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Introduccin a los permisos de trabajo I.

Definicin y uso
Durante mi participacin como docente en diversos cursos de Prevencin de Riesgos Laborales en la especialidad de Seguridad me he dado cuenta de la escasa informacin/formacin previa de los alumnos en lo referente a los Sistemas de Permisos de Trabajo. Es por ello que he decidido escribir este artculo, que si bien no abarca en profundidad los aspectos tcnicos de los Sistemas de Permisos de Trabajo, en mi humilde opinin puede ser una gua rpida para ciertos lectores.

El objetivo del presente trabajo es solo el de dar una visin genrica de lo que es un Permiso de Trabajo (en lo sucesivo PT), es de destacar que cada compaa tiene su propio procedimiento en lo referente a los Sistemas de Permisos de Trabajo como as tambin sus propios formularios.

Cuando suceden los accidentes, muchas veces el factor humano, como lo son el error en la aplicacin de los procedimientos establecidos en el SGPRL (Sistema de Gestin para la Prevencin de Riesgos Laborales) suelen ser una de las principales fallas detectadas durante la investigacin de los accidentes, estas fallas pueden ser originadas por la falta de informacin y formacin del personal lo cual lleva a un desentendimiento de los procedimientos y en el particular de los PT que es el objetivo del presente artculo. Qu son los permisos de trabajo?

El PT es un formulario escrito usado para lograr controlar ciertos trabajos los cuales han sido considerados como potencialmente peligrosos. Los PT no deben considerarse como una simple autorizacin para realizar dichos trabajos, sino como una manera de control para que estos trabajos sean llevados a cabo de manera segura.

La existencia de los PT por s solo no garantiza la ejecucin segura de los trabajos, son las personas involucradas en los mismos las que deben cumplimentar lo establecido en los PT para lograr dicho objetivo. Los PT son utilizados cuando los trabajos puedan originar lesiones a los trabajadores, o daos a equipos, instalaciones o al medio ambiente como ser:

durante la realizacin de trabajos no rutinarios (entre otros las tareas de mantenimiento, la reparacin e instalacin de equipos, etc.), trabajos que impliquen tareas simultaneas entre diferentes grupos de personas o tambin distintas empresas contratistas/subcontratistas con el fin de coordinar los trabajos entre ellas para que los mismos se realicen con total seguridad,

trabajos que aun siendo rutinarios requieran de la existencia del PT debido a procedimientos propios de la empresa. Muchas empresas desarrollan su propio listado de tareas para las cuales el uso de un PT es carcter imperativo.

Porqu utilizamos los permisos de trabajo?

Los PT nos permiten realizar las tareas en condiciones seguras mediante:


Un adecuado planeamiento y conocimiento de los trabajos a realizar, La adopcin de medidas preventivas necesarias a aplicar antes y durante todo el tiempo que duren las tareas. Evidenciando posibles trabajos simultneos. Estipulando una autorizacin para ejecutar los trabajos designando las personas responsables para su aprobacin. Establece niveles de responsabilidad durante los trabajos. Nos exige conocer los procedimientos, instrucciones de trabajo y anlisis de riesgos especficos a las tareas a realizar. Permite la comunicacin e informacin de todos los trabajadores/contratistas/subcontratistas intervinientes. Asegura que las personas encargadas del rea donde se realizaran los trabajos sean debidamente informadas. Aseguran un procedimiento a seguir cuando el trabajo para el cual fue escrito el PT no haya sido finalizado en el plazo estipulado en el mismo. Determina limitaciones sobre la duracin de los trabajos o la suspensin de los mismos. Aseguran que una vez finalizadas las tareas el rea donde se han realizado los trabajos sea dejada en orden y en condiciones seguras. Nos informa sobre todos los equipos (como ser equipos de proteccin contra incendios, detectores de gases, equipos de rescate de emergencias, etc.), herramientas, maquinarias, medios de comunicacin, Equipos de Proteccin Individual (en lo sucesivo EPI) y colectiva, elementos de sealizacin, entre otros, a tener presente durante todo el tiempo que duren los trabajos.

De esta manera nos aseguramos que el trabajo a realizar este autorizado, que todas las personas involucradas estn debidamente informadas a cerca de los riesgos y las medidas preventivas a aplicar. Debemos tambin tener presente la importancia que, en todo este proceso tienen la reunin previa de seguridad y el uso de un especfico Anlisis del Riesgo de la tarea a ejecutar.

Algo a tener en consideracin es que cuando hablamos de un procedimiento de PT estos deben de ser conocidos y aplicados por el personal de la empresa como as tambin, en el caso de la participacin durante los trabajos de empresas o personal contratistas o subcontratistas, por el personal de las mismas.

Los PT no deben aplicarse a la totalidad de los trabajos ya que esto disminuira su efectividad. Dnde debemos utilizar los permisos de trabajo?

Los PT deben de ser utilizados, entre otros, durante el desarrollo de trabajos en:

Espacios confinados, donde tendremos entre otros los siguientes riesgos: fuego o explosin, asfixia debido a humos, vapores o gases o deficiencia de oxigeno, resbalones o cadas, ruido, falta de iluminacin, presencia de obstculos y superficies resbaladizas, etc. Intervencin sobre maquinarias/equipos donde existan partes que puedan representar un riesgo para el trabajador. Excavacin, en lugares donde podemos encontrar lneas elctricas o, caeras de servicios enterradas, posibilidades de derrumbe o desprendimiento de tierra. Circuitos elctricos, trabajo cerca de instalaciones elctricas no aisladas, sobre maquinas o equipos elctricos con tensin, etc. Equipos energizados (en forma mecnica, hidrulica, neumtica o elctrica). Altura, Uso de equipos que puedan generar una fuente de ignicin en ambiente con posible presencia de combustibles o atmosfera inflamable, como ser equipos de soldar, amolar, etc. Lugares que requieran la obstruccin de la va de escape, Los que requieren la intervencin en los sistemas de seguridad (desactivacin de los mismos, un caso tpico es cuando se debe intervenir sobre los sistemas fijos contra incendio). Todos aquellos trabajos donde los procedimientos de la empresa as lo requieran.

Introduccin a los permisos de trabajo II. Tipos


Es de gran importancia el contenido existente en los formularios de los Permisos de Trabajo (PT), cada empresa desarrolla sus propios formularios de acuerdo a lo establecido en sus procedimientos y teniendo muy en cuenta el tipo de actividad desarrollada, pero bsicamente los podemos agrupar en las dos siguientes categoras:

Trabajos en frio, toda tarea que requiera un PT como por ejemplo excavaciones, usar/manipular sustancias peligrosas (radioactivas, explosivas, etc.), test de presin sobre equipos o instalaciones, tareas de mantenimiento especialmente aquellos sobre sistemas de seguridad, en altura donde existan riesgos de cada, entrada a espacios confinados (los cuales suelen ir acompaados de un permiso anexo de entrada al espacio confinado), etc. Trabajos en caliente, cuando utilizamos herramientas o equipos que puedan generar una fuente de ignicin en el rea (equipos de soldar, etc.), como as tambin el uso de equipos no intrnsecamente seguros en relacin al rea donde se los va a utilizar.

Tambin se suelen utilizar los PT complementarios, a continuacin detallamos brevemente los ms usuales:

Permisos de aislamiento/control de energas, son una herramienta muy til de complemento de los PT al ser utilizados para prevenir accidentes y lesiones causadas por una liberacin accidental de energa (como ser descargas elctricas, arranques imprevistos o liberacin de la energa almacenada o potencial en maquinarias o equipos).

Una amplia variedad de fuentes de energa requiere del cierre, bloqueo y etiquetado para proteger a los trabajadores de la liberacin de energa peligrosa como suelen ser entre otras la energa:

Mecnica. Elctrica. Hidrulica. Neumtica. Gravitacional.

Es importante tener en cuenta que cuando realizamos trabajos de aislamiento debemos asegurarnos que todas las fuentes de energas hayan sido debidamente aisladas y bloqueadas para evitar un posible re-energizamiento del equipo o instalacin. Estas tareas deben ser siempre llevadas a cabo por personal competente que haya recibido un entrenamiento especfico en el reconocimiento de todas las posibles energas peligrosas como as tambin en los procedimientos de cierre, bloqueo y etiquetado de energas siendo debidamente autorizados para este tipo de tareas.

Es muy importante la realizacin de inspecciones en los lugares donde se realizan estas tareas con el fin de asegurarse el total cumplimiento de los procedimientos y asegurarse que el personal participante en las tareas este debidamente capacitado sobre la utilidad de los mismos. Normalmente los formatos de los permisos de aislamiento suelen ser de diversos colores de acuerdo al tipo de aislamiento realizado (mecnico, elctrico, etc.).

Permisos de Entrada en Espacios Confinados, normalmente llamamos espacio confinado a todo lugar de acceso no habitual a la entrada de personas durante el transcurso de sus tareas normales, suele tener un limitado acceso de entrada y salida para las personas, comnmente con escasa ventilacin natural, suele tener gases txicos, nocivos, irritantes, atmsferas con deficiencia de oxigeno o con sustancias inflamables, ser ambientes calurosos y con escasa iluminacin. Algunos ejemplos de espacios confinados suelen ser: tanques de almacenamiento, silos, calderas, caeras de conduccin, fosos y zanjas profundas, cloacas y colectores, alcantarillas, camiones o vagones cisterna, cmaras de inspeccin de servicios, recipientes de procesos variados, etc.

Toda vez que sea necesario realizar una tarea en un espacio confinado y antes de que ninguna persona pueda entrar total o parcialmente al mismo, es necesario realizar un permiso de entrada al espacio confinado, de esta manera nos aseguramos que todas las medidas de seguridad estn vigentes y sean mantenidas durante todo el tiempo que requiera la ejecucin de los trabajos.

En este caso en particular, es de gran inters la existencia de un observador (trabajador que ha sido debidamente informado y entrenado el cual es designado para custodiar el ambiente de trabajo) quien:

Controlar el estado de los trabajadores posicionado continuamente en un lugar seguro cerca de la entrada del espacio confinado manteniendo permanente contacto con ellos sea visual o mediante equipo de radio (tener en cuenta ATEX) Conoce las personas que estn trabajando en el espacio confinado. No debe permitir el ingreso de personas no autorizadas al espacio confinado. Reconoce los primeros sntomas de riegos dentro del espacio y hace retirar al personal. De ser necesario alertar a los servicios de rescate. Permanecer siempre fuera del espacio confinado aun en el caso de que sea necesario el rescate de una persona no habiendo llegado al lugar el personal de rescate.

En todo permiso de entrada a espacio confinado se deber incluir al menos:


Lugar especfico donde se realizaran los trabajos. Fecha y hora de inicio y finalizacin de los trabajos. Nombre y firma del personal que autoriza los trabajos. Nmero identificatorio del PT.

Las pruebas atmosfricas (deficiencia de oxigeno, existencia de gases txicos y atmsferas inflamables o explosivas). Nombre y firma de la persona autorizada a realizar las pruebas atmosfricas, como as tambin fecha y hora de realizacin de las mismas, frecuencias, en alguna situacin el monitoreo atmosfrico es de carcter permanente. Detector de gases a utilizar, identificacin y fecha de su calibracin. Procedimientos de comunicacin y de rescate. Nominativo del personal autorizado a ingresar en el espacio confinado. Equipos de rescate disponibles (cuerdas, placas de reparto, separadores de anclaje, arneses, alarma de hombre muerto, equipo de respiracin autnoma, linternas antideflagrantes, camillas, trpode, etc.). Equipos de proteccin personal a utilizar. Equipos y herramientas a utilizar. Presencia de un observador. Medidas preventivas tomadas como ser: bloqueo de energas y medidas para mantener en todo momento una atmsfera segura en el interior del espacio confinado.

Introduccin a los permisos de trabajo III. Informacin y cumplimentacin


Nunca menos de dos personas deben firmar el Permiso de Trabajo (PT) evitando de esta manera que la persona que llena el PT no sea la misma que lo aprueba. Es muy importante realizar una buena coordinacin de los trabajos que requieran del uso de un PT con el fin de evitar posibles tareas simultneas que puedan poner en riesgo a los trabajadores.

Informacin que debe contener el Permiso de Trabajo


Numero asignado al PT (suele ser dado por la persona o departamento a cargo del control del sistema de PT). Lugar especfico donde se ejecutaran los trabajos. Da y hora de comienzo y finalizacin de los trabajos. Identificacin de las personas responsables de firmar los PT de acuerdo a sus funciones. Identificacin en caso de existencia de un Anlisis de Riesgo (copia acompaara al PT) o de un procedimiento de trabajo especifico para la tarea en cuestin. En el caso de existencia de permisos complementarios como ser permisos de aislamiento, entrada en espacio confinado, etc., se deber hacer referencia al nmero del permiso complementario. Charla de seguridad previa al trabajo, debidamente firmada por todas las personas involucradas en la tarea tambin acompaara al PT. Indicacin de los EPI y equipos de seguridad necesarios como ser linternas antiexplosivas, extintores, mantas ignifugas, radios de comunicacin, detector de gases, etc. Existencia de personal de asistencia (como ser un bombero o un observador de personas en espacios confinados). Medidas especificas de prevencin a adoptar. Necesidad de delimitar y sealizar el sector de trabajo. Definir posible vas de escape y asegurar que estn bien sealizadas. Especiales precauciones a tener en cuenta.

Quin debe rellenar y firmar el permiso de trabajo?

Aqu debemos entender que cada compaa tiene su propio sistema de PT donde all constan las personas que deben llenar y firmar los PT. Como norma muy aceptada en la industria, en primer lugar la persona que realizara el trabajo comienza a llenar el PT y firma donde a le corresponde, luego el supervisor del equipo de trabajo, el jefe del rea donde se realizaran los trabajos y el responsable final de la aprobacin del PT. Nunca menos de dos personas deben firmar el PT evitando de esta manera que la persona que llena el PT no sea la misma que lo aprueba. Es muy importante realizar una buena

coordinacin de los trabajos que requieran del uso de un PT con el fin de evitar posibles tareas simultneas que puedan poner en riesgo a los trabajadores. Es recomendable que todos los PT queden registrados en un libro o en forma electrnica por el tiempo que crea conveniente la empresa, normalmente no menos de 6 meses.

En caso de que la tarea requiera como ser la medicin de gases o el nivel de oxigeno (como puede ser en el caso de los espacios confinados) tambin firmara la persona autorizada y responsable de la medicin la cual deber indicar los valores obtenidos durante las mismas y la hora exacta de la medicin en el PT, lo mismo suceder en el caso de ser necesaria una aislacin/control de energas, en estos casos se deber llenar el PT complementario del cual ya hemos hablado.

Ningn trabajo que requiera de un PT deber comenzar hasta que el mismo no est debidamente firmado y autorizado.

Introduccin a los permisos de trabajo IV. Responsables y procedimientos


Todas las personas involucradas en los trabajos que requieren del uso de un Permiso de Trabajo son responsables del cumplimiento de lo estipulado en el mismo debiendo asegurarse de que todas las medidas preventivas hayan sido tomadas antes de comenzar los trabajos y mantenidas durante todo el tiempo que duren los mismos.

No debemos olvidar que todas las personas involucradas en los trabajos que requieren del uso de un Permiso de Trabajo (PT) son responsables del cumplimiento de lo estipulado en el mismo debiendo asegurarse de que todas las medidas preventivas hayan sido tomadas antes de comenzar los trabajos y mantenidas durante todo el tiempo que duren los mismos. Paso a detallar a continuacin una somera descripcin de las responsabilidades de las personas involucradas en este proceso, debo destacar que cada empresa tiene su propio sistema de procedimientos de PT con sus responsabilidades bien definidas en funcin del tipo de actividad que desarrolla la misma.

Varias son las figuras responsables de los PT:

El jefe de planta deber asegurar entre otras cosas:


Que los procedimientos de los PT sean cumplidos. La realizacin de auditoras, inspecciones y chequeos de los mismos.

El jefe de sector deber asegurar entre otras cosas:


Que todo el personal que utilice los PT este realmente capacitado sobre dichos procedimientos. Estar informado sobre los trabajos a realizar en su rea. Evaluar todas las posibles implicaciones debidas a esos trabajos en su rea. Establecer la necesidad del uso de PT complementarios. Que el rea donde se realizaran los trabajos est en condiciones aptas para el desarrollo de los mismos. La realizacin de inspecciones de los trabajos.

El supervisor de los trabajos deber asegurar entre otras cosas:


Participar activamente en la redaccin de los PT. Verificar y asegurar el cumplimiento de lo establecido en el PT durante todo el tiempo que requieran los trabajos. Asegurar que una copia del PT este debidamente conservada en el sector donde se realizan los trabajos. Informar a todos sus trabajadores sobre lo estipulado en el PT, comentando tareas, riesgos existentes y todas las medidas preventivas a tomar. Controlar que todas las condiciones establecidas al redactar el PT no varen durante la ejecucin de los trabajos (ejemplo: condiciones climticas). Asegurar el buen estado de todos los equipos, herramientas, EPI utilizados. Instruir a sus trabajadores que, en caso de que cualquier condicin anmala, paren los trabajos e informen inmediatamente a l. Asegurar que una vez finalizados los trabajos el rea quede limpia, ordenada y en condiciones normales de seguridad.

El ejecutante de los trabajos deber asegurar entre otras cosas:


Asegurarse de que hayan sido debidamente informados sobre los trabajos a realizar. Asegurarse de la existencia del PT debidamente firmado/aprobado antes de comenzar las tareas. Asegurarse de haber sido debidamente informados sobre los posibles riesgos como as tambin de todas las medidas preventivas de seguridad a aplicar. Tener la capacidad/autoridad de parar los trabajos ante una condicin no prevista que pueda acarrear un riesgo adicional no evaluado. Cumplir estrictamente todo lo dispuesto en el PT.

Dejar el rea de trabajo limpia, ordenada y en condiciones seguras al finalizar las tareas. Controlar que su EPI, herramientas y equipos a utilizar estn en perfectas condiciones de uso.

Todas las personas involucradas en los trabajos que requieren del uso de un Permiso de Trabajo son responsables del cumplimiento de lo estipulado en el mismo debiendo asegurarse de que todas las medidas preventivas hayan sido tomadas antes de comenzar los trabajos y mantenidas durante todo el tiempo que duren los mismos.

Entrenamiento del personal sobre los permisos de trabajo

La efectividad del uso de los PT depender fundamentalmente del nivel de entrenamiento que tenga todo el personal involucrado en los mismos. Detallo a continuacin algunos de los conocimientos bsicos que se deberan impartir durante los cursos de entrenamiento del personal sobre los PT:

Legislacin y guas de la industria en vigencia. Polticas y procedimientos de la empresa. Responsabilidades del personal. Uso de los distintos formularios de PT. Habilidades de comunicacin e importancia del HANDOVER.

Es de destacar la importancia que tiene la realizacin de Test de Evaluacin al personal asistente a dichos cursos de entrenamiento, una vez aprobado el mismo dicho personal quedara registrado como personal autorizado en la utilizacin de los PT.

Distribucin de las copias del permiso de trabajo

Es prctica muy comn que una copia del PT permanezca bien visible en el rea de trabajo o si las condiciones no lo permiten esta copia quedara en poder del ejecutante de los trabajos, otra copia en poder del jefe del sector donde se realizan los mismos, otra copia en poder del responsable final de aprobacin del PT y es conveniente que una copia este en poder del departamento de PRL.

Es prctica comn la utilizacin de distintos tipos de colores en las copias de los PT para facilitar esta tarea.

Duracin de los permisos de trabajo

Aqu tambin podemos tener una amplia variedad de criterios segn los procedimientos de cada empresa, pero normalmente la duracin de los PT es de un turno de trabajo, en el caso de que los trabajos superen en duracin a la de un turno de trabajo, dos opciones suelen ponerse a consideracin:

revalidar el mismo PT previo control de que todas las medidas de seguridad estn vigentes y siempre que no hayan variaciones importantes como son entre otras las meteorolgicas o de carcter operacional, sin estas comprobaciones no se podr revalidar el PT. cancelacin del PT vigente y la apertura de uno nuevo.

Indistintamente de la opcin tomada, todo el personal involucrado en las tareas como as tambin los niveles de supervisin deber ser informado debidamente sobre el PT en cuestin. En aquellos casos donde el PT autoriza la continuidad de los trabajos luego de un cambio de turno, el personal ingresante deber chequear que todas las medidas preventivas estipuladas en l estn en vigencia, caso contrario no debern recomenzar los trabajos hasta que dichas medidas vuelvan a implementarse.

Suspensin del permiso de trabajo

Diversas son las causas que pueden determinar la suspensin del PT, sealamos a continuacin algunas de ellas:

Si varan las condiciones meteorolgicas con relacin a las vigentes al momento de la autorizacin del PT (fuertes vientos, lluvias, granizo, nieve, niebla, etc.), Problemas operacionales, Falta de materiales o herramientas, Situaciones de emergencia (caso tpico de una alarma de incendio). En todo caso es conveniente que el PT sea debidamente firmado por las personas autorizantes y el ejecutante en el tem SUSPENSIN DE TRABAJOS y archivado. La realizacin o reanudacin de trabajos cuyos PT fueran suspendidos necesitaran de uno nuevo debidamente autorizado.

Existe la posibilidad en algunas empresas que una vez suspendido el PT ste pueda ser nuevamente revalidado una vez que las condiciones vuelvan a ser las normales, dejo a los lectores sacar sus propias conclusiones en cuanto a la mejor opcin a seguir en estos casos.

Los procedimientos de los permisos de trabajo

Como parte del SGPRL, debemos asegurarnos entre otras cosas que los procedimientos de los PT:

sean accesibles, estn disponibles al personal, sean revisados y se encuentren actualizados y controlados, sean auditados peridicamente.

No debemos olvidar el permanente control y monitoreo que debemos realizar in situ sobre la correcta utilizacin de los PT dado que como ya comentara la eficacia del sistema depende de la competencia del personal involucrado, para auditar el estado de cumplimiento de estos es aconsejable la utilizacin de Listas de Inspeccin (denominadas tambin como Check List).