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Visita Tcnica Electrnica Industrial: LA GEO Ahuachapn.


Carlos Castro.

ExtractoEl presente no es un trabajo que trata los aspectos tcnicos de una planta de energa geotrmica. Mucho menos de las implicaciones de la misma en el funcionamiento de un pas en vas de desarrollo. Simplemente es un reporte de algunos aspectos que se pudieron apreciar en la visita realizada. [Planta elctrica], [Energa Geotrmica].

I. INTRODUCCIN

A demanda de energa elctrica, en los ltimos aos, se ha

incrementado exponencialmente debido a los efectos secundarios del progreso y del desarrollo mundial aunque estos no sean fcilmente perceptibles en varios pases. Considerando esta premisa, es importante que, cada pas, pueda garantizar que sus habitantes posean de la energa elctrica necesaria para llevar a cabo todas las actividades de su vida sin mayor problema que el que stas mismas provocan. Ahora bien, un pas tiene varias formas de proveer energa elctrica a su pueblo: energa hidroelctrica, trmica, elica, geotrmica, entre otros. En El Salvador se ha optado por la primera y tercera opcin principalmente por su relativamente fcil implementacin y porque cumplen sin mayor problema las necesidades de todo el pas. Se tiene, entonces, que las centrales de energa hidroelctrica se encuentran en embalses y cuerpos de agua en el pas y representan el mayor porcentaje de energa elctrica proporcionada, pero tambin se tienen las centrales geotrmicas de LA GEO como una alternativa de energa. En el presente escrito se tratar la energa geotrmica y aspectos generales de una planta de energa geotrmica.

Para entender el por qu es una buena inversin una central geotrmica, hay que analizar otras fuentes de energa: Energa Hidroelctrica. Es barata y limpia, pero el problema es que requiere un cuerpo de agua para poder producirse, los cuales no existen en demasiada abundancia en nuestro pas. Energa Elica. Es relativamente cara, ya que no produce tanta electricidad como las dems centrales, por lo que se necesitan varios cientos de molinos para tener una produccin decente de energa que realmente pueda ser utilizable por una poblacin. Energa Trmica. Es cara y contaminante, ya que utiliza Diesel para su produccin y todos los desechos y gases provocados de la combustin son arrojados a la atmsfera, contaminndola. Ahora, considerando esto, se tiene que la energa geotrmica es renovable, ya que se estn usando los mismos recursos que la tierra provee y, al utilizarse, son devueltos al ambiente natural (por un proceso que veremos ms adelante). Tambin se tiene que es relativamente barata porque no se incurre ms que en gastos de instalacin y mantenimiento, ya que la tierra provee la materia prima con la que se trabajar. Y, por ltimo, es un tipo de energa limpia, ya que se utiliza vapor de agua para la produccin de sta y este mismo vapor de agua es lo nico que se expulsa a la atmsfera (como producto industrial, ya que los gases indisolubles son producto del mismo vapor de agua que se extrae de la tierra). Cmo se hace para obtener el vapor de agua? Se excavan pozos geotrmicos profundos (de 1 Km. a 3 Km. de profundidad) para extraerlo. Cmo funciona LA GEO? Los pozos recientemente mencionados son los encargados de llevar el agua subterrnea y su vapor a la superficie, donde son depositados en un Separador Ciclnico, quien, como su nombre lo indica, es el encargado de, mediante la diferencia de densidad, separar el agua del vapor. En este punto, al separarse el agua del vapor, se dirige el valor hasta un colector, quien recolecta el vapor que los Separadores Ciclnicos de cada pozo proveen y ste lo pasa por un Separador de Humedad, para volver el vapor un tanto ms seco y quitarle algunos remanentes de agua que pudieran haber quedado o lo que se condense en el pequeo trozo que ha recorrido. Ahora, todo ese valor recolectado es enviado a la turbina donde se utilizar para producir energa elctrica, la cual asciende a un poco ms de 4000 Voltios, la cual es

II. LA GEO. INFORMACIN BSICA Y


FUNCIONAMIENTO. LA GEO surge, hace alrededor de 30 aos, como una central de energa hija de CEL; la cual, en 1999, se privatiza y se vuelve una empresa generadora de energa elctrica que trabaja a partir de la energa geotrmica. La energa geotrmica es la que se produce a travs del calor producido por un elemento proveniente de la capa terrestre: en este caso es el vapor de agua que circula en los canales subterrneos de la corteza terrestre.

2 provista a un transformador que se encarga de elevar el voltaje alrededor de unos 115,000 Voltios para ser transportado por las lneas de alta tensin. Qu se hace con el agua en el Separador Ciclnico? Esta agua que es separada del vapor se enva al Flasher, que de nuevo vuelve a efectuar un proceso de separacin. Aqu se obtiene vapor de baja presin, que es enviado tambin a la turbina y agua que es reinyectada a la tierra. Ahora, en la turbina se posee un condensador, que recolecta el agua y la enva a las torres de enfriamiento para bajar su temperatura y pueda ser utilizada para evitar que el equipo se sobrecaliente y se arruine. Luego, es reinyectada al subsuelo. Actualmente, se tiene que LA GEO produce el 28% (aproximadamente) de la energa que consume el pas, mientras que la energa hidroelctrica sigue siendo un 52%. El resto del porcentaje se divide en otras formas de produccin de energa. En LA GEO Ahuachapn se poseen 52 pozos, de los cuales el menor mide 600 m. Tambin, dicha central elctrica, produce 95MW por hora, aunque su promedio real es de 86 MW por hora. Figura 1. Esquema de la central geotrmica. Se puede ver las partes que se acaban de explicar. gran transformador, quien se encarga ya de enviarla a la red elctrica, la cual se encuentra a la par de este edificio, lista para la transmisin.

IV. REFLEXIONES.
En la presente visita tcnica se pudo apreciar el funcionamiento (grosso modo, por lo menos) de LA GEO y cmo sta realiza los procesos que desembocan en la energa elctrica que es transmitida. La presente visita tcnica, aunque pudiera ser interesante para todo pblico (y an ms para quienes deseen desempearse en esa rea), no fue demasiado del agrado del autor debido al poco, sino nulo, aporte a la formacin profesional propia, ya que l desea trabajar con un rea centrada especficamente en telecomunicaciones. Siendo este el caso, se intent cuestionar al encargado de la visita en cuestin sobre la utilizacin de algn tipo de comunicacin especial dentro de la empresa o sobre algn equipo que tuviera que ver con esa rea, pero lo que se obtuvo fue una vaga respuesta que slo consigui apagar los nimos que haban surgido al entrar al rea de control central de la planta mediante interfaces grficas computarizadas. LA GEO no parece ser una central que se haya quedado esttica o estancada, sino que parece ser una central elctrica en vista al futuro; por lo que se vaticina que seguir en expansin, hasta ser la principal fuente de energa elctrica de El Salvador, por las ventajas que presenta ste mtodo (de ser hecho correctamente y protegiendo el agua), y las facilidades frente a la energa hidroelctrica. Otro detalle con la visita es que no se le dio el suficiente nfasis a la parte de la electrnica de potencia en todo el proceso. El autor siente que se le dio un punto de vista demasiado mecnico para lo que la materia representa y lo que, segn l, la visita tcnica deba de representar.

V. ANEXOS.
En la presente seccin, lo que se va a presentar son las fotografas que se tomaron en la visita tcnica con la pertinente aclaracin de qu se ve en la imagen.

III. OBSERVACIONES.
En la visita tcnica se pudo apreciar todas las partes que se describieron en el inciso anterior y observarlas en funcionamiento. Se poseen varias torres de enfriamiento (que son las grandes chimeneas que se visualizan fcilmente entre los rboles), tambin se pudo apreciar las distintas tuberas que conectan los pozos con el colector y los escapes por donde se liberan los gases incondensables. Al entrar al edificio central, se pudo observar las grandes turbinas trabajar y producir la energa elctrica que se enva al

Figura 2. Torres de Enfriamiento.

Figura 5. Turbinas en el edificio central.

Figura 3. Cuarto de control con las distintas producciones de las turbinas.

Figura 4. Red elctrica conectada al transformador que transporta la energa elctrica.