune prsente aux di<TcrctUs yeux les images les plus dissemblablest. Cependant, on peut parfaitement indiquer, avec une assez grande exactitude, sur .un dessin, lu, disposition relle des principales taches visibles l'il nu, et ce sera mme un excellent exercice pour les jeunes levs. On mettra dans les mains de l'enfant une fcuiUc de papier, un crayon, et on le laissera reproduire ce qu'il voit ou ce qu'il croit voir. D'abord, il devra, tracer un rond dans l'intrieur duquel il indiquera les dtails les plus frappants de la configuration lunaire. Mais on aura soin de supprimer l'esquisse a la fin de chaque sance pour que l'enfant prenne l'habitude de dessiner ce qu'il voit en regardant directement la Lune, et non en copiant ses dessins prcdents. Autrement, si on lui disait un jour de donner l'aspect de la Lune telle qu'elle nous apparat l'poque du premier quartier, il ferait ingnument, par habitude, l'esquisse de la pleine Lune. Le meilleur moment pour prendre un dessin de ta Lune, 1. Yoy. le /f~ anne -1UOO~U). et de /MSoc'tc/e~o?!0~t'~e fr~ce,

CE QUE L'ON VOIT DANS LA LUNE.

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ce sont les heures du soir, avant l'un-ive'ede la nuit, car pendant l'obscurit nocturne, le disque lunaire est si

Fig.45. La Lunovue&t'reilnu. btouissant que t'H ne peut, sans fatigue, chercher reconnatt,)-elpsd(~iuts. Si le dessin du bambin rappe!aiL vaguement une fjgure humaine, on en pronLercUtpour lui dire que tel d~it qui fait penser a un i) ou a un ncx, occupe sur la Lune la

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

vaste tendue d'une rgion connue dont on lui parlerait ensuite. Mais on s'empresserait d'ajouter que, lorsqu'on observe h Lune avec un appareil d'optique, cette apparence de visage s'efface aussitt. Pour mieux t'en con. vaincre, on lui fera voir l'astre des nuits dans une lorgnette de thtre. Ce sera le premier instrument d'obser. vation, la premire lunette Le jeune observateur sera tout de suite frapp du changement de figure de cette bonne Lune! En effet, un faible grossissement suffit pour nous montrer sa face trs modifie. Elle ne nous regarde plus. Imposable de retrouver ses yeux nison nez; on voit seulement un rond lumineux, trs diversifi, cribl de taches. On remarque des points particulirement brillants a ct de rgions beaucoup plus sombres. De mme qu'il se sera exerc a dessiner ce qu'il peut voir a l'ceit nu, l'enfant s'amusera o reproduire ce qu'il verra avec la lorgnette. Il commencera par faire des gribouiiluges incohrents, mais en rptant souvent ce jeu on obtiendra certainement des rsultats satisfaisants. Lesenfants adorent, en gnra!, barbouiller du papier, et les sances de dessin astronomique deviendront pour eux un passe-temps recherch, autant, du moins, qu'on ne les y contraindra pas. Quand i'tve sera parvenu faire, un dessin assez ressemblant de la Lune vue dans une lorgnette, on lui fera comparer son esquisse avec la petite carte que je donne ici. Une remarque en passant de mme que les cartes de la Terre appeles ~eo~r~p/~nc~reoivent leur nom de deux mots grecs qui signifie terre, et ~rapA~ crire, celles de lv Lune, dites ~e7to~'<(p/~?s,tirent galement leur nom du grec .<e~, lune, et ~'ap/td, j'cris. Naturellement, un dessin fait en regardant la Lune avec une jume)!e de thtre ne peut reproduire que les principales mers et quelques points brillants qui correspondent avec l'emplacement des montagnes les plus saillantes mais, ces dtails, J'enfant les retrouvera sur la carte, et,

CE QUE L'ON VOIT DANS LA LUNE.

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de plus, s'il avait un jour, ou plutt, un soir, l'occasion d'obscrvet- )a t.unf' dans une vmt tuneUe astronomique, il reconnatrait, l'aspect de cette cait'' t.e!)equ'eHe se pre-

Nord I''ig.6.Ca)-mdo)aLunu. sente ici, le disque lunaire .'( l'envers, parce que dans les lunettes astronomiques, ics images ce'!esLes apparaissent t toujours renverses, !e sud f'n ttaut, le nord en bas i. Voici les noms de quelques craLrcs ixnaires, faciles a reconnatre t'aide d'une jumelle ou d'une petite lunette
1" Tycho. ~"Arxachet. 3 Atphonso. A!ba.togni. f'" Ptotmo. 6"Herscht)t. 7" Ftamntariu)) 8 Catherine. 'CyriUo. )0"Th~ophi)(?. )t"E)'n.tost.ht:t)f)s. t'~Copornit;. t3"Kpior. M"ncko. tr)"Arist:n'quc. mArf'hi)ndo. tT'Arist.Uhts. )8"Linn~. tfAristoto. 90" Platon.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Ds l'invention des lunettes, au ~Vt sicle, on s'aperut que la surface de t'astre des nuits est hrisse de montagnes abruptes s'curant comme des points lumineux sous les rayons du Soloil; a ct, des parties sombres et ombres nous annoncentt tes plaines; ailleurs, on remarque de larges taches grises que l'on supposa tre des mers parce qu'elles absorbent !a lumire solaire. A cette poque, on ne savait presque rien sur la constitution physique de la Lune, et on se la reprsentait e.nvelopped'une couche atmosphrique analogue celte au fond de laquelle nous respirons. Aujourd'hui, nous savons que ces mers sont sans eau, et que si le globe lunaire possde encore une atmosphre, elle ne peut tre qu'extrmement lgre. Pour se reconnatre au milieu- dos paysages lunaires qui se partagent l'hmisphre que nous connaissons, on sentit l'utilit de donner des noms aux diffrentes rgions. Les mers furent les premires nommes. Elles reurent des dnominations se rapportant aux prtendues influences astrologiques de la Lune, ce qui en explique le choix mlancolique et bixarre. On rencontre sur ce monde voisin le lac (le la Mort, la mer des Humeurs, l'Ocan des Temptes, ta merde ta Tranquillit, le marais des Hrouillards, le lac des Songes, la tuer de la Putrfaction, la mer des Crises, la mer de la Srnit, la mer des Pluies, etc. Quant aux parties lumineuses et aux montagnes, on eut d'abord l'ide de leur donner les noms des plus illustres astronomes; m~is la crainte df l'aii'Rdes mcontents et de susciter des jatousies retint. Hvlius ctRiccioli, auteurs des premires cartes lunaires, qui jugrent plus prudent de transporter sur la Lune les dnominations des montagnes terrestres. Les Alpes, tes Apennins, les Pyrnes, les Karpathes, se retrouvent t-bas; toutefois, le vocabulaire des montagnes n'ayant pas t suffisant, les savants reprirentleurs droits, et nous notons sur la Lune Aristote, Archimde, Platon, Hipparque, Ptotme, Copernic, Kepler, Newton, ainsi que d'autres clbrits plus modernes et mme contemporaines. Les hauteurs de toutes tes montagnes lunaires sont mesu-

VOYAGES A LA LUNE.

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res fi quelques mtres prs. Les plus leves dpassent MontUrfel qui a 7 700mtres d'altitude. 7000mtres,te) te La montagne de Tycho est une des plus belles de la Lune. Plus haute que le Mont Htanc, elle s'lve S 300 mtres. On la distingue t'il nu (et parfaitement avec une jumelle) comme un point Liane, brillant du plus vif clat, dans la partie infrieure du disque. Au moment de la pleine Lune, elle ~st blouissante et projette au loin sur le globe lunaire de longs rayonnements. Il en est de mme du mont Copernic, dont l'tincelante b)ancheur res. ptendit jusque nous! Mais ie fait )e ptus curieux dans les montagnes lunaires est qu'elles sont toutes creuses, et qu'on peut aussi bien les mesurer en profondeur qu'en hauteur. On dirait d'normes remparts ci['cu)aire.s,en roches d'un gris jauntre; l'intrieur est vide, C'est ia un genre de montagnes aussi tranges pour nous que les mers sans eau! En en'et, les montagnes de la Lune sont des cirques, produits sans doute par l'explosion d'normes huiles de gaz montes de l'intrieur du giohe lunaire. On y recou. nait aussi d'anciens cratres volcaniques, Jadis, c'taient de terribles, de formidables engins plantaires, comme ie Vsuve, en Italie. Mais aprs avoir ('.puis tous leurs matriaux explosifs, ils se sont calms, vids, et, aujourd'hui, il ne reste plus que la coque. Vus dans une petite lunette, ces paysages font penser a une ponge lumineuse. Mais, queih; ponge ~7. Voyages la Lune.

Longtemps avant de chercher connahre les diverses contres de notre propre globe, des esprits hardis, savants ou fantaisistes, avaient tent d'escaiadcr les cieux. Notre voisine, ia Lune, qui a toujours eu le don d'exciter la curiosit humaine, est devenue, naturellement, dc-si'anu'quit, un objet de convoitise pour les voyageurs extra-ter-

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

rostres. Mais comme, en dpit de sa proximit relative, l'astre des nuits est inaccc&sihtc pour nos corps, c'est su!' lesailes (le l'imagination que ces entreprises audacieuses se sont accomplies, d'o il rsulte que les auteurs de ces voyages imaginaires nous prsentent, dans leurs rcits, le monde lunaire sous des aspects trs varis, chaque voyageur s'tant inspir des connaissances astronomiques de son temps. L'un des plus anciens voyages a la Lune qui nous aient t contes, est celui de Lucien de Samosate Le hros de cette expdition lunaire voguait avec ses compagnons sur l'Atlantique, lorsque son vaisseau fut enlev par une trombe et emport dans l'espace. Apres avoir erre pendantt sept jours et, sept nuits dans le vide, ces naufrags du ciel abordrent une le ronde c'tait la Lune. A peine taient-ils entrs dans le pays pour le reconnatre qu'ils furent pris par des h ippogryphes, hommes onts sur des m espces d'nes ailes a trois ttes et dont les ailes taient immenses. Ce qui frappa le plus les voyageurs, ce ne fut pas tant l'aspect topographique de la Lune que le nombre de ses habitants, leur varit, et leurs murs bizarres, si diffrentes des ntres. Etant arrivs la veille d'un formidable combat entre les habitants de la Lune et ceux du Soleil, ils purent voir toute l'arme de la Lune assemble, ce qui, parat-il, tait un spectacle des plus intressants. Ils remarqurent d'tranges cavaliers monts sur d'normes oiseaux couverts d'herbes, d'autres qui chevauchaient sur de gigantesques puces,grosses comme douxe lphants. Le rcit du voyageur contient une description trs dtaille et fort longue des troupes lunaires, et, en outre, de curieux renseignements sur les Stnitcs. Par exemple, lorsqu'un homme devient vieux sur la Lune, il ne meurt pas, mais il s'en va en fume. Les Lunaires ne mangent pas; ils absorbent seulement la vapeur des grenouilles qu'ils font rtir; leur breuvage est de l'air press dans un verre. De plus, ces tres cocasses ont la facult de s'ter et de s'api. Lucn~ DH crivain grec (130-~00). SAM08ATE,

VOYAGES A LA LUNE

40i

pliquer leurs yeux votonte, comme des lunettes, ce qui est trs pratique, car ceux qui les perdent peuvent emprunter ceux .de leurs voisins. Quant aux oreiHes, ce

1'')~.t7.

La Luno,)o snr)ot)don):urt prcniiorquartier, du d'.tpr~suno photo~ra-phio.

sont des reutttes de ptatane. Les riches portent des vtements de verre, les autres de cuivre, etc. Dans ce voyage imagtn.ure, l'auteur !aiss)- a)!er son inspiration au gr~ de la fant~iste, sans aucun souct de la

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

vraisemblance. H faut dire qu'A l'poque do Lucien de Samosate, et aussi dans les sectes qui suivirent, on ne savait rien d'exact sur ta Lune, et, justement, l'ignorance ou l'on se trouvait de la vet-ite scientinquf, laissait un vaste champ libre pour les hypothses; aussi, en usa.t.on tapement L'invention des lunettes et leur application aux recherches astronomiques vint, ds les premires annes du dix-septime sicle (16)0-1630),donner une direction nouvelle aux voyages clestes.It semblait que l'optique ne tarderait pas rapprocher la Lune une distance insignifiante permettant de distinguer tout ce qui se passe sur cette terre voisine, mais, comme les progrs de l'optique restaient trop lents au gr des esprits impatients de conqurir la Lune, d'entrer en relation avec ses habitants et de visiter ses villes inconnues, l'imagination devana encore la science, et les voyages dans la Lune devinrent de plus en plus nombreux. Nous voyons successivement le grand Kepler crire, vers l'an 1619, son voyage en rve dans la Lune l'vquc anglais Godwin raconter, en 1638, un voyage dans la Lune ralis sur un char arien conduit par des oies sauvages; Witkins, en 1640,essayer de prouver que la Lune est un monde analogue au ntre; puis Cyrano d.- Hergerac s publier, en 1M2. son fameux voyage dans la sur lequel nous devons nous arrter un instant. Lune, Il partit un beau jour, ayant, dit-il, attach tout autour de lui une quantit de notes qui, chauffes par les rayons solaires, t'enlevrent~ une grande hauteur; cependant comme son ascension ne s'effectuait pas dans la direction voulue, il brisa quelques-unes de ses fioles afin de redescendre sur la Terre, maiscelle-ci ayant tourn tandis qu'il planait dans t'espace, le voyageur, au lieu de se retrouvcr u son point de dpart, vint tomber au Canada, ou une compagnie de soldats le t-ecudttit. 11 essaya une seconde machine, mais peine commen). Voir les ~o:tf/M ('/ /M t/y/sn~. 2. GYXANOBEnnROAC, nE criveunhumoristique franais (1620~655).

VOYAGES A LA LUNE.

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ait.il ses premiers essais qu'il Ht la culbute et fut oblig de s'enduire le corps avec de la moetle de buf pour adoucir ses blessures. Comme le lendemain il cherchait sa machine perdue, il la trouva au milieu de la place de Qubec. Les soldats l'avaient prise pour la carcasse d'un dragon volant, et avaient pens qu'on devait la bourrer de fuses d'artifice pour la faire voler. Surpris et furieux de voir son uvre en aussi grand prit, Cyrano saisit le bras du soldat qui allumait le feu, lui arracha sa mche et sauta sur la machine, mais, au mme moment, le feu d'artifice clate, homme et machine sont lancs a une hauteur prodigieuse. et voil qu'au bout de quelque temps la machine redescend, tandis que le voyageur arien continue de monter, d'autant plus que la Lune tant, dit-il, accoutume a sucer la moelle des animaux, suait si bien celle dont il s'tait enduit la veille, qu'il s'approchait rapidement du monde lunaire. Enfin, Cyrano tomba les pieds en l'air; la gravit de sa chute l'empcha de se souvenir de la faon prcise dentelle s'accomplit; il s'aperut seulement, f'n s'veillant, qu'il se trouvait sous un pommier. Remis de ses premires (.motions, il entreprit de visiter le pays, et se rencontra au bout de quelques instants avec les habitants, dont il donne une description curieuse. Ce sont, dit-il, des tres normes, ressemhtant des animaux et marchant a quatre pattes. H semblait si petit auprs d'eux, que tes Lunaires ne voulurent jamais croire que ce put tre un homme vritable, et le traitrent, a leur tour, comme un petit animal d'une espce rare; on tenta de le dresser, on lui apprit a faire la culbute, figurer des grimaces, et, tenu au bout d'une cordf: comme un chien savant, par le charlatan qui s'en tait empare, i) devait sauter pour amuser le public. Cependant, un jeune Slnite qui avait jadis habite la Terre, s'tant intress au nouveau venu, devint son ami et. lui permit de s'instruire sur la vie lunaire. Voicice que Cyrano apprit l y a sur la Lune deux sortes de langages. La premire, en usage chez les gens de hautes castes, consiste s'ex-

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primer en musique; les questions les plus graves, les discussions les plus srieuses et d'un ordre trs etev se dbattent en un concert des plus harmonieux. La seconde, en usage chez le peuple, s'excute par le trmoussement des membres; les mots consistent dans l'agitation significative d'un doigt, d'une oreitte, d'un it, d'une joue, tant et si bien que tes parteurs sont, pendant tout le temps de leurs discours, secoues d'un tremblement de tout)ccorps. Le mode de nutrition nf) diffre pas moins du ntre. On ne mange pas, mais on se contente de respirer l'odeur des mets prparas d'une manire spciale. L'exhalaison qui sort des viandes pendant la cuisson est renferme dans des vases fabriques a cet usage, et quand on en a ramasse une quantit suffisante, on dbouche successivement tes rcipients, en amenant devant chaque convive l'odeur qui lui convient, et ainsi jusqu' ce que la compagnie soit rassasie. Cependant, un jour qu'il avait manifeste son hte le dsir de .manger une douzaine d'alouettes, Cyrano les vit tomber ses pieds toutes rties. Le chasseur repondit a son (Bonnementen lui expliquant qu'il mtait sa poudre une composition qui tue, plume, rtit et assaisonne le gibier. Notre voyageur vit encore bien d'autres chosesnon moins extraordinaires, mais il nous garer;)it un peu loin de t'initiait on astronomique. Apres Cyrano de Hergerac,tes excursionnistes ont continue d'affluer .sur ta Lutu'. Signalons, parmi plus d'une centaine, te rcit crit, il y a quelques annes par le romancier anglais Wctts Ici ce ne sont p)us des fioles chauffes au soleil qui vhicutent te voyageur dans te ciet, ni des oies sauvages, ni ua navire entev par une trombe. Nous sommes au vingtime siecte, ta science a marche depuis Cyrano. Maintenant, on imagine des moyens de transport d'un grand raffinement scientinque. C'est le cas des hros de Wetts. M. Cavor, chimiste ang!a!s, dcouvre une substance ayant i. /.M prp~'c~ hommes ~M la /c.

VOYAGES A LA LUNH.

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la proprit remarquable de soustraire les corps l'attraction, En collaboration avec un de sus amis, il construit une sphre en acier recouverte en partie de cette fameuse matire appele cavorite du nom de son inventeur. Cavor et son compagnon Hedford s'enferment dans cette sphre; se trouvant ainsi soustraits par la matire isolante l'attraction qui retient les objets au sol, et oblige tous les corps a peser, a tendre vf'rs le centre (le la Terre, ils peuvent s'lancer dans l'espace. Quand tous les stores de cavorite sont fermes, l'norme boulet s'loigne de la Terre et file comme une flche, mais lorsque les voyageurs relvent une ou plusieurs trappes, ils subissent l'attraction du corps cleste le plus proche. C'est ainsi que, passant dans les parages de la Lune qu'ils avaient choisie comme but de leur prgrination, ils manuvrent habilement leurs stores de cavorite qui servent la fois de gouvernail, de moteur et de frein, selon les circonstances, et arrivent dans un cratre lunaire, un peu avant le lever du soleil. On a vu dans un chapitre prcdent que la Lune nous prsente toujours la mme face. Mllefait.un tour sur elle mme devant l'astre du jour dans le mme temps qu'elle emploie pour effectuer sa rvolution ;mt.our de la Terre; successivement, toutes les rgions df sa surtaxe se prsentent au Soleil e). passent dans l'ombn' dans l'intervalle d'un mois environ, de' sorte que sur la Lune, chaque jour dure presque i!< jours terrestres et chaque nuit autant. En outre, comme les plus rcent.cs investigations n'ont pu dcouvrir trace d'atmosphre sur ce monde, on pense gnralement que si l'air existe sur la Lune, il est extrmement rarfi la du sol lunaire, d'ou il rsulte qu'il n'y a pas d'aurore ni de crpuscule sur la Lune, ni aucun de ces jeux de lumire auxquels donne lieu l'paisse enveloppe atmosphrique de la Terre. De plus, l'air, sur notre globe, attnue pendant le jour les rayons solaires en mme temps qu'il les emmagasine; il nous vitf ainsi la brusque transition du jour a la nuit. Les conditions n'tant pas les mmes la surface de la Lune, il s'ensuit que les

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jours lunaires sont brlants et les nuits laces. Ceci dit, reprenons le r~cit interrompu. I~tantarrives sur la Lune un peu avant le lever du Soleil les voyageurs tombent dans la plus noire obscurit, mais, aprs quelque attente, brusquement un trait de lumire ,jaillit de l'ombre; c'est le premier rayon du jour lunaire Aussitt le Soleil apparat et brille d'un clat intolrable, aveuglant. Au mme moment, Cavor et Uedford observent de faibles vapeurs s'levant des valles; c'est Pair, congel et solidifi pendant la nuit, qui s'vapore pendant le jour et forme au-dessus de la surface du sol une lgre atmos. Les deux excursionnistes sortent de leur bolide et phre. s'en vont l'aventure par le monde inconnu, mais ce n'est pas sans prcaution qu'ils doivent marcher sur cette nouvelle terre, car les corps pf'sant beaucoup moins la sur. face de la Lune qu'ici, les Terriens devenus subitement trs lgers, franchissent en une seule enjambe une distance au moins cinq fois plus grande que lorsqu'ils taient sur notre plante. Naturellement, ils rencontrent des choses extraordinaires pour leurs yeux et leurs ides d'hommes terrestres. Sur la Lune, les vgtaux commencent a germer ds l'apparition du Soleil, se dveloppent avf-c une rapidit prodigieuse, et des proportions fantastiques, puis, ils se fltris. atteignent sent, se desschent ds l'approche de la longue nuit, pour renatre quinze jours plus tard. En fait d'animaux, ils ne virent que des veaux de dimensions colossales, ayant au moins GOlunaires H mtres de btes monstrueuses, rampant et tranant sur le longueur, sol leur paisse peau rugueuse d'un blanc tachet de bistre. Leur tte molle est dpourvue de crne. Quant aux hommes de la Lune, ils ressemblent a de gros insectes, monts sur des jambes courtes et cagneuses Sur leur grosse tte, il n'y a ni nez, ni aucune expression. C'est une surface luisante, dure et invariable, avec des yeux en saillie comme ceux des langoustes; leur cou est articul en trois endroits; leurs bras sont des tentacules. Ceux qui gardent les troupeaux de veaux disparaissent compltement

VOYAGES A LA LUNE.

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sous une carapace faite d'une matire qui ressemble au cuir. C'est l leur vtement. I<eur casquo est or)u~ de pointes qui servent aiguillonner les animaux rcatci. trants. Mais nos voyageurs ne tardent pas a devenir prisonniers des Sduites, qui les entranent, chez eux, dans t'intrieur du globe lunaire, car tes cites, au lieu de s'panouir la surface de la Lune, sont tablies a de grandes profondeurs. Pendant la nuit, les habitants restent enferms dans leurs villes souterraines, puis, quand le jour apparat, ils ouvrent de gigantesques trappes qui les mettent en communication avec la surface du sol. Aprs une longue captivit dans ces gouffres bizarres, clairs par des ruisseaux phosphorescents qui produisent une douce clart bleue, les deux voyageurs parviennent s'chapper. Hsotus it retourner sur ta Terre, ils se sparent pour chercher chacun de son ct leur navire cleste: Hedford le retrouve, Cavor, saisi de nouveau par les Stnites, ne peut rejoindre son compagnon qui, seul, revient sur la Terre, avec, comme trophes de son expdition, d'normes barres d'or (qui servent ta-haut de barres de fer). Cavor, conduit devant le Grand lunaire, chef suprme de ce monde, parvient cependant envoyer des messages a la Terre, au moyen d'ondes lectro.magntiques qui, par hasard, viennent, s'enregistrer dans un appareil spcial construit dans le but d'tablir, si possible, une communication avec Mars. Tous ces voyages imaginaires sont plus ou moins amusants, revotent, souvent chez leurs auteurs un ingnieux esprit d'observation, d'invention, et de discussion scientiCque et philosophique; mais il serait superflu de faire remarquer qu'ils n'ont jamais rien ajouta il nos connaissances tout ce qu(~nous pouvons savoir sur la Lune, ainsi que sur les autres mondes, nous est fourni par )'(''t,udetctcscopique.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

28. Une partie de cache-cache. Les clipses. It n'y a pas que les enfants qui jouent a cache.cache. Parfois, le Soleil et la Lune, de complicit avec ta Terre, paraissent s'amuser comme eux. Veut-on savon' en quoi consiste leur jeu? Voici. Imaginez une trs belle journe ensoleille. Le Ciel est d'une immuable puret; pas le moindre nuage ne tempre l'ardeur des rayons solaires; la Terre est inonde de lumire et les feux de l'astre du jour rpandent sur le monde leur gaiet bienfaisante. L'activit terrestre est a son comble, tes hommes travaillent, les enfants rient, les oiseaux chantent, tout va pour le mieux. Mais, soudain, ce magnifique tableau se transforme. L'clat du jour diminue; le disque lumineux du Soleil s'chancre graduellement. Un autre disque, noir comme de l'encre, s'avance devant lui, et, peu peu, l'envahit entirement. L'atmosphre prend une teinte blafarde et spulcrale, la nature, tonne, se tait en un profond silence. Les rires s'vanouissent, les oiseaux ne chantent plus, le travail est interrompu. Un immense voile de tristesse se rpand sur le monde. To~. co~, / ?!~ ~'r~c les ~o~- &n' ciel. Il semble que, dans un mystrieux cataclysme, le Soleil ait disparu pour toujours. peureusement, cette angoisse est de courte dure. L'astre du jour n'est pas mort. Une gerbe enflamme jaillit de l'ombre, annonant son retour, et lorsqu'il reparait, on peut constater qu'il n'a rien perdu de sa splendeur il il flamboie, il vivifie la Terre. brille, Que s'est-il donc pass ? Disons-le tout de suite, la Lune est l'auteur de ce mys. tre. Grce elle, le Soleil vient de faire avec nous une parit de cache-cache.

UNE PAHTIE DE CACHH-CACUE.

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en Expliquons ce jeu. Nous pouvons le reproduire avons dispos jus. petit avec les accessoires dont nous Sur qu' prsent pour nos reprsentions astronomiques. la table, une lampe allume. Elle tient lieu du Soleil. Une boule maintenue au bout d'une tige complte notre mat. riel. Cette fois encore, nous supposons qu'elle reprsente la Lune. Etendons le bras et faisons.la tourner autour de nous comme nous l'avons fait pour observer les phases lunaires. Si nous repetons plusieurs rvolutions, il serait extraordinaire que notre bras tendu conservt toujours exactement la mme position; involontairement, tantt nous l'levons un peu plus, tantt nous l'abaissons lgrement, en sorte avec la lampe que la boule en arrivant en conjonction bas devant passe soit un peu plus haut, soit un peu plus la flamme. Eh bien! lorsqu'elle passe juste devant elfe, il y a pour l'observateur Eclipse de lampe par la boule. C'est le mme fait qui se produit lorsqu'il y a pour la Terre clipse de Soleil par la Lune. De mme, lorsque nous amenons la boule en opposition avec la lampe, si nous n'avons soin de l'lever au-dessus de la hauteur de notre visage, elle se trouve son tour clipse dans l'ombre que projette notre la lumire tte, comme tout corps opaque, l'oppos de de l~c~se qu'elle intercepte. Dans ce cas, c'est l'image de Lune, celle-ci traversant l'ombre de la Terre. Dans l'univers, les choses ne se passent pas autrement. arrive entre Si, chacune de ses rvolutions, lorsqu'elle l'astre du jour et la Terre, la Lune passait juste devant le noua Soleil, il y aurait pour nous clipse de Soleil chaque velle Lune. De mme nous observerions aussi une clipse de Lune chaque pleine Lune, si la fidle compagne de notre monde poussait l'humilit jusqu' s'effacer chaque la Terre trane mois, en se plongeant dans l'ombre que derrire elle comme un immense voile noir. Mais, ordinaidevant le Soleil, la rement, au lieu de s'interposer juste Lune passe soit un peu au-dessus, soit un peu au-dessous, de mme que son passage derrire nous s'effectue presque Terre. toujours hors du cne d'ombre de la

uo

INITIATION ASTHONOMIQLJE.

Lorsque la Lune vient se piarer juste devant le Soleil, elle arrte !a tumire de i'astre radieux et nous cache une ou moins grande du disque sotaire. portion plus L'clipse est ~Me si la Lune n'entame qu'une partie du Soleil;

Fig. 48.

du Soloi) L'~dipso par la Lune.

Fi~. ~U.

L'~ctipsa do la Luno par la Terre.

totale, si elle le couvre entirement; a~<nre, si le disque solaire dborde tout autour du lunaire. disque D'autre part, lorsque l'astre des nuits traverse l'omLrc de la Terre, il ne reoit plus les rayons solaires, et cette est d'autant plus sensible qu'il doit tout .son privation clat Ja lumire du Soleil. Si la Lune s'enfonce tout entire dans l'ombre, l'clipse est totale, mais si une partie de son disque reste illumine, t'Hdipse est partielle. Quelquefois, la pleine Lune disparat compict.ement.du ciel; le plus souvent la rfraction des rayons du Soleil a travers l'atmosphre terrestre la colore en rouge. .Ce sont l des phnomnes clestes trs simples, fort naturels pour nous qui en connaissons la cause. Mais, c'tait une autre histoire! Ecoutons la voix du jadis, pass. Le souvenir nous est reste des terreurs de l'humanit, de

UNE PAHTiE DE CACHE-CACUE.

iii

l'effroi qu'elle ressentait en prsence des Eciipses. D'innombrables lgendes sont nes de cette pouvante et montrent a.que!s dangers peuvent conduire l'ignorance et ta superstition. Les anciens Scandinaves avaient imagine dans le ciel deux t loups normes, Moongarm et i''enris, qui poursuivaient perptuellement le Soleil et la Lune, comme tes loups de

Fig.50. Ombre porte uno boule, par ieurs forts s'attachent aux pas du voyageur attard. Quand l'un des deux astres venait a s'obscurcir, ils croyaient que le monstre l'avait atteint et qu'il commenait le dvorer. Aussi, pour mettre le loup en fuite, faisaient-ils le plus de tapage possible, criant, hurlant, frappant sur leurs instruments mtalliques. Beaucoup d'autres peuples partageaient d'ailleurs cette mme croyance; seulement, les uns substituaient un dragon au loup; d'autres l remplaaient par un monstre non moins t'erribte, et, en tout cas, pour tous, le rsultat semblait le mme l'astre clips devait tre ronge, supplici, et les curs humains attendris s<;lamentaient sur cette terrible situation!

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INtTIATMNASTRONOMIQUE.

Quand Ja.Lune s'clipsait, les tncas croyaient sinct'ejaent qu'elle tait rnahde et que, si elle venait, a mourir, elle se dtacherait du ciel et tomberait sur eux en les crasant. Persuades que les chiens sont des animaux anectionnes de !a Lune, Us provoquaient leurs gOnisse-

Fig.r.i.I~'ti~t.otfUodoLnnc. La Lunoost tout entiredans l'ombrodoiaTorro.

t''ig.M.etips(!parHonodtiI~nc. LaLunon'estf)u'nn pjong<!o partie da.nst'ombrottoia'i'crro.

ments suppliants en leur tirant les oreilles. Lorsque les pauvres btes emplissaient l'air de leurs hurlements, ils se sentaient rassures, car, pensaient-ils, la Lune ayant entendu leurs implorations ferait un eU'ortsuprme pour dompter le mal et rena!t.re avec sa force et sa clart'. Les Indiens du Prou suppliaient eux-mmes la Lune,

Fig. 53. 1/dipso totale do Soleil do 1900, obsorvo par M. Flammarion on Hspagno. 8

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Maman Lune! l'appelant des noms les plus tendres Maman Lune! criaient-ils, L'histoire est pleine de faits mmorables sur lesquels les clipses ont exerc une grande influence, quelquefois heureuse, souvent dsastreuse. Hrodote rapporte que les Scythes ayant cru avoir a se plaindre de Cyaxare, roi des Mdes, se vengrent de lui en lui servant dans un l'est-inles membres d'uu de ses enfants tratreusement gorg, et mis sur la table, comme gibier rare. Les qui avaient commis ce crime rvoltant se rfugirent la cour du roi des Lydiens qui eut la faiblesse de leur donner asile. La guerre fut aussitt dclare entre les Mdes et les Lydiens, mais une clipse totale de Soleil arrive juste l'heure o les combattants taient en prsence, eut l'heureuse influence de faire tomber les armes de leurs mains, et avec grande sagesse, ils s'en retournrent chacun de leur ct. Cette clipse, qui parait s'tre produite le 28 mai de l'an 584 avant notre re, avait t prdite par Thaes. En l'an 413, galement avant notre re, le 27 aot, le gnral athnien Nicias se prparait retourner en Grce aprs une expdition en Sicile. Mais, effray par une clipse de Lune, et craignant l'influence nfaste du phno. mne, il retarda son dpart et ne put assurer sa retraite. Cette superstition lui cota la vie; elle est explicable, car, cette poque, le peuple, qui comprenait les Eclipses de Soleil, ne comprenait pas comment la pleine Lune pouvait perdre sa lumire ou devenir d'un rouge sinistre. L'arme grecque fut dtruite, et cet vnement marque le commencement de la dcadence d'Athnes. Agathocle, roi de Syracuse, bloqu par les Carthaginois dans le port de cette ville, s'chappa heureusement, mais fut inquit le second jour de sa fuite par l'arrive d'une clipse totale de Soleil (celle du 14 aot 309)qui terrifia ses compagnons. Comme ils se dsespraient Quelle di'rence y a-t.U, leur dit Agathocle, entre mon manteau et ce qui cause l'clipse, sinon que ce qui produit ces tnbres est plus grandquemon manteau? Avez-vouspeur d'une ombre ?~

UNEPAH'HE CACUE-CACUE. DE

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Le--t~ mars ~04, une Eclipse de Lune sauva Christophe Colomb 1 menac de mourir de faim Ja Jamaque o H se voyait refuser des vivres par une poputation sauvage et rvolte. Connaissant l'arrive de cette clipse par les phmrides astrono. miques, il menaa les Carabes de les priver de la lumire de la Lune. et tint parole. A peine l'Eclips~ tait.elle commence, que les Indiens pouvants se prosternaient aux pieds du conqurant en lui apportant tout ce qu'il rclamait. Dans tous les temps et chex tous les peuples, on retrouve les traces des croyances populaires se rattachant a l'influence des clipses. Aux Etats-Unis, pendantt l'clipse totale de Soleil de 1878,un ngre, craignant la fin du monde, gorgea sa femme et ses enfants, prcaution bien inutile si le monde devait finir. Mais aussi, de quoi ne s'avise pas la maUce ingnieuse? Lors de t'~ctipse qui traversa le Natal, le i6 avril i87. des indignes qui s'taient affjne.s nu contact des Europens rclamrent double paye, prtendant qu'il y <tvait l'iS-M'ctipso eu la vrit, ce jour.la, deux jourdosobii. nes distinctes, spares par une nuit, quelque courte qu'elle et-t. De son ct, le propritaire d'un gisement diamantifre du Natal convoqua ses ouvriers noirs. e.U'eur annona que le Soleil allait mourir, mais que, cependant, il consentirait a vivre encore quelques annes si on lui faisait prsent d'un gros diamant. Les nafs mineurs ngres grattrent si bien le iHustt'e navigateur gnois, auteur de Co).oMB, la ~CttmsTOt~ l'Amrique,en d4t)2 dcouverte de (i44l-~SOOj.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

rocher qu'ils trouvrent, une pierre prcieuse d'environ 45 carats; ils la portrent tout joyeux au matin propritaire. Je crois que cela suffira, leur dit ce dernier en examinant le diamant; dans tous les cas, le Soleil, s'il est malade, se rtablira vite. En Chine, les clipses sont, encore aujourd'hui, l'objet de crmonies importantes dont le but est de rtablir la rgularit des mouvements clestes. Mais revenons il la realite astronomique. Les Eclipses de Soleil et de Lune se reproduisent aprs un intervatte de dix huit ans onze jours. Il suffit donc d'enregistrer les Ectips~s observes pendant cette priode pour connatre toutes cel!es qui se prsenteront a t'avenir ou qui ont eu lieu dans te passe; seulement elles ne sont pas visibk's des mmes points du gtobe. et, pour dterminer ces points, des calculs spciaux sont ncessaires. Les dernires belles Eclipses totales de Soleil ont ct celles du ~8 mai t'JOOet du 30 aot 190:i. Ces grands phnomnes clestes produisent toujours une profonde impression sur l'esprit de ceux qui ont le bonheur d'en tre tmoins. L'immuable splendeur des mouvements clestes frappe t'f'sprit t du contemplateur. Avec l'absolue prcision du catcut astronomique, notre satettite, en gravitant, autour de la Terre, arrive sur la ligne thorique mene de t'astredujoura notre plante et s'interpose graduettement, lentement t et exactement t devant lui. Puis, le globe obscur de la Lune, continuant t son cours rgulier, dmasque le Sok'it et termine son passage devant lui. Il y a l, pour tout observateur, une double ter-on philocelle de la grandeur, sophique, une double impression de l'omnipotence des forces inexorables qui rgissent l'univers, et celle de la valeur intellectuelle de l'homme, de cet atome pensant, perdu sur un autre atome, et qui, par le travail de sa faible intelligence, est parvenu ta connaissance de ces lois qui l'emportent lui-mme, comme le reste du monde, dans l'espace, dans le temps et dans l'inconnu.

LA TERRE TOUHNE AUTOUR DU SOLEIL.

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29. Voyageurs La Terre Le tourne record sans le savoir. du Soleil.

autour

de l'automobile.

Plusieurs journaux anglais ont racont, au commencement de l'anne ~907, l'histoire peu banale d'un jeune homme qui, Jas de se lever chaque matin, de se tenir sur ses jambes, de marcher, d'tre en mouvement, et sans doute aussi de travailler, dclara un jour a. sa famille qu'il tait dcida a ne plus bouger, et passer le reste de ses jours dans la plus complte immobilit. Ce disant, il joignit le geste a la parit, se mit au lit, et, maigre les supplications des personnes de son entourage, malgr tes privations el. les chtiments qu'on lui imposa, il s'obstina dans sa bigarre rsolution pendant quatorze annes entires. Peut-tre mme ne se fut-it jamais redressa, si un vnement imprvu n'tait venu le tirer de sa torpeur. Sa mre et sa sur, qui lui taient infiniment dvoues et s'occupaient de lui comme d'un enfant, bien qu'il et une trentaine d'annes, tombrent toutes deux en mme temps gravement malades. La situation devint critique pour l'homme couette, !a faim lui tcnaittait l'estomac, personne n'tant ptus ta pour lui donner a manger, et il sentit la ncessit de prendre une suprme dcision vaincre son inertie on mourir! Pousse par l'instinct de la conservation, il glissa hors de son lit, et se retrouva dans la position verticale. Mais, il ne put se tenir sur ses jambes, trop anaibties pour porter le poids de son ni faire deux pas, ayant totalement oubli fart de marcher. Certainement, cet trange personnage avait horreur des voyages; il n'avait jamais rv d'aller dans la Lune, ni mme de faire le tour du monde. Que dis-je! il n'avait probablement jamais pris un train, it aimait avant tout

H8

INITIATIONSTRONOMIQUE. A

l'immobilitt' et je gagerais qu'il n'et pu souffrir la vue d'une automobile lance comme une trombe sur une route poudreuse. Eh bien! malgr lui et sans qu'it s'en douttlt, cet tre, a son lit comme un mollusque au rocher, cramponne voyageait. Oui, il voyageait, non seulement le jour, mais aussi la nuit, sans rpit. Les mois passaient, les annes se succdaient et il voyageait toujours, laissant derrire lui des millions et des millions de kilomtres. Sjour o il se leva, annes passes dans son lit, il avait fait il aprs quatorze son insu plus de ~'c~m~ (treize fois mille millions) de kilomtres.' Dans cette anecdote, peut-tre sera-ce l, de l'avis de beaucoup de personnes, le dtail le plus original? Or, sans y songer, nous en faisons tous autant. Nous voyageons tous perptuellement, emportas dans le ciel par la plus perfectionne des voitures automobiles, mue par une force plus puissante que la vapeur, plus imprieuse que l'lectricit. Cette automobile qui bat tous les records c'est la Terre qui vole dans l'immensit en raison de ~~C~OOO kilomtres par jour, ou 106800 kilomtres a l'heure ou 780 kilomtres par minute, ou bien encore prs de 30 kilomtres par seconde, dcrivant autour du Soleil une vaste courbe qu'elle emploie une anne ou 36!; jours parcourir. Sa vitesse est donc prs de onze cents fois plus rapide celle d'un train marchant a environ 100 kilomtres a que l'heure. Comme un tel train va onze cents fois plus vite qu'une tortue, si l'on pouvait lancer une locomoLiveil ta poursuite de la Terre dans l'espace, c'est con)m<!si l'on envoyait une tortue courir aprs un train express. Ce qu'il y a de plus merveilleux encore, c'est que les montagnes, les ocans, les villes, les animaux, l'oiseau qui fend l'air, le serpent qui rampe, le poisson au fond de a mer, le plus pauvre des hommes comme le plus riche, les culs-de-jatte aussi bien que les plus ingambes, les enfants au berceau, les vieillards impotents, tous, sans

LA TEHRE TOUHM-: AUTOUH DU SOLRtL.

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exception, bon gr, mal gr, que nous soyons assis ou debout, pendant notre sommeit comme l'tat de veille, tout ce qui existe sur ta Terre, participe cette course vertigineuse travers l'immensit. Partageant tous les rnouvements du globe avec tout ce qui nous entoure, nous ne pouvons sentir ces mouvements, et l'on n'a pu ies constater que par l'observation des astres qui en sont indpendants. Si nous observons attentivement le ciel toile diffrentes poques de l'anne, et toujours a peu prs la mme heure, nous remarquons que ce ne sont pas constamment les mmes toiles qui parsment tes cieux; tel groupe d'toitRs qui nous avait frapp par rectal de ses composantes et que nous voyions au commencement de la nuit briller l'orient, su montre, quelques semaines plus tard, en plein ciel, quoique lit mme heure; ensuite, on le voit l'occident, au dbut de la nuit, puis, il disparat tout fait. Mais, en mme temps, d'autres toiles se lvent a l'est, apparaissent chaque soir plus haut dans le ciel, et aprs un certain temps, semblent, elles aussi, fuir vers le couchant. Cependant, au bout d'une anne, les toiles reviennent devant nos yeux dans le mme ordre que l'anne prcdente les mmes tableaux clestes se succdent, comme si le ciel tout entier tournait autour de nous en 365jours, ramenant priodiquement tes mmes toiles en vue de notre observation. En ralit, c'est la Terre qui se dplace et tourne autour du Soleil en une anne. De ce mouvement rsultent des changements de perspective dans le ciel. Il en est de mme pour nous sur la Terre, lorsque nous marchons. Par exemple, si nous nous promenons autour d'un bassin, d'une pelouse, nous voyons successivement tous les dtails de la rgion environnante. Supposons que nous sommes Paris et que nous faisons le tour du bassin du Luxembourg. Lorsque nous avons le Snat il notre droite, te bassin tant a notre 'gauche, nous avons devant nous la terrasse plante de hauts marronniers qui conduit la rue du Luxembourg, et, un peu droite, les tours de l'glise Saint-Sulpice. A mesure que nous avanons autour

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

du bassin, ces tours disparaissent derrire nous, la terrasse passe notre droite et nous apercevons au loin l'Observatoire. Un moment aprs, cette mme terrasse de l'ouest (celle du jeu de paume, du guignol et des chevaux de bois) disparat son tour, et l'autre terrasse, celle qui conduit la rue Mdicis, se montre nos yeux, en face, avec la coupole du Panthon dans le fond du paysage. A ce moment, l'Observatoire est notre droite, mais bientt nous ne le verrons plus. Enfin, aprs un tour complet autour du bassin, le Panthon passe derrire nous, le Snat se trouve d'abord devant nous, puis ensuite notre droite. En commenant un second tour, nous observerions successivement les mmes aspects. remarquons que, parcourant une route circulaire ou peu prs, il nous serait impossible de saisir dans un mme coup d'il le Snat, le Panthon, l'Observatoire, les tours Saint-Sulpice et les deux terrasses du jardin du Luxembourg'. Or, pendant le voyage circulaire annuel de la Terre autour du Soleil, il en est de mme pour nous relativement aux toiles. A mesure que notre globe avance en dcrivant une courbe, nous dcouvrons de nouvelles toiles, et celles que nous voyions prcdemment semblent glisser l'occident, c'est--dire derrire nous relativement la direction du mouvement de la Terre. Successivement, les diverses rgions toiles dfilent devant nous, et, au bout d'une anne, aprs un tour complet, la mme srie d'aspects se reprsente nos yeux. Nous vivons en pleine illusion, sur une boule qui nous parait plate, sur un globe mobile d'apparence fixe, entours d'toiles qui nous semblent marcher, tandis qu'en ralit, c'est notre habitation qui se dplace. Nous sommes en mouvement perptue), et l'on peut dire que la Terre est vraiment le mieux quilibra en mme temps que le plus rapide des autobus (diminutif d'auto. omnibus). C'est bien te nom qui lui convient, puisqu'elle t. )) est facile, dans toutes ics iocahtcs, d'imaginer un exempte analogue.

CLIMATS ET SAISONS.

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transporte tout le monde! Cent six mille kilomtres l'heure, ne l'oublions pas. Et, avec eUe, jamais de pannes ni de chocs. Sans trve ni repos, elle poursuit son cours dans le silence absolu des cieux.

3U. Climats et saisons.

Aprs avoir parl de la rapidit fantastique de notre automobile cleste, la Terre, il n'est pas sans intrt de la suivre par la pense, dans son voyage annuel autour de l'astre du jour. Nous sacrinerions mme volontiers encore une mandarine pour donner l'image de ce mouvement dans le cadre habituel de nos tableaux astronomiques, devant une lampe, soleil d'occasion qui remplit bien modestement son rle grandiose. Mais notre exprience se compliquerait, parce que, tout en se promenant autour du foyer de la chaleur et de Ja lumire, notre globe accomplit la pirouette quotidienne que nous connaissons, c'est a.-dire sa rotation diurne, la faon d'un clown qui ferait le tour d'un cirque en excutant autant de culbutes qu'il serait ncessaire pour revenir a son point de dpart, aprs avoir dcrit un grand cercle sur la piste. Dans la nature, ce double mouvement est admirablement rgl: pirouette en .24-heuresou M~jo~, promenade autour du Soleil en 36!jjours ou un Le mcanisme est parfait. Pour nous, une autre difficult se prsente lorsque nous tenons une mandarine embroche, l'aiguille, considre comme l'axe de la Terre, peut tre tenue ~oit verticalement, soit horizontalement, soit plus ou moins incline. Or, c'est justement cette dernire position qui correspond a la ralit l'axe imaginaire de la Terre est pench, et son inclinaison reste toujours la mme d'un bout a l'autre de l'anne.

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INITIATION ASTRONOMIQUE

La Terre est sur son orbite un peu comme le coureur qui, entram par sa marche rapide, incline la tte et le buste en avant, se penche sur fa route. Seulement, au lieu d'tre penche en avant sur sa route, elle est penche de cte. On se rendra exactement compte de cette marche annuelle de la Terre autour du Soleil par un examen attentif de notre fig. S5. Nous voyons ici douze petits ronds disposs le courbe qui n'est pas absolument circulaire.long d'une ligne En effet, l'orbite de la Terre, ou, si t'en prfre, la route parcourue par elle en une anne, ou 12 mois, ou 365 jours, n'est pas un cercle parfait c'est une ellipse'. Le Soleil illuminateur occupe le centre, ou plutt l'un des foyers. Ces douze ronds montrent l'aspect de la Terre pendant les douze mois de l'anne, et nousremarquons tout de suite notre globe ne se prsente que pas toujours de la mme taconau Soleil. En juin, le point blanc qui, sur la le ple Nord, est trs inclin vers l'astre dufigure, indique jour. Mais l'axe de notre globe, conservant toujours la mme il arrive que six mois direction, plus tard, en septembre, c'est le ple Sud qui se prsente au Soleil. De cette interversion des ples devant le foyer de chaleur et de lumire, rsultent les Mt'M~ et une diffrence dans la dure du jour et de la nuit selon les pays que l'on r habite. On s'en rendra mieux compte en examinant la fig. !;6 Elle reprsente la position de notre globe au mois de ,juin. C'est un agrandissement d'un des petits ronds de la figure prcdente. A cette poque, la Terre incline vers le Sole.tbrlantson ple Nord.Toutl'hmisphre boral reoitt donc plus directement les rayons solaires et par consquent s'chauffe davantage. En outre, l'tendue d'ombre et l'tendue de lumire ne sont pas gales, celle-ci empite sur ceUe.l, et le cercle qui les limite ne passe pas par les ples. L'espace clair est plus vaste dans l'hmisphre t. Voir/ ~/t<t'~ par C.-A. LISANT, M. s

CLIMATS SAISONS. ET

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Nord, ie nLi'c. Voitace que t'ou constat-e aupt'~miRt'coup d'i!. On reconnatt facilement, h~ France, Lrav~rs~e, comme t'Europe, par le ~0 cerde de tat.it.ude. Puisque la Terre tourne en 24- heures, not.re pays passe tUternaUvement dans

Fig. M.

Mouvement annuel et production

de tu Terre autour des saisons,

du Sokit

l'ombre et dans l'espace ectair, mais il fait cette poque la plus grande partie de son tour dans la lumire. Nous avons alors les jours les plus longs et les nuits les plus courtes. Or, pendant le jour, le sol et l'air emmagasinent la chaleur solaire, ils s'chauffent, Au contraire, pendant la nuit, ils perdent une certaine quantit de !eur rcolte de chateur, ils se refroidissent. Cependant, quand les jours sont longs et les nuits courtes, le gain dpasse la perte.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

C'est l'TH, la saison chaude pour nous et pour tous tes pays de l'hmisphre boral. De plus, c'est. le moment de l'anne o le Soleil parait monter le plus h:u~ dans le ciel midi, et o nous recevons ses rayons plus ardents parce qu'ils nous arrivent plus perpendiculairement. Pourtant, ce moment mme, l'effet contraire se produit sur l'hmisphre oppose. Nous voyons sur lit mme figure, en bas du grand continent africain, une pointe qui reprsente le cap de Honne-Esprance. Cette rgion fait chaque jour un tour dont la plus grande partie se passe dans l'ombre pour lui, c'est l'poque des jours courts et des longues nuits; le sol et l'air n'ont pas le temps d'accumuicKla chaleur solaire, et leurs provisions sont d'autant plus pauvres que les rayons du Soleil tombant plus obliquement donnent moins de chaleur. Tandis que nous sommes en t, les habitants de ce pays ont l'hiver. Chez nous les fleurs s'panouissent, les fruits mrissent, les bls dressent leurs pis dores vers le Soleil flamboyant. La.bas, on grelotte, des villages sont enfouis sous la neige, les paysages sont mornes et glacs. Mais, tout vient a point qui sait attendre, dit un vieux proverbe. Six mois plus tard, les rles sont changs. Leptc austral incline a son tour ses neiges ternelles vers le Soleil, et toutes les contres de l'hmisphre austral viennent, pendant les jours longs de l't, se rchauffer au foyer solaire tandis que la nuit enveloppe le j'te nord et domine les rgions de l'hmisphre boral. A notre tour d'avoir les jours courts et froids, les frimas et les misres de l'mvER.La nature semble dsole; les paysages revtent un aspect si diffrent de ce qu'ils taient en t qu'un se croirait, presque sur un autre monde. Un grand nombre d'oiseaux apeurs s'enfuient frileusement vers les pays plus mridionaux et semblent faire la chasse au Soleil. Heureux pctiLstres ails! Nous devons nous rsigner supporter stoquement tes jours rigoureux. On patine sur nos lacs; les enfants se livrent de furieux combats avec les boutes de neige. Pendant ce temps-l, les Hoers du Transvaat s'pon~nt le front, ils se.plaignent de t'ardeur du Soleil, de )ft tcrn.

CLIMATS ET SAISONS.

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p6ratute trop etev~e de janvier! Ici, on succombe de froid, tandis quota-bas, on meurt de chaleur. Lorsque te c'ct'cte limite d'ombre et de iumiere passe juste par tes deux potes, partageant la Terre en deux moitis gaies, et que t'ast-re radieux brille juste sur t'quateur, nous avons le printemps, la saison charmante oa tu. nature semble renatre aprs Pengourdissement de

F)g.56.La'i'<')Tcm)So[stiendojum. l'hiver. Les nids se peuptent, les forets se parent de verdure, tes lilas embaument nos jardins. Un souffle d'allgresse accompagne le retour des beaux jours. En mme temps, les pays de l'hmisphre austral arrivent en automne. Mais, six mois plus tard, ils assistent t leur tour l'veil de ta nature; le printemps vient adoucir chex eux les tristesses de l'hiver, tandis que les vendanges nous annoncent l'automne. Notre autobus est si bien construit, son mouvement est si re~utier, la Terre suit si ftdtement sa route, qu'elle parvient toujours date fixe aux diffrents points de son orbite qui marquent les changements de saisons.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Examinons les consquences de cette marche partir du 22 mars. Comme rien sur la Terre ne nous rvle son mouvement, nous devons nous en rapporter au dplacement apparent du Soleil. En l'observant quotidiennement partir de la date sus-indique, on peut remarquer qu'il parat s'~ever chaque jour, midi, un peu plus haut que la veille dans le ciel; en mme temps, la dure de la clart solaire s'accrot. Cette marche ascendante se continue jus. 21 juin. A cette date, le Soleil arrte son ascension, qu'au Nous sommes au solstice (~d (solstice signine arrt du Soleil). Les rayons solaires tombent presque droits sur nous, et c'est pour tout l'hmisphre boral le jour le plus long de l'anne. Mais, ds le lendemain, le Soleil semble n'atteindre dans le ciel midi qu'une hauteur moindre, et chaque jour il s'lve un peu moins haut que le jour dsormais, prcdent. La dure de la clart solaire partir de cette poque dcrot aussi pour nous. Le jour est gal la nuit pour toute la Terre, le 21 septembre. C'est l'quinoxed'~o~e. Cependant, le 22 septembre, le Soleil semble monter encore un peu moins haut, et, pendant prs de trois mois il continue de s'lever de moins en moins chaque jour. Les jours se-raccourcissent, et lorsque la Terre occupe la position exactement oppose au solstice d't, nous arrivons au solsticed'hiver. C'est le 2t dcembre, poque des les plus courts de l'anne. Mais, ds le lendemain. jours l'astre solaire remonte, chaque jour, graduellement, une hauteur plus grande que la veille. Peu peu, il s'lve davantage; on voit clair plus tt le matin et plus tard le soir; les jours s'allongent au dtriment des nuits. Le 2i mars. date de le jour et la nuit l'c~to~c~cpr~e~i, ont une gale dure pour toute la Terre; le 22, le jour surpasse un peu la nuit, et ainsi de suite jusqu'au 2i juin. Ce que nous observons sur notre hmisphre se produit identiquement dans les mmes conditions sur l'autre, mais six mois d'intervalle. Ainsi, la dure du jour varie suivant les saisons, mais aussi, suivant la latitude des pays.

CLIMATS ET SAISONS.

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Al'quateur, on a constamment douze heures de jour et douze heures de nuit. En allant de l'Equateur aux potes, la diffrence de dure de l'illumination solaire du jour le plus long au jour le plus court, augmente graduellement. A Paris, on compte seize heures de clart solaire environ (de quatre heures du matin/a huit heures du soir) le 21 juin; six mois plus tard, le 2i dcembre, nous n'en avons plus que huit (de huit heures du matin quatre heures du soir. Plus au nord, Stockholm, capitale de la Sude, on a dix-huit heures de jour le2i juin et seulement cinq heures le 2i dcembre. En approchant davantage encore des rgions polaires, dans le nord de la Hussie, de la Norvge, etc., le Soleil ne se couche pas le jour du solstice d't, et glisse minuit au'dessus de l'horizon. C'est le so<ct/de minuit, qui attire beaucoup de contemplateurs des pays plus mridionaux, curieux de lire leur,journal a la lumire de l'inextinguible lampe cleste. Mais,en revanche, le Soleil ne se lve pas du tout le jour du solstice d'hiver. Depuis ces pays jusqu'au ple, le Soleil ne se couche pas ou ne se lve pas tous les jours. Par exemple, les Esquimaux du (jroentand, au nord de l'Amrique, restent plu. sieurs mois, chaque anne, sans le voir. Pendant la dure de cette longue et triste nuit, ces dshrits de la nature restent enfouis, ple-mle, hommes, femmes, enfants, au fond de leurs misrables tanires, comme des btes dans leurs cavernes. Les uns sont sans vtements; d'autres couverts de peaux d'ours ou de renard bleu. Ils n'ont ni lits pour dormir, ni chaises pour s'asseoir, ni tables pour manger, ni bois pour se chauffer. Seulement,.une mche imbibe d'huile de phoque brle dans un coin du lugubre rduit c'est la fois le soleil, la lampe, le calorifre de ces pauvres tres. Ils passent ainsi la pnible nuit de l'hiver glacial, dans d'troites cabanes, sous un toit de neige durcie, avec, pour voisins, les ours et les phoques. Ceux-ci leur sont d'ailleurs fort utiles. En effet, la chair du phoque fournit la nourriture aux Esquimaux, pendant la plus

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grande partie d'' l'anne; sa peau est utHisee pour les vte. ments, et. son huile pour t'~chm'age. Lu Terre tourne, mais le Sohi) ne se tvn pas au.dessus des mers ghtces. Des mois entiers se passent. Knf!n,aprs

d Fig.57. Habitants os['xtn'')ncs riions bordutosLesHsqtmn))ux. une longue attente, l'astre lumineux reparat. Chaquejour, il reste un peu plus longtemps au-dessus de l'horizon~ arrive t't, il ne se couche plus du tout. Pen~ puis, quand dant.65 jours de suite, les Esquimaux le voient faire le tour de leur ciel sans jamais descendre au-dessous du leur horizon. Le Soleil brille minuit comme a midi. Le jour succde au jour, et l'on peut aussi bien chasser les pingouins onze heures du soir, qu' dix heures du matin. H n'y a plus, du reste, d'aurore, de matine, de crpuscule. C'est le jour, qui semble tre ternel. Les Esquimaux en profitent pour faire de nombreuses provisions, produit de

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leurs chasses, qu'ils entassent en vue de la rclusion de l'hiver suivant. Naturellement, tous les pays situas la mme latitude (70 degrs) que le Groenland, demeurent galement plongs pendant plusieurs mois dans la nuit. hivernale et ont aussi 65 jours d'illumination solaire, 6~ jours pendant lesquels le Soleil ne se lve ni ne se couche, et reste constamment visible toute heure. En s'approchant davantage encore du pote, par exemple, au Spitzberg (78" de latitude nord) qui reoit assez frquemment la visite des Europens et des Amricains, le Soleil reste encore plus longtemps cach pendant l'hiver, mais aussi il brille ensuite pendant 13~jours conscutifs, versant sa douce chaleur sur ces contres glaces, et faisant verdir de maigres et solitaires forts lilliputiennns dans lesquelles les plus grands arbres mesurent seult'rnent quelques centimtres de hauteur. Ce sont ta des arbres tranges pour nous en comparaison des chnes, des marronniers, des peupliers de nos rgions tempres, et les voyageurs fatigus des longues courses sur la terre durcie ne peuvent gure songer a se reposer l'ombre de ces bois. II faut dire que, dans ces pays, on ne doit pas souvent rechercher l'ombre, et les rares explorateurs qui hivernent dans ces rgions peu hospitalires, trop heureux de sortir d'une nuit ininterrompue pendant plusieurs mois, recherchent certainement le Soleil plutt quf l'ombre pendant ce seul jour de 321R heures! Enfin, aux ples mmes, l'anne se partage en un long jour de sept mois environ et une longue nuit de cinq mois environ qui n'est claire que par les toiles, le clair de Lune et les pales lueurs des aurores borales. (Le jour dure plus de six mois cause de l'interminable crpuscule caus par la rfraction de l'atmosphre.) Cette diffrence dans la dure du jour et de la nuit selon la position de la Terre devant le Soleil a fait partager le globe terrestre en plusieurs zones, auxquelles se rapportent t les diffrences du climat i La zone tropicale, situe de part et d'autre de l'qua9

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IMTtATtON ASTnONOMIQUt'

teur. C'est la rgion la plus chaude. Elle est limite par les cercles tt'opiqucs. .2 Les /:ones tempres, pour lesquelles le Soleil se couche tous lus jours. 3" Les zoues glaciales, traces autour des ples, pour lesquelles le Soleil reste constamment au-dessus ou audessous de l'horizon pendant plusieurs jours ou mme plusieurs mois. Ces zones sont limites par les cercles polaires. Les tendues de ces zones sont trs ingales. Les deux zones tempres, les plus favorables l'habitabilit humaine et au dvetoppement de la vie civilise, occupent plus de la moiti de l'tendue de la Terre; les zones glaciales, pour ainsi dire inhabitables, forment une fraction trs petite.

31. Trois amis dans le Ciel. La Terre fait chaque anne devant le Soleil 36~ culbutes ou pirouettes, si l'on trouve ce qualitatif plus convenable tout en accomplissant sa pour le globe qui nous porte, rvolution annuelle autour de ce mme Soleil. Elle roule, elle tourne, et, par consquent, nous aussi, quoique nous n'en prouvions aucune secousse et que nous ne nous en apercevions mme pas. Cependant, les mouvements de la grosse boule qui nous emporte dans l'immensit des cieux ne peuvent nous laisser indiffrents. Puisque la Terre marche, on peut mme se demander ce qu'il adviendrait de nous si, par hasard, elle s'arrtait! Srement, nous passerions un mauvais quart d'heure; que dis-je! une mauvaise seconde, car notre sort serait expditif. La mort, pour tout ce qui est sur la Terre serait instantane, le mouvement de rotation et de translation dont notre plante est anime se transformant en chaleur e rduisant le globe entier en

TROIS AMIS DANS US CIEL.

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vapeur. Heureusement, nous n'avons pas craindre cette fantaisie-l de la part de notre monde. Les principes de la mcanique ceteste s'y opposent absolument. Le jour o la Terre ne tournera plus, c'est que le Soleil sera mort; ellemme aura depuis longtemps cess de vivre, et l'humanit l'aura prcde dans cette voie Hnale. Non, la Terre ne s'arrtera pas de tourner tant que le bon Soleil vivra. Evidemment, sans lui, rien ne marcherait plus. Mais il est l. Il porte la Terre comme au bout d'un invisible bras tendu, la soutient dans le ciel, la fait vtvre, la rchauffe et l'gaie de ses rayons splendides. Si elle ne de raille jamais de son orbite, c'est parce qu'elle est retenue comme par un tilet dans le rseau de l'attraction solaire. Docile, elle obit l'impulsion de l'astre du ,jour, et, en change, elle reoit la lumire et la chaleur protectrices de la vie. Un commerce perptuel, dont nous ne pouvons encore apprcier toute l'tendue, s'opre entre le Soleil et la Terre, La Lune n'est pas exclue de ce trafic, et mme elle y participe. Le Soleil, la Terre et la Lune formentt pour ainsi dire un groupe de trois amis insparables. Noua avons vu comment la Terre la guide, la fait tourner autour de nous et l'entraine dans son voyage annuel autour de leur gouverneur en chef, le Soleil! Depuis qu'elle existe, la Lune escorte notre grosse boule dans ses prgrinations clestes, et c'est ce qui lui vaut son titre de satellite de la Terre. Tantt elle la suit, tantt elle la prcde, comme un enfaut qui, a la promenade, s'amuse" rait tourner autour de sa mre tandis que celle-ci marcherait toujours d'un pas gal. Soleil, Terre, Lune, voil pour nous trois noms insparables, formant un groupe bien sympathique. En vain essaierions-nous de nous en dsintresser, la nature nous oblige y penser. Nous admirons constamment l'uvre du Soleil dans la cration terrestre tout entire, son action sur la vie des tres, du plus faible au plus fort. Nous voyons l'influence de la Lune dans les mares, car c'est elle qui, chaque jour, presque deux fois en vingt-

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

quatre heures, soulve les eaux des mers au-dessus desquelles elle plane, produit le flux auquel succde le reflux, l'ternel mouvement ondulatoire des vagues aux crtes d'cume, et c'est vers elle que s'envole le chant plaintif des flots qui font l'assaut des rivages. Sans elle, l'ocan ne subirait pas cette oscillation priodique et n'aurait d'autre agitation que le remous produit par le vent. Ainsi les astres agissent l'un sur l'autre. Le Soleil fait tourner la Terre autour de lui, et celle-ci fait tourner la Lune autour d'elle. Jamais amis ne furent plus troitement unis que ces trois-l; jamais association ne fut plus harmonieuse. Nous pourrions mme remarquer que le mouvement de la Lune autour de la Terre s'edectuant autour du centre commun de gravit des deux astres Terre-Lune, notre plante avance ou recule dans l'espace suivant que la Lune est en avant ou en arrire. L'action des autres plantes se fait galement sentir, de sorte qu'en ralit notre globe mobile est le jouet de douzemouvements diffrents. Nous avons expliqu plus haut les deux principaux la rotation diurne et la translation annuelle autour du Soleil. Les autres sont des perturbations de moindre importance. Ne regardons pas les astres comme de simples ornements dans le ciel. Chacun d'eux a son rle. La Terre et la Lune doivent marcher d'accord dans le rayonnement solaire vers une commune destine. Mais il est temps, maintenant, de quitter la Terre, le Soleil et la Lune, et de nous envoler en plein ciel.

LES CONSTELLATtONS.

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Les constellations. Vieilles lgendes racontes par le Ciel. Le zodiaque. Une mnagerie cleste. Nous avons vu le Soleil traverser notre ciel dans lY'ctat radieux du jour, Concentrant toute notre attention sur cet astre splendide, nos yeux se sont dessills et la ralit a triompha des apparences. Nous avons reconnu dans notre monde un astre du Ciel, une boule suspendue par des fils invisibles au Soleil tout-puissant, foyer de lumire, de chaleur, de vie, et tournant autour de lui en une anne, tout en pirouettant sur elle-mme en vingt-quatre heures. Successivement, nous avons admire l'uvre du Soleil dans la nature, puis rve dans l'ombre du soir, sous les palus rayons de l'astre des nuits. Alors, nous nous sommes intresss la Lune, nous avons interroge sa face nigmatique, et nos investigations nous ont acquis de nouvelles connaissances. Maintenant, la nuit est noire. Nous voici privs du Soleil jusqu'au matin, et la Lune, poursuivant son invariable cours autour de la Terre, est invisible. Peut-tre apparaitra-t-elle plus tard, montrant son disque chancre vers l'occident, si c'est l'poque du dernier quartier, mais peut-tre aussi protongera-t-elle son absence deux ou trois nuits de suite, si elle est en conjonction avec le Soleil. Cependant, l'atmosphre est pure et le ciel n'est pas dsert. Une multitude de points lumineux parsment l'espace immense. Dans le sombre vide, les toiles scintillent. Elles paraissent dissmines comme au hasard, si nombreuses et si procites les unes des autres, dirait-on, qu'il semblerait tmraire de vouloir les nommer sparment. Pourtant, il en est de particulirement brillantes qui excitent spcialement notre attention. Apres un moment d'observation, nous remarquons au milieu de ce dsordre apparent une certaine rgularit dans la disposition de

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ces lueurs tremblotantes. Nous voyons des carrs, des losanges, des figures gomtriques varies ou des alignements bizarres d'toiles qui nous inspirent des comparaisons, cres paria fantaisie de notre imagination. Ces observations, combien d'autres tres humains les ont faites avant nous, combien d'autres imaginations se sont plu aanimerle ciel d'une vie lointaine et silencieuse? Au tetnps ou l'Astronomie n'tait qu'une noble contemplation ne reposant sur aucune base scientifique, les initiateurs de la science, les premiers observateurs du ciel, ceux du moins dont l'histoire nous ait conserv les noms, n'ayant aucune ide exacte de la vritable nature des toiles, et considrant ces vacillantes lueurs comme des flammes clestes s'allumant quotidiennement dans le ciel du soir, dans l'unique but d'attnuer les tnbres de la nuit, ces prcurseurs des dcouvertes modernes eurentt l'ide de tirer un utile parti de la disposition des toiles en groupes faciles a. reconnaitre. Telle fut l'origine des constellations. Les patres de la Chaldc et surtout les nomades migrateurs, les chameliers traversant les dserts arides, les navigateurs pour se guider sur les mers o nul chemin n'est trac, songrent d'abord regarder les toiles comme de prcieux phares clestes, et choisirent dans le ciel des points de repre invariables auxquels ils pouvaient demander les jalons de leurs routes. Un renseignement essentiel leur (Uait acquis: ils avaient constat que la forme des constellations ne change pas quand on se dplace la surface de la Terre; toujours les mmes figures se succdent dans le mme ordre, et les toiles gardent leurs positions respectives malgr le mouvement apparent du ciel. Aussi, lorsqu'ils tatent isols au milieu des sables brlants du dsert ou des plaines liquides uniformment bleues ou vertes de la mer, ils tournaient leurs yeux. vers les toiles, et c'est alors qu'ils voyaient au-dessus de leurs ttes les constellations familires leur montrer par leur position, la voie du salut. Mais, pour distinguer entre elles ces figures amies, ils durent leur donner des noms. Ces noms subirent des alt-

LES CONST!LLATK)NS.

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rations jusqu' l'poque o le firmament fut peuple des souvenirs mythologiques qui nous sont rests. Toutel'ois, les constellations appflecs du nom d'tres ou d'animaux fabuleux, ne sont visibies qu'avec les yeux de l'imagination, et pour peu que nous nous amusions il l'essayer, nous pourrons voir tout ce que nous voudrons la place des figures lgendaires, Cependant, il est neces.

Ourse. Fig.M.La Grande saire de bien connailre les constellations pour se retrouver dans l'innombrable arme des toiles. Ajoutons mme que plusieurs de celles-ci, parmi les plus remarquables, ont une dnomination a part. On dsigne les autres soit par une lettre de l'alphabet grec, soit par un numro d'ordre, en ayant soin d'indiquer quel groupe elles appartiennent. C'est absolument comme sur la Terre lorsque, pour distin' guer une maison, on indique d'abord le nom de la rue, puis le numro d'ordre de la maison dans cette rue. Ne voulant pas faire a prsent de visite aucune toile en particulier, mais dsirant simplement flner dans le ciel en promenant nos regards d'une toile l'autre, pour tudier dans son ensemble la gographie du ciel, nous allons prendre quelques points de repre pour ne pas nous garer dans le ddate des deux constells. Choisissons d'abord la figure que tout le monde connat ou qun tout le monde peut voir au premier soir venu c'est la Grande 0~'sc. Voici son signalement elle se compose de sept betles toites dont quatre formant un grand

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

rectangle, sont. comprises dans le corps de cet anima), auquel elle ne ressemble pas, d'ailleurs. Les trois autres, disposes en file, partent de l'un des angles et reprsentent ta queue. Pour faciliter les recherches, indiquons tout de suite, le meilleur moyen de trouver ces sept toiles tournez le dos au Sud, c'est--dire au point o brille le Soleil a midi, et, en regardant vers le Nord, quels que soient la saison de l'anne, le jour du mois ou l'heure de la nuit, vous verrez toujours cette magnifique constellation qui ne se couche jamais pour nos latitudes. Constamment elle veille au-dessus de nous et parat tourner en vingt-quatre heures autour d'un point fixe. Qu'est-ce que cette ourse vient faire dans te ciel'? On n'en sait trop rien. On peut seulement affirmer que cet-te constellation est une des plus anciennes. Aussi loin que l'on remonte dans l'astronomie, on entend parier d'elle. Mais elle a reu, selon les poques et tes diffrents peuples, des noms trs varies. Pour les uns, c'tait un C7~nb< les quatre et.oiies du rectangle marquant tes roues et les trois en ntfi reprsentant, tes chevaux. D'autres ont vu ta f. sept. bufs de labour perdus dans les vastes pturages du cie). C<;fut mme l'origine du mot .se~e~t'o~ (se~tem. triones, sept bufs de labour). D'autres encore ont cru y reconnaitre ta forme d'une casserole, d'une nacette, d'un boisseau, etc., et nous pourrions allonger lu liste en ajoutant nos comparaisons personneltes. Pourquoi ne t'appetterait-on pas aussi If Cerfvotant, tes quatre toiles du rectangle, figurant le corps du jouet, et les trois autres la queue? Conservons son nom astronomique de (.rande Ourse, et remarquons .(ig. !;8) que ces sept etuites du Nord sont gnralement dsignes par les sept premires lettres de l'alphabet grec a f~pAa, M~t, y ~M~a, S ~<, e c/Mt'/o~, t~d~t, '/)< En explorant ta mente rgion du ciel, on distingue, pendant les nuits trs pures et sans hune, une autre constellation toute semblable a la (.ramte Ourse, mais plus petite, moins brittante et dirige en sens contraire. C'est

LES CONSTELLATIONS.

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ta Pe~<cOM?'se PeUt-Chariot) compose aussi du s<~jt. ~ou ast-ros, comme sa grandf sur. J/~t.oil'' qui reprsente t'ext.r6)nit de la queue de ia PeULeOurse, ou te premier cheval en tte de l'attelage du Petit-Cttariot, est l'toile ~o~ttre, fameusf entre toutes. Son nom lui vi~nt de ce qu'elle se trouve di-ms h; prolongement suppose de Faxe hnaginaire du globe terrestre, dont t nous avons parl plus haut ( t). Aut.rement Fig.59.I.aGt'artduOurs(j, dit, si notre globe utaitt la l'otite Om'soott'~t.uHol'utairc. une colossale mandarine que l'on pt transpercer avec une norme aiguille occupant la position de l'axe de la Terre, la pointe de cette aiguille semblerait viser l'etoite polaire. Chaque point de la surface du globe terrestre acconptit en ~4heures un tour d'autantptus petit que le cercle dcrit est plus loigne de l'Equateur. Mais les ples qui marquent les deux extrmits de l'axe idal sont immobiles relati. vement aux autres points de la Terre. Le pute Nord n'xe <'t suppos prolonge jusqu'aux toiles aboutirait dans le voisinage de lit Polaire qui, comme lui, demeure immobile. Tout autour d'elle, les autres toiles paraissent dcrire, en ~4 heures, des cercles d'autant plus grands qu'etles sont plus loignes de ce point du ciet c'est une image amptitic de ce qui se produit sur la Terre, mais ce n'est pas une ralit. Nous ne sentons pas le mouv'ment de notre globe, mais nous le voyons dans le dplacement apparent des toiles qui semblent tourner autour de la Polaire, tandis qu'un vrit c'est nous qui tournons. Les navigateurs phniciens' avaient observ que les toites de la rgion boreatc du ciel sont toujours l, prtes leur montrer le Nord; ils s'en servirent pour su diriger

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

sur la Mditerrane et la mer Rouge, et c'est ce qui assura la suprmatie de leur commerce sur les autres navigateurs de cette poque. De toutes les toiles, )a Polaire est la plus importante connatre. On ta trouve facilement en se tournant vers le Nord, et, comme jamais elle ne bouge, on ne peut la confondre avec aucune autre, toutes les toiles se dplaant par rapport elle. Les Grecs potisaient tout. Ils peuplrent l'immensit descieux de souvenirs hroques et charmants, en immortalisant, par les noms des constellations, l'histoire des dieux, des demi-dieux et des hros de l'Antiquit. Ainsi, les toiles nous parlent du passe; elles nous racontent de vieilles lgendes, illustres par de fantaisistes images clestes cres par l'imagination de nos aeux. Ces n'ont aucune valeur pour la science. tableaux mythologiques Cependant ils attirent l'esprit rveur vers le ciel. On pense aux hros sublimes chants par Homre, par Hsiode, par et antrieurement par ls Egyptiens et les Hindous. Ovide, Insensiblement, la rverie conduit a l'observation des toiles et aux aspirations astronomiques. N'oublions pas que la potique contemplation de la nature, du ciel toil, fut le premier pas de l'humanit vers la Science. Aussi, il n'est pas inutile de raconter ces fables aux enfants qui sont toujours avides de merveilleux. Elle ne leur fausseront pas plus ic jugement que n'importe quel conte de fe. Tous les petits, garons ou filles, ont sur les lvres la mme question ils veulent des rcits, des histoires burlesques, terribles ou touchantes; ft quand on les croit rassasis, ils en rclament encore. Or, par le soin de nos aeux, le ciel est devenu un vritable fablier. Feuilletons.Ie. Voici un drame mythologique qui fera connatre plusieurs constellations importantes du ciel boral. Cassiope,femme de Ccp/~e, roi d'Ethiopie, eut un jour la vanit de se croire plus belle que les Nrides, malgr la nuance marron de sa peau. Ces nymphes, humilies par une telle prtention, supplierentle dieu de la mer, Neptune, de les venger d'un affront aussi cruel. Le dieu compatissant

LES CONSTELLATIONS.

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permit que d'pouvantables ravages fussent exercs par un monstre marin sur les ctes de Syrie. Pour conjurer le sur flau, Cephee enchama sa HMeAMe~'o~pt<c un rocher, et i'otTrit en sacrifice au terrible monstre. Mais te jeune Po'sc'c,touche de tant de malheurs, enfourcha au plus vite le chevat Pe~ase, modt'te des coursiers, prit en main )a tte de Mdusequi laait d'eHroi, et partit pour le rocimr fatal. U arriva, natureUement, tout juste au moment o le

F'g. CO~ ~a GrandeOurse,la Petite Ourse,l'toile Polaire, Cas8iop<<u. monstre allait dvorer sa proie, le mit en fuite en lui prsentant la te(.c hideuse de Mduse, et s'empressa de dlivrer Andromde vanouie. En commmoration de ces c'xp)oits, et pour ne pas faire de privilge, toute la famille fut instnite au ciel, o~ les yeux de i'ima~inution p'-uvc't)t ('ncore les retrouver en s'aidant des cartes astronomiques. Regarde/ de )'auLre ct< de l'toiie l'otaire par rapport la Grande Ourse vous remarquerez cinq e toi tes disposes en forme de W. C'est Cassiopee, la cause du drame. Cphee se trouve dans son voisinage, mais, moins bien partag que sa femme, il ne possde pas, dans son royaume cleste, d'toiles trs brillantes. Ces deux constellations sont, comme la Grande Ourse et la Petite Ourse, toujours visibles au-dessus de t'horixon. a n'importe quelle poque de l'anne et toute heure de la nuit. Elles appartiennent t<)catgorie des constellations c~'ec~po/a~'e~, qui nf se couchent jamais. Cependant, comme elles semblent tourner en 2~ heures autour de la Polaire, elles changent de posi-

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IMTIATIO!S' ASTRONOMIQUE.

Mon dans le ciel, suivant l'heure de la nuit et l'poque de l'anne; on les voit tantt droites, tantt renverses, et dans une certaine position, les cinq toiles de Cassiope, avec une sixime, plus petite, dessinent l'esquisse d'uno chaise ou d'un trne; mais les alignements d'toiles restent toujours les mmes, et les constellations ne se dislo-

b'ig.61. Cassiopo, Andromdo, ot Pors~o. '~so quent pas, malgr le mouvement apparent du ciel entier autour de l'toile du nord. Quant aux autres figures de ce mmorable tableau lgendaire (le carre de Pgase, l'alignement des toiles d'Andromde aboutissant au gnreux Perse) elles seront facilernent reconnaissables, par un beau soir d't, en s'aidant des petites ugures ci-dessus. Le ciel rappelle bien d'autres scnes mythologiques immortalises par les noms des constellations. Pourtant, parmi les toiles les plus brillantes, il en est quelques-unes qui n'occupent qu'une petite place dans la fable. Ainsi, on peut voir, non loin de Perse, une trs belle toile appele Capella ou la Chvre, de la constellation du Cocher, qui, bien que n'ayant pas jou un rote important dans la mythologie, n'en attire pas moins les regards,

LES CONSTELLATIONS.

d41

Hn'en

esLpasdcm~medLiDoM~cr,qui,a.prusavoh'

Fij~.

6~Lo

de) du nord, en hiver

Fig.63.L(!(;ioidusud,onhivor. dfinitivement prposa la fait tous les mtiers, a garde des sept boeufs de labour (la Grande Ourse) ou les

1~2

INITIA'l'ION ASTftONOMtQUE

sept toiles du nord. Une magnifique toile jaune d'or, A)'c~M7-~s, marque le genou gauche de cet antique person~ nage. C'est une des plus clatantes de notre ciel, et on ne peut manquer de la remarquer. Tout prs de l brille la Co~-o~e &o~ joli demi-cercle d'toiles, que la lgende a pos sur bien des fronts, et, dans les mmes parages, ~a, qui appartient a la Lyre, petite constellation rectangulaire, voisine de la grande croix du Cygne. N'oublions pas l'Aigle et Hercute, le plus clbre des hros de la mythologie grecque, qui a fait retentir la Terre et le Ciel du bruit de ses exploits. Toutes ces dernires constellations sont l'ornement des pures nuits d't. Les toiles ne sont pas, comme le croyaient les premiers observateurs du ciel, de petites lanternes & flammes vacillantes, allumes chaque soir par une vigilante main invisible, dans le but de diminuer l'obscurit de la nuit. Elles demeurent perptuellement autour de la Terre, toutes les distances, et si nous ne les voyons pas midi comme minuit, c'est simplement parce qu'elles 6'0!K c/racJM p~ ~m~-c Soleil. On peut observer les plus brillantes en plein jour, en dirigeant une lunette astronomique exactement vers le point qu'elles .occupent. Dans les rgions polaires ou la nuit dure plusieurs mois, on les voit constamment toutes les l'ois que l'atmosphre est pure. 11en est de mme pendant les clipses totales de Soleil les toiles les plus clatantes tincellent au firmament. D'autre part, nous avons remarque que toutes les toiles et le Soleil paraissent tourner autour de nous en une anne, alors qu'au contraire, c'est notre globe qui se meut autour de l'astre du jour. Puisque les toiles ne sont pas des feux intermittents, puisqu'elles peuplent le ciel le jour comme la nuit, il est vident que, par suite du mouvement annuel de la Terre, le Soleil doit successivement se trouver, relativement nous, dans la direction de constellations diffrentes. De mme, si nous tournons autour d'un fauteuil plac au milieu d'une chambre, ce fauteuil nous paratra

LES CONSTELLATIONS.

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changer de position, pur perspective, rduUvemenL aux auLres meubles de la pice. H nous semblera Lrc dans

Kig. 64.

Lo ciel du nord, au printuotps Zinith

Fig.C5.Le ciel du sud,:U!printemps. l'alignement d'une droite partant de notre (rit et aboutissant successivement aux objets disperses dans la chambre autour du fauteuil.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

On donne le nom de zodiaque une large bande d'toiles formant comme une vaste ceinture de constellations

Ki~. 60.

Le ciot du nord, on t6 Ztnith

Fig.67.Le cioidu sud,ontd. autour du Soleil. En consquence du mouvement annuel de la Terre, nous savons que, si la tumire des toiles

LES CONSTELLATtONS.

i4S

n'tait efface par la clart du jour, nous verrions le Soleil tantt dans la direction de telle rgion du zodiaque, tantt

Fig. 69.

Le ciel du sud, on automne

dans la direction de telle autre, la position des toiles pendant le jour tant depuis longtemps dtermine, dO

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INITIATtON ASTRONOMIQUE.

Le mot zodiaque est tir d'un mot grec qui signifie animal , et cette tymologie vient de ce que la plupart des figures imagines sur cette bande reprsentent des animaux. Cette zone toile est partage en douze constellations que l'on a nommes les douze signes du zodiaque, appeles aussi par les Anciens les Maisons du Soleil , parce que le Soleil en visite une chaque mois. Quelques-unes des Maisons du Soleil sont de vrais muses clestes. On y voit de vritables merveilles, de trs curieuses toiles, et d'autres objets rares que nous ne pouvons dcrire maintenant. Contentons-nous de citer le nom de chacun de ces signes, avec los distinctions primi. tivesqui les caractrisent. Le Blier V, le Taureau les Gmeaux u, le Cancer ~p, le Lion la Vierge irp, la Balance le Scorpion Hf, le Sagittaire -H, le Capricorne ~b, le Verseau et les Poissons )(, Le signe V reprsente les cornes du Blier, la tte du Taureau, etc. Les Maisons du Soleil ne sont pas toutes aussi riches les unes que les autres. Il semble m~rne que si l'on tait la place du Soleil, on pourrait avoir quelques prfet qu'au lieu de sjourner galement un mois rences, dans chacune d'elles, on passerait plus vite par les unes pour s'attarder davantage dans les autres. Par exemple, on traverseraitt rapidement le Blier, qui n'a rien de bien remarquable, pour arriver dans le Taureau, dont la magnifique toile rouge, .'i/~e&~wt, qui marque son il droit, et les Pliades qui scintillent sur son paule, attirent particulirement les regards. Les deux belles toiles Castor et Po~c, des Gmeaux, nous retiendraient aussi, mais, sans doute, accorderions.nous moins d'atten. tion l'crevisse ou Cancer, quatrime signe du zodiaque, qui ne contient pas d'toiles clatantes, et nous rserverions notre admiration pour le Lion, vritable colosse, dont le cceur est marqu par une trs brillante toile, appele Rgulus. Entre nous soit dit, ce Lion, quoique norme, est parfaitement inoffensif, car la Vierge, sans crainte, se tient

LES CONSTELLATIONS.

depuis des sicles derrire lui, portant dans la main une splendide toile, nomme l'-Ept. Glissant sur les plateaux de la Balance (deux toiles d'clat moyen) sans rien taire chavirer, nous ngligerions peut tre un peu le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons, pour consacrer plus de temps au Scorpion qui possde, la place du cur, une superbe toile rouge du nom d'A~tar~s. Il me semble que mon opinion sera partage par les jeunes observateurs qui chercheront dans le ciel les signes du zodiaque, et qui arrteront de. prfrence leurs regards sur les plus belles constellations de cette zone. Si le Blier, quoique compos d'toiles d'un clat moyen, occupe le premier rang dans la nomenclature des Maisons du Soleil, c'est parce qu' l'poque o notre zodiaque actuel fut dessin, l'anne commenait au printemps, et que le Soleilarrivait prcisment dans la constellation du Blier u.l'quinoxe du printemps. Les mois suivants correspondaient peu prs la position du Soleil devant chacun des autres signes. Mais, en vertu d'un des douze mouvements qui ballottent notre globe en tous sens, en vertu de la prcession des quinoxes x le Soleil nous semble avoir dtnnag, et, au lieu de se trouver dans le Blier l'quinoxe de printemps, il n'y arrive maintenant qu'en avril. Pour reconnatre les constellations zodiacales, le meilleur moyen sera de les chercher successivement sur nos figures. Seulement, il importe de ne pas oublier que ces constellations ne sont pas comme les circompolaires, la GrandeOurse, etc., perptuellement visibles toutes les poques de l'anne. Leur visibilit dpend de la saison, ainsi que de l'heure. Pendant les mois d'hiver, on peut reconnatre le Blier, et surtout le Taureau avec son il rouge et les charmantes Pliades, les insparables Gmeaux, Castor et Pollux. Au printemps, le Cancer et particulirement le Lion, avec Rgulus. Pendant les chaudes et belles soires d't, nous

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tNH'IATION ASTRONOMIQUE.

voyons t'Epi de la Viprge, la Balance, le Scorpion. Enfin, en automne, le Capricorne, le Verseau et les Poissons. Ces derniers sont, on peut le dire, le menu fretin du zodiaque, aucune toile clatante n'attirant le regard vers cette rgion. Mais nous n'avons pas puis toutes tes richesses du Ciel. La mnagerie cleste comprend encore, en dehors du zodiaque, deux chiens et quelques autres chantillons du rgne animal. Elle renferme en outre un gant peut-tre est-ce le dompteur. On l'appelle OR!ON. 'est sans conC tredit la plus belle figure du ciel. Huit toiles principales dessinent ses contours. Les plus brillantes sont Btelgeuse, qui marque l'paule droite du colosse, et ~c~ sur le pied gauche. Trois toiles alignes distance gale l'une de l'autre forment le ceinturon ou le baudrier du gant. On les appelle aussi les Trois Ro~ Afe~es.De plus, cette constellation renferme des curiosits clestes du plus haut intrt, mais, pour les atteindre, il faut s'armer d'uri tlescope. Cette rgion est d'ailleurs la plus riche du firmament en merveities de diffrents genres. Elle nous oHre pendant les nuits de novembre, dcembre et janvier, des spectacles sptendides(v. fig. 63, le ciel du sud en hiver). An-dessous de la belle constellation d'Orion brille une magnifique toile, la plus clatante du ciel. C'est Sirius, la principale toile de la constellation du Grand Chien. A gauche d'Orion, on trouve le Petit Chien, dont la plus brillante toile s'appelle Procyon. Toutes les figures nommes jusqu'ici, sont facilement visibles des pays d'Europe. Mais il en est d'autres, plus australes encore, qui rasent notre horizon, au Sud, et se laissent peine deviner. Parmi celles-ci, les plus clbres sont l'Hydre, l'Eridan, la Baleine, le Poisson austral, le Navire. Le Centaure, et les cousteUaLions plus australes qui cou~ ronnent le ple Sud, sont invisibles de nos latitudes. Remarquons que les noms d'animaux dominent non seulement dans les dnominations des constellations zodia-

LES CONSTELLATIONS.

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cales, mais encore dans la majorit des figures toites, comme si nos aeux avaient, voulu transformer le ciel en mnagerie ou en musum d'histoire naturetie. On y trouve en effet 2 ourses, 4 chiens, 2 chevaux, 1 chvre, i aigle, 4 cygne, i corbeau, i ixard, 1 blier, i taureau, t crevisse, i tion, 1 ver, 1 serpent, 1 girafe, 4 renne, 1 dauphin, renard, 1 toup, i mouche, 1 baleine, i dorade, scorpion, i abeitte, i fivre, 1 cofombe, 1 chat, 1 paon, i grue, i camlon, i lynx, etc. Ouf! quelle liste r\'c dirait-on pas le catalogue d'une exposition d'animaux plutt qu'une nomenclature d'toiles? '? Si nous organisions un concoure entre tous les animaux clestes, et si nous dcernions nos prix en ne tenant compte que de l'clat des toiles qui composent ces figures, nous commencerions par mettre Sirius tout a fait hors ligne. Ensuite, nous placerions au premier rang la Chvre ou Capella, Aldbaran du Taureau, Hgutus du Lion, Attar de l'Aigte, Antares du Scorpion. Au second rang. les principales toiles de la Grande Ourse, ta Potairc, au bout de la queue de ta Petite Ourse, ctc Au Lroisieme rang, les toiles du Dragon, de Perse, etc. Or, on a justement ctass !es toiles de toutes tes constellations du ciel, aussi bien celles qui portent des noms de hros que celles qui ont des noms d'animaux par ordre d'clat apparent. Les plus brittantes sont catalogues toiles de i'-c grandeur. Ce sont les moins nomcomme breuses. Celtes qui paraissent un peu moins ucfalan tes sont notes de 2" grandeur; d'autres de la 3', etc., ainsi de suite jusqu' la 16' grandeur. Le mot <'grandeur n'a, dans ce sens.ta, aucun rapport avec les dimensions relles des toites. 1J exprime seulement leur <~< apparent pour un observateur plac sur la la t'ois de leur lumire relle et Terre, clat qui dpend de tours distances Pot))' plus de dtaits, voir Les ~er~/M ?<0~!M etc. ~(~ftt'< c~M/M, /s'o-

)50

IISITATtON ASTHONOMQUE.

33.
La population de l'infini. Les toiles.

Les anciens croyaient distinguer dans tus dispositions des toiles les figures de leurs hros. ~ous, plus prosaques, n'y voyons gure que des alignements gomtriques plus ou moins irrguliers, lesquels d'aitifurs n'ont rien de rel et ne sont qu'une affaire de perspective. Dans l'Univers, il n'y a ni bornes, ni frontires, et le partage du ciel en constellations est une invention humaine. Les toiles sont dissmines & toutes les profondeurs de l'espace autour de ce point minuscule qu'est la Terre, et les arrangements qu'elles prsentent nos yeux sont surtout d'us la perspective. Quand nous remarquons dans le ciel deux toiles voisines, leur proximit apparente ne prouve pas leur proximit relle. Elles peuvent tre loignes l'une de l'autre par des centaines de milliards de kilomtres. Lorsque nous considrons de loin un objet, un difice vers lequel nous nous dirigeons, sa forme apparente change mesure que nous nous rapprochons de lui. Si, au lieu de marcher droit dans sa direction, nous nous dplaons latralement, l'objet se prsente sous un autre aspect, sa perspective se dforme. Mais si nous sommes une distance de 500 mtres et que nous nous dplacions seulement d'un centimtre, nos yeux ne distinguent aucune modification apprciable. Nous en concluons que si les constellations gardent une figure invariable quand on parcourt toute la surface terrestre, c'est qu'elles sont loignes de nous par des distances tellement cotossates qu'auprs de ces distances les dimensions de la Terre sont absolument insignifiantes. D'autre part, lorsque l'imagination s'est plu difier dans le ciel des monuments il ses hros favoris ou des figures quelconques, elle a employ les matriaux qui

LES TOILES.

d~i4~

s offraient spontanment elle, c'est-a.dir'' les toiles les plus brillantes, que toute vue normale remarque naturellement. Or, le choix n'est pas inpuisable. De notre petite Terre, tout immerge dans les rayons du Soleil, notre vue est organise de telle faon que, mme pendant la nuit la plus sombre, on ne peut gure compter plus de 3 000 toiles appartenant t'hemisphrf: nord, et peu prs le mem~ nombre appartenant t'hemisphere sud, soit un total d'environ six mille toiles visibles l'ii nu. Mais, depuis trois sicles, on fouille le ciel avec des instruments d'optique de plus en plus perfectionns, et ce que l'it humain ne peut saisir avec les seules ressources de la nature, on le conquiert pacifiquement dans les observatoires avec les armes de la science moderne. Prenons la plus lmentaire des lunettes une simple jumelle de thtre. Dj, nous dcouvrons plus du double d'toiles qu' l'oeil nu. Nous en voyons bien da70.- Uncoindu vantage avec une petite lunette astrono- Fig ~dan" Dans une rgion o nous ne dis- meaux.vu&l'iinu. mique. tinguons l'il nu qu'un point lumineux, on peut compter 10, 20, 30, 100 toiles, suivant la porte de l'instrument dont on se sert. Approchons notre il d'un grand tlescope les toiles apparaissent si serres, si nombreuses qu'elles' semblent former un tissu lumineux. Quedevient l'hroque Perse, et l'orgueilleuse Cassiope et la pauvre Andromde, au milieu de cette fourmilire d'toiles? Ils tombent en poussire, et chaque grain de cette poussire est une toile! Devant les yeux des astronomes, le Ciel se transforme, et les richesses de la nature anantissent celles de l'imagination. Ce ne sont plus 6 000toiles qui peuplent l'immensit; les dernires statistiques tlescopiques et photographiques donnent un nombre suprieur t20 millions! C'est tout ce que l'on peut voir maintenant, avec les instruments-les plus puissants, mais ce n'est pas l toute 1<) population des cieux.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Plus toin~ toujours plus loin, de nouvelles lumires surgiront de l'incommensurable espace noir, mesure que les dcouvertes de l'optique augmenteront notre pouvoir.

Fig.'?).Lomtxo coin dncioi, danstes-(~u)oa)tx,vnattt.nlcsco))o. Puisque les toiles sont si loignes de nous, il faut qu'elles soient bien clatantes pour tre visibles d'ici. Il n'est pas possible de supposer, en raison de leurs immenses distances, qu'elles puissent tre claires par notre sokil, ni, plus forte raison, qu'elles n'-Hechissent

LES ETOILES.

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sa clart jusqu' nous. La.vrit est beaucoup plus simple, Les toiles brillent parce qu'elles sont elles-mmes des sources de lumire. Ces innombrables feux du ciel sont des soleils. Seulement, leur loignement presque inconcevable les rduit nos yeux a l'tat de points lumineux, immobiles en apparence dans le firmament.. Autant d'toiles, autant, de soleils par consquent, plus de cent millions de soleils, en ne comptant que les toiles connues. Notons que cette population sidrale a ceci de commun c'est que dans la foule des avec la population terrestre soleils comme dans la foule humaine on ne rencontre pas deux astres absolument semblables. La varit des toiles semble inpuisable, et le tlescope amne devant nos yeux tonns des merveilles insouponnes. Par exemple, une petite toile scintille timidement dans l'ombre. On dirige vers elle une lunette, et on constate que ce soleil n'est pus solitaire comme le ntre prs de lui, apparat une autre toile, qui, plus ou moins lentement, tourne autour de l'astre principal. Ce petit compagnon, nous le savons avec certitude, c~t un soleil. t Voil donc deux soleils unis comme deux frres. J!s sont insparables. Parfois, le petit compagnon se ddouble lui-mme, et au lieu de l'toile simple visible l'ceit nu, on contemple une famille de 3.4-, !)ou mme 6 soleils, unis par une mme destine, car ces groupes de deux ou plusieurs soleils ne sont pas seulement formes par un efl'et de perspective, comme les constellations. Ils sont fraternellement associs et dpendent l'un de l'autre. Le gant Orion possde la plus extraordinaire merveille de ce genre que nous connaissions sous son baudrier, brille une toile d'un mdiocre clat. Hegardons-la dans un tlescope ce n'est pas un soleil que nous voyons: c'est une association de six soleils formant un systme stellaire trs complexe, Ce n'est pas tout. Ces toiles doublesou ~M~tp/es, ces systmes de soleils dj.si difTrents de notre flambeau cleste, le sont souvent encore par la couleur. Au lieu d'tre tous

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INITIATION AS'mO:S'OMIQUE

uniformment blancs, les uns sont bleus, d'autres rouges, verts, jaunes, etc. Imaginons-nous qu'au lieu de vivre dans les rayons de notre soleil blanc et isol, nous soyons clairs par un soleil double, compos d'un astre bleu fonc et d'un astre rouge. C'est le matin, le soleil bleu monte dans le ciel, colorant l'atmosphre d'une teinte sombre. H atteint le haut point de son cours apparent, et descendra vers plus l'Occident lorsque l'Orient s'embrasera des lueurs carlates du soleil rouge qui, lui aussi, parat monter son tour dans le ciel. Le premier soleil disparat au couchant, tandis que l'autre brille de tout son clat. Pourtant ce dernier descend son tour vers l'Occident, puis devient l invisible, mais presque en mme temps, l'astre bleu se montre de nouveau l'Orient, et ainsi de suite. Quels mon~s extraordinaires relativement celui que nous habitons Maintenant, voyageons dans un autre systme cleste nous voici envelopps des rayons d'un soleil blanc, simple comme le ntre. Fort bien. Mais imaginons que ce soleil soit variable et qu'au lieu de garder toujours le mme clat, il soit tantt trs brillant, tantt presque obscur. Ce serait la un genre de phnomne dont nous nous accommoderions fort mal. Eh bien! il existe des~o~ ~n~/es, des soleils qui changent d'clat soit priodiquement, soit irrgulirement. Nous les voyons d'ici plir, puis se ranimer. D'autres ont vu leur lumire s'affaiblir, jusqu' complte extinction. Pour ces toiles, l'heure du trpas a sonn. Et ce n'est pas seulement un soleil qui est ray de la vie des cieux; c'est tout un systme de mondes, car les toiles ne brillent pas d'une lumire inutile; comme notre soleil, ces soleils lointains clairent des mondes, des terres que nous ne pouvons distinguer d'ici, parce que ce sont des globes obscurs comme celui que nous habitons, infiniment trop loigns pour nous renvoyer la clart qu'ils reoivent des toiles qui les illuminent.

LES TOILES.

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Tandis que certaines toiles agonisent, d'autres apparaissent subitement aux observateurs de la Terre, brillent d'un clat phmre, puis retombent dans l'obscurit. C'est ta un des plus fantastiques pisodes de l'histoire du ciel, et l'un des phnomnes qui frappent le plus vivement l'humanit. Ces toiles phmres font ordinairement irruption dans le ciel avec un tel clat que leur prsence insolite* attire non seulement le regard des astronomes, mais parfois aussi l'attention de tous les contemplateurs du ciel. Que nos petits lves ne dsesprent pas. Peut-tre, un soir, dcouvriront-ils une toile nouvelle. Peut-tre aussi l'attendront-ils en vain, car ces apparitions sont .fort rares. Depuis deux mille ans, les astronomes en ont observ vingt-sept remarquables. L'une des dernires, celle qui apparut dans la constellation de Perse le 22 fvrier 190~ a t dcouverte par un amateur revenant du thtre. sont dues a de formidables conflaCes toiles <c~po?'~trcs grations, produites, selon toute probabilit, par des rencontres de matire cosmique, De ces cataclysmes clestes, rsultent d'effroyables incendies que nous observons d'ici. Remarquons que lorsqu'on note la date d'une toile nouvelle apparaissant au ciel, c'est une faon de parler, car nous ne voyons ces astres que des annes et des sicles aprs la catastrophe qui a caus leur embrasement, parce que nous ne percevons les rayons lumineux qu'aprs un temps proportionnel la distance de l'astre qui nous les envoie. La lumire voyage dans l'espace la vitesse de 300000 kilomtres par secondA, On pourrait voir au XX"sicle une toile temporaire qui se serait incendie soit au temps d'Henri IV, soit au temps du roi Dagobert. La plupart des toiles sont loignes de nous par de tels abhnes que jusqu' prsent on n'est parvenu a calculer la distance que d'une trentaine; et encore la prcision de ces mesures n'est-elle qu'approximative un ou plusieurs diximes prs. La plus proche appartient la constellation du Centaure, invisible de nos latitudes. El!e est situe il un nombre

<56

INITIATION ASTRONOMIQUE.

formidable de kilomtres de notre Soleil il 275000 fois la distance d'ici au Soleil, c'est--dire iL41 <r~o~.s de kilomtres. La lumire emploie quatre annes pour nous venir de cette toile (alpha du Centaure). C'est notre voisine dans l'espace stettaire. Les autres sont toutes plus loignes. Sirius est 92 ~n/~o~s de kilomtres, Vga n. 204, Arcturus &3~4, t'toite Polaire 344. Le rayon lumineux qui montre le Nord aux marins ballotts sur les Hots dans la solitude de l'ocan, voyage pendant trente-six ans pour atteindre la Terre. Il tait dj en route, ce rayon d'esprance, longtemps avant la naissance des petits mousses qui regardent aujourd'hui l'toile polaire pour apprendre la marine et la cosmographie.

34. Une toile voisine le Soleil.

Si l'esprit humain semble parfois avoir des ailes pour franchir les espaces stelluires, si l'homme par sa valeur intellectuelle se hausse des hauteurs sublimes, il semble que ce soit pour nous mont-rer combien nous sommes peu de chose dans l'uvre colossale de la nature, Nous nous sentons infiniment petits devant le grandiose spectacle de la nuit toile, surtout maintenant, car ce ne sont plus des points lumineux que nous voyons luire dans l'immensit des cieux, ce sont cles soleils, des globes formidables, t incandescents, de gigantesques foyers de lumiert;, des centres de systmes de mondes. Nous savons que ces toiles lointaines sont analogues a l'astre qui nous illumine, et que dans le vaste ciel, notre soleil n'est qu'une toile. Pour nous, cette toite a une trs grande importance, E parce qu'elle estNOTHE't'otm; nous sommes MMpre.s' cl'elle, nous vivons dans ses rayons, et sans elle nous n'existerions pas.

LUSOLEtL.

~7

Nous aimons le Soleil, nous l'admirons, nous sentons qu'il est puissant, immense, que c'est un ~eant auprs de ta Terre. Hien n'est ptus vrai; et. encore, nous formons-

du o Fig.'73. Grandeurs compardos Soleil t dolaTorro. nous difficilement une ide exacte de sa relle grandeur. Mettez un petit pois il ct d'un gros potiron; vous aurez ainsi la grosseur compare de la Terre et du Soleil. Le petit pois, c'est la Terre, le potiron reprsente le Soleil. En effet, l'toile' qui nous claire et nous chauffe est, en diamtre, 109fois plus large que notre globe.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Regardez la figure prcdente c'est l'une des plus loquentes de toute l'Astronomie. Si vous possdez un guridon mesurant sur son plateau i m. 09 de largeur, placez au milieu du plateau soit une bille jouer, soit une petite cerise, soit un gros grain de raisin ayant 1 centimtre de diamtre. Voil toute la place que h Terre occuperait au centre du Soleil, Si le dessus de votre table ne mesure que 1 mtre de diamtre, la petite boule que. vous choisirez pour reprsenter la Terre devra mesurer moins d'un centimtre, car il faut pouvoir en aligner 109 dans la largeur du plateau. Notre monde plac sur le Soleil avec ses richesses, ses magniicences, ses montagnes, ses mers, ses monuments et tous ses habitants ne serait qu'un point imperceptible. Mieuxencore! en supposant la Terre au centre du Soleil avec la Lune tournant sa distance de 384-000 kilomtres, l'orbite dcrite par notre satellite n'arriverait qu' la moiti de la distance de la surface soi(Lire. Le Soleil est rond. On peut en juger en regardant son beau disque soit en plein jour travers un verre noir, ou le soir, l'il nu, l'heure du coucher de l'astre flamboyant. Il est rond, parce que c'est un globe, une gigantesque boule, prs de 1 300000 fois plus volumineuse que celle qui nous porte. En reprsentant la Terre par un grain de raisin, il fan. drait runir environ 1 300000grains pour faire un tas ayant le volume proportionnel du -Soleil. Ne mettons pas cet exemple en pratique. Laissons ces i 300000 grains de raisin dans la cuve du vigneron. Il y a l de quoi faire plus d'une pice de vin. Autre comparaison il parait que dans un litre de bl, il y a dix mille grains. Un dcalitre soit dix litres contient donc cent mille grains, dix dcalitres ou un hectolitre en contiennent un million, et treize dcalitres, i 300000. Si l'on verse en un mme tas ces i 300000 grains de bl, et si l'on prend un de ces grains, on aura une ide de la diffrence prodigieuse de volume qui existe entre le Soleil et la Terre.

LE SOLEIL.

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La mythologie nous parle de gants fabuleux, les Titans, qui, ayant voulu escalader le ciel et dt-rner Jupiter, roi des dieux de l'Olympe, furent vaincus et prcipites dans l'abme, La punition fut cruelle, mais on doit reconnatre que ces gants taient bien ambitieux. On leur pardonne en songeant qu'ils n'ont jamais vcu. Mais, en admettant l'existence d'tres aussi forts que ces hros lgendaires capables de jongler avec les astres, supposons qu'un Titan prenne le Soleil dans sa main droite pour faire contrepoids, il devrait prendre dans sa main gauche 334000 globes comme la Terre, parce que le Soleil est 324000 fois plus lourd que la Terre. Telles sont les dimensions colossales de la sphre de lumire aux rayons de laquelle notre monde est suspendu. Si le Soleil se pri.ente nous sous l'aspect d'un petit disque, blanc midi, rouge le soir aux dernires lueurs du jour, c'est cause de son immense loignement. Songez que pour aller d'ici au Soleil, il faudrait chercher l'introuvable moyen de construire un pont dont la base reposerait sur une range de 11 693 Terres, tandis que, comme on s'en souvient, il n'en faudrait que 30 pour aller la Lune. Cette diffrence de distances explique pourquoi le disque lunaire nous semble presque aussi grand que le disque solaire, bien que nous sachions que la Lune est beaucoup plus petite que le Solei). Notre satellite transport une distance gale de celle de l'astre du jour serait invisible. Un train marchant une vitesse de 60 kilomtres l'heure, soit 1 kilomtre par minute, n'emploierait pas moins de 149 millions de minutes, c'est--dire i03 472 jours ou 283 ans pour arriver au Soleil, celui-ci tant situe i49 millions de A~o~~'csde la Terre. En realit, il n'y arriverait jamais, car il serait rduit en vapeur par la chaleur solaire longtemps avant d'atteindre son but. Notons pourtant qu' raison de 10 centimes par kilomtre, le prix d'un billet pour aller au Soleil coterait la bagatelle de i4 900000 francs. Toujours au mme taux, un bitlet destination de la Lune ne coterait que 38400 francs, tandis que

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

pour aller l'toile la plus proche de nous aprs le Soleil, la dpense serait de 4100000000000 francs, soit 4100 milliards de francs! Pour en unir de nos hypothses et de nos si , supposons que nous crivions le mot si sur une bande de papier rgl dont les lignes seraient spares par un espace de 1 centimtre, supposons, dis-je, que nous crivions le mot si o en colonnes superposes, autant de fois qu'il y a de kilomtres d'ici au Soleil. Pour ne pas s'encombrer, on roulerait la bande sur une machine mesure que l'on crirait, puis, quand'ce petit exercice serait termin, quand les 149 millions de si reprsentant les 149 millions de kilomtres qui nous sparent du Soleil seraient inscrits, on droulerait la bande de papier. Sa longueur partir de Paris nous conduirait aux environs de Vienne, en Autriche. C'est d'une pareille distance 149 millions de kilomtres! que le Soleil nous envoie de si beaux rayons lumineux qui, avec la rapidit de la lumire, laquelle vole dans l'espace en raison de 300 000 kilomtres par seconde, emploient 8 minutes 17 secondes pour nous arriver. On comprend qu' un pareil loignement, l'astre du jour nous paraisse considrablement rduit, et qu' l'il nu, travers un verre noir, on ,ne distingue pas de dtails sur son disque. Mais en observant le Soleil dans un instrument ou en le photographiant, le coup d'il change! Nous constatons que sa surface, au lieu d'tre unie comme on pourrait le croire, se montre granule, et prsente une multitude de points lumineux dissmins sur un fond plus sombre. Ces granulations ressemblent un peu aux pores de 1cc'rce d'une orange. Parfois, ces pores s'largissent soua l'influence de perturbations survenant dans la surface soiuire, et donnent naissance une tache. Pendant bien de~ suides, les hommes, savants ou profanes, se refusrent admettre l'existence de ces taches, remarques ds l'antiquitu, et dont la prsence apparat comme un crime de lse majest envers le Soleil, roi des cieux. L'Astre du

LR SOLEIL.

loi

jour tant incorruptible, c'Ctaitiui faire injure que de mettre en doute sa splendeur immacule. Aussi, lorsque !e Pre Scheiner, qui fut i'un des premiers tudier !es taches soh-nres dans une lunette, signai, en l'fmnee ~640, le rsultat de ses observations, personne ne voulut croire a ses affirmations. Cependant, apW's les observations de Gutitee et des

Fig, 73.

Aspect d'une

tacha solaire.

autres astronomes, il fallut se rendre J'vidence. Remarque plus curieuse encore, ce sont justement ces taches qui nous ontpermis de pntrer dans l'tude de la constitution physique du Soleil. Elles sont gnratement de forme arrondie ou ovale, et on observe en elles deux d'abord la parties distinctes partie centrale trs fonce que l'on appelle le )to~ ou I'ow6~; puis, autour, une rgion plus claire, demi-teinte, qui a reu le nom de pc'~o~&p'p.La pnombre est grise, le noyau parait noir relativement a. l'clat blouissant de la surface solaire, mais, en fait, il rayonne une lumire n

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I~H'tATION ASTHONOMtQUE.

c deux mille fois suprieure en intensit i't. elle de la pleine Lune. Un beau pt fait ngligemment sur une feuille de papier buvard blanc avec de l'encre mlange d'eau, donne assez bien l'ide de la diffrence relative de teinte entre le noyau, la punombrc d'une tache et la surface solaire. Ces taches, qui nous paraissent ne pasteair plus de place sur le Soleil qu'un petit bouton sur la joue d'un enfant, sont, en ralit, absolument gigantesques. Maiselles ne font pas saiHie a la surface solaire. Au contraire, ce sont des sortes d'ouvertures, des trous en entonnoirs. On en a mesure dont le diamtre galait dix fois la largeur de la Terre, soit cent vingt mille kilomtres. Certaines (le ces taches sont parfois si larges qu'elles sont visibles l'il nu (prudemment garanti par un verre noir ou bleu fonc). On peut aussi constater ces bouleversements, ces dchirures du Soleil, en recevant sur une feuille de papier blanc l'image de l'astre, travers une carte de visite perce au centre d'un petit trou fait avec une pingle. Mais pour qu'une tache soit visible al'ceilnu, il faut qu'elle soit au moins3 fois plus large que la Terre, c'est--dire que son diamtre doit surpasser 38000 kilomtres. Ces taches durent parfois plusieurs mois. L'un des premiers rsultats de l'tude de ces formations a t de reconnatre que le Soleil tourne sur lui-mme. En effet, les taches qui persistentun certain tempsdisparaissent au bord occidental 14-jours aprs leur arrive par le bord oriental, et parfois une mme tache, aprs tre reste invisible pendant 14 jours, reparat sur le bord oriental o on l'avait dj vue 28 jours auparavant. Mais, en fait, la rotation solaire est de 25 jours environ. Si la rapparition d'une mme tache est de 27 28 jours, c'est parce que la Terre n'est pas immobile et que, en raison de sa translation annuelle autour de l'ardent foyer, mouvementqui s'effectue dans le mme sens que la rotation solaire, nous voyons encore les taches deux jours et demi aprs qu'elles ont disparu pour la ligne de perspective o elles se trouvaient 25 jours auparavant.

LE SOLEH.

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Le globe solaire ne tourne pas tout d'une pice, comme le globe terrestre la rotation est plus rapide it l'quateur, et se ralentit en proportion des latitudes. Donc ce globe, ou du moins h), surface que nous observons, n'est pas solide. Les crises d'agitation intense du Soleil, qui se manifestent a nous par la prsence des taches, ont t soigneusement diagnostiques par les astronomes. On a constat que les taches varient en une priode d<:onze a douze annes; dans les annes de maximum d'activit solaire, elles sont vastes, nombreuses et frquentes; dans les annes de w~t'~Mw, elles sont rares et faibles. On en tient une statistique trs attentive, et, remurque digne d'attention, on s'est aperu que le magntisme terrestre et les aurores borales suivent une oscillation parallle celle des taches solaires. Il parait en tre de mme des tempra.tures. Le fait le plus curieux est que, vivant de la chaleur, de la lumire, des effluves de toute nature que nous envoie le Soleil, nous ne voyons, en ralit, l'il nu, presque rien de cet astre qui est notre grand maitre et qui a sur nous pouvoir de vie et de mort. Que voyez-vous du Soleil? Un rond trs lumineux, aveuglant midi, carlale le soir. Et puis? Rien. Ce que tout le monde voit, c'est la surface lumineuse de l'astre, la p/to~'p/t~'e (sphre de lumire). Elle nous semble parfaitement calme, tandis qu'au contraire, elle est en mouvement perptuel, comme les flots d'un ocan de feu. Des flammes roses et transparentes composes de gaz lgers, et surtout d'hydrogne, mesurant de quinze vingt mille kilomtres de hauteur, forment autour" du globe solaire une couche de feu en suspension, a laquelle on a donn le nom de c/o~os~/t~'c (sphre de couleur) cause de sa belle coloration rose. On attribue avec raison au Soleil la proprit de nous permettre, grce a sa lumire, de voir ce qui nous entoure. Or, contradiction bizarre, il arrive que nous ne voyons pas le Soleil tel qu'il est en ralit, justement parce qu'il est trop brillant. Il disparat lui-mme dans sa lumire! Ainsi, la chromosphre, tout

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MTIA.TION ASTHONOMIOUE.

fait transparente, est invisible en temps ordinaire, et cette atmosphre n'est visible que lorsque l'astre cesse de luire a nos yeux pendant les clipses, quand la.Lune cache enti. rement l'blouissant disque solaire, ou encore, l'aide du spectroscope; mais ce genre d'observations spciales est rserv aux astronomes. Les orages solaires ont des manifestations grandioses; outre les taches et les /~CM~s,rgions trs lumineuses, d'une blancheur clatante, qui gnralement environnent les taches, d'immenses tourbillons de ft'u s'chappent de la photosphre et sont projets avec une vitesse inoue a des hauteurs prodigieuses. Ces gigantesques gerbes de Ilammes, revtent toutes les formes imaginommes pro(M&<h'~ccs, nables, comme les pices d'un colossal feu d'artifice cleste, feu d'artifice a jet continu, car elles entourent perptuellement le Soleil de toutes parts, s'lvent au-dessus de la chromosphre avec une vitesse qui surpasse parfois 300 kilomtres par seconde, et atteignent des hauteurs fantastiques. jusqu' plus de 300 000 kilomtres! La plus petite de ces flammes ne ferait qu'une bouche de la Terre .et de ses habitants; tes plus grandes couvriraient presque la distance qui spare ta Terre de la Lune. Malgr leurs phnomnales dimensions, les protubrances, en raison de leur transparence et du voisinage clatant du Soleil, ne sont pas visibles pour tout le monde; mais grce &une ingnieuse dcouverte de MM.Janssen et Lockyer, les astronomes peuvent, depuis 1868, observer tous les jours avec un appareil nomm spectroscope, es formidables ruptions, c qui ne se montrent & tous les yeux que pendant les clipses totales de Soleil. Chaque fois que le temps le permet, on ausculte le Soleil, on enregistre les taches et les protubrances, et ces bulletins de sant de l'astre du jour nous tiennent constamment au courant de son tat. Unecertaine rgion de l'entourage solaire chappe encore c'est la coMrowe, aux plus minutieuses investigations aurole brillante et rose, visible seulement aussi pendant les clipses totales de soleil. C'est une sorte d'atmosphre trs rarfie, d'o se dtachent de longs panaches effils

LE SYSTME SOLAIRE.

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et lumineux, appels a~es, qui s'tendent d'immenses distances tout autour de l'astre radieux. Notre Soleil, en apparence si calme, est un brasier d'une ardeur sans pareille, dont les radiations fcondes vont porter la vie sur la Terre et sur les autres mondes de son systme. Et toutes les toiles sont des soleils! On concevra qu'elles se rduisent pour nous a des points, malgt-6 leurs dimensions colossales, si l'on songe qu'elles sont non pas seulement cent fois, mitle fois, dix mille, cent mille fois plus loin de nous que le Soleil, mais 275 000 fois pour la plus proche, quatre, cinq et six cent mille pour les suivantes, et, en gnerai, a un million, deux millions, trois, quatre, cinq millions de fois plus loignes, et qu'elles sont comme perdues dans l'espace in Uni.

35. Ralliez-vous Le systme mon panache blanc! solaire les astres mobiles.

On dit parfois, le Soleil luit pour tout le monde .), ce qui signifie qu'il est des avantages dont tout ~tre humain peut jouir. Mais, en prenant ce vieux proverbe la lettre, on s'aperoit que le Soleil fait mieux encore. La Terre n'est pas seule recevoir sa lumire, sa chaleur, tous ses rayons fcondateurs; elle partage fraternellement les bienfaits du Soleil avec d'autres mondes pour lesquels notre superbe flambeau est aussi l'astre du jour, foyer de chaleur et de lumire. En effet, le Soleil est un formidable moteur qui fait tourner, rouler, marcher tout un groupe de corps clestes dont il rgle les mouvements. C'est un chef, un gnerai, entoure de son tat-major. Lui-mme n'est pas immobile; non seulement il tourne sur lui-mme, mais, de plus, il est lanc dans l'inuni et emporte avec lui son cortge d'astres errants, Nous ne nous apercevons pas de cette course vertigineuse dans l'espace immense, toujours pour la mme raison, parce que tout

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ce qui nous entoure participant ce mouvement, rien ne' se trouve chang dans tes apparences. Si vous perdez vos cornettes, ralliez-vous mon panache blanc, disait le roi Henri IV ses soldats au moment de s'lancer dans la mle de la bataille d'Ivry. Dans le ciel, tous les mondes du systme solaire se rallient au panache blanc du Soleil, leur roi, c'est--dire ses splendides rayons. Du plus proche au plus loign, tous puisent dans cette gnreuse source, la chaleur, la lumire, la force du mouvement. Imaginez un magnifique arostat entour de huit petits ballons de diffrentes grosseurs, les plus petits semblables a ceux que l'on vend dans nos squares pour amuser les enfants; les plus gros pareils ceux que l'on distribue en primes dans les grands magasins. Heprsentez-vous ce groupe planant dans les airs, et vous aurez, en miniature, notre systme de mondes. Huit grosses bulles de savon accompagnes de plus petites, toutes flottant autour d'un ballon-prime en baudruche, voil encore une image de la famille solaire dans l'espace. Mais,rappelons-le, ce n'estpas l'air qui soutient les astres dans le ciel; c'est une force de nature trs diffrente. Les astres mobiles gouverns comme la Terre par le Soleil nous ont t rvls par la nuit, sans laquelle nous eussions toujours ignor la relle grandeur de l'Univers et l'organisation du systme du monde. En observant les constellations du zodiaque, on peut, certains soirs, remarquer dans l'une ou l'autre un astre tranger qui en modifie un peu l'architecture cleste, en venant ajouter sa prsence celle des toiles. Cet intrus est prcisment un membre de la famille du Soleil, mais il ne reste pas de planton l o vous le voyez. Si l'on suit cet astre pendant quelques semaines, et si l'on examine bien sa position par rapport aux toiles voisines, on constate qu'il se dplace plus ou moins lentement. Le nom de plantes, qui signifie astres '<errants a t octroy ces nomades. Pour donner une ide de ces dplacements, nous repr')-

LE SYSTME SOLAtHE.

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duisons ici la petite carte de !a marche df la plante Mars en ~07, extraite de mon /h~!<Mtre On voit /o~o~uc. que cette plante a march de l'ouest a l'est du 4< mars au l~juin, et rtrograd ensuite, pour repartir, et qu'elle

~a/M~'M/' j&<?(~<F <J t~ -J* deu des Fig.'74. Imagodu mouvement plantos armiles constellations p (Marfhfdo!aptan6toMarsonl907). a travers les constellations du Sagittaire et du Capricorne. Ces dplacements sont dus !a combinaison des mouvements de la plante ainsi que de la Terre autour du Sotei!. (L'ignorance astronomique est si grande dans le monde que les journaux les plus srieux ont annonc, en septembre et octobre 1907, qu'il y avait une perturbation dans le mouvement de Mars.) Les ptan~tes sont, comme la Terre, des corps sans lumire propre, de forme spherique, qui ne hriHent pas de leur propre clat, mais reoivent leur lumire du Soleil autour duquel elles tournent avec une vitesse proportionne leur ioignement. E)!es sont au nombre de huit principales, et on peut les partager en deux groupes distincts qui nous aideront a les reconnatre. Le premier comprend quatre plantes de petites dimensions relativement celles du second groupe, lesquelles sont si volumineuses que la moins importante d'entre elles est encore plus grosse que ces quatre runies. Dans l'ordre des distances au Soleil, nous rencontrons d'abord

168

IMTtA'nox

ASTRONOMIQUE,

LA MERCUHE, VH.\US, TERBE,MARS. Ce sont les mondes les plus proches de l'astre du j'our. Les quatre suivants sont, toujours dans l'ordre des distances JUFtTER,SATURNE, NEPTUNE. llRANUS, Ce second groupe est spar du premier par un vaste espace occup par toute une petite arme de plantes minu. seules. On dirait des joujoux, en comparaison des autres. Ce-n'est pas tout encore. Le Soleil est un vieux patriarche, et chacune de ses filles a elle-mme ses enfants qui, tout en subissant l'influence paternelle de leur a'feul, obissent aussi au monde qui les gouverne. Qui ne connat l'enfant de la Terre, la Lune ? Or, les autres plantes ont aussi leurs M~t~s, astres secondaires qui les suivent dans leur destine et tournent autour d'elles en traant des ellipses, comme elles-mmes tournent autour du Soleil. Plusieurs plantes sont plus riches que la ntre a cet gard. Nous en reparlerons. < Les plantes, vues n l'ceit nu, nous apparaissent sous i'aspect de simples toiles, parce qu'elles sont fort loignes de nous. Quand on les observe avec une lunette, elles prsentent un disque plus ou moins large, suivant la porte de l'instournent. Les toiles, au contraire, vues travers les plus puissants tlescopes, conservent toujours l'aspect de petits points lumineux, parce que leur distance est telle qu'aucun instrument ne parvient jamais a les rapprocher. Une image va nous servir a nous former dans l'esprit une reprsentation exacte de l'ensemble du systme solaire, avec les distances relatives et les grosseurs compares entre elles et par rapport au Soleil. Supposons que le Panthon soit le Soleil. Sa coupole mesure 20 mtres de largeur. En la prenant pour base du systme solaire, la plante la plus proche, Mercure, serait reprsente par une boule ayant 70 millimtres de diamtre, si l'on veut une orange, tournant autour du Panthon une distance de 830 mtres. Son orbite passerait par la terrasse du jeu de paume, dans le jardin du Luxem.

Fig. '75.

Pian du systme sotniro.

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INITIATIONSTRONOMIQUE. A

bourg, te lyce Montaigne, le Val-de-Grace, le Musum et les serres du jardin des P!antes, la Halte aux Vins, l'gUse Notre-Dame,, la place Saint-Michel et le carrefour de 1 l'Odon. Vnus, reprsente par un melon de ~84nutHmtres de

Fig. 76. Plando Paris,montrant tasdistances d respectives esptantos relativement dmo u Panthon. au d diamtre, voiuant une distance de ISHOme~'es du Panthon, passerait par le muse du Louvre, l'cole des Beaux-Arts, les jardins de l'Observatoire, la Salptrire, la gare d'Orlans (Austerlitz), la caserne des Clestins, rvise Saint-Pau!. A 2i40 mtres du monument lev aux grands hommes de ia Patrie, on pourrait reconnatre, dans les dimensions d'un melon, iargn de i85 miltimetres, notre Terre, dans tes environs du Palais-Royal, de la gare-palais d'Orsay, sur la table du Ministre de l'instruction publique, rue de Grenelle, rue de Bellechasse, puis l'extrmit de l'annexe des magasins du tion March, et aussi, la gare de Lyon. Un ballon d'enfant, mesurant 97 miUimtres en diamtre, routant 3 220 mtres du Panthon, du ct du

LE SYSTME SOLAIHE.

i'7i

Petit Palais, d~ Grand Palais, pont des Invalides, cole Militaire, portes de Choisy et d'Ivry, voil l'orbite de Mars. il 160 mtres du Panthon, dans Jupiter circulerait les environs de Paris, passant par Nanterre, Bondy, Ville-

Fig. '77.

do Envu'ontt Paris, montraitles distances respectives dosptanotos.

momble, le Parc Saint-Maur, drignon, et les bois de Meudon. Une meule de foin ou une cabane de bcheron, large de 2 mtres 6 centimtres reprsenterait ses dimensions relatives, Saturne, ngm' par un kiosque mesurant 1 mtre 72 centimtres de largeur, se trouverait a environ 20 kUomtres de Paris, vers Brunoy, Morsang, Orsay, Saint-Germain, ou dans la fort de Montmorency. Uranus aurait les dimensions d'un tonneau mesurant 78 centimtres, routant dans tes rues de Cr~cy, de Melun, de Chantilly ou de Meaux, soit 4'i kilomtres de Paris. Enfin, une boule mesurant TO centimtres de largeur,

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~n'!AT!Ot\

ASTRONOMIQUE.

une distance de 6.~ kitomtres de Paris, par place exemple Dreux, Vernon, Beauvais, Coulommiers, indiquerait l'cioignementde la plante Neptune. Cet exemple, pris Paris comme point, de dpart, peut, cela va sans dire, ~tr~ imit-6 en prenant comme centre au lieu du Panthon, tout autre endroit d'une localit quelconque. Voici, du reste, les distances des plantes par rapport au Soleil, et leurs diamtres, celui de la Terre tant t.
DISTANCES MOYENNES diamtres Celle <liamtres .do la Terre du Soleil, tant 1.
endcnuCoUe

UIAMT'tES celui do la Terre tant!.


cehu

1'/1 millions de kilomtres,'


oonnitHons

SoieU. M Mercure. 0.38'7 Vnus.. 1S5 0,723 ta Terre. 2t4 4 Mars. 3~ i,324 Zone des petites plantes. iH6 'Jupiter 5,203 Saturne. 2041 9,539 Uranus. 4i08 )9,t83 6420 Neptune. 30,055

r 58 108 ~9 227 775 l42i 2858 4478

i 09 o,37 0,99 t o,H3 li,06 9,M 4'23 3,80

Nous avons parl plus haut des toiles; si nous nous demandons, par la mme comparaison, quelle distance de Paris l'toile la plus proche serait place, nous trouvous 588500 kilomtres, et comme le globe terrestre n'a que -t2'742 kilomtres de diamtre, nous devrons donc supposer cette etoite &46 fois le diamtre de la Terre.

3< La valse des plantes. Les lois de Kpler.

Lespiantes tournent sur leurs axes; elles tournent en mme temps autour du Soleil, comme feraient des valseurs dans une grande salle au milieu de laquelle serait une table ronde. Dans le systme du monde, les valseurs sont

LE SYSTME SOLAIRE.

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les corps plantaires, la grande salle est le ciel sans bornes, et la table ronde indique la situation du Soleil immobile par rapport aux plantes qui se meuvent autour de lui. Mais cette danse des corps plantaires autour du Soleil n'est pas dsordonne. Au contraire, elle est admirablement rythme par la nature, et rgte par d'harmonieuses et immuables lois. C'est ce qu'a dcouvert Kepter' aprs avoir cherch pendant, dix-sept ans ta dfinition du mouvement des plantes autour de l'astre central. D'abord, il a trouv qu'elles parcourent chacune non pas tout a fait un cercle, mais une ellipse se rapprochant beaucoup du cercle, et que le Soleil est situe l'un des foyers~. C'est la premire loi. Une plante conserve le mme temps de valse pendant la dure entire de sa. rvolution autour du Soleil, c'est-dire qu'elle ne retarde ni n'acclre jamais le mouvement de sa rotation diurne, qui diffre seulement d'une plante l'autre, mais elle modifie la vitesse de son mouvementde ronde autour du radieux foyer, suivant la position qu'elle occupe le long de son orbite. Lorsqu'elle est proche du Soleil, elle marche plus vite; au contraire, elle se ralentit mesure qu'elle s'ert loigne. Considrons une mme plante diverses poques de sa rvolution, et supposons qu'on marque sur son orbite (ng. 78) autant d'arcs, AB, CD, E~, parcourus par la plante en des temps gaux, par exemple en 30 jours. On observe que les arcs parcourus dans un mme temps sont d'autant plus petits que la plante est plus loigne du foyer solaire. Mais les ~r<~ ou surfaces comprises entre c'est--dire entre les lignes droites les rayons ucc<<'Mr.$, menes du Soleil aux deux extrmits des arcs parcourus en des temps gaux, sont gales e~rc elles. Si l'on traait la figure sur un carton bien homogne et qu'on dcoupt chacun des trois secteurs ayant pour bases AB,CD,EF, les trois morceaux devraient avoir exactement le mme poids. 1. Kt~'LER, astronome allemand (~S7i-l(i30). 2. Voir /0~ ~t~/te~Mt~Me, ar C.-A. L~s~'r, n"S9. p

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Au lieu de considrer la marche d'une ptante sur son orbite pendant 30 jours trois poques diffrentes de sa rvolution, si nous la considrons pendant 60 jours, soit une priode double de la prcdente, par exemple de E a F et de F a nous constatons que les aires dcrites en 60 jours sont doubles de celles dcrites en 30. Si on les considrait pendant un 'temps trois fois plus long, elles seraient triples, etc., parce que les aires ou s~r/~ccs ~ecW~s p~' les rayons vecteurs des orbites sont p/'opo~to~t~/es at~c temps employspoM?'les p~rcourtr. Telle est la seconde loi formule par Kpler, C'est la loi des aires. Comme je viens de le dire, on peut vriner cette loi de la faon suivante Dcalquons l'orbite de la figure 78 sur trois morceaux de carton pris sur une mme feuille. Sur l'un des morceaux on reproduira deux divisions de la figure, c'est--dire la marche d'une plante pendant 30 jours a deux poques ditTrentesde sa rvolution. On tracera dans l'orbite du deuxime carton les aires dcrites par une mme plante en 60 jours, galement il deux poques diffrentes. Sur le troisime, on dessinera une aire dcrite en 90 jours. Qn dcoupera sur les trois cartons les aires dcrites par la plante en des temps diffrents, et, en pesant ces morceaux dcoups, on devra constater qu'il faut mettre dans un des plateaux de la balance deux des morceaux reprsentant les aires dcrites en 30 jours, pour galer le poids d'un seul morceau repr. sentant une certaine aire dcrite en 60 jours, celle-ci tant le double de celle dcrite en 30 jours. De mme, il faudrait mettredansun plateau de la balance,les trois morceaux compris dana les aires parcourues en 30 jours trois poques diffrentes, pour galer l'aire dcrite en trois fois plus de temps, reprsente par un seul morceau trois fois plus grand en surface, qui serait placdans l'autre plateau de la balance. Une troisime loi admirable et fort simple, dcouverte aussi par Kpler, tablit le rapport qui existe entre la dis. tance d'une plante au Soleil et le temps qu'elle emploie parcourir l'orbite qu'elle dcrit cette distance.

LESLOISDE KEPLER.

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On comprend facilement que lu rvolution d'une plante autour du Soleil soit d'autant, plus longue que ror~he parcourir est plus vaste. Cela sembte trs simple, Mais le fait le plus curieux est qu'il existe une rotation prcise qui relie les dures des rvolutions des p!antcs a leurs distances au Soleil. K6p!er a trouv qu'en multipliant par /ttt.M~c le nombre C D

de F!g.78. Figure oxpticativo la 2'loiJe K~ptcr. reprsentant la dure de la rvolution d'une plante quelconque autour du Soleil, et qu'en multipliant (/ct(.r /'<?ts par lui-mme le nombre reprsentant la distance moyenne de la plante au Soleil, on obtient deux rsultats dont le rapport est toujours le mme, quelle que soit la plante. Or, quand on multiplie un nombre par lui-mme, on obtient le carr de ce nombre. Par exemple 2 fois 2 font 4 4 esLle carr de 2. 3 fois 3 font 9 9 est le can'e de 3. Ainsi de suite. Quand on multiplie un nombre deux fois par lui-mme, le produit donne ce qu'on appelle le cube de ce nombre. Par exemple

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INITIATION ASTRONOMIQUE

2x2x2 ==8:8 est le cube de 2. 3 x 3 X== 27 37 est le cube de 3. Etc. On le voit, rien n'est plus simple. Maintenant que nous savons ce que c'est que le carre et le cube d'un nombre, utilisons nos connaissances. Youlons-nous connatre la distance de Jupiter au Soleil, la distance de la Terre tant prise comme unit? Il n'y a pas l de quoi s'effaroucher. Nous savons que la rvolution de Jupiter est H,85 fois plus longue que la rvolution de la Terre sur son orbite. Multiplions ce nombre par lui-mme ii,85 x H,85 ==440 en nombre rond; 140est le carr du nombre reprsentant la dure de la rvolution de Jupiter autour du Soleil, et Kpler a dmontr que ce produit est aussi le cube de la distance, autrement dit, le produit du nombre reprsentant la distance, deux fois multipli par lui-mme. Quel est le nombre qui, multipli deux fois par lui-mme, donne 140? C'est 5,2. En effet, S,2x 5,2x5,2 =140 (en nombre rond). La distance de la Terre au Soleil tant prise comme unit, la distance de Jupiter est 5,2, ce qui.revient dire que Jupiter est 5,2 fois plus loign du Soleil que la Terre. Ce que nous venons de faire propos de Jupiter, nous pourrions le rpter pour n'importe quelle autre plante. Cette loi immuable rattache toutes les plantes entre elles. Aussi a-t-elle la plus haute importance. Kpler l'a exprime par la formule suivante qui, au premier abord, parait un peu complique, mais que l'on peut comprendre sans la moindre diMcult, maintenant que nous l'avons explique Les carrs des temps ~s r~oMo~s des plantes cn~o~ du Soleil sont entre en~ commeles cMoes distances. On remarquera bien qu'il s'agit des distances ~o~nM, puisque les orbites sont des ellipses et non des cercles, Cette distance moyenne n'est autre que la moiti du grand axe de l'ellipse.

LES LOIS !)E KPLEH.

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37. Attraction ou gravitation universelle.

Un soir il y a longtemps de cela c'tait en 1665 assis dans le verger du manoir paternel, un jeune homme de vingt-trois ans mditait. Au milieu du silence du,soir, une pomme, dit-on, vint a tomber devant lui. Ce fait si simple, qui aurait pass inaperu pour tout autre, frappe et captive son attention. La Lune tait visible dans le ciel. Le jeune homme se met rflchir sur la nature de ce singulier pouvoir qui sollicite les corps vers la Terre; il se demande navement pourquoi la Lune ne tombe pas, et, & force d'y penser, il finit par arriver l'une des plus magnifiques dcouvertes dont puisse s'enorgueillir l'esprit humain. Ce jeune homme, c'tait A'c~o~ La dcouverte sur la voie de laquelle il avait t mis par la chute d'une pomme, c'est la grande loi de la gravitation universelle, base principale de toutes nos thories' astronomiques, devenues si prcises. Vous lancez une balle en l'air, de toutes vos forces. Peu peu, elle ralentit sa course, s'arrte, puis retombe sur le sol. Pourquoi? C'est parce que la Terre l'attire, car un corps quelconque ne peut tomber que s'il est attir, sollicit par un autre corps d'une masse plus puissante. Les tres, les animaux, les objets adhrent au sol et psent sur la Terre, parce qu'ils sont perptuellement attirs vers le centre du globe par une force invincible. Or, la Lune est dans une situation singulire par rapport la Terre elle ne tombe ni ne s'chappe, et reste constamment en suspens a une certaine distance. Pour~? quoi? La rponse nous sera donne par une comparaison fort simple Qu'un enfant attache une petite balle au bout d'une i. NEWTON, astronome anglais (t642-n27). i2

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ficelle et la fasse tourner rapidement (fig. 79). M sentira que la balle tire fortement la ficelle, comme si elle faisait effort pour s'chapper. Plus ii la fera tourner vite, plus il sera oblige de la retenir avec force. Tout objet qui tourne ainsi fait sans cesse un effort pour

Fig.79. Imagodola forcecentrifuge. s'enfuir obliquement loin du centre autour duquel il tourne cet effort, c'est ce qu'on appelle la force centri~e. La Terre est la main qui fait tourner la Lune autour de nous. Si la force centrifuge agissait seule, si la Lune n'tait pas attire par la Terre, elle glisserait dans le ciel ep suivant indfiniment une ligne droite. Au contraire, si l'attraction agissait seule, la Lune se prcipiterait vers la Terre. Mais ces deux forces agissant en mme temps, se font quilibre d'une manire remarquable, comme on va le voir. La Lune est un norme ballon lanc par la Terre dans l'espace, il y a plusieurs millions d'annes, une poque o notre globe n'tait lui-mme qu'une masse fluide.

ATTRACTION OU GRAVITATION UNIVERSELLE.

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Entrane par la force centrifuge, elle n'a pu retomber sur la Terre, cependant il lui a t impossible aussi de s'affranchir compttement de l'attraction de notre plante. Continuetietnent, elle se dtourne de la ligne droite pour se rapprocher de notre sjour, ce qui lui fait dcrire autour de nous une route presque circulaire (une ellipse ressemblant beaucoup un cercle). L'cart de la ligne droite est de 1 millimtre un tiers par seconde. D'autre part, on peut constater, en abandonnant luimme un objet quelconque a la surface de la Terre, par exemple une pierre dans un grand foss, que cet objet, attira vers le centre de notre globe, parcourt 4 m. 90 pendant !a premire seconde de chute. Mais l'attraction diminue en raison du carr de la distance, c'est.a.dire en raison du nombre reprsentant ia distance, multipli par lui-mme. La Lune est 60 fois la distance comprise entre la surface et le centre de la Terre< Le carr de ce nombre est 60 x 60 ==3 600. En sorte que si l'on pouvait porter une pierre une distance gale celle de la Lune, cette pierre tomberait pendant la premire seconde de 4 m. 90 diviss par 3 600, soit d'un millimtre un tiers, MMc~nen~ ~( w~c quantit dont la .Lt~c s'e'car~ en une secondede lu /c ~'o! <~K~/c devrait ~M~rcst/< Terre ne /'a~t/'a~ pas. Ce qui vient d'tre dit propos de la Lune et de la Terre n'est pas une exception. C'est, au contraire, une loi gnrale, formidable, inluctable. Tous les corps s'attirent dans la nature. Le Soleil attire la Terre, la Terre attire la Lune, et c'est en vertu de cette force universelle que les plantes lances dans l'espace suivent une courbe autour du Soleil. Si la distance est double, l'attraction est quatre fois moins forte; si la distance est triple, l'attraction est neuf fois plus faible, etc. C'est ce qu'on exprime en disant que la matire attire la ~a~rc en ra!'so~directe des n<Me~ raison t/n~'se du carr des distances. Cette belle loi est connue sous le nom d'attraction ou de ~'out~t'o~ universelle. Newton a trouv comme cons-

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

quence des lois de Kpler ce principe absolu qui est devenu la base de toute la mcanique cleste. Faisons maintenant la connaissance compt~te de notre systme solaire.

38. Mercure et Vnus.

Deux plantes se partagent l'espace compris entre la Terre et le Soleil. Ces deux mondes sont ~c/'cwe, le plus proche du Soleil, et Venusentre Mercure et la Terre (Voir le plan du systme solaire, p. 169). Remarquons que les noms des plantes nous rappellent des souvenirs mythologiques, comme les appellations dea~ constellations et des toiles. Pourquoi ce nom de Mercure donn la plante voisine du Soleil? C'est parce que, dans la Mythologie comme dans l'Astronomie, origine de ces interprtations, Mercure est l'agile et actif messager de l'Olympe, tourne trs vite autour du Soleil; il s'loigne et se rapproche sans cesse de lui, pour notre perspective, et disparat presque toujours dans les rayons du flamboyant foyer dont il est trs proche, ce qui, d'ailleurs, rend les observations de cette plante trs difficiles. On ne l'aperoit que furtivement, de temps en temps, soit aprs le coucher du Soleil, soit avant son lever, aux poques o il s'loigne le plus de l'astre radieux qui l'claire, comme il illumine la Terre et tous les mondes de son systme. On comprend facilement que nous soyons peu informs au sujet d'un astre dont la visibilit est aussi fugitive. Ce que l'on sait de cette plante, c'est qu'elle est plus petite que la Terre, plus petite aussi que les autres mondes du systme solaire, et que sa rvolution autour du Soleil s'effectue en trois mois environ (88 jours ou, exacte. ment, 87 jours 23 heures i5 minutes 4-6secondes), une distance moyenne de 53 millions de kilomtres, le long

MERCUHE ET VNUS.

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d'une orbite elliptique si attonge qu' certaines poques de son anne de trois mois, lorsqu'il est sa plus grande distance du Soleil, Mercure reoit deux fois moins de lumire qu'aux poques opposes. Vu l'mil nu, Mercure a l'apparence d'une toile assez brillante, mais diuicHement visible, certaines poques de l'anne seulement, lorsqu'elle s'carte le plus du Soleil, soit le soir au crpuscule, sitt aprs le coucher du Soleil, soit le matin, avant l'aurore. Dans une lunette mme assez faible, on constate que ce monde onre des p/t~s qui rappellent celles de la Lune tantt c'est un croissant, tantt un demi-cercle, tantt un petit disque plein. Ces phases sont dues au mou' vement de la plante autour du Sojei!. C'est mme ce qui frappe le plus les observateurs de Mercure. Vainement, jusqu' prsent, a-t-on cherch dterminer la dure de la rotation de ce globe. Tourne.t.ii sur luimme comme la Terre? On n'en sait encore rien. Il pourrait se faire que le Soleil et arrt sa rotation, comme la Terre l'a fait pour la Lune, et qu'il tournt autour du Soleil en lui prsentant toujours la mme face. On voit qu'actuellement nos connaissances sur Mercure sont assez bornes aprs avoir parl de la distance qui le spare du Soleil, de sa grosseur et des phases qu'il nous prsente, nous pouvons ajouter que des observations faites avec des instruments spciaux nous ont rvl que Mercure est envelopp d'une atmosphre trs paisse. Nous ne sommes gure plus avancs dans la connaissance de Ve~. Ce n'est pas qu'elle disparaisse nos yeux, comme Mercure, dans l'blouissement du Soleil. Au contraire, elle est, aprs le Soleil et la Lune, l'astre qui attire le plus t'attention. Tout le monde connat l'toile du Berger, lY'toite radieuse, presque blouissante devant taqueie pllissent les vraies toiles. Son clat magnifique la fit remarquer ds la plus haute antiquit, et c'est parce qu'elle est splendide que les potes grecs lui ont donn le nom de !a desse de la beaut. Ils l'appelaient aussi Vesper, c'est-a.dire r~o7<? du soir, ou LMOt/cr, l'toile dit

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INITtATION ASTRONOMIQUE.

??K<(?t, croyant voir en elle deux astres distincts parce qu'en effet elle tincelle tantt au crpuscule, avant tous les autres astres, tantt a l'aurore, bravant les premires lueurs du jour. Maiselle ne se couche jamais plus tard que trois heures pres le Soleil, quand elle est toile du soir. Or, cette belle toile du soir o, la plus brillante de notre Ciel, n'est pas une toile en ralit. C'est une ptante, ta deuxime dans l'ordre des distances au Soleil. Situe entre nous et Mercure, elle est peu prs de mmes dimensions que la Terre. Elle tourne en ~24-jours (exactement 3~4jours i() heures 49 minutes 8 secondes) autour du Soleil, une distance de 108 millions de kilomtres. Il arrive, comme pour Mercure, que son aspect varie pour nous suivant sa position par rapport au Soleil et la Terre et qu'elle prsente des phases visibles dans une toute petite lunette, parfois mme l'il nu pour des vues exceptionnelles. Entoure d'une atmosphre trs profonde et Fort dense, Vnus pourrait tre surnomme la sccur jumelle de la Terre. Outre qu'elles ont toutes deux a peu prs le mme volume et la mme surface, l-bas, comme ici, l'atmosphre est pleine de nuages, d'o il rsuttc que le temps doit presque toujours y tre trs brumeux; lit-bas comme ici, il doit pleuvoir, venter, tonner, et les troubles atmosphriques qui nous afiligent doivent aussi se produire sur Vnus. Aussi, quand on l'observe ait tlescope, on prouve une certaine dception, parce que la ralit ne s'accorde pas avec les apparences. La belle toile du berger fait esprer des merveilles; or, dans les meilleurs instruments, elle ne montre qu'un impntrabte voile atmosphrique, de sorte que, comme pour Mercure, on en est encore se demander s'il y a la.des alternatives de jour et de nuit, si ce globe tourne devant le Soleil tout en accomplissant sa rvolution annuelle, ou, au contraire, s'il prsente toujours la mme face aux rayons solaires. Si tel est son cas, il y aurait jour ternel sur l'hmisphre tourn vers le Soleil et nuit ternelle sur l'hmisphre oppos. Ce serait la, assurment, un monde fort bizarre. On aura une ide des aspects tlescopiques de Vnus par

MERCUREVNUS. ET

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le croquis que je reproduis ici d'une observation quej'ai faite, entre autres, te 28 aot 006. Ce n'est jamais beaucoup plus distinct. J'ai souvent remarqu, aux extrmits suprieure et infrieure, des rgions blanches qui font

l''ig.80.Vnusvuaau tlescope. penser de la neige, Seraient-ce des ples, et par consquent h),preuve d'une rotation? Je n'ose l'affirmer, Cette plante est bien rserve pour ses contemplateurs! Cependant, nous devons une certaine reconnaissance Vnus. Ette a rendu service aux astronomes pour la mesure de la distance qui spare la Terre du Soleil, Nous aUons expliquer comment; mais une petite exprience prHminaire est ncessaire pour faire comprendre cette mthode

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

Dcoupons un large disque sur une feuille de papier blanc, et accrochons-le au mur. Joignons-nous de ce mur une distance de quelques mtres et regardons dans la direction du disque. Prenons par la pointe une pingle grosse tte, tenons-la une certaine distance de notre visage, et fermons l'coi) gauche. Nous voyons la tte de l'pingle se projeter sur telle partie du disque de papier, vers la gauche. Ensuite, fermons l'coil droit, ne regardons qu'avec l'ceil gauche. Nous constatons alors que la tte de l'pingle se dtache sur une autre partie du disque, vers la droite, bien que nous n'ayons pas dplac notre main ni remu la tte. Or, supposons que notre tte soit la Terre, ou plutt que nos deux yeux reprsentent deux points trs loigns l'un de l'autre sur la Terre, et que ces deux points soient occups par deux observateurs. La tte de l'pingle reprsente Vnus, et les deux projections de notre petite boule sur le disque de papier indiquent les points diffrents auxquels les astronomes voient la plante sur la surface du Soleil. Si nous recommencions plusieurs fois cette exprience en rapprochant graduellement de nous le disque de papier, les deux projections seraient de plus en plus cartes et la distance qui spare nos yeux paratrait en projection d'autant plus grande que le disque serait moins loign. Voil en quoi Vnus nous est fort utile. Son orbite tant entre le Soleil et la Terre, it arrive que, par la combinaison des mouvements de notre globe et de Vnus, cette plante passe juste devant le Soleil a des intervalles rguliers. A ces poques, des astronomes de tous les pays s'chelonnent en des rgions aussi loignes que possible les unes des autres. Ils observent Vnus en mme temps et marquent les deux points o la plante, vue de chacune de leurs stations, parait se projeter au mme moment sur le disque solaire. Cette mesure donne l'cartement d'un angle form par deux lignes qui, partant de la Terre, se croisent sur Venus et vont former un angle identique sur le Soleil. Vnus se trouve tre. ainsi le sommet de deux

MERCURE ET VKUS.

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triangles, et la base de chacun d'eux repose l'une sur la Terre, l'autre sur le Soleil. La mesure de cet angle donne ce qu'on appelle la pe~~ du Soleil, c'est.-dire la dimension angulaire sous laquelle on verrait la Terre la distance du Soleil. Comme il existe un rapport gomtrique connu entre la dimension angulaire d'un objet et sa distance, rien n'est plus facile que de dterminer la distance de notre flambeau cleste, quand on a observ la dimension angulaire de la Terre par la mthode des passages de Vnus devant le Soleil. Les passages de Vnus ne sont pas frquents. Les derniers ont eu lieu le 8 dcembre 1874et le 6 dcembre 1882 les prochains arriveront le 7 juin 2004 et le 5 juin 20i2. Mercure passe aussi quelquefois devant le Soleil, mais ces passages ont moins d'importance. 39. Mars. A 149 millions de kilomtres de l'astre du jour, vogue dans le ciel la troisime plante dans l'ordre des distances au Soleii. Nous pouvons tous la voir l'il nu et la juger chacun notre manire c'est LA TERRE nous habitons. que Passons donc. Au del de notre globe par rapport au Soleil, 227 mil. lions de kilomtres de l'astre de la lumire, se trouve la plante Mars, qui tourne autour du Soleil le long d'une orbite extrieure a celle que la Terre parcourt annuellement. Bien que ce monde soit voisin du ntre dans le domaine solaire, il est encore assez loigne de nous pour qu' l'ii nu nous ne le voyions que sous l'aspect d'une belle toile rouge. Aussi, lorsque les Grecsde l'antiquit dnommrent les plantes, la coloration ardente de celle-ci les conduisit voir dans cet astre le dieu de la guerre qui verse le sang de l'humanit dans les hcatombes internationales, et on accabla de maldictions la plante inno-

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IM'HATOM ASTRONOMIQUE.

cente de la barbare humaine. Mais voil que, plus tard, aprs l'invention des lunettes d'approche, l'opinion se modifla, et l'astre maudit est devenu, au contraire, un objet de prdilection pour les astronomes. C'est qu'il est, en effet, fort intressant, ce petit monde de Mars, quoique presque moiti moins gros que la Terre. Son diamtre ne mesure quo 6 738 kilomtres, et sa circon' frence est de 2i d~ kilomtres. Le facteur rural dont nous avons dj parl et qui, au t~ux de -10 kilomtres par jour, a fait, au bout de trente.trois ans de service, un peu plus de trois fois le tour de la Terre, eut fait, dans le mme temps, plus de cinq fois et demie le tour de Mars.En ralit, il en eut mme fait davantage, parce que, transport sur Mars, il se ft senti trs allg. Voici comment. Un corps pse d'autant plus vers un autre qu'il est plus fortement attir par celm-ci, et la force attractive d'un corps dpend de sa masse, c'est-.dire de la quantit de matire qu'il renferme. Plus un globe contient de matire, plus il attire fortement vers lui. Mais, volume gal, celui qui est constitu de matriaux plus denses exerce une plus forte attraction. Or, la plante Mars pse beaucoup moins que le globe terrestre, d'o il rsulte que ce monde voisin exerant sur les corps de toute nature une attraction moindre que la Terre, ceux-ci psent moins a sa surface. Un homme du poids de 70 kilogrammes transport sur Mars n'empserait plus que 26. Devenu plus lger, il pourrait marcher plus vite, et c'est ainsi que notre facteur pourrait franchir l-bas de plus grandes distances qu'ici. Nos connaissances sont considrablement plus avances sur Mars que sur tout autre monde du systme solaire. La raison principale en est que tournant autour du Soleil, le long d'une orbite extrieure a celle que la Terre dcrit ellemme, il se montre nous entirement clair lorsqu'il passe sa plus grande proximit. (C'est le contraire pour Vnus.) Mars est la premire plante que l'on rencontre aprs la Terre, et certaines poques de leurs rvolutions, ces deux globes ne sont spars que par une distance. d'environ 60 millions de kilomtres, ce qui est peu, astro-

MAHS.

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nomiquementparian).. A ces poques, les tlescopes de tous les observatoires de notre monde sont braquas sur le monde voisin on l'interroge, on le fouille, on le dessine et on dresse des cartes ~o~'op/t~M (du mot grec /h'~s, Mars). Les premires observations tetescopiques avaient dj

Fig.8t.Mtu'svuaut)oscopo. revte, la surface de Mars, l'existence de taches plus ou moins accentues. Les progrs de l'optique, eu permettant t de plus forts grossissements, ont montr plus nettement la forme de ces taches, et l'tude d leur mouvement a conduit les astronomes dterminer, avec une prcision remarquabte, ta'duree de la rotation diurne de Mars. Elle s'effectue en 24 heures 37 minutes 23 secondes 65centimes de seconde. Sur cette p)anete, le jour et la nuit sont donc

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

un peu plus longs qu'ici, mais, comme on le voit.Iadin'rence est faible, et l'anne se compose de 668 jours martiens. La rvolution de Mars autour du Soleil N'effectue en 687 jours terrestres, soit un an 10 mois et i7 jours exactement 686 jours 33 heures 30 minutes 4-1secondes. Il y a donc sur ce monde voisin, comme chez nous, des alternatives de lumire et J'ombre, des matines ensoleilles, des crpuscules nuancs de belles couleurs, car Mars est, comme notre globe, entour d'une atmosphre protectrice qui, bien que beaucoup plus lgre que la ntre, doit donner naissance des jeux de lumire analogues a ceux que nous admirons l'aurore, au lever du soleil, et le soir son coucher. Tout en tournant devant l'astre du jour, Mars se penche sur la route qu'il dcrit autour du Soleil, et comme l'inclinaison de son axe est peu prs la mme que celle de l'axe de la Terre, il en rsulte que les saisons martiennes diffrent peu des ntres en intensit; mais leur dure est deux fois plus longue, puisque l'anne de Mars est presque gale deux annes terrestres. Nous pouvons suivre d'ici, au tlescope, les effets successifs de l'hiver et de l't. Pendant les mois d'hiver, les neiges s'amoncellent sur chaque ple et fondent pendant les chaleurs de l't, puis elles se reforment ds que reviennent les jours glacs; nous les voyons s'accumuler et couronner tantt le ple boral, tantt le ple austral, l'ordre des saisons se reproduisant, d'un hmisphre l'autre, dans l'intervalle d'une anne martienne, L, comme ici, le printemps adoucit les rigueurs de l'hiver. Le ciel y est presque constamment pur; parfois de lgers brouillards, quelques faibles vapeurs flottent dans l'air, maisils sont vite dissips, et l'atmosphre redevient d'une admirable timpidit, ce qui facilite beaucoup nos observat'ons de Mars. Certes, voil un monde o il et t inutile d'inventer les paraptuies. On n'y voit pas d'immenses ocans comme ceux qui couvrent une grande partie de notre globe, mais des mers troites resserres entre les terres; du moins, on est convenu d'appeler mers les parties sornbres, lgrement teintes de vert, et de

MAHS.

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donner le nom de continents aux taches claires coiort's de jaune. Ces mers ') ne sont peut tre que des plaines vgttes plus ou moins humides, et, du reste, elles changent de ton avec les saisons. On jugera de l'aspect tlescopique de Mars par le dessin .ci-dessus, que j'ai pris dernirement mon observatoire de Juvisy. Que sur Mars le jour succde il la nuit, le printemps l'hiver; que les neiges polaires soient d'une blancheur clatante qu'il y ait sur ce globe des rgions tropicales, d'autres tempres et des zones glaciales, cela ne nous parait pas extraordinaire, car notre plante est soumise aux mmes conditions. Mais il existe sur Mars quelque chfise de tout u.fait inconnu chez nous c'est un enchevtrement de lignes droites qui sillonnent sa surface de toutes parts et semblent runir les mers entre elles. Ces lignes, dont l'aspect varie suivant les saisons, ont t dcouvertes en 1877 par le directeur de l'Observatoire de Milan, M. Schiaparelli, qui leur a donn le nom de canaux, parce qu'elles se prsentent, en effet, sous cette forme. Sont-ce l vraiment des canaux? Telle est la question que se posent encore aujourd'hui les astronomes. !I est assez difficile de conclure actuellement, tant donn que, mme dans les meilleurs instruments, nous ne rapprochons Mars qu'n la distance de 30000 kilomtres, ce qui est encore un peu loin pour juger de la nature de ces aspects nigmatiques. Quoi qu'il en soit, c'est la une des plus grandes curiosits de ce monde. Deux petites lunes, dcouvertes au mois d'aot 1877par M.Hall, astronome Washington, tournent trs rapidement autour de Mars, la premire en 7 heures 39 minutes, la deuxime en 30 heures 18 minutes. Elles ne sont pas plus larges que Paris et, naturellement, invisibles t'it nu. Songeons que Paris, la France, l'Europe, tous les continents terrestres avec leurs montagnes, leurs forets, les villes, les fleuves qui les arrosent, les mers, les campagnes, les tres humains, les animaux, les objets, tout ce qui constitue notre monde, serait rduit, pour un observateur

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

plac sur Mars et contemplant le ciel pendant la nuit, & l'apparence d'un simple point lumineux, d'un petit globe clair par le Soleil.

40. Jupiter, le ~ant des mondes.

Entre Mars et Jupiter, on a dcouvert toute une arme de petits corps clestes qui semblent monter la garde entre le groupe des plantes moyennes et celui dos grosses pla. notes. Ces astres minuscules, dont les plus gros tiendraient dans l'espace compris entre Paris et Rouen, sont des fragments de matire cosmique ayant appartenu a un vaste anneau qui se sera form au temps o le systme solaire n'tait qu'une masse sans consistance, et qui, au lieu de se condenser en un seul globe, s'est divis, parpill en une quantit considrable de mondes lilliputiens, invisibles l'ceil nu; ce sont de vritables grains de poussire en comparaison de Jupiter. La premire de ces petites plantes a t dcouverte le 1~ janvier i80i, par Piazzi', astronome Palerme, Depuis cette poque, on en a trouv plusieurs centaines formant une sorte d'essaim tourbillonnant entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter. On a vu, p. 172, les grandeurs compares des diffrentes plantes, et on a pu juger de la grosseur de Jupiter, onze fois plus large que la Terre Quel contraste entre ces astres nains et Jupiter, le gant des mondes! Mercure, Vnus, la Terre et Mars, placs bout bout, sur unemmerange ne reprsenteraient qu'un peu plus du quart du diamtre de Jupiter, lequel est de 140920 kilomtres. Il faudrait donc 11 globes terrestres pour galer la largeur de ce colosse plantaire, et i 279boules comme la Terre pour former un tas aussi volumineux que Jupiter. Un bicycliste qui ferait en moyenne 40 luloi. PjAZZt, astronome italien (i746-i828).

JUPtTER.

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mtres par jour, devrait pdaler pendant 30 annes et ii2 jours pour faire le tour de cette norme plante; tandis qu'un bicycliste marchant ceLte mme allure, n'emploierait que 3 ans 270 jours pour ftm'e ie tour de la Terre, et seulement i an ~63 jours pour parcourir la

Fig,89.Jupiter vuau tlescope, circonfrence de Mars. Hemarquons que notre -bicycliste transport sur Jupitfr se trouverait un peu moins svelte et actif qu'ici, parce que sur .l'immense plante, il pserait deux fois et demie plus que sur la Terre. C'est l'oppose de ce que noua avons remarqu sur Mars. En admettant que son poids terrestre soit de 70 kilogrammes, le pauvre homme deviendrait sur Jupiter une sorte de mastodonte pesant environ i75 kilogrammes, et sa bicyclette devrait tre d'une forte consistance pour ne pas s'efTon~ drer sous lui.

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INITIATION ASTRONOMIQUE

Malgrses dimensions colossales et son poids Jupiter valse, pirouette devant le Soleil, a uneformidable, distance de 775 millions de kilomtres, avec une ig~.et et une rapidit prodigieuses. Cette plante, en efFet,accomplit sa rota. tion diurne en 10 heures environ, l, ~ejour dure deux fois moins qu'ici, on a environ .'< heures de nuit et 5 heures de clart solaire, et, comme l'anne de Jupiter gale presque douze annes terrestres, on compte sur ce monde 104S5 jours dans une seule anne! Comme pour le Soleil, nous voyons sa rotation varier suivant les latitudes, plus rapide l'quateur, plus lente mesure qu'elle s'en loigne. La rvolution annuelle de Jupiter autour du Soleil s'effectue en H ans 315jours 13 heures. Un enfant g de dix annes terrestres n'aurait pas encore un an sur Jupiter, et, un vieillard de quatre-vingts ans n en serait pas encore sa anne jovienne! septime Vue 1 cednu, cette plante a l'apparence d'une magniaque toile, parcourant le zodiaque avec une noble lenteur, et l'on comprend que nos aeux aient qualit cet astre de souverain des dieux mythologiques. Au tlescope, Jupiter ressemble un norme globe de nuages, d'une trs profonde, qui est le envelopp atmosphre de perturbations formidables; d'ici, nous assistons sige des bouleverse. ments fantastiques qui modifient constamment l'aspect de la plante. C'est que ce gant cleste n'est pas encore arriv a l'tat de stabilit de notre sjour. Il est probable raison de son volume qu'en considrable, n'est pas encore solidifi, et qu'ayant conserv sa Jupiter chaleur originaire il roule dans l'espace comme un soleil obscur, mais encore chaud, et sans doute liquide. On ne voit pas l de neiges polaires, comme sur Mars, ni une configuration trs nette. Ce que l'on sait de certain, c'est que Jupiter plus encore que la Terre rappelle la forme d'une mandarine, car ses rgions polaires prsentent un aplatissement trs marqu.Maisquelle mandarine! la Terre serait reprsente Auprs del e, par la grosseur d~ngram de poivre? Est-ce que cette gigantesque manda. rine parat ofh.r quelques avantages sur notre grain de

JUPITER.

~3

poivre?Il en est un, en tout cas, que nous pouvonslui envierc'est d'avoir un printemps perptuel, car la position de Jupiter est ternellement celle que la Terre prsente vers l'quinoxe du printemps; son axe de rotation reste prs. que droit pendant tout Je cours de sa longue rvolution annueUe. et il en rsulte l'absence de saisons etd<climats. Point d'hiver, pas de frimas ni de neiges glaces; la chaleur reue du Soleil dcrot graduellement de l'qua. teur aux ples, sans brusques transitions, et la dure du jour et de la nuit y est toujours gale. Nous ne pouvons dire s'il y a sur Jupiter de grands continents, dj constitus ou seulement en formation, car, except des bandes ou moins larges, des tranes blanches et plus grises, parfois temtes de jaune, qui sillonnent la surface jovienne prmctpalement dans la rgion quatoriale, on ne distingue rien de prcis sur ce globe. Ces difTrentes zones varient et se modifient sans cesse, soit dans leurs formes, soit dans leurs couleurs. Quelquefois elles sont parsemes de taches plus ou moins brillantes, qui ressemblent des les flottantes la surface mobile de cette plante. Le dessin reproduit plus haut (Hg. 82), pris mon observatoire de Juvisy, reprsente l'aspect de cette immense piante au tlescope. Tandis que la Lune solitaire accompagne notre globe, Jupiter marche au milieu d'un magnifique cortge de 7 sateU.tes, quatre trs gros, visibles dans les plus petites lunettes, et trois minuscules. Cette escorte est bien digne de sa grandeur plantaire; ses quatre principaux compagnons ont t dcouverts les 7 et 8 janvier i6i0 par Gahle et S.mon Marius, la premire fois qu'ils dirigrent une lunette d'approche vers cette plante. Le cinquime, le s~me et le septime, incomparablement plus petits, et d'ordre tlescopique ont t dcouverts, le cinquime en 1898 par M. Barnard, astronome l'Observatoire Lick (Californie), le sixime et le septime en i905 par M. Perrtne, astronome au mme Observatoire.

43

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

41. Saturne. Sans aller jusqu'aux toiles doubles et colories, en restant dans les rayons de notre propre toile, le Suleil, on peut voir, dans notre systme, plantaire, un membre de notre famille, un frre de la Terre, une plante si originale et si diffrente de la ntre, que jamais l'imagination la plus fantaisiste et lu plus hardie n'et os concevoir rien d'aussi trange comme monde. Cette merveille du groupe solaire, c'est Saturne. Imaginez-vous un globe norme, non pas seulement de la grandeur de la Terre, mais aussi volumineux que 749 terres entasses. Reprsentez-vous cette formidable boule valsantaussi vite que Jupiter, devant le Soleil dontelle. est loigne la distance considrable de 1 421 millions de kilomtres, et autour duquel elle tourne en une lente rvolution d'environ 30 annes terrestres. Ceci nous parait dj curieux, mais ce n'est pas tout. Voici le phnomne le plus extraordinaire. Autour de Saturne, au-dessus de son quateur et une faible distance, un immense anneau, plat et relativement trs mince, forme une vaste ceinture, invisible ou blanchtre pendant le jour, comme une aurole nuageuse, mais lumineuse pendant la nuit. Cet anneau est suivi d'un second qui l'entoure, et celui-ci encore d'un troisime. Ce systme d'anneaux est comme une arche gigantesque, lance au-dessus de la plante, et tournant autour d'elle avec une vitesse variant de 4 13 heures, car chaque anneau, et mme chaque cercle d'anneau, a son mouvement propre le plus rapproch du globe va plus vite, le plus loign tourne plus lentement. Quand arrive le soir, pour une rgion quelconque de la plante, le ciel s'illumine, dans la vaste zone qui comprend les anneaux, et au lieu d'un arc-en-ciel aux sept couleurs, on voit briller un arc de lumire qui donne Saturne un fantastique clair

SATURNE.

d9H

d'anneaux auquel s'ajoute la clart de-d lunes, car le monde saturnien est accompagn de dix satellites. Cette lumire des anneaux saturniens est la rflexion de celle du soleil qui les claire, comme il claire la plante elle-mme et ses satellites. Vu l'U nu, Saturne ne laisse pas souponner lagran.

F'e'. 83.

Saturne

vu au tlescope.

deur et la richesse de son systme; il ofTre l'apparence d'un astre peu clatant, qui se trane pniblemeat t dans les profondeurs de l'espace. C'est pour cela que les anciens potes, le jugeant sur s:), mauvaise mine, lui donnrent le nom du dieu du Temps, vieillard inexorable qui, gravement et avec lenteur, poursuit infatigablement sa route sans fin. Heureusement, la science a rhabilit le pauvre Saturne. A l'poque de Galile, au xvn<' sicle, on se demandait encore quel pouvait tre cet trange appendice, qui, dans Une petite lunette, fait ressembler Saturne ~une boule

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INITIATION ASTRONOMIQUE

munie. de deux anses, sorte de marmite cleste, ou encore un chapeau de cardinal. Plus tard, avec des instruments plus puissants, on dcouvrit, non sans ttonnement, l'trange combinaison de ce systme; enHn, des observations de plus en plus prcises nous. ont appris que les anneaux se composent d'un nombre inimaginable de pard'une quantit de fragments ticules, cosmiques, emports dans un tournoiement rapide autour de la plante. Dans les meilleures lunettes, Saturne apparat comme un monde entour de nuages, et les dtails de sa surface nous chappent. Cependant, on sait qu'il est envelopp d'une atmosphre trs paisse et qu'il tourne sur lui-mme en 10 heures 15 minutes environ, ce qui donne ce monde des alternatives de cinq heures de jour et cinq heures de nuit, pendant lesquelles brillent les anneaux et les dix lunes. En raison de la rapidit de sa rotation diurne, Saturne compte 2&217 rotations ou jours saturniens dans une seule de ses rvolutions autour du Soleil, l'anne de cette plante galant 29 ans d67jours terrestres, o'est-a-dire presque trente de nos annes. Saturne gardait, aux yeux des Anciens.' la frontire du domaine solaire mais la science, tmraire etindpendante, a franchi cette barrire, et recul les bornes du systme du monde. 42. Uranus, Neptune.

Le i 3 mars 1781, William Herschel', artiste hanovrien qui avait abandonn l'tude de la musique pour se consacrer la sublime science du ciel, et s'tait install un observatoire en Angleterre, examinait les toiles de la constellation des Gmeaux avec un tlescope qu'il s'tait fabriqu lui-mme et qui tait, d'ailleurs, le meilleur instrument d'observationdeson poque, quandil remarqua i. WtL~AM HsRscaEf., astronome, n en Hanovre, naturalis anglais (1738-1822).

URANUS, NEPTUNE.

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un point lumineux dont le diamtre lui parut suprieur celui des autres lueurs clestes. tonn, il remplaa le grossissementt de son tlescope par des oculaires plus puissants, et vit que l'astre mystrieux semblait grossir proportionnellement a. l'amptincation du pouvoir optique. Ds lors, il n'y avait plus douter il ne s'agissait pas d'une vraie toite, puisque les soleils de l'infini sont si loignes qu'ils se prsentent toujours nous sous l'aspect d'un simple point, plus ou moins clatant, mme dans les plus forts instruments astronomiques, et l'observateur pensa que cet astre nouveau, appartenant certainement la famille solaire, devait tre une comte. Il annona offi. ciellement sa dcouverte. Personne ne songea a une nouvelle plante, car nous sommes toujours portes croire que la science a dit son mot, et le systme solaire semblait limite pour toujours par l'orbite de Saturne. Cependant il fallut, au bout de plusieurs mois de tergiversations, se rendre l'vidence. Ce ne fut pas sans hsitation qu'on l'admit dans la famille solaire. Bon gr, mal gr, on dut se soumettre, et la septime plante reut le nom d'Uranus, pre de Saturne, dans la Mythologie. L'existence d'Uranus est reste longtemps cache a. l'humanit parce que ce monde, invisible l'il nu en raison de son immense loignement, n'offre pas de disque apparent dans les petites lunettes il faut l'observer avec de puissants grossissements pour constater sa parent avec la Terre, et encore ne peut-on distinguer .mcun dtail de sa surface. Nous savons dj, toutefois, que cette lointaine plante autour du Soleil la distance de 2858 millions de gravite kilomtres, qu'elle est un globe 69 fois plus volumineux que la Terre et 14-fois plus lourd, et qu'elle subit des saisons trs intenses, dont chacune dure 2i ans, son anne est de 84.ans 7 jours terrestres. Si lespuisque choses comme ici, un bb de un an, s'y passaient commenant babiller dans les bras de sa nourrice, aurait dj vcu autant qu'un vieillard de quatre-vingt.quatre ans sur la Terre. La lointaine plante d'Herschel est entoure de quatre

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INH'tATION ASTHONOMIQUE.

lunes qui, au lieu de tourner d'occident en orient comme les satellites de Mars et notre propre Lune, marchent d'orient en occident, ou, pour mieux dire, presque perpendiculairement au plan de l'orbite. Pourquoi cette originalit? C'est ce que l'on ne peut encore deviner. Mfaudrait runir 69 globescomme celui qui porte les destines de l'humanit terrestre pour galer le volume d'Uranus, et, malgr ses dimensions, cette grosse plante est invisible pour nous l'oeil nu. On comprend facilement que la Terre le soit encore bien davantage vue de la distance d'Uranus. Nous ne connaissons presque rien de la constitution physique d'Uranus. Cependant l'analyse de son atmosphre nous montre qu'elle ne ressemble pas chimiquement a celle que nous respirons. Cette plante n'est pas lu dernire de notre systme. Plus loin encore, 44.78 millions de kilomtres, vogue une huitime plante qui, malgr son inconcevable loignement du Soleil, est soutenue dans le ciel par l'attraction du puissant foyer solaire, du mme astre qui nous donne la chaleur et la lumire. Uranus avait t dcouvert par l'ilastronomique, c'est.dire par le tlescope; Neptune l'a t par le calcul. En dehors de l'influence solaire, les plantes exercentt les unes sur les autres une attraction mutuelle qui drange un peu l'harmonie rgle par le Soleil, Les plus forts agissent sur les plus faibles, et le colossal Jupiter,. lui tout seul, est la cause de bien des perturbations dans notre grande famille de mondes. Or, en observant rgulirement la position d'Uranus dans l'espace, on n'avait pas tard remarquer des irrgularits qui, en vertu de l'immuable et invincible loi de l'attraction, ne pouvaient tre attribues qu' l'iniltieiice d'une ptante inconnue situe au del d'Uranus. Mais, quelle distance? Le problme, on le conoit, n'tait pas trs facile rsoudre. Pourtant, l'illustre mathmaticien et astronome franais, Le Verrire y russit.
i. LE VERRtR, astronome franais (1811.i8T?).

ISEPTUf. UKANUS,

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Aprs de longs calculs ardus, il annona la position de la plante ultra-uranienne. C'tait le 31 aot 1846, et, le 23 septembre suivant, l'astronome Galle, de l'Observatoire de Berlin, qui venait de recevoir le calcul de Le Verrier, dirigea une lunette vers le point du ciel indique et y constata la prsence de l'astre cherch. Le Verrier, sans sortir de son cabinet de travail, sans regarder le ciel, avait trouv, par la seule puissance des mathmatiques, et en quelque sorte touch du bout de sa plume, la plante inconnue Elle reut le nom du dieu des mers, ~p~e, fils de Saturne, frre de Jupiter. A sa distance de 4 milliards 478 millions de kilomtres dans une lunette, l'aspect d'une petite Neptune offre, toile. Cependant, nous savons que cette petite toile est un monde quatre fois plus large que la Terre, c'est--dire qu'en plaant sur une mme range quatre globes terrestres, on aurait le diamtre de Neptune, et en runissant cinquante-cinq boules de la grosseur de la Terre, on formerait un bloc aussi volumineux que la plus lointaine plante du systme solaire. Mais la plus extraordinaire diffrence entre notre plante et Neptune rside dans la dure de leurs rvolutions autour du Soleil. En 365 jours ou d an, la Terre achve son tour. Pour nous, une anne c'est souvent dj long. Que dirions-nous si nous vivions sur Neptune'? L, chaque rvolution comprendl64annes 280 jours terrestres. Combien de rvotutions humaines peuvent se produire dans une seule, noble et pacifique rvolution de Neptune autour du Soleil On ne sait encore rien, non plus, sur la constitution physique de cette dernire plante, si ce n'est que, comme Uranus, elle est entoure d'une atmosphre trs diffrente de la ntre, et qu'eHc est accompagne d'un satellite au moins, lequel tourne, comme ceux d'Uranus, de i'est l'ouest, avec une forte inclinaison.

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

43. Comtes, toiles filantes, uranolithes.

Maintenant que nous avons parcouru tout le systme du monde, arrtons-nous quelques instants encore sur une population cleste non moins intressante, certains gards, que les plantes et les satellites. IJ existe une catgorie d'astres qui se montrent rarement aux regards humains et dont on s'inquite pourtant beauce sont les comtes. Ce que l'on dit d'eues, eh dehors coup des personnes instruites ayant quelques notions astrono. miques. n'a gnralement ni queue ni tte, ce qui est comme un symbole de l'ignorance des gens qui en parlent sans les connaitre; car, justement, ces astres se distinguentt de tous les autres en ce qu'ils nous montrent une tte et une queue; ce qui leur donne une apparence fort trange. En ratit, une comte est un corps cleste extrmement l~er, une bouffe de gaz, de vapeurs transparentes, qui voyage dans l'espace en suivant une ellipse trs allonge. Cette description, dans sa laconique simplicit, n'a rien de bien cfl'arouchant, et n'explique pas l'influence terrifiante que ces astres errants ont, de tout temps, exerc sur l'humaait. Mais c'est prcisment leur inconsistance leur extraordinaire mobilit et leurs rapidesmtamorphoses sont dconcertantes; parfois une comte prend tout qui coup de telles dimensions et une forme si bizarre que l'esprit peut en tre effray; or, cette dilatation, ces changements d'aspects ne se produisent qu'en raison de l'extrme tnuit de l'astre comtaire. Nous sommes habitus voir rgner dans le ciel la plus le Soleil nous parait suivre invariableparfaite harmonie; ment le mme cours; la Lune nous prsente toujours la mme face, et sa marche autour de la Terre n'a pour nous aucun secret; les toiles, immobiles en apparence, semblent des clous d'or attachs au fond du ciel tout cela est rgulier et ne nous tonne plus. Pour les comtes, c'est

COMTES, TOILES FILANTES, LRAKOLITUES.

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do Fig.84. La.comto i90'7. Photographie prise FOhservatoiro de Juvisy. autre chose. De temps autre, et sans aucun avertissement prparatoire, on voit apparatre trs loin, dans l'espace, une sorte de petit nuage blanc, si transparent

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IMTATION ASTRONOMIQUE.

qu'il travers on peut voir briller les toiles. De soir en soir l'apparition se dplace parmi les astres; sa forme et ses dimensions se modifient; puis, lorsque la comte s'approche du Soleil, elle devient lumineuse, sa substance se distend et se dveloppe d'une faon prodigieuse sur une tendue de plusieurs millions de kilomtres. Maisla matire de ces astres est si lgre que dans la queue de certaines comtes, on pourrait couper un morceau de la grosseur de l'glise Notre-Dame et le respirer en forme d'aspiration homopaOn a vu des comtes de dimensions colossales th.que. et dont le poids tait nanmoins si faible qu'on aurait pu, sans trop de fatigue, les porter sur l'paule! Voil des astres qui ont jou un rle dans l'histoire depourtant l'humanit. Jadis, lorsqu'on voyait apparatre un de ces corps clestes qui s'enuentsous les rayons solaires, on on criait la maldiction.divine, et on attendait s'affolait, tout simplement la fin du monde. En l'an 837, une comte se montre la Terre C'tait sous le rgne de Louis le Dbonnaire. Ds que le roi aperut l'astre chevelu, il fit venir un astrologue et lui demanda ce qu'il fallait prsumer de cette apparition. Les rponses qu'il reut ne le satisfaisant pas, il voulut le mauvais sort en adressant des conjurer prires au ciel, en ordonnant le jene toute sa cour, et en faisant btir des glises. Trois ans plus tard, en 840, le roi mourut. La comte tait dj loin; ce qui n'empcha pas les historiens de trouver une corrlation entre l'astre funeste et la mort de leur souverain. En <066, une apparition analogue vint inquiter les esprits au moment o Guillaume de Normandie nait la conqute de l'Angleterre, mais celle-l entrepreeut, dit-on, une heureuse influence sur la victoire d'Hastings. Quelques sicles plus tard, nouvelle motion. C'tait en i456, trois ans aprs la prise de Constantinople par les Turcs. L'invasion des Musulmans faisait trembler toute l'Europe apeure, lorsqu'on vit briller dans le ciel une immense comte. En ralit, les observateurs de cette poque la trouvaient horrible, tant l'effroi la dngurait leurs yeux.

'fOLES COMTES, URANOLTUES. 203 PILANTES, Aussi que ne fit-onpas pour conjurer sa mauvaise in~uence Certains mme s'immolrent !a cornue ou plutt prirent de crainte, d'autres furent malades d'pouvante. Or, cette comte est la mme que celle de d06 et de 837 dont les appariions sont mmorabtes;e!le s'est d'ailleurs prsente souvent aux regards humains effarouchs, et, si les croyance~ de l'humanit taient bien fondes, notre monde

Fig.

85.

Orbite ()'une compte.

serait dj mort au moins vingt-quatre fois, en admettant mme qu'il n'y eut que cette seule comte pour compromettre la stabilit de la Terre. Mais, trs inoffensive, elle n'a jamais fait de mal a personne; au contraire. elle nous a rvl que les comtes sont soumises aux lois gnrales qui rgissent l'univers. Le grand Newton annona qu'eues obissent comme les plantea l'attraction universelle; qu'elles doivent parcourir des courbes extrmement allonges et revenir priodiquement CQntourner le Soleil, foyer de l'ellipse. En se basant sur ces tonnes, Halley calcula la marche de la comte de i682 et constata que son mouvement offrait une telle similitude avec les apparitions de ia3i et i607 qu'il crut pouvoir les identifier et annoncer un retour vers l'anne 1789. Fidle l'appel qui lui tait adress, attire irrsistiblement par l'astre du jour, la comte revint la date assigne par le calcul, trois ans aprs la mort de l'illustre astronome. En brillant sur son 4. HALLEY, astronome anglais (1656-1742).

ao~

INITIATION ASTRONOMIQUE

tombeau, elle venait glorifier la puissance de la pense humaine, qui arrache au ciel ses secrets les plus myst. rieux. Cette clbre comte, qui avait terrifi l'humanit en i4&5, i066 et 837, revient tous les soixante-seize ans en vue de la Terre, mais elle semble diminuer de grandeur et d'clat. Les astronomes qui voient dans le pass et dans t'avenir, voient aussi l' invisible dans le ciel sans bornes et suivent la comte vagabonde dans les tnbres de l'espace. Ils ne peuvent la distinguer, mais ils savent o elle se trouve telle ou telle date. devenue devant nos en i835, elle ne va pas tarder regards reparatre. Ainsi l'esprit scientifique voit ce que les yeux ne peuvent saisir. Mais, la comte de Hailey n'est pas seule de son genre dans l'immensit des cieux; ces astres lgers sont, au contraire, fort nombreux Kepler rtendait qu'il y a p autant de comtes dans le ciel que de poissons dans l'ocan seulement, rares sont celles qui attirent tous les regards et frappent le monde d'tonnement; la plupart d'entre elles sont tlescopiques et rserves l'observation des astronomes. Elles nous arrivent des profondeurs de l'espace, dans toutes les directions, semblant venir se ranimer au brlant t et lumineux foyer solaire. Faibles et paies d'abord, attires vers le Soleil par une invincible puissance, leur mouvement s'acclre; elles s'panouissent enfin quand le Soleil les pntre de sa splendeur et leur donne un clat d'ailleurs phmre. Beaucoup de ces voyageuses clestes font notre Soleil une unique visite, puis elles s'en vont explorer d'autres univers. Celles-ci, nous ne pouvons les voir qu'une fois, parce qu'elles dcrivent des paraboles' 1 et sont lances dans l'infini; jamais elles ne reviendront, elles sont perdues pour nous. Si l'imprudente comte, en glissant vers le Soleil, passe trop prs d'une grosse plante telle que Jupiter, Saturne, Uranus ou Neptune, elle subit son attraction, et la parabole originelle se change en 1. Voir l'Initialion par C.-A.LAiSAis-r, n"08. ~naM~M,

Fig. 86.

toUes tantes.

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ellipse. La comte devient prisonnire de notre systme et ne pourra s en chapper; aprs s'tre rconforte au foyer elle devra revenir au point o elle a solaire, ressenti le premier trouble d'une nouvelle destine. C'en est fait de son sort dsormais, elle appartient la famille solaire et voyagera le long d'une courbe forme Les comtes visibles l'il nu sont assez rares, et les grandes comtes le sont excessivement. Depuis les hques apparitions de i858 et i86i. nous n'avons eu magnicomme belles comtes que celles de i874, 1881et i883. Mais aprs 25 ans, nous en avons eu une assez belle en 1907. qui a t peu remarque parce qu'il fallait se lever 2 heures du matin pour l'observer avant ~aurore. La reproduite plus haut (fig. 84), prise a mon photographie Obse~at~ e de Juvisy par M. Qunisset, en donne une ide. La pose a t d'une heure entire, et comme la lunette suivait le mouvement de la comte, les toiles fixes se sont enregi tres sur le clich sous. forme de tranes allonges En gnrt, on observe dans une comte trois parties distinctes d'abord un point centrt, plus ou moins bril. le noyau, entour d'une aurole L?~' vaporeuse nomme chevelure et prolong par une traine lumineuse c est la queue. La chevelure et le noyau runis forment la tte de la comte ce n'est l, pour ainsi dire. qu~unvtement de gala dont se pare l'astre cometaire pour se prsenter dignement devant son souverain, le Soleil. Dans l'espace noir, loin du flambeau du jour, la comte replie sur elle-mme n'est plus qu'une bulle nuageuse, sans san~ chevelure, d'aspect trs queue, modeste Cette vie errante n'est pas sans danger pour ces fragiles voyageuses sidrales; outre le risque d'tre captures par une grosse plante, elles sont exposes des rencontres pnileuses, des perturbations violentes. Plus d'une en est morte, et, comme consquence d'un semblable accident, nous avons t, diverses tables pluies d'toiles filantes, reprises, gratifis de vriEn effet, ces points lumineux qui comme des flches de feu ne sont glissent dans le ciel pas, comme chacun le

COMTES, TOILES FILANTES, URANOLITHES.

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devine aisment, de vritables toiles ce sont des atomes, des riens, de minuscules fragments provenant le plus souvent de la dsagrgation des comtes. Les toiles niantes nous viennent de trs loin,.de milliers et de millions de kilomtres, et circulent autour du Soleil en suivant des ellipses fort allonges, ressemblant beaucoup celles des orbites comtaires. Leur vol, extrmement rapide, surpasse parfois 40 kilomtres par seconde. Lorsque ces petits corpuscules arrivent dans le voisinage de la Terre, ils sont attirs par elle, et. quand ils pntrent dans les hauteurs de notre atmosphre, le frottement produit par cette ren. contre transforme le mouvement en chaleur, les molcules s'enflamment et brillent comme des toiles d'un clat souvent splendide. La hauteur manifeste par leur lumire leur arrive dans notre atmosphre est, ordinairement, de 110 kilomtres, et elle est de 80 kilomtres au moment de la disparition du mtore; pourtant, on a observ des toiles filantes jusqu' 300 kilomtres. Un bolide n'est autre chose qu'une toile filante trs clatante. Il faut dire que l'espace est plein de ces dbris de matire cosmique; les uns ne sont que des grains de poussire qui, pntrant dans l'atmosphre terrestre, donnent naissance aux simples toiles niantes. D'autres plus gros apparaissent sous forme de bolides; d'autres encore sont normes ce sont les uranolithes qui, aprs une grande hauteur dans l'air, tombent la explosion surface du sol. Ces pierres tombes du ciel renferment comme lment principal du fer. Elles ne sont pas rares. Au musum d'histoire naturelle de Paris, on en a runi plusieurs milliers de kilogrammes. Parfois un seul bloc pse des centaines de kilogrammes. Ainsi, au mois de mai i<)07, plusieurs uranolithes pesant chacun environ 250 kilogrammes sont tombs Dulalipur, aux tats-Unis. Quand on les ramassa, ils taient encore chauds; ils taient noirs et se cassaient facilement. Leur chute avait t prcde de violentes explosions~

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

44.

Nbuleuses

et amas d'toiles.

Nous avons fait connaissance avec les toiles; nous avons visit les plantes. Compltons ces contemplations astronomiques par une excursion cleste plus lointaine encore. En contemplant le ciel toile pendant les nuits sans Lune, on peut remarquer, parmi les constellations, comme de petites taches de bue, de minuscules nuages d'une pleur lumineuse. Tant que les hommes n'eurent leur disposition pour observer les cieux d'autre instrument d'optique que celui donn tout tre humain par la nature, l'ceil, ils se demandaient ce que pouvaient tre ces lgres brumes clestes, auxquelles ils donnrent le nom de nbuleuses,en rapport avec leur aspect. Mais les instruments astronomiques, les tlescopes, ouvrirent de nouveaux horizons l'humanit; l o nous ne distinguons l'oeil nu qu'une faible clart, une puissante lunette nous montre, en bien des cas, un amas d!'~ot~s resserres les unes contre les autres. Dans la constellation d'Hercule, visible de nos latitudes europennes pendant l't, on peut voir une des plus mer.. veilleuses agglomrations d'toiles de ce genre. Elle se prsente a l'il nu comme une tache lumineuse, qui ne laisse pas deviner la grandeur, la richesse ni la splendeur de cette condensation stellaire. Dans le tlescope, cette blanche vapeur se transforme aux yeux blouis en une fourmilire de points tincelants. innombrables, et chacun de ces points est un soleil, un astre colossal, un foyer de chaleur et de lumire. Perse, cet illustre hros mythologique de noble mmoire, dont nous avons racont l'histoire, tient dans sa mail) droite deux splendides amas d'toiles contigus, qui ornent

NBULEUSES ET AMAS D'ETOILES.

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ht poigne de son pee d'un foisonnement de soleils. Ces deux archipels de mondes font, l'it nu, l'effet de deux toiles confuses, tapes en plaques blanchtres. Ces amas stellaires sont nombreux dans le ciel, ils affectent souvent, au tlescope, les formes les plus exh'a-

photographies. Fig. 87. LosPliades ordinaires de couronnes, de poissons, de crabes, d'ailes d'oiseaux, etc., toutes sortes d'aspects d'une trange irrgularit. Dans certains, les toiles sont trs condenses; il y en a d'autres, au contraire, dont les toiles paraissent trs cartes et qui permettent aux contemplateurs des merveilles clestes ne possdant pas de puissants instruments d'observation, de prendre avec leurs modestes ressources une ide de ces associations stellaires. Il en est ainsi des Pliades. A l'il nu, ce groupe charmant prsente une figure, trs reconnaissable, dans laquelle on compte de 6 a 9 toites, selon la porte de la vue. L'it tlescopique, et 14

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INITIATION ASTHONOMIQUK

surtout l'omit photographique, dcouvre l non pas 6 ou 9 toiles, ni seulement i2 ou 15, mais des centaines, des milliers, une vritable poussire lumineuse dont chaque grain est un soleil et dont un ~rand nombre sont peut-tre plus volumineux, plus gros que notre astre du jour, Je mets ici sous les yeuxde l'tudiant du ciel deux de ces clbres amas d'toiles, photographis mon Observatoire le premier reprsente les P~t~dps telles que les voit l'il nu une vue moyenne, le second l'un des plus riches amas d'toiles,qui soient visibles de nos latitudes, l'amas d'Rercu~. N'oublions pas que chacun de ces points est un Soleil! Cependant, parmi ces petits nuages stellaires flottant des distances incommensurables, il en est dans lesquels on ne peut, mme avec les meilleurs instruments, dcouvrir d'toiles; c'est ces nuages stellaires que l'on rserve maintenant le nom de ne~et~M. Les unes sont de gigantesques masses de gaz, peut-tre des univers en formation, de futures agglomrations de centaines ou de milliers de soleils, lesquelles pourront leur tour donner naissance des systmes de mondes la surface desquels s'panouira la vie sous des formes insouponnes; mais les millions d'annes se succderont avant que les astronomes de l'avenir non pas ceux de la Terre, car notre petit globe sera mort depuis longtemps avant que ces transformations aboutissent, mais ceux des autres mondes plus jeunes puissent voir briller une arme d'toiles, l o nos yeux ne distinguent aujourd'hui que d'impntrables nbuleuses gazeuses. Cette constitution gazeuse est dmontre aussi par l'analyse chimique de leur lumire tudie au spectroscope. D'autres nous laissent perplexes elles n'ont pu tre rsolues en toiles, et pourtant leur tat nbuleux n'a pu tre constat par l'analyse spectrale. On suppose que ce sont l des univers lointains dj constitus, mais si lointains qu'aucun moyen d'exploration cleste, aucun tlescope ne parvient sonder leur inimaginable distance; pour celles-ci, on en est seulement aux conjectures; sans -doute, la science de l'avenir, grce aux progrs incessants

NBULEUSES ET AMAS D'MTOILHS.

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de l'optique, dechirera-t.elie le voile qui nous cache la vrit et fait pour nous de ces nbuleuses des crations mystrieuses. Quand on observe le cieil'eil nu, les amas d'toiles et

Fig. 88.

L'amas d'Hercule photographie.

les nbuleuses prsentent le mme aspect vaporeux, mais celles-ci sont gnralement mieux visibles et ont des dimensions apparentes plus grandes, telle, par exemple, la nbuleuse d'Andromde qui offre, dans une jumelle ou dans une petite lunette, l'aspect d'une olive blanche ou plutt d'un noyau de datte, et surtout la splendide nbuleuse d'Orion que l'on devine facilement l'il nu et dont on compare souvent l'aspect tlescopique une chauve-souris aux ailes ployes.

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INITfATIONASTRONOMIQUE.

D'ailleurs, les astronomes ont longtemps confondu dans une mme famille les nbuleuses et les amas d'toiles, mais les dernires investigations scientifiques les ont aujourd'hui spars. L'ensemble d'observations et de calculs concordants parat tablir cltlnitivement que les am~s d'toiles doivent tre considrs comme appartenant a une immense, colossale agglomration d'toiles, trs htrogne, dont le plan nous est trac par la Voie Lacte. Tout le monde connait la Voie Lacte, ce large ruban blanchtre, semblable une vaste ceinture ple, plus ou moins lumineuse par endroits, qui traverse le ciel entier. En ralit, c'est un fourmillement d'astres; chacune d'elles est trop petite pour tre visible sparment; cependant,, une jumelle suffit pour faire jaillir de cette traine lumineuse un scintillement d'astres; une petite lunette fait resplendir nos yeux une multitude de points brillants dans les puissants tlescopes, c'est un vritable tissu de lumire, form d'toiles, dont le nombre est valu i8 millions; oui, i8 millions de soleils qui apparaissent si serrs les uns contre les autres, la distance d'o nous les observons, qu'on ne peut les sparer l'oeil nu. Notre Soleil est une toile de la Voie Lacte. Celle-ci nous entoure comme un grand cercle, et si la Terre tait transparente, nous verrions ce nuage toile passer sous nos pieds comme au-dessus de nos ttes. Or, la Voie Lacte est une image de perspective forme par la superposition d'une multitude innombrable d'amas d'toiles trs varis d'tendue, de forme et de richesse, projets les uns devant les autres, et dont l'ensemble constitue une formidable agglomration de soleils. La forme de cet univers stellaire nous est inconnue toutefois, nous pouvons l'assimilera une sphre irrgulire, aplatie, dont la VoieLacte marque l'quateur. C'est principalement dans cette zone que sont dissmins les amas d'toiles et les toites elles-mmes. Il n'en est pas de mme des nbuleuses irrsolues ou gazeuses; elles se montrent de part et d'autre de la Voie Lacte, et peuvent tre en dehors de notre univers. Notre Voie Lacte, avec ses millions d'toiles, ne nous

NEBULEUSES AMAS ET D'.rolLE-S.

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reprsente qu'une partie de la cration. D'autres univers, aussi vastes, nussi grandioses que le ntre, peuplent le vide

Fig. 89.

L:t n~butouso

d'Andromctto.

sans bornes de h'nfini, et se. renouvefieMt en tous toutes les profondeurs de t'espace, <\des distances sens, incommensurables. Terminons ici notre description g~n6rate de l'univers. C'est, comme nous l'avons dit aux premires pa~es de

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INITIATION ASTRONOMIQUE

ce petit, livre, une description trs sommaire, destine a servir de guide au pre ou la mre de famille, a l'instituteur, pour la formation de l'esprit des tout jeunes enfants, en l'intressant, en l'amusant, en l'amenant de lui-mme la vrit, sans appel direct sa mmoire. Les curieux de la nature qui aimeraient aller plus loin dans leur instruction ont leur disposition des ouvrages plus complets, Un mot encore, avant de nous quitter. M s'agit d'essayer de comprendre l'immensit, l'espace infini, dans lequel se meuvent les mondes.

45. L'espace sans bornes.

Nous sommes sur la Terre, globe flottant, roulant, tourbillonnant, jouet de plus de douze mouvements incessants et varis; mais nous sommes si petits sur ce globe que tout nous parait immobile et immuable. Cependant la nuit rpand ses voiles, les toiles s'allument au fond des cieux, la Lune verse dans l'atmosphre sa blanche clart. Partons, lanons-nous avec la vitesse de la lumire qui est, rappelons-le, de 300000 kilomtres par seconde. Ds la deuxime seconde, nous passerons en vue du monde lunaire qui ouvre devant nous ses cratres bants, ses montagnes annulaires aux remparts abrupts, ses crtes sauvages et dnudes, ses valles profondes, les crevasses multiplies de son sol boulevers. Mais ne nous arrtons pas. Le Soleil reparait et nous permet de jeter un dernier regard la Terre illumine, petit globe pench qui tombe en se rapetissant dans la nuit infinie. Vnus approche, terre nouvelle, gale la ntre; peut-tre est-elle aussi peuple d'tres plus ou moins analogues nous. Ne nous attardons pas. Nous passons assez prs du Soleil pour reconnatre ses explosions gigantesques et formidables, mais nous continuons notre essor. Voici Mars, avec ses neiges polaires,

L'ESPACE SANS BORNES.

Si 8

ses mers troites, ses plaines vgtales, ses canaux sombres, ses terrains rougetres. Il y a l un monde plein d'activit et de vie, sous quelque forme que ce soit. Le temps nous presse pas de halte. Colosse norme, Jupiter apparat de plus en plus proche. Mille terres ne le vaudraient pas. Quelle rapidit dans ses jours! Quels tumultes sa surface! Quelles temptes, quels ouragans sous son atmosphre immense. Il n'en est encore qu' la priode de l'enfance de son existence plantaire; plus tard, dans quelques centaines de sicles, il acquerra sans doute la stabilit relative de la Terre. C'est le monde de l'avenir. Volons, volons toujours. Quelle est cette plante tournant imptueusement sur elle-mme, aussi vite que Jupiter, et couronne d'une trange aurole, d'un prodigieux systme d'anneaux tourbillonnants? C'est Saturne. Autour de ce globe fantastique, dix lunes ocrent des phases varies. Allons plus loin encore. Uranus et Neptune sont les derniers mondes que nous rencontrions sur notre passage; le dernier est dj plus de quatre milliards de kilomtres de la Terre, invisible de ces rgions lointaines. Maisvolons, volons toujours. Lentement, une ple comte glisse comme un souffle; nous distinguons toujours le Soleil, brillant au milieu de la population du ciel comme une toile immense. Avecla vitesse constante de 300 000 kilomtres par seconde, quatre heures avaient suffi pour nous transporter la distance de Neptune; mais il y a dj plusieurs jours que nous nous loignons sans cesse de cette frontire, et pendant plusieurs semaines, plusieurs mois, nous continuons traverser les solitudes dont la famille solaire est environne, n'y rencontrant que les comtes qui voyagent d'un systme l'autre, les poussires cosmiques, les uranolithes, dbris des mondes en ruine, ray~s du livre de la vie, Volons, volons encore, pendant quatre ans, avant t d'atteindre le soleil le plus proche, fournaise grandissante, double foyer, gravitant en cadence et versant autour de lui dans l'espace une lumire et une chaleur plus intenses que celles de notre propre soleil. Mais ne nous arrtons pas, continuons pendant dix ans, vingt ans, cent ans, mille

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INITIATION ASTRONOMIQUE.

ans, ce mme voyage, avec la mme vitesse de 300000 ki)omtres par seconde! Oui, pendant mille annes, sans repos ni trve, traversons l'espace, examinons au passage ces soleilsde toutes grandeurs, foyers fconds et puissants, astres dont la lumire flamboie et palpite, ces innombrables familles de plantes, varies, multiplies, terres lointaines peuples d'tres inconnaissables, de toutes formes et de toute nature, ces satellites aux phases multi. colores et tous ces paysages clestes inattendus; observons ces nations sidrales, saluons leurs travaux, leurs uvres devinons leurs murs, leurs ides; mais ne nous ralentis. sons pas voici mille autres annes qui se prsentent pour continuer notre voyage en ligne droite; occupons.les & franchir tous ces amas (~toiles, ces univers lointains, cette voie lacte qui se dchire en lambeaux, ces genses formidables qui se succdent travers l'immensit tou,jours bante; ne soyons pas surpris si des soleils qui s'approchent ou des toiles lointaines pleuvent devant nous, larmes de feu tombant dans l'abme ternel; assistons l'effondrement des globes, la ruine des terres caduques, a la naissance de nouveaux mondes; suivons la chute des systmes vers les constellations qui les appellent; mais ne nous arrtons pas. Encore mille ans, encore dix mille ans, encore cent mille ans de cet essor, sans ralentissement, toujours en ligne droite, avec l'invariable vitesse de 300000 kilomtres par seconde! Imaginons que nous ainsi pendant un million d'annes ou mme un voguions million de sicles. Sommes-nous aux contins de l'univers visible? Voici des immensits noires qu'il faut franchir. Mais l-bas, d'autres toiles s'attument, lanons-nous vers elles; atteignons-les. Nouveau million d'annes, nou. velles rvtations, nouvelles splendeurs ("'toiles,nouveaux univers, nouveaux mondes, nouvelles terres, nouvelles formes de vie! Eh quoi! jamais de fin? jamais d'horizon ferm? jamais de vote, jamais de barrire qui nous arrte? Toujours le vide! o sommes-nous donc? Quel chemin avons-nous parcouru? Nous sommes arrivs. o au vestibule de l'infini' En raHt, nous n'avons pas

T/ESPACE BORNES. SANS

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avanc d'un seul pas! Le centre est partout/ta circonf. rence nulle part. oui, voil ouvert devant nousI'tN~Nt. Mais nous recutons d'pouvante, nous restons anantis, incapables de poursuivre une carrire inutile. Nous pouvons tomber, tomber en ligne droite, tomber toujours jamais, jamais nous n'atteindrons le fond, pas plus que nous n'avons atteint aucune limite l'horizon toujours ouvert. Ni ciel, ni enfer; ni Orient, ni Occident; ni haut, ni bas; ni gauche, ni droite. En quelque direction que nous considrions l'abme, il est infini dans tous les sens, Dans cette immensit, les associations de soleils et de mondes qui constituent notre univers visible, ne forment qu'une le du grand archipel, et, dans l'ternit de la dure, la vie de notre humanit, la vie de notre plante tout entire n'est que. le songe d'un instant.

FIN

TABLE DES MATIRES

1. Premires aspirations astronomiques 3. Le jour. 3. On ne peut regarder le Soteii. 4.Sourcede)umiere 5. L'uvre de In lumire dans ta nature 0. Source de choeur. 7. La chaleursntaire et ta vie terrestre. 8. Un fourneau conomique. K.LeieverettecoucherduSoteil. 10. L'art de s'orienter. Ne perdnns pas le nord! )!. Une lampe qui ne s't.eintjanmis. 12. Une question trouhtante qu'est-ce qui tourne? 13. La Terre tourne sur ette-m~me. 14.!Husionsetrnn)ites. 1S. La Terre est une boute. 16. L'axe du globe et les deux ptes. 17. Consquences du mouvement de ta Terre; la Nuit succde au Jour et teJour il ta !\uit. 18. Les bulles de savon. 19. Condition des tres il ta surface de la Terre; le voyage (teChocotat. 20. Lepartage de ln mandarine. 21. Les heures. O l'on peut trouver midi a quatorze heures. 22. Le jour ternel. La nuit ternelle. 23.CictetTerrc. 24. L'astre des nuits. 23. Aspects variables de ta Lune. Les phases. 2u. Cf que l'on voit dans !a Lune 27. Voyages il la Lune. 28. Une partie de cache-cache. Les clipses.

t s 7 il 16 18 23 26 2U 33 33 38 41 43 46 50 32 54 59 04 69 7(; 78 81 86 <)4 <)9 108

320

r r (', 1 TABLE ESMATIERES. D


11i i3i 130 133 <SO iM iOS 171 i77 180 <83 ~80 i9t i96 200 208 214

29.. Voyageurs sans le savoir. La Terre tourne autour du Soleil, Le record de t'automobite. 30. Climats et saisons. 31: Trois amis dans feCiei. 33, Les consteUations. Vieilles Jgendes racontes par le Ciel. Une mnagerie dans le Ciel. Le zodiaque. 33. La population de l'infini. Les toUes. 34. Une6toUe voisine: te SoteH. 35. RaUiex-vousn mon panache blanc! Le systme solniro les astres mobijes. 30. La valse des ptunetes. Les lois de Kepter. 37. Attraction ou ~'ravitaHon untvcrseHH. 38. Mercure et V~nus. 39. Mars. ~0. Jupiter, !u ~6ant des mondes. 41. Saturne .< 42. Uranus, Neptune. 43. Com''tes. etoUe:)fllantes, uranojithes. 44. Nhufeuses et amas dY'toites. 45. L'espace sans bornes

9W.07.

Coulommiers.

Imp. P. BROHARD.

1-08.