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El Filibusterismo, by Jos Rizal

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Title: El Filibusterismo (Continuacin del Noli me tngere) Author: Jos Rizal Release Date: January 9, 2010 [EBook #30903] Language: Spanish Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK EL FILIBUSTERISMO *** Produced by Jeroen Hellingman and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net/ J. Rizal EL FILIBUSTERISMO (Continuacion del Noli me tngere) Novela Filipina. Facilmente se puede suponer que un filibustero ha hechizado en secreto la liga de los fraileros y retrgrados para que, siguiendo inconscientes sus inspiraciones, favorezcan y fomenten aquella poltica que solo ambiciona un fin: estender las ideas del filibusterismo por todo el pas y convencer al ltimo filipino de que no existe otra salvacion fuera de la separacion de la Madre-Patria. Ferdinand Blumentritt. GENT, Boekdrukkerij F. MEYER-VAN LOO, Vlaanderenstraat, 66.

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1891. A LA MEMORIA de los Presbteros, don Mariano GOMEZ (85 aos), don Jos BURGOS (30 aos) y don Jacinto ZAMORA (35 aos). EJECUTADOS EN EL PATBULO DE BAGUMBAYAN, el 28 de Febrero de 1872. La Religion, al negarse degradaros, ha puesto en duda el crmen que se os ha imputado; el Gobierno, al rodear vuestra causa de misterio y sombras, hace creer en algun error, cometido en momentos fatales, y Filipinas entera, al venerar vuestra memoria y llamaros mrtires, no reconoce de ninguna manera vuestra culpabilidad. En tanto, pues, no se demuestre claramente vuestra participacion en la algarada cavitea, hayais sido no patriotas, hayais no abrigado sentimientos por la justicia, sentimientos por la libertad, tengo derecho dedicaros mi trabajo como vctimas del mal que trato de combatir. Y mientras esperamos que Espaa os rehabilite un da y no se haga solidaria de vuestra muerte, sirvan estas pginas como tarda corona de hojas secas sobre vuestras ignoradas tumbas, y todo aquel que sin pruebas evidentes ataque vuestra memoria, que en vuestra sangre se manche las manos! J. RIZAL. I SOBRE-CUBIERTA Sic itur ad astra. En una maana de Diciembre, el vapor Tabo suba trabajosamente el tortuoso curso del Pasig conduciendo numerosos pasageros hcia la

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provincia de la Laguna. Era el vapor de forma pesada, casi redonda como el tab de donde deriva su nombre, bastante sucio apesar de sus pretensiones de blanco, magestuoso y grave fuerza de andar con calma. Con todo, le tenan cierto cario en la comarca, quizs por su nombre tagalo por llevar el caracter peculiar de las cosas del pais, algo as como un triunfo sobre el progreso, un vapor que no era vapor del todo, un organismo inmutable, imperfecto pero indiscutible, que, cuando ms quera echrselas de progresista, se contentaba soberbiamente con darse una capa de pintura. Y si el dichoso vapor era genuinamente filipino! Con un poquito de buena voluntad hasta se le poda tomar por la nave del Estado, construida bajo la inspeccion de Reverendas Ilustrsimas personas! Baada por el sol de la maana que haca vibrar las ondas del ro y cantar el aire en las flexibles caas que se levantan en ambas orillas, all va su blanca silueta agitando negro penacho de humo la nave del Estado, dicen, humea mucho tambien!... El silbato chilla cada momento, ronco imponente como un tirano que quiere gobernar gritos, de tal modo que dentro nadie se entiende. Amenaza cuanto encuentra; ora parece que va triturar los salambaw, esculidos aparatos de pesca que en sus movimientos semejan esqueletos de gigantes saludando una antidiluviana tortuga; ora corre derecho ya contra los caaverales, ya contra los anfibios comederos krihan, que, entre gumamelas y otras flores, parecen indecisas baistas que ya con los pis en el agua no se resuelven aun zambullirse; veces, siguiendo cierto camino sealado en el ro por troncos de caa, anda el vapor muy satisfecho, mas, de repente un choque sacude los viajeros y les hace perder el equilibrio: ha dado contra un bajo de cieno que nadie sospechaba... Y, si el parecido con la nave del Estado no es completo aun, vase la disposicion de los pasajeros. Bajo-cubierta asoman rostros morenos y cabezas negras, tipos de indios, chinos y mestizos, apiados entre mercancas y bales, mientras que all arriba, sobre-cubierta y bajo un toldo que les protege del sol, estan sentados en cmodos sillones algunos pasajeros vestidos la europea, frailes y empleados, fumndose sendos puros, contemplando el paisaje, sin apercibirse al parecer de los esfuerzos

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del capitan y marineros para salvar las dificultades del ro. El capitan era un seor de aspecto bondadoso, bastante entrado en aos, antiguo marino que en su juventud y en naves ms veleras se haba engolfado en ms vastos mares y ahora en su vejez tena que desplegar mayor atencion, cuidado y vigilancia para orillar pequeos peligros... Y eran las mismas dificultades de todos los das, los mismos bajos de cieno, la misma mole del vapor atascada en las mismas curvas, como una gorda seora entre apiada muchedumbre, y por eso cada momento tena el buen seor que parar, retroceder, ir media mquina enviando, ora babor ora estribor, los cinco marineros armados de largos tikines para acentuar la vuelta que el timon ha indicado. Era como un veterano que, despues de guiar hombres en azarosas campaas, fuese en su vejez ayo de muchacho caprichoso, desobediente y tumbon! Y doa Victorina, la nica seora que se sienta en el grupo europeo, podr decir si el Tabo era tumbon desobediente y caprichoso, doa Victorina que como siempre est nerviosa, lanza invectivas contra los cascos, bankas, balsas de coco, indios que navegan, y aun contra las lavanderas y baistas que la molestan con su alegra y algazara! S, el Tabo ira muy bien si no hubiese indios en el ro, indios en el pas, s! si no hubiese ningun indio en el mundo, sin fijarse en que los timoneles eran indios, indios los marineros, indios los maquinistas, indios las noventa y nueve partes de los pasajeros india ella misma tambien, si le raspan el blanquete y la desnudan de su presumida bata. Aquella maana, doa Victorina estaba ms inaguantable que nunca porque los pasageros del grupo hacan poco caso de ella, y no le faltaba razon porque consideren ustedes: encontrarse all tres frailes convencidos de que todo el mundo andara al reves el da en que ellos anduviesen al derecho; un infatigable D. Custodio que duerme tranquilo, satisfecho de sus proyectos; un fecundo escritor como Ben Zayb (anagrama de Ibaez) que cree que en Manila se piensa porque l, Ben Zayb, piensa; un cannigo como el P. Irene que da lustre al clero con su faz rubicunda bien afeitada donde se levanta una hermosa nariz juda, y su sotana de seda de garboso corte y menudos botones; y un riqusimo joyero tal como Simoun que pasa por ser el consultor y el inspirador de todos las actos de S. E. el Capitan General, consideren ustedes que encontrarse estas columnas

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sine quibus non del pas, all agrupaditas en agradable charla y no simpatizar con una filipina renegada, que se tie los cabellos de rubio, vamos! que hay para hacer perder la paciencia una Joba, nombre que doa Victorina se aplica siempre que las h con alguno. Y el mal humor de la seora se aumentaba cada vez que gritando el Capitan baborp! estriborp! sacaban rpidamente los marineros sus largos tikines, los hincaban ya en una ya en otra orilla, impidiendo, con el esfuerzo de sus piernas y sus hombros, que el vapor diese en aquella parte con su casco. Vista as la nave del Estado, dirase que de tortuga se converta en cangrejo cada vez que un peligro se acercaba. --Pero, capitan, por qu sus estpidos timoneles se van por ese lado? preguntaba muy indignada la seora. --Porque all es muy bajo, seora, contestaba el capitan con mucha pausa y guiando lentamente el ojo. El capitan haba contraido esta pequea costumbre como para decir sus palabras que salgan: despacio, muy despacio! --Media mquina, vaya, media mquina! protesta desdeosamente doa Victorina; por qu no entera? --Porque navegaramos sobre esos arrozales, seora, contesta imperturbable el capitan sacando los labios para sealar las sementeras y haciendo dos guios acompasados. Esta doa Victorina era muy conocida en el pais por sus estravagancias y caprichos. Frecuentaba mucho la sociedad y se la toleraba siempre que se presentaba con su sobrina, la Paulita Gomez, bellsima y riqusima muchacha, hurfana de padre y madre, y de quien doa Victorina era una especie de tutora. En edad bastante avanzada se haba casado con un infeliz llamado don Tiburcio de Espadaa, y en los momentos en que la vemos, lleva ya quince aos de matrimonio, de cabellos postizos y traje semi-europeo. Porque toda su aspiracion fu europeizarse, y desde el

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infausto da de su casamiento, gracias tentativas criminales; ha conseguido poco poco trasformarse de tal suerte que la hora presente Quatrefages y Virchow juntos no sabran clasificarla entre las razas conocidas. Al cabo de tantos aos de matrimonio, su esposo que la haba sufrido con resignacion de fakir sometindose todas sus imposiciones, tuvo un aciago da el fatal cuarto de hora, y le administr una soberbia paliza con su muleta de cojo. La sorpresa de la seora Joba ante semejante inconsecuencia de caracter hizo que por de pronto no se apercibiese de los efectos inmediatos y slo, cuando se repuso del susto y su marido se hubo escapado, se apercibi del dolor guardando cama por algunos das con gran alegra de la Paulita que era muy amiga de reir y burlarse de su ta. En cuanto al marido, espantado de su impiedad que le sonaba horrendo parricidio, perseguido por las furias matrimoniales (los dos perritos y el loro de la casa) diose huir con toda la velocidad que su cojera le permita, subi en el primer coche que encontr, pas la primera banka que vi en un ro, y, Ulises filipino, vaga de pueblo en pueblo, de provincia en provincia, de isla en isla seguido y perseguido por su Calipso con quevedos, que aburre cuantos tienen la desgracia de viajar con ella. Ha tenido noticia de que l se encontraba en la provincia de la Laguna, escondido en un pueblo, y all va ella seducirle con sus cabellos teidos. Los combarcanos haban tomado el partido de defenderse, sosteniendo entre s animada conversacion, discutiendo sobre cualquier asunto. En aquel momento por las vueltas y revueltas del ro, hablbase de su rectificacion y naturalmente de los trabajos de las Obras del Puerto. Ben Zayb, el escritor que tena cara de fraile, disputaba con un joven religioso que su vez tena cara de artillero. Ambos gritaban, gesticulaban, levantaban los brazos, abra las manos, pateaban, hablaban de niveles, de corrales de pesca, del ro de S. Mateo, de cascos, de indios, etc., etc. con gran contento de los otros que les escuchaban y manifiesto disgusto de un franciscano de edad, extraordinariamente flaco y macilento, y de un guapo dominico que dejaba... dejaba vagar por sus labios una sonrisa burlona. El franciscano flaco que comprenda la sonrisa del dominico quiso cortar la disputa interviniendo. Deban respetarle sin duda porque con una seal de

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la mano cort la palabra ambos en el momento en que el fraile-artillero hablaba de experiencia y el escritor-fraile de hombres de ciencia. --Los hombres de ciencia, Ben Zayb, sabe usted lo que que son? dijo el franciscano con voz cavernosa sin moverse casi en su asiento y gesticulando apenas con las descarnadas manos. All tiene usted en la provincia el puente del Capricho, construido por un hermano nuestro, y que no se termin porque los hombres de ciencia, fundndose en sus teoras, lo tacharon de poco slido y seguro, y mire usted! est el puente que resiste todas las inundaciones y terremotos! --Eso, puales, eso precisamente, eso iba yo decir,! exclam el fraile-artillero pegando puetazos en los brazos de su silla de caa; eso, el puente del Capricho y los hombres de ciencia; eso iba yo decir, P. Salv, puales! Ben Zayb se qued callado, medio sonriendo, bien sea por respeto porque realmente no supiese qu replicar, y sin embargo, l era la nica cabeza pensante en Filipinas!--El P. Irene aprobaba con la cabeza frotando su larga nariz. El P. Salv, aquel religioso flaco y descarnado, como satisfecho de tanta sumision continu en medio del silencio. --Pero esto no quiere decir que usted no tenga tanta razon como el P. Camorra (que as se llamaba el fraile-artillero); el mal est en la laguna... --Es que no hay ninguna laguna decente en este pas! intercal doa Victorina, verdaderamente indignada y disponindose dar otro asalto para entrar en la plaza. Los sitiados se miraron con terror y, con la prontitud de un general, el joyero Simoun acudi: --El remedio es muy sencillo, dijo con un acento raro, mezcla de ingls y americano del Sur; y yo verdaderamente no s cmo no se le ha ocurrido

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nadie. Todos se volvieron prestndole la mayor atencion, incluso el dominico. El joyero era un hombre seco, alto, nervudo, muy moreno que vesta la inglesa y usaba un casco de tinsin. Llamaban en l la atencion los cabellos largos, enteramente blancos que contrastaban con la barba negra, rala, denotando un orgen mestizo. Para evitar la luz del sol usaba constantemente enormes anteojos azules de rejilla, que ocultaban por completo sus ojos y parte de sus mejillas, dndole un aspecto de ciego enfermo de la vista. Se mantena de pi con las piernas separadas como para guardar el equilibrio, las manos metidas en los bolsillos de su chaqueta. --El remedio es muy sencillo, repiti, y no costara un cuarto! La atencion se redobl. Se deca en los crculos de Manila que aquel hombre diriga al General y todos vean ya el remedio en vas de ejecucion. El mismo don Custodio se volvi. --Trazar un canal recto desde la entrada del ro su salida, pasando por Manila, esto es, hacer un nuevo ro canalizado y cerrar el antiguo Pasig. Se economiza terreno, se acortan las comunicaciones, se impide la formacion de bancos! El proyecto dej atontados casi todos, acostumbrados tratamientos paliativos. --Es un plan yankee! observ Ben Zayb que quera agradar Simoun.--El joyero haba estado mucho tiempo en la Amrica del Norte. Todos encontraban grandioso el proyecto y as lo manifestaban en sus movimientos de cabeza. Solo don Custodio, el liberal don Custodio, por su posicion independiente y sus altos cargos, crey deber atacar un proyecto que no vena de l--aquello era una usurpacion!--y tosi, se pas las manos por los bigotes y con su voz importante y como si se encontrase en plena sesion del Ayuntamiento, dijo:

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--Dispnseme el seor Simoun, mi respetable amigo, si le digo que no soy de su opinion; costara muchsimo dinero y quizs tuvisemos que destruir poblaciones. --Pues se destruyen! contest framente Simoun. --Y el dinero para pagar los trabajadores...? --No se pagan. Con los presos y los presidiarios... --Ca! no hay bastante, seor Simoun! --Pues si no hay bastante, que todos los pueblos, que los viejos, los jvenes, los nios trabajen, en vez de los quince das obligatorios, tres, cuatro, cinco meses para el Estado, con la obligacion ademas de llevar cada uno su comida y sus instrumentos! Don Custodio, espantado, volvi la cara para ver si cerca haba algun indio que les pudiese oir. Afortunadamente los que all se encontraban eran campesinos, y los dos timoneles parecan muy ocupados con las curvas del ro. --Pero, seor Simoun... --Desengese usted, don Custodio, continu Simoun secamente; slo de esa manera se ejecutan grandes obras con pocos medios. As se llevaron cabo las Pirmides, el lago Moeris y el Coliseo en Roma. Provincias enteras venan del desierto cargando con sus cebollas para alimentarse; viejos, jvenes y nios trabajaban acarreando piedras, labrndolas y cargndolas sobre sus hombros, bajo la direccion del ltigo oficial; y despues, volvan sus pueblos los que sobrevivan, perecan en las arenas del desierto. Luego venan otras provincias, y luego otras, sucedindose en la tarea durante aos; el trabajo se conclua y ahora nosotros los admiramos, viajamos, vamos al Egipto y Roma, enzalzamos los Faraones, la familia Antonina... Desengese V.; los muertos muertos se quedan y slo al fuerte le da la razon la posteridad.

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--Pero, seor Simoun, semejantes medidas pueden provocar disturbios, observ don Custodio, inquieto por el giro que tomaba el asunto. --Disturbios, ja ja! Se rebel acaso el pueblo egipcio alguna vez, se rebelaron los prisioneros judos contra el piadoso Tito? Hombre, le crea V. ms enterado en historia! Est visto que aquel Simoun era muy presumido no tena formas! Decir al mismo don Custodio en su cara que no saba historia, es para sacarle cualquiera de sus casillas! Y as fu, don Custodio se olvid y replic: --Es que no est usted entre egipcios ni judos! --Y este pas se ha sublevado ms de una vez, aadi el dominico con cierta timidez; en los tiempos en que se les obligaba acarrear grandes rboles para la construccion de navos, si no fuera por los religiosos... --Aquellos tiempos estn lejos, contest Simoun rindose ms secamente aun de lo que acostumbraba; estas islas no volvern sublevarse por ms trabajos impuestos que tengan... No me ponderaba usted P. Salv,--aadi dirigindose al franciscano delgado,--la casa y el hospital de Los Baos donde ahora se encuentra su Excelencia? El P. Salv hizo un movimiento con la cabeza y mir extraando la pregunta. --Pues no me haba dicho usted que ambos edificios se levantaron obligando los pueblos trabajar en ellos bajo el ltigo de un lego? Probablemente el Puente del Capricho se construy de la misma manera! Y digan ustedes, se sublevaron estos pueblos? --Es que... se sublevaron antes, observ el dominico; y ab actu ad posse valet illatio!.

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--Nada, nada, nada! continu Simoun disponindose bajar la cmara por la escotilla; lo dicho, dicho. Y usted P. Sibyla, no diga ni latines ni tonteras. Para que estarn ustedes los frailes, si el pueblo se puede sublevar? Y sin hacer caso de las protestas ni de las rplicas, Simoun baj por la pequea escalera que conduce al interior repitiendo con desprecio: Vaya, vaya! El P. Sibyla estaba plido; era la primera vez que l, Vice Rector de la Universidad, se le atribuan tonteras; don Custodio estaba verde: en ninguna junta en que se haba encontrado haba visto adversario semejante. Aquello era demasiado. --Un mulato americano! exclam refunfuando. --Indio ingls! observ en voz baja Ben Zayb. --Americano, se lo digo usted si lo sabr yo? contest de mal humor don Custodio; S. E. me lo ha contado; es un joyero que l conoci en la Habana y que segun sospecho le ha proporcionado el destino prestndole dinero. Por eso, para pagarle le ha hecho venir que haga de las suyas, aumente su fortuna vendiendo brillantes... falsos, quien sabe! Y es tan ingrato que despues de sacar los cuartos los indios todava quiere que... Pf! Y termin la frase con un gesto muy significativo de la mano. Ninguno se atreva hacer coro aquellas diatribas; don Custodio poda indisponerse con S. E. si quera, pero ni Ben Zayb, ni el P. Irene, ni el P. Salv, ni el ofendido P. Sibyla tenan confianza en la discrecion de los dems. --Es que ese seor, como es americano, se cree sinduda que estamos tratando con los Pieles Rojas... Hablar de esos asuntos en un vapor! Obligar, forzar la gente!... Y es se el que aconsej la espedicion Carolinas, la campaa de Mindanaw que nos va arruinar infamemente... Y

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es l quien se ha ofrecido intervenir en la construccion del crucero, y digo yo qu entiende un joyero, por rico ilustrado que fuese, de construcciones navales? Todo esto se lo deca en voz gutural don Custodio su vecino Ben Zayb gesticulando, encogindose de hombros, consultando de tiempo en tiempo con la mirada los dems que hacan movimientos ambiguos de cabeza. El cannigo Irene se permita una sonrisa bastante equvoca que medio ocultaba con la mano al acariciar su nariz. --Le digo usted, Ben Zayb, continuaba don Custodio sacudindole al escritor del brazo; todo el mal aqu est en que no se consulta las personas que tienen larga residencia. Un proyecto con grandes palabras y sobre todo con un gran presupuesto, con un presupuesto en cantidades redondas, alucina y se acepta en seguida... por esto! Don Custodio frotaba la yema del dedo pulgar contra las del ndice y del medio. --Algo de eso hay, algo de eso, crey deber contestar Ben Zayb que, en su calidad de periodista, tena que estar enterado de todo. --Mire usted, antes que las obras del Puerto, he presentado yo un proyecto, original, sencillo, til, econmico y factible para limpiar la barra de la Laguna y no se ha aceptado porque no daba de esto! Y repiti el mismo gesto de los dedos, se encoji de hombros, mir todos como dicindoles: Ustedes han visto semejante desgracia? --Y se puede saber en qu consista?--Y...--Hola! exclamaron unos y otros acercndose y aprestndose escuchar. Los proyectos de don Custodio eran famosos como los especficos de los curanderos. Don Custodio estuvo punto de no decirles en que consista, resentido por no haber encontrado partidarios cuando sus diatribas contra Simoun. Cuando no hay peligro quereis que hable, eh? y cuando lo hay os

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callais? iba decir, pero era perder una buena ocasion, y el proyecto, ya que no se poda realizar, al menos que se conozca y se admire. Despues de dos tres bocanadas de humo, de toser y de escupir por una comisura, pregunt Ben Zayb dndole una palmada sobre el muslo: --Usted ha visto patos? --Me parece... los hemos cazado en el lago, respondi Ben Zayb estraado. --No, no hablo de patos silvestres, hablo de los domsticos, de los que se cran en Pateros y en Pasig. Y sabe usted de qu se alimentan? Ben Zayb, la nica cabeza pensante, no lo saba: l no se dedicaba aquella industria. --De caracolitos, hombre, de caracolitos! contest el P. Camorra; no se necesita ser indio para saberlo, basta tener ojos! --Justamente, de caracolitos! repeta don Custodio gesticulando con el dedo ndice; y usted sabe de dnde se sacan? La cabeza pensante tampoco lo saba. --Pues si tuviera usted mis aos de pais, sabra que los pescan en la barra misma donde abundan mezclados con la arena. --Y su proyecto? --Pues eso voy. Obligaba yo todos los pueblos del contorno, cercanos la barra, criar patos y ver V. como ellos, por s solos, la profundizan pescando caracoles... Ni ms ni menos, ni menos ni ms. Y don Custodio abra ambos brazos y contemplaba gozoso el estupor de sus oyentes: ninguno se le haba occurido tan peregrina idea.

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--Me permite usted que escriba un artculo acerca de eso? pregunt Ben Zayb; en este pas se piensa tan poco... --Pero, don Custodio, dijo doa Victorina haciendo dengues y monadas; si todos se dedican criar patos van abundar los huevos balot. Uy, qu asco! Que se ciegue antes la barra! II BAJO-CUBIERTA All abajo pasaban otras escenas. Sentados en bancos y en pequeos taburetes de madera, entre maletas, cajones, cestos y tampipis, dos pasos de la mquina, al calor de las calderas, entre vaho humano y olor pestilente de aceite, se vea la inmensa mayora de los pasageros. Unos contemplan silenciosos los variados paisajes de la orilla, otros juegan las cartas conversan en medio del estruendo de las palas, ruido de la mquina, silbidos de vapor que se escapa, mugidos de agua removida, pitadas de la bocina. En un rincon, hacinados como cadveres, dorman trataban de dormir algunos chinos traficantes, mareados, plidos, babeando por los entreabiertos labios, y baados en el espeso sudor que se escapa de todos sus poros. Solamente algunos jvenes, estudiantes en su mayor parte, fciles de reconocer por su traje blanqusimo y su porte aliado, se atrevan circular de popa proa, saltando por encima de cestos y cajas, alegres con la perspectiva de las prximas vacaciones. Tan pronto discutan los movimientos de la mquina tratando de recordar nociones olvidadas de Fsica, como rondaban al rededor de la joven colegiala, de la buyera de labios rojos y collar de sampagas, susurrndoles al oido palabras que las hacan sonreir cubrirse la cara con el pintado abanico. Dos, sin embargo, en vez de ocuparse en aquellas galanteras pasageras, discutan en la proa con un seor de edad, pero aun arrogante y bien derecho. Ambos deban ser muy conocidos y considerados juzgar por

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ciertas deferencias que les mostraban los dems. En efecto, el de ms edad, el que va vestido todo de negro era el estudiante de Medicina Basilio, conocido por sus buenas curas y maravillosos tratamientos. El otro, el ms grande y ms robusto con ser mucho ms joven, era Isagani, uno de los poetas cuando menos versistas que salieron aquel ao del Ateneo, caracter original, de ordinario poco comunicativo, y bastante taciturno. El seor que hablaba con ellos era el rico Capitan Basilio que vena de hacer compras en Manila. --Capitan Tiago va muy regular, s seor, deca el estudiante moviendo la cabeza; no se somete ningun tratamiento... Aconsejado por alguno me enva S. Diego so pretesto de visitar la casa, pero es para que le deje fumar el opio con entera libertad. El estudiante cuando deca alguno, daba entender el P. Irene, gran amigo y gran consejero de Capitan Tiago en sus ltimos das. --El opio es una de las plagas de los tiempos modernos, repuso el Capitan con un desprecio indignacion de senador romano; los antiguos lo conocieron, mas nunca abusaron de l. Mientras dur la aficion los estudios clsicos (obsrvenlo bien, jvenes) el opio solo fu medicina, y si no, dganme quines lo fuman ms. Los chinos, los chinos que no saben una palabra de latin! Ah si Capitan Tiago se hubiese dedicado Ciceron!... Y el disgusto ms clsico se pint en su cara de epicreo bien afeitado. Isagani le contemplaba con atencion: aquel seor padeca la nostalgia de la antigedad. --Pero, volviendo esa Academia de Castellano, continu Capitan Basilio; les aseguro ustedes que no la han de realizar... --S seor, de un da otro esperamos el permiso, contesta Isagani; el P. Irene, que usted habr visto arriba, y quien regalamos una pareja de castaos, nos lo ha prometido. Va verse con el General. --No importa! el P. Sibyla se opone!

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--Que se oponga! Por eso viene para... en Los Baos, ante el General. Y el estudiante Basilio haca una mmica con sus dos puos hacindolos chocar uno contra el otro. --Entendido! observ riendo Capitan Basilio. Pero aunque ustedes consigan el permiso, de dnde sacarn fondos...? --Los tenemos, seor; cada estudiante contribuye con un real. --Pero y los profesores? --Los tenemos; la mitad filipinos y la mitad peninsulares. --Y la casa? --Makaraig, el rico Makaraig cede una de las suyas. Capitan Basilio tuvo que darse por vencido: aquellos jvenes tenan todo dispuesto. --Por lo dems, dijo encogindose de hombros, no es mala del todo, no es mala la idea, y ya que no se puede poseer el latin, que al menos se posea el castellano. Ah tiene usted, tocayo, una prueba de cmo vamos para atrs. En nuestro tiempo aprendamos latin porque nuestros libros estaban en latin; ahora ustedes lo aprenden un poco pero no tienen libros en latin, en cambio sus libros estan en castellano y no se ensea este idioma: tas parentum pejor avis tulit nos nequiores! como deca Horacio. Y dicho esto se alej magestuosamente como un emperador romano. Los dos jvenes se sonrieron. --Esos hombres del pasado, observ Isagani, para todo encuentran dificultades; se les propone una cosa y en vez de ver las ventajas solo se fijan en los inconvenientes. Quieren que todo venga liso y redondo como una bola de billar.

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--Con tu to est su gusto, observ Basilio; hablan de sus antiguos tiempos... Oye, propsito qu dice tu to de Paulita? Isagani se ruboriz. --Me ech un sermon sobre la eleccion de esposa... Le contest que en Manila no haba otra como ella, hermosa, bien educada, hurfana... --Riqusima, elegante, graciosa, sin ms defectos que una ta ridcula, aadi Basilio riendo. Isagani se ri su vez. --A propsito de la ta, sabes que me ha encargado busque su marido? --Doa Victorina? Y t se lo habrs prometido para que te conserve la novia? --Naturalmente! pero es el caso que el marido se esconde precisamente... en casa de mi to! Ambos se echaron reir. --Y h aqu, continu Isagani, el por qu mi to que es un hombre muy concienzudo, no ha querido entrar en la cmara, temeroso de que doa Victorina le pregunte por don Tiburcio. Figrate! Doa Victorina, cuando supo que yo era pasagero de proa, me mir con cierto desprecio... En aquel instante bajaba Simoun y al ver los dos jvenes, --Adios, don Basilio!, dijo saludando en tono protector, se va de vacaciones? El seor es paisano de usted? Basilio present Isagani y dijo que no eran compoblanos, pero que sus pueblos no distaban mucho. Isagani viva orillas del mar en la contra costa.

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Simoun examinaba Isagani con tanta atencion, que molestado ste se volvi y le mir cara cara con un cierto aire provocador. --Y qu tal es la provincia? pregunt Simoun volvindose Basilio. --Cmo, no la conoce usted? --Cmo diablos la he de conocer si no he puesto jams los pis en ella? Me han dicho que es muy pobre y no compra alhajas. --No compramos alhajas porque no las nececitamos, contest secamente Isagani, picado en su orgullo de provinciano. Una sonrisa se dibuj en los plidos labios de Simoun. --No se ofenda usted joven, repuso, yo no tena ninguna mala intencion pero como me haban asegurado que casi todos los curatos estaban en manos de clrigos indios, yo me dije: los frailes se mueren por un curato y los franciscanos se contentan con los ms pobres, de modo que cuando unos y otros los ceden los clrigos, es que all no se conocer jams el perfil del rey. Vaya seores, vnganse ustedes tomar conmigo cerveza y brindaremos por la prosperidad de su provincia! Los jvenes dieron las gracias y se escusaron diciendo que no tomaban cerveza. --Hacen ustedes mal, repuso Simoun visiblemente contrariado; la cerveza, es una cosa buena, y he oido decir esta maana al P. Camorra que la falta de energa que se nota en este pas se debe la mucha agua que beben sus habitantes. Isagani que casi era tan alto como el joyero, se irgui! --Pues dgale usted al P. Camorra, se apresur decir Basilio tocando con el codo disimuladamiente Isagani, dgale usted que si l bebiese agua en vez de vino de cerveza, acaso gansemos todos y no diese mucho que

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hablar... --Y dgale, aadi Isagani, sin hacer caso de los codazos de su amigo, que el agua es muy dulce y se deja beber, pero ahoga al vino y la cerveza y mata al fuego; que calentada es vapor, que irritada es ocano y que una vez destruy la humanidad hizo temblar al mundo en sus cimientos! Simoun levant la cabeza y aunque su mirada no se poda leer oculta por sus gafas azules, en el resto de su semblante se poda ver que estaba sorprendido. --Bonita rplica! dijo; pero tmome que se guasee y me pregunte cundo se convertir el agua en vapor y cundo en ocano. El P. Camorra es algo incrdulo y muy zumbon! --Cuando el fuego lo caliente, cuando los pequeos ros que ahora se encuentran diseminados en sus abruptas cuencas, empujados por la fatalidad se reunan en el abismo que los hombres van cavando, contest Isagani. --No, seor Simoun, aadi Basilio tomando un tono de broma. Reptale usted ms bien estos versos del mismo amigo Isagani: Agua somos, decs, vosotros fuego; Como lo querais, sea! Vivamos en sosiego Y el incendio jams luchar nos vea! Sino que unidos por la ciencia sabia De las calderas en el seno ardiente, Sin cleras, sin rabia, Formemos el vapor, quinto elemento, Progreso, vida, luz y movimiento! --Utopa, utopa! contest secamente Simoun; la mquina est por encontrarse... en el entretanto tomo mi cerveza. Y sin despedirse dej los dos amigos. --Pero qu tienes t hoy que ests batallador? pregunt Basilio. --Nada, no lo s, pero ese hombre me da horror, miedo casi.

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--Te estaba tocando con el codo; no sabes que ese le llaman el cardenal Moreno? --Cardenal Moreno? --O Eminencia Negra, como quieras. --No te entiendo! --Richelieu tena un consultor capuchino quien llamaban Eminencia Gris; pues ste lo es del General... --De veras? --Como que lo he oido de alguno... que siempre habla de l mal detrs, y le adula cuando le tiene delante. --Visita tambien Capitan Tiago? --Desde el primer da de su llegada, y por cierto que un cierto le considera como rival... en la herencia... Y creo que va verse con el General para la cuestion de la enseanza del castellano. En aquel momento un criado vino para decir Isagani que su to le llamaba. En uno de los bancos de popa y confundido con los dems pasageros se sentaba un clrigo contemplando el paisaje que se desplegaba sucesivamente su vista. Sus vecinos le hacan sitio, les hombres, cuando pasaban cerca, se descubran y los jugadores no osaban poner su mesa cerca de donde l estaba. Aquel sacerdote hablaba poco, no fumaba ni adoptaba maneras arrogantes, no desdeaba mezclarse con los dems hombres y devolva el saludo con finura y gracia como si se sintiese muy honrado y muy reconocido. Era ya de bastante edad, los cabellos casi todos canos, pero su salud pareca aun robusta y, aunque sentado, tena el tronco erguido y la cabeza recta, pero sin orgullo ni arrogancia. Diferencibase del vulgo de clrigos indios, pocos por dems, que por aquella poca servan como

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coadjutores administraban algunos curatos provisionalmente, en cierto aplomo y gravedad como quien tiene conciencia de la dignidad de su persona y de lo sagrado de su cargo. Un ligero examen de su exterior, si no ya sus cabellos blancos, manifestaba al instante que perteneca otra poca, otra generacion, cuando los mejores jvenes no teman exponer su dignidad hacindose sacerdotes, cuando los clrigos miraban de igual igual los frailes cualesquiera, y cuando la clase, aun no denigrada y envilecida, peda hombres libres y no esclavos, inteligencias superiores y no voluntades sometidas. En su rostro triste y serio se lea la tranquilidad del alma fortalecida por el estudio y la meditacion y acaso puesta prueba por ntimos sufrimientos morales. Aquel clrigo era el P. Florentino, el to de Isagani y su historia se reduce muy poco. Hijo de una riqusima y bien relacionada familia de Manila, de gallardo continente y felices disposiciones para brillar en el mundo, jams haba sentido vocacion sacerdotal; pero, su madre, por ciertas promesas votos, le oblig entrar en el seminario despues de no pocas luchas y violentas discusiones. Ella tena grandes amistades con el arzobispo, era de una voluntad de hierro, inexorable como toda mujer devota que cree interpretar la voluntad de Dios. En vano se opuso el joven Florentino, en vano suplic, en vano se escus con sus amores y provoc escndalos; sacerdote tena que ser y los veinticinco aos sacerdote fu: el arzobispo le confiri las rdenes, la primera misa se celebr con mucha pompa, hubo tres das de festin y la madre muri contenta y satisfecha dejndole toda su fortuna. Pero en aquella lucha recibi Florentino una herida de la que jams se cur: semanas antes de su primera misa, la mujer que ms haba amado se cas con un cualquiera, de desesperacion; aquel golpe fu el ms rudo que sintiera jams; perdi su energa moral, la vida le fu pesada insoportable. Si no la virtud y el respeto su estado, aquel amor desgraciado le salv de los abismos en que caen los curas regulares y seglares en Filipinas. Dedicse sus feligreses por deber, y por aficion, las ciencias naturales. Cuando acontecieron los sucesos del setenta y dos, temi el P. Florentino que su curato por los grandes beneficios que renda llamase la atencion

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sobre l, y pacfico antes que todo solicit su retiro, viviendo desde entonces como particular en los terrenos de su familia, situados orillas del Pacfico. All adopt un sobrino, Isagani, segun los maliciosos hijo suyo con su antigua novia cuando enviud, hijo natural de una prima suya en Manila segun los ms serios y enterados. El Capitan del vapor haba visto al clrigo instdole que entrra en la cmara y subiese sobre-cubierta. Para decidirle haba aadido: --Si usted no va, los frailes creern que no quiere reunirse con ellos. El P. Florentino no tuvo ms remedio que aceptar y mand llamar su sobrino para enterarle de lo que suceda y recomendarle no se acercase la cmara mientras estuviese all. --Si te ve el Capitan, te va invitar y abusaramos de su bondad. --Cosas de mi to! pensaba Isagani; todo es para que no tenga motivos de hablar con doa Victorina. III LEYENDAS Ich weiss nicht was soll es bedeuten Dass ich so traurig bin! Cuando el P. Florentino salud la pequea sociedad ya no reinaba el mal humor de las pasadas discusiones. Quizs influyeran en los nimos las alegres casas del pueblo de Pasig, las copitas de Jerez que haban tomado para prepararse acaso la perspectiva de un buen almuerzo; sea una cosa otra el caso es que rean y bromeaban incluso el franciscano flaco, aunque sin hacer mucho ruido: sus risas parecan muecas de moribundo. --Malos tiempos, malos tiempos! deca riendo el P. Sibyla.

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--Vamos, no diga usted eso, Vice-Rector! contestaba el cannigo Irene empujando la silla en que aquel se sentaba; en Hong Kong hacen ustedes negocio redondo y construyen cada finca que... vaya! --Tate, tate! contestaba; ustedes no ven nuestros gastos, y los inquilinos de nuestras haciendas empiezan discutir... --Ea, basta de quejas, puales, porque si no me pondr llorar! grit alegremente el P. Camorra. Nosotros no nos quejamos y no tenemos ni haciendas, ni bancos. Y sepan que mis indios empiezan regatear los derechos y me andan con tarifas! Miren que citarme m tarifas ahora, y nada menos que del arzobispo don Basilio Sancho, puales! como si de entonces ac no hubiesen subido los precios de los artculos. Ja, ja, ja! Por qu un bautizo ha de ser menos que una gallina? Pero yo me hago el sueco, cobro lo que puedo y no me quejo nunca. Nosotros no somos codiciosos, verd usted, P. Salv? En aquel momento apareci por la escotilla la cabeza de Simoun. --Pero dnde se ha metido usted? le grit don Custodio que se haba olvidado ya por completo del disgusto; se perdi usted lo ms bonito del viaje! --Psh! contest Simoun acabando de subir; he visto ya tantos ros y tantos paisajes que solo me interesan los que recuerdan leyendas... --Pues leyendas, algunas tiene el Pasig, contest el Capitan que no le gustaba que le despreciasen el ro por donde navegaba y ganaba su vida; tiene usted la de Malapad-na-bat, roca sagrada antes de la llegada de los espaoles como habitacion de los espritus; despues, destruida la supersticion y profanada la roca, convirtiose en nido de tulisanes desde cuya cima apresaban facilmente las pobres bankas que tenan la vez que luchar contra la corriente y contra los hombres. Ms tarde, en nuestros tiempos, apesar del hombre que ha puesto en ella la mano, menciona tal cual historia de banka volcada y si yo al doblarla no anduviese con mis seis sentidos, me estrellara contra sus costados. Tiene usted otra leyenda, la de

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la cueva de doa Jernima que el P. Florentino se lo podr usted contar... --Todo el mundo la sabe! observ el P. Sibyla desdeoso. Pero ni Simoun, ni Ben Zayb, ni el P. Irene, ni el P. Camorra la saban y pidieron el cuento unos por guasa y otros por verdadera curiosidad. El clrigo, adoptando el mismo tono guason con que algunos se lo pedan, como un aya cuenta un cuento los nios dijo: --Pues rase un estudiante que haba dado palabra de casamiento una joven de su pas, y de la que al parecer no se volvi acordar. Ella, fiel, le estuvo esperando aos y aos; pas su juventud, se hizo jamona y un da tuvo noticia de que su antiguo novio era arzobispo de Manila. Difrazse de hombre, se vino por el Cabo y se present su Ilustrsima reclamndole la promesa. Lo que peda era imposible y el arzobispo mand entonces construir la cueva que ustedes habrn visto tapiada y adornada su entrada por encajes de enredaderas. All vivi y muri y all fu enterrada y cuenta la tradicion que doa Jernima era tan gruesa que para entrar tena que perfilarse. Su fama de encantada le vino de su costumbre de arrojar al ro la vajilla de plata de que se serva en los opparos banquetes que acudan muchos seores. Una red estaba tendida debajo del agua y reciba las piezas que as se lavaban. No hace aun veinte aos el ro pasaba casi besando la entrada misma de la cueva, pero poco poco se va retirando de ella como se va olvidando su memoria entre los indios. --Bonita leyenda! dijo Ben Zayb, voy escribir un artculo. Es sentimental! Doa Victorina pensaba habitar otra cueva iba decirlo cuando Simoun le quit la palabra: --Pero qu opina usted de ello, P. Salv? pregunt al franciscano que estaba absorto en alguna meditacion; no le parece usted que su Ilustrsima, en vez de darle una cueva, deba haberla puesto en un beaterio, en santa Clara por ejemplo?

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Movimiento de asombro en P. Sibyla quien vi al P. Salv estremecerse y mirar de reojo hcia Simoun. --Porque no es nada galante, continu Simoun con la mayor naturalidad, dar una pea por morada la que burlamos en sus esperanzas; no es nada religioso esponerla as las tentaciones, en una cueva, orillas de un ro; huele algo ninfas y driadas. Habra sido ms galante, ms piadoso, ms romntico ms en conformidad con los usos de este pas encerrarla en santa Clara como una nueva Heloisa, para visitarla y confortarla de cuando en cuando. Qu dice usted? --Yo no puedo ni debo juzgar la conducta de los arzobispos, contest el franciscano de mala gana. --Pero usted que es el gobernador eclesistico, el que est en lugar de nuestro arzobispo, qu hara usted si tal caso le aconteciese? El P. Salv se encogi de hombros, y aadi con calma: --No vale la pena pensar en lo que no puede suceder... Pero puesto que se habla de leyendas, no se olviden ustedes de la ms bella por ser la ms verdadera, la del milagro de S. Nicolas, las ruinas de cuyo templo habrn ustedes visto. Se la voy contar al seor Simoun que no debe saberla. Parece que antes, el ro como el lago, estaban infestados de caimanes, tan enormes y voraces que atacaban las bankas y las hacan zozobrar de un coletazo. Cuentan nuestras crnicas que un da, un chino infiel que hasta entonces no haba querido convertirse, pasaba por delante de la iglesia, cuando de repente el demonio se le present en forma de caiman, le volc la banka para devorarle y llevarle al infierno. Inspirado por Dios, el chino invoc en el momento S. Nicols y al instante el caiman se convirti en piedra. Los antiguos refieren que en su tiempo se poda reconocer muy bien al monstruo en los trozos de roca que de l quedaron; por m puedo asegurar que todava distingu claramente la cabeza y juzgar por ella el monstruo debi haber sido enorme.

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--Maravillosa, maravillosa leyenda! exclam Ben Zayb, y se presta para un artculo. La descripcion del monstruo, el terror del chino, las aguas del ro, los caaverales... Y se presta para un estudio de religiones comparadas. Porque mire usted, un chino infiel invocar en medio del mayor peligro precisamente un santo que solo deba conocer de oidas y en quien no crea... Aqu no reza el refran de ms vale lo malo conocido que lo bueno por conocer. Yo si me encontrase en la China y me viese en semejante apuro, primero invocaba al santo ms desconocido del calendario que Confucio Budha. Si esto es superioridad manifiesta del catoliscismo inconsistencia ilgica inconsecuente de los cerebros de raza amarilla, el estudio profundo de la antropologa lo podr solamente dilucidar. Y Ben Zayb haba adoptado el tono de un catedrtico y con el ndice trazaba crculos en el aire admirndose de su imaginacion que saba sacar de las cosas ms insignificantes tantas alusiones y consecuencias. Y como viera Simoun preocupado y creyese que meditaba sobre lo que acababa de decir, le pregunt en qu estaba pensando. --En dos cosas muy importantes, respondi Simoun, dos preguntas que puede usted aadir su artculo. Primera qu habr sido del diablo al verse de repente encerrado dentro de una piedra? se escap? se qued all? quedse aplastado? y segunda, si los animales petrificados que he visto yo en varios museos de Europa no habrn sido vctimas de algun santo antidiluviano? El tono con que hablaba el joyero era tan serio, y apoyaba su frente contra la punta del dedo ndice como en seal de gran cavilacion, que el P. Camorra contest muy serio: --Quin sabe, quin sabe! --Y pues que de leyendas se trata, y entramos ahora en el lago, repuso el P. Sibyla, el Capitan debe conocer muchas... En aquel momento el vapor entraba en la barra y el panorama que se estenda ante sus ojos era verdaderamente magnfico. Todos se sintieron

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impresionados. Delante se estenda el hermoso lago rodeado de verdes orillas y montaas azules como un espejo colosal con marco de esmeraldas y zafiros para mirarse en su luna el cielo. A la derecha se estenda la orilla baja, formando senos con graciosas curvas, y all lo lejos, medio borrado, el gancho del Sugay: delante y en el fondo se levanta el Makiling magestuoso, imponente, coronado de ligeras nubes: y la izquierda la isla de Talim, el Susong-dalaga, con las mrbidas ondulaciones que le han valido su nombre. Una brisa fresca rizaba dulcemente la estensa superficie. --A propsito, Capitan, dijo Ben Zayb volvindose; sabe usted en qu parte del lago fu muerto un tal Guevara, Navarra, Ibarra? Todos miraron al Capitan menos Simoun que volvi la cabeza otra parte como para buscar algo en la orilla. --Ay s! dijo doa Victorina, dnde, Capitan? habr dejado huellas en el agua? El buen seor gui varias veces, prueba de que estaba muy contrariado, pero, viendo la splica en los ojos de todos, se adelant algunos pasos proa y escudri la orilla. --Miren ustedes all, dijo en voz apenas perceptible despues de asegurarse de que no haba personas estraas; segun el cabo que organiz la persecucion, Ibarra, al verse cercado, se arroj de la banka all cerca del Kinabutsan y, nadando y nadando entre dos aguas, atraves toda esa distancia de ms de dos millas, saludado por las balas cada vez que sacaba la cabeza para respirar. Ms all fu donde perdieron su traza y un poco ms lejos, cerca de la orilla, descubrieron algo como color de sangre... Y precisamente! hoy hace trece aos, da por da, que esto ha sucedido. --De manera que su cadver?... pregunt Ben Zayb.

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--Se vino reunir con el de su padre, contest el P. Sibyla; no era tambien otro filibustero, P. Salv? --Esos s que son entierros baratos, P. Camorra, h? dijo Ben Zayb. --Siempre he dicho yo que son filibusteros los que no pagan entierros pomposos, contest el aludido riendo con la mayor alegra. --Pero qu le pasa usted, seor Simoun? pregunt Ben Zayb viendo al joyero, inmvil y meditabundo. Est usted mareado, usted, viajero! y en una gota de agua como esta? --Es que le dir usted, contest el Capitan que haba concluido por profesar cario todos aquellos sitios; no llame usted esto gota de agua: es ms grande que cualquier lago de Suiza y que todos los de Espaa juntos; marinos viejos he visto yo que se marearon aqu. IV CABESANG TALES Los que han leido la primera parte de esta historia, se acordarn tal vez de un viejo leador que viva all en el fondo de un bosque. Tandang Selo vive todava y aunque sus cabellos se han vuelto todos canos, conserva no obstante su buena salud. Ya no va cazar ni cortar rboles; como ha mejorado de fortuna solo se dedica hacer escobas. Su hijo Tales (abreviacion de Telesforo) primero haba trabajado como aparcero en los terrenos de un capitalista, pero, ms tarde, dueo ya de dos karabaos y de algunos centenares de pesos, quiso trabajar por su cuenta ayudado de su padre, su mujer y sus tres hijos. Talaron pues y limpiaron unos espesos bosques que se encontraban en los confines del pueblo y que crean no pertenecan nadie. Durante los trabajos de roturacion y saneamiento, toda la familia, uno tras otro, enferm

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de calenturas, sucumbiendo de marasmo la madre y la hija mayor, la Luca, en la flor de la edad. Aquello que era consecuencia natural del suelo removido, fecundo en organismos varios, lo atribuyeron la venganza del espritu del bosque, y se resignaron y prosiguieron sus trabajos creyndole ya aplacado. Cuando iban recoger los frutos de la primera cosecha, una corporacion religiosa que tena terrenos en el pueblo vecino, reclam la propiedad de aquellos campos, alegando que se encontraban dentro de sus linderos, y para probarlo trat de plantar en el mismo momento sus jalones. El administrador de los religiosos, sin embargo, le dejaba por humanidad el usufructo de los campos siempre que le pagase anualmente una pequea cantidad, una bicoca veinte treinta pesos. Tales, pacfico como el que ms, enemigo de pleitos como muchos, y sumiso los frailes como pocos, por no romper un palyok contra un kawal como l deca, (para l los frailes eran vasijas de hierro, y l, de barro) tuvo la debilidad de ceder semejante pretension, pensando en que no saba el castellano y no tena con que para pagar abogados. Por lo dems Tandang Selo le deca: --Paciencia! ms has de gastar en un ao pleiteando que si pagas en diez lo que exigen los Padres blancos. Hmh! Acaso te lo paguen ellos en misas. Haz como si esos treinta pesos los hubieses perdido en el juego, se hubiesen caido en el agua tragndolos el caiman. La cosecha fu buena, se vendi bien, y Tales pens en construirse una casa de tabla en el barrio de Sagpang del pueblo de Tian, vecino de San Diego. Pas otro ao, vino otra cosecha buena y por ste y aquel motivo, los frailes le subieron el cnon cincuenta pesos que Tales pag para no reir y porque contaba vender bien su azcar. --Paciencia! Haz cuenta como si el caiman hubiese crecido, deca consolndole el viejo Selo. Aquel ao pudieron al fin realizar su ensueo: vivir en poblado, en su casa de tabla, en el barrio de Sagpang y el padre y el abuelo pensaron en dar

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alguna educacion los dos hermanos, sobre todo la nia, Juliana Jul como la llamaban, que prometa ser agraciada y bonita. Un muchacho amigo de la casa, Basilio, estudiaba ya entonces en Manila y aquel joven era de tan humilde cuna como ellos. Pero este sueo pareca destinado no realizarse. El primer cuidado que tuvo la sociedad al ver la familia prosperar poco poco, fu nombrar cabeza de barangay al miembro que en ella ms trabajaba; Tan, el hijo mayor solo contaba catorce aos. Se llam pues Cabesang Tales, tuvo que mandarse hacer chaqueta, comprarse un sombrero de fieltro y prepararse hacer gastos. Para no reir con el cura ni con el gobierno abonaba de su bolsillo las bajas del padron, pagaba por los idos y los muertos, perda muchas horas en las cobranzas y en los viajes la cabecera. --Paciencia! Haz cuenta como si los parientes del caiman hubiesen acudido, deca Tandang Selo sonriendo plcidamente. --El ao que viene te vestirs de cola irs Manila para estudiar como las seoritas del pueblo! deca Cabesang Tales su hija siempre que la oa hablar de los progresos de Basilio. Pero el ao que viene no vena y en su lugar haba otro aumento de cnon; Cabesang Tales se pona serio y se rascaba la cabeza. El puchero de barro ceda su arroz al caldero. Cuando el cnon ascendi doscientos pesos, Cabesang Tales no se content con rascarse la cabeza ni suspirar: protest y murmur. El fraile administrador djole entonces que si no los poda pagar, otro se encargara de beneficiar aquellos terrenos. Muchos que la codiciaban se ofrecan. Cabesang Tales crey que el fraile se chanceaba pero el fraile hablaba en serio y sealaba uno de sus criados para tomar posesion del terreno. El pobre hombre palideci, sus oidos le zumbaron, una nube roja se interpuso delante de sus ojos y en ella vi su mujer y su hija, plidas,

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demacradas, agonizando, vctimas de fiebres intermitentes! Y luego vea el bosque espeso, convertido en campo, vea arroyos de sudor regando los surcos, se vea all, s mismo, pobre Tales, arando en medio del sol, destrozndose los pis contra las piedras y raices, mientras aquel lego se paseaba en su coche y aquel que lo iba heredar, segua como un esclavo detrs de su seor. Ah no! mil veces no! que se hundan antes aquellos campos en las profundidades de la tierra y que se sepulten ellos todos. Quin era aquel estrangero para tener derecho sobre sus tierras? Haba traido al venir de su pas un puado solo de aquel polvo? se haba doblado uno solo de sus dedos para arrancar una sola de las raices que los surcaban? Exasperado ante las amenazas del fraile que pretenda hacer prevalecer su autoridad toda costa delante de los otros inquilinos, Cabesang Tales se rebel, se neg pagar un solo cuarto y teniendo siempre delante la nube roja, dijo que solo cedera sus campos al que primero los regase con la sangre de sus venas. El viejo Selo, al ver el rostro de su hijo, no se atrevi mencionar su caiman pero intent calmarle hablndole de vasijas de barro y recordndole que en los pleitos el que gana se queda sin camisa. --En polvo nos hemos de convertir, padre, y sin camisa hemos nacido! contest. Y se neg resueltamente pagar ni ceder un palmo siquiera de sus tierras, si antes no probaban los frailes la legitimidad de sus pretensiones con la exhibicion de un documento cualquiera. Y como los frailes no lo tenan, hubo pleito, y Cabesang Tales lo acept creyendo que, si no todos, algunos al menos amaban la justicia y respetaban las leyes. --Sirvo y he estado sirviendo muchos aos al rey con mi dinero y mis fatigas, deca los que le desalentaban; yo le pido ahora que me haga justicia y tiene que hacrmela. Y arrastrado por una fatalidad y cual si jugase en el pleito todo su porvenir y el de sus hijos, fu gastando sus economias en pagar abogados,

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escribanos y procuradores, sin contar con los oficiales y escribientes que explotaban su ignorancia y su situacion. Iba y vena la cabecera, pasaba das sin comer y y noches sin dormir, y su conversacion era toda escritos, presentaciones, apelaciones, etc. Vise entonces una lucha como jams se ha visto bajo el cielo de Filipinas: la de un pobre indio, ignorante y sin amigos, fiado en su derecho y en la bondad de su causa, combatiendo contra una poderossima corporacion ante la cual la justicia doblaba el cuello, los jueces dejaban caer la balanza y rendan la espada. Combata tenazmente como la hormiga que muerde sabiendo que va ser aplastada, como la mosca que ve el espacio al travs de un cristal. Ah! la vasija de barro desafiando los calderos y rompindose en mil pedazos tena algo de imponente: tena lo sublime de la desesperacion. Los das que le dejaban libres los viajes, los empleaba en recorrer sus campos armado de una escopeta, diciendo que los tulisanes merodeaban y necesitaba defenderse para no caer en sus manos y perder el pleito. Y como si tratase de afinar su puntera, tiraba sobre las aves y las frutas, tiraba sobre las mariposas con tanto tino que el lego administrador ya no se atrevi ir Sapgang sin acompaamiento de guardias civiles, y el paniaguado que divis de lejos la imponente estatura de Cabesang Tales recorriendo sus campos como un centinela sobre las murallas, renunci lleno de miedo arrebatarle su propiedad. Pero los jueces de paz y los de la cabecera no se atrevan darle la razon, temiendo la cesanta, escarmetados en la cabeza de uno que fu inmediatamente depuesto. Y no eran malos por cierto aquellos jueces, eran hombres concienzudos, morales, buenos ciudadanos, excelentes padres de familia, buenos hijos... y saban considerar la situacion del pobre Tales mejor de lo que el mismo Tales poda. Muchos de ellos conocan los fundamentos cientficos histricos de la propiedad, saban que los frailes por sus estatutos no podan tener propiedades, pero tambien saban que venir de muy lejos, atravesar los mares con un destino ganado duras penas, correr desempearlo con la mejor intencion y perderlo porque un indio se le antoje que la justicia se ha de hacer en la tierra como en el cielo, vamos, que tambien es ocurrencia! Ellos tenan sus familias y con ms necesidades seguramente que la familia de aquel indio: el uno tena una madre que pensionar y qu cosa hay ms sagrada que alimentar una

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madre? el otro tena hermanas todas casaderas, el de ms all numerosos hijos pequeitos que esperan el pan como pajaritos en el nido y se moriran de seguro el da en que su destino le faltase; y el que menos, el que menos tena all lejos, muy lejos, una mujer que si no recibe la pension mensual puede verse en apuros... Y todos aquellos jueces, hombres de conciencia los ms y de la ms sana moralidad crean hacer todo lo que podan aconsejando la transaccion, que Cabesang Tales pagase el cnon exigido. Pero Tales como todas las conciencias sencillas, una vez que vea lo justo, ello iba derecho. Peda pruebas, documentos, papeles, ttulos, y los frailes no tenan ninguno y solo se fundaban en las complacencias pasadas. Pero Cabesang Tales replicaba: --Si yo todos los das doy limosna un pobre por evitar que me moleste quin me obligar m despues que le siga dando si abusa de mi bondad? Y de all nadie le poda sacar y no haba amenazas capaces de intimidarle. En vano el Gobernador M---- hizo un viaje expresamente para hablarle y meterle miedo; l todo responda: --Podeis hacer lo que querais, seor Gobernador, yo soy un ignorante y no tengo fuerzas. Pero he cultivado esos campos, mi mujer y mi hija han muerto ayudndome limpiarlos y no los he de ceder sino aquel que pueda hacer por ellos ms de lo que he hecho yo. Que los riegue primero con su sangre y que entierre en ellos su esposa y su hija! Resultas de esta terquedad los honrados jueces daban la razon los frailes y todos se le rean diciendo que con la razon no se ganan los pleitos. Pero apelaba, cargaba su escopeta y recorra pausadamente los linderos. En este intervalo su vida pareca un delirio. Su hijo Tan, un mozo alto como su padre y bueno como su hermana, cay quinto; l le dej partir en vez de comprarle un sustituto. --Tengo que pagar abogados, deca su hija que lloraba; si gano el pleito ya sabr hacerle volver y si lo pierdo no tengo necesidad de hijos.

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El hijo parti y nada ms se supo sino que le raparon el pelo y que dorma debajo de una carreta. Seis meses despues se dijo que le haban visto embarcado para las Carolinas; otros creyeron haberle visto con el uniforme de la Guardia civil. --Guardia civil Tan! Susmariosep! exclamaban unos y otros juntando las manos; Tan tan bueno y tan honrado! Requimiternam! El abuelo estuvo muchos das sin dirigir la palabra al padre, Jul cay enferma, pero Cabesang Tales no derram una sola lgrima; durante dos das no sali de casa como si temiese las miradas de reproche de todo el barrio; tema que le llamasen verdugo de su hijo. Al tercer da, sin embargo, volvi salir con su escopeta. Atribuyronle propsitos asesinos y hubo bienintencionado que susurr haberle oido amenazar con enterrar al lego en los surcos de sus campos; el fraile entonces le cobr verdadero miedo. A consecuencia de esto, baj un decreto del Capitan General prohibiendo todos el uso de las armas de fuego y mandndolas recoger. Cabesang Tales tuvo que entregar su escopeta, pero armado de un largo bolo prosigui sus rondas. --Qu vas hacer con ese bolo si los tulisanes tienen armas de fuego? le deca el viejo Selo. --Necesito vigilar mis sembrados, responda; cada caa de azucar que all crece es un hueso de mi esposa. Le recogieron el bolo por encontrarlo demasiado largo. El entonces cogi la vieja hacha de su padre y con ella al hombro prosegua sus ttricos paseos. Cada vez que sala de casa, Tandang Selo y Jul temblaban por su vida. Esta se levantaba de su telar, se iba la ventana, oraba, haca promesas los santos, rezaba novenas. El abuelo no saba veces cmo terminar el aro de una escoba y hablaba de volver al bosque. La vida en aquella casa se haca imposible.

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Al fin sucedi lo que teman. Como los terrenos estaban muy lejos de poblado, Cabesang Tales apesar de su hacha cay en manos de los tulisanes, que tenan revolvers y fusiles. Los tulisanes le dijeron que, pues que tena dinero para dar los jueces y los abogados, debe tenerlo tambien para los abandonados y perseguidos. Por lo cual le exigieron quinientos pesos de rescate por medio de un campesino asegurando que si algo le pasaba al mensajero, el prisionero lo pagara con su vida. Daban dos das de tregua. La noticia sumi la pobre familia en el mayor terror y ms aun cuando se supo que la Guardia civil iba salir en persecucion de los bandidos. Si llegaba haber un encuentro, el primer sacrificado sera el prisionero, eso lo saban todos. El viejo se qued sin movimiento y la hija, plida y aterrada, intent varias veces hablar y no pudo. Pero un pensamiento ms terrible, una idea ms cruel les sac de su estupor. El campesino enviado de los tulisanes dijo que probablemente la banda tendra que alejarse, y si tardan mucho en entregarle el rescate, pasaran los dos das y Cabesang Tales sera degollado. Esto volvi locos aquellos dos sres, ambos dbiles, ambos impotentes. Tandang Selo se levantaba, se sentaba, bajaba las escaleras, suba, no saba dnde ir, dnde acudir. Jul acuda sus imgenes, contaba y recontaba el dinero, y los doscientos pesos no se aumentaban, no queran multiplicarse; de pronto se vesta, reuna todas sus alhajas, peda consejos al abuelo, ira ver al gobernadorcillo, al juez, al escribiente, al teniente de la Guardia civil. El viejo todo deca s, y cuando ella deca no, no deca tambien. Al fin vinieron algunas vecinas entre parientes y amigas, unas ms pobres que otras, cual ms sencillas y aspaventeras. La ms lista de todas era Hermana Bal, una gran panguinguera que haba estado en Manila para hacer ejercicios en el beaterio de la Compaa. Jul vendera todas sus alhajas menos un relicario de brillantes y esmeraldas que le haba regalado Basilio. Aquel relicario tena su historia: lo haba dado una monja, la hija de Capitan Tiago, un lazarino; Basilio, habindole asistido ste en su enfermedad, lo recibi como un regalo. Ella no poda venderlo sin avisrselo antes.

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Se vendieron corriendo las peinetas, los aretes y el rosario de Jul la vecina ms rica, y se aadieron cincuenta pesos; faltaban aun doscientos cincuenta. Se empeara el relicario, pero Jul sacudi la cabeza. Una vecina propuso vender la casa y Tandang Selo aprob la idea muy contento con volver al bosque cortar otra vez lea como en los antiguos tiempos, pero Hma. Bal observ que aquello no poda ser por no estar el dueo presente. --La mujer del juez me vendi una vez su tapis por un peso, y el marido dijo que aquella venta no serva porque no tena su consentimiento. Ab! me sac el tapis y ella no me ha devuelto el peso hasta ahora, pero yo no la pago en el panguingui, cuando gana, ab! As le he podido cobrar doce cuartos, y por ella solamente voy jugar. Yo no puedo sufrir que no me paguen una deuda, ab! Una vecina iba preguntarle Hma. Bal por qu entonces no le pagaba un piquillo, pero la lista panguinguera lo oli, y aadi inmediatamente: --Sabes, Jul, lo que se puede hacer? pedir prestado doscientos cincuenta pesos sobre la casa, pagaderos cuando el pleito se gane. Esta fu la mejor opinion y decidieron ponerla en prctica aquel mismo da. Hma. Bal se prest acompaarla y ambas recorrieron las casas de los ricos de Tian, pero nadie aceptaba la condicion; el pleito decan estaba perdido y favorecer un enemigo de frailes era esponerse sus venganzas. Al fin una vieja devota se compadeci de su suerte prest la cantidad condicion de que Jul se quedase con ella servir hasta tanto que no se pagase la deuda. Por lo dems Jul no tena mucho que hacer; coser, rezar, acompaarla misa, y ayunar de cuando en cuando por ella. La joven acept con lgrimas en los ojos, recibi el dinero prometiendo entrar al da siguiente, da de la Pascua, su servicio. Cuando el abuelo supo aquella especie de venta psose llorar como un chiquillo. Cmo? aquella nieta suya que l no dejaba ir al sol para que su cutis no se quemase, Jul la de los dedos finos y talones de color de rosa, cmo? aquella joven, la ms hermosa del barrio y quizs del pueblo,

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delante de cuyas ventanas muchos vanamente han pasado la noche tocando y cantando, cmo? su nica nieta, su nica hija, la nica alegra de sus cansados ojos, aquella que l soaba vestida de cola, hablando el espaol y dndose aire con un abanico pintado como las hijas de los ricos, aquella entrar servir de criada para que la rian y la reprendan, para echar perder sus dedos, para que duerma en cualquiera parte y se levante de cualquiera manera? Y el abuelo lloraba, hablaba de ahorcarse y dejarse morir de hambre. --Si t te vas, deca, vuelvo al bosque y no pongo los pis en el pueblo. Jul le calmaba diciendo que era menester que su padre volviese, que ganaran el pleito y pronto la podran rescatar de la servidumbre. La noche fu triste: ninguno de los dos pudo probar un bocado y el viejo se obstin en no acostarse pasando toda la noche sentado en un rincon, silencioso, sin decir una palabra, sin moverse siquiera. Jul por su parte quiso dormir, pero por mucho tiempo no pudo pegar los ojos. Algo ms tranquila ya sobre la suerte su padre, ella pensaba en s misma y lloraba y lloraba ahogando sus sollozos para que el viejo no los oyese. Al da siguiente sera una criada, y era precisamente cuando Basilio tena llegar de Manila traerla regalitos... En adelante tena que renunciar aquel amor; Basilio que pronto ser mdico no debe casarse con una pobre... Y ella le vea en su imaginacion dirigirse la iglesia en compaa de la ms hermosa y rica muchacha del pueblo, bien vestidos, felices y sonriendo ambos, y mientras que ella, Jul, segua detrs de su ama, llevando novenas, buyos y la escupidera. Y aqu la joven senta un inmenso nudo en la garganta, una presion en el corazon y peda la Virgen la dejase antes morir. --Pero, al menos, deca su conciencia, l sabr que he preferido empearme empear el relicario que l me ha regalado. Este pensamiento la consolaba en algo y se haca vanas ilusiones. Quin sabe? puede suceder un milagro: encontrarse ella doscientos cincuenta pesos debajo de la imgen de la Virgen; haba leido tantos milagros

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parecidos. El sol poda no salir y no venir el maana y ganarse entretanto el pleito. Poda volver su padre, Basilio presentarse; ella encontrara un talego de oro en la huerta, los tulisanes le enviaran el talego, el cura, el P. Camorra que siempre la embromaba, poda venir con los tulisanes... sus ideas fueron cada vez ms confusas y ms desordenadas hasta que por fin rendida por la fatiga y el dolor se durmi soando en su infancia en el fondo del bosque: ella se baaba en el torrente en compaa de sus dos hermanos, haba pececillos de todos colores que se dejaban coger como bobos y ella se impacientaba porque no encontraba gusto en coger unos pececillos tan tontos: Basilio estaba debajo del agua, pero Basilio sin saber ella el porqu, tena la cara de su hermano Tan. Su nueva ama les observaba desde la arilla. V LA NOCHEBUENA DE UN COCHERO Basilio lleg San Diego en el momento en que la procesion de la Nochebuena recorra las calles. Se haba retrasado en su camino perdiendo muchas horas porque el cochero que haba olvidado su cdula, fu detenido por la Guardia Civil, sacudido con algunos culatazos y llevado despues al cuartel delante del comandante. Ahora la carromata se detena otra vez para dejar pasar la procesion, y el cochero apaleado se descubra reverentemente y rezaba un padrenuestro ante la primera imgen en andas que vena y que pareca ser un gran santo. Representaba un anciano de largusima barba, sentado al borde de una fosa, debajo de un arbol lleno de toda clase de pjaros disecados. Un kaln con una olla, un almirez y un kalkut para triturar el buyo eran sus nicos muebles como para indicar que el viejo viva al borde mismo del sepulcro y all cocinaba. Aquel era Matusalem en la iconografa religiosa de Filipinas: su colega y quizs contemporneo se llama en Europa Nol y era ms risueo y ms alegre. --En tiempo de los santos, pensaba el cochero, de seguro que no haba Guardias civiles, porque con los culatazos no se puede vivir mucho.

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Despues del gran anciano, venan los tres Reyes Magos en caballitos que se encabritaban, particularmente el del rey negro Melchor que pareca iba atropellar los de sus compaeros. --No, no deba haber guardias civiles, conclua el cochero envidiando en su interior tan felices tiempos; porque si no ese negro que se permite tales juegos al lado de esos dos espaoles (Gaspar y Baltasar) ya habra ido la carcel. Y como observase que el negro llevaba corona y era rey como los otros dos espaoles, pens naturalmente en el rey de los indios y suspir. --Sabeis, seor, pregunt respetuosamente Basilio, si el pi derecho est suelto ya? Basilio se hizo repetir la pregunta: --Pi derecho de quin? --Del rey! contest el cochero en voz baja, con mucho misterio. --Qu rey? --Nuestro rey, el rey de los indios... Basilio se sonri y se encogi de hombros. El cochero volvi suspirar. Los indios de los campos conservan una leyenda de que su rey, aprisionado y encadenado en la cueva de San Mateo, vendr un da libertarles de la opresion. Cada cien aos rompe una de sus cadenas, y y ya tiene las manos y el pi izquierdo libres; solo le queda el derecho. Este rey causa los terremotos y temblores cuando forcejea se agita, es tan fuerte que, para darle la mano, se le alarga un hueso, que su contacto se pulveriza. Sin poderse explicar el por qu, los indios le llaman el rey Bernardo, acaso por confundirle con Bernardo del Carpio.

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--Cuando se suelte del pi derecho, murmur el cochero ahogando un suspiro, le dar mis caballos, me pondr su servicio y me dejar matar... El nos librar de los civiles. Y con mirada melanclica segua los tres reyes que se alejaban. Los muchachos venan despues en dos filas, tristes, serios como obligados por la fuerza. Alumbraban unos con huepes, otros con cirios y otros con faroles de papel en astas de caa, rezando voz en grito el rosario como si riesen con alguien. Despues vena S. Jos en modestas andas, con su fisonoma resignada y triste y su baston con flores de azucenas, en medio de dos guardias civiles como si le llevasen preso: ahora comprenda el cochero la espresion de la fisonoma del santo. Y sea porque la vista de los guardias le turbase no tuviera en gran respeto al santo que iba en semejante compaa, no rez ni siquiera un requiem ternam. Detras de S. Jos venan las nias alumbrando, cubiertas la cabeza con el pauelo anudado debajo del menton, rezando igualmente el rosario aunque con menos ira que los muchachos. En medio se vean algunos arrastrando conejitos de papel de Japon, iluminados con una candelita roja, levantada la colita hecha de papel recortado. Los chicos acudan la procesion con aquellos juguetes para alegrar el nacimiento del Mesas. Y los animalitos, gordos y redondos como un huevo, parecan tan contentos que lo mejor daban un brinco, perdan el equilibrio, se caan y se quemaban; el dueo acuda apagar tanto ardor, soplaba, soplaba, estingua las llamas fuerza de golpes y vindolo destrozado se pona lo mejor llorar. El cochero observaba con cierta tristeza que la raza de los animalitos de papel desapareca cada ao como si tambien les atacase la peste como los animales vivos. El, Sinong el apaleado, se acordaba de sus dos magnficos caballos que para preservarlos del contagio haba hecho bendecir segun los consejos del cura gastndose diez pesos:--ni el gobierno ni los curas haban encontrado mejor remedio contra la epizootia--y con todo se le murieron. Sin embargo se consolaba porque, desde las rociadas de agua bendita, los latines del Padre y las ceremonias, los caballos echaron unos humos, se dieron tal importancia que no se dejaban enganchar y l, como buen cristiano, no se atreva castigarlos por haberle dicho un Hermano tercero que estaban benditados.

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Cerraba la procesion la Virgen, vestida de Divina Pastora con un sombrero de frondeuse de anchas alas y largas plumas, para indicar el viaje Jerusalem. Y fin de que se explicase el nacimiento, el cura haba mandado que abultasen algo ms el talle y le pusiesen trapos y algodon debajo de las faldas, de modo que nadie pudiera poner en duda el estado en que se encontraba. Era una bellsima imgen, triste igualmente de espresion como todas las imgenes que hacen los filipinos, con un aire algo avergonzado, de como la haba puesto el P. Cura tal vez. Delante venan algunos cantores, detrs algunos msicos y los correspondientes guardias civiles. El cura, como era de esperar despues de lo que haba hecho, no vena: aquel ao estaba muy disgustado por haber tenido que servirse de toda su diplomacia y gramtica parda fin de convencer los vecinos que pagasen treinta pesos cada misa de aguinaldo en vez de los veinte que sola costar. --Os estais volviendo filibusteros, haba dicho. Muy preocupado deba de estar el cochero con las cosas que haba visto en la procesion porque cuando sta acab de pasar y Basilio le mand prosiguiera su camino, no se apercibi de que el farol de la carromata se haba apagado. Basilio por su parte tampoco lo not, ocupado en mirar hcia las casas, iluminadas por dentro y por fuera con farolillos de papel de formas caprichosas y colores varios, por estrellas rodeadas de un aro con largas colas, que agitadas por el aire producan dulce murmullo, y peces de cola y cabeza movibles con su vaso de aceite por dentro, suspendidos de los aleros de las ventanas con un aire tan deliciosamente de fiesta alegre y familiar. Basilio observaba tambien que las iluminaciones decaan, que las estrellas se eclipsaban y aquel ao tenan menos perendengues y colgajos que el anterior, y ste menos que el otro aun... Apenas haba msica en las calles, los alegres ruidos de la cocina no se dejaban oir en todas las casas y el joven lo atribuy que haca tiempo todo iba mal, el azcar no se venda bien, la cosecha del arroz se haba perdido, se haba muerto ms de la mitad de los animales y las contribuciones suban y aumentaban sin saberse cmo ni por qu, mientras que menudeaban los atropellos de la Guardia Civil que mataba las alegras en los pueblos.

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En esto precisamente estaba pensando cuando un alto! energico reson en el aire. Pasaban delante del cuartel y uno de los guardias haba visto el farol apagado de la carromata y aquello no poda seguir as. Empez llover una granizada de insultos sobre el pobre cochero que en vano se escusaba con la duracion de las procesiones, y como iba ser detenido por contravencion bandos y puesto despues en los peridicos, el pacfico y prudente Basilio baj de la carromata y continu su camino cargando con su maleta. Aquel era San Diego, su pueblo, donde no tena un solo pariente... La nica casa que le pareci alegre era la de Capitan Basilio. Pollos y gallinas piaban cantos de muerte con acompaamiento de golpes secos y menuditos como de quien pica carne sobre un tajo, y del chirrido de la manteca que hierve en la sarten. En casa haba festin y llegaba hasta la calle tal cual rfaga de aire impregnada de vapores suculentos, tufillo de guisados y confituras. En el entresuelo, Basilio vi Sinang, tan bajita como cuando la conocieron nuestros lectores aunque algo ms gruesa y ms redonda desde que se ha casado. Y con gran sorpresa suya divis all en el fondo, charlando con Cpn. Basilio, el cura y el alfrez de la Guardia civil, nada menos que al joyero Simoun siempre con sus anteojos azules y su aire desembarazado. --Entendido, seor Simoun, deca Cpn. Basilio; iremos Tian ver sus alhajas. --Yo tambien ira, deca el alfrez, porque necesito una cadena de reloj, pero tengo tantas ocupaciones... Si Capitan Basilio quisiera encargarse... Capitan Basilio se encargaba con mucho gusto y como quera tener propicio al militar para que no le moleste en las personas de sus trabajadores, no quera aceptar la cantidad que el alfrez se esforzaba en sacar de su bolsillo. --Es mi regalo de Pascuas!

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--No lo permito, Capitan, no lo permito! --Bueno, bueno! Ya arreglaremos cuentas despues! deca Capitan Basilio con un gesto elegante. Tambien el cura quera un par de pendientes de seora y encargaba al Capitan se los comprase. --Los quiero de mabuti. Ya arreglaremos cuentas! --No tenga usted cuidado, Padre Cura, deca el buen hombre que tambien quera estar en paz con la iglesia. Un informe malo del cura poda causarle mucho perjuicio y hacerle gastar el doble: aquellos pendientes eran regalos forzados. Simoun entretanto ponderaba sus alhajas. --Este hombre es atroz! pens el estudiante; en todas partes hace negocios... Y si hemos de creer alguno, compra de ciertos seores en la mitad de su precio las alhajas que l mismo ha vendido para que sean regalados... Todos hacen negocio en este pas menos nosotros! Y se dirigi su casa sea la de Cpn. Tiago, habitada por un hombre de confianza. Este que le tena mucho respeto desde el da en que le vi hacer operaciones quirrgicas con la misma tranquilidad como si se tratase de gallinas, le esperaba para darle noticias. Dos de los trabajadores estaban presos, uno iba ser deportado... se haban muerto varios karabaws. --Lo de siempre, cosas viejas! replicaba mal humorado Basilio; siempre me recibs con las mismas quejas! El joven, sin ser tirano, como menudo era reido por Cpn. Tiago, le gustaba su vez reir los que estaban bajo su direccion. El viejo busc una noticia nueva.

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--Se nos ha muerto un aparcero, el viejo que cuida del bosque y el cura no le ha querido enterrar como pobre, alegando que el amo es rico! --Y de qu ha muerto? --De vejez! --Vaya, morirse de vejez! Si al menos hubiese sido de alguna enfermedad! Basilio en su afan de hacer autopsias quera enfermedades. --No teneis nada nuevo que contarme? Me quitais las ganas de comer contndome las mismas cosas. Sabes algo de Sagpang? El viejo cont entonces el secuestro de Cabesang Tales. Basilio se qued pensativo y no dijo nada. Se le haba ido por completo el apetito. VI BASILIO Cuando las campanas empezaban repicar para la misa de la media noche y los que preferan un buen sueo todas las fiestas y ceremonias se despertaban refunfuando contra el ruido y la animacion, Basilio baj cautelosamente de la casa, di dos tres vueltas por algunas calles y, convencido de que nadie le segua ni le observaba, tom por senderos poco frecuentados el camino que conduca al antiguo bosque de los Ibarras, adquirido por Cpn. Tiago cuando, confiscados los bienes de estos, se vendieron. Como aquel ao la Navidad corresponda luna menguante, reinaba all oscuridad completa. El repique haba cesado y solo los taidos resonaban en medio del silencio de la noche, al travs del murmullo de las ramas agitadas por la brisa y el acompasado clamor de las ondas del vecino lago, como poderosa respiracion de la naturaleza sumida en grandioso sueo.

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Impresionado por el lugar y el momento caminaba cabizbajo el joven como si tratase de ver en la oscuridad. De cuando en cuando levantaba la cabeza para buscar las estrellas al travs de los claros que dejaban entre s las copas de los rboles, y prosegua su camino apartando los arbustos y rasgando las lianas que le entorpecan la marcha. A veces desandaba lo andado, su pi se enredaba en una mata, tropezaba contra una raiz saliente, un tronco caido. Al cabo de una media hora lleg un pequeo arroyo en cuya opuesta orilla se levantaba una especie de colina, masa negra informe que adquira en la oscuridad proporciones de montaa. Basilio pas el arroyo saltando sobre piedras que se destacaban negras sobre el fondo brillante del agua, subi la colina y se encamin un pequeo recinto encerrado por viejos y medio desmoronados muros. Dirigise al arbol de balit que se levantaba en el centro, enorme, misterioso, venerable, formado de raices que suban y bajaban como otros tantos troncos entrelazados confusamente. Detvose ante un monton de piedras, se descubri y pareci orar. All estaba sepultada su madre, y su primera visita cada vez que iba al pueblo era para aquella tumba ignorada, desconocida. Teniendo que visitar la familia de Cabesang Tales al da siguiente, aprovechaba la noche para cumplir con aquel deber. Sentse sobre una piedra y pareci reflexionar. Se le presentaba su pasado como una larga cinta negra, rosada en su comienzo, sombra despues, con manchas de sangre, despues negra, negra, gris y clara, ms clara cada vez. La estremidad no la poda ver, oculta por una nube que dejaba trasparentar luces y auroras... Haca trece aos da por da, hora por hora casi que se haba muerto all su madre en medio de la mayor miseria, en una esplndida noche en que la luna brillaba y los cristianos en todo el mundo se entregaban al regocijo. Herido y cojeando haba llegado all siguindola; ella, loca y llena de terror, hua de su hijo como una sombra. All muri; vino un desconocido que le mand formase una pira, l obedeci maquinalmente y cuando volvi, se encontr con otro desconocido junto al cadaver del primero. Qu maana y qu noche fueron aquellas! El desconocido le ayud levantar la pira donde quemaron el cadaver del hombre, cav la fosa en que enterraron su

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madre y despues de darle algunas monedas le mand abandonase el lugar. Era la primera vez que vea aquel hombre: alto, los ojos rojos, los labios plidos, la nariz afilada... Hurfano por completo, sin padres ni hermanos, abandon el pueblo cuyas autoridades tanto miedo le infundan y se fu Manila para servir en casa de algun rico y estudiar la vez como hacen muchos. Su viaje fu una odisea de insomnios y sobresaltos en los que el hambre entraba por poca cosa. Alimentbase de frutas en los bosques donde se sola internar cuando de lejos descubra el uniforme de la Guardia Civil, uniforme que le recordaba el orgen de todas sus desdichas. Una vez en Manila, andrajoso y enfermo, fu de puerta en puerta ofreciendo sus servicios. Un muchachito provinciano que no saba una palabra de espaol y por encima enfermizo! Desalentado, hambriento y triste recorra las calles llamando la atencion su miserable traje! Cuntas veces no estuvo tentado de arrojarse los pis de los caballos que pasaban como relmpagos, arrastrando coches relucientes de plata y barniz, para acabar de una vez con sus miserias! Por fortuna vi Cpn. Tiago pasar acompaado de la ta Isabel; l los conoca desde San Diego y en su alegra crey haber visto en ellos casi unos compoblanos. Sigui al coche, lo perdi de vista, pregunt por su casa y como era precisamente el da en que Mara Clara acababa de entrar en el convento y Cpn. Tiago estaba muy abatido, fu admitido en calidad de criado, sin sueldo por supuesto, permitindole en cambio estudiar, cuando quisiera, en S. Juan de Letran. Sucio, mal vestido y por todo calzado un par de zuecos, al cabo de algunos meses de estar en Manila, ingres en el primer ao de latin. Sus compaeros, al ver su traje, procuraban alejarse, y su catedrtico, un guapo dominico, nunca le dirigi una pregunta y, cada vez que le vea, frunca las cejas. Las nicas palabras que en los ocho meses de clase se cruzaron entre ambos, eran el nombre propio leido en la lista y el adsum diario con que el alumno contestaba. Con qu amargura sala cada vez de la clase y, adivinando el mvil de la conducta que con el se segua, qu lgrimas no se asomaban sus ojos y cuntas quejas estallaban y moran dentro de su corazon! Cmo haba llorado y sollozado sobre la tumba de su madre contndole sus ocultos dolores, humillaciones y agravios, cuando al

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acercarse la Navidad, Cpn. Tiago le haba llevado consigo San Diego! Y sin embargo se aprenda de memoria la leccion sin dejar una coma, aunque sin comprender mucho de ella! Mas al fin lleg resignarse viendo que entre los trescientos cuatrocientos de su clase solo unos cuarenta merecan le honra de ser preguntados porque llamaron la atencion del catedrtico ya sea por el tipo, por alguna truhanera, por simpata otra causa cualquiera. Muchos por lo dems se felicitaban porque as se evitaban el trabajo de discurrir y comprender. --Se va los colegios, no para saber ni estudiar, sino para ganar el curso y si se puede saber el libro de memoria qu ms se les poda exigir? se ganaba el ao. Basilio pas los exmenes respondiendo la nica pregunta que le dirigieron, como una mquina, sin pararse ni respirar, y gano con gran risa de los examinadores la nota de aprobado. Sus nueve compaeros--se examinaban de diez en diez para ser ms pronto despachados,--no tuvieron la misma suerte y fueron condenados repetir el ao de embrutecimiento. Al segundo, habiendo ganado una enorme suma el gallo que cuidaba, recibi buena propina de Cpn. Tiago y la invirti inmediatamente en la compra de unos zapatos y de un sombrero de fieltro. Con esto y con las ropas que le daba su amo y que l arreglaba su talla, su aspecto fu hacindose ms decente, ms no pas de all. En una clase tan numerosa se necesita de mucho para llamar la atencion del profesor, y el alumno que desde el primer ao no se haga notar por una cualidad saliente no se capte las simpatas de los profesores, dificilmente se har conocer en el resto de sus das de estudiante. Sin embargo continu, pues la constancia era su principal caracter. Su suerte pareci cambiarse un poco cuando pas al tercer ao. Tocle por profesor un dominico muy campechano, amigo de bromas y de hacer reir los alumnos, bastante comodon porque casi siempre haca explicar la leccion sus favoritos: verdad es tambien que se contentaba con cualquier cosa. Basilio por esta poca ya gastaba botinas y camisas casi siempre limpias y bien planchadas. Como su profesor le observase que se rea poco

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de los chistes y viese en sus ojos, tristes y grandes, algo como una eterna pregunta, tenale por imbcil y un da quiso ponerle en evidencia preguntndole la leccion. Basilio la recit de cabo rabo, sin tropezar en una f; motejle el profesor de papagayo, cont un cuento que hizo reir de buena gana toda la clase, y para aumentar ms la hilaridad y justificar legitimidad del apodo, hizle algunas preguntas guiando sus favoritos como dicindoles: --Vais ver como nos vamos divertir. Basilio entonces ya saba el castellano, y supo contestar con el intento manifiesto de no hacer reir nadie. Aquello disgust todos, el disparate que se esperaba no vino, nadie pudo reir y el buen fraile jams le perdon el haber defraudado las esperanzas de toda la clase y desmentido sus profecas. Pero quin se iba esperar que algo discreto pudiese salir de una cabeza tan mal peinada en que terminaba un indio tan mal calzado, clasificado hace poco entre las aves trepadoras? Y as como en otros centros de enseanza donde hay verdaderos deseos de que los muchachos aprendan, tales descubrimientos suelen alegrar los profesores, as tambien en un colegio dirigido por hombres convencidos en su mayor parte de que el saber es un mal, al menos para los alumnos, el caso de Basilio tuvo mal efecto y nunca ms se le pregunt en todo el resto del ao. Para qu si no haca reir nadie? Bastante desanimado y con ganas de dejar los estudios pas al cuarto ao de latin. Para qu aprender, por qu no dormir como los otros y confiarlo todo al azar? Uno de los dos profesores era muy popular, querido de todos; pasaba por sabio, gran poeta y tener ideas muy avanzadas. Un da que acompaaba los colegiales paseo, tuvo un pique con algunos cadetes, del que result primero una escaramuza y despues un reto. El profesor que se acordara tal vez de su brillante juventud, levant una cruzada y prometi buenas notas todos los que en el paseo del domingo siguiente tomasen parte en la batalla. Animada fu la semana: hubo encuentros parciales en que se cruzaron el baston y el sable y en uno de ellos se distingui Basilio.

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Llevado en triunfo por los estudiantes y presentado al profesor, fu desde entonces conocido, llegando ser su favorito. Parte por esto y parte por su aplicacion, aquel ao se llev sobresalientes con medallas inclusive. En vista de esto, Cpn. Tiago que, desde que su hija se hizo monja, manifestaba cierta aversion los frailes, en un momento de buen humor indjole que se trasladase al Ateneo Municipal cuya fama estaba entonces en todo su auge. Un mundo nuevo se abri sus ojos, un sistema de enseanza que l no se sospechaba en aquel colegio. Aparte de nimiedades y ciertas cosas pueriles, le llenaba de admiracion el mtodo all seguido y de gratitud el afan de los profesores. Sus ojos se llenaban veces de lgrimas pensando en los cuatro aos anteriores en que por falta de medios no haba podido estudiar en aquel centro. Tuvo que hacer esfuerzos inauditos para ponerse al nivel de los que haban principiado bien y pudo decirse que en aquel solo ao aprendi los cinco de la segunda enseanza. Hizo el bachillerato con gran contento de sus profesores que en los exmenes se mostraron orgullosos de l ante los jueces dominicos, all enviados para inspeccionarles. Uno de estos, como para apagar un poco tanto entusiasmo, pregunt al examinando dnde haba cursado los primeros aos de latin. --En San Juan de Letran, Padre, contest Basilio. --Ya! en latin no est mal, observ entonces medio sonriendo el dominico. Por aficion y por caracter escogi la Medicina; Cpn. Tiago prefera el Derecho para tener un abogado de balde, pero no basta saber y conocer fondo las leyes para tener clientela en Filipinas; es menester ganar los pleitos y para esto se necesitan amistades, influencia en ciertas esferas, mucha gramtica parda. Cpn. Tiago se pleg al fin acordndose de que los estudiantes de Medicina andaban con los cadveres vueltas; haca tiempo que buscaba un veneno en que templar la navaja de sus gallos y el mejor que saba era la sangre de un chino, muerto de enfermedad sifiltica. Con igual aprovechamiento, mayor si cabe, curs el joven los aos de la facultad y ya desde el tercero empez curar con mucha suerte, cosa que

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no solo le preparaba un brillante porvenir sino que tambien le produca bastante para vestirse hasta con cierta elegancia y hacer algunas economas. Este ao era el ltimo de su carrera y dentro de dos meses ser mdico, se retirar su pueblo, se casar con Juliana para vivir felices. El xito de su licenciatura no solo era seguro, sino que lo esperaba brillante como la corona de su vida escolar. Estaba designado para el discurso de accion de gracias en el acto de la investidura, y ya se vea en medio del Paraninfo delante de todo el claustro, objeto de las miradas y atencion del pblico. Todas aquellas cabezas, eminencias de la ciencia manilense, medio hundidas en sus mucetas de colores, todas las mujeres que all acudan por curiosidad y que aos antes le miraban, si no con desden, con indiferencia, todos aquellos seores cuyos coches, cuando muchacho le iban atropellar en medio del barro como si se tratase de un perro, entonces le escucharan atentos, y l les iba decir algo que no era trivial, algo que no ha resonado nunca en aquel recinto, se iba olvidar de s para acordarse de los pobres estudiantes del porvenir, y hara la entrada en la sociedad con aquel discurso... VII SIMOUN En estas cosas pensaba Basilio al visitar la tumba de su madre. Disponase volver al pueblo, cuando crey ver una claridad proyectada en medio de los rboles y oir una crepitacion de ramas, ruido de pisadas, roce de hojas... La luz se extingui pero el ruido se hizo cada vez ms distinto, y pronto vi una sombra aparecer en medio del recinto, marchando directamente hcia donde l estaba. Basilio de por s no era supersticioso y menos despues de haber descuartizado tantos cadveres y asistido tantos moribundos; pero las antiguas leyendas sobre aquel fnebre parage, la hora, la oscuridad, el silbido melanclico del viento y ciertos cuentos oidos en su niez influyeron algo en su nimo y sinti que su corazon lata con violencia.

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La sombra se detuvo al otro lado del balit y el joven la poda ver al travs de una hendidura que dejaban entre s dos raices que haban adquirido con el tiempo las proporciones de dos troncos. Produjo debajo de su traje una lmpara de poderoso lente refractor, que deposit sobre el suelo alumbrando unas botas de montar: el resto quedaba oculto en la oscuridad. La sombra pareci registrar sus bolsillos, despues se encorv para adaptar la hoja de una azada al estremo de un grueso baston: Basilio crey distinguir con gran sorpresa suya algo de los contornos del joyero Simoun. Era el mismo en efecto. El joyero cavaba la tierra, y de cuando en cuando la lmpara le iluminaba el rostro: no tena los anteojos azules que tanto le desfiguraban. Basilio se entremeci. Aquel era el mismo desconocido que trece aos antes haba cavado all la fosa de su madre, slo que ahora haba envejecido, sus cabellos se haban vuelto blancos y usaba bigote y barba, pero la mirada era la misma, la misma expresion amarga, la misma nube en la frente, los mismos brazos musculosos, algo ms secos ahora, la misma energa iracunda. Las impresiones pasadas renacieron en l: crey sentir el calor de la hoguera, el hambre, el desaliento de entonces, el olor de la tierra removida... Su descubrimiento le tena aterrado. De modo que el joyero Simoun que pasaba por indio ingls, portugus, americano, mulato, el Cardenal Moreno, la Eminencia Negra, el espritu malo del Capitan General como le llamaban muchos, no era otro que el misterioso desconocido cuya aparicion y desaparicion coincidan con la muerte del heredero de aquellos terrenos. Pero de los dos desconocidos que se le presentaron, del muerto y del vivo quin era el Ibarra? Esta pregunta que l se haba dirigido varias veces siempre que se hablaba de la muerte de Ibarra, acuda de nuevo su mente ante aquel hombre enigma que all vea. El muerto tena dos heridas que debieron ser de armas de fuego segun lo que l estudi despues y seran las resultas de la persecucion en el lago. El muerto sera entonces el Ibarra que vendra para morir sobre la tumba de su antepasado, y su deseo de ser quemado se explica muy bien por su estancia en Europa donde se estila la cremacion. Entonces quin era el otro, el

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vivo, este joyero Simoun, entonces de apariencia miserable y que ahora volva cubierto de oro y amigo de las autoridades? All haba un misterio y el estudiante, con su sangre fra caracterstica, se prometi aclararlo, y aguard una ocasion. Simoun cavaba y cavaba en tanto, pero Basilio vea que el antiguo vigor se haba amenguado: Simoun jadeaba, respiraba con dificultad y tena que descansar cada momento. Basilio temiendo fuese descubierto tom una resolucion sbita, se levant de su asiento y con la voz ms natural, --Le puedo ayudar, seor...? pregunt saliendo de su escondite. Simoun se enderez y di un salto como un tigre atacado infraganti, se llev la mano al bolsillo de su americana y mir al estudiante plido y sombro. --Hace trece aos me ha prestado usted un gran servicio, seor, prosigui Basilio sin inmutarse, en este mismo sitio, enterrando el cadaver de mi madre y me considerara feliz si yo le pudiese servir. Simoun, sin apartar los ojos del joven, sac de su bolsillo un revlver. Oyse un chasquido como el de un arma que se amartilla. --Por quin me toma usted? dijo retrocediendo dos pasos. --Por una persona para m sagrada, contest Basilio algo emocionado creyendo llegada su ltima hora: por una persona que todos, menos yo, creen muerta y cuyas desgracias he lamentado siempre. Imponente silencio sigui estas palabras, silencio que para el joven le sonaba eternidad. Simoun no obstante, despues de larga vacilacion, se le acerc y ponindole una mano sobre el hombro le dijo en voz conmovida:

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--Basilio, usted posee un secreto que me puede perder y ahora acaba de sorprenderme en otro que me pone enteramente en sus manos y cuya divulgacion puede trastornar todos mis planes. Para mi seguridad y en bien del objeto que me propongo yo deba sellar para siempre sus labios porque qu es la vida de un hombre ante el fin que persigo? La ocasion me es propicia, nadie sabe que he venido, estoy armado, usted indefenso; su muerte se atribuira los tulisanes, sino otra causa ms sobrenatural... y sin embargo yo le dejar vivir y confo en que no me ha de pesar. Usted ha trabajado, ha luchado con enrgica constancia... y como yo, tiene usted cuentas que arreglar con la sociedad; su hermanito fu asesinado, su madre la han vuelto loca, y la sociedad no ha perseguido ni al asesino ni al verdugo. Usted y yo pertenecemos los sedientos de justicia, y, en vez de destruirnos, debemos ayudarnos. Simoun se detuvo ahogando un suspiro y despues continu lentamente con la mirada vaga. --S, yo soy aquel que ha venido hace trece aos enfermo y miserable para rendir el ltimo tributo un alma grande, noble que ha querido morir por m. Vctima de un sistema viciado he vagado por el mundo, trabajando noche y da para amasar una fortuna y llevar cabo mi plan. Ahora he vuelto para destruir ese sistema, precipitar su corrupcion, empujarle al abismo que corre insensato, aun cuando tuviese que emplear oleadas de lgrimas y sangre... Se ha condenado, lo est y no quiero morir sin verle antes hecho trizas en el fondo del precipicio! Y Simoun estenda ambos brazos hcia la tierra como si con aquel movimiento quisiese mantener all los restos destrozados. Su voz haba adquirido un timbre siniestro, lgubre que haca estremecerse al estudiante. --Llamado por los vicios de los que las gobiernan, he vuelto estas islas y, bajo la capa del comerciante, he recorrido los pueblos. Con mi oro me he abierto camino y donde quiera he visto la codicia bajo las formas ms execrables, ya hipcrita, ya impdica, ya cruel, cebarse en un organismo muerto como un buitre en un cadver, y me he preguntado por qu no fermentaba en sus entraas la ponzoa, la ptomaina, el veneno de las

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tumbas, para matar la asquerosa ave? El cadver se dejaba destrozar, el buitre se hartaba de carne, y como no me era posible darle la vida para que se volviese contra su verdugo, y como la corrupcion vena lentamente, he atizado la codicia, la he favorecido, las injusticias y los abusos se multiplicaron; he fomentado el crmen, los actos de crueldad, para que el pueblo se acostumbrase la idea de la muerte; he mantenido la zozobra para que huyendo de ella se buscase una solucion cualquiera; he puesto trabas al comercio para que empobrecido el pas y reducido la miseria ya nada pudiese temer; he instigado ambiciones para empobrecer el tesoro, y no bastndome esto para despertar un levantamiento popular, he herido al pueblo en su fibra ms sensible, he hecho que el buitre mismo insultase al mismo cadver que le daba la vida y lo corrompiese... Mas, cuando iba conseguir que de la suprema podredumbre, de la suprema basura, mezcla de tantos productos asquerosos fermente el veneno, cuando la codicia exacerbada, en su atontamiento se daba prisa por apoderarse de cuanto le vena la mano como una vieja sorprendida por el incendio, h aqu que vosotros surgs con gritos de espaolismo, con cantos de confianza en el Gobierno, en lo que no ha de venir; h aqu que una carne palpitante de calor y vida, pura, joven, lozana, vibrante en sangre, en entusiasmo, brota de repente para ofrecerse de nuevo como fresco alimento... Ah, la juventud siempre inexperta y soadora, siempre corriendo trs las mariposas y las flores! Os ligais para con vuestros esfuerzos unir vuestra patria la Espaa con guirnaldas de rosas cuando en realidad forjais cadenas ms duras que el diamante! Peds igualdad de derechos, espaolizacion de vuestras costumbres y no ves que lo que peds es la muerte, la destruccion de vuestra nacionalidad, la aniquilacion de vuestra patria, la consagracion de la tirana! Qu sereis en lo futuro? Pueblo sin caracter, nacion sin libertad; todo en vosotros ser prestado hasta los mismos defectos. Peds espaolizacion y no palideceis de vergenza cuando os la niegan! Y aunque os la concedieran qu quereis? qu vais ganar? Cuando ms feliz, pas de pronunciamientos, pas de guerras civiles, repblica de rapaces y descontentos como algunas repblicas de la Amrica de Sur! A qu vens ahora con vuestra enseanza del castellano, pretension que sera ridcula si no fuese de consecuencias deplorables? Quereis aadir un idioma ms los cuarenta y tantos que se hablan en las islas para entenderos cada vez menos!...

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--Al contrario, repuso Basilio; si el conocimiento del castellano nos puede unir al gobierno, en cambio puede unir tambien todas las islas entre s! --Error craso! interrumpi Simoun; os dejais engaar por grandes palabras y nunca vais al fondo de las cosas examinar los efectos en sus ltimas manifestaciones. El espaol nunca ser lenguaje general en el pais, el pueblo nunca lo hablar porque para las concepciones de su cerebro y los sentimientos de su corazon no tiene frases ese idioma: cada pueblo tiene el suyo, como tiene su manera de sentir. Qu vais conseguir con el castellano, los pocos que lo habeis de hablar? Matar vuestra originalidad, subordinar vuestros pensamientos otros cerebros y en vez de haceros libres haceros verdaderamente esclavos! Nueve por diez de los que os presums de ilustrados, sois renegados de vuestra patria. El que de entre vosotros habla ese idioma, descuida de tal manera el suyo que ni lo escribe ni lo entiende y cuntos he visto yo que afectan no saber de ello una sola palabra! Por fortuna teneis un gobierno imbcil. Mientras la Rusia para esclavizar la Polonia le impone el ruso, mientras la Alemania prohibe el francs en las provincias conquistadas, vuestro gobierno pugna por conservaros el vuestro y vosotros en cambio, pueblo maravilloso bajo un gobierno increible, vosotros os esforzais en despojaros de vuestra nacionalidad! Uno y otro os olvidais de que mientras un pueblo conserve su idioma, conserva la prenda de su libertad, como el hombre su independencia mientras conserva su manera de pensar. El idioma es el pensamiento de los pueblos. Felizmente vuestra independencia est asegurada: las pasiones humanas velan por ella!... Simoun se detuvo y se pas la mano por la frente. La luna se levantaba y enviaba su debil claridad de luna menguante al travs de las ramas. Con los cabellos blancos y las facciones duras, iluminadas de abajo arriba por la luz de la lmpara, pareca el joyero el espritu fatdico del bosque meditando algo siniestro. Basilio, silencioso ante tan duros reproches, escuchaba con la cabeza baja. Simoun continu: --Yo he visto iniciarse ese movimiento y he pasado noches enteras de angustia porque comprenda que entre esa juventud haba inteligencias y corazones escepcionales sacrificndose por una causa que crean buena,

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cuando en realidad trabajaban contra su pas... Cuantas veces he querido dirigirme vosotros, desenmascararme y desengaaros, pero en vista de la fama que disfruto, mis palabras se habran interpretado mal y acaso habran tenido efecto contraproducente... Cuantas veces he querido acercarme vuestro Makaraig, vuestro Isagani; veces pens en su muerte, quise destruirlos... Detvose Simoun. --H aqu la razon por qu le dejo usted vivir, Basilio, y me expongo que por una imprudencia cualquiera me delate un da... Usted sabe quien soy, sabe lo mucho que he debido sufrir, cree en m; usted no es el vulgo que ve en el joyero Simoun al traficante que impulsa las autoridades que cometan abusos para que los agraviados le compren alhajas... Yo soy el Juez que quiero castigar un sistema valindome de sus propios crmenes, hacerle la guerra halagndole... Necesito que usted me ayude, que use de su influencia en la juventud para combatir esos insensatos deseos de espaolismo, de asimilacion, de igualdad de derechos... Por ese camino se llega lo ms ser mala copia, y el pueblo debe mirar ms alto! Locura es tratar de influir en la manera de pensar de los gobernantes; tienen su plan trazado, tienen la venda puesta, y, sobre perder el tiempo inutilmente, engaais al pueblo con vanas esperanzas y contribus doblar su cuello ante el tirano. Lo que debeis hacer es aprovecharos de sus preocupaciones para aplicarlas vuestra utilidad. No quieren asimilaros al pueblo espaol? Pues, enhorabuena! distinguos entonces delineando vuestro propio caracter, tratad de fundar los cimientos de la patria filipina... No quieren daros esperanzas? Enhorabuena! no espereis en l, esperad en vosotros y trabajad. Os niegan la representacion en sus Cortes? Tanto mejor! Aun cuando consigais enviar diputados elegidos vuestro gusto, qu vais hacer en ellas sino ahogaros entre tantas voces y sancionar con vuestra presencia los abusos y faltas que despues se cometan? Mientras menos derechos reconozcan en vosotros, ms tendreis despues para sacudir el yugo y devolverles mal por mal. Si no quieren ensearos su idioma, cultivad el vuestro estendedlo, conservad al pueblo su propio pensamiento, y en vez de tener aspiraciones de provincia, tenedlas de nacion, en vez de pensamientos subordinados, pensamientos independientes, fin de que ni

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por los derechos, ni por las costumbres, ni por el lenguaje el espaol se considere aqu como en su casa, ni sea considerado por el pueblo como nacional, sino siempre como invasor, como estrangero, y tarde temprano tendreis vuestra libertad. H aqu por qu quiero que usted viva! Basilio respir como si un gran peso se le hubiese quitado de encima y respondi despues de una breve pausa: --Seor, el honor que usted me hace confindome sus planes es demasiado grande para que yo no le sea franco y le diga que lo que me exige est por encima de mis fuerzas. Yo no hago poltica, y si he firmado la peticion para la enseanza del castellano ha sido porque en ello vea un bien para los estudios y nada ms. Mi destino es otro, mi aspiracion se reduce aliviar las dolencias fsicas de mis conciudadanos. El joyero se sonri. --Qu son las dolencias fsicas comparadas con las dolencias morales? pregunt; qu es la muerte de un hombre ante la muerte de una sociedad? Un da usted ser tal vez un gran mdico si le dejan curar en paz; pero ms grande ser todava aquel que infunda nueva vida en este pueblo anmico! Usted qu hace por el pas que le di el ser, que le da la vida y le procura los conocimientos? No sabe usted que es intil la vida que no se consagra una idea grande? Es un pedruzco perdido en el campo sin formar parte de ningun edificio. --No, no seor, contest Basilio modestamente; yo no me cruzo de brazos, yo trabajo como todos trabajan para levantar de las ruinas del pasado un pueblo cuyos individuos sean solidarios y cada uno de los cuales sienta en s mismo la conciencia y la vida de la totalidad. Pero, por entusiasta que nuestra generacion sea comprendemos que en la gran fbrica social debe existir la subdivision del trabajo; he escogido mi tarea y me dedico la ciencia. --La ciencia no es el fin del hombre, observ Simoun.

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--A ella tienden las naciones ms cultas. --S, pero como un medio para buscar su felicidad. --La ciencia es ms eterna, es ms humana, ms universal! replic el joven en un trasporte de entusiasmo. Dentro de algunos siglos cuando la humanidad est ilustrada y redimida, cuando ya no haya razas, cuando todos los pueblos sean libres, cuando no haya tiranos ni esclavos, colonias ni metrpolis, cuando rija una justicia y el hombre sea ciudadano del mundo, solo quedar el culto de la ciencia, la palabra patriotismo sonar fanatismo, y al que alardee entonces de virtudes patriticas le encerrarn sin duda como un enfermo peligroso, un perturbador de la armona social. Simoun se sonri tristemente. --S, s, dijo sacudiendo la cabeza, mas, para que llegue ese estado es menester que no haya pueblos tiranos ni pueblos esclavos, es menester que el nombre sea donde vaya libre, sepa respetar en el derecho de cualquiera el de su propia individualidad, y para esto hay que verter primero mucha sangre, se impone la lucha como necesaria... Para vencer al antiguo fanatismo que oprima las conciencias fu menester que muchos pereciesen en las hogueras para que, horrorizada la conciencia social, declarase libre la conciencia individual. Es menester tambien que todos respondan la pregunta que cada da les dirige la patria cuando les tiende las manos encadenadas! El patriotismo solo puede ser crmen en los pueblos opresores porque entonces ser la rapia bautizada con un hermoso nombre, pero por perfecta que pueda ser la humanidad el patriotismo ser siempre virtud en los pueblos oprimidos porque significar en todo tiempo amor la justicia, la libertad, la dignidad misma. Nada pues de sueos quimricos, nada de idilios mujeriles! La grandeza del hombre no est en anticiparse su siglo, cosa imposible por dems, sino en adivinar sus deseos, responder sus necesidades y guiarle marchar adelante. Los genios que el vulgo cree se han adelantado al suyo, solo aparecen as porque el que los juzga los ve desde muy lejos, toma por siglo la cola en que marchan los rezagados!

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Simoun se call. Viendo que no consegua despertar el entusiasmo en aquella alma fra, acudi otro argumento, y pregunt cambiando de tono: --Y por la memoria de su madre y de su hermano, qu hace usted? Basta venir aqu cada ao y llorar como una mujer sobre una tumba? Y se ri burlonamente. El tiro di en el blanco; Basilio se inmut y avanz un paso. --Qu quiere usted que haga? pregunt con ira. Sin medios, sin posicion social he de obtener justicia contra sus verdugos? Sera otra vctima y me estrellara como un pedazo de vidrio lanzado contra una roca. Ah, hace usted mal en recordrmelo porque es tocar inutilmente una llaga! --Y si yo le ofrezco usted mi apoyo? Basilio sacudi la cabeza y se qued pensativo. --Todas las reivindicaciones de la justicia, todas las venganzas de la tierra no harn revivir un solo cabello de mi madre, refrescar una sonrisa en los labios de mi hermano! Que duerman en paz... Qu he de sacar aun cuando me vengase? --Evitar que otros sufran lo que usted ha sufrido, que en lo futuro haya hijos asesinados y madres forzadas la locura. La resignacion no siempre es virtud, es crmen cuando alienta tiranas: no hay dspotas donde no hay esclavos. Ay! el hombre es de suyo tan malo que siempre abusa cuando encuentra complacientes. Como usted pensaba yo tambien y sabe cual fu mi suerte. Los que han causado su desgracia le vigilan da y noche; sospechan que usted acecha un momento oportuno; interpretan su afan de saber, su amor al estudio, su tranquilidad misma por ardientes deseos de venganza... El da en que puedan deshacerse de usted lo harn como lo hicieron conmigo y no le dejarn crecer porque le temen y le odian!

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--Odiarme m? odiarme todava despues del mal que me han hecho? pregunt el joven sorprendido. Simoun solt una carcajada. --Es natural en el hombre odiar aquellos quienes ha agraviado, deca Tcito confirmando el quos lserunt et oderunt de Sneca. Cuando usted quiera medir los agravios los bienes que un pueblo hace otro, no tiene ms que ver si le odia le ama. Y as se explica el por qu algunos que aqu se han enriquecido desde los altos puestos que desempearon, vueltos la Pennsula se deshacen en injurias y en insultos contra los que fueron sus vctimas. Proprium humani ingenii est odisse quem lseris! --Pero si el mundo es grande, si uno les deja gozar tranquilamente del poder... si no pido ms que trabajar, que me dejen vivir... --Y criar hijos pacficos para irlos despues someter al yugo!, continu Simoun remedando cruelmente la voz de Basilio. Valiente porvenir les prepara usted, y le han de agradecer una vida de humillaciones y sufrimientos! Enhorabuena, joven! Cuando un cuerpo est inerte, intil es galvanizarlo. Veinte aos de esclavitud contnua, de humillacion sistemtica, de postracion constante llegan crear en el alma una joroba que no lo ha de enderezar el trabajo de un da. Los sentimientos buenos malos se heredan y se trasmiten de padres hijos. Vivan pues sus ideas idlicas, vivan los sueos del esclavo que solo pide un poco de estopa con que envolver la cadena para que suene menos y no le ulcere la piel! Usted aspira un pequeo hogar con alguna comodidad; una mujer y un puado de arroz: h ah el hombre ideal en Filipinas! Bien; si se lo dan, considrese afortunado. Basilio, acostumbrado obedecer y sufrir los caprichos y el mal humor de Cpn. Tiago y subyugado por Simoun que se le apareca terrible y siniestro destacndose de un fondo teido en lgrimas y sangre, trataba de explicarse diciendo que no se consideraba con aptitudes para mezclarse en la poltica, que no tena opinion alguna porque no haba estudiado la cuestion pero que siempre estaba dispuesto prestar sus servicios el da en que se los

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exigiesen, que por el momento solo vea una necesidad, la ilustracion del pueblo, etc., etc. Simoun le cort la palabra con un gesto y como pronto iba amanecer, dijo: --Joven, no le recomiendo usted que guarde mi secreto porque s que la discrecion es una de sus buenas cualidades, y aunque usted me quisiere vender, el joyero Simoun, el amigo de las autoridades y de las corporaciones religiosas merecer siempre ms crdito que el estudiante Basilio sospechoso ya de filibusterismo por lo mismo que siendo indgena se seala y se distingue, y porque en la carrera que sigue se encontrar con poderosos rivales. Con todo aunque usted no ha respondido mis esperanzas, el da en que cambie de opinion, bsqueme en mi casa de la Escolta y le servir de buena voluntad. Basilio di brevemente las gracias y se alej. --Me habr equivocado de clave? murmur Simoun al encontrarse solo; es que duda de m medita tan en secreto el plan de su venganza que teme confiarlo la misma soledad de la noche? O ser que los aos de servidumbre han apagado en su corazon todo sentimiento humano y solo quedan las tendencias animales de vivir y reproducirse? En este caso el molde estara deforme y hay que volverlo fundir... La hecatombe se impone pues; perezcan los ineptos y sobrevivan los ms fuertes! Y aadi lgubremente como si se dirigiese alguien: --Tened paciencia, vosotros que me habeis legado un nombre y un hogar, tened paciencia! Uno y otro los he perdido, patria, porvenir, bienestar, vuestras mismas tumbas... pero tened paciencia! Y t, espritu noble, alma grandiosa, corazon magnnimo que has vivido para un solo pensamiento y has sacrificado tu vida sin contar con la gratitud ni la admiracion de nadie, ten paciencia, ten paciencia! Los medios de que me valgo no sern tal vez los tuyos, pero son los ms breves... El da se acerca y cuando brille ir yo mismo anunciroslo vosotros. Tened paciencia! VIII

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BUENAS PASCUAS! Cuando Jul abri los doloridos ojos, vi que la casa estaba todava oscura. Los gallos cantaban. Lo primero que se le ocurri fu que quizs la Virgen haya hecho el milagro, y el sol no iba salir pesar de los gallos que lo invocaban. Levantse, se persign, rez con mucha devocion sus oraciones de la maana y procurando hacer el menor ruido posible, sali al batalan. No haba milagro; el sol iba salir, la maana prometa ser magnfica, la brisa era deliciosamente fra, las estrellas en el oriente palidecan y los gallos cantaban ms y mejor. Aquello era mucho pedir; ms facil le era la Virgen enviar los doscientos cincuenta pesos! Qu le cuesta ella, la Madre de Dios, drselos? Pero debajo de la imgen solo encontr la carta de su padre pidiendo los quinientos pesos de rescate... No haba ms remedio que partir. Viendo que su abuelo no se mova, le crey dormido, hizo el salabat del desayuno. Cosa rara! ella estaba tranquila, hasta tena ganas de reir. Qu tena pues para acongojarse tanto aquella noche? No iba lejos, poda venir cada dos das visitar la casa; el abuelo poda verla y en cuanto Basilio, l saba hace tiempo el mal giro que tomaban los asuntos de su padre porque sola decirla menudo: --Cuando yo sea mdico y nos casemos, tu padre no necesitar de sus campos. --Qu tonta he sido en llorar tanto! se deca mientras arreglaba su tampipi. Y como sus dedos tropezasen con el relicario, lo llev sus labios, lo bes, pero se los frot inmediatamente temiendo el contagio; aquel relicario de brillantes y esmeraldas haba venido de un lazarino... Ah! entonces s, si ella contraa semejante enfermedad, no se casara. Como empezaba clarear y viera su abuelo sentado en un rincon, siguiendo con los ojos todos sus movimientos cogi su tampipi de ropas, se acerc sonriendo besarle la mano. El viejo la bendijo sin decir una

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palabra. Ella quiso bromear. --Cuando el padre vuelva le direis que al fin me he ido al colegio: mi ama habla espaol. Es el colegio ms barato que se puede encontrar. Y viendo que los ojos del viejo se llenaban de lgrimas, puso sobre su cabeza el tampipi y baj apresuradamente las escaleras. Sus chinelas resonaban alegremente sobre las gradas de madera. Pero cuando volvi el rostro para mirar una vez ms hcia su casa, la casa donde se haban evaporado sus ltimos ensueos de nia y se dibujaron sus primeras ilusiones de joven; cuando la vi triste, solitaria, abandonada, con las ventanas medio cerrar, vacas y oscuras como los ojos de un muerto; cuando oy el debil ruido de los caaverales y los vi balancearse al impulso del fresco viento de la maana como dicindole adios, entonces su vivacidad se disip, detvose, sus ojos se llenaron de lgrimas y dejndose caer sentada sobre un tronco que haba caido junto al camino, llor desconsoladamente. Haca horas que Jul se haba ido y el sol estaba ya bastante alto. Tandang Selo desde la ventana miraba la gente que en traje de fiesta se diriga al pueblo para oir la misa mayor. Casi todos llevaban de la mano, cargaban en brazos un nio, una nia, ataviados como para una fiesta. El da de la Pascua en Filipinas es, segun las personas mayores, de fiesta para los nios; los nios acaso no sean de la misma opinion y se puede presumir que le tienen un miedo instintivo. Con efecto: se les despierta temprano, se les lava, se les viste y pone encima todo lo nuevo, caro y precioso que tienen, botines de seda, enormes sombreros, trajes de lana, de seda de terciopelo sin dejar cuatro cinco escapularios pequeos que llevan el evangelio de S. Juan, y as cargados los llevan la misa mayor que dura casi una hora, se les obliga sufrir el calor y el vaho de tanta gente apiada y sudorosa, y si no les hacen rezar el rosario tienen que estar quietos, aburrirse dormir. A cada movimiento travesura que pueda ensuciar el traje, un pellizco, una reprimenda; as es que ni rien ni estan alegres y se lee en los redondos ojos la nostalgia por la vieja camisola de

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todos los das y la protesta contra tanto bordado. Despues se les lleva de casa en casa visitar los parientes para el besamanos; all tienen que bailar, cantar y decir todas las gracias que sepan, tengan no humor, esten no incmodos en sus atavos, con los pellizcos y las reprensiones de siempre cuando hacen alguna de las suyas. Los parientes les dan cuartos que recogen los padres y de los que regularmente no vuelven tener noticia. Lo nico positivo que suelen sacar de la fiesta son las seales de los pellizcos ya dichos, las incomodidades y lo mejor una indigestion por un atracon de dulces bizcochos en casa de los buenos parientes. Pero tal es la costumbre y los nios filipinos entran en el mundo por estas pruebas que despues de todo resultan ser las menos tristes, las menos duras en la vida de aquellos individuos... Las personas de edad que viven independientes participan algo en esta fiesta. Visitan sus padres y tos, doblan una rodilla y desean las buenas pascuas: su aguinaldo consiste en un dulce, una fruta, un vaso de agua un regalito cualquiera insignificante. Tandang Selo vea pasar todos sus amigos y pensaba tristemente en que aquel ao no tena aguinaldo para nadie y que su nieta se haba ido sin el suyo, sin desearle las felices pascuas. Era delicadeza en Jul puramente un olvido? Cuando Tandang Selo quiso saludar los parientes que venan visitarle trayndole sus nios, con no poca sorpresa suya encontr que no poda articular una palabra: en vano se esforz, ningun sonido pudo modular. Llevbase las manos la garganta, sacuda la cabeza, imposible! trat de reir y sus labios se agitaron convulsivamente: un ruido opaco como el soplo de un fuelle era lo ms que pudo producir. Mirronse las mujeres espantadas. --Est mudo, est mudo! gritaron llenas de consternacion, armando inmediatamente un regular alboroto. IX

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PILATOS La noticia de aquella desgracia se supo en el pueblo; unos lo lamentaron y otros se encogieron de hombros. Ninguno tena la culpa y nadie lo cargaba sobre su conciencia. El teniente de la Guardia Civil ni se inmut siquiera; tena orden de recoger todas las armas y haba cumplido con su deber; persegua los tulisanes siempre que poda, y cuando secuestraron Cabesang Tales, l organizo inmediatamente una batida y trajo al pueblo maniatados codo con codo cinco seis campesinos que le parecieron sospechosos, y si no apareci Cabesang Tales era porque no estaba en los bolsillos ni debajo de la piel de los presos que fueron activamente sacudidos. El lego hacendero se encogi de hombros. l nada tena que ver: cuestion de tulisanes! y l solo cumpla con su obligacion. Cierto que si no se hubiese quejado, acaso no hubieran recogido las armas y el pobre Cabesang no habra sido secuestrado, pero l, Fr. Clemente, tena que mirar por su seguridad y aquel Tales tena una manera de mirar que pareca escoger un buen blanco en alguna parte de su cuerpo. La defensa es natural. Si hay tulisanes, la culpa no es de l; su deber no es perseguirlos, eso le toca la Guardia Civil. Si Cabesang Tales en vez de vagar por sus terrenos se hubiese quedado en casa, no habra caido prisionero. En fin, aquello era un castigo del cielo contra los que se resisten las exigencias de su corporacion. Hermana Penchang, la vieja devota en cuya casa serva Jul, lo supo, solt dos tres susmariosep! se santigu y aadi: --Muchas veces nos enva Dios esas cosas porque somos pecadores porque tenemos parientes pecadores quienes debiramos haber enseado la piedad y no lo hemos hecho. Estos parientes pecadores queran decir Juliana; para la devota, Jul era una gran pecadora.

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--Figuraos una joven ya casadera que no sabe todava rezar! Jesus, que escndalo! Pues no dice la indigna el Dios te salve Mara sin pararse en es contigo, y el santa Mara sin hacer pausa en pecadores, como toda buena cristiana que teme Dios debe hacer? Susmariosep! No sabe el oremus gratiam y dice mentbus por mntibus! Cualquiera al oirla creera que est hablando de suman de ibus. Susmariosep! Y se haca una cruz escandalizada y daba gracias Dios que haba permitido fuese secuestrado el padre para que la hija salga del pecado y aprenda las virtudes que segun los curas deben adornar toda mujer cristiana. Y por esto la retena en su servicio, no la dejaba volver al barrio para cuidar de su abuelo. Jul tena que aprender rezar, leer los libritos que distribuyen los frailes y trabajar hasta que pague los doscientos cincuenta pesos. Cuando supo que Basilio se haba ido Manila para sacar sus economas y rescatar Jul de la casa en donde serva, crey la buena mujer que la joven se perda para siempre y que el diablo se le iba presentar bajo la forma del estudiante. Fastidioso y todo, cunta razon tena aquel librito que le haba dado el cura! Los jvenes que van Manila para aprender, se pierden y pierden los dems. Y creyendo salvar Jul la haca leer y releer el librito de Tandang Basio Macunat recomendndola fuese siempre verse con el cura en el convento, como haca la heroina que tanto ensalzaba el fraile, su autor. Entretanto los frailes estaban de enhorabuena: haban ganado definitivamente el pleito y aprovecharon el cautiverio de Cabesang Tales para entregar sus terrenos al que los haba solicitado, sin el ms pequeo pundonor, sin la menor pizca de vergenza. Cuando volvi el antiguo dueo y se enter de lo que haba pasado, cuando vi en poder de otro sus terrenos, aquellos terrenos que le haban costado las vidas de su mujer hija; cuando hall su padre mudo, su hija sirviendo como criada con ms una orden del tribunal, trasmitida por el teniente del barrio, para desalojar la casa y abandonarla dentro de tres das, Cabesang Tales no dijo una sola palabra, sentse al lado de su padre y apenas habl en todo el da.

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X RIQUEZA Y MISERIA Al da siguiente, con gran sorpresa del barrio, peda hospitalidad en casa de Cabesang Tales el joyero Simoun, seguido de dos criados que cargaban sendas maletas con fundas de lona. En medio de su miseria, aquel no se olvidaba de las buenas costumbres filipinas y estaba muy confuso al pensar que no tena nada para agasajar al estrangero. Pero Simoun traa todo consigo, criados y provisiones, y solo deseaba pasar el da y la noche en aquella casa por ser la ms cmoda del barrio y por encontrarse entre San Diego y Tian, pueblos de donde esperaba muchos compradores. Simoun se enteraba del estado de los caminos y preguntaba Cabesang Tales si con su revlver tendra bastante para defenderse de los tulisanes. --Tienen fusiles que alcanzan mucho! observ Cabesang Tales algo distraido. --Este revlver no alcanza menos, contest Simoun disparando un tiro contra una palmera de bonga que se encontraba unos doscientos pasos. Cabesang Tales vi caer algunas nueces, pero no dijo nada y continu pensativo. Poco poco fueron llegando varias familias atraidas por la fama de las alhajas del joyero: se saludaban desendose las buenas pascuas, hablaban de misas, santos, malas cosechas, pero con todo iban gastar sus economas en piedras y baratijas que vienen de Europa. Se saba que el joyero era amigo del Cpn. General y no estaba de ms estar en buenas relaciones con l por lo que pueda suceder. Cpn. Basilio vino con su seora, su hija Sinang y su yerno, dispuestos gastar lo menos tres mil pesos.

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Hermana Penchang estaba all para comprar un anillo de brillantes que tena prometido la Virgen de Antipolo: Jul la haba dejado en casa aprendiendo de memoria un librito que le haba vendido el cura por dos cuartos, con cuarenta das de indulgencia concedidos por el arzobispo para todo el que lo leyere oyere leer. --Jesus! deca la buena devota Capitana Tik; esa pobre muchacha creci aqu como un hongo sembrado por el tikblang!... La he hecho leer el librito en voz alta lo menos cincuenta veces y nada se le queda en la memoria: tiene la cabeza como un cesto, lleno mientras est en el agua. Todos, de oirla, hasta los perros y los gatos, habremos ganado cuando menos veinte aos de indulgencias! Simoun dispuso sobre la mesa las dos maletas que traa: la una era algo ms grande que la otra. --Ustedes no querrn alhajas de doubl ni piedras de imitacion... La seora, dijo dirigindose Sinang, querr brillantes... --Eso, s seor, brillantes y brillantes antiguos, piedras antiguas, sabe usted? contest; paga pap y l le gustan las cosas antiguas, las piedras antiguas. Sinang se guaseaba tanto del mucho latin que saba su padre como del poco y malo que conoca su marido. --Precisamente tengo alhajas muy antiguas, contest Simoun, quitando la funda de lona de la maleta ms pequea. Era un cofre de acero pulimentado con muchos adornos de bronce y cerraduras slidas y complicadas. Tengo collares de Cleopatra, legtimos y verdaderos, hallados en las pirmides, anillos de senadores y caballeros romanos encontrados en las ruinas de Cartago...

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--Probablemente les que Anibal envi despues de la batalla de Cannes! aadi Cpn. Basilio muy seriamente y estremecindose de jbilo. El buen seor, aunque haba leido mucho sobre los antiguos, por falta de museos en Filipinas jams haba visto nada de aquellos tiempos. --Traigo adems, costossimos pendientes de damas romanas encontrados en la quinta de Annio Mucio Papilino en Pompeya... Cpn. Basilio sacuda la cabeza dando entender que estaba al corriente y que tena prisa por ver tantas preciosas reliquias. Las mujeres decan que tambien queran tener de Roma, como rosarios benditos por el Papa, reliquias que perdonan los pecados sin necesidad de confesion, etc. Abierta la maleta y levantado el algodon en rama que la protega, descubrise un compartimento lleno de sortijas, relicarios, guardapelos, cruces, alfileres, etc. Los brillantes, combinados con piedras de diferentes colores, lanzaban chispas y se agitaban entre flores de oro de matices varios, con vetas de esmalte, con caprichosos dibujos y raros arabescos. Simoun levant la bandeja y descubri otra llena de fantsticas alhajas que hubieran podido hartar la imaginacion de siete jvenes en siete vsperas de bailes dados en su honor. Formas cual ms caprichosas, combinaciones de piedras y y perlas imitando insectos de azulado lomo y litros transparentes; el zafiro, la esmeralda, el rub, la turquesa, el brillante, se asociaban para crear liblulas, mariposas, avispas, abejas, escarabajos, serpientes, lagartos, peces, flores, racimos, etc.: haba peinetas en forma de diademas, gargantillas, collares de perlas y brillantes tan hermosos que varias dalagas no pudieron contener un nak! de admiracion y Sinang castaete con la lengua, por lo que su madre, Cpna. Tik, la pellizc temiendo que por ello encareciese ms sus alhajas el joyero. Cpna. Tik segua pellizcando su hija aun despues que se hubo casado. --Ah tiene usted brillantes antiguos, repuso el joyero; ese anillo perteneci la princesa de Lamballe, y esos pendientes una dama de Mara Antonieta.

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Eran unos hermosos solitarios de brillantes, grandes como granos de maiz, de brillo algo azulado, llenos de una severa elegancia como si conservasen aun el estremecimiento de los das del Terror. --Esos dos pendientes! dijo Sinang mirando hcia su padre y protegiendo instintivamente con la mano el brazo que tena cerca de la madre. --Otras ms antiguas todava, las romanas, contestaba Cpn. Basilio guiando. La devota Hermana Penchang pens que con aquel regalo la Virgen de Antipolo se ablandara y le concedera su deseo ms vehemente: hcia tiempo que le peda un milagro ruidoso en que vaya mezclado su nombre para inmortalizarse en la tierra yendo al cielo despues, como la Cpna. Ins de los curas, y pregunt por el precio. Pero Simoun peda tres mil pesos. La buena mujer se santigu. Susmariosep! Simoun descubri el tercer compartimento. Este estaba lleno de relojes, petacas, fosforeras y relicarios guarnecidos de brillantes y de finsimos esmaltes con miniaturas elegantsimas. El cuarto contena las piedras sueltas y al descubrirlo un murmullo de admiracion reson en la sala, Sinang volvi castaetear con la lengua, su madre la volvi pellizcar no sin soltar ella misma un Sus Mara! de admiracion. Nadie haba visto hasta entonces tanta riqueza. En aquel cajon forrado de terciopelo azul oscuro, dividido en secciones, veanse realizados los sueos de las Mil y una noches, los sueos de las fantasas orientales. Brillantes, grandes hasta como garbanzos centelleaban arrojando chispas de movilidad fascinadora como si fuesen liquidarse arder consumidos en las reverberaciones del espectro; esmeraldas del Per, de diferentes formas y tallado, rubes de la India, rojos como gotas de sangre, zafiros de Ceylan, azules y blancos, turquesas de Persia, perlas de nacarado oriente, de las cuales algunas, rosadas, plomizas y negras. Los que han visto durante la

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noche un gran cohete deshacerse sobre el fondo azul oscuro del cielo en millares de lucecitas de todos colores, tan brillantes que hacen palidecer las eternas estrellas, pueden imaginarse el aspecto que presentaba el compartimento. Simoun, como para aumentar la admiracion de los presentes, remova las piedras con sus morenos y afilados dedos gozndose en su canto cristalino, en su resbalar luminoso como de gotas de agua que colora el arcoiris. Los reflejos de tantas facetas, la idea de sus elevadsimos precios fascinaban las miradas. Cabesang Tales que se haba acercado curioso, cerr los ojos y se alej inmediatamente como para ahuyentar un mal pensamiento. Tanta riqueza insultaba su desgracia; aquel nombre vena all hacer gala de su inmensa fortuna precisamente en la vspera del da en que l, por falta de dinero, por falta de padrinos tena que abandonar la casa que haba levantado con sus manos. --Aqu tienen ustedes dos brillantes negros, de los ms grandes que existen, repuso el joyero: son muy difciles de tallar por ser los ms duros... Esta piedra algo rosada es tambien brillante, lo mismo que esta verde que muchos toman por esmeralda. El chino Quiroga me ha ofrecido por l seis mil pesos para regalrselo una poderossima seora... Y no son los verdes los ms caros sino estos azules. Y separ tres piedras no muy grandes, pero gruesas y muy bien talladas, con una ligera coloracion azul. --Con ser ms pequeos que el verde, continu, cuestan el doble. Miren ustedes este que es el ms pequeo de todos--no pesa ms de dos quilates,--me ha costado veinte mil pesos y ya no lo doy en menos de treinta. He tenido que hacer un viaje expresamente para comprarlo. Este otro, encontrado en las minas de Golconda, pesa tres quilates y medio y vale ms de setenta mil. El Virrey de la India por una carta que recib antes de ayer me ofrece doce mil libras esterlinas. Ante tanta riqueza, reunida en poder de aquel hombre que se espresaba con tanta naturalidad, los circunstantes sentan cierto respeto mezclado de

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terror. Sinang varias veces castaete y su madre no la pellizc, quizs porque estuviese abismada porque juzgase que un joyero como Simoun no iba tratar de ganar cinco pesos ms menos por una exclamacion ms menos indiscreta. Todos miraban las piedras, ninguno manifestaba el menor deseo de tocarlas, tenan miedo. La curiosidad estaba embotada por la sorpresa. Cabesang Tales miraba hcia el campo, y pensaba que con un solo brillante, quizs con el ms pequeo, poda recobrar su hija, conservar la casa y quizs labrarse otro campo... Dios! que una de aquellas piedras valiese ms que el hogar de un hombre, la seguridad de una joven, la paz de un anciano en sus viejos das! Y como si adivinase su pensamiento, Simoun deca dirigindose las familias que le rodeaban. --Y vean, vean ustedes; con una de estas piedrecitas azules que parecen tan inocentes inofensivas, puras como arenillas desprendidas de la bveda del cielo, con una como sta, regalada oportunamente, un hombre ha podido desterrar su enemigo, un padre de familias, como perturbador del pueblo... y con otra piedrecita igual sta, roja como la sangre del corazon, como el sentimiento de la venganza y brillante como las lgrimas de los hurfanos, se le ha dado la libertad, el hombre ha sido vuelto al hogar, el padre sus hijos, el esposo la esposa y se ha salvado quizs toda una familia de un desgraciado porvenir. Y dando golpecitos la caja, --Aqu tengo yo, como en las cajas de los mdicos, aada en voz alta en mal tagalo, la vida y la muerte, el veneno y la medicina, y con este puado puedo sumir en lgrimas todos los habitantes de Filipinas! Todos le miraban con terror y comprendan que tena razon. En la voz de Simoun se notaba cierto timbre estrao y siniestros rayos parecan pasar al travs de sus anteojos azules. Como para hacer cesar la impresion que aquellas piedras hacan sobre tan sencillas gentes, Simoun levant la bandeja y descubri el fondo donde

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encerraba los sancta sanctorum. Estuches de piel de Rusia, separados entre s por capas de algodon, llenaban el fondo forrado de terciopelo gris. Todos esperaban maravillas. El marido de Sinang confiaba ver carbunclos, piedras arrojando fuego y brillando en medio de las tinieblas. Cpn. Basilio estaba ante las puertas de la immortalidad; iba ver algo positivo, algo real, la forma de lo que tanto haba soado. --Este es el collar de Cleopatra, dijo Simoun sacando con mucho cuidado una caja plana en forma de media luna; es una joya que no se puede tasar, un objeto de museo, solo para los gobiernos ricos. Era una especie de collar formado por diferentes dijes de oro representando idolillos entre escarabajos verdes y azules, y en medio una cabeza de buitre, hecha de una piedra de un jaspe raro, entre dos alas estendidas, smbolo y adorno de las reinas egipcias. Sinang al verlo arrug la nariz hizo una mueca de infantil desprecio, y Cpn. Basilio con todo su amor la antigedad no pudo contener un ab! de desencanto. --Es una magnfica joya muy bien conservada y cuenta casi dos mil aos. --Psh! se apresur decir Sinang para que su padre no cayese en la tentacion. --Tonta! djole ste que haba podido vencer su primer desencanto; qu sabes t si se debe ese collar la faz actual de toda la sociedad? Con se habr cautivado Cleopatra Cesar, Marco Antonio... se ha oido las ardientes declaraciones de amor de los dos ms grandes guerreros de su tiempo, se oy frases en el ms puro y elegante latin y ya quisieras tu habrtelo puesto! --Yo? no doy tres pesos! --Veinte se pueden dar, gonga! dijo Cpna. Tik en tono de conocedor; el oro es bueno y fundido servir para otras alhajas.

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--Este es un anillo que debi pertenecer Sila, continu Simoun. Era un anillo ancho, de oro macizo, con un sello. --Con l haba firmado las sentencias de muerte durante su dictadura, dijo Cpn. Basilio plido de emocion. Y trat de examinarlo y decifrar el sello, pero por ms que hizo y le di vueltas, como no entenda de paleografa, nada pudo leer. --Qu dedo tena Sila! observ al fin; caben dos de los nuestros; como digo, decaemos. --Tengo aun otras muchas alhajas... --Si son todas por el estilo, gracias! contest Sinang; prefiero las modernas. Cada uno escogi una alhaja, quien un anillo, quien un reloj, quien un guardapelo. Capitana Tik compr un relicario que contena un pedazo de la piedra sobre la cual se apoy N. S. en su tercera caida; Sinang, un par de pendientes y Cpn. Basilio, la cadena de reloj para el alfrez, los pendientes de seora para el cura con ms otras cosas de regalo; las otras familias del pueblo de Tian por no quedarse menos que las S. Diego vaciaron igualmente sus bolsillos. Simoun compraba tambien alhajas viejas, haca cambios, y las econmicas madres haban traido las que no les servan. --Y usted, no tiene nada que vender? pregunt Simoun Cabesang Tales, vindole mirar con ojos codiciosos todas las ventas y cambios que se hacan. Cabesang Tales dijo que las alhajas de su hija haban sido vendidas y las que quedaban no valan nada.

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--Y el relicario de Mara Clara? pregunt Sinang. --Es verdad! exclam el hombre, y un momento sus ojos brillaron. --Es un relicario con brillantes y esmeraldas, dijo Sinang al joyero; mi amiga lo usaba antes de entrar de monja. Simoun no contest: segua ansioso con la vista Cabesang Tales. Despues de abrir varios cajones di con la alhaja. Contempllo Simoun detenidamente, lo abri y lo cerr repetidas veces: era el mismo relicario que Mara Clara llevaba en la fiesta de San Diego y que en un movimiento de compasion haba dado un lazarino. --Me gusta la forma, dijo Simoun, cunto quiere usted por ella? Cabesang Tales se rasc la cabeza perplejo, despues la oreja y mir las mujeres. --Tengo un capricho por ese relicario, repiti Simoun; quiere usted ciento... quinientos pesos? Quiere usted cambiarlo con otro? Escoja usted lo que quiera! Cabesang Tales estaba silencioso, y miraba embobado Simoun como si dudase de lo que oa. --Quinientos pesos? murmur. --Quinientos, repeti el joyero con voz alterada. Cabesang Tales cogi el relicario y le di varias vueltas: sus sienes le latan violentamente, sus manos temblaban. Si pidiese l ms? aquel relicario les podra salvar; era excelente ocasion aquella, y no se volvera presentar otra.

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Todas las mujeres le guiaban para que lo vendiese menos la Penchang que temiendo rescatasen Jul observ devotamiente: --Yo lo guardara como reliquia... Los que vieron Mara Clara en el convento la hallaron tan flaca, tan flaca que dicen, apenas poda hablar y se cree que morir como una santa... El P. Salv habla muy bien de ella como que es su confesor. Por eso ser que Jul no ha querido desprenderse de l prefiriendo empearse. La observacion surti efecto. El recuerdo de su hija detuvo Cabesang Tales. --Si me permits, dijo, ir al pueblo consultarlo con mi hija: antes de la noche estar de vuelta. Quedronse en ello y Cabesang Tales baj inmediatamente. Mas cuando se encontr fuera del barrio, divis lo lejos, en un sendero que se internaba en el bosque, al fraile hacendero, y un hombre que l reconoci por el que le haba tomado sus terrenos. Un marido que ve su mujer entrando con un hombre en una secreta alcoba, no habra sentido ms ira, ni ms celos que Cabesang Tales viendo aquellos dos dirigirse sus campos, los campos por l trabajados y que crea poder legar sus hijos. Se le figur que aquellos dos se rean, se burlaban de su impotencia; le vino la memoria lo que l haba dicho no los ceder sino al que los regase con su sangre y enterrase en ellos su mujer y su hija... Parse, se pas una mano por la frente y cerr los ojos; cuando los abri, vi que el hombre se retorca riendo y el lego se coga el vientre como para evitar que estalle de alegra y luego vi que sealaban hcia su casa y volvan reir. Un ruido vibr en sus orejas, sinti al rededor de las sienes el chasquido de un latigazo, la nube roja reapareci ante sus ojos, volvi ver los cadveres de su mujer hija, y al lado el hombre y el fraile riendo y cogindose la

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cintura. Olvidse de todo, di media vuelta y sigui el sendero por donde marchaban aquellos: era el sendero que conduca sus terrenos. Simoun aguard en vano que volviese aquella noche Cabesang Tales. Al da siguiente cuando se levant, observ que la funda de cuero de su revlver estaba vaca: abrila y dentro encontr una papel que contena el relicario de oro con las esmeraldas y brillantes y algunas lneas escritas en tagalo que decan: Perdonareis, seor, que estando en mi casa os prive de lo que es vuestro, mas, la necesidad me obliga, y en cambio de vuestro revlver os dejo el relicario que tanto deseabais. Necesito armas y parto reunirme con los tulisanes. Os recomiendo no sigais vuestro camino, porque si caeis en nuestro poder, como ya no sois mi huesped, os exigiremos un considerable rescate. Telesforo Juan de Dios. --Al fin tengo mi hombre! murmur respirando Simoun; es algo escrupuloso... pero tanto mejor: sabr cumplir con sus compromisos! Y orden su criado que por el lago se fuese Los Baos se llevase la maleta grande y le esperase all, porque l por tierra iba seguir su viaje llevndose la que contena sus famosas piedras. La llegada de cuatro Guardias Civiles acab de ponerle de buen humor. Venan prender Cabesang Tales y no encontrndole se llevaban Tandang Selo. Tres asesinatos se haban cometido durante la noche. El fraile hacendero y el nuevo inquilino de los terrenos de Cabesang Tales se haban encontrado muertos, rota la cabeza y llena de tierra la boca, en los linderos de los

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terrenos de aquel; en el pueblo, la mujer del inquilino muerto amaneci tambien asesinada, la boca llena igualmente de tierra y el cuello cortado, con un papel al lado donde se lea el nombre Tales escrito en sangre como trazado por un dedo... Tranquilizaos, pacficos vecinos de Kalamba! Ninguno de vosotros se llama Tales, ninguno de vosotros ha cometido el crmen! Vosotros os llamais Luis Habaa, Matas Belarmino, Nicasio Eigasani, Cayetano de Jesus, Mateo Elejorde, Leandro Lopez, Antonino Lopez, Silvestre Ubaldo, Manuel Hidalgo, Paciano Mercado, os llamais todo el pueblo de Kalamba!... Habeis limpiado vuestros campos, habeis empleado en ellos el trabajo de toda vuestra vida, economas, insomnios, privaciones, y os han despojado de ellos, lanzado de vuestros hogares y han prohibido los dems os diesen hospitalidad! No se contentaron con violar la justicia, hollaron las sagradas tradiciones de vuestro pais... Vosotros habeis servido Espaa y al rey, y cuando en nombre de ellos pedisteis justicia, y se os desterr sin proceso, se os arranc de los brazos de vuestras esposas, de los besos de vuestros hijos... Cualquiera de vosotros ha sufrido ms que Cabesang Tales y sin embargo ninguno, ninguno se ha hecho justicia... No hubo piedad ni humanidad para vosotros y se os ha perseguido hasta ms all de la tumba como Mariano Herbosa... Llorad reid en las islas solitarias donde vagais ociosos, inciertos del porvenir! La Espaa, la generosa Espaa vela sobre vosotros y tarde temprano obtendreis justicia! XI LOS BAOS Su Excelencia el Capitan General y Gobernador de las Islas Filipinas haba estado cazando en Bosoboso. Pero como tena que ir acompaado de una banda de msica--porque tan elevado personaje no iba ser menos que los imgenes de palo que llevan en procesion,--y como la aficion al divino arte de Sta. Cecilia aun no se ha popularizado entre los ciervos y jabales de Bosoboso, S. E. con la banda de msica y su cortejo de frailes, militares y empleados no pudo pillar ni un solo raton, ni una sola ave.

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Las primeras autoridades de la provincia previeron futuras cesantas cambios de destino; los pobres gobernadorcillos y cabezas de barangay se inquietaron y no pudieron dormir, temiendo no vaya antojrsele al divino cazador sustituir con sus personas la falta de sumision de los cuadrpedos del bosque, como ya lo haba hecho aos antes un alcalde viajando en hombros de polistas porque no haba caballos tan mansos para responder de su persona. No falt un mal intencionado susurro de que S. E. estaba decidido hacer algo, porque en aquello vea los primeros sntomas de una rebelion que convena sofocar en su cuna, que una caza sin resultados desprestigia el nombre espaol, etc., y ya se echaba el ojo un infeliz para vestirle de venado, cuando S. E. en un acto de clemencia que Ben Zayb no saba con qu frases encomiar, disip todas las inquietudes, declarando que le daba pena sacrificar su placer los animales del bosque. A decir verdad, S. E. estaba contento y satisfecho inter se, pues qu habra sucedido si hubiese fallado una pieza, un ciervo de esos que no estan al tanto de las conveniencias polticas? dnde iba parar el prestigio soberano? Cmo? Todo un Capitan General de Filipinas errando una pieza, como un cazador novel? Qu diran los indios entre los cuales hay regulares cazadores? Peligrara la integridad de la patria... As es como S. E., con una risa de conejo y echndoselas de cazador descontento, orden la inmediata vuelta Los Baos, no sin hablar durante el viaje de sus hazaas cinegticas en tal cual soto de la Pennsula como quien no quiere la cosa, adoptando un tono algo despreciativo, muy conveniente al caso, para las caceras de Filipinas, ps! Los baos en el Dampalit (Daang pa liit), las estufas orillas del lago, y los tresillos en el palacio con tal cual escursion la vecina cascada la laguna de los caimanes ofrecan ms atractivos y menos riesgos para la integridad de la patria. All por los ltimos das de Diciembre encontrbase S. E. en la sala jugando al tresillo, en tanto esperaba la hora del almuerzo. Vena de tomar el bao con el consabido vaso de agua y carne tierna de coco y estaba en la mejor disposicion posible para conceder gracias y favores. Aumentaba su buen humor la circunstancia de dar muchos codillos, pues el P. Irene y el P.

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Sibyla que con l jugaban, desplegaban cada uno toda su inteligencia para hacerse perder disimuladamente, con gran irritacion del P. Camorra que por haber llegado, tan solo aquella maana no estaba al tanto de lo que se intrigaba. El fraile-artillero como jugaba de buena f y pona atencion, se pona colorado y se morda los labios cada vez que el P. Sibyla se distraa calculaba mal, pero no se atreva decir palabra por el respeto que el dominico le inspiraba; en cambio se desquitaba contra el P. Irene quien tena por bajo y zalamero y despreciaba en medio de su rudeza. El P. Sibyla ni le miraba siquiera; le dejaba bufar; el P. Irene, ms humilde, procuraba escusarse acariciando la punta de su larga nariz. S. E. se diverta y se aprovechaba, fuer de buen tctico como se lo insinuaba el cannigo, de las equivocaciones de sus contrarios. Ignoraba el P. Camorra que sobre la mesita se jugaba el desenvolvimiento intelectual de los filipinos, la enseanza del castellano, y haberlo sabido, acaso con alegra hubiera tomado parte en el juego. Al traves del balcon abierto en todo su largo, entraba la brisa, fresca y pura, y se descubra el lago cuyas aguas murmuraban dulcemente al pi del edificio como rindiendo homenaje. A la derecha, lo lejos, se vea la isla de Talim, de de un puro azul; en medio del lago y en frente casi, una islita verde, la isla de Kalamba, desierta, en forma de medialuna, la izquierda, la hermosa costa bordada de caaverales, un montecillo que domina el lago, despues vastas sementeras despues techos rojos por entre el verde oscuro de los rboles, el pueblo de Kalamba, despues la costa se pierde lo lejos, y en el fondo, el cielo cierra el horizonte descendiendo sobre las aguas dando al lago apariencias de mar y justificando la denominacion que los indios le dan de dagat na tabang. Hcia un estremo de la sala, sentado y delante de una mesita donde se vean algunos papeles estaba el secretario. Su Excelencia era muy trabajador y no le gustaba perder tiempo as es que despachaba con l mientras serva de alcalde en el tresillo y en los momentos en que se daban las cartas. En el entretanto el pobre secretario bostezaba y se desesperaba. Aquella maana trabajaba como todos los das en cambios de destino, suspension de empleos, deportaciones, concesion de gracias, etc. y no se tocaba todava la

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gran cuestion que tanta curiosidad despertaba, la peticion de los estudiantes solicitando permiso para la creacion de una Academia de castellano. Pasendose de un estremo otro y conversando animadamente aunque en voz baja se vea don Custodio, un alto empleado, y un fraile que llevaba la cabeza baja con aire de pensativo disgustado; llambase el P. Fernandez. De una habitacion contigua salan ruidos de bolas chocando unas con otras, risas, carcajadas, entre ellas la voz de Simoun seca incisiva: el joyero jugaba al billar con Ben Zayb. De repente el P. Camorra se levant. --Que juegue Cristo, puales! exclam arrojando las dos cartas que le quedaban, la cabeza del P. Irene; puales! la puesta estaba segura cuando no el codillo, y lo perdemos por endose! Puales, que juegue Cristo! Y furioso, explicaba todos los que estaban en la sala el caso dirigindose especialmente los tres paseantes como tomndoles por jueces. Jugaba el General, l haca la contra, el P. Irene ya tena su baza; arrastra l con el espadas y puales! el camote del P. Irene no rinde, no rinde la mala. Que juegue Cristo! El hijo de su madre no se haba ido all romperse la cabeza intilmente y perder su dinero. --Si creer el nene, aada muy colorado, que los gano de bbilis bbilis. Tras de que mis indios ya empiezan regatear!... Y gruendo y sin hacer caso de las disculpas del P. Irene que trataba de esplicarse frotndose la trompa para ocultar su fina sonrisa, se fu al cuarto de billar. --P. Fernandez, quiere usted sentarse? pregunt el P. Sibyla. --Soy muy mal tresillista! contesta el fraile haciendo una mueca.

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--Entonces que venga Simoun, dijo el General; eh, Simoun, eh, mister! Quiere usted echar una partida? --Qu se dispone acerca de las armas de salon? pregunt el secretario aprovechando la pausa. Simoun asom la cabeza. --Quiere usted ocupar el puesto del P. Camorra, seor Simbad? pregunt el P. Irene; usted pondr brillantes en lugar de fichas. --No tengo ningun inconveniente, contest Simoun acercndose y sacudiendo la tiza que manchaba sus manos; y ustedes, qu ponen? --Qu vamos poner? contest el P. Sibyla. El General pondr lo que guste, pero nosotros, religiosos, sacerdotes... --Bah! interrumpi Simoun con irona; usted y el P. Irene pagarn con actos de caridad, oraciones, virtudes, eh? --Sabe usted que las virtudes que uno pueda tener, arguy gravemente el P. Sibyla, no son como los brillantes que pueden pasar de mano en mano, venderse y revenderse... residen en el ser, son accidentes inherentes en el sujeto... --Me contento entonces con que ustedes me paguen de boquilla, replic alegremente Simoun; usted, P. Sibyla, en vez de darme cinco tantos me dir, por ejemplo: renuncio por cinco das la pobreza, la humildad, la obediencia... usted; P. Irene: renuncio la castidad, la largueza, etc. Ya ven que es poca cosa y yo doy mis brillantes! --Qu hombre ms singular es este Simoun, qu ocurrencias tiene! dijo el P. Irene riendo. --Y ste continuo Simoun tocando familiarmente en el hombro Su Excelencia, ste me pagar cinco tantos, un vale por cinco das de carcel;

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un solo, cinco meses; un codillo, orden de deportacion en blanco; una bola... digamos una ejecucion espedita por la Guardia Civil mientras se le conduce mi hombre de un pueblo otro, etc. El envite era raro. Los tres paseantes se acercaron. --Pero, seor Simoun, pregunt el alto empleado, qu saca usted con ganar virtudes de boquilla, y vidas y destierros y ejecuciones espeditas? --Pues mucho! Estoy cansado de oir hablar de virtudes y quisiera tenerlas todas, todas las que hay en el mundo encerradas en un saco para arrojarlas al mar, aun cuando tuviera que servirme de todos mis brillantes como de lastre... --Vaya un capricho! exclam el P. Irene riendo; y de los destierros y ejecuciones espeditas? --Pues, para limpiar el pais y destruir toda semilla mala... --Vamos! todava est usted furioso con los tulisanes y cuidado que bien podan haberle exigido un rescate mayor quedarse con todas sus alhajas. Hombre, no sea usted ingrato! Simoun contaba que haba sido atajado por una banda de tulisanes quienes, despues de agasajarle por un da le dejaron seguir el viaje sin exigirle ms rescate que sus dos magnficos revlvers Smith y las dos cajas de cartuchos que consigo llevaba. Aada que los tulisanes le haban encargado muchas memorias para su Excelencia, el Capitan General. Y por esto y como contase Simoun que los tulisanes estaban muy bien provistos de escopetas, fusiles y revlvers, y que contra semejantes individuos un hombre solo por bien armado que estuviese no se poda defender, S. E. para evitar en lo futuro que los tulisanes adquieran armas, iba dictar un nuevo decreto concerniente las pistolas de salon.

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--Al contrario, al contrario! protestaba Simoun; si para m los tulisanes son los hombres ms honrados del pas; son los nicos que ganan su arroz debidamente... Creen ustedes que si hubiera caido en manos... vamos! de usted por ejemplo, me habra dejado escapar sin quitarme la mitad de mis alhajas, cuando menos? Don Custodio iba protestar: aquel Simoun era verdaderamente un grosero mulato americano que abusaba de su amistad con el Capitan General para insultar al P. Irene. Verdad es tambien que el P. Irene tampoco le habra soltado por tan poca cosa. --Si el mal no est, prosigui Simoun, en que haya tulisanes en los montes y en el despoblado; el mal est en los tulisanes de los pueblos y de las ciudades... --Como usted, aadi riendo el cannigo. --S, como yo, como nosotros, seamos francos, aqu no nos oye ningun indio, continu el joyero; el mal est en que todos no seamos tulisanes declarados; cuando tal suceda y vayamos habitar en los bosques, ese da se ha salvado el pas, ese da nace una nueva sociedad que se arreglar ella sola... y S. E. podr entonces jugar tranquilamente al tresillo sin necesidad de que le distraiga el secretario... El secretario bostezaba en aquel momento estendiendo ambos brazos por encima de la cabeza y estirando en lo posible las piernas cruzadas por debajo de la mesita. Al verle todos se rieron. Su Excelencia quiso cortar el giro de la conversacion y soltando las cartas que haba estado peinando dijo entre serio y risueo: --Vaya, vaya! basta de bromas y juegos; trabajemos, trabajemos de firme que aun tenemos media hora antes del almuerzo. Hay muchos asuntos que despachar?

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Todos prestaron atencion. Aquel da se iba dar la batalla sobre la cuestion de la enseanza del castellano por la que estaban all desde hace das el P. Sibyla y el P. Irene. Se saba que el primero, como Vice Rector, estaba opuesto al proyecto y que el segundo lo apoyaba y sus gestiones lo estaban su vez por la seora condesa. --Qu hay, qu hay? preguntaba S. E. impaciente. --La juehion je lah jamah je jalon, repiti el secretario ahogando un bostezo. --Quedan prohibidas! --Perdone, mi General, dijo el alto empleado gravemente: V. E. me permitir que le haga observar que el uso de las armas de salon est permitido en todos los paises del mundo... El General se encogi de hombros. --Nosotros no imitamos ninguna nacion del mundo, observ secamente. Entre S. E. y el alto empleado haba siempre divergencia de opinion y basta que el ltimo haga una observacion cualquiera para que el primero se mantenga en sus trece. El alto empleado tante otro camino. --Las armas de salon solo pueden daar los ratones y gallinas, dijo; van decir que... --Que somos gallinas? continu el General encogindose de hombros; y m, qu? Pruebas he dado yo de no serlo. --Pero hay una cosa, observ el secretario; hace cuatro meses, cuando se prohibi el uso de las armas, se les ha asegurado los importadores estrangeros que las de salon seran permitidas.

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Su Excelencia frunci las cejas. --Pero la cosa tiene arreglo, dijo Simoun. --Cmo? --Sencillamente. Las armas de salon tienen casi todas seis milimetros de calibre, al menos las que existen en el mercado. Se autoriza la venta solo para todos los que no tengan esos seis milimetros! Todos celebraron la ocurrencia de Simoun, menos el alto empleado que murmur al oido del P. Fernandez que aquello no era serio ni se llama gobernar. --El maestro de Tian, continu el secretario hojeando unos papeles, solicita se le d mejor local para... --Qu ms local si tiene un camarin para l solo? interrumpi el P. Camorra que haba acudido olvidndose ya del tresillo. --Dice que est destechado, repuso el secretario, y que habiendo comprado de su bolsillo mapas y cuadros, no puede esponerlos la intemperie... --Pero yo nada tengo que ver con eso, murmur S. E.; que se dirija al Director de Administracion, al Gobernador de la provincia al Nuncio... --Lo que le dir usted, dijo el P. Camorra, es que ese maestrillo es un filibusterillo descontento: figrense ustedes que el hereje propala que lo mismo se pudren los que se entierran con pompa que los que sin ella! Algun da le voy dar de cachetes! Y el P. Camorra cerraba sus puos. --Y decir verdad, observ el P. Sibyla como dirigindose nada ms que al P. Irene; el que quiere ensear, ensea en todas partes, al aire libre: Scrates enseaba en las plazas pblicas, Platon en los jardines de

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Academo, y Cristo en las montaas y lagos. --Tengo varias quejas contra ese maestrillo, dijo S. E. cambiando una mirada con Simoun; creo que lo mejor ser suspenderle. --Suspendido! repiti el secretario. Diole pena al alto empleado la suerte de aquel infeliz que peda ausilio y se encontr con la cesanta y quiso hacer algo por l. --Lo cierto es, insinu con cierta timidez, que la enseanza no est del todo bien atendida... --He decretado ya numerosas sumas para la compra de materiales, dijo con altivez su Excelencia como si quisiese significar: He hecho ms de lo que deba! --Pero como faltan locales propsito, los materiales que que se compren se echarn perder... --No todo se puede hacer de una vez, interrumpi secamente S. E.; los maestros de aqu hacen mal en pedir edificios cuando los de la Pennsula se mueren de hambre. Mucha presuncion es querer estar mejor que en la misma Madre Patria! --Filibusterismo... --Ante todo la Patria! ante todo somos espaoles! aadi Ben Zayb con los ojos brillantes de patriotismo y ponindose algo colorado cuando vi que se qued solo. --En adelante, termin el General, todos los que se quejen sern suspendidos. --Si mi proyecto fuese aceptado, se aventur decir don Custodio como hablando consigo mismo.

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--Relativo los edificios de las escuelas? --Es sencillo, prctico y econmico como todos mis proyectos, nacidos de una larga esperiencia y del conocimiento del pais. Los pueblos tendran escuelas sin que le costasen un cuarto al gobierno. --Enterado, repuso con sorna el secretario; obligando los pueblos que los construyan su costa. Todos se echaron reir. --No seor, no seor, grit don Custodio picado y ponindose colorado: los edificios estn levantados y solo esperan que se los utilice. Higinicos, inmejorables, espaciosos... Los frailes se miraron con cierta inquietud. Propondra don Custodio que se convirtiesen en escuelas las iglesias y los conventos casas parroquiales? --Vemoslo! dijo el General frunciendo el ceo. --Pues, mi General, es muy sencillo, repuso don Custodio estirndose y sacando la voz hueca de ceremonia; las escuelas solo estan abiertas en los das de trabajo, y las galleras en los de fiesta... Pues convirtanse en escuelas las galleras, al menos durante la semana. --Hombre, hombre, hombre! --Ya pareci aquello! --Pero qu cosas tiene usted, don Custodio! --Vaya un proyecto que tiene gracia! --Este les pone todos la pata!

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--Pero, seores, gritaba don Custodio al oir tantas exclamaciones; seamos prcticos, qu local hay ms propsito que las galleras? Son grandes, estan bien construidas, y maldito para lo que sirven durante la semana. Hasta desde un punto de vista moral, mi proyecto es muy aceptable: servira como una especie de purificacion y expiacion semanal del templo del juego, digmoslo as. --Pero es que veces hay juego de gallos durante la semana, observ el P. Camorra, y no es justo que pagando los contratistas de las galleras al gobierno... --Vaya! por esos das se cierra la escuela! --Hombre, hombre! dijo el Cpn. General escandalizado; tal horror no suceder mientras yo gobierne! Que se cierren las escuelas porque se juega! Hombre, hombre, hombre! primero presento la dimision! Y S. E. estaba verdaderamente escandalizado. --Pero, mi General, vale ms que se cierren por algunos das que no por meses. --Eso sera inmoral! aadi el P. Irene ms indignado todava que su Excelencia. --Ms inmoral es que los vicios tengan buenos edificios y las letras ninguno... Seamos prcticos, seores, y no nos dejemos llevar de sentimentalismos. En poltica no hay cosa peor como el sentimentalismo. Mientras por respetos humanos prohibimos el cultivo del opio en nuestras colonias, toleramos que en ellas se fume, resulta que no combatimos el vicio pero nos empobrecemos... --Pero observe usted que eso le produce al gobierno sin trabajo ninguno, ms de cuatrocientos cincuenta mil pesos, repuso el P. Irene que se haca ms y ms gubernamental...

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--Basta, basta, seores! dijo S. E. cortando la discusion: yo tengo mis proyectos sobre el particular y dedico mi particular atencion al ramo de instruccion pblica. Hay algo ms? El secretario mir con cierta inquietud al P. Sibyla y al P. Irene. Lo gordo iba salir. Ambos se prepararon. --La solicitud de los estudiantes pidiendo autorizacion para abrir una Academia de Castellano, contest el secretario. Un movimiento general se not entre los que estaban en la sala y despues de mirarse unos otros fijaron sus ojos en el General para leer lo que dispondra. Haca seis meses que la solicitud estaba all aguardando un dictamen, y se haba convertido en una especie de casus belli en ciertas esferas. Su Excelencia tena los ojos bajos como para impedir que se leyesen sus pensamientos. El silencio se haca embarazoso y comprendilo el General. --Qu opina usted? pregunt al alto empleado. --Qu he de opinar, mi General! contest el preguntado encogindose de hombros y sonriendo amargamente; qu he de opinar sino que la peticion es justa, justsima y que me parece estrao se hayan empleado seis meses en pensar en ella! --Es que se atraviesan de por medio consideraciones, repuso el P. Sibyla friamente y medio cerrando los ojos. Volvi encogerse de hombros el alto empleado como quien no comprende qu consideraciones podan ser aquellas. --Aparte de lo intempestivo del propsito, prosigui el dominico, aparte de lo que tiene de atentatorio nuestras prerrogativas... El P. Sibyla no se atrevi continuar y mir Simoun.

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--La solicitud tiene un caracter algo sospechoso, concluy ste cambiando una mirada con el dominico. Este pestae dos veces. El P. Irene que los vi comprendi que su causa estaba ya casi perdida: Simoun iba contra ella. --Es una rebelion pacfica, una revolucion en papel sellado, aadi el P. Sibyla. --Revolucion, rebelion? pregunt el alto empleado mirando unos y otros como si nada comprendiese. --La encabezan unos jvenes tachados de demasiado reformistas y avanzados por no decir otra cosa, aadi el secretario mirando al dominico. Hay entre ellos un tal Isagani, cabeza poco sentada... sobrino de un cura clrigo... --Es un discpulo mo, repuso el P. Fernandez, y estoy muy contento de l... --Puales, tambien es contentarse! exclam el P. Camorra; en el vapor por poco nos pegamos de cachetes: porque es bastante insolente, le d un empujon y me contest con otro! --Hay ademas un tal Macaragui Macarai... --Macarai, repuso el P. Irene terciando su vez; un chico muy amable y simptico. Y murmur al oido del General: --De se le he hablado usted, es muy rico... la seora condesa se lo recomienda eficazmiente. --Ah! --Un estudiante de Medicina, un tal Basilio...

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--De ese Basilio no digo nada, repuso el P. Irene levantando las manos y abrindolas como para decir dminus vobiscum; ese para m es agua mansa. Nunca he llegado saber lo que quiere ni lo que piensa. Qu lstima que el P. Salv no est delante para darnos algunos de sus antecedentes! Creo haber oido decir que cuando nio tuvo peras que partir con la Guardia Civil... su padre fu muerto en no recuerdo qu motin... Simoun se sonri lentamente, sin ruido, enseando sus dientes blancos y bien alineados... --Aj! aj! deca S. E. moviendo la cabeza: con que esas tenemos? Apunte usted ese nombre! --Pero, mi General, dijo el alto empleado viendo que la cosa tomaba mal giro; hasta ahora nada de positivo se sabe contra esos jvenes; su peticion es muy justa, y no tenemos ningun derecho para negrsela fundndonos solo en meras conjeturas. Mi opinion es que el gobierno, dando una prueba de su confianza en el pueblo y en la estabilidad de su base, acuerde lo que se le pide; y libre l despues de retirar el permiso cuando vea que se abusa de su bondad. Motivos ni escusas no han de faltar, podemos vigilarles... Para qu disgustar unos jvenes que despues pueden resentirse, cuando lo que piden est mandado por reales decretos? El P. Irene, don Custodio y el P. Fernandez asentan con la cabeza. --Pero los indios no deben saber castellano, sabe usted? grit el P. Camorra; no deben saber porque luego se meten discutir con nosotros, y los indios no deben discutir sino obedecer y pagar... no deben meterse interpretar lo que dicen las leyes ni los libros, son tan sutiles y picapleitos! Tan pronto como saben el castellano se hacen enemigos de Dios y de Espaa... lea usted si no el tandang Basio Macunat; ese s que es un libro! Tiene verdades como esto! Y enseaba sus redondos puos. El P. Sibyla se pas la mano por la corona en seal de impaciencia.

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--Una palabra! dijo adoptando el tono ms conciliador en medio de su irritacion; aqu no se trata solamente de la enseanza del castellano, aqu hay una lucha sorda entre los estudiantes y la Universidad de Sto Toms; si los estudiantes se salen con la suya, nuestro prestigio queda por los suelos, dirn que nos han vencido y exultarn y adios fuerza moral, adios todo! Roto el primer dique quin contiene esa juventud? Con nuestra caida no haremos ms que anunciar la de ustedes! Despues de nosotros el gobierno. --Puales, eso no! grit el P. Camorra; veremos antes quien tiene ms puos! Entonces habl el P. Fernandez que durante la discusion solo se haba contentado con sonreir. Todos se pusieron atentos porque saban que era una buena cabeza. --No me quiera usted mal, P. Sibyla, si difiero de su manera de ver el asunto, pero es raro destino el mo de estar casi siempre en contradiccion con mis hermanos. Digo pues que no debemos ser tan pesimistas. La enseanza del castellano se puede conceder, sin peligro ninguno y para que no aparezca como una derrota de la Universidad, debamos los dominicos hacer un esfuerzo y ser los primeros en celebrarla: all est la poltica. Para qu vamos estar en contnua tirantez con el pueblo, si despues de todo somos los pocos y ellos los ms, si nosotros necesitamos de ellos y no ellos de nosotros?--Espere usted, P. Camorra, espere usted!--Pase que por ahora el pueblo sea debil y no tenga tantos conocimientos, yo tambien lo creo as, pero no ser maana, ni pasado. Maana pasado sern los ms fuertes, sabrn lo que les convendr y no lo podemos impedir, como no se puede impedir que los nios, llegados cierta edad, se enteren de muchas cosas... Digo pues, por qu no aprovechamos este estado de ignorancia para cambiar por completo de poltica, para fundarla sobre una base slida, imperecedera, la justicia por ejemplo en vez de la base ignorancia? Porque no hay como ser justos, esto se lo he dicho siempre mis hermanos y no me quieren creer. El indio, como todo pueblo joven, es idlatra de la justicia; pide el castigo cuando ha faltado, as como le exaspera cuando no lo ha merecido. Es justo lo que desean? pues concederlo, dmosles todas las escuelas que quieran, ya se cansarn: la juventud es holgazana y lo que

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la pone en actividad es nuestra oposicion. Nuestro lazo prestigio, P. Sibyla, est ya muy gastado, preparemos otro, el lazo gratitud por ejemplo. No seamos tontos, hagamos lo que los cucos jesuitas... --Oh, oh, P. Fernandez! No, no; todo lo poda tolerar el P. Sibyla menos proponerle los jesuitas por modelo. Tembloroso y plido se deshizo en amargas recriminaciones. --Primero franciscano... cualquier cosa antes que jesuita! dijo fuera de s. --Oh, oh! --Eh, eh! Padre P--!! Vino una discusion en que todos, olvidndose del Capitan General, intervinieron; hablaban la vez, gritaban, no se entendan, se contradecan; Ben Zayb las tena con el P. Camorra y se enseaban los puos, el uno hablaba de gansos y el otro de chupa-tintas, el P. Sibyla hablaba del Captulo y el P. Fernandez, de la Summa de Sto. Toms, etc. hasta que entr el cura de Los Baos anunciar que el almuerzo estaba servido. Su Excelencia se levant y as se cort la discusion. --Ea, seores! dijo; hoy hemos trabajado como negros y eso que estamos de vacaciones! Alguien dijo que los asuntos graves deben tratarse en los postres. Yo soy en absoluto de esa opinion. --Podemos indigestarnos, observ el secretario aludiendo al calor de la discusion. --Entonces lo dejaremos para maana. Todos se levantaron.

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--Mi General, murmur el alto empleado; la hija de ese Cabesang Tales ha vuelto solicitando la libertad de su abuelo enfermo, preso en lugar del padre... Su Excelencia le mir disgustado y se pas la mano por la ancha frente. --Carambas! que no le han de dejar uno almorzar en paz! --Es el tercer da que viene; es una pobre muchacha... --Ah, demonios! exclam el P. Camorra; yo me deca: algo tengo que decir al General, para eso he venido... para apoyar la peticion de esa muchacha! El General se rasc detrs de la oreja. --Vaya! dijo; que el secretario ponga un volante al teniente de la Guardia Civil, para que le suelten! No dirn que no somos clementes ni misericordiosos! Y mir Ben Zayb. El periodista pestae. XII PLACIDO PENITENTE De mala gana y con los ojos casi llorosos iba Plcido Penitente por la Escolta para dirigirse la Universidad de Santo Toms. Haca una semana apenas que haba llegado de su pueblo y ya haba escrito dos veces su madre reiterando sus deseos de dejar los estudios para retirarse y trabajar. Su madre le haba contestado que tuviese paciencia, que cuando menos deba graduarse de bachiller en artes, pues era triste abandonar los libros despues de cuatro aos de gastos y sacrificios por parte de uno y otro.

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De dnde le vena Penitente el desamor al estudio, cuando era uno de los ms aplicados en el famoso colegio que el P. Valerio diriga en Tanawan? Penitente pasaba all por ser uno de los mejores latinistas y sutiles argumentadores, que saban enredar desenredar las cuestiones ms sencillas abstrusas; los de su pueblo le tenan por el ms listo, y su cura, influido por aquella fama, ya le daba el grado de filibustero, prueba segura de que no era tonto ni incapaz. Sus amigos no se explicaban aquellas ganas de retirarse y dejar los estudios; no tena novias, no era jugador, apenas conoca el hunkan y se aventuraba en un revesino, no crea en los consejos de los frailes, se burlaba del tandang Basio, tena dinero de sobra, trajes elegantes, y sin embargo iba de mala gana clase y miraba con asco los libros. En el Puente de Espaa, puente que solo de Espaa tiene el nombre pues hasta sus hierros vinieron del Extrangero, encontrse con la larga procesion de jvenes que se dirigan Intramuros para sus respectivos colegios. Unos iban vestidos la europea, andaban de prisa, cargando libros y cuadernos, preocupados, pensando en su leccion y en sus composiciones; estos eran los alumnos del Ateneo. Los letranistas se distinguan por ir casi todos vestidos la filipina, ms numerosos y menos cargados de libros. Los de la Universidad visten con ms esmero y pulcritud, andan despacio y, en vez de libros, suelen llevar un baston. La juventud estudiosa de Filipinas no es muy bulliciosa ni bullanguera; va como preocupada; al verla cualquiera dira que delante de sus ojos no luce ninguna esperanza, ningun risueo porvenir. Aunque de espacio en espacio alegran la procesion las notas simpticas y ricas en colores de las educandas de la Escuela Municipal con la cinta sobre el hombro y los libros en la mano, seguidas de sus criadas, sin embargo apenas resuena una risa, apenas se oye una broma; nada de canciones, nada de salidas graciosas; lo ms bromas pesadas, peleas entre los pequeos. Los grandes casi siempre van serios y bien compuestos como los estudiantes alemanes. Plcido segua el paseo de Magallanes para entrar por la brecha--antes puerta--de Sto. Domingo, cuando de repente recibi una palmada sobre el hombro que le hizo volverse inmediatamente de mal humor.

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--Ol, Penitente, ol, Penitente! Era el condiscipulo Juanito Pelaez, el barbero favorito de los profesores, pillo y malo como l solo, de mirada picaresca y sonrisa de truhan. Hijo de un mestizo espaol,--rico comerciante en uno de los arrabales que cifraba todas sus alegras y esperanzas en el talento del joven,--prometa mucho por sus picardas y, gracias su costumbre de jugar malas pasadas todos, escondindose despues detrs de sus compaeros, tena una particular joroba que se aumentaba cada vez que haca una de las suyas y se rea. --Cmo te has divertido, Penitente? preguntaba dndole palmadas fuertes sobre el hombro. --As, as, contest Plcido, algo cargado, y t? --Pues, divinamente! Figrate que el cura de Tian me invita pasar las vacaciones en su pueblo, me voy... chico! le conoces al P. Camorra? Pues es un cura liberal, muy campechano, franco, muy franco, de esos por el estilo del P. Paco... Y como haba chicas muy guapas, dbamos cada jarana, l con su guitarra y sus peteneras y yo con mi violin... Te digo, chico, que nos divertimos en grande; no hay casa que no hayamos subido! Y murmur al oido de Plcido algunas palabras echndose reir despues. Y como Plcido manifestra cierta estraeza, aadi: --Te lo puedo jurar! No tienen ms remedio, porque con un espediente gubernativo se deshace del padre, marido hermano y santas pascuas! Sin embargo nos hemos encontrado con una tonta, novia creo yo de Basilio, sabes? Mira que tonto es ese Basilio! Tener una novia que no sabe una palabra de espaol, ni tiene dinero y que ha sido criada! Arisca como ella sola pero bonita: el P. Camorra la emprendi una noche de bastonazos con dos bagontaos que la daban serenata y yo no s como no los mat. Pero con todo, sigue tan arisca como siempre! Pero tendr que pasar por ello como todas, como todas!

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Juanito Pelaez se rea con la boca llena como si aquello le supiese gloria. Plcido le mir con disgusto. --Oye y qu explic ayer el catedrtico? pregunt cambiando de conversacion. --Ayer no hubo clase. --Oj! Y antes de ayer? --Hombre, jueves! --Es verdad qu bruto soy! Sabes, Plcido, que me voy volviendo bruto? Y el mircoles? --El mircoles? Aguarda... el mircoles llovizn. --Magnfico! y el martes, chico? --El martes era la fiesta del Catedrtico y fuimos festejarle con una orquesta, un ramillete de flores y algunos regalos... --Ah, carambas! exclam Juanito, que lo he olvidado qu bruto soy! Oye, y pregunt por m? Penitente se encogi de hombros. --No lo s, pero le entregaron la lista de los festejantes. --Carambas!... oye, y el lunes qu hubo? --Como era el primer da de clase, ley la lista y seal la leccion: sobre los espejos. Mira! desde aqu hasta all, de memoria, al pi de la letra... se salta todo este trozo y se da esto!

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Y le indicaba con el dedo en la Fsica de Ramos los puntos que se tenan que aprender, cuando de repente salt el libro por los aires, merced una palmada que le aplic Juanito de abajo arriba. --Hombre, djate de lecciones, vamos hacer da pichido! Da pichido llaman los estudiantes de Manila al que encontrndose entre dos de fiesta, resulta suprimido, como estrujado por voluntad de los estudiantes. --Sabes tu que verdaderamente eres un bruto? replic furioso Plcido recogiendo su libro y sus papeles. --Vamos hacer da pichido! repeta Juanito. Plcido no quera: por dos menos no cierran una clase de ms de ciento cincuenta. Se acordaba de las fatigas y economas de su madre que le sustentaba en Manila privndose ella de todo. En aquel momento entraban por la brecha de Sto. Domingo. --Ahora me acuerdo, exclama Juanito al ver la plazoleta delante del antiguo edificio de la aduana; sabes que estoy encargado para recoger la contribucion? --Qu contribucion? --La del monumento! --Qu monumento? --Toma! el del P. Baltasar no lo sabas? --Y quin es ese P. Baltasar?

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--Sopla! pues un dominico! Por eso acuden los Padres los estudiantes. Anda, larga tres cuatro pesos para que vean que somos esplndidos! Que no se diga jams que para levantar una esttua han tenido que acudir sus propios bolsillos. Vamos, Placidete, que no es dinero perdido! Y acompa estas palabras con un guio significativo. Plcido record el caso de un estudiante que ganaba cursos regalando canarios, y di tres pesos. --Mira, sabes? escribir claro tu nombre para que el profesor lo lea, ves? Plcido Penitente, tres pesos. Ah! escucha! Dentro de quince das es la fiesta del profesor de Historia Natural... Sabes que es muy barbian, que no pone nunca faltas ni pregunta la leccion. Chico, hay que ser agradecidos! --Es verdad! --Pues no te parece que debemos festejarle? La orquesta no ha de ser menos que la que le llevasteis al catedrtico de Fsica. --Es verdad! --Qu te parece si ponemos la contribucion dos pesos? Anda, Placiding, empieza tu por dar, as te quedas en la cabeza de la lista. Y como viese que Plcido daba sin vacilar los dos pesos pedidos, aadi. --Oye, pon cuatro, que ya despues te devolver los dos; es para que sirvan de gallo. --Pues si me los has de devolver, para qu drtelos? basta con que pongas cuatro. --Ah! es verdad qu bruto soy! sabes que me voy volviendo bruto? Pero dmelos de todos modos, para ensearlos.

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Plcido, para no desmentir al cura que le bautiz, di lo que le pedan. Llegaron la Universidad. A la entrada y lo largo de las aceras que uno y otro lado de la misma se estendan, estacionaban los estudiantes esperando que bajen los profesores. Alumnos del ao preparatorio de Derecho, del quinto de Segunda Enseanza, del preparatorio de Medicina formaban animados grupos: estos ltimos eran fciles de distinguir por su traje y por cierto aire que no se observa en los otros: vienen en su mayora del Ateneo Municipal y entre ellos vemos al poeta Isagani esplicando un compaero la teora de la refraccion de la luz. En un grupo se discuta, se disputaba, se citaban frases del profesor, testos del libro, principios escolsticos; en otro gesticulaban con los libros agitndolos en el aire, se demostraba con el baston trazando figuras sobre el suelo; ms all, entretenidos en observar las devotas que van la vecina iglesia, los estudiantes hacen alegres comentarios. Una vieja, apoyada en una joven, cojea devotamente; la joven camina con los ojos bajos, tmida y avergonzada de pasar delante de tantos observadores; la vieja levanta la falda color de caf, de las Hermanas de Sta. Rita, para ensear unos pis gorditos y unas medias blancas, rie su compaera y lanza miradas furiosas los curiosos. --Saragates! grue, no les mires, baja los ojos! Todo llama la atencion, todo ocasiona bromas y comentarios. Ora es una magnfica victoria que se para junto la puerta para depositar una familia devota; van visitar la Virgen del Rosario en su da favorito; los ojos de los curiosos se afilan para espiar la forma y el tamao de los pis de las seoritas al saltar del coche; ora es un estudiante que sale de la puerta con la devocion aun en el rostro: ha pasado por el templo para rogar la Virgen le hiciese comprensible la leccion, para ver si est la novia, cambiar algunas miradas con ella irse clase con el recuerdo de sus amantes ojos.

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Mas en los grupos se nota cierto movimiento, cierta espectacion, Isagani se interrumpe y palidece. Un coche se ha detenido junto la puerta: la pareja de caballos blancos es bien conocida. Es el coche de la Paulita Gomez y ella ha saltado ya en tierra, ligera como un ave, sin dar tiempo que los pcaros le vieran el pi. Con un gracioso movimiento del cuerpo y un pase de la mano se arregla los pliegues de la saya, y con una mirada rpida y como descuidada ha visto Isagani, ha saludado y ha sonreido. Doa Victorina baja su vez, mira al travs de sus quevedos, v Juanito Pelaez, sonrie y le saluda afablemente. Isagani, rojo de emocion, contesta con un tmido saludo; Juanito se dobla profundamente, se quita el sombrero y hace el mismo gesto que el clebre cmico y caricato Panza cuando recibe un aplauso. --Mecchis! qu chica! exclama uno disponindose partir; decid al catedrtico que estoy gravemente enfermo. Y Tadeo, que as se llamaba el enfermo, entr en la iglesia para seguir la joven. Tadeo va todos los das la Universidad para preguntar si hay clase y cada vez se extraa ms y ms de que la haya: tiene cierta idea de una cuacha latente y eterna y la espera venir de un da otro. Y todas las maanas, despues de proponer en vano que hagan novillos, se marcha pretestando grandes ocupaciones, compromisos, enfermedades, precisamente en el momento mismo en que sus compaeros entran en la clase. Pero, por no se sabe qu arte de birlibirloque, Tadeo aprueba cursos, es querido de los profesores y tiene delante un hermoso porvenir. Entretanto un movimiento se inicia y los grupos empiezan moverse; el catedratico de Fsica y Quimica ha bajado clase. Los alumnos, como burlados en sus esperanzas, se dirigieron al interior del edificio dejando escapar exclamaciones de descontento. Plcido Penitente sigue la multitud. --Penitente, Penitente! le llam uno con cierto misterio firma esto!

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--Y qu es eso? --No importa, frmalo! A Plcido le pareci que le tiraban de las orejas; tena presente en la memoria la historia de un cabeza de barangay de su pueblo, que por haber firmado un documento que no conoca, estuvo preso meses y meses y por poco fu deportado. Un to suyo, para grabarle la leccion en la memoria, le haba dado un fuerte tiron de orejas. Y siempre que oa hablar de firmas se reproduca en los cartilagos de sus orejas la sensacion recibida. --Chico, dispensa, pero no firmo nada sin enterarme antes. --Que tonto eres! si lo firman dos carabineros celestiales, qu tienes que temer? El nombre de carabineros celestiales infunda confianza. Era una sagrada compaa, creada para ayudar Dios en la guerra con el espritu del mal, y para impedir la introduccion del contrabando hertico en el mercado de la Nueva Sion. Plcido iba ya firmar para acabar porque tena prisa: sus compaeros rezaban ya el O Thoma, pero le pareci que su to le coga de la oreja, y dijo: --Despues de clase! quiero leerlo antes. --Es muy largo, entiendes? se trata de dirigir una contrapeticion, mejor dicho, una protesta. Entiendes? Makaraig y algunos han solicitado que se abra una academia de castellano, lo cual es una verdadera tontera... --Bien, bien! chico, luego ser, que ya estan empezando, dijo Plcido tratando de escaparse. --Pero si vuestro profesor no lee la lista!

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--S, s, que la lee veces. Despues, despues! Ademas... yo no quiero ir en contra de Makaraig. --Pero si no es ir en contra, es solamente... Plcido ya no oa, ya estaba lejos y andaba de prisa dirigindose su clase. Oy diferentes adsum! adsum! carambas, se lea la lista!... apret los pasos y lleg precisamente la puerta cuando estaban en la letra Q. --Tinaman ng...! murmur mordindose los labios. Vacil sobre si entrar no: la raya ya estaba puesta y no se la iban borrar. A la clase no se va para aprender sino para no tener la raya; la clase se reduca hacer decir la leccion de memoria, leer el libro y, cuando ms, una que otra preguntita abstracta, profunda, capciosa, enigmtica; es verdad que no falta el sermoncito--el de siempre!--sobre la humildad, la sumision, el respeto los religiosos y l, Plcido, era humilde, sumiso y respetuoso. Iba marcharse ya pero se acord de que los exmenes se acercaban y su profesor no le haba preguntado todava ni pareca haberse fijado en l: buena ocasion era aquella para llamar la atencion y ser conocido! Ser conocido es tener el ao ganado, pues, si no cuesta nada suspender uno que no se conoce, se necesita tener duro el corazon para no impresionarse ante la vista de un joven que con su presencia reprocha diariamente la prdida de un ao de su vida. Plcido entr pues y no sobre la punta de los pis como sola hacer, sino metiendo ruido con sus tacones. Y demasiado consigui su intento! El catedrtico le mir, frunci las cejas y agit la cabeza como diciendo: --Insolentillo, ya me las pagars! XIII LA CLASE DE FISICA

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La clase era un gran espacio rectangular con grandes ventanas enrejadas que daban paso abundante al aire y la luz. A lo largo de los muros se vean tres anchas gradas de piedra cubiertas de madera, llenas de alumnos colocados en orden alfabtico. Hcia el estremo opuesto la entrada, debajo de una estampa de Sto. Toms de Aquino, se levantaba la ctedra del profesor, elevada, con dos escaleritas ambos costados. Esceptuando un hermoso tablero con marco de narra sin usar casi, pues en l continuaba aun escrito el viva! que apareci desde el primer da, no se vea all ningun mueble til intil. La paredes, pintadas de blanco y protegidas en parte por azulejos para evitar roces, estaban enteramente desnudas: ni un trazado, ni un grabado, ni un esquema siquiera de un instrumento de Fsica! Los alumnos no tenan necesidad de ms, nadie echaba de menos la enseanza prctica de una ciencia eminentemente experimental; por aos y aos se ha enseado as y Filipinas no se ha trastornado, al contrario contina como siempre. Alguna que otra vez bajaba del cielo un instrumentillo que se enseaba de lejos la clase, como el Santsimo los fieles prosternados, mrame y no me toques. De poca en poca, cuando vena algun profesor complaciente, se sealaba un da del ao para visitar el misterioso Gabinete y admirar desde fuera los enigmticos aparatos, colocados dentro de los armarios; nadie se poda quejar; aquel da se vea mucho laton, mucho cristal, muchos tubos, discos, ruedas, campanas, etc.; y la feria no pasaba de all, ni Filipinas se trastornaba. Por lo dems, los alumnos estan convencidos de que aquellos instrumentos no se han comprado para ellos; buenos tontos seran los frailes! El Gabinete se ha hecho para enserselo los estrangeros y los grandes empleados que venan de la Pennsula, para que al verlo muevan la cabeza con satisfaccion mientras que el que les gua sonre como diciendo: --Eh? ustedes se han creido que se iban encontrar con unos monjes atrasados? Pues estamos la altura del siglo; tenemos un gabinete! Y los estrangeros y los grandes empleados, obsequiados galantemente, escriban despues en sus viajes memorias que La Real y Pontificia Universidad de Sto. Toms de Manila, cargo de la ilustrada orden dominicana, posee un magnfico Gabinete de Fsica para la instruccion de la juventud... Cursan anualmente esta asignatura unos doscientos cincuenta

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alumnos, y sea por apata, indolencia, poca capacidad del indio otra causa cualquiera etnolgica suprasensible... hasta ahora no ha despuntado un Lavoisier, un Secchi ni un Tyndall, siquiera en miniatura, de la raza malayo-filipina!!!! Sin embargo, para ser exactos, diremos que en este Gabinete tienen sus clases los treinta cuarenta alumnos de ampliacion y por cierto bajo la direccion de un catedrtico que cumple bastante con su deber, pero, procediendo la mayor parte de estos del Ateneo de los jesuitas donde la ciencia se ensea prcticamente en el gabinete mismo, su utilidad no resulta grande como lo sera si se aprovechasen de l los doscientos cincuenta que pagan su matrcula, compran su libro, estudian y emplean un ao para despues no saber nada. Resulta de ello, que esceptuando algun raro capista sirviente que tuvo su cargo los museos durante aos y aos, jams se supo de ninguno que haya sacado provecho de las lecciones de memoria con tanto trabajo aprendidas. Pero volvamos nuestra clase. El catedrtico era un dominico joven, que haba desempeado con mucho rigor y excelente nombre algunas ctedras en el Colegio de S. Juan de Letran. Tena fama de ser tan gran dialctico como profundo filsofo y era uno de los de ms porvenir en su partido. Los viejos le consideraban, y le envidiaban los jvenes, porque entre ellos tambien existen partidos. Era aquel el tercer ao de su profesorado y aunque era el primero en que explicaba Fsica y Qumica, pasaba ya por ser un sabio no solo entre los complacientes estudiantes sino tambien entre los otros nmadas profesores. El P. Millon, no perteneca al vulgo de los que cada ao cambian de ctedra para tener ciertos conocimientos cientficos, alumnos entre otros alumnos sin ms diferencia que la de cursar una sola asignatura, preguntar en vez de ser preguntados, entender mejor el castellano y no examinarse al fin del curso. El P. Millon profundizaba la ciencia, conoca la Fsica de Aristteles y la del P. Amat; lea atentamente el Ramos y de cuando en cuando echaba un vistazo al Ganot. Con todo, sacuda muchas veces la cabeza con aire de duda, sonrea y murmuraba: transeat. En cuanto Qumica, se le atribuan poco vulgares conocimientos desde que, fundndose en un dicho de Sto.

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Toms de que el agua era una mezcla, prob palmariamente que el Anglico Doctor se haba con mucho anticipado los Berzelius, Gay Lussac, Bunsen y otros materialistas ms menos presumidos. No obstante, apesar de haber sido profesor de Geografa, todava conservaba ciertas dudas acerca de la redondez de la tierra y se sonrea con malicia al hablar de los movimientos de rotacion y revolucion en torno del sol, recitando: El mentir de las estrellas Es un cmodo mentir... Se sonrea con malicia ante ciertas teoras fsicas y tena por visionario cuando no por loco al jesuita Secchi imputndole el trazar triangulaciones sobre la hostia como efecto de sus manas astronmicas, por cuya causa, deca, le prohibieron decir misa; muchos notaron tambien en l cierta inquina contra la ciencia que explicaba, pero tales lunares son pequeeces, preocupaciones de escuela y religion y se explican facilmente no solo porque las ciencias fsicas sean eminentemente prcticas, de pura observacion y deduccion mientras su fuerte estaba en las filosficas, puramente especulativas, de abstraccion induccion, sino tambien porque fuer de buen dominico, amante de las glorias de su orden, no poda sentir cario por una ciencia en que ninguno de sus hermanos haba sobresalido--era l el primero en no creer en la Qumica de Sto. Toms!--y en que tantas glorias haban conquistado rdenes enemigas, digamos sus rivales. Este era el profesor que aquella maana, leida la lista, mandaba decir la leccion de memoria, al pi de la letra, muchos de los alumnos. Los fongrafos funcionaban, unos bien otros mal, otros tartamudeaban, se apuntaban. El que la deca sin falta se ganaba una raya buena, y una mala el que cometa ms de tres equivocaciones. Un chico gordo, con cara de sueo y cabellos tiesos y duros como barbas de un cepillo, bostezaba hasta dislocarse la mandbula y se desperezaba estendiendo los brazos, lo mismo como si estuviese en su cama. Vile el catedrtico y quiso asustarle.

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--Oy! t, dormilon, ab! cosa? Perezoso tambien, seguro tu no sabe la leccion, ja? El P. Millon no solo tuteaba todos los estudiantes como buen fraile, sino les hablaba ademas en lengua de tienda, prctica que aprendi del catedrtico de Cnones. Si el Reverendo quera con ello rebajar los alumnos los sagrados decretos de los concilios es cuestion no resuelta todava apesar de lo mucho que sobre ello se ha discutido. La interpelacion, en vez de indignar la clase, hzole gracia y muchos se rieron: era una cosa de todos los das. Sin embargo el dormilon no se ri; levantse de un salto, se restreg los ojos, y como si una mquina de vapor hiciese girar el fongrafo, empez recitar: --Se da el nombre de espejo toda superficie pulimentada, destinada producir por la reflexion de la luz las imgenes de los objetos situados delante de dicha superficie por las sustancias que forman estas superficies se dividen en espejos metlicos y espejos de cristal... --Pra, pra, pra! interrumpi el catedrtico; Jesus, qu matraca!... Estamos en que los espejos se dividen en metlicos y de cristal, ja? Y si yo te presentase una madera, el kamagon por ejemplo, bien pulimentada y barnizada, un pedazo de marmol negro bien bruido, una capa de azabache que reflejase las imgenes de los objetos colocados delante, como clasificaras t esos espejos? El preguntado, ya porque no supiese qu responder no entendiese la pregunta, intent salir del paso demostrando que saba la leccion y continu como un torrente: --Los primeros son formados por el laton por una aleacion de diferentes metales y los segundos son formados por una lmina de cristal cuyas dos superficies estan muy bien pulimentadas y una de ellas tiene adherida una amalgama de estao.

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--Tun, tun, tun! no es eso; te digo dominus vobiscum y me contestas requiescat in pace! Y el buen catedrtico repiti la pregunta en lengua de tienda insertando cosas y abs cada momento. El pobre joven no sala de apuros: dudaba si incluir el kamagon entre los metales, el marmol entre los cristales y el azabache dejarlo como neutro, hasta que su vecino Juanito Pelaez le apunt disimuladamente: --El espejo de kamagon entre los espejos de madera!... El incauto lo repite y media clase se desternilla de risa. --Buen kamagon ests t! le dice el catedrtico riendo su pesar. Vamos ver qu llamaras t espejo: la superficie per se, in quantum est superficies al cuerpo que forma esta superficie sea la materia sobre que descansa esta superficie, la materia prima, modificada por el accidente superficie, porque, claro est, siendo la superficie accidente los cuerpos no puede existir sin substancia. Vamos ver qu dices? Yo? Nada! iba contestar el infeliz que ya no saba de qu se trataba aturdido por tantas superficies y tantos accidentes que le martilleaban cruelmente el oido, pero un instinto de pudor le detuvo y, lleno de augustia y empezando sudar, psose repetir entre dientes: --Se da el nombre de espejo toda superficie pulimentada... --Ergo, per te, el espejo es la superficie, pesc el catedrtico. Pues bien, resulveme esta dificultad. Si la superficie es el espejo, indiferente debe ser la esencia del espejo cuanto detrs de esta superficie se pueda encontrar, puesto que lo que est detrs no afecta la esencia de lo que est delante, id est, de la superficie, qu super faciem est, quia vocatur superficies facies ea qu supra videtur; concedes no lo concedes?

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Los cabellos del pobre joven aun se pusieron ms tiesos como animados de una fuerza ascensional. --Concedes no concedes? --Cualquier cosa, lo que usted quiera, Padre, pensaba l, pero no se atreva decirlo de temor se riesen. Aquello se llamaba apuro y jams las haba visto tan gordas. Tena cierta vaga idea de que los frailes no se les poda conceder la cosa ms inocente sin que de ella sacasen todas las concecuencias y provechos imaginables, dganlo si no sus haciendas y sus curatos. As que su angel bueno le sugera negase cualquier cosa con toda la energa de su alma y la rebelda de sus cabellos, y estaba ya para soltar un soberbio nego! y porque quien niega todo no se compromete nada, le haba dicho cierto oficial de un juzgado; mas, la mala costumbre de no escuchar la voz de la propia conciencia, de tener poca f en la gente de curia y buscar ausilio en los otros cuando se basta uno solo, le perdieron. Los compaeros hacan seas de que lo concediese, sobre todo Juanito Pelaez, y dejndose llevar de su mal sino, solt un concedo, Padre con voz tan desfallecida como si dijese: In manus tuas commendo spiritum meum. --Concedo antecedentem, repiti el catedrtico sonriendo maliciosamente; ergo, puedo raspar el azogue de un espejo de cristal, sustituirlo por un pedazo de bibinka y siempre tendremos el espejo, ja? Qu tendremos? El joven mir sus inspiradores y vindolos atnitos y sin saber qu decir, se dibuj en su cara el ms amargo reproche. Deus meus, Deus meus, quare dereliquiste me, decan los atribulados ojos mientras que sus labios murmuraban: linintikan! En vano tosa, estiraba la pechera de su camisa, se apoyaba sobre un pi, luego sobre otro, no encontraba solucion. --Vamos, qu tenemos? repeta el catedrtico gozndose en el efecto de su argumento. --La bibinka! soplaba Juanito Pelaez, la bibinka!

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--Cllate, bobo! grit al fin desesperado el joven que quera salir del apuro trasformndolo en querella. --A ver, Juanito, si me resuelves la cuestion! pregunt entonces el catedrtico Pelaez. Pelaez, que era uno de sus favoritos, se levant lentamente no sin dar antes un codazo Plcido Penitente, que era el que le segua por orden de lista. El codazo quera decir: --Atencion y apntame! --Nego consecuentiam, Padre! contest resueltamente. --Hola, pues probo consecuentiam! Per te, la superficie pulimentada constituye la esencia del espejo... --Nego suppositum! interrumpi Juanito al sentir que Plcido le tiraba de la americana. --Cmo? Per te... --Nego! --Ergo tu opinas que lo que est detrs influye sobre lo que est delante? --Nego! grit con ms ardor todava, sintiendo otro tiron de su americana. Juanito mejor Plcido que era el que le apuntaba, empleaba sin sospechar la tctica china: no admitir al ms inocente estranjero para no ser invadido. --En qu quedamos pues? pregunt el catedrtico algo desconcertado y mirando con inquietud al intransigente alumno; influye no influye la sustancia que est detrs, sobre la superficie?

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Ante esta pregunta precisa, categrica, especie de ultimatum, Juanito no saba qu responder y su americana no le sugera nada. En vano haca seas con la mano Plcido; Plcido estaba indeciso. Juanito aprovechse de un momento en que el catedrtico miraba un estudiante que se quitaba disimuladamente las botinas que le venan muy apretadas, y di un fuerte pisoton Plcido, diciendo: --Splame, anda, splame! --Distingo... Aray! qu bruto eres! grit sin querer Plcido mirndole con ojos iracundos, mientras se llevaba la mano sus botinas de charol. El catedrtico oy el grito, les vi y adivin de qu se trataba. --Oy, tu! espritu sastre, le interpel; yo no te pregunto t, pero ya que te precias de salvar los dems, ver, slvate t mismo, salva te ipsum, y resulveme la dificultad. Juanito se sent muy contento y en prueba de agradecimiento sacle la lengua su apuntador. Este entre tanto, rojo de vergenza, se levant y murmur ininteligibles escusas. Considerle por un momento el P. Millon como quien saborea con la vista un plato. Qu bueno deba ser humillar y poner en ridculo aquel mozo coqueton, siempre bien vestidito, la cabeza erguida y la mirada serena! Era una obra de caridad, as es que el caritativo catedrtico se dedic ella con toda conciencia repitiendo lentamente la pregunta: --El libro dice, que los espejos metlicos estn formados por el laton por una aleacion de diferentes metales, es cierto no es cierto? --Lo dice el libro, Padre... --Liber dixit ergo ita est; no vas pretender saber ms que el libro... Aade despues que los espejos de cristal estan formados por una lmina de cristal cuyas dos superficies estan muy pulimentadas, teniendo en una de ellas

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adherida una amalgama de estao, nota bene! una amalgama de estao. Es esto cierto? --Si lo dice el libro, Padre... --El estao es un metal? --Parece que s, Padre; lo dice el libro... --Lo es, lo es, y la palabra amalgama quiere decir que va unida al mercurio que tambien es otro metal. Ergo un espejo de cristal es un espejo de metal; ergo los trminos de la division se confunden, ergo la clasificacion es viciosa, ergo... Cmo te explicas t, espritu-sastre? Y marcaba los ergos y los tues con una fruicion indecible y guiaba el ojo como diciendo: ests frito! --Es que... es decir que... balbuceaba Plcido. --Es decir que no has comprendido la leccion, espritu mezquino que no te entiendes y soplas al vecino! La clase no se indign, al contrario, muchos encontraron el consonante gracioso y se rieron. Plcido se mordi los labios. --Cmo te llamas t? preguntle el catedrtico. Plcido contest secamente. --Aja! Plcido Penitente, pues ms pareces Plcido Soplon Soplado. Pero te voy imponer penitencia por tus sopladuras. Y feliz con el juego de palabras, le mand dijese la leccion. El joven, en el estado de nimo en que se encontraba, cometi ms de tras faltas. El catedrtico entonces, moviendo la cabeza de arriba abajo, abri lentamente la lista y con toda pausa la fu recorriendo mientras repeta el nombre en

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voz baja. --Palencia... Palomo... Panganiban... Pedraza... Pelado... Pelaez... Penitente, aj! Plcido Penitente, quince faltas voluntarias de asistencia... Plcido se irgui; --Quince faltas, Padre? --Quince faltas voluntarias de asistencia, continuaba el catedrtico; con que no te falta ms que una para ser borrado. --Quince faltas, quince faltas? repeta Plcido aturdido; no he faltado ms que cuatro veces y con hoy, cinco, si acaso! --Jsito, jsito, seola! contest el catedrtico examinando al joven por encima de sus gafas de oro. Confiesas que has faltado cinco veces y, sabe Dios, si no has faltado ms! Atqui como leo la lista muy raramente, y cada vez que le cojo uno le pongo cinco rayitas, ergo, cuntas son cinco por cinco? A que te has olvidado de la tabla de multiplicar! Cinco por cinco? --Veinticinco... --Jsito, jsito! De manera que todava te tragas diez, porque no te he pillado ms que tres veces... Uy! si te pillo en todas... Y cuntas son tres por cinco? --Quince... --Quince, parejo camaron con cangrejo! concluy el catedrtico cerrando la lista; si te descuidas una ms, sulung! apuera de la fuerta! Ah! y ahora una faltita de leccion diaria. Y abri de nuevo la lista, y busc el nombre y puso la rayita. --Vaya! una rayita! deca; como no tienes aun ninguna!

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--Pero, Padre, exclamaba Plcido contenindose; si V. R. me pone la falta de leccion, V. R. me debe borrar las de asistencia que me ha puesto por este da! La Reverencia no respondi; consign primero lentamente la falta, la contempl ladeando la cabeza--la rayita deba ser artstica,--dobl la lista y despues con toda sorna pregunt; --Ab! y por qu, ol? --Porque no se concibe, Padre, que uno pueda faltar clase y al mismo tiempo decir la leccion en ella... V. R. dice que, estar y no estar... --Nac! metapsico pa, prematuro no ms! Con que no se concibe, ja? Sed patet experienti y contra experentiam negantem, fusilibus est argendum, entiendes? Y no concibes t, cabeza de filsofo, que se pueda faltar clase y no saber la leccion al mismo tiempo? Es que la no-asistencia implica necesariamente la ciencia? Qu me dices, filosofastro? Este ltimo mote fu la gota de agua que hizo desbordar la vasija. Plcido que entre sus amigos tena fama de filsofo, perdi la paciencia, arroj el libro, se levant y se encar con el catedrtico: --Bastante; Padre, bastante! V. R. me puede poner las faltas que quiera, pero no tiene derecho insultarme. Qudese V. R. con su clase, que yo no aguanto ms. Y sin ms despedida, sali. La clase estaba aterrada: semejante acto de dignidad no se vea casi nunca: quin se iba figurar que Plcido Penitente...? El catedrtico, sorprendido, se mordi los labios y le vi alejarse moviendo la cabeza algo amenazador. Con voz temblorosa empez entonces el sermon sobre el mismo tema de siempre, aunque con ms energa y ms elocuencia pronunciado. Versaba sobre el naciente orgullo, la innata ingratitud, la presuncion, el poco respeto

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los superiores, la soberbia que el espritu de las tinieblas infunda en los jvenes, la poca educacion, la falta de cortesana, etc., etc. De all pas echar pullas y sarcasmos sobre la pretension que tenan algunos sopladillos de ensear sus maestros levantando una academia para la enseanza del castellano. --Ja, ja! deca; esos que antes de ayer apenas saban decir s, Padre, no, Padre, quieren ahora saber ms que los que han encanecido enseando? El que quiere aprender, aprende, con academias sin ellas! Seguramente se, se que acaba de salir es uno de los del proyecto! Bueno est el castellano con semejantes partidarios! De dnde habeis de sacar el tiempo para frecuentar la academia si apenas teneis lo bastante para cumplir con los deberes de la clase? Nosotros quisiramos que sepais todos el espaol y que lo pronuncieis bien para que no nos rompais los tmpanos con vuestros giros y vuestras ps, pero primero la obligacion y despues la devocion; cumplid antes con vuestros estudios y aprended despues el castellano y meteos escribidores si os da la gana... Y as sigui hablando y hablando hasta que toc la campana y se termin la clase, y los doscientos treinta y cuatro alumnos, despues de rezar, salieron tan ignorantes como cuando entraron, pero respirando como si se hubiesen quitado un inmenso peso de encima. Cada joven haba perdido una hora ms en su vida, y con ella una parte de su dignidad y de la consideracion s mismo y en cambio ganaba terreno el desaliento, el desamor al estudio y el resentimiento en los corazones. Despues de esto pedirles ciencia, dignidad, gratitud! De nobis, post hoec, tristis sententia fertur! Y como los doscientos treinta y cuatro, pasaron sus horas de clase los miles y miles de alumnos que les precedieron, y, si las cosas no se arreglan, pasarn todava los que han de venir y se embrutecern, y la dignidad herida y el entusiasmo de la juventud viciado se convertirn en odio y en pereza, como las olas que, volvindose fangosas en cierta parte de la playa, se suceden unas otras dejando cada vez mayor sedimento de basura. Empero, Aquel que v desde la eternidad las consecuencias de un acto

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desenvolverse como un hilo en el trascurso de los siglos, Aquel que pesa el valor de un segundo y ha impuesto para sus criaturas como primera ley el progreso y la perfeccion, Aquel, si es justo, pedir estrecha cuenta quien debiere rendirla, de los millones de inteligencias oscurecidas y cegadas, de la dignidad humana rebajada en millones de criaturas y del incontable nmero de tiempo perdido y trabajo malogrado! Y si las doctrinas del Evangelio tienen su fondo de verdad, tendrn tambien que responder los millones y millones que no supieron guardar la luz de su inteligencia y la dignidad de su espritu, como el seor pide cuenta al siervo de los talentos que se dej cobardemente robar! XIV UNA CASA DE ESTUDIANTES Era digna de visitarse la casa donde viva Makaraig. Grande, espaciosa, con dos pisos entresuelos provistos de elegantes rejas, pareca un colegio en las primeras horas de la maana y un pandemonium de las diez en adelante. Durante las horas de recreacion de los pupilos, desde que se entra en el espacioso zaguan hasta que se llega al piso principal, bullen la risa, la algazara, y el movimiento. Jvenes en traje ligero de casa juegan la sipa, hacen ejercicios gimnsticos valindose de trapecios improvisados: en las escaleras se sostiene un asalto entre ocho nueve, armados de bastones, picas, ganchos y lazos, pero asaltantes y asaltados no se hacen dao por lo general; los golpes paran de rebote sobre la espalda del chino tendero que en la escalera vende comistrajos indigestos pasteles. Multitud de nios le rodean, le tiran de la coleta ya deshecha y desarreglada, le arrebatan un pastel, le regatean el precio y le hacen mil diabluras. El chino grita, jura y perjura en todos los idiomas que chapurrea, incluso en el suyo, lloriquea, rie, suplica, pone buena cara cuando la mala de nada le sirve y vice-versa. --Ah, malo esi--Vo cosiesia--No quilistiano--Uste limoo--Salamaje!--tusu tusu! etc.

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Piff, paff! no importa! Vuelve la cara sonriente; si solo sobre sus espaldas recibe los bastonazos contina impertrrito su comercio, contentndose con gritar:--No jugalo, eh? no jugalo! pero si los recibe sobre el bilaw que contiene sus pastas, entonces, jura no volver, arroja por la boca todas las imprecaciones y maldiciones imaginables; los muchachos redoblan para hacerle rabiar ms y cuando ven ya la fraseologa agotada, y estan satisfechos de tanta jopia y pepita de sanda salada, entonces le pagan religiosamente y el chino se marcha contento, riendo, guiando y recibe como caricias los ligeros bastonazos que los estudiantes le propinan guisa de despedida. --Huaya, homia!! Conciertos de piano y violin, de guitarra y acordeon, alternan con el chocar repetido de bastones de las lecciones de esgrima. En torno de una ancha y larga mesa los alumnos del Ateneo escriben, hacen sus composiciones, resuelven sus problemas al lado de otros que escriben sus novias en rosados papeles calados, llenos de dibujos; uno compone un melodrama al lado del que aprende la flauta y los consonantes nacen silbados desde un principio. Ms all, los mayores, estudiantes de facultad que lucen calcetines de seda y zapatillas bordadas, se entretienen en hacer rabiar los pequeuelos tirndoles de las orejas, ya rojas de tanto recibir papirotazos; dos tres sujetan un pequeito que grita, llora y defiende puntapis los cordones de su calzoncillo: cuestion de ponerle como cuando naci... pataleando y llorando. En un cuarto, al rededor de una mesa velador cuatro juegan al revesino entre risas y bromas con gran impaciencia de uno que hace de estudiar la leccion pero que en realidad espera que le llegue el el turno para jugar su vez. Otro viene con grandes aspavientos, muy escandalizado y se acerca la mesa. --Qu viciosos sois! dice; tan de maana y ya al juego! A ver, ver! Tonto! arrastra con el tres de espadas! Y cierra su libro y se pone tambien jugar.

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Se oyen gritos, resuenan golpes. Dos se han peleado en el vecino cuarto: un estudiante cojo muy picon y un infeliz recien llegado de provincias. Este que apenas principia estudiar, da con un tratado de filosofa y lee en voz alta, inocentemente y acentundolo mal el principio cartesiano: --Cogito, ergo sum! El cojo se da por insultado, los otros intervienen poniendo paz pero en realidad metiendo cizaa y acaban por pegarse. En el comedor un joven con una lata de sardinas, una botella de vino y las provisiones que acaba de traer de su pueblo, hace heroicos esfuerzos para que sus amigos participen de su tente-en-pi, mientras que los amigos oponen su vez otra heroica resistencia. Otros se baan en la azotea y con el agua del pozo se dedican ejercicios de bomberos, traban combate calderadas de agua con gran contento de los espectadores. Pero el ruido y la algazara cesan paulatinamente medida que llegan caracterizados estudiantes, convocados por Makaraig para darles cuenta de la marcha de la Academia de castellano. Isagani fu saludado cordialmente lo mismo que el peninsular Sandoval, que vino de empleado Manila y conclua sus estudios, completamente identificado con las aspiraciones de los estudiantes filipinos. Las barreras que la poltica establece entre las razas, desaparecen en las aulas como derretidas al calor de la ciencia y de la juventud. A falta de Ateneos y centros cientficos, literarios polticos, Sandoval aprovecha todas las reuniones para desarrollar sus grandes dotes oratorias, pronunciando discursos discutiendo sobre cualquier tema y arrancando aplausos de sus amigos y oyentes. En aquellos momentos el tema de la conversacion era la enseanza del castellano. Como Makaraig no haba llegado aun las conjeturas estaban la orden del da. --Qu habr pasado?--Qu ha dispuesto el General?--

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--Ha negado el permiso?--Triunf el P. Irene?--Triunf el P. Sibyla? Estas eran las preguntas que se dirigan unos otros, preguntas cuyas respuestas solo poda dar Makaraig. Entre los jvenes reunidos los haba optimistas como Isagani y Sandoval que vean la cosa hecha y hablaban de plcemes y alabanzas del gobierno para el patriotismo de los estudiantes, optimismos que le hacan Juanito Pelaez reclamar para s gran parte de la gloria en la creacion de la sociedad. A todo esto responda el pesimista Pecson,--un gordinflon con risa amplia de calavera,--hablando de estraas influencias, de si el Obispo A., el Padre B., el Provincial C. fueron no consultados y de si aconsejaron no que metiese en la carcel todos los de la asociacion, noticia que pona inquieto Juanito Pelaez quien entonces tartamudeaba: --Carambas, no me metan ustedes... Sandoval, fuer de peninsular y liberal, se pona furioso: --Pero, p--! deca; eso es tener mala opinion de S. E.! Ya s que es muy frailuno, pero en cuestion semejante no se deja influir de los frailes! Me querr usted decir, Pecson, en qu se funda para creer que el General no tiene propio criterio? --No digo eso, Sandoval, contestaba Pecson sonriendo hasta ensear su muela de juicio; el General para m tiene propio criterio, esto es, el criterio de todos los que estn al alcance de su mano... Eso est claro! --Dale bola! Pero cteme usted un hecho, cteme un hecho! gritaba Sandoval; seamos enemigos de las discusiones huecas, de las frases vacas y vayamos al terreno de los hechos, aada gesticulando elegantemente. Hechos, seores, hechos, lo dems es preocupacion que no quiero llamar filibustera. Pecson se rie como un bendito y le interrumpe.

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--Ya est el filibusterismo! Pero es que no se puede discutir sin acudir acusaciones? Sandoval protesta, y pide hechos componiendo un pequeo discurso. --Pues hace poco hubo aqu un pleito entre unos particulares y ciertos frailes, y el General interino lo fall, haciendo que lo sentenciase el Provincial de la orden litigante, contest Pecson. Y se ech otra vez reir como si se tratase de una cosa inocente. Citaba nombres, fechas y prometa traer documentos que prueban la manera como se administr justicia. --Pero en qu podr fundarse, dgame usted, en qu podrn fundarse para no permitir lo que salta los ojos como altamente til y necesario? pregunt Sandoval. Pecson se encogi de hombros. --En que peligra la integridad de la patria... repuso en el tono de un curial que lee un alegato. --Esa s que es gorda! Qu tiene que ver la integridad de la patria con las leyes de la sintaxis? --Doctores tiene la Santa Madre Iglesia... Qu s yo? acaso se tema que comprendamos las leyes y las podamos obedecer... Qu ser de Filipinas el da en que nos comprendamos los unos los otros? A Sandoval no le gustaba el giro dialogado y guason de la conversacion. Por aquel camino no poda asomar ningun discurso que valga la pena. --No tome usted guasa las cosas, exclam; se trata de cosas muy serias. --Lbreme Dios de guasearme cuando hay frailes de por medio!

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--Pero, y en qu pueden basarse...? --En que teniendo que ser nocturnas las horas de clase, continu Pecson con el mismo tono como si se tratase de frmulas conocidas y sabidas, se puede invocar como inconveniente la inmoralidad como con la escuela de Malolos... --Otra! Pues y no se cobijan acaso bajo el manto oscuro de la noche las clases de la Academia de Dibujo, y los novenarios y procesiones?... --Atenta la dignidad de la Universidad, continu el gordo sin hacer caso de la observacion. --Que atente! la Universidad tiene que plegarse las necesidades de los estudiantes. Y ser eso cierto qu es Universidad entonces? Es una institucion para que no se aprenda? Se han reunido acaso unos cuantos hombres apellidando ciencia instruccion para impedir que se instruyan los otros? --Es que las iniciativas que vienen de abajo se llaman descontento... --Y proyectos las que vienen de arriba, insinu otro: ah est la Escuela de Artes y Oficios! --Poco poco, seores, dijo Sandoval; yo no soy frailero, conocidas son mis ideas liberales, pero al Csar lo que es del Csar! De esa escuela de Artes y Oficios, de la que soy el defensor ms entusiasta y cuya realizacion habr de saludar como la primera aurora para estas bienaventuradas islas, de esa Escuela de Artes y Oficios se han encargado los frailes... --O el perro del hortelano que es lo mismo, aadi Pecson interrumpiendo otra vez el discurso. --Vamos p--! dijo Sandoval furioso por la interrupcion y perdiendo el hilo de su periodo; mientras no sepamos nada malo, no seamos pesimistas, no seamos injustos sospechando de la libertad independencia del gobierno...

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hizo en hermosas frases la apologa del gobierno y de sus buenos propsitos, tema que Pecson no se atrevi interrumpir. --El gobierno espaol, deca entre otras frases, os ha dado todo, no os ha negado nada! Tuvimos en Espaa el absolutismo, y absolutismo tuvsteis, los frailes cubrieron nuestro suelo con sus conventos y conventos ocupan la tercera parte de Manila; en Espaa rige el garrote, y el garrote aqu es la ltima pena; somos catlicos y os hicimos catlicos; fuimos escolsticos y el escolasticismo brilla en vuestras aulas, en fin, seores, lloramos cuando llorais, sufrimos cuando sufrs, tenemos los mismos altares, el mismo tribunal, los mismos castigos, y justo ser que os demos tambien nuestros mismos derechos y nuestras mismas alegras. Y como nadie le interrumpa se fu entusiasmando y entusiasmando hasta que pas hablar del porvenir de Filipinas. --Como digo, seores, la aurora no est lejos; Espaa abre el oriente para su querida Filipinas, y los tiempos van cambiando y me consta se hace ms de lo que nos figuramos. A ese gobierno que segun ustedes vacila y no tiene voluntad, bueno es que le alentemos con nuestra confianza, que le hagamos ver que esperamos en l; recordmosle con nuestra conducta (cuando se olvida lo que no creo pueda suceder), que tenemos f en sus buenos deseos y que no debe guiarse por otra norma que la de la justicia y el bien de todos sus gobernados. No, seores, continu adoptando un tono ms y ms declamatorio, no debemos ni siquiera admitir en esta materia la posibilidad de una consulta con otras entidades ms menos opuestas, pues la sola idea implicara la tolerancia del hecho; vuestra conducta hasta ahora ha sido franca, leal, sin vacilaciones, sin recelos; os dirigs l sencilla y directamente, las consideraciones que espusisteis no pueden ser ms atendibles; vuestro fin es aligerar la tarea de los profesores en los primeros aos y facilitar el estudio centenares de estudiantes que llenan las aulas y de los que no puede cuidarse un solo profesor. Si hasta ahora el espediente no ha sido resuelto ha sido porque, como me consta m, hay mucho material acumulado; pero auguro que la campaa est ganada, que la cita de Makaraig es para anunciarnos la victoria, y maana veremos premiados nuestros esfuerzos con el aplauso y agradecimiento del pais y quien sabe

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seores si el gobierno no os propone vosotros para alguna buena condecoracion como merecedores que sois de la patria! Resonaron entusiastas aplausos; todos crean ya en el triunfo y muchos en la condecoracion. --Que conste, seores, dijo Juanito, que yo fu uno de los primeros iniciadores! El pesimista Pecson no estaba entusiasmado. --Como no tengamos la condecoracion en los tobillos! dijo. Pero afortunadamente para Pelaez la observacion no se oy en medio de los aplausos. Cuando se calmaron algun tanto, Pecson repuso: --Bueno, bueno, muy bueno, pero una suposicion... y si apesar de todo eso, el General consulta, consulta y consulta y despues nos niega la autorizacion? La suposicion cay como agua fra. Todos miraron Sandoval; este se hall entrecortado. --Entonces, murmur titubeando. --Entonces? --Entonces, exclam Sandoval todava excitado por los aplausos y en un arranque de entusiasmo, puesto que en escritos impresos blasona de querer vuestra instruccion, y la impide y la niega cuando al terreno de los hechos se le cita, entonces, seores, vuestros esfuerzos no habrn sido en vano, habreis conseguido lo que nadie ha podido, que se arranque la mscara y os arroje el guante! --Bravo, bravo! gritaron entusiasmados algunos.

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--Bien por Sandoval! Bravo por el guante! aadieron otros. --Que nos arroje el guante! repiti Pecson desdeoso, y despues? Sandoval se qued parado en medio de su triunfo, pero con la vivacidad propia de su raza y su sangre de orador se repuso al instante. --Despues? pregunt; despues, si ninguno de los filipinos se atreve contestar al reto, entonces yo, Sandoval, en nombre de Espaa recojo el guante porque tal poltica sera un mentis las buenas intenciones que ella ha abrigado siempre en favor de sus provincias, y porque quien de tal manera prostituye el cargo que se le confa y abusa de sus omnmodas facultades no merece la proteccion de la patria ni el amparo de ningun ciudadano espaol! El entusiasmo de los oyentes ray en delirio. Isagani abraz Sandoval, los otros le imitaron; se hablaba de patria, de union, de fraternidad, de fidelidad; los filipinos decan que si no hubiese ms que Sandovales en Espaa, todos seran Sandovales en Filipinas; Sandoval tena los ojos brillantes y se poda creer que si en aquel momento le hubiesen arrojado un guante cualquiera, habra montado sobre cualquier caballo para hacerse matar por Filipinas. Solo el agua fra repuso: --Bien, est muy bien, Sandoval; yo tambien podra decir lo mismo si fuese peninsular, pero, no sindolo, si dijese la mitad de lo que usted, usted mismo me tomara por filibustero. Sandoval empezaba un discurso lleno de protestas cuando fu interrumpido. --Albricias! amigos, albricias! Victoria! grit en aquel momento un joven entrando y abrazando todos. --Albricias, amigos! Viva la lengua castellana!

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Una salva de aplausos recibi la noticia; todos se abrazaban, todos tenan los ojos brillantes de lgrimas. Pecson era el nico que conservaba su sonrisa de escptico. El que vena traer tan buena nueva era Makaraig, el joven que encabezaba el movimiento. Este estudiante ocupaba en aquella casa, para s solo, dos habitaciones lujosamente amuebladas, tena criado y cochero para cuidarle su araa y sus caballos. Era de gallardo continente, maneras finas, elegante, y riqusimo. Aunque estudiaba Derecho solo para tener un ttulo acadmico, gozaba no obstante fama de aplicado y como dialctico la manera escolstica no tena nada que envidiar los ms furibundos ergotistas del claustro Universitario. No estaba sin embargo muy atrasado respecto ideas y adelantos modernos; su fortuna le proporcionaba todos los libros y revistas que la previa censura no consegua detener. Con estas cualidades, con su fama de valiente, sus encuentros afortunados en sus aos ms juveniles y su galantera fina y delicada, no era estrao que ejerciese tanto influjo sobre sus compaeros, y fuera elegido para dar cima tan difcil empresa como lo era la enseanza del castellano. Pasadas las primeras manifestaciones del entusiasmo que en la juventud siempre toma formas algo ms exageradas por lo mismo que ella todo lo v hermoso, quisieron enterarse de cmo haban ido las cosas. --Esta maana me v con el P. Irene, dijo Makaraig con cierto misterio. --Viva el P. Irene! grit un estudiante entusiasta. --El P. Irene, prosigui Makaraig, me ha enterado de todo lo que ha pasado en Los Baos. Parece que estuvieron discutiendo lo menos una semana, l sosteniendo y defendiendo nuestra causa contra todos, contra el P. Sibyla, el P. Hernandez, el P. Salv, el General, el segundo Cabo, el joyero Simoun...

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--El joyero Simoun! interrumpi otro, pero qu tiene que ver ese judo con las cosas de nuestro pas? Y nosotros que le enriquecemos comprando... --Cllate! le dijo otro, impaciente y ansioso de saber como pudo vencer el P. Irene tan terribles enemigos. --Hasta haba grandes empleados que estaban en contra de nuestro proyecto, el Director de Administracion, el Gobernador Civil, el chino Quiroga... --El chino Quiroga!! El alcahuete de los... --Cllate, hombre! --Al fin, prosigui Makaraig, iban encarpetar el espediente y dejarlo dormir por meses y meses cuando el P. Irene se acord de la Comision Superior de Instruccion Primaria y propuso, puesto que se trataba de la enseanza de la lengua castellana, que el espediente pasara por aquel cuerpo para que dictaminasen sobre l... --Pero si esa comision ya no funciona hace tiempo, observ Pecson. --Eso precisamente le contestaron al P. Irene, continu Makaraig, y l replic que era buena ocasion aquella para que reviva, y aprovechndose de la presencia de D. Custodio, uno de los vocales, propuso que en el acto se nombrase una comision, y vista y conocida la actividad de D. Custodio se le nombr ponente y ahora est el espediente en sus manos. D. Custodio prometi despacharlo en todo este mes. --Viva don Custodio! --Y si don Custodio dictamina en contra? pregunt el pesimista Pecson. Con eso no contaban, embriagados con la idea de que el asunto no se archivaba. Todos miraron Makaraig para saber qu se resolva.

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--La misma objecion se la he hecho al P. Irene, pero con su risa picaresca me dijo: Hemos ganado mucho, hemos conseguido que el asunto se encamine hcia una solucion, el enemigo se ve obligado aceptar la batalla... si podemos influir en el nimo de don Custodio para que, siguiendo sus tendencias liberales, informe favorablemente, todo est ganado; el General se muestra en absoluto neutral. Makaraig se detuvo. --Y cmo influir? pregunt un impaciente. --El P. Irene me indic dos medios... --El chino Quiroga! dijo uno. --Ca! Valiente caso hace de Quiroga... --Un buen regalo! --Menos, se pica de incorruptible. --Ah ya, ya lo s! esclam Pecson riendo; Pepay la bailarina. --Ah, s! Pepay la bailarina! dijeron algunos. Esta Pepay era una rozagante moza que pasaba por ser muy amiga de don Custodio: ella acudan los contratistas, los empleados y los intrigantes cuando algo queran conseguir del clebre concejal. Juanito Pelaez que tambien era amigo de la bailarina se ofreca arreglar el asunto, pero Isagani sacudi la cabeza y dijo que era bastante haberse servido del P. Irene y que sera demasiado valerse de la Pepay en asunto semejante. --Veamos el otro medio! --El otro es acudir su abogado consultor, al seor Pasta, el orculo ante quien se inclina don Custodio.

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--Prefiero eso, dijo Isagani; el seor Pasta es filipino, y fu condiscpulo de mi to. Pero cmo interesarle? --All est el quid, repuso Makaraig mirando atentamente Isagani; el seor Pasta tiene una bailarina, digo... una bordadora... Isagani volvi sacudir la cabeza. --No sea usted tan puritano, djole Juanito Pelaez; el fin salva los medios! Yo conozco la bordadora, la Matea, que tiene un taller donde trabajan muchas chicas... --No, seores, interrumpi Isagani; acudamos antes los medios honestos... Ir yo presentarme en casa del seor Pasta y si nada consigo, entonces ustedes hacen lo quieran con las bailarinas y las bordadoras. Tuvieron que acceder la proposicion y quedaron en que Isagani hablara aquel mismo da al seor Pasta y la tarde dara cuenta en la Universidad sus compaeros del resultado de la entrevista. XV EL SEOR PASTA Isagani se present en casa del abogado, una de las inteligencias ms privilegiadas de Manila que los frailes consultaban en sus grandes apuros. Algo tuvo que esperar el joven por haber muchos clientes, pero al fin lleg su turno y pas al estudio bufete como se llama generalmente en Filipinas. Recibile el abogado con una ligera tosecilla mirndole furtivamente los pis; no se levant ni se cuid de hacerle sentar y sigui escribiendo. Isagani tuvo ocasion de observarle y estudiarle bien. El abogado haba envejecido mucho, estaba canoso, y la calvicie se estenda casi por toda la parte superior de la cabeza. Era de fisonoma agria y adusta.

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En el estudio todo estaba en silencio; solo se oan los cuchicheos de los escribientes pasantes que trabajaban en el aposento contiguo: sus plumas chillaban como si riesen con el papel. Al fin concluy el abogado con lo que estaba escribiendo, solt la pluma, levant la cabeza y al reconocer al joven, su fisonoma se ilumin y le di la mano afectuosamente. --Adios, joven! pero sintese usted, dispense... no saba que era usted. Y su to? Isagani se anim y crey que su asunto ira bien. Contle brevemente lo que pasaba estudiando bien el efecto que hacan sus palabras. El seor Pasta escuch impasible al principio y, aunque estaba enterado de las gestiones de los estudiantes, se haca el ignorante como para demostrar que nada tena que ver con aquellas chiquilladas, pero cuando sospech lo que de l se quera y oy que se trataba de Vice Rector, frailes, Capitan General, proyecto, etc. su cara se oscureci poco poco y acab por exclamar: --Este es el pas de los proyectos! Pero contine, contine usted. Isagani no se desamin; habl de la solucion que se iba dar y concluy espresando la confianza de la juventud en que l, el seor Pasta, intercedera en su favor en el caso de que don Custodio le consultase, como era de esperar. Isagani no se atrevi decir que aconsejara en vista de la mueca que haca el abogado. Pero el seor Pasta ya tena tomada su resolucion y era no mezclarse para nada en aquel asunto ni consultante ni consultado. l estaba al tanto de lo que haba pasado en Los Baos, saba que existan dos partidos y que no era el P. Irene el nico campeon del lado de los estudiantes, ni fu quien propuso el pase del espediente la Comision de Instruccion primaria sino todo lo contrario. El P. Irene, el P. Fernandez, la condesa, un comerciante que prevea la venta de materiales para la nueva Academia y el alto empleado que estuvo citando reales decretos sobre reales decretos iban

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triunfar, cuando el P. Sibyla, queriendo ganar tiempo record la Comision Superior. Todas estas cosas las tena el gran abogado presentes en su memoria as es que cuando acab de hablar Isagani, se propuso marearle con evasivas, embrollar el asunto, llevar la conversacion otro terreno. --S! dijo sacando los labios y rascndose la calva; no hay otro que me gane en amor al pais y en aspiraciones progresistas, pero... no puedo comprometerme... no s si usted est al tanto de mi posicion, una posicion muy delicada... tengo muchos intereses... tengo que obrar dentro de los lmites de una estricta prudencia... es un compromiso... El abogado quera aturdir al joven bajo un lujo de palabras y empez hablar de leyes, de decretos y tanto habl que en vez de enredar al joven, casi se enred s mismo en un laberinto de citaciones. --De ninguna manera queremos ponerle en compromiso, repuso Isagani con mucha calma; lbrenos Dios de molestar en lo ms mnimo las personas cuya vida es tan til al resto de los filipinos! Pero por poco versado que est yo en las leyes, reales decretos, provisiones y disposiciones que rigen en nuestro pais, no creo que pueda haber mal ninguno en secundar las altas miras del gobierno, en procurar su buena interpretacion; perseguimos el mismo fin y solo divergemos en los medios. El abogado se sonri; el joven se dejaba llevar otro terreno y all le iba l embrollar, ya estaba embrollado. --Precisamente ah est el quid como se dice vulgarmente; claro est que es laudable ayudar al gobierno cuando se le ayuda con sumision, siguiendo sus disposiciones, el recto espritu de las leyes en consonancia con las rectas creencias de los gobernantes y no estando en contradicion con el primitivo y general modo de pensar de las personas que tienen su cargo el bienestar comun de los individuos que constituyen una sociedad. Y por eso es criminal, es punible, porque es ofensivo al alto principio de autoridad, tentar una accion contraria su iniciativa aun suponiendo que fuese mejor que la gubernamental, porque semejante hecho podra lastimar el prestigio que es la primera base sobre que descansan todos los edificios coloniales.

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Y el viejo abogado, seguro de que aquella tirada haba por lo menos vuelto loco Isagani, se arrellan en su sillon muy serio aunque rindose por dentro. Isagani, sin embargo, repuso: --Yo crea que los gobiernos buscaran bases ms slidas cuanto ms amenazados... La base del prestigio para los gobiernos coloniales es la ms debil, porque no reside en ellos sino en la buena voluntad de los gobernados mientras quieran reconocerlo... La base justicia razon me pareca ms duradera. El abogado levant la cabeza; cmo? aquel joven se atreva replicarle y discutir con l, l, el seor Pasta? No estaba todava aturdido con sus grandes palabras? --Joven, hay que dejar esas consideraciones un lado pues son peligrosas, interrumpi el abogado haciendo un gesto. Lo que yo le digo usted es que hay que dejar obrar al gobierno. --Los gobiernos se han hecho para el bien de los pueblos, y para cumplir con su fin debidamente tienen que seguir las indicaciones de los cuidadanos que son los que mejor conocen sus necesidades. --Los que forman el gobierno son tambien ciudadanos y de los ms ilustrados. --Pero, como hombres, son falibles, y no deben desoir otras opiniones. --Hay que confiar en ellos; ellos todo lo han de dar. --Hay un refran puramente espaol que dice, el que no llora no mama. Lo que no se pide, no se da. --Al contrario! contest el abogado riendo sarcsticamente; con el gobierno sucede precisamente todo lo contrario...

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Mas se detuvo de repente como si hubiese dicho demasiado, y quiso subsanar la imprudencia: --El gobierno nos ha dado cosas que no se lo hemos pedido, ni se lo podamos pedir... porque pedir... pedir supone que falta en algo y por consiquiente no cumple con su deber... insinuarle un medio, tratar de dirigirle, no ya combatirle, es suponerle capaz de equivocarse y ya se lo he dicho usted, semejantes suposiciones son atentatorias la existencia de gobiernos coloniales... El vulgo ignora esto y los jvenes que obran la ligera no saben, no comprenden, no quieren comprender lo contraproducente que es pedir... lo subversivo que hay en esa idea... --Usted dispense, interrumpi Isagani ofendido de los argumentos que con l usaba el jurista; cuando por los medios legales un pueblo pide algo un gobierno, es porque le supone bueno y dispuesto concederle un bien, y este acto, en vez de irritarle, le debiera halagar: se pide la madre, nunca la madrastra. El gobierno, en mi inexperta opinion, no es un ser omnisciente que puede ver y prever todo y aun cuando lo fuese, no podra ofenderse, porque ah tiene usted la misma iglesia que no hace ms que pedir y pedir al Dios que todo lo ve y conoce, y usted mismo pide y exige muchas cosas en los tribunales de ese mismo gobierno, y ni Dios ni los tribunales hasta ahora se dieron por ofendidos. Est en la conciencia de todos que el gobierno, como institucion humana que es, necesita del concurso de los dems, necesita que le hagan ver y sentir la realidad de las cosas. Usted mismo no est convencido de la verdad de su objecion; usted mismo sabe que es tirano y dspota el gobierno que, para hacer alarde de fuerza independencia, todo lo niega por miedo por desconfianza y que solo los pueblos tiranizados y esclavizados son los que tienen el deber de no pedir nada jams. Un pueblo que deteste su gobierno no debe exigirle ms sino que abandone el poder. El viejo abogado haca muecas sacudiendo un lado y otro la cabeza en seal de descontento y pasndose la mano por la calva; despues en tono de protectora compasion dijo:

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--Hm! malas doctrinas son esas, malas teoras, hm! Como se conoce que es usted joven y no tiene esperiencia de la vida. Vea usted lo que les est pasando los chicos inespertos que en Madrid piden tantas reformas: estn tachados todos de filibusterismo, muchos no se atreven volver, y sin embargo que piden? Cosas santas, viejas inocentes de puro sabidas... Pero hay cosas que no se las puedo explicar, son muy delicadas... vamos... le confieso que existen otras razones que las dichas que impulsan un gobierno sensato negarse sistemticamente los deseos de un pueblo... no... puede suceder sin embargo que nos encontremos con gefes tan ftuos y ridculos... pero siempre hay otras razones... aunque lo que se pida sea lo ms justo... los gobiernos son de distintas condiciones... Y el viejo vacilaba, miraba fijamente Isagani, y despues tomando una resolucion, hizo con la mano un gesto como alejando una idea. --Adivino lo que usted quiere decir, continu Isagani sonriendo tristemente; usted quiere decir que un gobierno colonial, por lo mismo que est constituido de un modo imperfecto y porque se funda en premisas... --No, no, no es eso, no! interrumpi vivamente el viejo haciendo de buscar algo entre sus papeles; no, quera decir... pero dnde estn mis anteojos? --Ah los tiene usted, dijo Isagani. El seor Pasta se puso los anteojos, hizo de leer algunos papeles y viendo que el joven esperaba, tartamude: --Yo quera decir una cosa... quera decir, pero ya se me pas... usted, con su vivacidad me interrumpi... es cosa de poca monta... Si supiera usted como tengo la cabeza, tengo tanto que hacer! Isagani comprendi que le despeda. --De manera, dijo levantndose, que nosotros...

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--Ah!... ustedes harn bien en dejar el asunto en manos del gobierno; l lo resolver su gusto... Usted dice que el Vice Rector est opuesto la enseanza del castellano. Quizs lo estuviera, no en el fondo sino en la forma. Dicen que el Rector que va venir trae un proyecto-reforma de la enseanza... esprense un poco, den tiempo al tiempo, estudien que los exmenes se acercan y qu carambas! usted que ya habla bien el castellano y se espresa con facilidad, qu se mete en los? qu inters tiene usted en que se ensee especialmente? De seguro que el P. Florentino opinar como yo! Dle usted muchas memorias... --Mi to, contest Isagani, me ha recomendado siempre que piense en los dems tanto como en m... no he venido por m, he venido en nombre de los que estn en peores condiciones... --Qu diantre! que hagan lo que usted ha hecho, que se quemen las cejas estudiando y se queden calvos como yo me he quedado ponindome prrafos enteros en la memoria... Y yo creo que si usted habla el espaol es porque lo habr aprendido; usted no es de Manila ni es hijo de padres espaoles! Pues que aprendan lo que usted y hagan lo que yo... Yo he sido criado de todos los frailes, les he preparado el chocolate y mientras con la derecha lo remova en el batidor, con la izquierda sostena la gramtica, aprenda y, gracias Dios, que no he necesitado de ms maestros ni de ms academias ni de permisos del gobierno... Crame usted; el que quiera aprender, aprende y llega saber! --Pero cuntos hay de entre los que quieren saber llegan ser lo que usted? Uno entre diez mil y aun! --Psch! y para qu ms? contest el viejo encogindose de hombros. Abogados los hay de sobra, muchos se meten escribientes. Mdicos? se insultan, se calumnian y se matan por disputarse un enfermo... Brazos, seor, brazos son los que necesitamos para la agricultura! Isagani comprendi que perda tiempo, pero quiso replicar.

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--Indudablemente, contest; hay muchos mdicos y abogados, mas no dir que nos sobran pues tenemos pueblos que carecen de ellos, pero si abundan en cantidad quizs nos faltan en calidad. Y, puesto que no se puede impedir que la juventud estudie y aqu no se nos presentan otras carreras por qu dejar que malogren su tiempo y sus esfuerzos? Y si lo defectuoso de la enseanza no impide el que muchos se hagan abogados mdicos, si los hemos de tener al fin, por qu no tenerlos buenos? Y con todo, aun cuando solo se quiera hacer del pas un pas de agricultores, un pas de braceros, y condenar en l todo trabajo intelectual, no veo mal ninguno en ilustrar estos mismos agricultores y braceros, en darles por lo menos una educacion que les permita despues perfeccionarse y perfeccionar sus trabajos, ponindoles en estado de comprender muchas cosas que al presente desconocen. --Bah, bah, bah! exclam el abogado trazando con la mano crculos en el aire como para ahuyentar las ideas evocadas; para ser buen cosechero no se necesitan tantas retricas. Sueos, ilusiones, ideologa! Ea! quiere usted seguir un consejo? Y se levant y ponindole afectuosamente la mano sobre el hombro, continu: --Le voy dar uno y muy bueno porque veo que es usted listo y el consejo no ser perdido. Usted va estudiar Medicina? Pues limtese aprender cmo se ponen los emplastos y se aplican las sanguijuelas y no trate jams de mejorar empeorar la suerte de sus semejantes. Cuando se reciba de licenciado, csese con una muchacha rica y devota, trate de curar y cobrar bien; huya de toda cosa que tenga relacion con el estado general del pas, oiga misa, confisese y comulgue cuando lo hagan los dems, y ver usted como despues me lo agradecer y yo lo ver si aun vivo. Acurdese siempre de que la caridad bien entendida empieza por s mismo; el hombre no debe buscar en la tierra ms que la mayor suma de felicidad propia como dice Bentham; si se mete usted en quijotismos ni tendr carrer, ni se casar, ni ser nada. Todos le abandonarn y sern sus mismos paisanos los primeros que se reirn de su inocencia. Crame usted, usted se acordar de m y me dar la razon cuando tenga canas como yo, canas como estas!

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Y el viejo abogado se coga sus pocos cabellos blancos sonriendo tristemente y agitando la cabeza. --Cuando tenga canas como esas, seor, contest Isagani con igual tristeza, y vuelva la vista hcia mi pasado y vea que solo he trabajado para m, sin haber hecho lo que buenamente poda y deba por el pas que me ha dado todo, por los ciudadanos que me ayudan vivir, entonces, seor, cada cana me ser una espina y en vez de gloriarme de ellas, me he de avergonzar! Y dicho esto, salud profundamente y sali. El abogado se qued inmvil en su sitio, con la mirada atnita. Oy los pasos que se alejaban poco poco y volvi sentarse murmurando: --Pobre joven! Tambien parecidos pensamientos cruzaron por mi mente un da! Qu ms quisieran todos que poder decir: he hecho esto por mi patria, he consagrado mi vida al bien de los dems...? Corona de laurel, empapada en acbar, hojas secas que cubren espinas y gusanos! Esa no es la vida, eso no da de comer, ni procura honores; los laureles apenas sirven para una salsa... ni dan tranquilidad... ni hacen ganar pleitos, al contrario! Cada pas tiene su moral como su clima y sus enfermedades; diferentes del clima y enfermedades de otros paises! Y despues aadi: --Pobre joven!... Si todos pensasen y obrasen como l, no digo que no... Pobre joven! Pobre Florentino! XVI LAS TRIBULACIONES DE UN CHINO La noche de aquel mismo sbado, el chino Quiroga que aspiraba crear un consulado para su nacion, daba una cena en los altos de su gran bazar situado en la calle de la Escolta. Su fiesta estaba muy concurrida: frailes, empleados, militares, comerciantes, todos sus parroquianos, socios

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padrinos, se encontraban all; su tienda abasteca los curas y conventos de todo lo necesario, admita los vales de todos los empleados, tena servidores fieles, complacientes y activos. Los mismos frailes no se desdeaban de pasar horas enteras en su tienda, ya la vista del pblico, ya en los aposentos del interior en agradable sociedad... Aquella noche, pues, la sala presentaba un aspecto curioso. Frailes y empleados la llenaban, sentados en sillas de Viena y banquitos de madera oscura y asiento de marmol, venidos de Canton, delante de mesitas cuadradas, jugando al tresillo conversando entre s, la luz brillante de las lmparas doradas la mortecina de los faroles chinescos vistosamente adornados con largas borlas de seda. En las paredes se confundan en lamentable mezcolanza paisajes tranquilos y azulados, pintados en Canton y en Hong Kong, con los cromos chillones de odaliscas, mujeres semidesnudas, litografas de Cristos femeniles, la muerte del justo y la del pecador, hechas por casas judas de Alemania para venderse en los pases catlicos. No faltaban all las estampas chinescas en papel rojo representando un hombre sentado, de aspecto venerable y pacfica y sonriente fisonoma, detrs del cual se levanta su servidor, feo, horroroso, diablico, amenazador, armado de una lanza con ancha hoja cortante; los indios, unos lo llaman Mahoma, y otros Santiago, no sabemos por qu; los chinos tampoco dan una clara esplicacion de esta popular dualidad. Detonaciones de botellas de champagne, chocar de copas, risas, humo de cigarro y cierto olor particular casa de chino, mezcla de pebete, opio y frutas conservadas, completaban el conjunto. Vestido como un mandarin, con gorra de borla azul, se paseaba el chino Quiroga de un aposento otro, tieso y derecho no sin lanzar ac y all miradas vigilantes como para asegurarse de que nadie se apoderaba de nada. Y apesar de esta natural desconfianza, cambiaba sendos apretones de manos, saludaba unos con una sonrisa fina y humilde, otros con aire protector, y algunos con cierta sorna como diciendo; --Ya s! usted no viene por m sino por mi cena.

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Y el chino Quiroga tena razon! Aquel seor gordo que ahora le alaba y le habla de la conveniencia de un consulado chino en Manila dando entender que para ese cargo no poda haber otro que Quiroga, es el seor Gonzalez que se firma Pitil cuando en las columnas de los peridicos ataca la inmigracion china. Aquel otro ya avanzado en edad que examina de cerca los objetos, las lmparas, los cuadros, etc. y hace muecas y exclamaciones de desprecio, es D. Timoteo Pelaez, padre de Juanito, comerciante que clama contra la competencia del chino que arruina su comercio. Y el otro, el de ms all, aquel seor moreno, delgado, de mirada viva y plida sonrisa, es el clebre autor de la cuestion de los pesos mejicanos que tanto disgusto di un protegido del chino Quiroga; aquel empleado tiene en Manila fama de listo! El de ms all, aquel de mirada fosca y bigotes descuidados, es el empleado que pasa por ser el ms digno porque tiene el valor de hablar mal contra el negocio de los billetes de lotera, llevado cabo entre Quiroga y una alta dama de la sociedad manilense. En efecto, si no la mitad, las dos terceras partes de los billetes van China y los pocos que en Manila se quedan se venden con una prima de medio real fuerte. El digno seor tiene la conviccion de que algun da le ha de tocar el premio gordo y se enfurece al encontrarse delante de semejantes trapicheos. La cena entretanto tocaba su fin. Del comedor llegaban hasta la sala trozos de brindis, risas, interrupciones, carcajadas... El nombre de Quiroga se oa varias veces repetido, mezclado con las palabras de consul, igualdad, derechos... El anfitrion que no coma platos europeos se haba contentado con beber de cuando en cuando una copa con sus convidados, prometiendo cenar con los que no se haban sentado en la primera mesa. Simoun haba venido ya cenado y hablaba en la sala con algunos comerciantes que se quejaban del estado de los negocios: todo iba mal, se paralizaba el comercio, los cambios con Europa estaban un precio exhorbitante; pedan al joyero luces le insinuaban algunas ideas con la esperanza de que se las comunicase al Capitan General. A cada remedio que proponan, Simoun responda con una sonrisa sarcstica y brutal: Ca! tontera! hasta que exasperado uno le pregunt por su opinion.

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--Mi opinion? pregunt; estudien ustedes por qu otras naciones prosperan y hagan lo mismo que ellas. --Y por qu prosperan, seor Simoun? Simoun se encogi de hombros y no contest. --Las obras del puerto que tanto gravan el comercio y el puerto que no se termina! suspir don Timoteo Pelaez, una tela de Guadalupe, como dice mi hijo, se teje y se desteje... los impuestos... --Y usted se queja! exclamaba otro. Y ahora que acaba de decretar el General el derribo de las casas de materiales ligeros! Y usted que tiene una partida de hierro galvanizado! --S, responda don Timoteo; pero lo que me ha costado ese decreto! Y luego, el derribo no se hace hasta dentro de un mes, hasta que venga la cuaresma; pueden venir otras partidas... yo hubiera querido que se derribasen al instante, pero... Y adems, qu me van comprar los dueos de esas casas si son todos unos ms pobres que otros? --Siempre podr usted comprarlas casitas por una bicoca... --Y hacer despues que se retire el decreto y revenderlas un precio doble... H ah un negocio! Simoun se sonri con su sonrisa fra, y viendo adelantarse al chino Quiroga dej los quejicosos comerciantes para saludar al futuro consul. Este, apenas le vi, perdi su espresion satisfecha, sac una cara parecida la de los comerciantes y medio se dobl. El chino Quiroga respetaba mucho al joyero no solo por saberle muy rico sino tambien por las susurradas inteligencias que le atribuan con el Capitan General. Decase que Simoun favoreca las ambiciones del chino, era partidario del consulado, y un cierto peridico chinfobo le aluda al travs de muchas perfrasis, indirectas y puntos supensivos, en la clebre polmica

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con otro peridico partidario de la gente de coleta. Personas prudentsimas aadan entre guios y palabras entrecortadas que la Eminencia Negra aconsejaba al General se valiese de los chinos para deprimir la tenaz dignidad de los naturales. --Para tener sumiso un pueblo, haba dicho, no hay como humillarlo y rebajarlo sus propios ojos. Pronto se haba presentado una ocasion. Los gremios de los mestizos y de los naturales andaban siempre vigilndose el uno al otro y empleaban su espritu belicoso y su actividad en recelos y desconfianzas. Un da, en la misa, el gobernadorcillo de los naturales que se sentaba en el banco derecho y era estremadamente flaco, tuvo la ocurrencia de poner una pierna sobre otra, adoptando una posicion nonchalant para aparentar ms muslos y lucir sus hermosas botinas; el del gremio de mestizos que se sentaba en el banco opuesto, como tena juanetes y no poda cruzar las piernas por ser muy grueso y panzudo, adopt la postura de separar mucho las piernas para sacar su abdmen encerrado en un chaleco sin pliegues, adornado con una hermosa cadena de oro y brillantes. Los dos partidos se comprendieron y empez la batalla: en la misa siguiente todos los mestizos, hasta los ms flacos, tenan panza y separaban mucho las piernas como si estuviesen caballo: todos los naturales ponan una pierna sobre otra aun los ms gordos y hubo cabeza de barangay que di una voltereta. Los chinos que los vieron, adoptaron tambien su postura: se sentaron como en sus tiendas, una pierna encogida y levantada y otra colgando y agitndose. Hubo protestas, escritos, espedientes, etc; los cuadrilleros se armaron prestos encender una guerra civil, los curas estaban contentsimos, los espaoles se divertan y ganaban dinero costa de todos, hasta que el General resolvi el conflicto ordenando que se sentasen como los chinos por ser los que ms pagaban, aunque no eran los ms catlicos. Y aqu el apuro de los mestizos y naturales que por tener pantalones estrechos no podan imitar los chinos. Y para que la intencion de humillarles fuese ms manifiesta, la medida se llev cabo con pompa y aparato, rodeando la iglesia un cuerpo de caballera, mientras dentro todos sudaban. La causa llego las Crtes, pero se repiti que los chinos como

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pagaban podan imponer su ley aun en las ceremonias religiosas, aun cuando despues apostaten y se burlen del cristianismo. Los naturales y los mestizos se dieron por satisfechos y aprendieron no perder su tiempo en semejantes futesas. Quiroga con su media lengua y sonrisa la ms humilde agasajaba Simoun: su voz era acariciadora, sus genuflexiones repetidas, pero el joyero le cort la palabra preguntndole bruscamente: --Gustaron los brazaletes? A esta pregunta toda la animacion de Quiroga se deshizo como un sueo; la voz de acariciadora se trasform en plaidera, se dobl ms y juntando ambas manos y elevndolas la altura de su rostro, forma de la salutacion china, gimi: --Uuh, sio Simoun! mia pelilo, mia luinalo! --Cmo, chino Quiroga, perdido y arruinado? y tantas botellas de champagne y tantos convidados! Quiroga cerr los ojos hizo una mueca. Jss! El acontecimento de aquella tarde, la aventura de los brazaletes, le haba arruinado. Simoun se sonri: cuando un comerciante chino se queja es porque todo le va bien; cuando aparenta que todo va las mil maravillas es porque prev una quiebra se va escapar para su pas. --Suya no sabe mia pelilo, mia luinalo? Ah, sio Simoun, mia hapay! Y el chino, para hacer ms comprensible su situacion, ilustraba la palabra hapay haciendo ademan de caerse desplomado. Simoun tena ganas de rersele, pero se contuvo y dijo que nada saba, nada, absolutamente nada.

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Quiroga llevle un aposento cuya puerta cerr con cuidado y le explic la causa de su desventura. Los tres brazaletes de brillantes que haba pedido Simoun para enserselos su seora, no eran para sta, pobre india encerrada en un cuarto como una china, eran para una bella y encantadora dama, amiga de un gran seor, y cuya influencia le era necesaria para cierto negocio en que poda ganar en limpio unos seis mil pesos. Y como el chino no entenda de gustos femeniles y quera ser galante, pidi los tres mejores brazaletes que el joyero tena, que costaban de tres cuatro mil pesos cada uno. El chino, afectando candidez, con su sonrisa la ms acariciadora dijo la dama que escogiese el que ms le gustase, pero la dama, ms cndida y ms acariciadora todava, declar que todos los tres le gustaban y se qued con ellos. Simoun solt una carcajada. --Ah, siola! mia pelilo, mia luinalo! gritaba el chino dndose ligeras bofetadas con sus finas manos. El joyero continuaba riendo. --Huu! malo genti, sigulo no siola bilalelo! continuaba el chino agitando descontento la cabeza. Cosa? No tiene biligensa, ms que mia chino mia siempele genti. Ah, sigulo no siola bilalelo; sigalela tiene ms biligensa! --Le han cogido usted, le han cogido usted, exclamaba Simoun dndole golpecitos en el vientre. --Y tolo mundo pile pilestalo y no pagalo, cosa ese?--y contaba con sus dedos armados de largas uas,--impelealo, opisi, tinienti, sulalo, ah, sio Simoun, mia pelilo, mia hapay! --Vamos, menos quejas, deca Simoun; yo le he salvado de muchos oficiales que le pedan dinero... Yo les he prestado para que no le molesten usted y saba que no me podan pagar...

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--Pelo, sio Simoun, suya pilesta opisia, mia pilesta muj, siola, malinelo, tolo mundo... --Ya, ya las cobrar usted! --Ma cobalalo? Ah, sigulo suya no sabe! Cuando pelilo ne juego nunca pagalo! Mueno suya tiene consu, puele obilig, ma no tiene... Simoun estaba pensativo. --Oiga, chino Quiroga, dijo algo distraido: me encargo de cobrar lo que le deben los oficiales y marineros, dme usted sus recibos. Quiroga volvi gimotear: no le daban nunca recibos. --Cuando vengan pedirle dinero, envemelos siempre m; yo le quiero usted salvar. Quiroga di las gracias muy agradecido, pero pronto volvi sus lamentaciones, hablaba de los brazaletes y repeta: --Sigalela tiene ms biligensa! --Carambas, deca Simoun mirando de reojo al chino como para estudiarle; precisamente necesitaba dinero y crea que usted me poda pagar. Pero todo tiene su arreglo, no quiero que usted quiebre por tan poca cosa. Vamos, un servicio y le reduzco siete los nueve mil pesos que me debe. Usted hace entrar por la aduana todo lo que quiere, cajones de lmparas, hierros, vagilla, cobre, pesos mejicanos; usted suministra armas los conventos? El chino afirmaba con la cabeza; pero l tena que sobornar muchos. --Ma dale tolo los Pales! --Pues mire, aadi Simoun en voz baja: necesito que usted me haga entrar algunas cajas de fusiles que han llegado esta noche... quiero que los guarde

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en sus almacenes; en mi casa no caben todos. Quiroga se alarm. --No se alarme usted, no corre usted ningun riesgo: esos fusiles se han de esconder poco poco en ciertas casas, y luego se opera una requisa y se envan muchos la carcel... usted y yo podremos ganar bastante procurando los detenidos la libertad. Me entiende usted? Quiroga vacilaba; l tena miedo las armas. En su mesa tena un revolver descargado que nunca tocaba sino volviendo la cabeza y cerrando los ojos. --Si usted no puede, acudir otro, pero entonces necesito mis nueve mil pesos para untar las manos y cerrar los ojos. --Mueno, mueno! dijo al fin Quiroga; pelo pone pileso mucha genti? manda liquisa, ja? Cuando Quiroga y Simoun volvieron la sala encontraron en ella los que venan de cenar, discutiendo animadamente: el champagne haba soltado las lenguas y excitaba las masas cerebrales. Hablaban con cierta libertad. En un grupo donde estaban muchos empleados, algunas seoras y D. Custodio se hablaba de una comision enviada la India para hacer ciertos estudios sobre los calzados de los soldados. --Y quines la forman? preguntaba una seora mayor. --Un coronel, dos oficiales y el sobrino de S. E. --Cuatro? pregunt un empleado: vaya una comision! y si se dividen las opiniones? Son competentes al menos? --Eso preguntaba yo, aadi otro: deca que deba ir un civil, uno que no tenga preocupaciones militares... un zapatero por ejemplo...

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--Eso es, repuso un importador de zapatos; pero como no es cosa de enviar un indio ni un macanista y el nico zapatero peninsular ha pedido tales dietas... --Pero y para qu habrn de estudiar el calzado? pregunt una seora mayor; no ser para los artilleros peninsulares! Los indios pueden seguir descalzos, como en sus pueblos. --Justamente y la caja economizara ms! aadi otra seora viuda que no estaba contenta de su pension. --Pero, observen ustedes, repuso otro de los presentes, amigo de los oficiales de la comision. Es verdad que muchos indios van descalzos en sus pueblos, pero no todos, y no es lo mismo marchar voluntad que estando en el servicio: no se puede escoger la hora, ni el canino, ni se descansa cuando se quiere. Mire usted, seora, que con el sol que hace medioda, est la tierra que cuece un pan. Y ande usted por arenales, por donde hay piedras, sol por arriba y fuego por abajo, y balas por delante... --Cuestion de acostumbrarse! --Como el burro que se acostumbr no comer! En la presente campaa, la mayor parte de nuestras bajas son ocasionadas por heridas en las plantas de los pis... Digo lo del burro, seora, lo del burro! --Pero, hijo, replica la seora, considere usted tanto dinero perdido en suelas. Hay para pensionar muchos hurfanos y viudas para sostener el prestigio. Y no se sonra usted, no hablo de m que tengo mi pension aunque poca, muy poca para los servicios que prest mi marido, pero hablo de otras que arrastran una existencia infeliz: no es justo que despues de tanta instancia para venir y despues de atravesar el mar, concluyan aqu por morirse de hambre... Lo que usted dice de los soldados ser cierto, pero es el caso que cuento con ms de tres aos de pas y no he visto ninguno cojeando.

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--En eso opino como la seora, dijo su vecina, para qu darles zapatos si han nacido sin ellos? --Y para qu camisa? --Y para qu pantalones? --Figrese usted lo que ganariamos con un ejrcito en cueros! concluy el que defenda los soldados. En otro grupo la discusion era ms acalorada. Ben Zayb hablaba y peroraba, el P. Camorra como siempre le interrumpa cada instante. El periodista-fraile, apesar de todo su respeto la gente de cogulla, se las tena siempre con el P. Camorra quien consideraba como un semi-fraile muy simple; as se daba aire de ser independiente y deshaca las acusaciones de los que le llamaban Fray Ibaez. Al P. Camorra le gustaba su adversario: era el nico que tomaba en serio lo que el llamaba sus razonamientos. Se trataba de magnetismo, espiritismo, magia, etc. y las palabras volaban por el aire como los cuchillos y las bolas de los juglares: ellos los arrojaban y ellos los recogan. Aquel ao llamaba mucho la atencion en la feria de Kiap una cabeza, mal llamaba esfinge, espuesta por Mr. Leeds, un americano. Grandes anuncios cubran las paredes de las casas, misteriosos y fnebres, que excitaban la curiosidad. Ni Ben Zayb, ni el P. Camorra, ni el P. Irene, ni el P. Salv la haban visto aun; solo Juanito Pelaez estuvo verla una noche y contaba en el grupo su admiracion. Ben Zayb, fuer de periodista, quera buscar una explicacion natural; el P. Camorra hablaba del diablo; el P. Irene sonrea, el P. Salv se mantena grave. --Pero, Padre, si el diablo ya no viene; nos bastamos para condenarnos... --De otro modo no se puede explicar...

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--Si la ciencia... --Dale con la ciencia! puales! --Pero, esccheme usted, voy demostrrselo. Todo es cuestion de ptica. Yo no he visto todava la cabeza ni s como la presentan. El seor--sealando Juanito Pelaez--nos dice que no se parece las cabezas parlantes que se ensean de ordinario--sea! Pero el principio es el mismo; todo es cuestion de ptica; espere usted, se pone un espejo as, un espejo detrs, la imgen se refleja... digo, es puramente un problema de Fsica. Y descolgaba de los muros varios espejos, los combinaba, los inclinaba y como no le resultaba el efecto, conclua: --Como digo, ni ms ni menos que una question de ptica. --Pero que espejos quiere usted, si Juanito nos dice que la cabeza est dentro de una caja que se coloca sobre una mesa... Yo veo en ello el espiritismo porque los espiritistas siempre se valen de mesas y creo que el P. Salv, como gobernador eclesistico que es, deba prohibir el espectculo. El P. Salv estaba silencioso; no deca ni s ni no. --Para saber si dentro hay diablos espejos, repuso Simoun, lo mejor es que ustedes vayan ver la famosa esfinge! La proposicion pareci buena y fu aceptada, pero el P. Salv y don Custodio manifestaban cierta repugnancia. Ellos una feria, codearse con el pblico y ver esfinges y cabezas parlantes! Qu diran los indios? Los podan tomar por hombres, dotados de las mismas pasiones y flaquezas que los otros. Entonces Ben Zayb, con su ingenio de periodista, prometi que suplicara Mr. Leeds no dejase entrar al pblico mientras estuviesen dentro: bastante honor le haran con la visita para que no se prestase, y todava no les ha de cobrar la entrada. Y para cohonestar esta pretension deca Ben Zayb:

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--Porque, figrense ustedes! si descubro la trampa del espejo delante del pblico de los indios! Le quitara el pan al pobre americano! Ben Zayb era un hombre muy concienzudo. Bajaron unos doce, entre ellos nuestros conocidos don Custodio, el P. Salv, el P. Camorra, el P. Irene, Ben Zayb y Juanito Pelaez. Sus coches les dejaron la entrada de la plaza de Kiap. XVII LA FERIA DE KIAPO La noche era hermosa y la plaza ofreca un aspecto animadsimo. Aprovechando la frescura de la brisa y la esplndida luna de Enero, la gente llenaba la feria para ver, ser vista y distraerse. Las msicas de los cosmoramas y las luces de los faroles comunicaban la animacion y la alegra todos. Largas filas de tiendas, brillantes de oropel y colorines, desplegaban la vista racimos de pelotas, de mscaras ensartadas por los ojos, juguetes de hoja de lata, trenes, carritos, caballitos mecnicos, coches, vapores con sus diminutas calderas, vagillas de porcelana liliputienses, belencitos de pino, muecas estrangeras y del pas, rubias y risueas aquellas, serias y pensativas estas como pequeitas seoras al lado de nias gigantescas. El batir de los tamborcitos, el estrpito de las trompetillas de hoja de lata, la msica nasal de los acordeones y los organillos se mezclaban en concierto de carnaval, y en medio de todo, la muchedumbre iba y vena empujndose, tropezndose, con la cara vuelta hcia las tiendas de modo que los choques eran frecuentes y no poco cmicos. Los coches tenan que contener la carrera de los caballos, el tab! tab! de los cocheros resonaba cada momento; se cruzaban empleados, militares, frailes, estudiantes, chinos, jovencitas con sus mams tas, saludndose, guindose, interpelndose ms menos alegremente. El P. Camorra estaba en su quinto cielo viendo tantas muchachas bonitas; se paraba, volva la cabeza, le daba un empujon Ben Zayb, castaeteaba con la lengua, juraba y deca: Y esa, y esa, chupa-tintas? y de aquella,

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qu me dices? En su contento se pona tutear su amigo y adversario. El P. Salv le miraba de cuando en cuando, pero buen caso haca l del P. Salv; al contrario, haca de tropezar las muchachas para rozarse con ellas, les guiaba y pona ojos picarescos. --Puales! Cundo ser cura de Kiap? se preguntaba. De repente Ben Zayb suelta un juramento, salta y se lleva una mano al brazo; el P. Camorra en el colmo de su entusiasmo le haba pellizcado. Vena una deslumbrante seorita que atraa la admiracion de toda la plaza; el P. Camorra, no cabiendo en s de gozo, tom el brazo de Ben Zayb por el de la joven. Era la Paulita Gomez, la elegante entre las elegantes que acompaaba Isagani; detrs segua doa Victorina. La joven estaba resplandeciente de hermosura: todos se paraban, los cuellos se torcan, se suspendan las conversaciones, la seguan los ojos y doa Victorina reciba respetuosos saludos. Paulita Gomez luca riqusima camisa y pauelo de pia bordados, diferentes de los que se haba puesto aquella maana para ir Sto. Domingo. El tejido vaporoso de la pia haca de su linda cabeza una cabeza ideal, y los indios que la vean, la comparaban la luna rodeada de blancas y ligeras nubes. Una saya de seda color de rosa, recogida en ricos y graciosos pliegues por la diminuta mano, daba magestad su erguido busto cuyos movimientos favorecidos por el ondulante cuello delataban todos los triunfos de la vanidad y de la coquetera satisfecha. Isagani pareca disgustado: le molestaban tantos ojos, tantos curiosos que se fijaban en la hermosura de su amada: las miradas le parecan robos, las sonrisas de la joven le saban infidelidades. Juanito, al divisarla, acentu su joroba y salud: Paulita le contest negligentemente, D. Victorina le llam. Juanito era su favorito, y ella le prefera Isagani. --Qu moza, qu moza! murmuraba el P. Camorra arrebatado.

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--Vamos, Padre, pellzquese el vientre y djenos en paz! deca mal humorado Ben Zayb. --Qu moza, qu moza! repeta; y tiene por novio mi estudiante, el de los empujones! --Fortuna tiene que no sea de mi pueblo! aadi despues volviendo varias veces la cabeza para seguirla con la mirada. Tentado estuvo de dejar sus compaeros y seguir la joven. Ben Zayb duras penas pudo disuadirle. Paulita segua andando y se vea su hermoso perfil, su pequea cabeza graciosamente peinada moverse con natural coquetera. Nuestros paseantes continuaron su camino no sin suspiros de parte del fraile-artillero, y llegaron una tienda rodeada de curiosos, que facilmente les cedieron sus puestos. Era una tienda de figuritas de madera, hechas en el pas, que representaban en todos los tamaos y formas, tipos, razas y profesiones del Archipilago, indios, espaoles, chinos, mestizos, frailes, clrigos, empleados, gobernadorcillos, estudiantes, militares, etc. Sea que los artistas tuviesen ms aficion los sacerdotes, los pliegues de cuyos hbitos les conviniesen ms para sus fines estticos, que los frailes, desempeando tanto papel en la sociedad filipina preocupasen ms la mente del escultor, sea una cosa otra, el caso es que abundaban sus figuritas, muy bien hechas, muy concluidas, representndoles en los ms sublimes instantes de la vida, al revs de lo que se hace en Europa donde se les pinta durmiendo sobre toneles de vino, jugando las cartas, vaciando copas, refocilndose pasando la mano por la fresca cara de una muchachota. No: los frailes de Filipinas eran otros: elegantes, pulcros, bien vestidos, el cerquillo bien cortado, las facciones regulares y serenas, la mirada contemplativa, espresion de santo, algo de rosa en las mejillas, baston de palasan en la mano y zapatitos de charol en los pis, que dan ganas de adorarlos y ponerlos bajo campanas de cristal. En vez de los smbolos de la gula incontenencia de sus hermanos en Europa, los de Manila tenan el libro, el crucifijo, la palma del martirio; en vez de besar las simples campesinas,

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los de Manila daban de besar gravemente la mano nios y hombres ya maduros, doblados y casi arrodillados: en vez de la despensa repleta y del comedor, sus escenarios de Europa, en Manila tenan el oratorio, la mesa de estudio; en vez del fraile mendicante que va de puerta en puerta con su burro y su saco pidiendo limosna, el fraile de Filipinas derramaba manos llenas el oro entre los pobres indios... --Miren ustedes, aqu est el P. Camorra! dijo Ben Zayb quien le duraba todava el efecto del champagne. Y sealaba el retrato de un fraile delgado, con aire meditabundo, sentado junto una mesa, la cabeza apoyada sobre la palma de la mano y escribiendo al parecer un sermon. Una lmpara haba para iluminarle. Lo contrario del parecido hizo reir muchos. El P. Camorra que ya se haba olvidado de Paulita, not la intencion y pregunt su vez: --Y quin se parece esta otra figura, Ben Zayb? Y se ech reir con su risa de paleto. Era una vieja tuerta, desgreada, sentada sobre el suelo como los dolos indios, planchando ropas. El instrumento estaba muy bien imitado: era de cobre, las brasas estaban hechas con oropel y los torbellinos de humo con sendos copos de algodon sucio, retorcido. --Eh, Ben Zayb, no es tonto el que lo ide? preguntaba riendo el P. Camorra. --Pues, no le veo la punta! dijo el periodista. --Pero, puales! no v usted el ttulo, la prensa filipina? Ese instrumento con que plancha la vieja, aqu se llama prensa!

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Todos se echaron reir y el mismo Ben Zayb se ri de buena gana. Dos soldados de la Guardia Civil que tenan por letrero, civiles, estaban colocados detrs de un hombre, maniatado con fuertes cuerdas y la cara tapada con el sombrero: se titulaba el Pais del Abak y pareca que le iban afusilar. A muchos de nuestros visitantes no les gustaba la exposicion. Hablaban de reglas del arte, buscaban proporciones, el uno deca que tal figura no tena siete cabezas, que la cara le faltaba una nariz, no tena ms que tres, lo que pona algo pensativo al P. Camorra que no comprenda cmo una figura, para estar bien, deba tener cuatro narices y siete cabezas; otro deca que si eran musculosos, si los indios no lo podan ser; si aquello era escultura puramente carpintera, etc. cada cual meti su cucharada de crtica, y el P. Camorra, por no ser menos que nadie, se aventur pedir lo menos treinta piernas para cada mueco. Por qu, si los otros pedan narices, no iba l pedir muslos? Y all mismo estuvieron discutiendo sobre si el indio tena no disposiciones para la escultura, si convena fomentar dicha arte y se inici una general disputa que cort D. Custodio diciendo que los indios tenan disposicion pero deban dedicarse esclusivamente hacer santos. --Cualquiera dira, repuso Ben Zayb que estaba de ocurrencias aquella noche, que ese chino es Quiroga, pero observndole bien se parece al P. Irene. --Y qu me dicen ustedes de ese indio-ingls? se parece Simoun! Resonaron nuevas carcajadas. El P. Irene se frot la nariz. --Es verdad!--Es verdad!--Si es el mismo! --Pero dnde est Simoun? que lo compre Simoun! Simoun haba desaparecido, nadie le haba visto.

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--Puales! dijo el P. Camorra; que tacao es el americano! Teme que le hagamos pagar la entrada de todos en el gabinete de Mr. Leeds. --Qui! contest Ben Zayb; lo que teme es que le comprometan. Habr presentido la guasa que le espera su amigo Mr. Leeds y se desentiende. Y sin comprar el ms pequeo monigote prosiguieron su camino para ver la famosa esfinge. Ben Zayb se ofreca tratar la cuestion; el americano no podra desairar un periodista que puede vengarse en un artculo desacreditador. --Van ustedes ver como todo es cuestion de espejos, deca, porque miren ustedes... Y se intern de nuevo en una larga explicacion, y como no tena delante ningun espejo que pueda comprometer su teora, insert todos los disparates posibles que acab por no saber l mismo lo que se deca. --Enfin, ya vern ustedes como todo es cuestion de ptica. XVIII SUPERCHERIAS Mr. Leeds, un verdadero yankee, vestido todo de negro, les recibi con mucha deferencia. Hablaba bien el castellano por haber estado muchos aos en la Amrica del Sur. No opuso ninguna dificultad la pretension de nuestros visitadores, dijo que podan examinar todo, todo, antes y despues de la representacion; durante ella les suplicaba se estuviesen tranquilos. Ben Zayb se sonrea y saboreaba el disgusto que preparaba al americano. La sala, tapizada toda de negro, estaba alumbrada por lmparas antiguas, alimentadas con espritu de vino. Una barrera cubierta de terciopelo negro la divida en dos partes casi iguales, una, llena de sillas para los espectadores, y otra, ocupada por un entarimado con una alfombra

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cuadros. Sobre este entarimado, en la parte media, se elevaba una mesa cubierta por un rico pao negro, lleno de calaveras y otras figuras cabalsticas. La mise en scne resultaba lgubre, impresion los alegres visitadores. Las bromas cesaron, se hablaba en voz baja y por ms que algunos se queran mostrar despreocupados, en los labios no cuajaba la risa. Todos sentan como si entrasen en una casa donde hay un muerto. Un olor incienso y cera aumentaban esta ilusion. D. Custodio y el P. Salv se consultaron en voz baja sobre si sera no conveniente prohibir semejantes espectculos. Ben Zayb, para animar los impresionables y poner en aprieto Mr. Leeds, le dijo en tono familiar: --Eh, mister, puesto que no hay ms que nosotros y no somos indios que se dejan pescar, permite usted que les haga ver la trampa? Ya sabemos que es cuestion de ptica pura, pero como el P. Camorra no quiere convencerse... Y se dispuso saltar la barrera sin pasar por la debida puerta, mientras el P. Camorra se deshaca en protestas temiendo que Ben Zayb tuviese razon. --Y cmo no, seor? contest el americano; pero no me rompa nada, estamos? El periodista estaba ya sobre el entarimado. --Permite usted? deca. Y sin aguardar el permiso, temiendo que Mr. Leeds no se lo concediese, levant el pao y busc los espejos que esperaba deba haber entre los pis. Ben Zayb solt una media palabrota, retrocedi, volvi introducir ambas manos debajo de la mesa agitndolas: se encontraba con el vaco. La mesa tena tres pis delgados de hierro que se hundan en el suelo. El periodista mir todas partes como buscando algo. --Dnde estn los espejos? pregunt el P. Camorra.

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Ben Zayb miraba y miraba, palpaba la mesa, levantaba el pao, y se llevaba de cuando en cuando la mano la frente como para recordar algo. --Se le ha perdido algo? pregunt Mr. Leeds. --Los espejos, mister, dnde estn los espejos? --Los de usted no s donde estarn, los mos los tengo en la Fonda... quiere usted mirarse? Est usted algo descompuesto y plido. Muchos, apesar de la impresion, al ver la calma guasona del americano se rieron y Ben Zayb muy corrido volvi su asiento, murmurando: --No puede ser; vern ustedes como no lo hace sin espejos; tendr luego que cambiar de mesa... Mr. Leeds volvi colocar el pao sobre la mesa y dirigindose los ilustres curiosos les pregunt: --Estn ustedes satisfechos? podemos empezar? --Anda, que tiene flema! dijo la seora viuda. --Pues tomen asiento las seoras y seores y piensen en lo que quieran preguntar. Mr. Leeds desapareci por una puerta y al cabo de algunos segundos volvi con una caja de madera oscura, carcomida, con algunas inscripciones representadas por aves, mamferos, flores, cabezas humanas, etc. --Seoras y seores, dijo Mr. Leeds con cierta gravedad: visitando una vez la gran pirmide de Khufu, faraon de la cuarta dinasta, d con un sarcfago de granito rojo, en un aposento olvidado. Mi gozo fu grande creyendo encontrarme con una momia de la familia real, mas, cual no sera mi desencanto cuando, abierto el sarcfago despues de infinitos trabajos, no encontr ms que esta caja que ustedes pueden examinar.

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Y pase la caja los que estaban en primera fila. El P. Camorra ech el cuerpo hcia atrs como si tuviese asco, el P. Salv la mir de cerca como si le atrajesen las cosas sepulcrales; el P. Irene sonrea con la sonrisa del inteligente; D. Custodio afectaba gravedad y desden, y Ben Zayb buscaba su espejo; all deba estar, pues de espejos se trataba. --Como huele cadaver! dijo una seora; puff! Y se abanic furiosamente. --Huele cuarenta siglos! observ uno con nfasis. Ben Zayb se olvid del espejo para ver quien haba dicho aquella frase. Era un militar que haba leido la historia de Napoleon. Ben Zayb le tuvo envidia y para soltar otra frase que molestase en algo al P. Camorra, dijo: --Huele Iglesia! --Esta caja, seoras y seores, continu el americano, contena un puado de cenizas y un pedazo de papiro, donde haba algunas palabras escritas. Vanlo ustedes, pero les suplico no respiren con fuerza porque si parte de la ceniza se pierde, mi esfinge aparecer mutilada. La farsa, dicha con tanta seriedad y conviccion, se impona poco poco, de tal suerte que cuando la caja pas, ninguno se atrevi respirar. El P. Camorra que tantas veces haba descrito en el plpito de Tian las torturas y sufrimientos del infierno mientras se rea para sus adentros de las miradas aterradas de las pecadoras, se tap la nariz; y el P. Salv, el mismo P. Salv que haba hecho en el da de difuntos una fantasmagora de las almas del Purgatorio, con fuegos y figuras iluminadas al transparente, con lmparas de alcohol, trozos de oropel, en el altar mayor de la iglesia de un arrabal para conseguir misas y limosnas, el flaco y silencioso P. Salv contuvo su inspiracion y mir con recelo aquel puado de cenizas. --Memento, homo, quia pulvis es! murmur el P. Irene sonriendo.

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--P--! solt Ben Zayb. El tena preparada la misma reflexion y el cannigo se la quitaba de la boca. --No sabiendo qu hacer, prosigui Mr. Leeds cerrando cuidadosamente la caja, examin el papiro y v dos palabras de sentido para m desconocido. Las decifr, y trat de pronunciarlas en voz alta, y apenas articul la primera cuando sent que la caja se deslizaba de mis manos como arrebatada por un peso enorme y rodaba por el suelo de donde en vano lo intent remover. Mi sorpresa se convirti en espanto, cuando, abierta, me encontr dentro con una cabeza humana que me miraba con estraordinaria fijeza. Aterrado y no sabiendo que hacer ante semejante prodigio, quedme atnito por un momento temblando como un azogado... Me repuse... Creyendo que aquello era vana ilusion trat de distraerme prosiguiendo la lectura de la segunda palabra. Apenas la pronuncio, la caja se cierra, la cabeza desaparece y en su lugar encuentro otra vez el puado de cenizas. Sin sospecharlo haba descubierto las dos palabras ms poderosas en la naturaleza, las palabras de la creacion y de la destruccion, la de la vida y la de la muerte! Detvose algunos momentos como para ver el efecto de su cuento. Despues con paso grave y mesurado, se acerc la mesa colocando sobre ella la misteriosa caja. --Mister, el pao! dijo Ben Zayb incorregible. --Y cmo no? contest Mr. Leeds muy complaciente. Y levantando con la mano derecha la caja, recogi con la izquierda el pao descubriendo completamente la mesa, sostenida sobre sus tres pis. Volvi colocar la caja encima, en el centro, y con mucha gravedad se acerc al pblico. --Aqu le quiero ver! deca Ben Zayb su vecino; ver usted como se sale con alguna escusa.

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La atencion ms grande se lea en los rostros de todos; el silencio reinaba. Se oan distintamente el ruido y la algazara de la calle, pero estaban todos tan emocionados que un trozo de dilogo que lleg hasta ellos, no les caus ningun efecto. --Porque ba no di pod niss entr? preguntaba una voz de mujer. --Ab, ora, porque 'tall el man prailes y l man empleau, contest un hombre; 'ta jas solo para ils el cabesa de espinge. --Curioso tambien el man prailes! dijo la voz de mujer alejndose; no quiere pa que di sab nisos cuando ilos ta sali ingaau! Cosa! querida ba de praile el cabesa? En medio de un profundo silencio, y con voz emocionada prosigui el americano: --Seoras y seores: con una palabra voy ahora reanimar el puado de cenizas y ustedes hablarn con un ser que conoce lo pasado, lo presente, y mucho del porvenir! Y el mgico lanz lentamente un grito, primero plaidero, luego enrgico, mezcla de sonidos agudos como imprecaciones, y de notas roncas como amenazas que pusieron de punta los cabellos de Ben Zayb. --Deremof! dijo el americano. Las cortinas en torno del salon se agitaron, las lmparas amenazaron apagarse, la mesa crugi. Un gemido debil contest desde el interior de la caja. Todos se miraron plidos inquietos: una seora llena de terror y sintiendo un lquido caliente dentro de su traje, se cogi al P. Salv. La caja entonces se abri por s sola y los ojos del pblico se present una cabeza de un aspecto cadavrico, rodeada de una larga y abundante cabellera negra. La cabeza abri lentamente los ojos y los pase por todo el auditorio. Eran de un fulgor vivsimo aumentado tal vez por sus ojeras, y

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como abyssus abyssum invocat, aquellos ojos se fijaron en los profundos y cncavos del P. Salv que los tena desmesuradamente abiertos como si viesen algun espectro. El P. Salv se puso temblar. --Esfinge, dijo Mr. Leeds, dile al auditorio quien eres! Rein un profundo silencio. Un viento fro recorri la sala hizo vacilar las azuladas llamas de las lmparas sepulcrales. Los ms incrdulos se estremecieron. --Yo soy Imuthis, contest la cabeza con voz sepulcral pero estraamente amenazadora; nac en tiempo de Amasis y fu muerto durante la dominacion de los Persas, mientras Cambyses volva de su desastrosa espedicion al interior de la Lybia. Vena de completar mi educacion despues de largos viajes por Grecia, Asiria y Persia y me retiraba mi patria para vivir en ella hasta que Thot me llamase delante de su terrible tribunal. Mas por desgracia ma, al pasar por Babilonia descubr un terrible secreto, el secreto del falso Smerdis que usurpaba el poder, el temerario mago Gaumata que gobernaba merced una impostura. Temiendo le descubriese Cambyses, determin mi perdicion valindose de los sacerdotes egipcios. En mi patria entonces gobernaban estos; dueos de las dos terceras partes de las tierras, monopolizadores de la ciencia, suman al pueblo en la ignorancia y en la tirana, lo embrutecan y lo hacan apto para pasar sin repugnancia de una otra dominacion. Los invasores se valan de ellos y conociendo su utilidad los protegan y enriquecan, y algunos no solo dependieron de su voluntad sino que se redujeron ser sus meros instrumentos. Los sacerdotes egipcios prestronse ejecutar las rdenes de Gaumata con tanto ms gusto cuanto que me teman y porque no revelase al pueblo sus imposturas. Valironse para sus fines de las pasiones de un joven sacerdote de Abydos que pasaba por santo!... Silencio angustioso sigui estas palabras. Aquella cabeza hablaba de intrigas imposturas sacerdotales y aunque se referan otra poca y otras creencias, molestaban con todo los frailes all presentes, acaso porque vieran en el fondo alguna analoga con la actual situacion. El P. Salv, presa de temblor convulsivo, agitaba los labios y segua con ojos desencajados la

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mirada de la cabeza como si le fascinase. Gotas de sudor empezaban brotar de su descarnada frente, pero ninguno lo notaba, vivamente distraidos y emocionados como estaban. --Y cmo fu la trama que contra t urdieron los sacerdotes de tu pas? pregunt Mr. Leeds. La cabeza lanz un gemido doloroso como salido del fondo del corazon y los espectadores vieron sus ojos, aquellos ojos de fuego, nublarse y llenarse de lgrimas. Estremecironse muchos y sintieron sus pelos erizarse. No, aquello no era ficcion, no era charlatanera; la cabeza era una vctima y lo que contaba era su propia historia. --Ay! dijo agitndose con desconsuelo; yo amaba una joven, hija de un sacerdote, pura como la luz, como el loto cuando se acaba de abrir! El joven sacerdote de Abydos la codiciaba tambien, y urdi un motin valindose de mi nombre y merced unos papiros mos que sonsac mi amada. El motin estall en el momento en que Cambyses volva furioso de los desastres de su desgraciada campaa. Fu acusado de rebelde, preso, y habindome escapado, en la persecucion fu muerto en el lago Moeris... Yo v desde la eternidad triunfar la impostura, veo al sacerdote de Abydos perseguir noche y da la virgen refugiada en un templo de Isis en la isla de Philoe... yo le veo perseguirla y acosarla hasta en los subterrneos, volverla loca de terror y de sufrimiento, como un gigantesco murcilago una blanca paloma... Ah! sacerdote, sacerdote de Abydos! vuelvo la vida para revelar tus infamias, y despues de tantos aos de silencio te llamo asesino, sacrlego, calumniador!! Una carcajada seca, sepulcral sigui estas palabras mientras una voz ahogada responda: --No! piedad...! Era el P. Salv que rendido por el terror estenda ambas manos y se dejaba caer.

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--Qu tiene V. R. P. Salv? Se siente mal? pregunt el P. Irene, --Es el calor de la sala... --Es el olor muerto que aqu se respira... --Asesino, calumniador, sacrlego! repeta la cabeza; te acuso, asesino, asesino, asesino! Y resonaba otra vez la carcajada seca, sepulcral y amenazadora como si absorta la cabeza en la contemplacion de sus agravios no viese el tumulto que reinaba en la sala. El P. Salv se haba desmayado por completo. --Piedad! vive todava!... repiti el P. Salv y perdi conocimento. Estaba plido como un muerto. Otras seoras creyeron deber desmayarse tambien y as lo hicieron. --Delira... P. Salv! --Ya le deca que no comiese la sopa de nido de golondrina! deca el P. Irene; eso le ha hecho mal. --Si no ha comido nada! contestaba D. Custodio temblando; como la cabeza le ha estado mirando fijamente le ha magnetizado... Aqu fu el barrullo; la sala pareca un hospital, un campo de batalla. El P. Salv pareca muerto y las seoras viendo que no acudan ellas tomaron el partido de volver en s. Entre tanto la cabeza se haba reducido polvo y Mr. Leeds colocaba otra vez el pao negro sobre la mesa y saludaba su auditorio. --Es menester que el espectculo se prohiba, deca D. Custodio al salir; es altamente impo inmoral! --Sobre todo, porque no se sirve de espejos! aadi Ben Zayb.

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Mas, antes de dejar la sala quiso asegurarse por ltima vez, salt la barrera, se acerc la mesa y levant el pao: nada, siempre nada. [1] Al da siguiente escriba un artculo en que hablaba de ciencias ocultas, del espiritismo, etc.; inmediatamente vino una orden del gobernador eclesistico suspendiendo las funciones, pero ya Mr Leeds haba desaparecido llevndose Hong Kong su secreto. XIX LA MECHA Plcido Penitente sali de clase con el corazon rebosando hiel y con sombras lgrimas en la mirada. l era muy digno de su nombre cuando no se le sacaba de sus casillas, pero una vez que se irritaba, era un verdadero torrente, una fiera que solo se poda detener muriendo matando. Tantas afrentas, tantos alfilerazos que da por da, haban hecho estremecerse su corazon depositndose en l para dormir con el sueo de vboras aletargadas, se levantaban ahora y se agitaban rugiendo de ira. Los silbidos resonaban en sus oidos con las frases burlonas del catedrtico, las frases en lengua de tienda, y le pareca oir latigazos y carcajadas. Mil proyectos de venganza surgan en su cerebro atropellndose unos otros y desapareciendo inmediatamente como imgenes de un sueo. Su amor propio con la tenacidad de un desesperado le gritaba que deba obrar. --Plcido Penitente, deca la voz, demuestra toda esa juventud que tienes dignidad, que eres hijo de una provincia valerosa y caballeresca donde el insulto se lava con sangre. Eres batangueo, Plcido Penitente! Vngate, Plcido Penitente! Y el joven ruga y rechinaban sus dientes y tropezaba con todo el mundo en la calle, en el puente de Espaa, como si buscase querella. En este ltimo punto vi un coche donde iba el Vice Rector P. Sibyla, acompaado de D. Custodio, y dironle grandes ganas de coger al religioso y arrojarlo al agua.

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Sigui por la Escolta y estuvo tentado de empezar cachetes con dos agustinos que sentados la puerta del bazar de Quiroga rean y bromeaban con otros frailes que deban estar en el fondo de la tienda ocupados en alguna tertulia; se oan sus alegres voces y sonoras carcajadas. Algo ms lejos dos cadetes cerraban la acera charlando con un dependiente de un almacen en mangas de camisa: Plcido Penitente se dirigi ellos para abrirse paso, y los cadetes que vieron la sombra intencion del joven y estaban de buen humor, se apartaron prudentemente. Plcido estaba en aquellos momentos bajo el influjo del hamok que dicen los malayistas. Plcido, medida que se acercaba su casa,--la casa de un platero en donde viva como pupilo,--procuraba coordinar sus ideas y maduraba un plan. Retirarse su pueblo y vengarse para demostrar los frailes que no se insulta impunemente un joven ni se puede burlar de l. Pensaba escribir inmediatamente una carta su madre, Cabesang Andang, para enterarla de lo que haba pasado y decirle que las aulas se le cerraban para siempre, que si bien exista el Ateneo de los jesuitas para cursar aquel ao, era muy probable que no le concediesen los dominicos el traslado y que aun cuando lo consiguiera, en el curso siguiente tendra que volver la Universidad. --Dicen que no sabemos vengarnos! deca; que el rayo estalle y lo veremos! Pero Plcido no contaba con lo que le esperaba en casa del platero. Cabesang Andang acababa de llegar de Batangas y vena hacer compras, visitar su hijo y traerle dinero, tapa de venado y pauelos de seda. Pasados los primeros saludos, la pobre mujer que desde un principio haba notado la sombra mirada de su hijo, no pudo ms contenerse y empez con sus preguntas. A las primeras explicaciones, Cabesang Andang las tom por aagaza, se sonri y estuvo apaciguando su hijo, recordndole los sacrificios, las privaciones, etc., y habl del hijo de Capitana Simona que, por haber entrado en el Seminario, se daba en el pueblo aires de obispo: Capitana Simona se consideraba ya como Madre de Dios, claro, su hijo va ser otro Jesucristo!

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--Si el hijo se hace sacerdote, deca Cabesang Andang, la madre no nos ha de pagar lo que nos debe... quin la cobra entonces? Pero al ver que Plcido hablaba en serio y ley en sus ojos la tempestad que ruga en su interior, comprendi que por desgracia lo que contaba era la pura verdad. Quedse por algunos momentos sin poder hablar y despues se deshizo en lamentaciones. --Ay! deca; y yo que he prometido tu padre cuidarte, educarte y hacer de t un abogado! Me privaba de todo para que pudieses estudiar! En vez de ir al panguingui donde se juega medio peso, solo me iba al de medio real, sufriendo el mal olor y las cartas sucias! Mira mis camisas zurcidas! En vez de comprar otras nuevas, gasto el dinero en misas y regalos San Sebastian, aunque no creo mucho en su virtud porque el cura las dice de prisa y corriendo y el santo es enteramente nuevo, y todava no sabe hacer milagros, y no est hecho de batikulin sino de laniti... Ay! Qu va decirme tu padre cuando me muera y le vea? Y la pobre mujer se lamentaba y lloraba; Plcido se pona ms sombro y de su pecho se escapaban ahogados suspiros. --Qu saco con ser abogado? responda. --Qu va ser de t? continuaba la madre juntando las manos: te van llamar pilibistiero y sers ahorcado! Yo ya te deca que tuvieses paciencia, que seas humilde! No te digo que beses la mano los curas, s que tienes el olfato delicado como tu padre que no poda comer el queso de Europa... pero tenemos que sufrir, callarnos, decir todo s... Qu vamos hacer? Los frailes tienen todo; si ellos no quieren, ninguno saldr abogado ni mdico... Ten paciencia, hijo mo, ten paciencia! --Si la he tenido mucha, madre; por meses y meses he sufrido! Cabesang Andang segua sus lamentaciones. Ella no le peda que se declarase partidario de los frailes, ella tampoco lo era; bastante saba que por uno bueno hay diez malos que sacan el dinero de los pobres y envan al

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destierro los ricos. Pero uno debe callarse, sufrir y aguantar; no hay ms remedio. Y citaba tal y tal seor que por mostrarse paciencioso y humilde, aunque en el fondo de su corazon odiaba sus amos, de criado que era de frailes lleg ser promotor fiscal; y tal fulano que ahora es rico y puede cometer atrocidades seguro de tener padrinos que le amparen contra la ley, era no ms que un pobre sacristan, humilde y obediente que se cas con una muchacha bonita y de cuyo hijo fu padrino el cura... Cabesang Andang continuaba con su letana de filipinos humildes y pacienciosos como ella deca iba citar otros que por no serlo se vean desterrados y perseguidos, cuando Plcido, con un pretesto insignificante, dej la casa y se puso vagar por las calles. Recorri Sibakong, Tondo, San Nicolas, Santo Cristo, distraido y de mal humor, sin hacer caso del sol ni de la hora y solamente cuando sinti hambre y se apercibi que no tena dinero por haberlo dado todo fiestas y contribuciones, retirse su casa. Esperaba no encontrar su madre por tener esta la costumbre, siempre que se iba Manila, de ir esa hora una vecina casa donde se juega panguingui. Pero Cabesang Andang le aguardaba para comunicarle su proyecto: ella se valdra del procurador de los agustinos para hacer entrar su hijo en gracia de los dominicos. Plcido le cort la palabra con un gesto. --Primero me arrojo al mar, dijo: primero me hago tulisan que volver la Universidad. Y como su madre empezase con su sermon sobre la paciencia y la humildad, Plcido sin haber comido nada volvi salir y se dirigi los muelles donde fondean los vapores. La vista de un vapor que levaba anclas para Hong Kong le inspir una idea: irse Hong Kong, escaparse, hacerse rico all para hacer la guerra los frailes. La idea de Hong Kong despert en su mente un recuerdo, una historia de frontales, ciriales y candelabros de plata pura que la piedad de los fieles haba regalado cierta iglesia; los frailes, contaba un platero, haban mandado hacer en Hong Kong otros frontales, ciriales y candelabros

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enteramente iguales, pero de plata Ruolz, con que sustituyeron los verdaderos que mandaron acuar y convertir en pesos mejicanos. Esta era la historia que l haba oido y aunque no pasaba de cuento murmuracion, su resentimiento lo pintaba con caracter de verdad y le recordaba otros rasgos ms por el estilo. El deseo de vivir libre y ciertos planes medio bosquejar le hicieron decidirse por la idea de ir Hong Kong. Si all llevaban las corporaciones todo su dinero, el comercio debe ir bien y podr enriquecerse. --Quiero ser libre, vivir libre!... Sorprendile la noche vagando por San Fernando y no dando con ningun marinero amigo decidi retirarse. Y como la noche era hermosa y la luna brillaba en el cielo transformando la miserable ciudad en un fantstico reino de las hadas, fuse la feria. All estuvo yendo y viniendo, recorriendo tiendas sin fijarse en los objetos, con el pensamiento en Hong Kong para vivir libre, enriquecerse... Iba ya abandonar la feria cuando crey distinguir al joyero Simoun despidindose de un estrangero y hablando ambos en ingls. Para Plcido, todo idioma hablado en Filipinas por los europeos, que no sea espaol, tiene que ser ingls: adems pesc nuestro joven la palabra Hong Kong. Si el joyero Simoun pudiese recomendarle aquel estrangero que debe partir para Hong Kong! Plcido se detuvo. Conoca al joyero por haber estado en su pueblo vendiendo alhajas. Le haba acompaado en un viaje y por cierto que Simoun se haba mostrado muy amable con l contndole la vida que se lleva en las Universidades de los paises libres: qu diferencia! Plcido le sigui al joyero. --Seor Simoun, seor Simoun! dijo.

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El joyero en aquel momento se dispona subir en un coche. As que conoci Plcido, se detuvo. --Quisiera pedirle un favor..., decirle dos palabras! dijo. Simoun hizo un gesto de impaciencia que Plcido en su turbacion no observ. En pocas palabras cont el joven lo que le haba pasado manifestando su deseo de irse Hong Kong. --Para qu? pregunt Simoun mirando Plcido fijamente al travs de sus anteojos azules. Plcido no contest. Entonces Simoun levant la cabeza, sonrise con su sonrisa silenciosa y fra y dijo Plcido: --Est bien! vngase usted conmigo. A la calzada del Iris! dijo al cochero. Simoun permaneci silencioso durante todo el trayecto como si estuviese absorto en una meditacion muy importante. Plcido, esperando que le hablase, no deca una sola palabra y se distraa mirando hcia los muchos paseantes que aprovechaban la claridad de la luna. Jvenes, parejas de novios, enamorados, seguidos detrs de cuidadosas madres tas; grupos de estudiantes en traje blanco que la luna haca ms blanco todava; soldados medio borrachos, en coche, seis la vez, yendo de visita en algun templo de nipa dedicado Citres; nios que juegan al tubigan, chinos vendedores de caadulce, etc., llenaban el camino y adquiran la luz resplandeciente de la luna formas fantsticas y contornos ideales. En una casa tocaba la orquesta valses y se vean algunas parejas bailar la luz de los quinqus y lmparas... qu mezquino espectculo le pareci comparado con el que se ofreca en las calles! Y pensando en Hong Kong se pregunt si las noches de luna en aquella isla seran tan poticas, tan dulcemente melanclicas como las de Filipinas y una profunda tristeza se apoder de su corazon. Simoun mand parar el coche y ambos bajaron. En aquel momento pasaron su lado Isagani y Paulita Gomez murmurndose dulces palabras; detrs

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vena doa Victorina con Juanito Pelaez que hablaba en voz alta, gesticulaba mucho y se quedaba ms jorobado. Pelaez distraido no vi su excondiscpulo. --Ese s que es feliz! murmur Plcido suspirando y mirando hcia el grupo que se converta en vaporosas siluetas donde se distinguan muy bien los brazos de Juanito que suban y bajaban como aspas de un molino. --Solo sirve para eso! murmuraba su vez Simoun; buena est la juventud! A quin aludan Plcido y Simoun? Este hizo una sea al joven, dejaron la calzada y se internaron en un laberinto de senderos y pasadizos que formaban entre s varias casas; tan pronto saltaban sobre piedras para evitar pequeas charcas, como se bajaban para pasar un cerco mal hecho y peor conservado. Estrabase Plcido de ver al rico joyero andar por semejantes sitios como si estuviese muy familiarizado con ellos. Llegaron al fin una especie de solar grande donde haba una miserable casita aislada, rodeada de platanares y palmeras de bonga. Algunos armazones de caa y pedazos de tubos de idem hicieron sospechar Plcido que se encontraban en casa de algun castillero pirotcnico. Simoun toc la ventana. Un hombre se asom. --Ah! seor... Y baj inmediatamente. --Est la plvora? pregunt Simoun. --En sacos; espero los cartuchos. --Y las bombas?

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--Dispuestas. --Muy bien, maestro... Esta misma noche parte usted y habla con el teniente y el cabo... inmediatamente prosigue usted su camino; en Lamayan encontrar un hombre en una banka; dir usted Cabesa y el contestar Tales. Es menester que est aqu maana. No hay tiempo que perder! Y le di algunas monedas de oro. --Cmo, seor? pregunt el hombre en muy buen espaol; hay algo nuevo? --S, se har dentro de la semana que viene. --La semana que viene! repiti el desconocido retrocediendo: los arrabales no estn preparados; esperan que el General retire el decreto... yo crea que se dejaba para la entrada de la cuaresma! Simoun movi la cabeza. --No tendremos necesidad de los arrabales, dijo: con la gente de Cabesang Tales, los excarabineros y un regimiento tenemos bastante. Ms tarde, acaso Mara Clara ya est muerta! Parta usted en seguida! El hombre desapareci. Plcido haba asistido esta corta entrevista y haba oido todo; cuando crey comprender algo se le erizaron los cabellos y mir Simoun con ojos espantados. Simoun se sonrea. --Le estraa usted, dijo con su sonrisa fra, que ese indio tan mal vestido hable bien el espaol? Era un maestro de escuela que se empe en ensear el espaol los nios y no par hasta que perdi su destino y fu deportado por perturbador del orden pblico y por haber sido amigo del desgraciado Ibarra. Le he sacado de la deportacion donde se dedicaba podar cocoteros y le he hecho pirotcnico.

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Volvieron la calzada y pi se dirigieron hcia Trozo. Delante de una casita de tabla, de aspecto alegre y aseado, haba un espaol apoyado en una muleta, tomando la luz de la luna. Simoun se dirigi l; el espaol al verle procur levantarse ahogando un quejido. --Estse usted preparado! le dijo Simoun. --Siempre lo estoy! --Para la semana que viene! --Ya? --Al primer caonazo! Y se alej seguido de Plcido que empezaba preguntarse si no soaba. --Le sorprende usted, preguntle Simoun, ver un espaol tan joven y tan maltratado por las enfermedades? Dos aos hace era tan robusto como usted, pero sus enemigos consiguieron enviarle Balbak para trabajar en una compaa disciplinaria y all le tiene usted con un reumatismo y un paludismo que le lleva la tumba. El infeliz se haba casado con una hermossima mujer... Y como un coche vaco pasase, Simoun lo par y con Plcido se hizo conducir su casa de la calle de la Escolta. En aquel momento daban los relojes de las iglesias las diez y media. Dos horas despues, Plcido dejaba la casa del joyero, y grave y meditabundo segua por la Escolta, ya casi desierta apesar de los cafs que aun continuaban bastante animados. Alguno que otro coche pasaba rpido produciendo un ruido infernal sobre el gastado adoquinado. Simoun desde un aposento de su casa que da al Pasig, diriga la vista hcia la ciudad murada, que se divisaba al travs de las ventanas abiertas, con sus techos de hierro galvanizado que la luna haca brillar y sus torres que se

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dibujaban tristes, pesadas, melanclicas, en medio de la serena atmsfera de la noche. Simoun se haba quitado las gafas azules, sus cabellos blancos como un marco de plata rodeaban su enrgico semblante bronzeado, alumbrado vagamente por una lmpara, cuya luz amenazaba apagarse por falta de petrleo. Simoun, preocupado al parecer por un pensamiento, no se aperciba de que poco poco la lmpara agonizaba y vena la oscuridad. --Dentro de algunos das, murmur, cuando por sus cuatro costados arda esa ciudad maldita, albergue de la nulidad presumida y de la impa esplotacion del ignorante y del desgraciado; cuando el tumulto estalle en los arrabales y lance por las calles aterradas mis turbas vengadoras, engendradas por la rapacidad y los errores, entonces abrir los muros de tu prision, te arrancar de las garras del fanatismo, y blanca paloma, sers el Fnix que renacer de las candentes cenizas...! Una revolucion urdida por los hombres en la oscuridad me ha arrancado de tu lado; otra revolucion me traer tus brazos, me resuscitar y esa luna, antes que llegue al apogeo de su esplendor, iluminar las Filipinas, limpias de su repugnante basura! Simoun se call de repente como entrecortado. Una voz preguntaba en el interior de su conciencia si l, Simoun, no era parte tambien de la basura de la maldita ciudad, acaso el fermento ms deletreo. Y como los muertos que han de resuscitar al son de la trompeta fatdica, mil fantasmas sangrientos, sombras desesperadas de hombres asesinados, mujeres deshonradas, padres arrancados sus familias, vicios estimulados y fomentados, virtudes escarnecidas, se levantaban ahora al eco de la misteriosa pregunta. Por primera vez en su carrera criminal desde que en la Habana, por medio del vicio y del soborno, quiso fabricarse un instrumento para ejecutar sus planes, un hombre sin f, sin patriotismo y sin conciencia, por primera vez en aquella vida se rebelaba algo dentro de s y protestaba contra sus acciones. Simoun cerr los ojos, y se estuvo algun tiempo inmvil; despues se pas la mano por la frente, se neg mirar en su conciencia y tuvo miedo. No, no quiso analizarse, le faltaba valor para volver la vista hcia su pasado... Faltarle el valor precisamente cuando el momento de obrar se acerca, faltarle la conviccion, la f en s mismo! Y como los fantasmas de los infelices en cuya suerte haba l influido, continuaban flotando delante de sus ojos como si saliesen de la brillante

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superficie del ro invadiesen el aposento gritndole y tendindole las manos; como los reproches y los lamentos parecan que llenaban el aire oyndose amenazas y acentos de venganza, apart su vista de la ventana y acaso por primera vez empez temblar. --No, yo debo estar enfermo, yo no debo sentirme bien, murmur; muchos son los que me odian, los que me atribuyen su desgracia, pero... Y sintiendo que su frente arda, levantse y se acerc la ventana para aspirar la fresca brisa de la noche. A sus pis arrastraba el Pasig su corriente de plata, en cuya superficie brillaban perezosas las espumas, giraban, avanzaban y retrocedan siguiendo el curso de los pequeos torbellinos. La ciudad se levantaba la otra orilla y sus negros muros aparecan fatdicos, misteriosos, perdiendo su mezquindad la luz de la luna que todo lo idealiza y embellece. Pero Simoun volvi estremecerse; le pareci ver delante de s el rostro severo de su padre, muerto en la carcel pero muerto por hacer el bien, y el rostro de otro hombre ms severo todava, de un hombre que haba dado su vida por l porque crea que iba procurar la regeneracion de su pas. --No, no puedo retroceder, exclam enjugando el sudor de su frente; la obra est adelantada y su xito me va justificar... Si me hubiese portado como vosotros, habra sucumbido... Nada de idealismos, nada de falaces teoras! Fuego y acero al cancer, castigo al vicio, y rmpase despues si es malo el instrumento! No, yo he meditado bien, pero ahora tengo fiebre... mi razon vacila... es natural... si he hecho el mal es con el fin de hacer el bien y el fin salva los medios... Lo que har es no esponerme... Y con el cerebro trastornado acostse y trat de conciliar el sueo. Plcido, la maana siguiente, escuch sumiso y con la sonrisa en los labios el sermon de su madre. Cuando sta le habl de sus proyectos de interesar al procurador de los agustinos, no protest, ni se opuso, antes al contrario, se ofreci l mismo hacerlo para evitar molestias su madre quien suplicaba se volviese cuanto antes la provincia, si pudiese ser, aquel mismo da. Cabesang Andang le pregunt por qu.

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--Porque... porque si el procurador llega saber que est usted aqu no lo har sin que antes usted le envi un regalo y algunas misas. XX EL PONENTE Cierto era lo que haba dicho el P. Irene: la cuestion de la Academia de castellano, tanto tiempo ha presentada, se encaminaba una solucion. Don Custodio, el activo don Custodio, el ms activo de todos los ponentes del mundo segun Ben Zayb, se ocupaba de ella y pasaba los das leyendo el espediente y se dorma sin haber podido decidir nada: se levantaba al siguiente, haca lo mismo, volva dormirse y as sucesivamente. Cunto trabajaba el pobre seor, el ms activo de todos los ponentes del mundo! Quera salir del paso dando gusto todos, los frailes, al alto empleado, la condesa, al P. Irene y sus principios liberales. Haba consultado con el seor Pasta y el seor Pasta le dej tonto y mareado despues de aconsejarle un millon de cosas contradictorias imposibles; consult con Pepay la bailarina, y Pepay la bailarina que no saba de qu se trataba, hizo una pirueta, le pidi veinticinco pesos para enterrar una ta suya que acababa de morir de repente por quinta vez, por la quinta ta que se le mora segun ms latas explicaciones, no sin exigir que hiciese nombrar un primo suyo que saba leer, escribir y tocar el violin, auxiliar de fomento, cosas todas que estaban muy lejos para inspirarle D. Custodio una idea salvadora. Dos das despues de los acontecimientos de la feria de Kiap, estaba don Custodio trabajando como siempre, estudiando el espediente sin encontrar la dichosa solucion. Pero mientras bosteza, tose, fuma y piensa en las piruetas y en las piernas de Pepay, vamos decir algo sobre este elevado personaje para que se comprenda la razon por qu el P. Sibyla le propuso para terminar tan espinoso asunto y por qu le aceptaron los del otro partido. D. Custodio de Salazar y Sanchez de Monteredondo (a) Buena Tinta, perteneca esa clase de la sociedad manilense que no da un paso sin que los peridicos le cuelguen por delante y por detrs mil apelativos

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llamndole infatigable, distinguido, celoso, activo, profundo, inteligente, conocedor, acaudalado, etc., etc., como si temiesen se confundiese con otro del mismo nombre y apellidos, haragan ignorante. Por lo dems, mal ninguno resultaba de ello y la previa censura no se inquietaba. El Buena Tinta le vena de sus amistades con Ben Zayb, cuando ste, en las dos ruidossimas polmicas que sostuvo durante meses y semanas en las columnas de los peridicos sobre si deba usarse sombrero hongo, de copa salakot, y sobre si el plural de caracter deba ser carcteres y no caractres, para robustecer sus razones siempre se sala con cnstanos de buena tinta, lo sabemos de buena tinta, etc., sabindose despues, porque en Manila se sabe todo, que esta buena tinta no era otro que D. Custodio de Salazar y Sanchez de Monteredondo. Haba llegado Manila muy joven, con un buen empleo que le permiti casarse con una bella mestiza perteneciente una de las familias ms acaudaladas de la ciudad. Como tena talento natural, atrevimiento y mucho aplomo, supo utilizar bien la sociedad en que se encontraba y con el dinero de su esposa se dedic negocios, contratas con el Gobierno y el Ayuntamiento, por lo que le hicieron concejal, despues alcalde, vocal de la Sociedad Econmica de Amigos del Pais, consejero de Administracion, presidente de la Junta Administrativa de Obras Pas, vocal de la Junta de la Misericordia, consiliario del Banco Espaol Filipino, etc., etc., etc. Y no se crea que estos etcteras se parecen los que se ponen de ordinario despues de una larga enumeracion de ttulos: D. Custodio, con no haber visto nunca un tratado de Higiene, lleg ser hasta vice presidente de la Junta de Sanidad de Manila, verdad es tambien que de los ocho que la componen solo uno tena que ser mdico y este uno no poda ser l. Asimismo fu vocal de la Junta Central de vacuna, compuesta de tres mdicos y siete profanos entre estos el arzobispo y tres provinciales: fu hermano de cofradas y archicofradas y como hemos visto, vocal ponente de la Comision Superior de Instruccion Primaria que no suele funcionar, razones todas ms que suficientes para que los peridicos le rodeen de adjetivos as cuando viaja como cuando estornuda. Apesar de tantos cargos, D. Custodio no era de los que se dorman en las sesiones contentndose, como los diputados tmidos y perezosos, con votar

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con la mayora. Al reves de muchos reyes de Europa que llevan el ttulo de rey de Jerusalem, D. Custodio haca valer su dignidad y sacaba de ella todo el jugo que poda, frunca mucho las cejas, ahuecaba la voz, tosa las palabras y muchas veces haca el gasto de toda la sesion contando un cuento, presentando un proyecto combatiendo un colega que se le haba puesto entre ceja y ceja. Apesar de no pasar de los cuarenta, hablaba entonces de obrar con tiento, de dejar que se maduren las brevas, y aada por lo bajo, melones!--de pensar mucho y andar con pis de plomo, de la necesidad de conocer el pais, porque las condiciones del indio, porque el prestigio del nombre espaol, porque primero eran espaoles, porque la religion, etc., etc. Todava se acuerdan en Manila de un discurso suyo cuando por primera vez se propuso el alumbrado de petrleo para sustituir el antiguo de aceite de coco: en aquella inovacion, lejos de ver la muerte de la industria del aceite, solo columbr los intereses de cierto concejal--porque D. Custodio ve largo--y opsose con todos los ecos de su cavidad bucal, encontrando el proyecto demasiado prematuro y vaticinando grandes cataclismos sociales. No menos clebre fu su oposicion una serenata sentimental que algunos queran dar cierto gobernador en la vspera de su marcha: D. Custodio que estaba algo resentido por no recordamos qu desaires, supo insinuar la especie de si el astro veniente era enemigo mortal del saliente, con lo que atemorizados los de la serenata, desistieron. Un da, aconsejronle volver Espaa para curarse de una enfermedad del hgado, y los peridicos hablaron de l como de un Anteo que necesitaba poner el pi en la Madre Patria para recobrar nuevas fuerzas; mas el Anteo manileo se encontr en medio de la Corte, tamaito insignificante. All l no era nadie y echaba de menos sus queridos adjetivos. No alternaba con las primeras fortunas, su carencia de instruccion no le daba mucha importancia en los centros cientficos y academias, y por su atraso y su poltica de convento, sala alelado de los crculos, disgustado, contrariado, no sacando nada en claro sino que all se pegan sablazos y se juega fuerte. Echaba de menos los sumisos criados de Manila que le sufran todas las impertinencias, y entonces le parecan preferibles; como el invierno le pusiese entre un brasero y una pulmona, suspiraba por el invierno de Manila en que le bastaba una sencilla bufanda; en el verano le faltaba la

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silla perezoza y el bat para abanicarle, en suma, en Madrid era l uno de tantos y, apesar de sus brillantes, le tomaron una vez por un paleto que no sabe andar, y otra por un indiano, se burlaron de sus aprensiones y le tomaron el pelo descaradamente unos sablacistas por l desairados. Disgustado de los conservadores que no hacan gran caso de sus consejos, como de los gorristas que le chupaban los bolsillos, declarse del partido liberal volvindose antes del ao Filipinas, si no curado del hgado, trastornado por completo en sus ideas. Los once meses de vida de Corte, pasados entre polticos de caf, cesantes casi todos; los varios discursos pescados aqu y all, tal cual artculo de oposicion y toda aquella vida poltica que se absorbe en la atmsfera, desde la peluquera entre el tijeretazo y tijeretazo del Fgaro que espone su programa hasta los banquetes donde se diluyen en periodos armoniosos y frases de efecto los distintos matices de credos polticos, las divergencias, disidencias, descontentos, etc., todo aquello, medida que se alejaba de Europa renaca con potente svia dentro de s como semilla sembrada, impedida de crecer por espeso follaje, y de tal manera que, cuando fonde en Manila, se creyo que la iba regenerar y en efecto tena los ms santos propsitos y los ms puros ideales. A los primeros meses de su llegada, todo era hablar de la Corte, de sus buenos amigos, de ministro Tal, ex-ministro Cual, disputado C, escritor B; no haba suceso poltico, escndalo cortesano del que no estuviese enterado en sus mnimos detalles, ni hombre pblico de cuya vida privada no conociese los secretos, ni poda suceder nada que no hubiese previsto ni dictarse una reforma sobre la que no le hubiesen pedido anticipadamente su parecer y todo esto sazonado de ataques los conservadores, con verdadera indignacion, de apologas del partido liberal, de un cuentecillo aqu, una frase all de un grande hombre, intercalando como quien no quiere ofrecimientos y empleos que rehus por no deber nada los conservadores. Tal era su ardor en aquellos primeros das que varios de los contertulios en el almacen de comestibles que visitaba de vez en cuando, se afiliaron al partido liberal y liberales se llamaron D. Eulogio Badana, sargento retirado de carabineros, el honrado Armenda piloto y furibundo carlista, D. Eusebio Picote, vista de aduanas y D. Bonifacio Tacon, zapatero y talabartero.

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Sin embargo, los entusiasmos, faltos de aliciente y de lucha, fueron apagndose poco poco. El no lea los peridicos que le llegaban de Espaa, porque venan por paquetes y su vista le haca bostezar; las ideas que haba pescado, usadas todas, necesitaban refuerzo y no estaban all sus oradores: y aunque en los casinos de Manila se juega bastante y se dan bastantes sablazos como en los crculos de la Corte, no se permita en aquellos sin embargo ningun discurso para alimentar los ideales polticos. Pero D. Custodio no era perezoso, haca algo ms que querer, obraba, y previendo que iba dejar sus huesos en Filipinas y juzgando que aquel pais era su propia esfera, dedicle sus cuidados y crey liberalizarlo imaginando una serie de reformas y proyectos cual ms peregrinos. El fu quien habiendo oido en Madrid hablar del pavimento de madera de las calles de Paris, entonces no adoptado todava en Espaa, propuso su aplicacion en Manila, estendiendo por las calles tablas, clavadas al modo como se ven en las casas; l fu quien lamentando los accidentes de los vehculos de dos ruedas, para prevenirlos discurri que les pusieran lo menos tres; l fu tambien quien, mientras actuaba de Vice Presidente de la Junta de Sanidad, le di por fumigarlo todo, hasta los telegramas que venan de los puntos infestados; l fu tambien quien, compadeciendo por una parte los presidiarios que trabajaban en medio del sol y queriendo por otra ahorrar al gobierno de gastar en el equipo de los mismos, propuso vestirlos con un simple taparrabo y hacerlos trabajar, en vez de da, de noche. Se estraaba, se pona furioso de que sus proyectos encontrasen impugnadores, pero se consolaba con pensar que el hombre que vale enemigos tiene, y se vengaba atacando y desechando cuantos proyectos buenos malos presentaban los dems. Como se picaba de liberal, al preguntarle qu pensaba de los indios sola responder, como quien hace un gran favor, que eran aptos para trabajos mecnicos y artes imitativas (l quera decir msica, pintura y escultura), y aada su vieja coletilla de que para conocerlos hay que contar muchos, muchos aos de pais. Sin embargo si oa que alguno sobresala en algo que no sea trabajo mecnico arte imitativa, en qumica, medicina filosofa por ejemplo, deca: Psh! promeeete... no es tonto! y estaba l seguro de que mucho de sangre espaola deba correr por las venas del tal indio, y si no lo poda encontrar apesar de toda su buena voluntad, buscaba entonces

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un orgen japons: empezaba la sazon la moda de atribuir japoneses y rabes, cuanto de bueno los filipinos podan tener. Para D. Custodio el kundiman, el balitaw, el kumingtang eran msicas rabes como el alfabeto de los antiguos filipinos y de ello estaba seguro aunque no conoca ni el rabe ni haba visto aquel alfabeto. --Arabe y del ms puro rabe! deca Ben Zayb en tono que no admita rplica; cuando ms, chino. Y aada con un guio significativo: --Nada puede ser, nada debe ser original de los indios, entiende usted? Yo les quiero mucho, pero nada se les debe alabar pues cobran nimos y se hacen unos desgraciados. Otras veces deca: --Yo amo con delirio los indios, me he constituido en su padre y defensor, pero es menester que cada cosa est en su lugar. Unos han nacido para mandar y otros para servir; claro est que esta verdad no se puede decir en voz alta, pero se la practica sin muchas palabras. Y mire usted, el juego consiste en pequeeces. Cuando usted quiera sujetar al pueblo, convnzale de que est sujeto; el primer da se va reir, el segundo va protestar; el tercero dudar y el cuarto estar convencido. Para tener al filipino docil, hay que repetirle da por da de que lo es y convencerle de que es incapaz. De qu le servira por lo dems creer en otra cosa si se hace desgraciado? Crame usted, es un acto de caridad mantener cada ser en la posicion en que est; all est el orden, la armona. En eso consiste la ciencia de gobernar. Don Custodio refirindose su poltica ya no se contentaba con la palabra arte. Y al decir gobernar estenda la mano bajndola la altura de un hombre de rodillas, encorvado. En cuanto ideas religiosas precibase de ser catlico, muy catlico, ah! la catlica Espaa, la tierra de Mara Santsima... un liberal puede y debe ser

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catlico donde los retrgrados se las echan de dioses santos cuando menos, as como un mulato pasa por blanco en la Cafrera. Con todo, coma carne durante la Cuaresma menos el Viernes santo, no se confesaba jams, no crea en milagros ni en la infalibilidad del Papa y cuando oa misa, se iba la de diez la ms corta, la misa de tropa. Aunque en Madrid haba hablado mal de las rdenes religiosas para no desentonar del medio en que viva, considerndolas como anacronismos, echando pestes contra la Inquisicion y contando tal cual cuento verde chusco donde bailaban los hbitos , mejor, frailes sin hbitos, sin embargo al hablar de Filipinas que deben regirse por leyes especiales, tosa, lanzaba una mirada de inteligencia, volva estender la mano la altura misteriosa, --Los frailes son necesarios, son un mal necesario, deca. Y se enfureca cuando algun indio se atreva dudar de los milagros no crea en el Papa. Todos los tormentos de la Inquisicion eran pocos para castigar semejante osada. Si le objetaban que dominar vivir costa de la ignorancia tiene otro nombre algo mal sonante y lo castigan las leyes cuando el culpable es uno solo, l se sala citando otras colonias. --Nosotros, deca con su voz de ceremonia, podemos hablar muy alto! No somos como los ingleses y holandeses que para mantener en la sumision los pueblos se sirven del ltigo... disponemos de otros medios ms suaves, ms seguros; el saludable influjo de los frailes es superior al ltigo ingls... Esta frase suya hizo fortuna y por mucho tiempo Ben Zayb la estuvo parafraseando y con l toda Manila, la Manila pensadora la celebraba; la frase lleg hasta la Corte, se cit en el Parlamento como de un liberal de larga residencia, etc., etc., etc., y los frailes, honrados con la comparacion y viendo afianzado su prestigio, le enviaron arrobas de chocolate, regalo que devolvi el incorruptible don Custodio, cuya virtud inmediatamente Ben Zayb compar con la de Epaminondas. Y sin embargo, el Epaminondas moderno se serva del bejuco en sus momentos de clera, y lo aconsejaba!

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Por aquellos das, los conventos, temerosos de que diese un dictamen favorable la peticion de los estudiantes, repetan sus regalos y la tarde en que le vemos, estaba ms apurado que nunca, pues su fama de activo se comprometa. Haca ms de quince das que tena en su poder el espediente y aquella maana el alto empleado, despues de alabar su celo, le haba preguntado por su dictmen. Don Custodio respondi con misteriosa gravedad dando entender que ya lo tena terminado: el alto empleado se sonri, y aquella sonrisa ahora le molestaba y persegua. Como decamos, bostezaba y bostezaba. En uno de esos movimientos, en el momento en que abra los ojos y cerraba la boca, se fij en la larga fila de cartapacios rojos, colocados rdenadamente en el magnfico estante de kamagon: al dorso de cada uno se lea en grandes letras: PROYECTOS. Olvidse por un momento de sus apuros y de las piruetas de Pepay, para considerar que todo lo que se contena en aquellas gradas haba salido de su fecunda cabeza en momentos de inspiracion! Cuntas ideas originales, cuntos pensamientos sublimes, cuantos medios salvadores de la miseria filipina! La inmortalidad y la gratitud del pas las tena l seguras! Como un viejo pisaverde que descubre mohoso paquete de epstolas amatorias, levantse don Custodio y se acerc al estante. El primer cartapacio, grueso, hinchado, pletrico, llevaba por ttulo PROYECTOS en proyecto. --No! murmur; hay cosas excelentes, pero se necesitara un ao para releerlos. El segundo, bastante voluminoso tambien, se titulaba PROYECTOS en estudio.--No, tampoco! Luego venan los PROYECTOS en maduracion... PROYECTOS presentados... PROYECTOS rechazados... PROYECTOS aprobados... PROYECTOS suspendidos... Estos ltimos cartapacios contenan poca cosa, pero el ltimo menos todava, el de los PROYECTOS en ejecucion.

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Don Custodio arrug la nariz, qu tendr? Ya se haba olvidado de lo que poda haber dentro. Una hoja de papel amarillento asomaba por entre las dos cubiertas, como si el cartapacio le sacase la lengua. Saclo del armario y lo abri: era el famoso proyecto de la Escuela de Artes y Oficios. --Qu diantre! exclam; pero si se han encargado de ella los Padres Agustinos... De repente se di una palmada en la frente, arque las cejas, una espresion de triunfo se pint en su semblante. --Si tengo la solucion, c--! exclam lanzando una palabrota que no era el eureka pero que principia por donde este termina; mi dictamen est hecho. Y repitiendo cinco seis veces su peculiar eureka que azotaba el aire como alegres latigazos, radiante de jbilo se dirigi su mesa y empez emborronar cuartillas. XXI TIPOS MANILENSES Aquella noche haba gran funcion en el Teatro de Variedades. La compaa de opereta francesa de Mr. Jouy daba su primera funcion, Les Cloches de Corneville, iba exhibir los ojos del pblico su selecta troupe cuya fama venan hace das pregonando los peridicos. Decase que entre las actrices las haba de hermossima voz, pero de figura ms hermosa todava y si se ha de dar crdito murmuraciones, su amabilidad estaba por encima aun de la voz y la figura. A las siete y media de la noche ya no haba billetes ni para el mismo P. Salv moribundo, y los de la entrada general formaban largusima cola. En la taquilla hubo alborotos, peleas, se habl de filibusterismo y de razas,

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pero no por eso se consiguieron billetes. A las ocho menos cuarto se ofrecan precios fabulosos por un asiento de anfiteatro. El aspecto del edificio profusamente iluminado, con plantas y flores en todas las puertas, volva locos los que llegaban tarde, que se deshacan en exclamaciones y manotadas. Una numerosa muchedumbre herva en los alrededores mirando envidiosa los que entraban, los que llegaban temprano temerosos de perder sus asientos: risas, murmullos, espectacion saludaban los recien venidos, que desconsolados, se reunan con los curiosos y, ya que no podan entrar, se contentaban con ver los que entraban. Haba sin embargo uno que pareca estrao tanto afan, tanta curiosidad. Era un hombre alto, delgado, que andaba lentamente arrastrando una pierna rgida. Vesta una miserable americana color de caf y un pantalon cuadros, sucio, que modelaba sus miembros huesudos y delgados. Un sombrero hongo, artstico fuerza de estar roto, le cubra la enorme cabeza dejando escapar unos cabellos de un gris sucio, casi rubio, largos, ensortijados en sus estremos como melenas de poeta. Lo ms notable en aquel hombre no era ni su traje, ni su cara europea sin barba ni bigote, sino el color rojo subido de ella, color que le ha valido el apodo de Camaroncocido bajo el cual se le conoca. Era un tipo raro: perteneciente una distinguida familia, viva como un vagabundo, un mendigo; de raza espaola, se burlaba del prestigio que azotaba indiferente con sus harapos; pasaba por ser una especie de reprter y la verdad sus ojos grises tanto saltones, tanto fros y meditabundos, aparecan all donde aconteca algo publicable. Su manera de vivir era un misterio para muchos, nadie saba donde coma ni donde dorma: acaso tuviera un tonel en alguna parte. Camaroncocido no tena en aquel momento la espresion dura indiferente de costumbre: algo como una alegre compasion se reflejaba en su mirada. Un hombrecillo, un vejete diminuto le abord alegremente. --Amigoo! dijo con voz ronca, quebrada como de rana, enseando unos cuantos pesos mejicanos. Camaroncocido vi los pesos, y se encogi de hombros. A l qu le importaban?

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El vejete era su digno contraste. Pequeito, muy pequeito, cubierta la cabeza con un sombrero de copa trasformado en colosal gusano de pelo, se perda en una levita ancha, muy ancha y demasiado larga, para encontrarse al fin de unos pantalones demasiado cortos que no pasaban de las pantorillas. Su cuerpo pareca el abuelo y las piernas los nietos, mientras que por sus zapatos tena aire de navegar en seco--eran unos enormes zapatos de marinero que protestaban del gusano de pelo de su cabeza con la energa de un convento al lado de una Exposicion Universal! Si Camaroncocido era rojo, l era moreno; aquel siendo de raza espaola no gastaba un pelo en la cara, l, indio, tena perilla y bigotes blancos, largos y ralos. Su mirada era viva. Llambanle To Quico y, como su amigo, viva igualmente de la publicidad: pregonaba las funciones y pegaba los carteles de los teatros. Era quizs el nico filipino que poda impunemente ir pi con chistera y levita as como su amigo era el primer espaol que se rea del prestigio de la raza. --El francs me ha gratificado muy bien, deca sonriendo y enseando sus pintorescas encas que parecan una calle despues de un incendio; he tenido buena mano en pegar los carteles! Camaroncocido volvi encogerse de hombros. --Quico, repuso en voz cavernosa, si te dan seis pesos por tu trabajo, cunto darn los frailes? To Quico con su vivacidad natural levant la cabeza. --A los frailes? --Porque has de saber, continu Camaroncocido, que toda esta entrada se la han procurado los conventos! En efecto, los frailes, su cabeza el P. Salv y algunos seglares capitaneados por don Custodio se haban opuesto semejantes representaciones. El P. Camorra que no poda asistir encandilaba los ojos y se le haca agua la boca, pero disputaba con Ben Zayb que se defenda

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dbilmente pensando en los billetes gratis que le enviara la empresa. Don Custodio le hablaba de moralidad, de religion, buenas costumbres, etc. --Pero, balbuceaba el escritor, si nuestros sainetes con sus juegos de palabras y frases de doble sentido... --Pero al menos estn en castellano! le interrumpa gritando el virtuoso concejal, encendido en santa ira; obscenidades en francs, hombre, Ben Zayb, por Dios, en francs!!! Eso, jams! Y deca el jams! con la energa de un triple Guzman quien le amenazasen con matarle una pulga si no renda veinte Tarifas. El P. Irene naturalmente opinaba como don Custodio y execraba las operetas francesas. Pfui! El haba estado en Paris, pero ni siquiera pis la acera de un teatro, Dios le libre! Pero la opereta francesa contaba tambien con numerosos partidarios. Los oficiales del ejrcito y de la armada, entre ellos los ayudantes del General, los empleados y muchos grandes seores estaban ansiosos de saborear las delicadezas de la lengua francesa en boca de legtimas parisiennes; unanse ellos los que viajaron por las M. M. y chapurrearon un poco de francs durante el viaje, los que visitaron Paris y todos aquellos que queran echrselas de ilustrados. Dividise pues la sociedad de Manila en dos bandos, en operetistas y antioperetistas que se vieron secundados por seoras de edad, esposas celosas y cuidadosas del amor de sus maridos, y por las que tenan novio, mientras las libres y las hermosas se declaraban furibundas operetistas. Cruzronse volantes y ms volantes, hubo idas y venidas, dimes y diretes, juntas, cabildeos, discusiones, se habl hasta de insurreccion de los indios, de la indolencia, de razas inferiores y superiores, de prestigio y otras patraas y despues de mucha chismografa y mucha murmuracion, el permiso se concedi y el P. Salv public una pastoral que nadie ley sino el corrector de la imprenta. Djose que si el General ri con la condesa, si sta pasaba su vida en las quintas de placer, si S. E. estaba aburrido, si el consul francs, si hubo regalos, etc., etc., y danzaron muchos nombres, el del chino Quiroga, el de Simoun y hasta los de muchas actrices.

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Gracias este escandaloso preliminar, la impaciencia de la gente se haba excitado y desde la vspera, que fu cuando llegaron los artistas, solo se hablaba de ir la primera funcion. Desde que aparecieron los carteles rojos anunciando Les Cloches de Corneville, los vencedores se aprestaron celebrar la victoria. En algunas oficinas, en vez de pasar el tiempo leyendo peridicos y charlando, se devoraba el argumento, se lean novelitas francesas y muchos se iban al escusado y fingan una disentera para consultar ocultis el diccionario de bolsillo. No por esto los espedientes se despachaban, al contrario, hacan volver todos para el da siguiente, pero el pblico no poda enfadarse: se encontraba con unos empleados muy corteses, muy afables, que les reciban y les despedan con grandes saludos la francesa: los empleados se ensayaban, sacudan el polvo su francs y se lanzaban mtuamente oui monesiour, s'il bous plat, y pardon! cada paso que era una felicidad verlos y oirlos. Pero, donde la animacion y el apuro llegaban su colmo, era en las redacciones de los peridicos; Ben Zayb, sealado como crtico y traductor del argumento, temblaba como una pobre mujer acusada de brujera; vea sus enemigos cazndole los gazapos y echndole en cara sus pocos conocimientos de francs. Cuando la Opera italiana, poco ms tuvo un desafo por haber traducido mal el nombre de un tenor; cierto envidioso public inmediatamente un artculo tratndole de ignorante, l, la primera cabeza pensante de Filipinas! Lo que le cost defenderse! lo menos tuvo que escribir diez y siete artculos y consultar quince diccionarios. Y con este saludable recuerdo el pobre Ben Zayb andaba con manos de plomo, no decimos pis, por no imitar al P. Camorra que tena la avilantez de reprocharle que escriba con ellos. --Ves, Quico? deca Camaroncocido; la mitad de la gente viene por haber dicho los frailes que no vengan, es una especie de manifestacion; y la otra mitad, porque se dicen: los frailes lo prohiben? pues debe ser instructivo. Creme, Quico, tus programas eran buenos, pero mejor es aun el Pastoral y cuenta que no lo ha leido nadie! --Amigoo, crees tuu, pregunt inquieto To Quico, que por la competencia del P. Salv en adelanteee se supriman mis funcioneees?

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--Puede ser, Quico, puede ser, contest el otro mirando hcia el cielo; el dinero empieza escasear... To Quico murmur algunas palabras y frases incoherentes; si los frailes se meten anunciadores de teatro se metera l fraile. Y despues de despedirse de su amigoo se alej tosiendo y haciendo sonar sus pesos. Camaroncocido, con su indiferencia de siempre, continu vagando ac y all con la pierna cuestas y la mirada soolienta. Llamaron su atencion la llegada de fisonomas estraas, venidas de diferentes puntos y que se hacan seas con un guio, una tos. Era la primera vez que vea en tales ocasiones semejantes individuos, l que conoca todas las facciones de la ciudad y todas sus fisonomas. Hombres de cara oscura, espaldas dobladas, aire inquieto y poco seguro, y mal disfrazados como si se pusiesen por primera vez la americana. En vez de colocarse en primera fila para ver sus anchas, se ocultaban entre sombras como evitando ser vistos. --Polica secreta ladrones? se pregunt Camaroncocido inmediatamente se encogi de hombros; y m qu me importa? El farol de un coche que vena alumbr al pasar un grupo de cuatro cinco de estos individuos hablando con uno que pareca militar. --Polica secreta! ser un nuevo cuerpo! murmur. E hizo su gesto de indiferencia. Pero luego observ que el militar, despues de comunicar con dos tres grupos ms, se dirigi un coche y pareci hablar animadamente con una persona en el interior. Camaroncocido di algunos pasos y sin sorprenderse crey reconocer al joyero Simoun, mientras sus finos oidos perciban este corto dilogo: --La seal es un disparo! --S, seor.

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--No tengais cuidado; es el General quien lo manda; pero cuidado con decirlo. Si segus mis instrucciones, ascendereis. --S, seor. --Con que estad dispuestos! La voz call y segundos despues el coche se puso en movimiento. Camaroncocido, apesar de toda su indiferencia, no pudo menos de murmurar: --Algo se trama... atencion los bolsillos! Y sintiendo que los suyos estaban vacos, volvi encogerse de hombros. A l qu le importaba que el cielo se venga abajo? Y sigui haciendo su ronda. Al pasar delante de dos personas que hablaban, pesc lo que una de ellas que tena en el cuello rosarios y escapularios, deca en tagalo: --Los frailes pueden ms que el General, no seas simple; ste se va y ellos se quedan. Con tal de que lo hagamos bien nos haremos ricos. La seal es un disparo! --Aprieta, aprieta! murmur Camaroncocido sacudiendo los dedos; all el General, y aqu el P. Salv... Pobre pas!... Pero y m qu? Y encogindose de hombros y escupiendo al mismo tiempo, dos gestos que en l eran los signos de la mayor indiferencia, prosigui sus observaciones... Entretanto los coches venan en vertiginosa carrera, paraban de firme junto la puerta depositando la alta sociedad. Las seoras, aunque apenas haca fresco, lucan magnficos chales, paolones de seda y hasta abrigos de entretiempo; los caballeros, los que iban de frac y corbata blanca usaban gabanes, otros los llevaban sobre el brazo luciendo los ricos forros de seda.

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En el grupo de los curiosos, Tadeo, el que se enferma en el momento que baja el catedrtico, acompaa su compoblano, el novato que vimos sufrir las consecuencias del mal leido principio de Descartes. El novato es muy curioso y pregunton y Tadeo se aprovecha de su ingenuidad inexperiencia para contarle las ms estupendas mentiras. Cada espaol que le saluda, sea empleadillo dependiente de almacen, lo endosa su compaero por gefe de negociado, marqus, conde, etc.; en cambio si pasaba de largo, psh! es un bago, un oficial quinto, un cualquiera! Y cuando faltaban los pedestres para mantener la admiracion del novato, abusaba de los coches flamantes que desfilaban; Tadeo saludaba graciosamente, haca un signo amistoso con la mano, soltaba un adios! familiar. --Quin es? --Bah! contesta negligentemente; el Gobernador Civil... el Segundo Cabo... el magistrado tal... la seora de... amigos mos! El novato le admira, le escucha embobado y se cuida muy bien de ponerse la izquierda. Tadeo, amigo de magistrados y gobernadores!! Y Tadeo le nombra todas las personas que llegan y, cuando no las conoce, inventa apellidos, historias y da curiosos detalles. --Ves? aquel seor alto, de patillas negras, algo bizco, vestido de negro, es el magistrado A, amigo ntimo de la seora del coronel B; un da, no ser por m, se pegan los dos... adios! Mira, all llega precisamente el coronel, si se pegarn? El novato suspende la respiracion, pero el coronel y el magistrado se estrechan afectuosamente la mano; el militar, un solteron, pregunta por la salud de la familia, etc. --Ah! gracias Dios! respira Tadeo; soy yo quien les ha hecho amigos. --Si les pidiera usted que nos hagan entrar? pregunta con cierta timidez el novato.

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--Ca, hombre! Yo no pido nunca favores! dice magestuosamente Tadeo; los hago, pero desinteresadamente. El novato se muerde los labios, se queda ms pequeo y pone una respetuosa distancia entre l y su compoblano. Tadeo contina: --Ese es el msico H... ese, el abogado J que pronunci como suyo un discurso impreso en todos los libros y los oyentes le felicitaron y le admiraron... El mdico K, ese que baja de un hansomcab, especialista en enfermedades de nios, por eso le llaman Herodes... Ese es el banquero L que solo sabe hablar de sus riquezas y almorranas... el poeta M que siempre trata de estrellas y del ms all... All va la hermosa seora de N que el Padre Q suele encontrar cuando visita al marido ausente... el comerciante judo P que se vino con mil pesos y ahora es millonario... Aquel de larga barba es el mdico R que se ha hecho rico creando enfermos mejor que sanando... --Creando enfermos? --S, hombre, en el reconocimiento de los quintos... atencion! Ese respetable seor que va elegantemente vestido, no es mdico pero es un homepata sui generis: profesa en todo el similia similibus... El joven capitan de caballera que con l va, es su discpulo predilecto... Ese con traje claro que tiene el sombrero ladeado, es el empleado S cuya mxima es no ser nunca corts y se le llevan los diablos cuando ve un sombrero puesto sobre la cabeza de otro; dicen que lo hace para arruinar los sombrereros alemanes... Ese que llega con su familia es el riqusimo comerciante C que tiene ms de cien mil pesos de renta... pero qu me dirs si te cuento que me debe todava cuatro pesos cinco reales y doce cuartos? Pero quin cobra un ricacho como se? --Le debe usted ese seor?

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--Claro! un da le saqu de un gran apuro, era un viernes las siete y media de la maana, todava me acuerdo, yo no haba almorzado aun... Esa seora que va seguida de una vieja es la clebre Pepay la bailarina... ahora ya no baila desde que un seor muy catlico y muy amigo mo... se lo ha prohibido... All est el calavera Z, de seguro que va tras la Pepay para hacerla bailar otra vez. Es un buen chico, muy amigo mo; no tiene ms defectos que uno: es mestizo chino y se llama s mismo espaol peninsular. Sst! Mira Ben Zayb, ese con cara de fraile, que lleva un lapiz en la mano y un rollo de papeles, es el gran escritor Ben Zayb, muy amigo mo; tiene un talento!... --Diga usted, y ese hombrecillo con patillas blancas... --Ese es el que ha hecho de sus hijas, esas tres pequeitas, auxiliares de Fomento para que cobren en la nmina... Es un seor muy listo, pero muy listo! comete una tontera y la atribuye... los otros, se compra camisas y las paga la Caja. Es listo, muy listo, pero muy listo!... Tadeo se interrumpe. --Y ese seor que tiene aire feroz y mira todo el mundo por encima de sus hombros? pregunta el novato sealando un hombre que mueve la cabeza con altanera. Pero Tadeo no responde, alarga el cuello para ver la Paulita Gomez que vena en compaa de una amiga, de doa Victorina y de Juanito Pelaez. Este les haba regalado un palco y estaba ms jorobado que nunca. Llegan coches y ms coches, llegan los artistas que entran por otra puerta seguidos de amigos y admiradores. Paulita ya ha entrado y contina Tadeo: --Esas son las sobrinas del rico Capitan D, esas que vienen en el land; ves qu hermosas y sanas son? Pues dentro de algunos aos estarn muertas locas... Capitan D se opone que se casen, y la locura del to se manifiesta

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en las sobrinas... Esa es la seorita E, la riqusima heredera que se disputan el mundo y los conventos... Calla! ese le conozco! el P. Irene, disfrazado, con bigotes postizos! Le conozco en su nariz! Y l que tanto se opona!... El novato mira escandalizado y v desaparecer una bien cortada levita detrs de un grupo de seoras. --Las tres Parcas! continu Tadeo viendo llegar tres seoritas secas, huesudas, ojerosas, de ancha boca y cursimente vestidas. Se llaman... --Atropos?... balbucea el novato que quera hacer ver que tambien saba algo, al menos la mitologa... --No, hombre, se llaman las seoritas de Balcon, criticonas, solteronas, pelonas... Profesan odio todo, hombres mujeres, nios... Pero, mira como al lado del mal Dios pone el remedio, solo que veces llega tarde. Detrs de las Parcas, espanto de la ciudad, vienen esos tres, el orgullo de sus amigos, entre los cuales yo me cuento. Ese joven delgado, de ojos saltones, algo encorvado, que gesticula con viveza porque no ha encontrado billetes, es el qumico S, autor de muchos estudios y trabajos cientficos, premiados algunos y notables todos; los espaoles dicen de l que promete, promete... El que le apacigua con su risa volteriana es el poeta T, chico de talento, muy amigo mo, y por lo mismo que es de talento ha arrojado la pluma. El otro que les propone entrar con los actores por la otra puerta, es el joven mdico U, que ha hecho muchas buenas curas; de l dicen tambien que promete... no est tan jorobado como Pelaez pero es ms listo y ms pillo todava. Yo creo que la misma Muerte le cuenta bolas y la marea. --Y ese seor moreno con bigotes como cerdas? --Ah! es el comerciante F que todo lo falsifica hasta su f de bautismo; quiere toda costa ser mestizo espaol y hace heroicos esfuerzos por olvidarse de su idioma. --Pero, sus hijas son muy blancas...

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--S, razon por la cual el arroz ha subido de precio y eso que no comen ms que pan! El novato no comprende la relacion del precio del arroz con la blancura de aquellas muchachas. --All est el novio, ese joven delgado, moreno, de andar lento que las sigue y que saluda con aire protector los tres amigos que se ren de l... es un mrtir de sus ideas, de su consecuencia. El novato se sinti lleno de admiracion y respeto hcia el joven. --Tiene aire de tonto, pero lo es, continu Tadeo; naci en San Pedro Makati y se priva de muchas cosas; no se baa casi nunca ni prueba el cerdo porque, segun l, los espaoles no lo comen y por la misma razon no toma arroz, pats ni bagoon, aunque se muera de hambre y se le haga agua la boca... Todo lo que venga de Europa, podrido en conserva, le sabe cielo y hace un mes Basilio le salv de una feroz gastritis: se haba comido un tarro de mostaza para probar que es europeo! En aquel momento la orquesta empez tocar un vals. --Ves ese seor? ese enclenque que va volviendo la cabeza buscando saludos? Es el clebre gobernador de Pangasinan, un buen hombre que pierde el apetito cuando algun indio deja de saludarle... A poco ms se muere si no suelta el bando de los saludos que debe su celebridad. Pobre seor! hace tres das que ha venido de la provincia y cunto ha enflaquecido! oh! h aqu al grande hombre, al insigne, abre tus ojos! --Quin? Ese de las cejas fruncidas? --S, ese es don Custodio, el liberal don Custodio, tiene las cejas fruncidas porque medita algun proyecto importante... si se llevran cabo las ideas que tiene en la cabeza, otra cosa sera! Ah! aqu viene Makaraig, tu compaero de casa!

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En efecto vena Makaraig con Pecson, Sandoval, Isagani. Tadeo al verlos se adelant y les salud. --No viene usted? preguntle Makaraig. --No hemos encontrado billetes... --A propsito, tenemos un palco, repuso Makaraig; Basilio no puede venir... vengan ustedes con nosotros. Tadeo no se hizo repetir la invitacion. El novato, temiendo molestar, con la timidez propia de todo indio provinciano, se escus y no hubo medio de hacerle entrar. XXII LA FUNCION El aspecto que ofreca el teatro era animadsimo; estaba lleno de bote en bote, y en la entrada general, en los pasillos se vea mucha gente de pi, pugnando por sacar la cabeza meter un ojo entre un cuello y una oreja. Los palcos descubiertos, llenos en su mayor parte de seoras, parecan canastillas de flores, cuyos ptalos agitra una leve brisa (hablo de los abanicos), y en donde zumban insectos mil. Solo que como hay flores de delicado y fuerte perfume, flores que matan y flores que consuelan, en las canastillas de nuestro teatro tambien se aspiran perfumes parecidos, se oyen dilogos, conversaciones, frases que pican corroen. Solo tres cuatro de los palcos estaban aun vacos apesar de lo avanzado de la hora; para las ocho y media se haba anunciado la funcion, eran ya las nueve menos cuarto, y el telon no se levantaba porque S. E. no haba llegado todava. Los de la entrada general, impacientes incmodos en sus asientos, armaban un alboroto pataleando y golpeando el suelo con sus bastones. --Bum-bum-bum! qu se abra el telon! bum-bum-bum!

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Los artilleros no eran los menos alborotadores. Los mulos de Marte, como los llama Ben Zayb, no se contentaban con esta msica; creyndose tal vez en una plaza de toros, saludaban las seoras que pasaban delante de ellos con frases que por eufemismo se llaman en Madrid flores cuando veces se parecen humeante basura. Sin hacer caso de las miradas furibundas de los maridos, pregonan en alta voz los sentimientos y deseos que en ellos despiertan tantas hermosuras... En las butacas-- donde parece que temen bajar las seoras tan no se ve ninguna--reina un murmullo de voces, de risas reprimidas, entre nubes de humo... Discuten el mrito de las artistas, hablan de escndalos, si S. E. ha reido con los frailes, si la presencia del General en semejante espectculo es una provocacion sencillamente una curiosidad; otros no piensan en estas cosas, sino en cautivar las miradas de las seoras adoptando posturas ms menos interesantes, ms menos estatuarias, haciendo jugar los anillos de brillantes, sobre todo cuando se creen observados por insistentes gemelos; otros dirigen respetuosos saludos tal seora seorita bajando la cabeza con mucha gravedad, mientras le susurran al vecino: --Qu ridcula es! qu cargante! La dama contesta con la ms graciosa de sus sonrisas y un movimiento encantador de cabeza y murmura la amiga que asiente, entre dos indolentes abanicazos: --Qu pretencioso! Chica, est loco enamorado. Entre tanto los golpes menudean: bum-bum-bum! toc-toc-toc! ya no quedan ms que dos palcos vacos y el de S. E. que se distingue por sus cortinas rojas de terciopelo. La orquesta toca otro vals, el pblico protesta; afortunadamente se presenta un hroe caritativo que distrae la atencion y redime al empresario; es un seor que ha ocupado una butaca y se niega cederla su dueo, el filsofo don Primitivo. Viendo que sus argumentos no le convencan, don Primitivo acude al acomodador.--No me da la gana! le responde el hroe fumando tranquilamente su cigarrillo. El acomodador acude al director.--No me da la gana! repite y se arrellana en la butaca. El

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director sale, mientras los artilleros de las galeras empiezan cantar en coro: --A que no! A que s! A que no! A que s! Nuestro actor que ya ha llamado la atencion de todos cree, que ceder sera rebajarse y se agarra la butaca mientras repite su contestacion la pareja de la Veterana que fu llamar el director. Los guardias, teniendo en consideracion la categora del rebelde, van buscar al cabo, mientras casi toda la sala se deshace en aplausos, celebrando la entereza del seor que contina sentado como un senador romano. Resuenan silbidos, el seor que tiene firmeza de caracter vuelve la cabeza airado creyendo que le silban; se oye galopar de caballos, se nota movimiento; cualquiera dira que ha estallado una revolucion cuando menos un motin; no, la orquesta suspende el vals y toca la marcha real; es S. E. el Capitan General y Gobernador de las Islas el que llega: todas las miradas le buscan, le siguen, le pierden y aparece al fin en su palco y, despues de mirar todas partes y hacer felices algunos con un omnipotente saludo, se sienta como si fuera un hombre sobre el sillon que le espera. Los artilleros se callan entonces y la orquesta ataca la introduccion. Nuestros estudiantes ocupan un palco frente frente del de Pepay la bailarina. Este palco era un regalo de Makaraig que ya se haba puesto en inteligencia con ella para tener don Custodio propicio. La Pepay haba escrito aquella misma tarde una carta al clebre ponente esperando una contestacion y dndole una cita en el teatro. Por esta razon don Custodio, apesar de la ruda oposicion que haba desplegado contra la opereta francesa, se iba al teatro, lo cual le vali finas pullas de parte de don Manuel, su antiguo adversario en las sesiones del Ayuntamiento. --Vengo para juzgar la opereta! haba replicado con el tono de un Caton satisfecho de su conciencia.

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Makaraig pues, cambaba miradas de inteligencia con la Pepay, quien le daba entender que algo tena que decirle; y como la bailarina tena cara alegre, todos auguraban que el xito estaba asegurado. Sandoval, que acababa de llegar de unas visitas que haba hecho en otros palcos, asegur que el dictamen haba sido favorable y que aquella tarde misma lo haba examinado la comision superior y lo haba aprobado. Todo pues era jbilo, Pecson mismo se olvidaba de sus pesimismos viendo la Pepay ensear sonriendo una cartita; Sandoval y Makaraig se felicitaban mtuamente, solo Isagani permaneca algo fro y apenas se sonrea. Qu le haba pasado al joven? Isagani, al entrar en el teatro, vi Paulita en un palco y Juanito Pelaez conversando con ella. Psose plido y crey que se equivocaba. Pero no, era ella misma, ella que le saludaba con una graciosa sonrisa mientras sus hermosos ojos parecan pedirle perdon y prometerle explicaciones. En efecto, haban convenido en que Isagani ira primero al teatro para ver si en el espectculo no haba nada inconveniente para una joven, y ahora la encontraba l, y nada menos que en compaa de su rival. Lo que pas por el alma de Isagani era indescriptible: ira, celos, humillacion, resentimiento rugieron en su interior; hubo un momento en que dese que el teatro se desplomase; tuvo ganas violentas de reir carcajadas, de insultar su amada, provocar su rival, armar un escndalo, pero se content con sentarse lentamente y no dirigirla jams la mirada. Oa los hermosos proyectos que hacan Makaraig y Sandoval y le sonaban ecos lejanos; las frases del vals le parecan tristes y lgubres, todo aquel pblico, ftuo imbecil, y varias veces tuvo que hacer esfuerzos para contener las lgrimas. De la cuestion del caballero que no quera dejar la butaca, de la llegada del Capitan General se apercibi apenas; miraba hcia el telon de boca que representaba una especie de galera entre suntuoso cortinaje rojo, con vista un jardin en medio del cual se levanta un surtidor. Cun triste se le antojaba la galera y qu melanclico el paisaje! Mil reminiscencias vagas surgan en su memoria como lejanos ecos de msica oida durante la noche, como aires de una cancion de la infancia, murmullo de bosques solitarios, riachuelos sombros, noches de luna los bordes del mar que se estenda inmenso delante de sus ojos... Y el enamorado joven que se consideraba

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muy desgraciado, se puso mirar al techo para que las lgrimas no cayesen de sus ojos. Una salva de aplausos le sac de su meditacion. El telon acababa de levantarse y el alegre coro de campesinos de Corneville se presentaba sus ojos, vestidos con sus gorros de algodon y pesados zuecos de madera en los pis. Ellas, unas seis siete muchachas, bien pintadas de carmin en los labios y mejillas, con grandes circulos negros en torno de los ojos para aumentar su brillo, enseaban blancos brazos, dedos llenos de brillantes y piernas redondas y bien torneadas. Y mientras cantaban la frase normanda allez, marchez! allez, marchez! sonrean sus respectivos adoradores de las butacas con tanta desfachatez que don Custodio, despues de mirar al palco de la Pepay como para asegurarse de que no haca lo mismo con otro admirador, consign en la cartera esta indecencia y para estar ms seguro, baj un poco la cabeza para ver si las actrices no enseaban hasta las rodillas. --Oh, estas francesas! murmur mientras su imaginacion se perda en consideraciones de un grado ms elevado y haca comparaciones y proyectos. Quoi v'l tous les cancans d'la s'maine!... canta Gertrude, una soberbia moza que mira picarescamente de reojo al Capitan General. --Cancan tenemos! exclam Tadeo, el primer premio de francs en su clase, y que pudo pescar esta palabra. Makaraig, van bailar el cancan! Y se frot alegremente las manos. Tadeo, desde que se levant el telon, no haca caso de la msica; solo buscaba lo escandaloso, lo indecente, lo inmoral en los gestos y en los trajes, y con su poco de francs aguzaba el oido para pillar las obscenidades que tanto haban pregonado los censores severos de su patria.

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Sandoval que se las daba de saber francs, se haba convertido en una especie de intrprete para sus amigos. Saba tanto como Tadeo pero se ayudaba del argumento publicado por los peridicos y lo dems se lo supla su fantasa. --S, dijo, van bailar el cancan y ella lo va dirigir. Makaraig y Pecson se pusieron atentos sonrindose de antemano. Isagani mir otra parte, avergonzado de que Paulita asistiese semejante espectculo y pensaba que deba desafiarle Juanito Pelaez al da siguiente. Pero nuestros jvenes esperaron en vano. Vino la Serpolette, una deliciosa muchacha con su gorro de algodon igualmente, provocadora y belicosa; Hein! qui parle de Serpolette? pregunta las chismosas, con los brazos en jarras y aire batallador. Un caballero aplaudi y despues siguieron todos los de las butacas. Serpolette, sin dejar su actitud de buena moza, mir al que primero la aplaudi y le pag con una sonrisa enseando unos diminutos dientes que parecan collarcito de perlas en un estuche de terciopelo rojo. Tadeo sigui la mirada y vi un caballero, con unos bigotes postizos y una nariz muy larga. --Voto al chpiro! dijo, Irenillo! --S, contest Sandoval, le he visto dentro hablando con las actrices. En efecto, el P. Irene que era un melmano de primer orden y conoca muy bien el francs, fu enviado por el P. Salv al teatro como una especie de polica secreta religiosa, as al menos lo deca l las personas que le reconocan. Y como buen crtico que no se contenta con ver las piezas de lejos, quiso examinar de cerca las artistas, confundise en el grupo de los admiradores y elegantes, se introdujo en el vestuario donde se cuchicheaba y se hablaba un francs de necesidad, un francs de tienda, idioma que es muy comprensible para la vendedora cuando el parroquiano parece dispuesto pagar bien.

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La Serpolette estaba rodeada de dos gallardos oficiales, de un marino y un abogado, cuando le divis rondando y metiendo en todas partes y rendijas la punta de su larga nariz como si sondease con ella los misterios de la escena. La Serpolette suspendi su charla, frunci las cejas, las levant, abri los labios y con la vivacidad de una parisienne dej sus admiradores y se lanz como un torpedo contra nuestro crtico. --Tiens, tiens, Toutou! mon lapin! exclam cogindole del brazo al P. Irene y sacudindole alegremente mientras haca vibrar el aire de notas argentinas. --Chut, chut! dijo el P. Irene procurando esconderse. --Mais, comment! toi ici, grosse bte! Et moi qui t'croyais... --'Fais pas d'tapage, Lily! il faut m'respecter! 'suis ici l'Pape! A duras penas pudo el P. Irene hacerla entrar en razon. La alegre Lily estaba enchante de encontrar en Manila un antiguo amigo que le recordaba las coulisses del teatro de la Grande Opra. Y as fu como el P. Irene, cumpliendo la vez con sus deberes de amistad y de crtico, iniciaba un aplauso para animarla: la Serpolette lo mereca. Entre tanto nuestros jvenes esperaban el cancan, Pecson se volva todo ojos; todo menos cancan haba. Hubo un momento en que si no llega gente de curia, se iban pegar las mujeres, y arrancarse los moos, azuzadas por los pcaros paisanos que esperaban, como nuestros estudiantes, ver algo ms que un cancan. Scit, scit, scit, scit, scit, scit, Disputez-vous, battez-vous, Scit, scit, scit, scit, scit, scit Nous allons compter les coups. La msica ces, se fueron los hombres, volvieron poco poco las mujeres y empez entre ellas un dilogo del que nada comprendieron nuestros

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amigos. Estaban hablando mal de una ausente. --Parecen los macanistas de la pansitera! observ Pecson en voz baja. --Y el cancan? pregunt Makaraig. --Estn discutiendo el sitio ms propsito para bailarlo! repuso gravemente Sandoval. --Parecen los macanistas de la pansitera! repiti Pecson disgustado. Una seora, acompaada de su marido, entraba en aquel momento y ocupaba uno de los dos palcos vacos. Tena el aire de una reina y miraba con desden toda la sala como si dijese: He llegado ms tarde que todas vosotras, monton de cursis y provincianas, he llegado ms tarde que vosotras! En efecto personas hay que van los teatros como los burros en una carrera: gana el que llega el ltimo. Hombres muy sensatos conocemos que primero suban al patbulo que entraban en el teatro antes del primer acto. Pero el gozo de la dama fu de corta duracion; haba visto el otro palco que continuaba vaco; frunci las cejas, y se puso reir su cara mitad armando tal escndalo que muchos se impacientaron. --Sst! sst! --Los estpidos! como si entendieran el francs! dijo la dama mirando con soberano desprecio todas partes y fijndose en el palco de Juanito de donde crey oir partir un imprudente sst. Juanito en efecto era culpable; desde el principio se las echaba de entender todo y se daba aires, sonriendo, riendo y aplaudiendo tiempo como si nada de lo que decan se le escapase. Y eso que no se guiaba de la mmica de los artistas porque miraba apenas hcia la escena. El truhan deca muy intencionadamente Paulita, que, habiendo mujeres muchsimo ms hermosas, no quera cansarse mirando lo lejos... Paulita se ruboreca, se cubra la cara con el abanico y miraba de hurtadillas haca donde estaba Isagani, que sin reirse ni aplaudir presenciaba distraido el espectculo.

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Paulita sinti despecho y celos; se enamorara Isagani de aquellas provocadoras actrices? Este pensamiento la puso de mal humor y apenas oy las alabanzas que doa Victorina prodigaba su favorito. Juanito desempeaba bien su papel: veces mova la cabeza en seal de disgusto y entonces se oan toses, murmullos en algunas partes; veces sonrea, aprobaba y un segundo despues resonaban aplausos. Doa Victorina estaba encantada y hasta concibi vagos deseos de casarse con el joven el da que don Tiburcio se muriera. Juanito saba francs y de Espadaa no! Y empez hacerle zalameras! Pero Juanito no se aperciba del cambio de tctica, atento como estaba en observar un comerciante catalan que estaba junto al consul suizo: Juanito que los haba visto hablando en francs, se inspiraba en sus fisonomas y daba soberanamente el pego. Vinieron escenas sobre escenas, personajes sobre personajes, cmicos y ridculos como el bailli y Grenicheux, nobles y simpticos como el marqus y Germaine; el pblico se ri mucho del bofeton de Gaspard, destinado para el cobarde Grenicheux y recibido por el grave bailli, de la peluca de ste que vuela por los aires, del desorden y alboroto cuando cae el telon. --Y el cancan? pregunta Tadeo. Pero el telon se levanta inmediatamente y la escena representa el mercado de criados, con tres postes cubiertos de banderolas y llevando los anuncios de servantes, cochers y domestiques. Juanito aprovecha la ocasion y, en voz bastante alta para que le oiga Paulita y est convencida de su saber, se dirige doa Victorina. --Servantes significa sirvientes, domestiques domsticos... --Y en qu se diferencian los servantes de los domestiques? pregunta Paulita. Juanito no se queda corto.

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--Domestiques, los que estn domesticados: no ha observado usted como algunos tenan aire de salvajes? Esos son los servantes. --Es verdad! aade doa Victorina; algunos tenan muy malas maneras... y yo que crea que en Europa todos eran finos y... pero, como pasa en Francia... ya lo veo! --Sst, sst! Pero el apuro de Juanito cuando, llegada la hora del mercado y abierta la barrera, los criados que se alquilaban se colocaban al lado de los respectivos anuncios que sealaban su clase. Los criados, unos diez doce tipos rudos, vestidos de librea y llevando una ramita en la mano, se situaban debajo del anuncio domestiques. --Esos son los domsticos! dice Juanito. --A la verdad que tienen aire de recien domesticados, observa doa Victorina; vamos ver los medio salvajes! Despues, la docena de muchachas, su cabeza la alegre y viva Serpolette, ataviadas con sus mejores trajes, llevando cada una un gran ramillete de flores la cintura, risueas, sonrientes, frescas, apetitosas, se colocan con gran desesperacion de Juanito junto al poste de las servantes. --Cmo? pregunt cndidamente Paulita; son esas las salvajes que usted dice? --No, contesta Juanito imperturbable; se han equivocado... se han cambiado... Esos que vienen detrs. --Esos que vienen con un ltigo? Juanito hace seas de que s, con la cabeza, muy inquieto y apurado. --De modo que esas mozas son los cochers?

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A Juanito le ataca un golpe de tos tan violenta que provoca la impaciencia de algunos espectadores. --Fuera ese! fuera el tsico! grita una voz. Tsico? Llamarle tsico delante de la Paulita? Juanito quiere ver al deslenguado y hacerle tragar la tsis. Y viendo que las mujeres se interponan, se envalenton ms y le crecieron los nimos. Por fortuna era don Custodio el que haba hecho el diagnstico y temiendo llamar la atencion se haca el desentendido escribiendo al parecer la crtica de la pieza. --Si no fuera porque voy con ustedes! dice Juanito haciendo girar los ojos como los de ciertos muecos que mueve el pndulo da un reloj. Y para ser ms parecido, sacaba de tiempo en tiempo la lengua. Aquella noche se conquist los ojos de doa Victorina la fama de valiente y pundonoroso y ella decidi dentro de su trax casarse con l tan pronto se muera don Tiburcio. Paulita se pona ms triste cada vez, pensando en como unas muchachas que se llaman cochers podan ocupar la atencion de Isagani. Cochers le recordaba ciertas denominaciones que las colegialas usan entre s para explicar una especie de afectos. Al fin termina el primer acto y el marqus se lleva como criadas Serpolette y Germaine, el tipo de la belleza tmida de la troupe y por cochero al estpido Grenicheux. Una salva de aplausos los hace reaparacer cogidos de la mano los que hace cinco segundos se perseguan y se iban pegar, saludando aqu y all al galante pblico manileo y cambiando ellas miradas inteligentes con varios espectadores. Mientras reina el pasagero tumulto, causado por los que se atropellan para ir al vestuario y felicitar las actrices, por los que van saludar las seoras en los palcos, algunos emiten su juicio sobre la pieza y los artistas.

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--Indudablemente, la Serpolette es la que ms vale, dice uno dndose aires de inteligente. --Prefiero la Germaine, es una rubia ideal. --Si no tiene voz! --Y qu me hago con la voz? --Pues, como formas, la alta! --Psh! dice Ben Zayb, ninguna vale un comino, ninguna es artista. Ben Zayb es el crtico de El Grito de la Integridad y su aire desdeoso le da mucha importancia los ojos de los que se contentan con tan poco. --Ni la Serpolette tiene voz, ni la Germaine tiene gracia, ni eso es msica ni es arte ni es nada! termina con marcado desden. Para echrselas de gran crtico no hay como mostrarse descontento de todo. La empresa no haba mandado ms que dos asientos la Redaccion. En los palcos se preguntaba quin sera el dueo del palco vaco. Aquel ganaba en chic todos pues llegara el ltimo. Sin saberse de dnde vino la especie, djose que era de Simoun. El rumor se confirm. Nadie haba visto al joyero en las butacas, ni en el vestuario, ni en ninguna parte. --Y sin embargo le he visto esta tarde con Mr. Jouy! dijo uno. --Y ha regalado un collar una de las actrices... --A cual de ellas? preguntan algunas curiosas. --A la mejor de todas, la que segua con la vista su Excelencia!

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Miradas de inteligencia, guios exclamaciones de duda, de afirmacion, frases entrecortadas. --Se las est echando de Monte-Cristo! observ una que se preciaba de literata. --O de proveedor de la Real Casa! aadi su adorador, celoso ya de Simoun. En el palco de nuestros estudiantes se haban quedado Pecson, Sandoval Isagani. Tadeo se haba ido para distraer don Custodio dndole conversacion y hablndole de sus proyectos favoritos mientras Makaraig se entrevistaba con la Pepay. --Nada, como le deca usted, amigo Isagani, peroraba Sandoval haciendo grandes gestos y sacando una voz armoniosa para que las vecinas del palco, las hijas del rico que deba Tadeo, le oyesen; nada, la lengua francesa no tiene la rica sonoridad ni la varia y elegante cadencia del idioma castellano. Yo no concibo, yo no me imagino, yo no puedo formarme una idea de los oradores franceses y dudo que los haya habido jams y los pueda haber en el verdadero sentido de la palabra, en el estricto sentido del concepto oradores. Porque no confundamos la palabra orador con la palabra hablador charlatan. Habladores charlatanes los puede haber en todos los paises, en todas las regiones del mundo habitado, en medio de los fros y secos ingleses as como entre los vivos impresionables franceses... Y segua una hermossima revista de los pueblos con sus poticos caracteres y eptetos ms sonoros. Isagani asenta con la cabeza mientras pensaba en Paulita quien haba sorprendido mirndole, una mirada que hablaba y quera decir muchas cosas. Isagani quera decifrar lo que espresaban aquellos ojos; estos s que eran elocuentes y nada charlatanes! --Y usted que es poeta, esclavo de la rima y del metro, hijo de las Musas, continuaba Sandoval haciendo un elegantsimo gesto con la mano como si saludase en el horizonte las nueve hermanas, comprende usted, puede usted figurarse cmo con un idioma tan ingrato y poco cadencioso como es

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el francs se puedan formar poetas de la talla gigantesca de nuestros Garcilasos, nuestros Herreras, nuestros Esproncedas y Calderones? --Sin embargo, observa Pecson, Victor Hugo... --Victor Hugo, amigo Pecson, Victor Hugo si es poeta es porque lo debe Espaa... porque es cosa averiguada, es cosa fuera de toda duda, cosa admitida aun por los mismos franceses que tanta envidia tienen de Espaa, que si Victor Hugo tiene genio, si es poeta, es porque su niez la ha pasado en Madrid, all ha bebido las primeras impresiones, all se ha formado su cerebro, all se ha coloreado su imaginacion, su corazon se ha modelado y han nacido las ms bellas concepciones de su mente. Y despues de todo quin es Victor Hugo? Es comparable acaso con nuestros modernos...? Pero la llegada de Makaraig con aire abatido y una sonrisa amarga en los labios cort la peroracion del orador. Makaraig tena en las manos un papel que entreg Sandoval sin decir una palabra. Sandoval ley: Pichona: Tu carta ha llegado tarde; he presentado ya mi dictamen y ha sido aprobado. Sin embargo, como si hubiese adivinado tu pensamiento, he resuelto el asunto segun el deseo de tus protegidos. Me ir al teatro y te esperar la salida. Tu tierno palomillo, Custodining. --Qu bueno es el hombre! exclam Tadeo enternecido. --Y bien? dijo Sandoval, no veo nada malo, todo lo contrario! --S, contest Makaraig con su sonrisa amarga; resuelto favorablemente! Acabo de verme con el P. Irene!

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--Y qu dice el P. Irene? pregunt Pecson. --Lo mismo que don Custodio, y el pillo todava se atrevi felicitarme! La comision que ha hecho suyo el dictamen del ponente, aprueba el pensamiento y felicita los estudiantes por su patriotismo y deseo de aprender... --Entonces? --Solo que, considerando nuestras ocupaciones, y fin, dice, de que no se malogre la idea, entiende que debe encargarse de la direccion y ejecucion del pensamiento una de las corporaciones religiosas, en el caso de que los dominicos no quieran incorporar la academia la Universidad! Exclamaciones de desengao saludaron estas palabras: Isagani se levant, pero no dijo nada. --Y para que se vea que participamos en la direccion de la academia, continu Makaraig, se nos comete la cobranza de las contribuciones y cuotas, con la obligacion de entregarlas despues al tesorero que designar la corporacion encargada, el cual tesorero nos librar recibos... --Cabezas de barangay entonces! observ Tadeo. --Sandoval, dijo Pecson, all est el guante, recogerlo! --Puf! ese no es ningun guante, pero por el olor parece un calcetin. --Y lo ms gracioso, continu Makaraig, es que el P. Irene nos recomienda celebremos el hecho con un banquete una serenata con antorchas, una manifestacion de los estudiantes en masa dando gracias todas las personas que en el asunto han intervenido! --S, despues del palo, que cantemos y demos gracias! Super flumina Babylonis sedimus!

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--S, un banquete como el de los presos! dijo Tadeo. --Un banquete en que estemos todos de luto y pronunciemos discursos fnebres, aadi Sandoval. --Una serenata con la Marsellesa y marchas fnebres, propuso Isagani. --No, seores, dijo Pecson con su risa de calavera: para celebrar el hecho no hay como un banquete en una pansitera servido por chinos sin camisa, pero sin camisa! La idea por lo sarcstica y grotesca fu aceptada; Sandoval fu el primero en aplaudirla; haca tiempo quera ver el interior de esos establecimientos que de noche parecen tan alegres y animados. Y precisamente en el momento en que la orquesta tocaba para empezar el segundo acto, nuestros jvenes se levantaron abandonando el teatro con escndalo de toda la sala. XXIII UN CADAVER Simoun en efecto no haba ido al teatro. Desde las siete de la noche haba salido de casa, agitado y sombro; sus criados le vieron entrar dos veces acompaado de diferentes individuos; las ocho Makaraig le encontr rondando por la calle del Hospital, cerca del convento de Sta. Clara, la sazon que doblaban las campanas de la iglesia; las nueve Camaroncocido le vi otra vez en los alrededores del teatro hablando con uno que pareca estudiante, franquear la puerta y volver salir y desaparecer en las sombras de los rboles. --Y mi qu? volvi decir Camaroncocido; qu saco con prevenir al pueblo?

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Basilio, como deca Makaraig, tampoco haba asistido la funcion. El pobre estudiante, desde que volvi de San Diego para rescatar de la servidumbre Jul, su prometida, haba vuelto sus libros, pasando el tiempo en el hospital, estudiando cuidando Capitan Tiago, cuya enfermedad trataba de combatir. El enfermo se haba vuelto de un caracter insoportable; en sus malos ratos, cuando se senta abatido por falta de dosis de opio que Basilio procuraba moderar, le acusaba, le maltrataba, le injuriaba; Basilio sufra resignado con la conciencia de que haca el bien quien tanto deba, y solo en ltimo estremo ceda; satisfecha la pasion, el monstruo del vicio, Capitan Tiago se pona de buen humor, se enterneca, le llamaba su hijo, lloriqueaba recordando los servicios del joven, lo bien que administraba sus fincas y hablaba de hacerle su heredero; Basilio sonrea amargamente y pensaba que en esta vida la complacencia con el vicio se premia mejor que el cumplimiento del deber. No pocas veces se le ocurri dar curso libre la enfermedad y conducir su bienhechor la tumba por un sendero de flores imgenes risueas, mejor que alargar su vida por un camino de privaciones. --Tonto de m! se deca muchas veces; el vulgo es necio y pues lo paga... Pero sacuda la cabeza pensando en Jul, en el estenso porvenir que tena delante: contaba con vivir sin manchar su conciencia. Segua el tratamiento prescrito y vigilaba. Con todo, el enfermo iba cada da, con ligeras intermitencias, peor. Basilio que se haba propuesto reducir paulatinamente la dosis al menos no dejarle abusar fumando ms de lo acostumbrado, le encontraba, al volver del hospital de alguna visita, durmiendo el pesado sueo del opio, babeando y plido como un cadver. El joven no se poda explicar de dnde le poda venir la droga; los nicos que frecuentaban la casa eran Simoun y el P. Irene, aquel vena raras veces, y ste no cesaba de recomendarle fuese severo inexorable en el rgimen y no hiciese caso de los arrebatos del enfermo, pues lo principal era salvarle.

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--Cumpla usted con su deber, joven, le deca, cumpla usted con su deber. Y le haca un sermoncito sobre este tema, con tanta conviccion y entusiasmo que Basilio llegaba sentir simpatas por el predicador. El P. Irene prometa ademas procurarle un buen destino, una buena provincia, y hasta le hizo entrever la posibilidad de hacerle nombrar catedrtico. Basilio, sin dejarse llevar de las ilusiones, haca de creer y cumpla con lo que le deca la conciencia. En aquella noche, mientras representaban Les Cloches de Corneville, Basilio estudiaba delante de una vieja mesa, la luz de una lmpara de aceite, cuya pantalla de cristal opaco suma en media claridad su melanclico semblante. Una vieja calavera, algunos huesos humanos, y unos cuantos volmenes cuidadosamente ordenados se vean cubriendo la mesa, donde haba ademas una palangana de agua con una esponja. Un olor opio que se escapaba del vecino aposento, haca pesada la atmsfera y le daba sueo, pero el joven se resista mojndose de tiempo en tiempo las sienes y los ojos, dispuesto no dormir hasta concluir con el volumen. Era un tomo de la Medicina Legal y Toxicologa del Dr. Mata, obra que le haban prestado y deba devolver al dueo cuanto antes. El catedrtico no quera esplicar menos que por aquel autor y Basilio no tena dinero bastante para comprarse la obra, pues, con el pretesto de que estaba prohibida por la censura de Manila y haba que sobornar muchos empleados para introducirla, los libreros pedan elevados precios. Tan absorto estaba el joven en sus estudios que ni siquiera se haba ocupado de unos folletos que le enviaron de fuera, sin saber de donde, folletos que se ocupaban de Filipinas, entre los cuales figuraban los que ms llamaban la atencion en aquella poca por la manera dura insultante con que trataban los hijos del pas. Basilio no tena tiempo suficiente para abrirlos, acaso le detuviera tambien el pensamiento de que no es nada agradable recibir un insulto una provocacion y no tener medios de defenderse contestar. La censura, en efecto, permita los insultos los filipinos pero les prohiba estos la rplica. En medio del silencio que reinaba en la casa, turbado solo por alguno que otro debil ronquido que parta del vecino aposento, Basilio oy pasos

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ligeros en las escaleras, pasos que cruzaron despues la caida dirigindose donde l estaba. Levant la cabeza, vi abrirse la puerta y con gran sorpresa suya, aparecer la figura sombra del joyero Simoun. Desde la escena de San Diego Simoun no haba vuelto ver ni al joven ni Capitan Tiago. --Cmo est el enfermo? pregunt echando una rpida ojeada por el cuarto y fijndose en los folletos que mencionamos cuyas hojas aun no estaban cortadas. --Los latidos del corazon, imperceptibles... pulso muy debil... apetito, perdido por completo, repuso Basilio con sonrisa triste y en voz baja; suda profusamente la madrugada... Y viendo que Simoun, por la direccion de la cara, se fijaba en los dichos folletos y temiendo volviese reanudar el asunto de que hablaron en el bosque, continu: --El organismo est saturado de veneno; de un da otro puede morir como herido del rayo... la causa ms pequea, un nada, una excitacion le puede matar... --Como Filipinas! observ lgubremente Simoun. Basilio no pudo reprimir un gesto y, decidido no resuscitar el asunto, prosigui como si nada hubiese oido: --Lo que ms le debilita son las pesadillas, sus terrores... --Como el gobierno! volvi observar Simoun. --Hace unas noches se despert sin luz y crey que se haba vuelto ciego; estuvo alborotando, lamentndose insultndome, diciendo que le haba sacado los ojos... Cuando entr con una luz me tom por el P. Irene y me llam su salvador...

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--Como el gobierno, exactamente! --Anoche, prosigui Basilio hacindose el sordo, se levant pidiendo su gallo, su gallo muerto hace tres aos, y tuve que presentarle una gallina, y entonces me colm de bendiciones y me prometi muchos miles... En aquel momento en un reloj dieron tas diez y media. Simoun se estremeci interrumpi con un gesto al joven. --Basilio, dijo en voz baja, esccheme usted atentamente, que los momentos son preciosos. Veo que usted no ha abierto los libros que le he enviado; usted no se interesa por su pais... El joven quiso protestar. --Es intil! continu Simoun secamente. Dentro de una hora la revolucion va estallar una seal ma, y maana no habr estudios, no habr Universidad, no habr ms que combates y matanzas. Yo lo tengo todo dispuesto y mi xito est asegurado. Cuando nosotros triunfemos, todos aquellos que pudiendo servirnos no lo han hecho, sern tratados como enemigos. Basilio, vengo proponerle su muerte su porvenir! --Mi muerte mi porvenir! repiti como si no comprendiese nada. --Con el gobierno con nosotros, repuso Simoun; con sus opresores con su pais. Decdase usted que el tiempo urge! Vengo salvarle en vista de los recuerdos que nos ligan! --Con los opresores con mi pas! repeta en voz baja. El joven estaba atontado; miraba al joyero con ojos donde se pintaba el terror, sinti que sus estremidades se enfriaban y mil confusas ideas cruzaban por su mente; vea las calles ensangrentadas, oa el tiroteo, se encontraba entre muertos y heridos y singular fuerza de la aficion! se vea s mismo con su blusa de operador cortando piernas y estrayendo balas.

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--Tengo en mis manos la voluntad del gobierno, continu Simoun; he empeado y gastado sus pocas fuerzas y recursos en tontas espediciones, deslumbrndole con las ganancias que poda sisar; sus cabezas estn ahora en el teatro tranquilas y distraidas pensando en una noche de placeres, pero ninguna volver reposar sobre la almohada... Tengo regimientos y hombres mi disposicion, unos les he hecho creer que la revolucion la ordena el General, otros que la hacen los frailes; algunos les he comprado con promesas, con empleos, con dinero; muchos, muchsimos obran por venganza, porque estn oprimidos y porque se ven en el caso de morir matar... Cabesang Tales est abajo y me ha acompaado hasta aqu! Vuelvo repetirle, viene usted con nosotros prefiere esponerse los resentimientos de los mos? En los momentos graves, declararse neutro es esponerse las iras de ambos partidos enemigos. Basilio se pas varias veces la mano por la cara como si quisiese dispertarse de una pesadilla; sinti que su frente estaba fra. --Decdase usted! repiti Simoun. --Y qu... tendra yo que hacer? pregunt con voz ahogada, quebrada, debil. --Una cosa muy sencilla, repuso Simoun cuyo semblante se ilumin con un rayo de esperanza: como tengo que dirigir el movimiento, no puedo distraerme en ninguna accion. Necesito que, mientras toda la atencion de la ciudad est en diferentes puntos, usted la cabeza de un peloton fuerze las puertas del convento de Santa Clara y saque de all una persona que usted, fuera de m y de Capitan Tiago, solo puede reconocer... Usted no corre peligro alguno. --Mara Clara! exclam el joven. --S, Mara Clara! repiti Simoun y por primera vez su acento tomaba notas tristes y humanas; la quiero salvar, por salvarla he querido vivir, he vuelto... hago la revolucion porque solo una revolucion podr abrirme las puertas de los conventos!

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--Ay! dijo Basilio, juntando las manos; llega usted tarde, demasiado tarde! --Y por qu? pregunt Simoun frunciendo las cejas. --Mara Clara se ha muerto! Simoun se levant de un salto y se abalanz al joven. --Se ha muerto? pregunt con acento terrible. --Esta tarde, las seis; ahora debe estar... --No es verdad! rugi Simoun plido y desencajado, no es verdad! Mara Clara vive, Mara Clara tiene que vivir! Es un pretesto cobarde... no se ha muerto, y esta noche la he de libertar maana muere usted! Basilio se encogi de hombros. --Haca das que se puso mala y yo iba al convento para tener noticias. Mire usted, aqu esta la carta del P Salv que trajo el P. Irene. Capitan Tiago estuvo llorando toda la noche, besando y pidiendo perdon al retrato de su hija hasta que concluy por fumarse una enorme cantidad de opio... Esta tarde han tocado sus agonas. --Ah! esclam Simoun, y cogindose la cabeza con ambas manos se qued inmovil. Se acordaba de haber oido en efecto el toque de agonas mientras rondaba en los alrededores del convento. --Muerta! murmur en voz tan baja como si hablase una sombra, muerta! muerta sin haberla visto, muerta sin saber que viva por ella, muerta sufriendo...

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Y sintiendo que una tempestad horrible, una tempestad de torbellinos y truenos sin gota de lluvia, sollozos sin lgrimas, gritos sin palabras, ruga en su pecho iba desbordarse como lava candente largo tiempo comprimida, sali precipitadamente del cuarto. Basilio le oy bajar las escaleras con paso desigual, atropellado; oy un grito ahogado, grito que pareca anunciar la llegada de la muerte, profundo, supremo, lgubre, tanto que el joven se levant de su silla, plido y tembloroso, pero oy los pasos que se perdan y la puerta de la calle que se cerraba con estrpito. --Pobre seor! murmur, y sus ojos se llenaron de lgrimas. Y sin acordarse de estudiar, con la mirada vaga en el espacio estuvo pensando en la suerte de aquellos dos sres, el uno joven, rico, ilustrado, libre, dueo de sus destinos, con un brillante porvenir en lontananza, y ella, hermosa como un ensueo, pura, llena de f y de inocencia, mecida entre amores y sonrisas, destinada una existencia feliz, ser adorada en familia y respetada en el mundo, y sin embargo, de aquellos dos sres llenos de amor, de ilusiones y esperanzas, por un destino fatal l vagaba por el mundo arrastrado sin cesar por un torbellino de sangre y lgrimas, sembrando el mal en vez de hacer el bien, abatiendo la virtud, y fomentando el vicio, mientras ella se mora en las sombras misteriosas del claustro, donde buscra paz y acaso encontrra sufrimientos, donde entraba pura y sin mancha y espiraba como una ajada flor!... Duerme en paz, hija infeliz de mi desventurada patria! Sepulta en la tumba los encantos de tu juventud, marchita en su vigor! Cuando un pueblo no puede brindar sus vrgenes un hogar tranquilo, al amparo de la libertad sagrada; cuando el hombre solo puede legar sonrojos la viuda, lgrimas la madre y esclavitud los hijos, haceis bien vosotras en condenaros perptua castidad, ahogando en vuestro seno el grmen de la futura generacion maldita! Ah, bien hayas t que no te has de estremecer en tu tumba oyendo el grito de los que agonizan en sombras, de los que se sienten con alas y estn encadenados, de los que se ahogan por falta de libertad! V, v con los sueos del poeta la region del infinito, sombra de mujer vislumbrada en un rayo de luna, murmurada por las flexibles ramas de los caaverales... Feliz la que muere llorada, la que deja en el corazon

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del que la ama una pura vision, un santo recuerdo, no manchado por mezquinas pasiones que fermentan con los aos! V, nosotros te recordaremos! En el aire puro de nuestra patria, bajo su cielo azul, sobre las ondas del lago que aprisionan montanas de zafiro y orillas de esmeralda; en sus cristalinos arroyos que sombrean las caas, bordan las flores y animan las liblulas y mariposas con su vuelo incierto y caprichoso como si jugasen con el aire; en el silencio de nuestros bosques, en el canto de nuestros arroyos, en la lluvia de brillantes de nuestras cascadas, la luz resplandeciente de nuestra luna, en los suspiros de la brisa de la noche, en todo en fin que evoque la imgen de lo amado, te hemos de ver eternamente como te hemos soado, bella, hermosa, sonriente como la esperanza, pura como la luz, y sin embargo, triste y melanclica contemplando nuestras miserias! XXIV SUEOS Amor, qu astro eres? Al da siguiente, un jueves, horas antes de ocultarse el sol, encaminbase Isagani por el hermoso paseo de Mara Cristina en direccion al Malecon, para acudir la cita que aquella maana Paulita le haba dado. El joven no dudaba que iban hablar de lo acontecido en la noche anterior, y como estaba decidido pedirla esplicaciones y saba lo orgullosa y altiva que era, prevea un rompimiento. Ante esta eventualidad trajo consigo las dos nicas cartitas de la Paulita, dos pedacitos de papel, donde apenas haba algunas lneas escritas prisa, con varios borrones y regular ortografa, cosas que no impedan las conservra el enamorado joven con ms amor aun que si fuesen autgrafos de la misma Safo de la musa Polimnia. Esta decision de sacrificar el amor en aras de la dignidad, la conciencia de sufrir cumpliendo con el deber no impedan que una profunda melancola se apoderase de Isagani y le hiciese pensar en los hermosos das y noches ms hermosas todava, en que se murmuraban dulces necedades al traves de las rejas floridas del entresuelo, necedades que para el joven tenan tal

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caracter de seriedad importancia que le parecan las nicas dignas de merecer la atencion del ms elevado entendimiento humano. Isagani pensaba en los paseos en las noches de luna, en la feria, en las madrugadas de Diciembre despues de la misa de gallo, en el agua bendita que la sola ofrecer y ella se lo agradeca con mirada llena de un poema de amor, estremecindose ambos al ponerse en contacto los dedos. Sonoros suspiros como pequeos cohetes salan de su pecho y se le ocurran todos los versos, todas las frases de los poetas y escritores sobre la inconstancia de la mujer. Maldeca en su interior la creacion de los teatros, la opereta francesa, prometa vengarse de Pelaez la primera oportunidad. Todo cuanto le rodeaba se le apareca bajo los ms tristes y negros colores; la baha, desierta y solitaria, pareca ms solitaria todava por los pocos vapores que en ella fondeaban; el sol iba morir detrs de Mariveles, sin poesa y sin encantos, sin las nubes caprichosas y ricas en colores de las tardes bienaventuradas; el monumento de Anda, de mal gusto, mezquino y recargado, sin estilo, sin grandeza: pareca un sorbete lo ms un pastel; los seores que se paseaban por el Malecon, apesar de tener un aire satisfecho y contento, le parecan huraos, altivos y vanos; traviesos y mal educados, los chicos que jugaban en la playa haciendo saltar sobre las ondas las piedras planas de la ribera, buscando en la arena moluscos y crustceos que cogen por coger y los matan sin sacar de ellos provecho, en fin hasta las eternas obras del puerto que haba dedicado ms de tres odas, le parecan absurdas, ridculas, juego de chiquillos. --El puerto, ah! el puerto de Manila, bastardo que, desde que se concibe, hace llorar todos de humillacion y vergenza! si al menos despues de tantas lgrimas no saliese el feto hecho un inmundo aborto! Salud distraidamente dos jesuitas, sus antiguos profesores; apenas se fij en un tandem que conduca un americano y excitaba las envidias de algunos elegantes que guiaban sus calesas; cerca del monumento de Anda oy que Ben Zayb hablaba con otro de Simoun, que en la noche anterior se haba puesto sbitamente enfermo; Simoun se negaba recibir nadie, los mismos ayudantes del General.

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--Ya! exclam Isagani con risa amarga; para se las atenciones porque es rico... vuelven los soldados de las espediciones, enfermos y heridos, y ellos nadie los visita! Y pensando en estas expediciones, en la suerte de los pobres soldados y en la resistencia que oponan los insulares al yugo estrangero, pens que, muerte por muerte, si la de los soldados era sublime porque cumplan con su deber, la muerte de los insulares era gloriosa porque defendan su hogar. --Estrao destino, el de algunos pueblos! dijo. Porque un viajero arriba sus playas, pierden su libertad y pasan ser sbditos y esclavos, no solo del viajero, no solo de los herederos de ste, sino aun de todos sus compatriotas, y no por una generacion sino para siempre! Estraa concepcion de la justicia! Tal situacion da amplio derecho para esterminar todo forastero como al ms feroz mnstruo que puede arrojar el mar! Y pensaba que aquellos insulares, contra los cuales su patria estaba en guerra, despues de todo no tenan ms crmen que el de su debilidad. Los viajeros abordaron tambien las playas de otros pueblos, pero por hallarlos fuertes, no trataron de su singular pretension. Dbiles y todo le pareca hermoso el espectculo que daban, y los nombres de los enemigos, que los peridicos no se descuidaban de llamar cobardes y traidores, le parecan gloriosos, sucumban con gloria al pi de las ruinas de sus imperfectas fortificaciones, con ms gloria aun que los antiguos hroes troyanos; aquellos insulares no haban robado ninguna Helena filipina. Y con su entusiasmo de poeta, pensaba en los jvenes de aquellas islas que podan cubrirse de gloria los ojos de sus mujeres, y como enamorado en desesperacion les envidiaba porque podan hallar un brillante suicidio. Y exclamaba: --Ah! quisiera morir, reducirme la nada, dejar mi patria un nombre glorioso, morir por su causa, defendindola de la invasion estrangera y que el sol despues alumbre mi cadver como centinela inmvil en las rocas del mar!

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Y el conflicto con los alemanes se le vena la memoria, y casi senta que se hubiese allanado; l hubiera muerto con gusto por el pabellon espaol-filipino antes de someterse al estrangero: --Porque despues de todo, pensaba, con Espaa nos unen slidos lazos, el pasado, la historia, la religion, el idioma... El idioma, s, el idioma! Una sonrisa sarcstica se dibuj en sus labios; aquella noche tenan ellos el banquete en la pansitera para celebrar la muerte de la Academia de Castellano. --Ay! suspir; como los liberales en Espaa sean cual los tenemos aqu, dentro de poco la Madre Patria podr contar el nmero de sus fieles! La noche descenda poco poco y con ella aumentbase la melancola en el corazon del joven, que perda casi la esperanza de ver Paulita. Los paseantes abandonaban poco poco el Malecon para irse la Luneta, cuya msica dejaba oir pedazos de melodas traidas hasta all por la fresca brisa de la tarde; los marineros de un barco de guerra, anclado en el ro, ejecutaban las maniobras de antes de la noche, trepando por las cuerdas ligeros como araas; las embarcaciones encendan poco poco sus fanales dando seales de vida y la playa Do el viento riza las calladas olas Que con blando murmullo en la ribera Se deslizan veloces por s solas... que dice Alaejos, exhalaba lo lejos tnues vapores que la luz de la luna, ahora en todo su lleno, converta poco poco en gasa trasparente y misteriosa... Un ruido lejano se percibe, ruido que se acerca ms y ms; Isagani vuelve la cabeza y su corazon comienza latir violentamente; un coche viene tirado por caballos blancos, los caballos blancos que distinguira entre cien mil. En el coche vienen Paulita, doa Victorina y la amiga de la noche anterior.

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Antes que pudiese dar un paso el joven, Paulita ha saltado ya en tierra con su agilidad de slfide y sonre Isagani con sonrisa llena de conciliacion; Isagani sonre su vez y le parece que todas las nubes, todas las negras ideas que antes le asediaban, se disipaban como humo; luces tena el cielo, cantos el aire, y flores cubran las yerbas del camino. Desgraciadamente, doa Victorina estaba all, doa Victorina que coga para s al joven para pedirle noticias de don Tiburcio. Isagani se haba encargado de descubrir su escondite valindose de los estudiantes que conoca. --Ninguno me ha sabido dar razon hasta ahora, responda y deca la verdad, porque don Tiburcio estaba escondido precisamente en casa del mismo to del joven, el P. Florentino. --Hgale usted saber, deca doa Victorina furiosa, que me valdr de la Guardia Civil; vivo muerto quiero saber donde est... Porque tener que esperar diez aos para poderse una casar! Isagani la mir espantado; doa Victorina pensaba en casarse. Quin sera el infeliz? --Qu le parece usted Juanito Pelaez? pregunt ella de repente. --Juanito?... Isagani no saba que contestar; dbanle ganas de decir todo lo malo que saba de Pelaez, pero la delicadeza triunf en su corazon y habl bien de su rival por lo mismo que lo era. Doa Victorina, toda contenta y entusiasmada, se deshizo entonces en ponderar los mritos de Pelaez, iba ya hacer de Isagani confidente de sus nuevos amores, cuando la amiga de Paulita vino corriendo decir que el abanico de esta se haba caido entre las piedras que haba en la playa, junto al Malecon. Estratagema casualidad, es el caso que este percance di motivo que la amiga se quedase con la vieja Isagani se entendiese con Paulita. Por lo dems, doa Victorina se alegraba, y por quedarse con Juanito, favoreca ella los amores de Isagani.

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Paulita tena su tctica; al darle las gracias se hizo la ofendida, la resentida, y delicadamente di entender que se estraaba de encontrarle all cuando todo el mundo estaba en la Luneta, hasta las actrices francesas... --Me haba dado usted cita, cmo poda yo menos...? --Sin embargo, anoche ni siquiera se apercibi usted de que estaba en el teatro; todo el tiempo le estuve observando y no apartaba usted sus ojos de aquellas cochers... Se cambiaron los papeles; Isagani que vena para pedir explicaciones, las tuvo que dar y se consider muy feliz cuando Paulita le dijo que le perdonaba. En cuanto la presencia de sta en el teatro, todava era de agradecrsela; ella, forzada por la ta, solo se haba decidido con la esperanza de verle durante la funcion. Bien se burlaba ella de Juanito Pelaez! --Mi ta es quien est enamorada! dijo riendo alegremente. Rironse ambos, el casamiento de Pelaez con doa Victorina les puso locos de contento y lo vieron ya como realizado; pero Isagani se acord de que don Tiburcio viva y confi su amada el secreto, despues de hacerla prometer que no lo dira nadie. Paulita prometi pero con la reserva mental de contrselo su amiga. Esto llev la conversacion al pueblo de Isagani, rodeado de bosques y situado orillas del mar que ruge al pi de las elevadas rocas. La mirada de Isagani se iluminaba al hablar de aquel oscuro rincon; el fuego del orgullo encenda sus mejillas, vibraba su voz, su imaginacion de poeta se caldeaba, las palabras le venan ardientes, llenas de entusiasmo como si hablase al amor de su amor y no pudo menos de exclamar: --Oh! en la soledad de mis montaas me siento libre, libre como el aire, como la luz que se lanza sin frenos por el espacio! Mil ciudades, mil palacios diera yo por el rincon de Filipinas, donde lejos de los hombres me

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siento con verdadera libertad! All, con la naturaleza cara cara, delante del misterio y del infinito, el bosque y el mar, pienso, hablo y obro como un hombre que no reconoce tiranos! Paulita, ante tanto entusiasmo por el pueblo natal, entusiasmo que no comprenda, ella que estaba acostumbrada oir hablar mal de su pas y hacer de vez en cuando coro, manifest ciertos celos hacindose como siempre la resentida. Pero Isagani la tranquiliz muy pronto. --S, dijo, yo le amaba sobre todas las cosas antes de conocerte! Gustbame vagar en la espesura, dormir la sombra de los rboles, sentarme sobre la cima de una roca para abarcar con la mirada el Pacfico que revuelve delante de m sus azules olas, trayndome el eco de los cantos aprendidos en las playas de la Amrica libre... Antes de conocerte, aquel mar era para m mi mundo, mi encanto, mi amor, mis ilusiones. Cuando duerme en calma y el sol brilla en la altura, me deleitaba mirando al abismo, cincuenta metros mis pis, buscando monstruos en los bosques de madrporas y corales que se columbran al travs del lmpido azul, las enormes serpientes que, al decir de los campesinos, dejan los bosques para vivir en el mar y adquirir formas espantosas... Por las tardes que es cuando, dicen, aparecen las sirenas, las espiaba yo entre una y otra ola, con tanto afan que una vez cre distinguirlas en medio de la espuma, ocupadas en sus divinos juegos; o distintamente sus cantos, cantos de libertad, y percib los sonidos de sus argentinas arpas. Antes pasaba horas y horas mirando trasformarse las nubes, contemplando un arbol solitario en el llano, una roca, sin poder darme razon del por qu, sin poder definir el vago sentimiento que en m despertaban. Mi to me sola predicar largos sermones y temiendo me volviese hipocondraco hablaba de llevarme casa de un mdico. Pero te v, te am, y en estas vacaciones, parecame que algo me faltaba all, el bosque estaba oscuro, triste el ro que corre en la espesura, montono el mar, desierto el horizonte... Ah! si fueses una sola vez, si tus plantas hollasen aquellos senderos, si agitases con la punta de tus dedos las aguas del arroyo, si mirases al mar, te sentases en la roca hicieses vibrar el aire con tus melodiosos cantos, mi bosque se trasformara

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en Eden, las ondas del arroyo cantaran, brotara la luz de las oscuras hojas, se convertiran en brillantes las gotas de roco y en perlas las espumas del mar! Pero Paulita haba oido decir que para ir al pueblo de Isagani era necesario pasar por montaas donde abundaban pequeas sanguijuelas, y este solo pensamiento, la cobarde se estremeca convulsivamente. Comodona y mimada, dijo que solo viajara en coche en ferro carril. Isagani, que haba olvidado todos sus pesimismos y solo vea en todas partes rosas sin espinas, responda: --Dentro de muy poco, todas las islas van estar cruzadas de redes de hierro, Por donde rpidas Y voladoras Locomotoras Corriendo irn como dijo uno; entonces los rincones ms hermosos del archipilago estarn abiertos todos... --Entonces, pero cundo? Cuando sea una vieja... --Bah! no sabes lo que podemos hacer dentro de algunos aos, contest Isagani; no sabes la energa y el entusiasmo que en el pais se despiertan despues de un letargo de siglos... Espaa nos atiende; nuestros jvenes en Madrid trabajan noche y da y dedican la patria toda su inteligencia, todos sus instantes, todos sus esfuerzos; voces generosas se unen all las nuestras, polticos que comprenden que no hay mejor lazo que la comunidad de intereses y sentimientos; se nos hace justicia y todo augura para todos un brillante porvenir!... Verdad es que acabamos de sufrir un pequeo desastre, nosotros los estudiantes, pero la victoria va triunfando en toda la lnea... est en todas las conciencias! La traidora derrota que sufrimos atestigua las ltimas hoqueadas, las ltimas convulsiones del moribundo! Maana seremos ciudadanos de Filipinas, cuyo destino ser hermoso porque estar en amantes manos; oh, s! el porvenir es nuestro, lo veo de rosa, veo el movimiento agitar la vida en estas regiones largo tiempo

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muertas, aletargadas... Veo surgir pueblos lo largo de los caminos de hierro, y por donde quiera fbricas, edificios como aquel de Mandaloyon!... Oigo el vapor silbar, el traqueteo de los trenes, el estruendo de las mquinas... miro subir el humo, su potente respiracion, y aspiro el olor de aceite, el sudor de los monstruos ocupados en incesante faena... Ese puerto, de gestacion laboriosa, ese ro donde parece agoniza el comercio, los veremos llenos de mstiles y nos darn una idea del invierno en los bosques de Europa... Este aire puro y estas piedras tan limpias se llenarn de carbon, de cajas y barriles, productos de la industria humana, pero, no importa! iremos en rpido movimiento, en coches cmodos, buscar en el interior otros aires, otros panoramas en otras playas, ms frescas temperaturas en las faldas de los montes... Los acorazados de nuestra marina guardarn las costas; el espaol y el filipino rivalizarn en celo para rechazar toda invasion extrangera, para defender vuestros hogares y dejaros vosotras reir y gozar en paz, amadas y respetadas. Libres del sistema de explotacion, sin despechos ni desconfianzas; el pueblo trabajar porque entonces el trabajo dejar de ser infamante, dejar de ser servil, como imposicion al esclavo; entonces el espaol no agriar su caracter con ridculas pretensiones despticas y, franca la mirada, robusto el corazon, nos daremos la mano, y el comercio, la industria, la agricultura, las ciencias se desenvolvern al amparo de la libertad y de leyes sabias y equitativas como en la prspera Inglaterra... Paulita sonrea con aire de duda y sacuda la cabeza. --Sueos, sueos! suspir; he oido decir que teneis muchos enemigos... Ta Torina dice que este pais ser siempre esclavo. --Porque tu ta es una tonta, porque no puede vivir sin esclavos, y cuando no los tiene, los suea en el porvenir, y si no son posibles, los forja en su imaginacion. Cierto que tenemos enemigos, que habr lucha, pero venceremos. El viejo sistema podr convertir las ruinas de su castillo en informes barricadas, nosotros se las tomaremos al canto de libertad, la luz de vuestros ojos, al aplauso de vuestras adoradas manos! Por lo dems, no te inquietes; la lucha ser pacifica; basta que vosotras nos lanceis al estudio, desperteis en nosotros nobles, elevados pensamientos y nos alenteis la

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constancia, al heroismo con el premio de vuestra ternura! Paulita conservaba su risa enigmtica y pareca pensativa; miraba hcia el ro dndose en las mejillas ligeros golpecitos con el abanico. --Y si nada consegus? pregunt distraida. La pregunta le hizo dao Isagani; fij los ojos en los de su amada, cogile suavemente una mano y repuso: --Escucha: si nada conseguimos... Y se detuvo vacilando. --Escucha, Paulita, continu; sabes cuanto te amo y cuanto te adoro, sabes que me siento otro cuando me envuelve tu mirada, cuando sorprendo en ella una centella de amor... sin embargo, si nada conseguimos, soara en otra mirada tuya y morira dichoso porque un rayo de orgullo pudiese brillar en tus ojos y dijeses un da al mundo sealando mi cadver: mi amor ha muerto luchando por los derechos de mi patria! --A casa, nia, que vas coger un resfriado! chill en aquel momento doa Victorina. La voz les trajo la realidad. Era la hora de volver, y por amabilidad invitaron Isagani subir en el coche, invitacion que el joven no se hizo repetir. Como el coche era de Paulita, naturalmente ocuparon el testero doa Victorina y la amiga, y en el banquito los dos enamorados. Ir en el mismo coche, tenerla al lado, aspirar su perfume, rozar la seda de su traje, verla pensativa, con los brazos cruzados, baada por la luna de Filipinas que presta las cosas ms vulgares idealidad y encantos, era un sueo que Isagani no se esperaba! Qu miserables eran los que se retiraban pi, solos, y tenan que apartarse para dejar paso al rpido coche! De todo aquel trayecto, lo largo de la playa, por el paseo de la Sabana, el puente de Espaa, Isagani no ha visto ms que un suave perfil peinado

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graciosamente, terminado por un flexible cuello que se perda entre las gasas de la pia. Un brillante le guiaba desde el lbulo de la diminuta oreja, como una estrella entre plateadas nubes. Isagani ha oido ecos lejanos preguntndole por don Tiburcio de Espadaa, el nombre de Juanito Pelaez, pero le sonaban campanadas que se oyen de lejos, voces confusas percibidas durante el sueo. Fu necesario advertirle que haban llegado la plaza de Santa Cruz. XXV RISAS--LLANTOS La sala de la Pansitera Macanista de buen gusto ofreca en aquella noche un aspecto estraordinario. Catorce jvenes, de las principales islas del Archipilago, desde el indio puro (si es que los hay puros) al espaol peninsular, se reunan para celebrar el banquete que el P. Irene aconsejaba, en vista de la resolucion dada al asunto de la enseanza del castellano. Haban alquilado para s todas las mesas, mandando aumentar las luces y pegar en la pared, junto los paisajes y kakmonos chinescos, este estrao versculo: Gloria Custodio por sus listuras y pansit an la tierra los chicos de buena voluntad! En un pas donde todo lo grotesco se cubre con capa de seriedad, donde muchos se elevan fuerza de humo y aire calentado; en un pais donde lo profundamente serio y sincero daa al salir del corazon y puede ocasionar disturbios, probablemente aquella era la mejor manera de celebrar la ocurrencia del insigne don Custodio. Los burlados contestaban la sorna con una carcajada, al pastel gubernamental respondan con un plato de pansit, y todava! Se rea, se chanceaba, pero era visible que en la alegra haba esfuerzo; las risas vibraban de cierto temblor nervioso, de los ojos saltaban rpidas

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chispas y en ms de uno se vi una lgrima brillar. Y sin embargo, aquellos jvenes eran crueles, eran injustos! No era la primera vez que se resolvan as los ms hermosos pensamientos, que se defraudaban las esperanzas con grandes palabras y pequeas acciones: antes de don Custodio, hubo otros muchos, muchsimos! En medio de la sala y bajo los faroles rojos, se vean cuatro mesas redondas, dispuestas simtricamente formando un cuadrado; servan de asiento banquillos de madera igualmente redondos. En el centro de cada mesa, segun el uso del establecimiento, se presentaban cuatro platitos de colores con cuatro pasteles cada uno, y cuatro tazas de t con sus correspondientes cubiertas, todas de porcelana roja; delante de cada banquillo se vean una botella y dos copas de luciente cristal. Sandoval, fuer de curioso, miraba, escudriaba todo, probaba las pastas, examinaba los cuadros, lea la lista de los precios. Los dems hablaban del tema del da, de las actrices de la opereta francesa y la enfermedad misteriosa de Simoun quien, segun unos, haban encontrado herido en la calle, segun otros, haba intentado suicidarse: como era natural se perdan en conjeturas. Tadeo daba su version particular, segun l, tomada de buena fuente. Simoun haba sido atacado por un desconocido en la antigua plaza del Vivac; los motivos eran la venganza, y en prueba de ello el mismo Simoun se negaba dar la ms mnima explicacion. De all pasaron hablar de venganzas misteriosas, y naturalmente de hazaas frailunas contando cada uno las proezas de los respectivos curas de sus pueblos. Una cuarteta, en grandes letras negras, coronaba el friso de la sala y deca: De esta fonda el cabecilla Al pblico advierte Que nada dejen absolutamente Sobre alguna mesa silla. --Vaya una advertencia! exclam Sandoval; si habr confianza en la cuadrilla, eh? Y qu versos! Don Tiburcio convertido en redondilla, dos pis, uno ms largo que otro entre dos muletas! Si los ve Isagani, los regala su futura ta!

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--Aqu est Isagani! contest una voz desde las escaleras. Y el dichoso joven apareci radiante de alegra, seguido de dos descamisados chinos que llevaban en enormes bandejas fuentes que esparcan apetitoso olor. Alegres esclamaciones los saludaron. Faltaba Juanito Pelaez, mas habiendo pasado ya la hora, sentronse la mesa alegremente. Juanito siempre iba ser informal. --Si en su lugar hubisemos invitado Basilio, dijo Tadeo, nos divertiramos ms. Le emborrachariamos para sacarle algunos secretos. --Qu, el prudente Basilio posee secretos? --Vaya! contest Tadeo, y de los ms importantes! Hay ciertos enigmas de los cuales l solo conoce la llave... el muchacho desaparecido, la monja... --Seores, el pansit lang-lang es la sopa por excelencia! gritaba Makaraig; como usted ver, Sandoval, se compone de setas, langostinos camarones, pasta de huevos, sotanjun, trozos de gallina y qu s yo ms. Como primicias, ofrezcamos los huesos don Custodio; ver que proyecte algo sobre ellos! Una alegre carcajada recibi esta arenga. --Si lo llega saber... --Se viene corriendo! aadi Sandoval; la sopa es excelente, cmo se llama? --Pansit lang-lang, esto es, pansit chino para diferenciarlo del otro que es propio del pas. --Bah! es nombre difcil de retener. En honor don Custodio le bautizo proyecto de sopa!

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El nombre nuevo qued aceptado. --Seores, dijo Makaraig que era el que haba dispuesto el men; aun tenemos tres platos! Lumpi de chino hecho de carne de cerdo... --Que se ofrece al P. Irene! --Sopla! El P. Irene no come cerdo si no se quita la nariz, observ en voz baja un joven de Iloilo su vecino. --Se quitar la nariz! --Abajo la nariz del P. Irene! gritaron todos en coro. --Respeto, seores, ms respeto! reclam Pecson con cmica gravedad. --El tercer plato es una torta de cangrejos... --Que se dedica los frailes, aadi el de Visayas. --Por lo cangrejos, termin Sandoval. --Justo, y se llamar torta de frailes! Todos repitieron en coro: torta de frailes! --Protesto en nombre de uno! dijo Isagani. --Y yo, en nombre de los cangrejos! aadi Tadeo. --Respeto, seores, ms respeto! volvi gritar Pecson con la boca llena. --El cuarto es el pansit guisado que se dedica... al gobierno y al pais! Todos se volvieron hcia Makaraig.

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--Hasta hace poco, seores, continu, el pansit se crea chino o japons, pero es el caso que no conocindose ni en la China ni en el Japon, parece ser filipino, y sin embargo los que lo guisan y benefician son los chinos: idem de idem de idem lo que les pasa al gobierno y Filipinas: parecen chinos pero si lo son no lo son, doctores tiene la Santa Madre... Todos comen y gustan de l y sin embargo hacen melindres y ascos; lo mismo le pasa al pais, lo mismo al gobierno. Todos viven su costa, todos participan de la fiesta y despues no hay pas ms malo que Filipinas, no hay gobierno ms desorganizado. Dediquemos pues el pansit al pais y al gobierno! --Dedicado! dijeron en coro. --Protesto! exclam Isagani... --Respeto los menores, respeto las vctimas! grit en voz hueca Pecson levantando en el aire un hueso de gallina. --Dediquemos el pansit al chino Quiroga, uno de los cuatro poderes del mundo filipino! propuso Isagani. --No, la Eminencia Negra! --Silencio! exclam uno con misterio; en la plaza hay grupos que nos contemplan y las paredes oyen. En efecto, grupos de curiosos estacionaban delante de las ventanas, mientras que la algazara y la risa en los establecimientos contiguos haban cesado por completo, como si prestasen atencion lo que pasaba en el banquete. El silencio tena algo de estraordinario. --Tadeo, pronuncia tu discurso! le dijo en voz baja Makaraig. Se haba convenido que Sandoval, como el que ms cualidades de orador tena, resumira los brindis.

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Tadeo, perezoso como siempre, nada haba preparado y se vea en un apuro. Mientras aspiraba un largo sotanjun, pensaba en cmo salir del paso, hasta que record un discurso aprendido en la clase y se dispuso plagiarlo y adulterarlo. --Queridos hermanos en proyecto! comenz gesticulando con los dos palitos de comer que usan los chinos. --Animal! suelta el spit que me has despeinado! dijo un vecino. --Llamado por vuestra eleccion llenar el vaco que ha dejado en... --Plagiario! le interrumpi Sandoval; ese discurso es del presidente de nuestro Liceo! --Llamado por vuestra eleccion,--continu Tadeo imperturbable,-- llenar el vaco que ha dejado en mi... mente (y se seal el abdmen) un varon ilustre por su doctrina cristiana y por sus ocurrencias y proyectos merecedor de tener un poquito ms de memoria, qu podr deciros quien como yo tiene mucha hambre porque no ha almorzado? --Toma un cuello, chicoo! djole el vecino presentndole un cuello de gallina. --Hay un plato, seores, tesoro de un pueblo que es hoy fbula y ludibrio de la tierra, en donde han ido meter su hambrienta cucharada los ms grandes tragones de las regiones occidentales del globo...--sealando con sus palitos Sandoval en lucha con una recalcitrante ala de gallina. --Y orientales! replic el aludido trazando un crculo con la cuchara para comprender todos los comensales. --No valen interrupciones! --Pido la palabra!

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--Pido pats! aadi Isagani. --Que venga el lumpi! Todos pidieron el lumpi y Tadeo se sent muy contento de haber salido del paso. El plato consagrado al P. Irene no pareci famoso y Sandoval lo manifest as cruelmente: --Brillante de grasa por fuera y puerco por dentro! Que venga el tercer plato, la torta de frailes! La torta no estaba hecha todava; se oa el chirrido de la manteca en la sarten. El intermedio lo aprovecharon para beber y pidieron que Pecson hablase. Pecson se persign seriamente, se levant conteniendo duras penas su risa de bobo, imitando cierto predicador agustino famoso entonces, principi murmurar como si recitase la tsis de un sermon. Si tripa plena laudat Deum, tripa famelica laudabit fratres; si tripa llena alaba Dios, tripa hambrienta alabar los frailes. Palabras que dijo el seor Custodio por boca de Ben Zayb, peridico El Grito de la Integridad, artculo segundo, tontera ciento cincuenta y siete. Queridos hermanos en Jesucristo! El mal sopla su impuro aliento sobre las verdes costas de la Frailandia, vulgo Archipilago filipino! No brilla un da sin que resuene un ataque, sin que se escuche un sarcasmo contra las reverendas, venerandas y predicandas corporaciones, indefensas y faltas de todo apoyo. Permitidme, hermanos, que un momento me haga caballero andante para salir en defensa del desvalido, de las santas corporaciones que nos educaron, confirmando una vez ms la idea complementaria del adagio, tripa llena alaba Dios, cual es, tripa hambrienta alabar los frailes.

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--Bravo, bravo! --Oye, dijo Isagani seriamente; te advierto que tratndose de frailes, respeto uno. Sandoval que ya estaba alegre se puso cantar: Un fraile, dos frailes, tres frailes en el coooro Hacen el mismo efecto que un solo tooooro! --Escuchad, hermanos; volved la vista hcia los hermosos das de vuestra infancia; tratad de examinar el presente y preguntaos el porvenir. Qu teneis? Frailes, frailes y frailes! Un fraile os bautiza, confirma, visita en la escuela con amoroso afan; un fraile escucha vuestros primeros secretos, es el primero en haceros comer un Dios, en iniciaros en la senda de la vida; frailes son vuestros primeros y ltimos maestros, fraile es el que abre el corazon de vuestras novias, disponindolas vuestros suspiros, un fraile os casa, os hace viajar por diferentes islas proporcionndoos cambios de clima y distracciones; l os asiste en vuestra agona y aunque subais al cadalso, all est el fraile para acompaaros con sus rezos y lgrimas y podeis estar tranquilos que no os ha de abandonar, hasta veros bien muertos y ahorcados. Mas su caridad no termina all; muertos ya procurar enterraros con toda pompa, luchar para que vuestro cadver pase por la iglesia, reciba los sufragios y solo descansar satisfecho cuando os pueda entregar en manos del Criador purificados aqu en la tierra, gracias temporales castigos, torturas y humillaciones. Conocedores de la doctrina de Cristo que cierra el cielo los ricos, ellos, nuevos redentores, verdaderos ministros del Salvador, inventan todas las astucias para aligeraros de vuestros pecados, vulgo cuap, y los trasportan lejos, muy lejos, all donde los condenados chinos y protestantes viven, y dejan esta atmsfera lmpida, pura, saneada, de tal modo que aunque quisiramos despues, no pudisemos encontrar un real para nuestra condenacion! Si pues su existencia es necesaria nuestra felicidad, si do quiera que llevemos la nariz nos hemos de encontrar con la fina mano, hambrienta de besos, que aplana cada da ms el maltrecho apndice que en el rostro

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ostentamos por qu no mimarlos y engordarlos y por qu pedir su antipoltica expulsion? Considerad un momento el inmenso vaco que en nuestra sociedad dejara su ausencia! Obreros incansables, mejoran y multiplican las razas; desunidos como estamos merced celos y susceptibilidades, los frailes nos unen en una suerte comun, en un apretado haz, tan apretado que muchos no pueden mover los codos! Quitad al fraile, seores, y vereis cmo el edificio filipino tambalear, falto de robustos hombros y velludas piernas, la vida filipina se volver montona sin la nota alegre del fraile jugueton y zandunguero, sin los libritos y sermones que hacen desternillar de risa, sin el gracioso contraste de grandes pretensiones en insignificantes crneos, sin la representacion viva, cuotidiana, de los cuentos de Boccacio y Lafontaine! Sin las correas y escapularios, qu quereis que en adelante hagan nuestras mujeres sino economizar ese dinero y volverse acaso avaras y codiciosas? Sin las misas, novenarios y procesiones, dnde encontrareis panguinguis para entretener sus ocios? tendrn que reducirse las faenas de la casa y en vez de leer divertidos cuentos de milagros, tendremos que procurarles las obras que no existen! Quitad al fraile, y se desvanecer el heroismo, sern del dominio del vulgo las virtudes polticas; quitadle y el indio dejar de existir; el fraile es el Padre, el indio el Verbo; aquel el artista, ste la estatua, porque todo lo que somos, lo que pensamos y lo que hacemos, al fraile se lo debemos, su paciencia, sus trabajos, su constancia de tres siglos para modificar la forma que nos di Naturaleza! Y Filipinas sin fraile y sin indio, qu le pasar al pobre gobierno en manos con los chinos? --Comer torta de cangrejos! contest Isagani quien le aburra el discurso de Pecson. --Y es lo que debemos hacer! Basta de discursos! Como no apareca el chino que deba traer el plato, levantse uno de los estudiantes y se fu al fondo, hcia el balcon que daba al ro; mas se volvi inmediatamente haciendo seas misteriosas. --Nos espan; he visto al favorito del P. Sibyla!

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--S? exclam Isagani levantndose. --Es intil; al verme se ha ido. Y acercndose la ventana, mir hcia la plaza. Despues hizo seas sus compaeros para que se acercasen. Vieron salir por la puerta de la pansitera un joven que miraba todas partes y entraba con un desconocido en un coche que esperaba junto la acera. Era el coche de Simoun. --Ah! exclam Makaraig; el esclavo del Vice Rector servido por el Amo del General! XXVI PASQUINADAS Muy de maana levantse Basilio para ir al Hospital. Tena su plan trazado, visitar sus enfermos, ir despues la Universidad para enterarse algo de su licenciatura, y verse despues con Makaraig para los gastos que esta le ocasionara. Haba empleado gran parte de sus economas en rescatar Jul y procurarle una cabaa donde vivir con el abuelo, y no se atrevia acudir Capitan Tiago, temiendo no interpretase el paso como un adelanto de la herencia que siempre le prometa. Distraido con estas ideas, no se fij en los grupos de estudiantes que tan de maana volvan de la ciudad como si se hubiesen cerrado las aulas; menos aun pudo notar el aire preocupado que tenan algunos, las conversaciones en voz baja, la seas misteriosas que entre s cambiaban. As es que cuando, al llegar San Juan de Dios, sus amigos le preguntaron acerca de una conspiracion, Basilio peg un salto acordndose de la que tramaba Simoun, abortada por el misterioso accidente del joyero. Lleno de temor y con voz alterada pregunt tratando de hacerse del ignorante: --Ah! la conspiracion? --Se ha descubierto! repuso otro, y parece que hay muchos complicados.

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Basilio procur dominarse. --Muchos complicados? repiti tratando de leer algo en las miradas de los dems; y quines...? --Estudiantes, la mar de estudiantes! Basilio no crey prudente preguntar ms temiendo venderse, y pretestando la visita de sus enfermos, se alej del grupo. Un catedrtico de clnica le sali al paso y ponindole misteriosamente la mano sobre el hombro--el catedrtico era su amigo--le pregunt en voz baja: --Estuvo usted en la cena de anoche? Basilio, en el estado de nimo en que se encontraba, crey oir anteanoche. Anteanoche fu la conferencia con Simoun. Quiso explicarse. --Le dir usted, balbuce, como Capitan Tiago estaba malo y ademas tena que concluir con el Mata... --Hizo usted bien en no ir, dijo el profesor; pero usted forma parte de la asociacion de estudiantes? --Doy mi cuota... --Pues entonces, un consejo: retrese ahora mismo y destruya cuantos papeles tenga que le puedan comprometer. Basilio se encogi de hombros. Papeles no tena ninguno, tena apuntes clnicos, nada ms. --Es que el seor Simoun...? --Simoun nada tiene que ver en el asunto, gracias Dios! aadi el mdico; ha sido oportunamente herido por mano misteriosa y est en cama. No, aqu andan otras manos, pero no menos terribles.

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Basilio respir. Simoun era el nico que le poda comprometer. Sin embargo pens en Cabesang Tales. --Hay tulisanes...? --Nada, hombre, nada ms que estudiantes. Basilio recobr su serenidad. --Qu ha pasado, pues? se atrevi preguntar. --Se han encontrado pasquines subversivos, no lo saba usted? --Dnde? --C--! en la Universidad. --Nada ms que eso? --P--! qu ms quiere usted? pregunt el catedrtico casi furioso; los pasquines se atribuyen los estudiantes asociados, pero, silencio! Vena el catedrtico de Patologa, un seor que tena ms cara de sacristan que de mdico. Nombrado por la poderossima voluntad del Vice Rector sin exigirle ms mritos ni ms ttulos que la adhesion incondicional la corporacion, pasaba por ser un espa y un soplon los ojos de los otros catedrticos de la Facultad. El primer catedrtico le devolvi el saludo friamente y guiando Basilio, le dijo en voz alta: --Ya s que Cpn. Tiago huele cadver; los cuervos y los buitres le han visitado. Y entr en la sala de los profesores.

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Algo ms tranquilo, Basilio se aventur averiguar ms promenores. Todo lo que pudo saber era que se encontraron pasquines en las puertas de la Universidad, pasquines que el Vice Rector mand arrancar para enviarlos al Gobierno Civil. Decan que estaban llenos de amenazas, degello, invasion y otras bravatas. Sobre este hecho hacan los estudiantes sus comentarios. Las noticias venan del conserje, ste las tena de un criado de Sto. Toms, quien su vez las supo de un capista. Pronosticaban futuros suspensos, prisiones, etc. y se designaban los que iban ser vctimas, naturalmente los de la Asociacion. Basilio record entonces las palabras de Simoun: El da en que puedan deshacerse de usted... Usted no terminar su carrera... --Si sabr algo? se pregunt; veremos quien puede ms. Y recobrando su sangre fra, para saber qu atenerse y la vez para gestionar su licenciatura, Basilio se encamin la Universidad. Tom por la calle de Legazpi, sigui la del Beaterio y al llegar al ngulo que forma sta con la calle de la Solana, observ que efectivamente algo importante deba haber ocurrido. En vez de los grupos alegres y bulliciosos de antes, en las aceras se vean parejas de la Guardia Veterana haciendo circular los estudiantes, que salan de la Universidad silenciosos unos, taciturnos, irritados otros, estacionaban cierta distancia se volvan sus casas. El primero con quien se encontr fu Sandoval. En vano le llam Basilio; pareca que se haba vuelto sordo. --Efectos del temor en los jugos gastro-intestinales! pens Basilio. Despues se encontr con Tadeo que tena cara de Pascuas. Al fin la cuacha eterna pareca realizarse. --Qu hay, Tadeo?

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--Que no tendremos clase, lo menos por una semana, chico! sublime! magnfico! Y se frotaba las manos de contento. --Pero qu ha pasado? --Nos van meter presos los de la Asociacion! --Y ests alegre? --No hay clase, no hay clase! y se alej no cabiendo en s de alegra. Vi venir Juanito Pelaez plido y receloso; aquella vez su joroba alcanzaba el mximum, tanta prisa se daba en huir. Haba sido de uno de los ms activos promovedores de la asociacion mientras las cosas se presentaban bien. --Eh, Pelaez, qu ha pasado? --Nada, no s nada! Yo nada tengo que ver, contestaba nerviosamente; yo les estuve diciendo: esas son quijoteras... Verdad, t, que lo he dicho? Basilio no saba si lo haba dicho no, pero por complacerle contest: --S, hombre! pero qu sucede? --Verdad que s? Mira, t eres testigo: yo siempre he sido opuesto... t eres testigo, mira, no te olvides! --S, hombre, s, pero qu pasa? --Oye, t eres testigo! Yo no me he metido jams con los de la asociacion, sino para aconsejarles!... no vayas negarlo despues! Ten cuidado, sabes?

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--No, no lo negar, pero qu ha pasado, hombre de Dios? Juanito ya estaba lejos; haba visto que se acercaba un guardia y temi que le prendiera. Basilio se dirigi entonces la Universidad para ver si acaso la secretara estaba abierta y para recoger noticias. La secretara estaba cerrada, y en el edificio haba extraordinario movimiento. Suban y bajaban las escaleras frailes, militares, particulares, antiguos abogados y mdicos, acaso para ofrecer sus servicios la causa que peligraba. Divis de lejos su amigo Isagani que, plido y emocionado, radiante de belleza juvenil, arengaba unos cuantos condiscpulos levantando la voz como si le importase poco el ser oido de todo el mundo. --Parece mentira, seores, parece mentira que un acontecimiento tan insignificante nos ponga en desbandada y huyamos como gorriones porque se agita el espantajo! Es la primera vez acaso que los jvenes entran en la crcel por la causa de la libertad? Dnde estn los muertos, dnde los afusilados? Por qu apostatar ahora? --Pero quin ser el tonto que ha escrito semejantes pasquines? preguntaba uno indignado. --Qu nos importa? contestaba Isagani; nosotros no tenemos por qu averiguarlo, que lo averigen ellos! Antes de saber cmo estn redactados, nosotros no tenemos necesidad de hacer alardes de adhesion en los momentos como ste. All donde hay peligro, all debemos acudir porque all est el honor! Si lo que dicen los pasquines est en armona con nuestra dignidad y nuestros sentimientos, quien quiera que los haya escrito, ha obrado bien, debemos darle las gracias y apresurarnos unir la suya nuestras firmas! Si son indignos de nosotros, nuestra conducta y nuestra conciencia protestan por s solas y nos defienden de toda acusacion... Basilio al oir semejante lenguaje, aunque quera mucho Isagani, di media vuelta y sali. Tena que ir casa de Makaraig para hablarle del

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prstamo. Cerca de la casa del rico estudiante, not cuchicheos y seas misteriosas entre los vecinos. El joven, no sabiendo de que se trataba, continu tranquilamente su camino y entr en el portal. Dos guardias de la Veterana se le adelantaron preguntndole qu quera. Basilio comprendi que haba obrado de ligero, pero ya no poda retroceder. --Vengo ver mi amigo Makaraig, contest tranquilamente. Los guardias se miraron. --Esprese usted aqu, djole uno; espere usted que baje el cabo. Basilio se mordi los labios, y las palabras de Simoun resonaron otra vez en sus oidos... Habrn venido prender Makaraig? pens, pero no se atrevi preguntarlo. No esper mucho tiempo; en aquel momento bajaba Makaraig hablando alegremente con el cabo, precedidos ambos de un alguacil. --Cmo? usted tambien, Basilio? pregunt. --Vena verle... --Noble conducta! dijo Makaraig riendo; en los tiempos de calma, usted nos evita... El cabo pregunt Basilio por su nombre, y hoje una lista. --Estudiante de Medicina, calle de Anloague? pregunt el cabo. Basilio se mordi los labios. --Usted nos ahorra un viaje, aadi el cabo, ponindole la mano sobre el hombro; dse usted preso!

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--Cmo, yo tambien? Makaraig solt una carcajada. --No se apure usted, amigo; vamos en coche, y as le contar la cena de anoche. Y con un gesto muy gracioso, como si estuviese en su casa, invit al ausiliante y al cabo que subiesen en el coche que les esperaba en la puerta. --Al Gobierno Civil! dijo al cochero. Basilio que ya se haba recobrado, contaba Makaraig el objeto de su visita. El rico estudiante no le dej terminar y le estrech la mano. --Cuente usted conmigo, cuente usted conmigo y la fiesta de nuestra investidura convidaremos estos seores, dijo sealando al cabo y al alguacil. XXVII EL FRAILE Y EL FILIPINO Vox populi, vox Dei. Hemos dejado Isagani arengando sus amigos. En medio de su entusiasmo, se le acerc un capista para decirle que el P. Fernandez, uno de los catedrticos de ampliacion, le quera hablar. Isagani se inmut. El P. Fernandez era para l persona respetabilsima: era el uno que l esceptuaba siempre cuando de atacar los frailes se trataba. --Y qu quiere el P. Fernandez? pregunt. El capista se encogi de hombros; Isagani de mala gana le sigui.

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El P. Fernandez, aquel fraile que vimos en Los Baos, esperaba en su celda grave y triste, fruncidas las cejas como si estuviese meditando. Levantse al ver entrar Isagani, le salud dndole la mano, y cerr la puerta; despues se puso pasear de un estremo otro de su aposento. Isagani de pi esperaba que le hablase. --Seor Isagani, dijo al fin en voz algo emocionada; desde la ventana le he oido usted perorar porque, como tsico que soy, tengo buenos oidos, y he querido hablar con usted. A m me han gustado siempre los jvenes que se espresan claramente y tienen su manera propia de pensar y obrar, no me importa que sus ideas difieran de las mas. Ustedes, por lo que he oido, han tenido anoche una cena, no se escuse usted... --Es que yo no me escuso! interrumpi Isagani. --Mejor que mejor, eso prueba que usted acepta la consecuencia de sus actos. Por lo dems, hara usted mal en retractarse, yo no le censuro, no hago caso de lo que anoche se haya dicho all, yo no le recrimino, porque despues de todo, usted es libre de decir de los dominicos lo que le parezca, usted no es discpulo nuestro; solo este ao hemos tenido el gusto de tenerle y probablemente no le tendremos ya ms. No vaya usted creer que yo voy invocar cuestiones de gratitud, no; no voy perder mi tiempo en tontas vulgaridades. Le he hecho llamar usted, porque he creido que es uno de los pocos estudiantes que obran por conviccion y como m me gustan los hombres convencidos, me dije, con el seor Isagani me voy explicar. El P. Fernandez hizo una pausa y continu sus paseos con la cabeza baja, mirando al suelo. --Usted puede sentarse si gusta, continu; yo tengo la costumbre de hablar andando porque as se me vienen mejor las ideas. Isagani sigui de pi, con la cabeza alta, esperando que el catedrtico abordase el asunto.

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--Hace ms de ocho aos que soy catedrtico, continu el P. Fernandez pasendose, y he conocido y tratado ms de dos mil y quinientos jvenes; les he enseado, los he procurado educar, les he inculcado principios de justicia, de dignidad y sin embargo, en estos tiempos en que tanto se murmura de nosotros, no he visto ninguno que haya tenido la audacia de sostener sus acusaciones cuando se ha encontrado delante de un fraile... ni siquiera en voz alta delante de cierta multitud... Jvenes hay que detrs nos calumnian y delante nos besan la mano y con vil sonrisa mendigan nuestras miradas! Puf! Qu quiere usted que hagamos nosotros con semejantes criaturas? --La culpa no es toda de ellos, Padre, contest Isagani; la culpa est en los que les han enseado ser hipcritas, en los que tiranizan el pensamiento libre, la palabra libre. Aqu todo pensamiento independiente, toda palabra que no sea un eco de la voluntad del poderoso, se califica de filibusterismo y usted sabe muy bien lo que esto significa. Loco el que por darse gusto de decir en voz alta lo que piensa, se aventure sufrir persecuciones! --Qu persecuciones ha tenido usted que sufrir? pregunt el P. Fernandez levantando la cabeza; no le he dejado usted espresarse libremente en mi clase? Y sin embargo, usted es una escepcion que, ser cierto lo que dice, yo deba corregir, para universalizar en lo posible la regla, para evitar que cunda el mal ejemplo! Isagani se sonri. --Le doy usted las gracias y no discutir si soy no una escepcion; aceptar su calificativo para que usted acepte el mo: usted tambien es una escepcion; y como aqu no vamos hablar de escepciones, ni abogar por nuestras personas, al menos pienso por m, le suplico mi catedrtico d otro giro al asunto. El P. Fernandez, apesar de sus principios liberales, levant la cabeza y mir lleno de sorpresa Isagani. Era aquel joven ms independiente aun de lo que l se crea; aunque le llamaba catedrtico, en el fondo le trataba de igual igual, puesto que se permita insinuaciones. Como buen

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diplomtico, el P. Fernandez no solo acept el hecho, sino que l mismo lo plante. --Enhorabuena! dijo; pero no vea usted en m su catedrtico; yo soy un fraile y usted un estudiante filipino, nada ms, nada menos! y ahora le pregunto usted qu quieren de nosotros los estudiantes filipinos? La pregunta llegaba de sorpresa; Isagani no estaba preparado. Era una estocada que se desliza de repente mientras hacen el muro, como dicen en la esgrima. Isagani as sorprendido, respondi por una violenta parada como un aprendiz que se defiende: --Que ustedes cumplan con su deber! dijo. Fr. Fernandez se enderez: la respuesta le son caonazo. --Que cumplamos con nuestro deber! repiti irguindose; pues no cumplimos con nuestro deber? qu deberes nos asignan ustedes? --Los mismos que ustedes librrimamente se han impuesto al entrar en su orden y los que despues, una vez en ella, se han querido imponer! Pero, como estudiante filipino, no me creo llamado examinar su conducta en relacion con sus estatutos, con el catolicismo, con el gobierno, el pueblo filipino y la humanidad en general: cuestiones son esas que ustedes tienen que resolver con sus fundadores, con el Papa, el gobierno, el pueblo en masa con Dios; como estudiante filipino, me limitar sus deberes respecto nosotros. Los frailes, en general, al ser los inspectores locales de la enseanza en provincias, y los dominicos, en particular, al monopolizar en sus manos los estudios todos de la juventud filipina, han contraido el compromiso, ante los ocho millones de habitantes, ante Espaa y ante la humanidad, de la que nosotros formamos parte, de mejorar cada vez la semilla joven, moral y fsicamente, para guiarla su felicidad, crear un pueblo honrado, prspero, inteligente, virtuoso, noble y leal. Y ahora pregunto yo mi vez, han cumplido los frailes con su compromiso? --Estamos cumpliendo...

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--Ah! P. Fernandez, interrumpi Isagani; usted con la mano sobre su corazon puede decir que est cumpliendo, pero con la mano sobre el corazon de la orden, sobre el corazon de todas las rdenes, no lo puede decir sin engaarse! Ah, P. Fernandez! cuando me encuentro ante una persona que estimo y respeto, prefiero ser el acusado ser el acusador, prefiero defenderme ofender. Pero, ya que hemos entrado en explicaciones, vamos hasta el fin! Cmo cumplen con su deber los que en los pueblos inspeccionan la enseanza? Impidindola! Y los que aqu han monopolizado los estudios, los que quieren modelar la mente de la juventud, con exclusion de otros cualesquiera, cmo cumplen con su mision? Escatimando en lo posible los conocimientos, apagando todo ardor y entusiasmo, rebajando toda dignidad, nico resorte del alma, inculcando en nosotros viejas ideas, rancias nociones, falsos principios incompatibles con la vida del progreso! Ah! si, cuando se trata de alimentar presos, de proveer la manutencion de criminales, el gobierno propone una subasta para hallar al postor que ofrezca las mejores condiciones de alimentacion, al que menos les ha de dejar perecer de hambre, cuando se trata de nutrir moralmente todo un pueblo, nutrir la juventud, la parte ms sana, la que despues ha de ser el pais y el todo, el gobierno no solo no propone ninguna subasta, sino que vincula el poder en aquel cuerpo que precisamente hace alardes de no querer la instruccion, de no querer ningun adelanto. Qu diramos nosotros si el abastecedor de crceles, despues de haberse apoderado por intrigas de la contrata, dejase luego languidecer sus presos en la anemia, dndoles todo lo rancio y pasado, y se escusase despues diciendo que no conviene que los presos tengan buena salud, porque la buena salud trae alegres pensamientos, porque la alegra mejora al hombre, y el hombre no debe mejorar porque le conviene al abastecedor que haya muchos criminales? Qu diramos si despues el gobierno y el abastecedor se coaligasen porque de los diez doce cuartos que percibe por cada criminal el uno, recibe cinco el otro? El P. Fernandez se morda los labios. --Esas son muy duras acusaciones, dijo, y usted traspasa los lmites de nuestra convencion.

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--No, Padre; sigo tratando de la cuestion estudiantil. Los frailes, y no digo ustedes, porque usted no le confundo en la masa general, los frailes de todas las rdenes se han convertido en nuestros abastecedores intelectuales y dicen y proclaman, sin pudor ninguno, que no conviene que nos ilustremos porque vamos un da declararnos libres! Esto es no querer que el preso se nutra para que no se mejore y salga de la carcel. La libertad es al hombre lo que la instruccion la inteligencia, y el no querer los frailes que la tengamos es el orgen de nuestros descontentos! --La instruccion no se da ms que al que se la merece! contest secamente el P. Fernandez; drsela hombres sin caracter y sin moralidad es prostituirla. --Y por qu hay hombres sin caracter y sin moralidad? El dominico se encogi de hombros. --Defectos que se maman con la leche, que se respiran en el seno de las familias... que s yo? --Ah no, P. Fernandez! exclam impetuosamente el joven; usted no ha querido profundizar el tema, usted no ha querido mirar al abismo por temor de encontrarse all con la sombra de sus hermanos. Lo que somos, ustedes lo han hecho. Al pueblo que se tiraniza, se le obliga ser hipcrita; aquel quien se le niega la verdad, se le da la mentira; el que se hace tirano, engendra esclavos. No hay moralidad, dice usted, sea! aunque las estadsticas podran desmentirle porque aqu no se cometen crmenes como los de muchos pueblos, cegados por sus humos de moralizadores. Pero, y sin querer ahora analizar qu es lo que constituye el caracter y por cuanto entra en la moralidad la educacion recibida, convengo con usted en que somos defectuosos. Quin tiene la culpa de ello? O ustedes que hace tres siglos y medio tienen en sus manos nuestra educacion nosotros que nos plegamos todo? si despues de tres siglos y medio, el escultor no ha podido sacar ms que una caricatura, bien torpe debe ser. --O bien mala la masa de que se sirve.

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--Ms torpe entonces aun, porque, sabiendo que es mala, no renuncia la masa y contina perdiendo tiempo... y no solo es torpe, defrauda y roba, porque conociendo lo intil de su obra, la contina para percibir el salario... y no solo es torpe y ladron, es infame, porque se opone que todo otro escultor ensaye su habilidad y vea si puede producir algo que valga la pena! Celos funestos de la incapacidad! La rplica era viva y el P. Fernandez se sinti cogido. Mir Isagani y le pareci gigantesco, invencible, imponente, y por primera vez en su vida crey ser vencido por un estudiante filipino. Se arrepinti de haber provocado la polmica, pero era tarde. En su aprieto y encontrndose delante de tan temible adversario, busc un buen escudo y ech mano del gobierno. --Ustedes nos achacan nosotros todas las faltas porque no ven ms que nosotros que estamos cerca, dijo en acento menos arrogante; es natural, no me estraa! el pueblo odia al soldado al alguacil que le prende y no al juez que dict la prision. Ustedes y nosotros estamos todos danzando al comps de una msica: si por la misma levantan el pi al mismo tiempo que nosotros, no nos culpen de ello; es la msica quien dirige nuestros movimientos. Creen ustedes que los frailes no tenemos conciencia y no queremos el bien? Creen ustedes que no pensamos en vosotros, que no pensamos en nuestro deber, y que solo comemos para vivir y vivimos para reinar? Ojal as fuera! Pero, como vosotros, seguimos el comps; nos encontramos entre la espada y la pared: ustedes nos echan nos echa el gobierno. El gobierno manda, y quien manda, manda, y cartuchera al caon! --De eso se puede inferir, observ Isagani con amarga sonrisa, que el gobierno quiere nuestra desmoralizacion? --Oh, no, yo no he querido decir eso! Lo que he querido decir es que hay creencias, hay teoras y leyes que, dictadas con la mejor intencion, producen las ms deplorables consecuencias. Me explicar mejor citndole un ejemplo. Para conjurar un pequeo mal, se dictan numerosas leyes que causan mayores males todava: corruptissima in republica plurim leges,

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dijo Tcito. Para evitar un caso de fraude, se dictan un millon y medio de disposiciones preventivas insultantes, que producen el efecto inmediato de despertar en el pblico las ganas de de eludir y burlar tales prevenciones: para hacer criminal un pueblo no hay ms que dudar de su virtud. Dctese una ley, no ya aqu, sino en Espaa y ver usted como se estudia el medio de trampearla, y es que los legisladores han olvidado el hecho de que cuanto ms se esconde un objeto ms se le desea ver. Por qu la picarda y la listura se consideran grandes cualidades en el pueblo espaol cuando no hay otro como l tan noble, tan altivo y tan hidalgo? Porque nuestros legisladores, con la mejor intencion, han dudado de su nobleza, herido su altivez y desafiado su hidalgua! Quiere usted abrir en Espaa un camino en medio de rocas? Pues ponga all un cartel imperioso prohibiendo el paso, y el pueblo, protestando contra la imposicion, dejar la carretera para trepar el peasco. El da que en Espaa un legislador prohiba la virtud imponga el vicio, al siguiente todos sern virtuosos! El dominico hizo una pausa, y despues continu: --Pero, usted dir que nos apartamos de la cuestion; vuelvo ella... Lo que puedo decir para convencerle, es que los vicios de que ustedes adolecen, no se nos deben achacar ni nosotros ni al gobierno; estn en la imperfecta organizacion de nuestra sociedad, qui multum probat, nihil probat, que se pierde por exceso de precaucion, falta en lo necesario y sobra en lo superfluo. --Si usted confiesa esos defectos en su sociedad, repuso Isagani, por qu entonces meterse arreglar sociedades agenas en vez de ocuparse antes de s misma? --Vamos alejndonos de nuestra cuestion, joven; la teora de los hechos consumados debe aceptarse... --Sea! la acepto porque es un hecho y sigo preguntando: por qu, si su organizacion social es defectuosa, no la cambian al menos escuchan la voz de los que salen perjudicados?

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--Todava estamos lejos: hablbamos de lo que quieren los estudiantes de los frailes... --Desde el instante en que los frailes se esconden detrs del gobierno, los estudiantes tienen que dirigirse ste. La observacion era justa; por all no haba escapatoria. --Yo no soy el gobierno y no puedo responder de sus actos. Qu quieren los estudiantes que hagamos por ellos dentro de los lmites en que estamos encerrados? --No oponerse la emancipacion de la enseanza, sino favorecerla. El dominico sacudi la cabeza. --Sin decir mi propia opinion, eso es pedirnos el suicidio, dijo. --Al contrario, es pedirles paso para no atropellarlos y aplastarlos. --Hm! dijo el P. Fernandez parndose y quedndose pensativo. Empiezen ustedes por pedir algo que no cueste tanto, algo que cada uno de nosotros pueda conceder sin menoscabo de su dignidad y privilegios, porque si podemos entendernos y vivir en paz, qu los odios, qu las desconfianzas? --Descendemos entonces detalles... --S, porque si tocamos los cimientos, echaremos abajo el edificio. --Vayamos pues los detalles, dejemos la esfera de los principios, repuso Isagani sonriendo; y sin decir tambien mi propia opinion--y aqu acentu el joven la frase--los estudiantes cesaran en su actitud y se suavizaran ciertas asperezas si los profesores supiesen tratarlos mejor de lo que hasta ahora han hecho... Esto est en sus manos.

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--Qu? pregunt el dominico; tienen los alumnos alguna queja de mi conducta? --Padre, nos hemos convenido desde un principio en no hablar ni de usted ni de m. Hablamos en general: los estudiantes, tras de no sacar gran provecho de los aos pasados en las clases, suelen muchos dejar all girones de su dignidad, si no toda. El P. Fernandez se mordi los labios. --Nadie les obliga estudiar; los campos no estn cultivados, observ secamente. --S, que algo les obliga estudiar, replic en el mismo tono Isagani mirando cara cara al dominico. Aparte del deber de cada uno de buscar su perfeccion, hay el deseo inato en el hombre de cultivar su inteligencia, deseo aqu ms poderoso cuanto ms reprimido; y el que da su oro y su vida al Estado, tiene derecho exigirle que le d la luz para ganar mejor su oro y conservar mejor su vida. S, Padre; hay algo que les obliga, y ese algo es el mismo gobierno, son ustedes mismos que se burlan sin compasion del indio no instruido y le niegan sus derechos, fundndose en que es ignorante. Ustedes le desnudan y luego se burlan de sus vergenzas! El P. Fernandez no contest; sigui pasendose pero febrilmente, como muy excitado. --Usted dice que los campos no estn cultivados! continu Isagani en otro tono, despues de una breve pausa; no entremos ahora analizar el por qu, porque nos iramos lejos; pero, usted, P. Fernandez, usted, profesor, usted, hombre de ciencia, usted quiere un pueblo de braceros, de labradores! Es para usted el labrador el estado perfecto que puede llegar el hombre en su evolucion? O es que quiere usted la ciencia para s y el trabajo para los dems? --No, yo quiero la ciencia para el que se la merezca, para el que la sepa guardar, contest; cuando los estudiantes den pruebas de amarla; cuando se

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vean jvenes convencidos, jvenes que sepan defender su dignidad y hacerla respetar, habr ciencia, habr entonces profesores considerados! Si hay profesores que abusan es porque hay alumnos que condescienden! --Cuando haya profesores, habr estudiantes! --Empiezen ustedes por trasformarse, que son los que tienen necesidad de cambio, y nosotros seguiremos. --S, dijo Isagani con risa amarga; que empecemos porque por nuestro lado est la dificultad! Bien sabe usted lo que le espera al alumno que se pone delante de un profesor: usted mismo, con todo su amor la justicia, con todos sus buenos sentimientos, ha estado contenindose duras penas cuando yo le deca amargas verdades, usted mismo, P. Fernandez! Qu bienes ha sacado el que entre nosotros quiso sembrar otras ideas? Y qu males han llovido sobre usted porque quiso ser bueno y cumplir con su deber? --Seor Isagani, dijo el dominico, tendindole la mano; aunque parezca que de esta conversacion nada prctico resulta, sin embargo algo se ha ganado; hablar mis hermanos de lo que usted me ha dicho y espero que algo se podr hacer. Solo temo que no crean en su existencia de usted... --Lo mismo me temo, repuso Isagani, estrechando la mano del dominico; me temo que mis amigos no crean en su existencia de usted, tal como hoy se me ha presentado. Y el joven, dando por terminada la entrevista, se despidi. El P. Fernandez le abri la puerta, le sigui con los ojos hasta que le vi desaparecer al doblar el corredor. Estuvo oyendo mucho tiempo el ruido de sus pasos, despues entr en su celda y esper que apareciera en la calle. Vile, en efecto, oy que deca un compaero que le preguntaba donde iba: --Al Gobierno Civil! Voy ver los pasquines y reunirme con los otros!

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El compaero, asustado, se qued mirndole como quien mira uno que se suicida y se alej corriendo. --Pobre joven! murmur el P. Fernandez, sintiendo que sus ojos se humedecan; te envidio los jesuitas que te han educado! El P. Fernandez se equivocaba de medio en medio; los jesuitas renegaban de Isagani y cuando la tarde supieron que haba sido preso, dijeron que les comprometa. --Ese joven se pierde y nos va hacer dao! Que se sepa que de aqu no ha aprendido esas ideas! Los jesuitas no mentan, no: esas ideas solo las da Dios por medio de la Naturaleza. XXVIII TATAKUT Ben Zayb tuvo inspiracion de profeta al sostener das pasados en su peridico que la instruccion era funesta, funestsima para las Islas Filipinas: ahora en vista de los acontecimientos de aquel viernes de las pasquinadas, cacareaba el escritor y cantaba su triunfo, dejando tamaito y confuso su adversario Horatius, que se haba atrevido ridiculizarle en la seccion de Pirotecnia de la manera siguiente: De nuestro colega El Grito: La instruccion es funesta, funestsima para las Islas Filipinas! Entendido. Hace tiempo que El Grito cree representar al pueblo filipino; ergo... como dira Fray Ibaez, si supiese latin.

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Pero Fray Ibaez se vuelve musulman cuando escribe, y sabemos como tratan los musulmanes la instruccion. Testiga, como deca un real predicador, la biblioteca de Alejandra! Ahora tena l razon, l, Ben Zayb! Si es el nico que piensa en Filipinas, el nico que prev los acontecimientos! En efecto, la noticia de haberse encontrado pasquines subversivos en las puertas de la Universidad, no solo quit el apetito muchos y trastorn la digestion otros, sino que tambien puso intranquilos los flemticos chinos, que no se atrevieron sentarse en sus tiendas con una pierna recogida como de costumbre, por temor de que les faltase tiempo de estenderla para echarse correr. A las once de la maana, aunque el sol continuaba su curso y su Excelencia, el Capitan General, no apareca al frente de sus cohortes victoriosas, sin embargo el desasosiego haba aumentado: los frailes que solan frecuentar el bazar de Quiroga, no aparecan y este sntoma presagiaba terribles cataclismos. Si el sol hubiese amanecido cuadrado y los Cristos, vestidos de pantalones, Quiroga no se habra alarmado tanto: habra tomado al sol por un liamp y las sagradas imgenes por jugadores de chapdiqu que se quedan sin camisa; pero, no venir los frailes cuando precisamente acaban de llegarle novedades! Por encargo de un provincial amigo suyo, Quiroga prohibi la entrada en sus casas de liamp y chapdiqu todo indio que no fuese de antiguo conocido; el futuro consul de los chinos tema se apoderasen de las cantidades que all los miserables perdan. Despues de disponer su bazar de manera que se pudiese cerrar rpidamente en un momento apurado, se hizo acompaar de un guardia veterano para el corto camino que separaba su casa de la de Simoun. Quiroga encontraba aquella ocasion la ms propicia para emplear los fusiles y cartuchos que tena en su almacen, de la manera como el joyero haba indicado: era de esperar que en los das sucesivos se operasen requisas y entonces cuntos presos, cuanta gente acoquinada no dara todas sus economas! Era el juego de los antiguos carabineros de deslizar debajo de las casas tabacos y hojas de contrabando, simular despues una requisa y obligar al infeliz propietario sobornos multas!

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Solo que el arte se perfeccionaba y, desestancado el tabaco, se recurra ahora las armas prohibidas! Pero Simoun no quera ver nadie hizo decir al chino Quiroga que dejase las cosas como estaban, con lo que ste se fu ver don Custodio para preguntarle si deba no armar su bazar, pero don Custodio tampoco reciba: estaba la sazon estudiando un proyecto de defensa en el caso de verse sitiado. Acordse de Ben Zayb para pedirle noticias, mas, al encontrarle armado hasta los dientes y sirvindose de dos revlvers cargados como de pesa-papeles, Quiroga se despidi lo ms pronto que pudo y se meti en su casa, acostndose so pretesto de que se senta mal. A las cuatro de la tarde ya no se hablaba de simples pasquinadas. Se susurraban rumores de inteligencias entre los estudiantes y los remontados de San Mateo; se aseguraba que en una pansitera juraron sorprender la cindad; se habl de barcos alemanes, fuera de la baha, para secundar el movimiento, de un grupo de jvenes que, so capa de protesta y espaolismo, se iban Malakaang para ponerse las rdenes del General, y que fueron presos por descubrirse que iban armados. La Providencia haba salvado su Excelencia, impidiendole recibir aquellos precoces criminales, por estar la sazon conferenciando con los Provinciales, el Vice Rector y el P. Irene, comisionado por el P. Salv. Mucho de verdad haba en estos rumores si hemos de creer al P. Irene, que la tarde se fu visitar Cpn. Tiago. Segun l, ciertas personas haban aconsejado S. E. aprovechase la ocasion para inspirar el terror y dar para siempre una buena leccion los filibusterillos. --Unos cuantos afusilados, haba dicho uno, unas dos docenas de reformistas, enviados al destierro inmediatamente y en medio del silencio de la noche, apagaran para siempre los humos de los descontentos! --No, replicaba otro que tena buen corazon; basta con que las tropas recorran las calles, el batallon de caballera por ejemplo, con el sable desenvainado; basta arrastrar algunos caones... basta eso! El pueblo es muy tmido y todos entrarn en sus casas.

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--No, no, insinuaba otro; esta es la ocasion de deshacerse del enemigo; no basta que entren en sus casas, hay que hacerlos salir, como los malos humores, por medio de sinapismos. Si no se deciden armar motines, hay que excitarlos por medio de agentes provocadores... Yo soy de opinion que las tropas esten sobre las armas y se aparente abandono indiferencia, para que se envalentonen y cualquier disturbio, all encima, y energa! --El fin justifica los medios, deca otro; nuestro fin es nuestra santa Religion y la integridad de la Patria. Declrese el estado de sitio, y al ms pequeo disturbio, coger todos los ricos ilustrados y... limpiar el pas! --Si no llego tiempo para aconsejar la moderacion, aada el P. Irene, dirigindose Capitan Tiago, de seguro que la sangre corra ahora por las calles. Yo pensaba en usted, capitan... El partido de los violentos no pudo conseguir mucho del General, y echaban de menos Simoun... Ah! si Simoun no llega enfermarse... Con la prision de Basilio y la requisa que se hizo despues entre sus libros y papeles, Capitan Tiago se haba puesto ya bastante malo. Ahora vena el P. Irene aumentar su terror con historias espeluznantes. Apoderse del infeliz un miedo indecible que se manifest primero por ligero temblor, que se fu acentuando rpidamente hasta no dejarle hablar. Con los ojos abiertos, la frente sudorosa, se cogi del brazo del P. Irene, trat de incorporarse, pero no pudo y, lanzando dos ronquidos, cay pesadamente sobre la almohada. Capitan Tiago tena los ojos abiertos y babeaba: estaba muerto. Aterrado el P. Irene huy y, como el cadver se le haba agarrado, en su huida lo arrastr fuera de la cama, dejndolo en medio del aposento. A la noche el terror lleg su mximum. Haban tenido lugar varios hechos que hacan creer los timoratos en los agentes provocadores. Con ocasion de un bautismo, arrojronse algunos cuartos los chicos y naturalmente hubo cierto tumulto en la puerta de la iglesia. Acert entonces pasar por all un bravo militar que, algo preocupado, tom el barullo por filibusterada, y arremetiendo sable en mano los chicos, entra en el templo, y si no se enreda en la cortina suspendida del coro, no iba dejar dentro

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ttere con cabeza. Verlo esto los timoratos y echarse correr propalando que la revolucion haba comenzado, fu cosa de un segundo. Cerrronse atropelladamente las pocas tiendas que quedaban abiertas, chinos hubo que se dejaron fuera piezas de tela, y no pocas mujeres perdieron sus chinelas al correr por las calles. Afortunadamente no hubo ms que un herido y unos cuantos contusos, entre ellos el mismo militar al caerse luchando con la cortina, que ola capa del filibusterismo. Tal proeza le di tanto renombre y un renombre tan puro que ojal todas las famas se conquistasen de anloga manera! las madres lloraran menos y estara ms poblada la tierra! En un arrabal sorprendieron los vecinos dos individuos que enterraban armas debajo de una casa de tabla. Alborotse el barrio; los habitantes quisieron perseguir los desconocidos para matarlos y entregarlos las autoridades, pero un vecino les calm dicindoles que bastaba con presentar al tribunal el cuerpo del delito. Eran por lo dems viejas escopetas que de seguro habran herido al primero que hubiese querido servirse de ellas. --Bueno! deca un valenton; si quieren que nos alzemos, adelante! Pero el valenton fu sacudido golpes y puetazos, pellizcado por las mujeres como si fuese el propietario de las escopetas. En la Hermita la cosa ya fu ms grave si bien meti menos ruido y eso que hubo tiros. Cierto empleado precavido que se haba armado hasta los dientes, vi, al anochecer, un bulto cerca de su casa, lo tom sin ms ni ms por estudiante y le solt dos tiros de revlver. El bulto result despues ser un guardia veterano y le enterraron y, pax Christi! Mutis! En Dulumbayan resonaron tambien varios tiros, de los que resultaron muertos un pobre viejo sordo, que no haba oido el quien vive del centinela, y un cerdo que lo oy y no contest Espaa. Al viejo no le enterraron facilmente pues no tena con que pagar las exequias, y al cerdo se lo comieron.

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En Manila, en una dulcera que haba cerca de la Universidad, muy frecuentada por estudiantes, se comentaban las prisiones de esta manera: --Ya cog ba con Tadeo? preguntaba la duea. --Ab, ora, contestaba un estudiante que viva en Paran, pusilau ya! --Pusilau! Nak! no pa ta pag conmigo su deuda! --Ay! no jabl vos puelte, ora, bak pa di qued vos cmplice. Ya quem yo ga el libro que ya dale prestau conmigo! Bak pa di riquis y di encontr! and vos listo, ora! --Ta qued dice preso Isagani? --Loco-loco tambien aquel Isagani, deca el estudiante indignado; no sana di cog con ele, ta and pa present! O, bueno ga, que top rayo con ele! Siguro pusilau! La seora se encogi de hombros. --Conmigo no ta deb nada! Y cosa di jas Paulita? --No di falt novio, ora. Siguro di llor un poco, luego di cas con un espaol! La noche fu de las ms tristes. En las casas se rezaba el rosario y piadosas mujeres dedicaban sendos padrenuestros y requiems las almas de parientes y amigos. A las ocho de la noche apenas se vea un transeunte: solo de tiempo en tiempo se oa el galopar de un caballo cuyos flancos golpea escandalosamente un sable, despues pitadas de guardias, coches que pasan todo escape como perseguidos por turbas filibusteras. Sin embargo no en todas partes reinaba el terror.

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En la platera donde se hospedaba Plcido Penitente, se comentaban tambien los acontecimientos y se discutan con cierta libertad. --Yo no creo en los pasquines! deca un obrero delgaducho y seco fuerza de manejar el soplete; para m es obra del P. Salv! --Ejem, ejem! tosi el maestro platero, hombre muy prudente que, temiendo pasar por cobarde, no se atreva cortar la conversacion. El buen hombre se contentaba con toser, guiaba su oficial y miraba hcia la calle, como para decirle:--Pueden espiarnos! --Por lo de la opereta! continu el obrero. --Oh! exclam uno que tena cara de simple; ya lo deca yo! Por eso... --Hm! repuso un escribiente en tono de compasion; lo de los pasquines es cierto, Chichoy, pero te dar su explicacion! Y aadi en voz misteriosa: --Es una jugada del chino Quiroga! --Ejem, ejem! volvi toser el maestro pasando el sap del buyo de un carrillo otro. --Creme, Chichoy, del chino Quiroga! Lo he oido en la oficina! --Nak, seguro pues! exclam el simple, creyndolo ya de antemano. --Quiroga, continu el escribiente, tiene cien mil pesos en plata mejicana en la baha. Cmo hacerlos entrar? Pues sencillamente; inventa los pasquines, aprovechndose de la cuestion de los estudiantes, y mientras todo el mundo est alborotado, pum! unta los empleados y pasan las cajas! --Justo, justo! exclam el crdulo pegando un puetazo sobre la mesa. Justo! Por eso pal el chino Quiroga... por eso!

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Y tiene que callarse no sabiendo qu decir del chino Quiroga. --Y nosotros pagaremos los platos rotos...? preguntaba Chichoy indignado. --Ejem, ejem, ejjjem! tosi el platero oyendo acercarse pasos en la calle. En efecto los pasos se acercaban, y en la platera todos se callaron. --San Pascual Bailon es un gran santo, dijo hipcritamente en voz alta el platero, guiando los otros; san Pascual Bailon... En aquel momento asom la cara Plcido Penitente, acompaado del pirotcnico que vimos recibiendo las rdenes de Simoun. Todos rodearon los recien llegados preguntando por novedades. --No he podido hablar con los presos, respondi Plcido; hay unos treinta! --Estaos alerta! aadi el pirotcnico, cambiando una mirada de inteligencia con Plcido; dicen que esta noche va haber un degello... --Ja? Rayo! exclam Chichoy, buscando con los ojos un arma y no viendo ninguna, cogi su soplete. El maestro se sent; le temblaban las piernas. El crdulo ya se vea degollado y lloraba de antemano por la suerte de su familia. --Ca! dijo el escribiente; degello no va haber! El consejero del-- hizo una sea misteriosa--est por fortuna enfermo. --Simoun! --Ejem, ejem, ejjjem! Plcido y el pirotcnico se cambiaron otra mirada. --Si no llega estar enfermo ese...

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--Se simula una revolucion! aadi negligentemente el pirotcnico, encendiendo un cigarillo por encima del tubo del quinqu; y qu haramos entonces? --Pues hacerla ya de vras, porque, ya que nos van degollar... La tos violenta que se apoder del platero impidi que se oyese la continuacion de la frase. Deba Chichoy decir cosas terribles porque haca gestos asesinos con su soplete y pona cara de tragico japons. --Digan ustedes que se finge enfermo porque tiene miedo de salir! Como le vea... Al maestro le atac otra violentsima tos y acab por suplicar todos se retirasen. --Sin embargo, prepararse, prepararse, deca el pirotcnico. Si quieren forzarnos matar morir... Otra tos le volvi atacar al infeliz patron y los obreros oficiales se retiraron sus casas, llevndose martillos, sierras y otros instrumentos ms menos cortantes, ms menos contundentes, disponindose vender caras sus vidas. Plcido y el pirotcnico volvieron salir. --Prudencia, prudencia! recomendaba el maestro con voz lacrimosa. --Ust ya no ms cuidado con mi viuda y mis hurfanos! suplicaba el crdulo con voz ms lacrimosa todava. El infeliz ya se vea acribillado de balas y enterrado. Aquella noche los guardias de las puertas de la ciudad fueron sustituidos por artilleros peninsulares y al da siguiente, los primeros rayos del sol, Ben Zayb que se aventur dar un paseo matinal para ver el estado de las murallas, encontr en el glacis, cerca de la Luneta, el cadver de una jovencita india, medio desnuda y abandonada. Ben Zayb se horroriz y

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despues de tocarla con su baston, y mirar hcia la direccion de las puertas, continu su camino, pensando componer sobre el hecho un cuentecito sentimental. Ninguna alusion, sin embargo, apareci en los peridicos de los das sucesivos, los cuales se ocuparon de caidas y resbalones, ocasionados por cscaras de pltanos, y, como falto de noticias, el mismo Ben Zayb tuvo que comentar largamente cierto ciclon que en Amrica destruy pueblos y caus la muerte ms de dos mil personas. Entre otras lindezas deca: El sentimiento de la caridad MAS LATENTE EN LOS PUEBLOS CATLICOS QUE EN OTRO ALGUNO y el recuerdo de Aquel que impulsos de la misma se sacrific por la humanidad, nos mueve (sic) compasion por las desgracias de nuestros semejantes y hacer votos por que en este pas, tan castigado por los ciclones, no se produzcan escenas tan desoladoras como las que han debido presenciar los habitantes de los Estados Unidos! Horatius no perdon la ocasion y, sin hablar tampoco ni de los muertos, ni de la pobre india asesinada, ni de los atropellos, le contest en su Pirotecnia: Despues de tanta caridad y tanta humanidad, Fray Ibaez, digo Ben Zayb, se reduce pedir para Filipinas. Pero se comprende. Porque no es catlico y el sentimiento de la caridad es ms latente, etc., etc., etc. XXIX ULTIMAS PALABRAS SOBRE CAPITAN TIAGO Talis vita finis ita.

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Capitan Tiago tuvo buen fin, esto es, un entierro como pocos. Es cierto que el cura de la parroquia haba hecho observar al P. Irene que Cpn. Tiago se haba muerto sin confesion, pero el buen sacerdote, sonriendo burlonamente, se frot la punta de su nariz y respondi: --Vamos m con esas! si hubiramos de negar las exequias todos los que se mueren sin confesion, nos olvidaramos del De profundis. Esos rigores, como usted sabe bien, se conservan cuando el impenitente es tambien insolvente, pero con Cpn. Tiago!... Vaya! si chinos infieles ha enterrado usted y con misa de requiem! Cpn. Tiago haba nombrado albacea y ejecutor testamentario al P. Irene, y legaba sus bienes parte Sta. Clara, parte al Papa, al Arzobispo, las Corporaciones religiosas, dejando veinte pesos para las matrculas de los estudiantes pobres. Esta ltima clusula se dict propuesta del P. Irene, fuer de protector de la juventud estudiosa. Cpn. Tiago haba anulado un legado de veinticinco pesos que dejaba Basilio, en vista de la ingrata conducta observada por el joven en los ltimos das, pero el P. Irene lo restableca y anunciaba que lo tomaba sobre su bolsillo y su conciencia. En la casa del muerto, donde haban acudido al da siguiente antiguos conocidos y amigos, se comentaba mucho un milagro. Decase que en el momento mismo en que agonizaba, el alma de Capitan Tiago se haba aparecido las monjas, rodeada de brillante luz. Dios la salvaba, gracias las numerosas misas que haba mandado decir y los piadosos legados. El rumor se comentaba, se dibujaba, adquira detalles y ninguno lo pona en duda. Se describa el traje de Cpn. Tiago, por supuesto, el frac, la mejilla levantada por el sap del buyo, sin olvidar la pipa para fumar opio ni el gallo sasabugin. El sacristan mayor que se encontraba en el grupo, afirmaba gravemente con la cabeza, y pensaba que, muerto l, se aparecera con su tasa de taj blanco porque, sin aquel desayuno refrescante, no se comprenda la felicidad ni en el cielo ni en la tierra. Sobre este tema y por no poder hablar de los acontecimientos del da anterior y por haber all tahures, se emitan pareceres muy peregrinos, se hacan conjecturas sobre si Capitan Tiago invitara no San Pedro para una soltada, si se cruzaran apuestas, si los gallos seran inmortales, si invulnerables, y en este caso,

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quin sera el sentenciador, quin ganara, etc., discusiones muy al gusto de los que fundan ciencias, teoras, sistemas basados en un testo que reputan infalible, revelado dogmtico. Se citaban, adems, pasages de novenas, libros de milagros, dichos de curas, descripciones del cielo y otras zarandajas. Don Primitivo, el filsofo, estaba en sus glorias citando opiniones de telogos. --Porque ninguno puede perder, deca con mucha autoridad; perder ocasiona disgusto y en el cielo no puede haber disgustos. --Pero alguno tiene que ganar, replicaba el tahur Aristorenas; en ganar est la gracia! --Pues ganan ambos, sencillamente! Eso de ganar ambos no lo poda admitir Martin Aristorenas, l que ha pasado su vida en la gallera y siempre ha visto que un gallo perda y otro ganaba; lo ms puede haber tablas. En vano habl don Primitivo en latin, Martin Aristorenas sacuda la cabeza, y eso que el latin de don Primitivo era facil de entenderse; hablaba de an gallus talisainus, acuto tari armatus, an gallus beati Petri bulikus sasabungus sit, etc., hasta que se decii emplear el argumento de que se valen muchos para hacer callar y convencer: --Te vas condenar, amigo Martin, vas caer en una herega! Cave ne cadas! Ya no voy jugar contigo al monte! Ya no haremos vacas! Niegas la omnipotencia de Dios, peccatum mortale! Niegas la evidencia de la Santsima Trinidad: tres son uno y uno son tres! Cuidadito! Niegas indirectamente que dos naturalezas, dos entendimientos y dos voluntades puedan tener una sola memoria! Cuidado! Quicumque non crederit, anathema sit! Martin Aristorenas se encogi plido y tembleoroso, y el chino Quiroga que haba escuchado con mucha atencion el razonamiento, con mucha deferencia ofreci al filsofo un magnfico cigarro y le pregunt con su voz acariciadora:

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--Sigulo, puele contalata aliendo galela con Kilisto, ja? Cuando mia muele, mia contalatista, ja? En otros corros se hablaba ms del muerto; al menos se discuta el traje que le iban poner. Capitan Tinong propona el hbito de un franciscano; precisamente tena l uno, viejo, raido y remendado, preciosa pieza que, segun el fraile que se lo di de limosna en cambio de treinta y seis pesos, preservaba al cadver de las llamas del infierno y cont en su apoyo varias ancdotas piadosas sacadas de los libros que distribuyen los curas. Capitan Tinong, aunque tena en much aquella reliquia, estaba dispuesto cedrsela su ntimo amigo, quien no haba podido visitar durante su enfermedad. Pero un sastre objet con mucha razon que, pues que las monjas le vieron Capitan Tiago subiendo al cielo de frac, de frac tenan que vestirle aqu en la tierra y no haba necesidad de preservativos ni impermeables; se va de frac cuando se va un baile, una fiesta, y no otra cosa le debe esperar en las alturas... y miren! casualmente tiene l uno hecho, que lo puede ceder por treinta y dos pesos, cuatro ms barato que el hbito del franciscano, porque con Capitan Tiago no quiere l ganar nada: fu su parroquiano en vida y ahora ser su patron en el cielo! Pero el P. Irene, albacea y ejucutor testamentario, rechaz una y otra proposicion y mand vistiesen al cadver con cualquiera de sus antiguos trajes, diciendo con santa uncion que Dios no se fijaba en vestiduras. Las exequias fueron, pues, de primersima clase. Hubo responsos en casa, en la calle, oficiaron tres frailes como si uno no pudiese bastar con tanta alma, se hicieron todos los ritos y ceremonias posibles, y es fama que se improvisaron otras, habiendo extras como en los beneficios de los teatrillos. Aquello fu una delicia: se quem mucho incienso, se cant mucho en latin, se gast mucha agua bendita--el P. Irene en obsequio de su amigo cant con voz de falsete el Dies ir, desde el coro--y los vecinos cogieron verdadero dolor de cabeza con tanto doblar muerto. Doa Patrocinio, la antigua rival de Cpn. Tiago en religiosera, dese de todas vras morirse al da siguiente para encargar exequias aun ms soberanas. La piadosa vieja no poda sufrir que aquel, que ella tena ya para siempre vencido, al morir, resuscitase con tanta pompa. S, deseaba morirse

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y le pareca escuchar las esclamaciones de la gente que presenciar sus responsos: --Esto, s, que es entierro! esto, s, que es saber morir, doa Patrocinio! XXX JUL La muerte de Capitan Tiago y la prision de Basilio se supieron pronto en la provincia, y para honra de los sencillos habitantes de San Diego diremos que se sinti ms la ltima y solo de ella se habl casi. Y como era de esperar, la noticia fu adoptando diferentes formas, se dieron detalles tristes, pavorosos, se explic lo que no se comprenda, se suplieron las lagunas con conjeturas, estas pasaron por hechos acontecidos y el fantasma as engendrado aterr sus mismos progenitores. En el pueblo de Tian se deca que, cuando menos, cuando menos, el joven iba ser deportado y muy probablemente asesinado durante el viaje. Los timoratos y pesimistas no se contentaban con esto y hablaban de horcas y consejos de guerra; Enero era un mes fatal, en Enero fu lo de Cavite y aquellos, con ser curas, fueron ahorcados; con que un pobre Basilio sin amparo ni amistades... --Yo ya le deca! suspiraba el Juez de Paz, como si alguna vez hubiese dado un consejo Basilio; yo ya le deca... --Era de prever! aada hermana Penchang: entraba en la iglesia y cuando vea algo sucia el agua bendita, no se santiguaba! Hablaba de animalitos y enfermedades, ab, castigo de Dios! Merecido lo tiene! Como si el agua bendita pudiese trasmitir enfermedades! Todo lo contrario, ab! Y contaba cmo se haba curado de una indigestion mojndose el ombligo con el agua bendita al mismo tiempo que rezaba el Sanctus Deus, y recomendaba el remedio los presentes cuando padezcan disenteras ventosidades reine la peste, solo que entonces deben rezar en espaol:

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Santo Dios Santo fuerte Santo inmortal Lbranos seor de la peste Y de todo mal. --El remedio es infalible, pero hay que llevar el agua bendita la parte dolorida enferma, deca. Pero muchos hombres no crean en estas cosas ni atribuan la prision de Basilio castigo de Dios. Tampoco crean en insurrecciones ni en pasquines, conocido el caracter ultrapacfico y prudente del estudiante, y prefirieron atribuirla venganzas de frailes, por haber sacado de la servidumbre Jul, hija de tulisan, enemigo mortal de cierta poderosa corporacion. Y como tenan bastante mala idea de la moralidad de la misma corporacion y se recordaban mezquinas venganzas, la conjetura se crey la ms probable y justificada. --Qu bien hice en echarla de mi casa! deca hermana Penchang; no quiero tener disgustos con los frailes, as que la apur que buscase dinero. La verdad era que senta la libertad de Jul: Jul rezaba y ayunaba por ella y si se hubiera quedado ms tiempo habra hecho tambien penitencia. Por qu, si los curas rezan por nosotros y Cristo muere por nuestros pecados, Jul no iba hacer lo mismo por hermana Penchang? Cuando las noticias llegaron la cabaa donde vivan la pobre Jul y su abuelo, la joven tuvo necesidad de que se lo repitieran dos veces. Mir hermana Bal que era quien se lo deca, como sin comprenderla, sin poder coordinar las ideas; le zumbaron los oidos, sinti opresion en el corazon y tuvo como un vago presentimiento de que aquel suceso iba influir desastrosamente en su porvenir. Sin embargo, quiso agarrarse un rayo de esperanza, sonri, crey que hermana Bal le daba una broma, bastante pesada, pero se la perdonaba de antemano si le deca que lo era; pero hermana Bal hizo una cruz con el pulgar y el ndice y la bes, en prueba de que deca la verdad. Entonces la risa abandon para siempre los labios de la joven, psose plida, espantosamente plida, sinti que la abandonaban las fuerzas y, por primera vez en su vida, perdi el conocimiento desmayndose.

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Cuando fuerza de golpes, pellizcos, rociadas de agua, cruces y aplicaciones de palmas benditas volvi la joven en s y dise cuenta de su estado, las lgrimas brotaron silenciosas de sus ojos, gota gota, sin sollozos, sin lamentos, sin quejas! Ella pensaba en Basilio que no tena ms protectores que Capitan Tiago, y que, muerto ste, se quedaba por completo sin amparo y sin libertad. En Filipinas es cosa sabida que para todo se necesitan padrinos, desde que uno se bautiza hasta que se muere, para obtener justicia, sacar un pasaporte esplotar una industria cualquiera. Y como se deca que aquella prision obedeca venganzas por causa de ella y de su padre, la tristeza de la joven, rayaba en desesperacion. Ahora le tocaba ella libertarle, como l lo haba hecho sacndola de la servidumbre, y una voz interior le sugera la idea y presentaba su imaginacion un horrible medio. --El P. Camorra, el cura! deca la voz. Jul se morda los labios y quedaba sumida en sombra meditacion. A raiz del crmen de su padre, haban preso al abuelo esperando que por aquel medio aparecera el hijo. El nico que le pudo dar la libertad fu el P. Camorra, y el P. Camorra se haba mostrado mal satisfecho con palabras de gratitud y con su franqueza ordinaria haba pedido sacrificios... Desde entonces Jul evitaba encontrarse con l, pero el cura le haca besar la mano, la coga de la nariz, de las mejillas, le daba bromas con guios y riendo, riendo la pellizcaba. Jul fu la causa de la paliza, que el buen cura administr unos jvenes que recorran el barrio, dando serenata las muchachas. Los maliciosos, al verla pasar seria y cabizbaja, decan de manera que ella oyese: --Si quisiese, Cabesang Tales sera indultado! La joven llegaba su casa sombra y los ojos estraviados. Jul se haba cambiado mucho; haba perdido su alegra, nadie la vea sonreir, hablaba apenas y hasta al parecer tena miedo de verse la cara. Un da la vieron en el pueblo con una gran mancha de carbon en la frente, ella

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que sola ir bien arregladita y compuesta. Una vez pregunt hermana Bal si los que se suicidaban se iban al infierno. --De seguro! contest la mujer y le pint el sitio como si en l hubiera estado. Con la prision de Basilio, los sencillos y agradecidos parientes propusieron hacer toda clase de sacrificios para salvar al joven; pero como entre todos no reunan treinta pesos, hermana Bal, como siempre, tuvo la mejor idea. --Lo que debemos hacer es pedir un consejo al escribiente, dijo. Para aquellas pobres gentes, el escribiente del tribunal era el orculo de Delfos para los antiguos griegos. --Dndole un real y un tabaco, aadi, te dice todas las leyes que se te hincha la cabeza oyndole. Si tienes un peso, te salva aunque ests al pi de la horca. Cuando mi vecino Simon le metieron en la carcel y le dieron de palos, por no poder declarar en un robo que se cometi cerca de su casa, ab! por dos reales y medio y una rosca de ajos, le sac el escribiente. Y yo le v Simon que apenas poda andar y tuvo que guardar cama lo menos un mes. Ay! se le pudri el trasero, ab! y muri de resultas! El consejo de hermana Bal fu admitido y la misma se encarg de hablar con el escribiente; Jul le di cuatro reales y aadi pedazos de tapa de venado que el abuelo haba cazado. Tandang Selo se dedicaba de nuevo la caza. Pero el escribiente nada poda: el preso estaba en Manila y hasta all no llegaba su poder. --Si al menos estuviera en la cabecera, todava!... dijo haciendo alarde de su poder. El escribiente saba muy bien que su poder no pasaba de los lmites de Tian, pero le convena conservar su prestigio y quedarse con la tapa de

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venado. --Pero, os puedo dar un sabio consejo y es que vayais con Jul, al Juez de Paz. Es menester que vaya Jul. El Juez de Paz era un hombre muy brusco, pero viendo Jul acaso se portase menos groseramente: aqu estaba la sabidura del consejo. Con mucha gravedad oy el seor Juez hermana Bal, que era quien tomaba la palabra, no sin mirar de cuando en cuando la joven que tena los ojos bajos y estaba muy avergonzada. La gente dira de ella que se interesaba mucho por Basilio, la gente no se acordaba de su deuda de gratitud y de que aquella prision, segun se deca, era por causa de ella. Despues de eructar tres cuatro veces, porque el seor Juez tiene esta fea costumbre, dijo que la nica persona que poda salvar Basilio era el P. Camorra, en el caso de que lo quisiese--y miraba con mucha intencion la joven.--El la aconsejaba tratase de hablar con el cura en persona. --Ya sabeis la influencia que tiene; ha sacado vuestro abuelo de la crcel... Basta un informe suyo para desterrar un recien nacido salvar de la muerte un ahorcado. Jul no deca nada, pero hermana Bal encontraba el consejo como si lo hubiese leido en una novena: estaba dispuesta acompaarla al convento. Precisamente iba tomar de limosna un escapulario mediante el cambio de cuatro reales fuertes. Pero Jul sacuda la cabeza y no quera ir al convento. Hermana Bal que crea adivinar el motivo--el P. Camorra se llamaba Si cabayo por otro nombre y era muy travieso--la tranquilizaba: --Nada tienes que temer! si voy contigo! deca; no has leido en el librito de Tandang Basio dado por el cura, que las jvenes deben ir al convento, aun sin saberlo sus mayores, para contar lo que pasa en la casa? Ab! Aquel libro est impreso con permiso del Arzobispo, ab!

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Jul, impaciente y deseando cortar la conversacion, suplic la devota que fuese si gustaba, pero el seor Juez observ eructando que las splicas de una cara joven mueven ms que las de una vieja, que el cielo derramaba su roco sobre las flores frescas en ms abundancia que sobre las secas. La metfora resultaba hermosamente malvada. Jul no contest y ambas mujeres bajaron. En la calle, la joven se neg tenazmente ir al convento y se retiraron su barrio. Hermana Bal que se senta ofendida de la falta de confianza yendo con ella, se vengaba endilgndola un largo sermon. La verdad era que la joven no poda dar aquel paso sin condenarse s misma, sin que la condenen los hombres, sin que la condene Dios! Le haban hecho oir varias veces, con razon sin ella, que si haca aquel sacrificio, indultaran su padre, y sin embargo ella se haba negado, apesar de los gritos de su conciencia recordndola su deber filial. Y ahora deba hacerlo por Basilio, por su novio? Sera caer al son de las burlas y carcajadas de toda la creacion, Basilio mismo la despreciara; no, jams! Primero se ahorcara saltara en cualquier precipicio. De todos modos estaba ya condenada por ser mala hija. La pobre Jul tuvo aun que sufrir todas las recriminaciones de sus parientes que, no sabiendo nada de lo que haba podido pasar entre ella y el P. Camorra, se burlaban de sus temores. Acaso el P. Camorra se iba fijar en una campesina habiendo tantas en el pueblo? Y las buenas mujeres citaban nombres de solteras ricas y bonitas, ms menos desgraciadas. Y entretanto si le afusilan D. Basilio? Jul se tapaba los oidos, miraba todas partes como buscando una voz que hablase por ella, miraba su abuelo; pero el abuelo estaba mudo y tena la vista fija en su pica de cazador. Aquella noche durmi apenas. Ensueos y pesadillas, ya fnebres ya sangrientos, danzaban delante de su vista, y se despertaba cada momento nadando en fro sudor. Crea oir tiros, crea ver su padre, su padre que tanto haba hecho por ella, luchando en los bosques, cazado como un

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animal porque haba vacilado en salvarle. Y la figura del padre se transformaba y reconoca Basilio, agonizando y dirigindola miradas de reproche. La desgraciada se levantaba, oraba, lloraba, invocaba su madre, la muerte, y hubo un momento en que, rendida por el terror, no haber sido de noche habra corrido derecha al convento, suceda lo que suceda. El da lleg y los tristes presentimientos, los terrores de las sombras se disiparon en parte. La luz le trajo esperanzas. Mas, las noticias de la tarde fueron terribles; se habl de afusilados y la noche para la joven fu espantosa. En su desesperacion decidi entregarse tan pronto como brillase el da y matarse despues: todo, menos pasar semejantes torturas! Pero la aurora trajo nuevas esperanzas y la joven no quiso bajar de casa, ni irse la iglesia. Tema ceder. Y as pasaron algunos das: orando y maldiciendo, invocando Dios y deseando la muerte. El da era una tregua, Jul confiaba en algun milagro; las noticias que venan de Manila, si bien llegaban abultadas, decan que de los presos algunos haban conseguido su libertad gracias padrinos y influencias... Alguno tena que salir sacrificado, quin sera? Jul se entremeca y se retiraba su casa mordindose las uas de los dedos. Y as vena la noche en que los temores, adquiriendo doble proporcion, parecan convertirse en realidades. Jul tema el sueo, tema dormirse, pues su sueo era una continuada pesadilla. Miradas de reproche traspasaban sus prpados tan pronto como los cerraba, quejas y lamentos barrenaban sus oidos. Vea su padre vagando, hambriento, sin tregua ni reposo; vea Basilio agonizando en el camino, herido de dos balazos, como haba visto el cadver de aquel vecino, que fu muerto mientras le conduca la Guardia Civil. Y ella vea las ligaduras que haban penetrado la carne, vea la sangre saliendo por la boca y oa que Basilio le deca:--Slvame, slvame! t sola me puedes salvar! Resonaba despues una carcajada, volva los ojos y vea su padre, que la miraba con ojos llenos de reproche. Y Jul se despertaba, se incorporaba sobre su petate, se pasaba las manos por la frente para recoger su cabellera: fro sudor, como el sudor de la muerte, la humedeca!

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--Madre, madre! sollozaba. Y entre tanto los que disponan tan alegremente de los destinos de los pueblos, el que mandaba los asesinatos legales, el que violaba la justicia y haca uso del derecho para sostener la fuerza, dorman en paz. Al fin, lleg un viajero de Manila y cont como haban sido puestos en libertad todos los presos todos menos Basilio que no tena protector. En Manila se deca, aadi el viajero, que el joven sera desterrado Carolinas, habindole hecho firmar de antemano una peticion en que se haca constar que as voluntariamente lo peda. El viajero haba visto el vapor que le iba conducir. Aquella noticia acab con las vacilaciones de la joven cuya mente, por lo dems, estaba ya bastante trabajada merced tantas noches en vela y sus horribles ensueos. Plida y con los ojos estraviados, busc hermana Bal y, en voz que daba miedo, le dijo que estaba dispuesta y la preguntaba si la quera acompaar. Hermana Bal se alegr y procur tranquilizarla, pero Jul no escuchaba y pareca que solo tena prisa por llegar al convento. Ella se haba arreglado, se haba puesto sus mejores trajes y hasta pareca que estaba muy animada. Hablaba mucho aunque algo incoherente. Echaron andar. Jul iba delante y se impacientaba porque su compaera se quedaba detrs. Pero medida que se acercaban al pueblo, la energa nerviosa la abandonaba poco poco, se volva silenciosa, perda su decision, acortaba el paso, y despues se quedaba detrs. Hermana Bal tena que animarla. --Que vamos llegar tarde! deca. Jul segua plida, con los ojos bajos, sin atreverse levantarlos. Crea que todo el mundo la miraba y la sealaban con el dedo. Un nombre infame silbaba en sus oidos pero se haca la sorda y continuaba su camino. No obstante, cuando vi el convento, se detuvo y empez temblar.

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--Volvamos al barrio, volvamos! suplic deteniendo su compaera. Hermana Bal tuvo que cogerla del brazo y medio arrastrarla, tranquilizndola y hablndola de libros de frailes. Ella no la iba abandonar, nada tena que temer; el P. Camorra tena otras cosas en la cabeza; Jul no era ms que una pobre campesina... Pero al llegar la puerta del convento casa parroquial, Jul se neg tenazmente subir y se cogi la pared. --No, no! suplicaba llena de terror; oh, no, no, tened piedad!... --Pero que tonta... Hermana Bal la empujaba dulcemente; Jul resista, plida, con las facciones desencajadas. Su mirada deca que vea delante de s la muerte. --Bien, volvamos si no quieres! exclam al fin despechada la buena mujer que no crea en ningun peligro real. El P. Camorra, apesar de toda su fama, no se atrevera delante de ella. --Que le lleven al destierro al pobre don Basilio, que le afusilen en el camino diciendo que ha querido escaparse! aadi; cuando ya est muerto entonces vendrn los arrepentimientos. Por m, yo no le debo ningun favor. De m no se podr quejar! Aquello fu el golpe decisivo. Ante este reproche, con ira, con desesperacion, como quien se suicida, Jul cerr los ojos para no ver el abismo en que se iba lanzar y entr resuelta en el convento. Un suspiro que ms pareca estertor se escap de sus labios. Hermana Bal la sigui hacindole advertencias... A la noche se comentaban en voz baja y con mucho misterio varios acontecimientos que tuvieron lugar aquella tarde.

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Una joven haba saltado por la ventana del convento, cayendo sobre unas piedras y matndose. Casi al mismo tiempo, otra mujer sala por la puerta y recorra las calles gritando y chillando como una loca. Los prudentes vecinos no se atrevan pronunciar los nombres y muchas madres pellizcaron sus hijas por dejar escapar palabras que podan comprometer. Despues, pero mucho despues, al caer la tarde, un anciano vino de un barrio y estuvo llamando la puerta del convento, cerrada y guardada por sacristanes. El viejo llamaba con los puos, con la cabeza, lanzando gritos ahogados, inarticulados como los de un mudo, hasta que fu echado palos y empujones. Entonces se dirigi casa del gobernadorcillo, pero le dijeron que el gobernadorcillo no estaba, que estaba en el convento; se fu al Juez de Paz, pero el Juez de Paz tampoco estaba, haba sido llamado al convento; se fu al teniente mayor, tampoco estaba en el convento; se dirigi al cuartel, el teniente de la Guardia Civil estaba en el convento... El viejo entonces se volvi su barrio llorando como un nio: sus ahullidos se oan en medio de la noche; los hombres se mordan los labios, las mujeres juntaban las manos, y los perros entraban en sus casas, medrosos, con la cola entre piernas! --Ah, Dios, ah Dios! deca una pobre mujer, demacrada fuerza de ayunar; delante de t no hay rico, no hay pobre, no hay blanco, no hay negro... t nos hars justicia! --S, le contestaba el marido; con tal que ese Dios que predican no sea pura invencion, un engao! Ellos son los primeros en no creer en l! A las ocho de la noche, se deca que ms de siete frailes, venidos de los pueblos comarcanos, se encontraban en el convento celebrando una junta. Al da siguiente, Tandang Selo desapareca para siempre del barrio llevndose su pica de cazador. XXXI EL ALTO EMPLEADO L'Espagne et sa vertu, l'Espagne et sa grandeur Tout s'en va!

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(Victor Hugo). Los peridicos de Manila estaban tan ocupados por la resea de un asesinato clebre cometido en Europa, por los panegricos y bombos varios predicadores de la capital, por el xito cada vez ms ruidoso de la opereta francesa, que apenas podan dedicar alguno que otro artculo las fechoras que cometa en provincias una banda de tulisanes capitaneada por un gefe terrible y feroz que se llamaba Matanglwin. Slo, cuando el asaltado era un convento un espaol, entonces aparecan largos artculos dando pavorosos detalles y pidiendo el estado de sitio, enrgicas medidas, etc., etc. As es que tampoco pudieron ocuparse de lo ocurrido en el pueblo de Tian, ni hubo una alusion ni un rumor. En crculos privados se susurraba algo, pero todo tan confuso, tan incierto, tan poco consistente que ni siquiera se supo el nombre de la vctima, y los que ms inters manifestaron, lo olvidaron pronto, creyendo en alguna componenda con la familia parientes ofendidos. Lo nico que se supo de cierto fu que el P. Camorra tuvo que dejar el pueblo para trasladarse otro estar algun tiempo en el convento de Manila. --Pobre P. Camorra! exclamaba Ben Zayb echndoselas de generoso; era tan alegre, tena tan buen corazon! Era cierto que los estudiantes haban recobrado su libertad gracias las instancias de sus parientes, que no perdonaron gastos, regalos ni sacrificio alguno. El primero que se vi libre fu, como era de esperar, Makaraig y el ltimo, Isagani, porque el P. Florentino no lleg Manila sino una semana despues de los acontecimientos. Tantos actos de clemencia le valieron al General el epteto de clemente y misericordioso, que Ben Zayb se apresur aadir la larga lista de sus adjetivos. El nico que no obtuvo la libertad fu el pobre Basilio, acusado ademas de tener en su poder libros prohibidos. No sabemos si se referiran al tratado de Medicina Legal y Toxicologa del Dr. Mata, los varios folletos que se le encontraron sobre asuntos de Filipinas ambas cosas juntas; es el caso que se dijo tambien que venda clandestinamente obras prohibidas y sobre el infeliz cay todo el rigor de la romana de la justicia.

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Contaban que su Excelencia le haban dicho: --Es menester que haya alguno para que quede en salvo el prestigio de la autoridad y no se diga que hemos metido mucho ruido para nada. La autoridad ante todo. Es menester que se quede alguno! --Queda uno solo, uno que, segun el P. Irene, fu criado de Cpn. Tiago... No hay quien le reclama... --Criado y estudiante? pregunt S. E.; pues entonces se, que se quede se! --Me permitir V. E., observ el alto empleado que se hallaba presente, por casualidad; pero me han dicho que ese chico es estudiante de Medicina, sus profesores hablan bien de l... si contina preso pierde un ao, y como este ao termina... La intervencion del alto empleado en favor de Basilio, en vez de hacerle bien, le perjudic. Haca tiempo que entre el empleado y S. E. haba cierta tirantez, ciertos disgustos, aumentados por dimes y diretes. S. E. se sonri nerviosamente y contest: --S? pues razon de ms para que contine preso; un ao ms de carrera, en vez de hacerle dao, le har bien, l y todos los que despues caigan en sus manos. Por mucha prctica no es uno mal mdico. Razon de ms para que se quede! Y luego dirn los reformistas filibusterillos que nosotros no nos cuidamos del pas! aadi S. E. riendo sarcsticamente. El alto empleado comprendi su falta y tom pecho la causa de Basilio. --Pero es que ese joven me parece el ms inocente de todos, repuso con cierta timidez. --Se le han ocupado libros, contest el secretario.

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--S, obras de Medicina y folletos escritos por peninsulares... aun sin cortar las hojas... y qu quiere eso decir? Ademas, ese joven no ha estado en el banquete de la pansitera, ni se ha metido en nada... Como dije, es el ms inocente... --Mejor que mejor! exclam alegremente S. E.; as el castigo resulta ms saludable y ejemplar como que infunde ms terror! Gobernar es obrar as, seor mo; hay que sacrificar muchas veces el bien de uno por el bien de muchos... Pero yo hago ms: del bien de uno, saco el bien de todos, salvo el principio de autoridad que peligra, el prestigio se respeta y se mantiene. Con este acto mo corrijo errores de propios y estraos! Hizo un esfuerzo para contenerse el alto empleado, y desendindose de las alusiones, quiso apelar otro medio. --Pero V. E. no teme... la responsabilidad? --Qu he de temer? interrumpi el General impaciente; no dispongo yo de poderes discrecionales? no puedo hacer lo que me d la gana para el mejor gobierno de estas islas? Qu tengo que temer? Puede acaso un criado acusarme ante los tribunales y pedirme responsabilidad? Ca! Y aunque dispusiera de medios, tendra antes que pasar por el Ministerio, y el Ministro... Hzo un gesto con la mano y se ech reir. --El Ministro que me nombr, sabe el diablo donde est, y se tendr por honrado con poderme saludar cuando vuelva! El actual, ese me le paso... y tambien se lo llevar pateta... El que le sustituya se ver tan apurado con su nuevo cargo y no se podr ocupar de bagatelas. Yo, seor mo, no tengo ms que mi conciencia, obro segun mi conciencia, mi conciencia est satisfecha, y me importan un comino los juicios de fulano zutano. Mi conciencia, seor mo, mi conciencia! --S, mi General, pero el pais...

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--Tu tu tu tu! El pais, qu tengo yo que ver con el pais? He contraido por ventura compromisos con l? Le debo yo mi cargo? Fu l quien me ha elegido? Hubo un momento de pausa. El alto empleado tena la cabeza baja. Despues, como si tomase una decision, la levant, mir al General fijamente y, plido y algo tembloroso, dijo con energa reprimida: --No importa, mi General, nada importa eso! V. E. no ha sido elegido por el pueblo filipino sino por Espaa, razon de ms para que V. E. trate bien los filipinos para que no puedan reprochar nada Espaa! Razon de ms, mi General! V. E. al venir aqu ha prometido gobernar con justicia, buscar el bien... --Y no lo estoy haciendo? pregunt exasperado S. E. dando un paso; no le he dicho usted que saco del bien de uno el bien de todos? Me va usted ahora dar lecciones? Si usted no comprende mis actos qu culpa tengo yo? Le fuerzo acaso que participe de mi responsabilidad? --Sin duda que no! replic el alto empleado irguindose con altanera; V. E. no me fuerza, V. E. no me puede forzar m, m que participe de su responsabilidad! La ma la entiendo de otra manera, y porque la tengo, voy hablar pues me he callado por mucho tiempo. Oh, no haga V. E. esos gestos porque el que aqu haya yo venido con este aquel cargo no quiere decir que abdique de mis derechos y me reduzca al papel de esclavo, sin voz ni dignidad! Yo no quiero que Espaa pierda este hermoso imperio, esos ocho millones de sbditos sumisos y pacientes que viven de desengaos y esperanzas; pero tampoco quiero manchar mis manos en su esplotacion inhumana, no quiero que se diga jams que, destruida la trata, Espaa la ha continuado en grande cubrindola con su pabellon y perfeccionndola bajo un lujo de aparatosas instituciones. No, Espaa para ser grande no tiene necesidad de ser tirana; Espaa se basta s misma, Espaa era ms grande cuando solo tena su territorio, arrancado de las garras del moro! Yo tambien soy espaol, pero antes que espaol soy hombre y antes que Espaa y sobre Espaa est su honra, estan los altos principios de moralidad, los eternos principios de la inmutable justicia!

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Ah, usted se asombra de que piense as, porque usted no tiene idea de la grandeza del nombre espaol, no la tiene usted, no; usted lo identifica con las personas, con los intereses; para usted el espaol puede ser pirata, puede ser asesino, hipcrita, falso, todo, con tal de conservar lo que tiene; para m, el espaol debe perderlo todo, imperio, podero, riquezas, todo, todo antes que el honor! Ah, seor mo! Nosotros protestamos cuando leemos que la fuerza se antepone al derecho, y aplaudimos cuando en la prctica la vemos hipcrita no solo torcerlo sino ponerlo su servicio para imponerse... Por lo mismo que amo Espaa, hablo aqu y desafo el fruncimiento de sus cejas! Yo no quiero que en las edades venideras sea acusada de madrastra de naciones, vampiro de pueblos, tirana de pequeas islas, porque sera horrible escarnio los nobles propsitos de nuestros antiguos reyes! Cmo cumplimos con su sagrado testamento? Prometieron estas islas amparo y rectitud y jugamos con las vidas y libertades de sus habitantes; prometieron civilizacion y se la escatimamos, temiendo que aspiren ms noble existencia; les prometieron luz, y les cegamos los ojos para que no vean nuestra bacanal; prometieron ensearles virtudes y fomentamos sus vicios y, en vez de la paz, de la riqueza y la justicia, reina la zozobra, el comercio muere y el escepticismo cunde en las masas. Pongmonos en lugar de los filipinos y preguntmonos qu haramos en su caso! Ay! en su silencio de usted leo su derecho de sublevarse, y si las cosas no se mejoran se sublevarn un da y f que la justicia estar de su parte y con ella las simpatas de todos los hombres honrados, de todos los patriotas del mundo! Cuando un pueblo se le niega la luz, el hogar, la libertad, la justicia, bienes sin los cuales no es posible la vida y por lo mismo constituyen el patrimonio del hombre, ese pueblo tiene derecho para tratar al que as le despoja como al ladron que nos ataja en el camino: no valen distingos, no valen escepciones, no hay ms que un hecho, una propiedad, un atentado y todo hombre honrado que no vaya de parte del agredido, se hace cmplice y mancha su conciencia. S, yo no soy militar, y los aos van apagando el poco fuego de mi sangre, pero as como me dejara hacer pedazos por defender la integridad de Espaa contra un invasor etrangero contra las veleidades injustificadas de sus provincias, as tambien le aseguro usted que me pondra del lado de los filipinos oprimidos, porque antes prefiero sucumbir por los derechos hollados de la humanidad que triunfar con los intereses egoistas de una nacion aun cuando esta nacion se llamase como se

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llama Espaa!... --Sabe usted cundo sale el correo? pregunt friamente S. E. cuando el alto empleado hubo acabado de hablar. El alto empleado le mir fijamente, despues baj la cabeza y en silencio dej el palacio. En el jardin encontr su coche que le esperaba. --Cuando un da os declareis independientes, dijo algo ensimismado al lacayo indio que le abra la portezuela, acordaos de que en Espaa no han faltado corazones que han latido por vosotros y han luchado por vuestros derechos! --Dnde, seor? contest el lacayo que no le haba comprendido y preguntaba donde tenan que ir. Dos horas despues, el alto empleado presentaba su dimision y anunciaba su vuelta Espaa por el prximo correo. XXXII EFECTOS DE LOS PASQUINES A raiz de los acontecimientos narrados, muchas madres llamaron sus hijos para que inmediatamente dejasen los estudios y se dedicasen la holganza la agricultura. Cuando llegaron los exmenes, abundaron los suspensos y raro fu el que aprob el curso, habiendo pertenecido la famosa asociacion de la que nadie se volvi ocupar. Pecson, Tadeo y Juanito Pelaez fueron igualmente suspendidos; el primero recibi las calabazas con su risa de bobo y prometi entrar de oficial en un juzgado cualquiera; Tadeo, con la cuacha eterna al fin, se pag una iluminacion encendiendo una hoguera con sus libros; los dems tampoco salieron bien librados y al fin tuvieron que dejar

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sus estudios, con gran contento de las madres que siempre se imaginan sus hijos ahorcados si llegan enterarse de lo que dicen los libros. Solo Juanito Pelaez soport mal el golpe, teniendo que dejar para siempre las aulas por el almacen de su padre, que en adelante le asociaba su comercio: el truhan encontraba la tienda menos divertida, pero sus amigos, al cabo de algun tiempo, le vieron otra vez con la redonda joroba, lo cual era sntoma de que renaca su buen humor. El rico Makaraig, ante la hecatombe, se guard muy bien de esponerse y, habiendo conseguido pasaporte fuerza de dinero, se embarc corriendo para Europa: decase que S. E. el Capitan General, en su deseo de hacer el bien por el bien y cuidadoso de la comodidad de los filipinos, dificultaba la marcha todo aquel que no probase antes materialmente que puede gastar y vivir con holgura en medio de las ciudades europeas. De nuestros conocidos, los que salieron mejor librados fueron Isagani y Sandoval: el primero aprob la asignatura que cursaba bajo el P. Fernandez y fu suspendido en las otras, y el segundo pudo marear al tribunal fuerza de discursos. Basilio fu el nico que ni aprob asignaturas, ni fu suspendido, ni se march Europa: continu en la carcel de Bilibid, sometido cada tres das interrogatorios, los mismos casi del principio, sin ms novedad que la del cambio de jueces instructores, pues pareca que delante de tanta culpabilidad todos sucumban huan horrorizados. Y mientras dorman y se arrastraban los espedientes, mientras los papeles sellados menudeaban como cataplasmas de mdico ignorante por el cuerpo de un hipocondraco, Basilio se enteraba en todos sus detalles de cuanto haba ocurrido en Tian, de la muerte de Jul y la desaparicion de Tandang Selo. Sinong, el apaleado cochero que le haba conducido San Diego, se encontraba entonces en Manila, le visitaba y le pona al corriente de todo. Entretanto Simoun haba recobrado su salud, al menos as lo dijeron los peridicos. Ben Zayb di gracias al Omnipotente que vela por tan preciosa vida y ha manifestado la esperanza de que el Altsimo har que un da se descubra al criminal, cuyo delito permanece impune gracias la caridad de la vctima, que observa demasiado las palabras del Gran Mrtir: Padre, perdnalos que no saben lo que hacen! Estas y otras cosas ms deca Ben Zayb en impreso, mientras que de boca indagaba si era cierto el rumor de

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que el opulento joyero iba dar una gran fiesta, un banquete como jams se ha visto otro, parte como celebrando su curacion, parte como una despedida al pas en donde haba aumentado su fortuna. Se susurraba, es cierto, que Simoun, debiendo marcharse con el Capitan General cuyo mando expiraba el Mayo, haca todos los esfuerzos para conseguir en Madrid una prrroga y aconsejaba S. E. enprendiese una campaa para tener motivos de quedarse, pero se deca tambien que Su Excelencia, por primera vez, desoa los consejos de su favorito, tomando como cuestion de honor no retener ni por un solo da de ms el poder que le haban concedido, rumor que haca creer que la anunciada fiesta iba tener lugar dentro de muy poco. Simoun, por lo dems, permaneca impenetrable; se haba vuelto menos comunicativo aun, se dejaba ver poco, y sonrea misteriosamente cuando le hablaban de la anunciada fiesta. --Vamos, seor Simbad, le haba dicho una vez Ben Zayb; deslmbrenos usted con algo yankee! Ea, que algo le debe este pas. --Sin duda alguna! responda con su seca sonrisa. --Echar usted la casa por la ventana, eh? --Es posible, solo que como no tengo casa... --Haber comprado la de Capitan Tiago que consigui por nada el seor Pelaez! Simoun se haba callado y desde entonces le vieron menudo en el almacen de don Timoteo Pelaez, con quien se dijo que se haba asociado. Semanas despues, por el mes de Abril, corra la voz de que Juanito Pelaez, el hijo de don Timoteo, se iba casar con Paulita Gomez, la joven, codiciada por nacionales y estrangeros. --Hay hombres afortunados! decan otros comerciantes envidiosos; comprar una casa por nada, vender bien su partida de zinc, asociarse con un Simoun y casar su hijo con una rica heredera, diga usted que son golleras que no las tienen todos los hombres honrados!

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--Si supieran ustedes de dnde le viene al seor Pelaez esa gollera! Y con el tono de voz se indicaba s mismo. --Y tambien les aseguro que habr fiesta y en grande, aada con misterio. Era cierto, en efecto, que Paulita se casaba con Juanito Pelaez. Sus amores con Isagani se haban desvanecido como todos los primeros amores, basados en la poesa, en el sentimiento. Los sucesos de la pasquinada y la prision haban despojado al joven de todos sus atractivos. A quin se le ocurre buscar el peligro, desear participar de la suerte de sus compaeros, presentarse, cuando todo el mundo se esconda y rechazaba toda complicidad? Era un quijotismo, una locura, que ninguna persona sensata en Manila se lo poda perdonar y tena mucha razon Juanito en ponerle en ridculo, representndole en el momento en que se iba al Gobierno Civil. Naturalmente, la brillante Paulita ya no poda amar un joven que tan erradamente comprenda la sociedad y que todos condenaban. Ella empez reflexionar. Juanito era listo, hbil, alegre, pillo, hijo de un rico comerciante de Manila y mestizo espaol por aadidura, si se ha de creer don Timoteo, espaol de pura sangre; en cambio, Isagani era un indio provinciano que soaba en sus bosques llenos de sanguijuelas, de familia dudosa, con un to clrigo que quizs ser enemigo del lujo y de bailes, que ella era muy aficionada. Una hermosa maana cay pues en la cuenta de que haba sido una solemne tonta en preferirle su rival y desde entonces se not el aumento de la joroba de Pelaez. La ley descubierta por Darwin la cumpla Paulita inconsciente pero rigurosamente: la hembra se entrega al macho ms habil, al que sabe adaptarse al medio en que se vive, y para vivir en Manila no haba otro como Pelaez, que desde pequeo saba al dedillo la gramtica parda. La cuaresma pas con su semana santa, con su cortejo de procesiones y ceremonias, sin ms novedad que un misterioso motin de los artilleros, cuya causa jams se lleg divulgar. Se derribaron las casas de materiales ligeros, mediante el concurso de un cuerpo de caballera para cargar sobre los dueos en el caso de que se sublevasen: hubo muchos llantos y muchas lamentaciones pero la cosa no pas de all. Los curiosos, entre ellos

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Simoun, fueron ver los que se quedaban sin hogar, pasendose indiferentes y se dijeron que en adelante podan dormir tranquilos. A fines de Abril, olvidados ya todos los temores, Manila solo se ocupaba de un acontecimiento. Era la fiesta que don Timoteo Pelaez iba dar en las bodas de su hijo, de quien el General, gracioso y condescendiente, se prestaba ser el padrino. Decase que Simoun haba arreglado el asunto. El casamiento se celebrara dos das antes de la marcha de su Excelencia; sta honrara la casa y hara un regalo al novio. Susurrbase que el joyero derramara cascadas de brillantes, arrojara puados perlas, en obsequio al hijo de su asociado y que, no pudiendo dar ninguna fiesta en su casa por no tener una propia y por ser solteron, aprovechara la ocasion para sorprender al pueblo filipino con una sentida despedida. Toda Manila se preparaba para ser invitada; nunca la inquietud se apoder con ms vigor de los nimos como ante el pensamiento de no ser de los convidados. Se disputaban la buena amistad de Simoun, y muchos maridos, obligados por sus esposas, compraron barras de hierro y piezas de zinc para hacerse amigos de don Timoteo Pelaez. XXXIII LA LTIMA RAZON Al fin lleg el da. Simoun, desde la maana, no haba salido de su casa, ocupado en poner en orden sus armas y sus alhajas. Su fabulosa riqueza estaba ya encerrada en la gran maleta de acero con funda de lona. Quedaban pocos estuches que contenan brazaletes, alfileres, sin duda regalos que esperaba hacer. Iba partir al fin con el Capitan General, que de ninguna manera quiso prolongar su mando, temeroso del qu dirn de las gentes. Los maliciosos insinuaban que Simoun no se arriesgaba quedarse solo, que, perdido su apoyo, no quera esponerse las venganzas de tantos explotados y desgraciados, con tanto ms motivo cuanto que el General que iba venir, pasaba por ser un modelo de rectitud y acaso, acaso le haga devolver cuanto haba ganado. Los indios supersticiosos, en cambio, crean que Simoun era el diablo que

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no quera separarse de su presa. Los pesimistas hacan un guio malicioso y decan: --Talado el campo, se va otra parte la langosta. Solo algunos, muy pocos, sonrean y callaban. A la tarde, Simoun haba dado orden su criado para que si se presentaba un joven que se llamaba Basilio, le hiciese entrar en seguida. Despues encerrse en su aposento y pareci sumido en profundas reflexiones. Desde su enfermedad, el rostro del joyero se haba vuelto ms duro y ms sombro, se haba profundizado mucho la arruga entre ceja y ceja. Pareca algo encorvado; la cabeza ya no se mantena erguida, se doblaba. Estaba tan absorto en su meditacion que no oy llamar la puerta. Los golpes tuvieron que repetirse. Simoun se estremeci: --Adelante! dijo. Era Basilio, pero, quantum mutatus! Si el cambio operado en Simoun durante los dos meses era grande, en el joven estudiante era espantoso. Sus mejillas estaban socavadas, desaliado el traje, despeinado. Haba desaparecido la dulce melancola de sus ojos; en ellos brillaba una llama oscura; dirase que haba muerto y su cadaver resuscitaba horrorizado de lo que haba visto en la eternidad. Si no el crmen, su siniestra sombra se estenda por toda su figura. El mismo Simoun se espant y sinti compasion por el desgraciado. Basilio, sin saludar, avanz lentamente y en voz que hizo estremecerse al joyero, dijo: --Seor Simoun, he sido mal hijo y mal hermano; he olvidado el asesinato del uno y las torturas de la otra y Dios me ha castigado! Ahora no me queda ms que una voluntad para devolver mal por mal, crmen por crmen, violencia por violencia! Simoun le escuchaba silencioso.

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--Hace cuatro meses, continu Basilio, me hablaba usted de sus proyectos; he rehusado tomar parte, y he hecho mal; usted ha tenido razon. Hace tres meses y medio la revolucion estaba punto de estallar, tampoco he querido tomar parte y el movimiento ha fracasado. En pago de mi conducta he sido preso y solo debo mi libertad las instancias de usted. Usted ha tenido razon y ahora vengo decirle: arme mi brazo y que la revolucion estalle! Estoy dispuesto servirle con todos los desgraciados! La nube que oscureca la frente de Simoun se disip de repente, un rayo de triunfo brill en sus ojos, y cual si hubiese encontrado lo que buscaba, exclam: --Tengo razon, s, tengo razon! el derecho me asiste, la justicia est de mi parte, porque mi causa es la de los desgraciados... Gracias, joven, gracias! Usted viene disipar mis dudas, combatir mis vacilaciones... Simoun se haba levantado y su semblante estaba radiante: el ardor que le animaba cuando, cuatro meses antes, esplicaba Basilio sus proyectos en el bosque de sus antepasados, reapareca en su fisonoma como un rojo crepsculo despues de un nublado da. --S, continu; el movimiento ha fracasado y me han desertado muchos porque me vieron abatido vacilar en el supremo instante: conservaba algo en mi corazon, no era dueo de todos mis sentimientos y amaba todava!... Ahora todo est muerto en m, y ya no hay cadver sagrado cuyo sueo tenga que respetar! Ya no habr vacilaciones; usted mismo, joven ideal, paloma sin hiel, comprende la necesidad, se viene m y me excita la accion! Algo tarde abre usted sus ojos! Entre usted y yo hubiramos combinado y ejecutado planes maravillosos: yo arriba, en las altas esferas, esparciendo la muerte entre perfumes y oro, embruteciendo los viciosos y corrompiendo paralizando los pocos buenos, y usted abajo, en el pueblo, entre los jvenes, evocando la vida entre sangre y lgrimas! Nuestra obra, en vez de ser sangrienta y brbara, habra sido piadosa, perfecta, artstica y de seguro que el xito habra coronado nuestros esfuerzos! Pero ninguna inteligencia me ha querido secundar; miedo afeminamiento he encontrado en las clases ilustradas, egoismo en las ricas,

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candidez en la juventud, y solo en las montaas, en los destierros, en la clase miserable he encontrado mis hombres! Pero no importa! si no podemos sacar una acabada estatua, pulida en todos sus detalles, del bloc grosero que desbastaremos se encargarn los que han de venir! Y cogiendo del brazo Basilio que le escuchaba sin comprenderle en todo, le condujo al laboratorio donde encerraba sus productos qumicos. Sobre una mesa se encontraba una gran caja de chagrin oscuro, parecida las que contienen las vajillas de plata que se regalan entre s los ricos y los soberanos. Simoun la abri y descubri, sobre fondo de raso rojo, una lmpara de forma muy original. El recipiente lo figuraba una granada, grande como la cabeza de un hombre, algo rajada, dejando ver los granos del interior, figurados por enormes cornalinas. La corteza era de oro oxidado imitaba perfectamente hasta las rugosidades de la fruta. Simoun la sac con mucho cuidado, y retirando el mechero, descubri el interior del depsito: el casco era de acero, grueso como dos centmetros y poda contener algo ms de un litro. Basilio le interrogaba con la mirada: nada comprenda. Sin entrar en explicaciones, Simoun sac cuidadosamente de un armario un frasco y ense al joven la frmula escrita encima. --Nitro-glicerina! murmur Basilio, retrocediendo y retirando instintivamente las manos. Nitro-glicerina! Dinamita! Y creyendo comprender, se le erizaron los cabellos. --S, nitro-glicerina! repiti lentamente Simoun con su sonrisa fra y contemplando con delicia el frasco de cristal; es algo ms que nitro-glicerina! Son lgrimas concentradas, odios comprimidos, injusticias y agravios! Es la suprema razon del debil, fuerza contra fuerza, violencia contra violencia... Hace un momento vacilaba yo, pero usted ha venido y me ha convencido! Esta noche volarn pulverizados los tiranos ms peligrosos, los tiranos irresponsables, los que se ocultan detrs de Dios y

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del Estado, y cuyos abusos permanecen impunes porque nadie los puede fiscalizar! Esta noche oir Filipinas el estallido, que convertir en escombros el informe monumento cuya podredumbre he apresurado! Basilio estaba atontado: sus labios se movan sin producir sonido, senta que se le paralizaba la lengua, se le secaba el paladar. Por primera vez vea el poderoso lquido, de que tanto haba oido hablar, como destilado en sombras por hombres sombros, en guerra abierta contra la sociedad. Ahora lo tena delante, trasparente y algo amarillento, vertindose con infinito cuidado en el seno de la artstica granada. Simoun se le apareca como el genio de las Mil y una noches que sale del seno del mar: adquira proporciones gigantescas, tocaba el cielo con la cabeza, haca estallar la casa y sacuda toda la ciudad con un movimiento de sus espaldas. La granada tomaba las proporciones de una colosal esfera, y la rajadura, una risa infernal, por donde se escapaban brasas y llamas. Por primera vez Basilio se dejaba llevar del espanto y perda su sangre fra por completo. Simoun, entretanto, atornillaba slidamente un curioso y complicado aparato, pona el tubo de cristal, la bomba, y coronaba el todo con una elegantsima pantalla. Despues se alej cierta distancia para contemplar el efecto, inclinando la cabeza ya un lado ya otro para mejor juzgar de su aspecto y magnificencia. Y viendo que Basilio le miraba con ojos interrogadores la vez que recelosos, repuso: --Esta noche habr una fiesta y esa lmpara se colocar en medio de un pequeo kiosko-comedor que he mandado hacer al efecto. La lmpara dar una luz brillante que bastar ella sola para iluminarlo todo, mas, al cabo de veinte minutos la luz se oscurecer, y entonces, cuando quieran subir la mecha, detonar una cpsula de fulminato de mercurio, la granada estallar y con ella el comedor, en cuyo techo y en cuyo suelo he escondido sacos de plvora para que nadie se pueda salvar... Hubo un momento de silencio: Simoun contemplaba su aparato y Basilio apenas respiraba.

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--De manera que mi concurso es intil, observ el joven. --No, usted tiene otra mision que cumplir, contest Simoun pensativo; las nueve la mquina habr estallado y la detonacion se habr oido en las comarcas prximas, en los montes, en las cavernas. El movimiento que yo haba combinado con los artilleros ha fracasado por falta de direccion y simultaneidad. Esta vez no ser as. Al oirse el estallido, los miserables, los oprimidos, los que vagan perseguidos por la fuerza saldrn armados y se reunirn con Cabesang Tales en Santa Mesa para caer sobre la ciudad; en cambio, los militares quienes he hecho creer que el General simula un alzamiento para tener motivos de permanecer, saldrn de sus cuarteles dispuestos disparar sobre cualesquiera que designare. El pueblo entretanto, alebrestado, y creyendo llegada la hora de su degello, se levantar dispuesto morir, y como no tiene armas ni est organizado, usted con algunos otros se pondr su cabeza y los dirigir los almacenes del chino Quiroga en donde guardo mis fusiles. Cabesang Tales y yo nos reuniremos en la ciudad y nos apoderaremos de ella, y usted en los arrabales ocupar los puentes, se har fuerte, estar dispuesto venir en nuestra ayuda y pasar cuchillo no solo la contrarevolucion, sino todos los varones que se nieguen seguir con las armas! --A todos? balbuce Basilio con voz sorda. --A todos! repiti con voz siniestra Simoun, todos, indios, mestizos, chinos, espaoles, todos los que se encuentren sin valor, sin energa... Es menester renovar la raza! Padres cobardes solo engendrarn hijos esclavos y no vale la pena destruir para volver edificar con podridos materiales! Qu? se estremece usted? Tiembla, teme sembrar la muerte? Qu es la muerte? Qu significa una hecatombe de veinte mil desgraciados? Veinte mil miserias menos, y millones de miserables salvados en su orgen! No vacila el ms tmido gobernante en dictar una ley que ha de producir la miseria y la lenta agona de miles y miles de sbditos, prsperos, trabajadores, felices tal vez, para satisfacer un capricho, una ocurrencia, el orgullo, y usted se estremece porque en una noche han de terminar para siempre las torturas morales de muchos ilotas, porque un pueblo paralitico y viciado ha de morir para dar paso otro nuevo, joven, activo, lleno de

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energa? Qu es la muerte? La nada un sueo! Sern sus pesadillas comparables la realidad de torturas de toda una miserable generacion? Importa destruir lo malo, matar al dragon para baar en su sangre al pueblo nuevo y hacerle robusto invulnerable! Qu otra cosa es la inexorable ley de la naturaleza, ley de lucha en que el dbil tiene que sucumbir para que no se perpete la viciada especie y la creacion camine al retroceso? Fuera, pues, femeniles preocupaciones! Cmplanse las leyes eternas, ayudmoslas y pues que la tierra es tanto ms fecunda cuanto ms se abona con sangre, y los tronos ms seguros cuanto ms cimentados en crmenes y cadveres, no haya vacilacion, no haya duda! Qu es el dolor de la muerte? La sensacion de un momento, acaso confuso, acaso agradable como el trnsito de la vigilia al sueo... Qu se destruye? Un mal, el sufrimiento, yerbas raquticas para plantar en su lugar otras lozanas! Llamar usted eso destruir? Yo lo llamara crear, producir, sustentar, vivificar... Tan sangrientos sofismas, dichos con conviccion y frialdad, anonadaban al joven, cuya inteligencia debilitada por ms de tres meses de carcel y cegada por la pasion de la venganza, no estaba en disposicion para analizar el fondo moral de las cosas. En vez de replicar que el hombre ms malo pusilnime siempre es algo ms que la planta, porque tiene un alma y una inteligencia que, por viciadas embrutecidas que pudiesen estar, se pueden redimir; en vez de contestar que el hombre no tiene derecho de disponer de la vida de nadie en provecho de nadie, y que el derecho la vida reside en cada individuo como el derecho la libertad y la luz; en vez de replicar que si es abuso en los gobiernos castigar en el reo las faltas crmenes, en que ellos le han precipitado por incuria torpeza, cuanto ms lo sera en un hombre, por grande y por desgraciado que fuere, castigar en el pobre pueblo las faltas de sus gobiernos y antepasados, en vez de decir que Dios solo puede tentar tales medios, que Dios puede destruir porque puede crear, Dios que tiene en su mano la recompensa, la eternidad y el porvenir para justificar sus actos y el hombre nunca! en vez de estos raciocinios, Basilio solo opuso una vulgar observacion: --Qu dir el mundo, la vista de tanta carnicera?

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--El mundo aplaudir como siempre, dando la razon al ms fuerte, al ms violento! contest con su sonrisa cruel Simoun. Europa ha aplaudido cuando las naciones del occidente sacrificaron en Amrica millones de indios y no por cierto para fundar naciones mucho ms morales ni ms pacficas; all est el Norte con su libertad egoista, su ley de Lynch, sus engaos polticos; all est el Sur con sus repblicas intranquilas, sus revoluciones brbaras, guerras civiles, pronunciamientos, como en su madre Espaa! Europa ha aplaudido cuando la poderosa Portugal despoj las islas Molucas, aplaude cuando Inglaterra destruye en el Pacfico las razas primitivas para implantar la de sus emigrados. Europa aplaudir como se aplaude al fin de un drama, al fin de una tragedia: el vulgo se fija poco en el fondo, solo mira el efecto! Hgase bien el crmen y ser admirado y tendr ms partidarios que los actos virtuosos, llevados cabo con modestia y timidez. --Perfectamente, repuso el joven; qu me importa al fin y al cabo que aplaudan censuren, cuando ese mundo no se cuida de los oprimidos, de los pobres y de las dbiles mujeres? Qu consideraciones he de guardar con la sociedad cuando ella no ha guardado ninguna conmigo? --As me gusta, dijo triunfante el tentador. Y sacando de un cajon un revlver, se lo entreg diciendo: --A las diez espreme frente la iglesia de S. Sebastian para recibir mis ltimas instrucciones. Ah! A las nueve debe usted encontrarse lejos, muy lejos de la calle Anloague! Basilio examin el arma, la carg y guard en el bolsillo interior de su americana. Se despidi con un seco:--Hasta luego! XXXIV LAS BODAS

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Una vez en la calle, Basilio pens en qu poda ocuparse hasta que llegase la fatal hora; no eran ms que las siete. Era la poca de las vacaciones y todos los estudiantes estaban en sus pueblos. Isagani era el nico que no quiso retirarse, pero haba desaparecido desde aquella maana y no se saba su paradero. Esto le haban dicho Basilio, cuando al salir de la carcel fu visitar su amigo para pedirle hospitalidad. Basilio no saba donde ir, no tena dinero, no tena nada fuera del revlver. El recuerdo de la lmpara ocupaba su imaginacion; dentro de dos horas tendra lugar la gran catstrofe y, al pensar en ello, le pareca que los hombres que desfilaban delante de sus ojos pasaban sin cabeza: tuvo un sentimiento de feroz alegra al decirse que, hambriento y todo, aquella noche iba l ser temible, que de pobre estudiante y criado, acaso el sol le viera terrible y siniestro, de pi sobre pirmide de cadveres, dictando leyes todos aquellos que pasaban delante en sus magnficos coches. Rise como un condenado, y palp la culata del revlver: las cajas de cartuchos estaban en sus bolsillos. Se le ocurri una pregunta dnde principiara el drama? En su aturdimiento, no se le haba ocurrido preguntarlo Simoun, pero Simoun le haba dicho que se alejase de la calle de Anloague. Entonces tuvo una sospecha; aquella tarde, al salir de la crcel se haba dirigido la antigua casa de Cpn. Tiago para buscar sus pocos efectos, y la haba encontrado trasformada y preparada para una fiesta; eran las bodas de Juanito Pelaez! Simoun hablaba de fiesta. En esto vi pasar delante de s una larga fila de coches, llenos de seores y seoras conversando con animacion; crey distinguir dentro grandes ramilletes de flores, pero no par atencion en ello. Los coches se dirigan hcia la calle del Rosario y, por encontrarse con los que bajaban del puente de Espaa, tenan que detenerse menudo ir lentamente. En uno vi Juanito Pelaez al lado de una mujer, vestida de blanco con un velo transparente: en ella reconoci Paulita Gmez. --La Paulita! exclam sorprendido.

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Y viendo que en efecto era ella, en traje de novia, con Juanito Pelaez, como si viniesen de la iglesia, --Pobre Isagani! murmur qu se habr hecho de l? Pens unos instantes en su amigo, alma grande, generosa, y mentalmente se pregunt si no sera bueno comunicarle el proyecto, pero mentalmente se contest tambien que Isagani nunca querra tomar parte en semejante carnicera... A Isagani no le haban hecho lo que l. Despues pens en que sin la prision, l sera novio marido en aquellas horas, licenciado en Medicina, viviendo y curando en un rincon de su provincia. La sombra de Jul, destrozada en su caida, cruz por su imaginacion; llamas oscuras de odio encendieron sus pupilas, y de nuevo acarici la culata del revlver sintiendo no llegase ya la terrible hora. En esto vi que Simoun sali de la puerta de su casa con la caja de la lmpara, cuidadosamente envuelta, entr en un coche que sigui la fila de los que acompaaban los novios. Basilio, para no perder de vista Simoun, quiso fijarse en el cochero, y con asombro reconoci en l al desgraciado que le haba conducido San Diego, Sinong el apaleado de la Guardia Civil, al mismo que le enteraba en la carcel de cuanto haba sucedido en Tian. Conjeturando que la calle Anloague iba ser el teatro, all se dirigi el joven, apresurando el paso y adelantndose los coches. En efecto, se dirigan todos la antigua casa de Cpn. Tiago: all se reunan en busca de un baile para danzar por el aire! Basilio se ri al ver las parejas de la Guardia Veterana que hacan el servicio. Por su nmero se poda adivinar la importancia de la fiesta y de los invitados. La casa rebosaba de gente, derramaba torrentes de luz por sus ventanas; el zaguan estaba alfombrado y lleno de flores; all arriba, acaso en su antiguo y solitario aposento, tocaba ahora la orquesta aires alegres, que no apagaban del todo el confuso tumulto de risas, interpelaciones y carcajadas. D. Timoteo Pelaez llegaba al pinculo de la fortuna, y la realidad sobrejujaba sus ensueos. Casaba, al fin, su hijo con la riqusima heredera de los Gomez, y gracias al dinero que Simoun le haba prestado, haba

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alhajado regiamente aquella gran casa, comprada en la mitad de su valor, daba en ella una esplndida fiesta, y las primeras divinidades de Olimpo manileo iban ser sus huspedes, para dorarle con la luz de su prestigio. Ocurransele desde aquella maana, con la persistencia de una cantata en boga, unas vagas frases que haba leido en sus comuniones: Ya es llegada la hora dichosa! Ya se acerca el momento feliz! Pronto se cumplirn en t las admirables palabras de Simoun: Vivo yo, mas no yo sino que el Capitan General vive en m, etc. El Capitan General, padrino de su hijo! No asista en verdad al casamiento; don Custodio le representaba, pero vendra cenar, y traera un regalo de boda, una lmpara que ni la de Aladin...--entre bastidores--Simoun daba la lmpara. Timoteo, qu quieres ms? La trasformacion que haba sufrido la casa de Cpn. Tiago era considerable; se haba empapelado de nuevo ricamente; el humo y el olor del opio desaparecieron por completo. La inmensa sala, ensanchada aun por los colosales espejos que multiplicaban al infinito las luces de las araas, estaba toda alfombrada: alfombra tenan los salones de Europa, y aunque el piso era brillantsimo y de anchas tablas, alfombra deba tener tambien el suyo pues no faltaba ms! La rica sillera de Cpn. Tiago haba desaparecido, en su lugar se vea otra, estilo Luis XV; grandes cortinas de terciopelo rojo, bordadas de oro, con las iniciales de los novios y sujetas por guirnaldas de azahar artificiales, pendan de los portiers y barran el suelo con sus anchos flecos, de oro igualmente. En los ngulos se vean enormes vasos de Japon, alternando con otros de Svres, de un azul oscuro pursimo, colocados sobre pedestales cuadrados de madera tallada. Lo nico que no estaba bien eran los cromos chillones con que don Timoteo haba sustituido los antiguos grabados y las litografas de santos de Cpn. Tiago. Simoun no le pudo disuadir; el comerciante no quera cuadros al leo, no vaya alguno atribuirlos artistas filipinos... l, sostener artistas filipinos, nunca! en ello le iba la paz y acaso la vida, y l saba como hay que bogar en Filipinas! Verdad es que haba oido hablar de pintores estrangeros como Rafael, Murillo, Velazquez, pero no saba cmo dirigirse ellos, y luego puede que salgan algo sediciosos... Con cromos no se arriesgaba nada, los filipinos no los hacan, le salan ms baratos, el efecto pareca el mismo, si no mejor, los colores ms brillantes y muy fina la

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ejecucion! Vaya si don Timoteo saba como arreglarse en Filipinas! La gran caida, adornada toda de flores, se haba convertido en comedor: una gran mesa en medio para treinta personas, y al rededor, pegadas las paredes, otras pequeitas para dos y tres. Ramilletes de flores, pirmides de frutas entre cintas y luces, cubran los centros. El cubierto del novio estaba sealado por un ramo de rosas, el de la novia por otro de azahar y azucenas. Ante tanto lujo y tanta flor se imagina uno que ninfas de ropaje ligero y amorcillos con alas irisadas iban servir nctar y ambrosa huspedes areos, al son de liras y eolias arpas. Sin embargo, la mesa para los grandes dioses no estaba all, estaba servida all en medio de la ancha azotea, en un elegantsimo kiosko, construido espresamente para el acto. Una celosa de madera dorada, por donde trepan olorosas enredaderas, ocultaba el interior los ojos del vulgo sin impedir la libre circulacion del aire, para mantener la frescura necesaria en aquella estacion. Un elevado entarimado levantaba la mesa sobre el nivel de las otras en que iban comer los simples mortales, y una bveda, decorada por los mejores artistas, protegera los augustos crneos de las miradas envidiosas de las estrellas. All no haba ms que siete cubiertos; la vagilla era de plata maciza, mantel y servilletas de finsimo lino, vinos, los ms caros y esquisitos. Don Timoteo busc lo ms raro y costoso y no habra vacilado ante un crmen si le hubiesen dicho que el Capitan General gustaba de comer carne humana. XXXV LA FIESTA Danzar sobre un volcan. A la siete de la noche fueron llegando los convidados: primero, las divinidades menores, pequeos empleados, gefes de negociado, comerciantes, etc, con los saludos ms ceremoniosos y los aires ms graves, al principio, como si fueran recien aprendidos: tanta luz, tanta

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cortina y tanto cristal imponan algo. Despues se familiarizaban y se daban disimulados puetazos, palmaditas en el vientre y algunos hasta se administraron familiares pescozones. Algunos, es verdad, adoptaban cierta actitud desdeosa para hacer ver que estaban acostumbrados cosas mejores, vaya, si lo estaban! Diosa hubo que bostez encontrando todo cursi y diciendo que tena gazuza; otra que ri con su dios, haciendo un gesto con el brazo para darle una manotada. Don Timoteo saludaba por aqu, por all; enviaba una sonrisita, haca un movimiento de cintura, un retroceso, media vuelta, vuelta entera, etc., tanto que otra diosa no pudo menos de decir su vecina, al amparo del abanico: --Chica, que filadelfio est el to! Mia que paese un fantoche! Despues, llegaron los novios, acompaados de doa Victorina y toda la comitiva. Felicitaciones, apretones de manos, palmaditas protectoras al novio, miradas insistentes, lascivas, anatmicas para la novia, por parte de ellos; por parte de ellas, anlisis del traje, del aderezo, clculo del vigor, de la salud, etc. --Psquis y Cupido presentndose en el Olimpo! pens Ben Zayb y se grab la comparacion en la mente para soltarla en mejor ocasion. El novio tena en efecto la fisonoma truhanesca del dios del amor, y con un poco de buena voluntad se poda tomar por aljaba la joroba en su mximum, que la severidad del frac no llegaba ocultar. Don Timoteo empezaba sentir dolores de cintura, los callos de sus pis se irritaban poco poco, su cuello se cansaba y faltaba aun el Cpn. General! Los grandes dioses, entre ellos el P. Irene y el P. Salv, haban llegado ya, es verdad, pero aun faltaba el trueno gordo. Estaba inquieto, nervioso; su corazon lata violentamente, tena ganas de desahogar una necesidad, pero haba primero que saludar, sonreir, y despues iba y no poda, se sentaba, se levantaba, no oa lo que le decan, no deca lo que se le ocurra. Y mientras tanto, un dios aficionado le haca observaciones sobre sus cromos, se los criticaba asegurndole que manchaban las paredes.

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--Manchaban las paredes! repeta don Timoteo sonriendo con ganas de araarle; pero si estn hechos en Europa y son los ms caros que me he podido procurar en Manila! Manchaban las paredes! Y don Timoteo se juraba cobrar al da siguiente todos los vales que del crtico tena en su almacen. Se oyeron pitadas, galopar de caballos, al fin! --El General!--El Capitan General! Plido de emocion, se levant don Timoteo disimulando el dolor de sus callos, y acompaado de su hijo y de algunos dioses mayores, baj recibir al Magnum Jovem. Se le fu el dolor de cintura ante las dudas que en el momento le asaltaron: deba modelar una sonrisa afectar gravedad? deba alargar la mano esperar que el General le ofrezca la suya? Carambas! cmo no se le haba ocurrido nada del asunto para consultar con su gran amigo Simoun? Para ocultar su emocion pregunt en voz baja, muy quebrada su hijo: --Has preparado algun discurso? --Ya no se estilan discursos, pap, y con ste menos! Lleg Jpiter en compaa de Juno, convertida en un castillo de fuegos artificiales: brillantes en el tocado, brillantes al cuello, en los brazos, en los hombros, en todas partes! Luca un magnfico traje de seda, con larga cola, bordada de flores de realce. S. E. tom realmente posesion de la casa, como se lo suplic balbuceando don Timoteo. La orquesta toc la marcha real, y la divina pareja subi majestuosamente la alfombrada escalera. La gravedad de S. E. no era afectada; acaso por primera vez, desde que lleg las Islas, se senta triste; algo de melancola velaba sus pensamientos. Aquel era el ltimo triunfo de sus tres aos de soberano, y

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dentro de dos das, para siempre iba descender de tan elevada altura. Qu dejaba detrs de s? S. E. no volva la cabeza y prefera mirar hcia delante, hcia el porvenir! Se llevaba una fortuna consigo, grandes cantidades depositadas en los Bancos de Europa le esperaban, tena hoteles, pero haba lastimado muchos, tena muchos enemigos en la Corte, el alto empleado le esperaba all! Otros generales se enriquecieron como l rpidamente, y ahora estaban arruinados. Por qu no se quedaba ms tiempo como se lo aconsejaba Simoun? No, la delicadeza ante todo. Los saludos, ademas, no eran ya profundos como antes; notaba miradas insistentes, y hasta displicencia; y l contestaba con afabilidad y hasta ensayaba sonrisas. --Se conoce que el sol est en su ocaso! observ el P. Irene al oido de Ben Zayb; muchos le miran ya frente frente! Carambas con el cura! precisamente iba l decir eso. --Chica, murmur al oido de su vecina la que llam fantoche don Timoteo, has visto qu falda? --Uy! las cortinas del Palacio! --Calla! y es verdad! Pues se llevan todo. Vers como se hace un abrigo con las alfombras! --Eso no prueba ms sino que tiene ingenio y gusto! observ el marido, reprendiendo su esposa con una mirada; las mujeres deben ser econmicas! Todava le dola al pobre dios la cuenta de la modista. --Hijo! dame cortinas de doce pesos la vara y vers si me pongo estos trapos! replic picada la diosa; Jesus! hablars cuando tengas tan esplndidos predecesores! Entretanto Basilio, delante de la casa, confundido entre la turba de curiosos, contaba las personas que bajaban de los coches. Cuando vi tanta gente

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alegre, confiada; cuando vi al novio y la novia, seguida de su cortejo de jovencitas inocentes y candorosas, y pens que iban encontrar all una muerte horrible, tuvo lstima y sinti que se amortiguaba su odio. Tuvo deseos de salvar tantos inocentes, pens escribir y dar parte la justicia; pero un coche vino y bajaron el P. Salv y el P. Irene, ambos muy contentos, y como nube pasagera, se desvanecieron sus buenos propsitos. --Qu me importa? se dijo que paguen los justos con los pecadores! Y luego aadi para tranquilizar sus escrpulos: --Yo no soy delator, yo no debo abusar de la confianza que en m ha depositado. Yo le debo l ms que todos sos; l cav la tumba de mi madre; esos la mataron! Qu tengo que ver con ellos? Hice todo lo posible para ser bueno, til; he procurado olvidar y perdonar; sufr toda imposicion y solo peda me dejasen en paz! Yo no estorbaba nadie... Qu han hecho de m? Que vuelen sus miembros destrozados por el aire! Bastante hemos sufrido! Despues vi bajar Simoun llevando en brazos la terrible lmpara, le vi atravesar el zaguan lentamente, con la cabeza baja y como reflexionando. Basilio sinti que su corazon lata debilmente, que sus pis y manos se enfriaban y que la negra silueta del joyero adquira contornos fantsticos, circundados de llamas. All se detena Simoun al pi de la escalera y como dudando; Basilio no respiraba. La vacilacion dur poco: Simoun levant la cabeza, subi resueltamente las escaleras y desapareci. Parecile entonces al estudiante que la casa iba estallar de un momento otro y que paredes, lmparas, convidados, tejado, ventanas, orquesta, volaban lanzados por los aires como un puado de brasas en medio de una detonacion infernal; mir en torno suyo y crey ver cadveres en lugar de curiosos; los vea mutilados, le pareci que el aire se llenaba de llamas, pero la serenidad de su juicio triunf de aquella alucinacion pasagera que el hambre favoreca y se dijo:

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--Mientras no baje, no hay peligro. Aun no ha llegado el Capitan General! Y procur aparecer sereno dominando el temblor convulsivo de sus piernas, y trat de distraerse pensando en otras cosas. Alguien se burlaba de l en su interior y le deca: --Si tiemblas ahora, antes de los momentos supremos, cmo te portars cuando veas correr sangre, arder las casas y silbar las balas? Lleg S. E., pero el joven no se fij en l: observaba la cara de Simoun que era uno de los que haban bajado para recibirle, y ley en la implacable fisonoma la sentencia de muerte de todos aquellos hombres, y entonces nuevo terror se apoder de l. Tuvo fro, se apoy contra el muro de la casa y, fijos los ojos en las ventanas y atentos los oidos, quiso adivinar lo que poda pasar. Vi en la sala la multitud rodeando Simoun, y contemplando la lmpara; oy varias felicitaciones, exclamaciones de admiracion; las palabras comedor, estreno se repitieron varias veces; vi al General sonreirse y conjetur que se estrenara aquella misma noche segun la prevision del joyero y, por cierto, en la mesa donde iba cenar Su Excelencia. Simoun desapareci, seguido de una multitud de admiradores. En aquel momento supremo su buen corazon triunf, olvid sus odios, olvidse de Jul, quiso salvar los inocentes y decidido, suceda lo que suceda, atraves la calle y quiso entrar. Pero Basilio haba olvidado que iba miserablemente vestido; el portero le detuvo, le interpel groseramente, y al ver su insistencia, le amenaz con llamar una pareja de la Veterana. En aquel momento bajaba Simoun ligeramente plido. El portero dej Basilio para saludar al joyero como si pasase un santo. Basilio comprendi en la espresion de la cara que dejaba para siempre la casa fatal y que la lmpara ya estaba encendida. Alea jacta est. Presa del instinto de conservacion, pens entonces en salvarse. Poda ocurrrsele cualquiera por curiosidad mover el aparato, sacar la mecha y entonces, estallara y todo sera sepultado. Todava oy Simoun que deca al cochero: --Escolta, pica!

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Azorado y temiendo oir de un momento otro la terrible esplosion, Basilio se di toda la prisa que poda para alejarse del maldito sitio: sus piernas le parecan que no tenan la agilidad necesaria, sus pis resbalaban contra la acera como si anduviesen y no se moviesen, la gente que encontraba le cerraba el camino y antes de dar veinte pasos crea que haban pasado lo menos cinco minutos. A cierta distancia tropez con un joven que de pi, con la cabeza levantada, miraba fijamente hcia la casa. Basilio reconoci Isagani. --Qu haces aqu? preguntle. Ven! Isagani le mir vagamente, se sonri con tristeza y volvi mirar hcia los balcones abiertos, al travs de los cuales se vea la vaporosa silueta de la novia, cogida del brazo del novio, alejndose lnguidamente. --Ven, Isagani! Alejmonos de esa casa, ven! deca en voz ronca Basilio cogindole del brazo. Isagani le apartaba dulcemente y segua mirando con la misma dolorosa sonrisa en los labios! --Por Dios, alejmonos! --Por qu alejarme? Maana ya no ser ella! Haba tanto dolor en aquellas palabras que Basilio se olvid por un segundo de su terror. --Quieres morir? pregunt. Isagani se encogi de hombros y sigui mirando. Basilio trat de arrastrarle de nuevo. --Isagani, Isagani, yeme, no perdamos tiempo! Esa casa est minada, va saltar de un momento otro, por una imprudencia, una curiosidad...

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Isagani, todo perecer bajo sus ruinas! --Bajo sus ruinas? repiti Isagani como tratando de comprender sin dejar de mirar la ventana. --S, bajo sus ruinas, s, Isagani! por Dios, ven! te lo explicar despues, ven! otro que ha sido ms desgraciado que t y que yo, los ha condenado... Ves esa luz blanca, clara, como luz elctrica, que parte de la azotea? Es la luz de la muerte! Una lmpara cargada de dinamita, en un comedor minado... estallar y ni una rata se escapar con vida, ven! --No! contest Isagani moviendo tristemente la cabeza; quiero quedarme aqu, quiero verla por ltima vez... maana ya ser otra cosa! --Cmplase el destino! exclam entonces Basilio alejndose toda prisa. Isagani vi que su amigo se alejaba con la precipitacion que denotaba un verdadero terror y sigui mirando hcia la fascinadora ventana, como el caballero de Toggenburg esperando que se asome la amada, de que nos habla Schiller. En aquel momento la sala estaba desierta; todos se haban ido los comedores. A Isagani se le ocurri que los terrores de Basilio podan ser fundados. Record su cara aterrada, l que en todo conservaba su sangre fra y empez reflexionar. Una idea apareci clara su imaginacion: la casa iba volar y Paulita estaba all, Paulita iba morir de una muerte espantosa... Ante esta idea todo lo olvid: celos, sufrimientos, torturas morales; el generoso joven solo se acord de su amor. Sin pensar en s, sin detenerse, dirigise la casa y gracias su traje elegante y su aire decidido, pudo franquear facilmente la puerta. Mientras estas cortas escenas pasaban en la calle, en el comedor de los dioses mayores, circulaba de mano en mano un pedazo de pergamino donde se lean escritas en tinta roja estas fatdicas palabras: Mane Thecel Phares. Juan Crisstomo Ibarra

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--Juan Crisstomo Ibarra? quin es se? pregunt S. E. pasando el papel al vecino. --Vaya una broma de mal gusto! repuso don Custodio: firmar el papel con el nombre de un filibusterillo, muerto hace ms de diez aos! --Filibusterillo!! --Es una broma sediciosa! --Habiendo seoras... El P. Irene buscaba al bromista y vi al P. Salv, que estaba sentado la derecha de la condesa, ponerse plido como su servilleta mientras con los ojos desencajados contemplaba las misteriosas palabras. La escena de la esfinge se le present en la memoria! --Qu hay, P. Salv? pregunt; est usted reconociendo la firma de su amigo? El P. Salv no contest; hizo ademan de hablar y sin apercibirse de lo que haca, se pas por la frente la servilleta. --Qu le pasa V. R.? --Es su misma escritura! contest en voz baja, apenas inteligible; es la misma escritura de Ibarra! Y recostndose contra el respaldo de su silla, dej caer los brazos como si le faltasen las fuerzas. La inquietud convirtise en terror; se miraron unos otros sin decirse una sola palabra. S. E. quiso levantarse, pero temiendo lo atribuyeran miedo, se domin y mir en torno suyo. No haba soldados: los criados que servan le eran desconocidos.

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--Sigamos comiendo, seores, repuso, y no demos importancia una broma! Pero su voz, en vez de tranquilizar, aument la inquietud; la voz temblaba. --Supongo que ese Mane thecel phares, no querr decir que seremos asesinados esta noche? dijo don Custodio. Todos se quedaron inmviles. --Pero pueden envenenarnos... Soltaron los cubiertos. La luz en tanto principi oscurecerse poco poco. --La lmpara se apaga, observ el General inquieto; quiere usted subir la mecha, P. Irene? En aquel momento, con la rapidez del rayo, entr una figura derribando una silla y atropellando un criado y, en medio de la sorpresa general, se apoder de la lmpara, corri la azotea y la arroj al ro. Todo pas en un segundo: el comedor se qued oscuras. La lmpara ya haba caido en el agua cuando los criados pudieron gritar:--Ladron, ladron! precipitndose tambien la azotea. --Un revlver! grit uno; pronto un revlver! Al ladron! Pero la sombra, ms gil aun, ya haba montado sobre la balaustrada de ladrillo y antes que pudiesen traer una luz se precipitaba al ro, dejando oir un ruido quebrado al caer en el agua. XXXVI APUROS DE BEN ZAYB

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Inmediatamente que se enter del acontecimiento cuando trajeron luces y vi las poco correctas posturas de los dioses sorprendidos, Ben Zayb, lleno de indignacion y ya con la aprobacion del fiscal de imprenta, fu corriendo su casa--un entresuelo en donde viva en repblica con otros--para escribir el artculo ms sublime que jams se haya leido bajo el cielo de Filipinas: el Capitan General se marchara desconsolado si antes no se enteraba de sus ditirambos y esto, Ben Zayb que tena buen corazon, no lo poda permitir. Hizo pues el sacrificio de la cena y del baile y no se durmi aquella noche. Sonoras exclamaciones de espanto, de indignacion, fingir que el mundo se haba venido abajo y las estrellas, las eternas estrellas, chocaban unas con otras! Despues una introduccion misteriosa, llena de alusiones, reticencias..., luego el relato del hecho y la peroracion final. Multiplic los giros, agot los eufemismos para describir la caida de espaldas y el tardo bautismo de salsa que recibi S. E. sobre la olmpica frente; elogi la agilidad con que recobr la posicion vertical, poniendo la cabeza donde antes estaban las piernas y viceversa; enton un himno la Providencia por haber velado solcita por tan sagrados huesos y el prrafo result tan delicado, que S. E. apareca como un hroe y caa ms alto, como dijo Victor Hugo. Estuvo escribiendo, borrando, aadiendo y limando para que, sin faltar la verdad--este era su especial mrito de periodista--resultase todo pico, grande para los siete dioses, cobarde y bajo para el desconocido ladron, que se haba ajusticiado s mismo, espantado y convencido en el mismo instante de la enormidad de su crmen. Interpret el acto del P. Irene de meterse debajo de la mesa, por arranque de valor innato, que el hbito de un Dios de paz y mansedumbre, llevado toda la vida, no haba podido amortiguar; el P. Irene quera lanzarse sobre el criminal y tomando la lnea recta pas por el submesneo. De paso habl de tneles submarinos, mencion un proyecto de don Custodio, record la ilustracion y los largos viajes del sacerdote. El desmayo del P. Salv era el dolor excesivo que se apoder del virtuoso franciscano, viendo el poco fruto que sacaban los indios de sus piadosos sermones; la inmovilidad y el espanto de los otros comensales, entre ellos el de la condesa que sostuvo (se agarr) al P. Salv, eran serenidad y sangre fra de hroes, avezados al peligro en medio del cumplimiento de sus deberes, al lado de quienes los senadores

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romanos, sorprendidos por los galos invasores, eran nerviosas muchachuelas que se asustan ante cucarachas pintadas. Despues y para formar contraste, la pintura del ladron: miedo, locura, azoramiento, torva mirada, facciones desencajadas y fuerza de la superioridad moral de la raza! su respeto religioso al ver all congregados tan augustos personajes! Y vena entonces de perilla una larga imprecacion, una arenga, una declamacion contra la perversion de las buenas costumbres, de ah la necesidad de erigir un tribunal militar permanente, la declaracion del estado de sitio dentro del estado de sitio ya declarado, una legislacion especial, represiva, enrgica, porque es de todo punto necesario, es de imperiosa urgencia hacer ver los malvados y criminales que si el corazon es generoso y paternal para los sumisos y obedientes la ley, la mano es fuerte, firme, inexorable, severa y dura para los que contra toda razon faltan ella insultan las sagradas instituciones de la patria! S, seores, esto lo exige no solo el bien de estas islas, no solo el bien de la humanidad entera, sino tambien el nombre de Espaa, la honra del nombre espaol, el prestigio del pueblo ibero, porque ante todas las cosas espaoles somos y la bandera de Espaa, etc., etc., etc. Y terminaba el artculo con esta despedida: Vaya tranquilo el bravo guerrero, que con mano esperta rigi los destinos de este pas en pocas tan calamitosas! Vaya tranquilo respirar las balsmicas brisas del Manzanares! Nosotros aqu nos quedaremos como fieles centinelas para venerar su memoria, admirar sus sabias disposiciones, y vengar el infame atentado contra su esplndido regalo, que hemos de encontrar aun cuando tengamos que secar los mares! Tan preciosa reliquia ser para este pais eterno monumento de su esplendor, sangre fra y bravura! As terminaba algo confuso el artculo y antes que amaneciese, lo envi la redaccion ya con la previa autorizacion del censor. Y se durmi como Napoleon despues de haber dispuesto el plan de la batalla de Jena. Le despertaron al amanecer con las cuartillas devueltas y una nota del director, diciendo que S. E. haba prohibido severa y terminantemente se

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hablase del asunto y encargado se desmintiese cuantos comentarios y versiones corrieran, dndolos todos por cuentos, exageraciones y consejas. Para Ben Zayb aquello era matarle un hijo tan guapo y tan valiente, nacido y criado con tanto dolor y fatiga y dnde encajar ahora la soberbia catilinaria, la exhibicion esplndida de aprestos blico-justicieros? Y pensar que dentro de un mes dos iba l dejar Filipinas, y el artculo no tendra salida en Espaa, porque cmo decir aquello contra los criminales de Madrid si all imperan otras ideas, se buscan circunstancias atenuantes, se pesan los hechos, hay jurados, etc., etc.? Artculos como los suyos eran, como ciertos aguardientes envenenados que se fabrican en Europa, buenos para vendidos entre los negros, good for negroes, con la diferencia de que si los negros no los beben no se destruyen, mientras que los artculos de Ben Zayb, lanlos no los filipinos, producan sus efectos. --Si al menos se cometiese otro crmen maana pasado! deca. Y ante el pensamiento de aquel hijo muerto antes de impreso, capullos helados, y sintiendo que sus ojos se humedecan, se visti para ver al director. El director se encogi de hombros: S. E. lo haba prohibido, porque si se llegaba divulgar que siete dioses mayores se dejaron robar y sorprender por un cualquiera mientras blandan tenedores y cuchillos, peligraba la integridad de la Patria! Y as encargaba no se buscase ni la lmpara ni al ladron y recomendaba sus sucesores no se arriesgasen comer en ninguna casa particular, sin estar rodeados de alabarderos y guardias. Y como los que aquella noche supieron algo de los acontecimientos en casa de don Timoteo eran en su mayor parte empleados y militares, no era difcil desmentir el hecho en pblico: se trataba de la integridad de la patria. Ante este nombre, Ben Zayb baj la cabeza lleno de heroismo, pensando en Abraham, Guzman el Bueno , cuando menos, en Brutus y otros antiguos hroes de la historia. Tanto sacrificio no poda quedar sin recompensa. El dios de los periodistas estaba satisfecho de Abraham-Ben Zayb.

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Casi al mismo tiempo vino el angel gacetillero trayendo el cordero bajo la forma de un asalto, cometido en una quinta orillas del Pasig, en donde ciertos frailes pasaban la poca del calor. Aquella era la ocasion y Abraham-Ben Zayb alab su dios! --Los bandidos sacaron ms de dos mil pesos, dejaron mal herido un religioso y dos criados... El cura se defendi como pudo detrs de una silla, que qued rota en sus manos... --Espere, espere! deca Ben Zayb tomando notas; cuarenta o cincuenta tulisanes traidoramente... revlvers, bolos, escopetas, pistolas... leon esgrimiendo, silla... astillas... herido brbaramente... diez mil pesos... Y entusiasmado y no contento con los detalles, se traslad l mismo al sitio de la ocurrencia, componiendo en el camino la descripcion homrica del combate. Una arenguita en boca del gefe? Una frase de desprecio en boca del religioso? Todas las metforas y comparaciones, aplicadas S. E., al P. Irene y al P. Salv, vendran de molde para el religioso herido, y la descripcion del ladron para cada uno de los malhechores. En la imprecacion poda estenderse ms, poda hablar de religion, de la f, de la caridad, del toque de las campanas, de lo que los indios deben los frailes, enternecerse y diluirse en frases y lirismos castelarinos. Las seoritas de la capital le leeran y diran: --Ben Zayb, bravo como un leon y tierno como un cordero! Cuando lleg al sitio de la ocurrencia, con gran sorpresa suya encontr que el herido no era otro que el P. Camorra, castigado por su provincial espiar en la quinta de placer, orillas del Pasig, sus travesuras de Tian. Tena una pequea herida en la mano, una contusion en la cabeza al caerse de espaldas; los ladrones eran tres iban armados de bolos; la cantidad robada, cincuenta pesos. --No puede ser! deca Ben Zayb; cllese usted... no sabe lo que se dice! --Que no lo he de saber, puales!

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--No sea usted tonto!... los ladrones deban ser ms... --Hombre! el chupa-tintas ste... Tuvieron un buen altercado. Lo principal para Ben Zayb era no soltar el artculo, dar proporciones al hecho para que resulte la peroracion. Cort la discusion un susurro. Los ladrones cogidos haban hecho declaraciones importantes. Uno de los tulisanes de Matanglwin (Cabesang Tales) les haba dado cita para reunirse con su banda en Santa Mesa, para saquear los conventos y las casas de los ricos... Les guiara un espaol, alto, moreno, de cabellos blancos, que deca obraba por orden del General, de quien era muy amigo; se les haba asegurado adems que la artillera y varios regimientos se les reuniran, por lo que no deban tener miedo ninguno. Los tulisanes seran indultados, y la tercera parte del botin les correspondera. La seal debiendo ser un caonazo, y habindolo esperado en vano, los tulisanes creyndose burlados,unos se retiraron, otros volvieron sus montaas prometiendo vengarse del espaol, que por segunda vez haba faltado su palabra. Ellos entonces, los ladrones cogidos, quisieron hacer algo por su cuenta y atacaron la quinta que hallaron ms mano, prometiendo dar religiosamente las dos terceras partes del botin al espaol de cabellos blancos si acaso las reclamaba. Coincidiendo las seas con las de Simoun, la declaracion fu recibida como un absurdo y al ladron le aplicaron toda serie de torturas, la mquina elctrica inclusive, por aquella impa blasfemia. Mas, la noticia de la desaparicion del joyero habiendo llamado la atencion de toda la Escolta, y habindose encontrado sacos de plvora y grande cantidad de cartuchos en su casa, la declaracion tuvo visos de verdad y empez el misterio rodear poco poco el asunto, envolvindose en nebulosidades, se habl cuchicheando, tosiendo, con miradas recelosas, puntos suspensivos, y muchas frases huecas de ocasion. Los que fueron iniciados no acababan de salir de su asombro, sacaban caras largas, palidecan y poco falt para que muchos perdieran la razon al descubrirse ciertas cosas que haban pasado desapercibidas.

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--De buena nos hemos librado! Quin iba decir...? A la tarde, Ben Zayb, con los bolsillos llenos de revlvers y cartuchos, fu visitar don Custodio, que encontr trabajando de firme en un proyecto contra alhajeros americanos. Murmur al oido del periodista, en voz quedsima y entre las dos palmas de la mano, palabras misteriosas. --De vras? pregunt Ben Zayb llevndose las manos los bolsillos, mientras palideca visiblemente. --Y donde le encuentren... Termin la frase con una mmica espresiva. Levant ambos brazos la altura de la cara, el derecho ms encogido que el izquierdo, vueltas las palmas de la mano hcia el suelo, cerr un ojo y haciendo dos movimientos de avance, --Psst, psst! silb. --Y los brillantes? pregunt Ben Zayb. --Si se le encuentran... hizo otra mmica con los dedos de la mano derecha, hacindolos girar de delante atrs y de fuera adentro, en movimiento de abanico que se cierra, de algo que se recoge, de aspas que giran barriendo imaginarios objetos para s, con hbil escamoteo. Ben Zayb respondi por otra mmica, abriendo mucho los ojos, arqueando las cejas y sorbiendo vidamente el aire, como si el aire alimenticio ya se hubiese descubierto. --Jhs!!! XXXVII EL MISTERIO

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Todo se sabe. No obstante, apesar de tantas precauciones, los rumores llegaron hasta el pblico, si bien bastante alterados y mutilados. Eran el tema de los comentarios de la noche siguiente en casa de la rica familia de Orenda, comerciante en alhajas en el industrioso arrabal de Santa Cruz. Los numerosos amigos de la casa solo se ocupaban de ello. No se jugaba al tres-siete, ni se tocaba el piano, y la pequea Tinay, la menor de todas las seoritas, se aburra sola jugando la chongka, sin poderse explicar el inters que despiertan los asaltos, las conspiraciones, los sacos de plvora, habiendo tantos hermosos sigayes en las siete casetas que parece le guian una y le sonrien con sus boquitas entreabiertas para que los suba en la casa madre in: Isagani que, cuando vena, jugaba con ella y se dejaba engaar lindamente, no acuda sus llamamientos, Isagani escuchaba sombro y silencioso lo que el platero Chichoy contaba. Momoy, el novio de la Sensia, la mayor de las de Orenda, hermosa y viva joven aunque algo burlona, haba dejado la ventana donde sola pasar las noches en coloquio amoroso. Esto contrariaba mucho al loro cuya jaula penda del alero, loro favorito de la casa por tener la habilidad de saludar por las maanas todo el mundo con maravillosas frases de amor. Capitana Loleng, la activa inteligente capitana Loleng tena su libro de cuentas abierto pero sin leerlo ni escribir nada en l; no fijaba la atencion en los platos, llenos de perlas sueltas, ni en los brillantes; aquella vez se olvidaba y era toda oidos. Su mismo marido, el gran Capitan Toringoy, trasformacion del nombre Domingo, el ms feliz del arrabal, sin ms ocupaciones que la de vestirse bien, comer, pasearse y charlar mientras toda su familia trabaja y se afana, no se iba la tertulia, escuchando entre medroso y emocionado las horripilantes noticias del delgaducho Chichoy. Y no haba para menos. Chichoy haba ido entregar unos trabajos para don Timoteo Pelaez, un par de pendientes para la recien casada, la sazon en que demolan el kiosko que en la noche anterior haba servido de comedor las primeras autoridades. Aqu Chichoy se pona plido y sus cabellos se erizaban.

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--Nak! deca; sacos de plvora, sacos de plvora debajo del suelo, en el techo, debajo de la mesa, dentro de los asientos, en todas partes! Fortuna que ninguno de los trabajadores fumaba! --Y quin ha puesto esos sacos de plvora? preguntaba Capitana Loleng, que era valiente y no palideca como el enamorado Momoy. Momoy haba asistido la boda y se comprende su pstuma emocion. Momoy haba estado cerca del kiosko. --Es lo que nadie poda explicarse, contest Chichoy; quin tena inters en turbar la fiesta? No poda haber ms que uno, deca el clebre abogado seor Pasta que estaba de visita, un enemigo de don Timoteo un rival de Juanito... Las seoritas de Orenda se volvieron instintivamente hcia Isagani: Isagani se sonri en silencio. --Escndase usted! le dijo Capitana Loleng; pueden calumniarle... escndase usted! Isagani volvi sonreirse y no contest nada. --Don Timoteo, prosigui Chichoy, no saba quien atribuir el hecho; l mismo haba dirigido los trabajos, l y su amigo Simoun, y nadie ms. La casa se alborot, vino el teniente de la Veterana, y despues de encargar todos el secreto, me despidieron. Pero... --Pero... pero... balbuceaba Momoy temblando. --Nak! dijo la Sensia mirando su novio y temblando tambien al recuerdo de que haba estado en la fiesta; este seorito... si llegaba estallar... Y miraba su novio con ojos iracundos y admiraba su valor.

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--Si llegaba estallar... --No quedaba nadie vivo en toda la calle de Anloague! aadi Capitan Toringoy afectando valor indiferencia los ojos de su familia. --Yo me retiraba consternado, prosigui Chichoy, pensando en que si solamente una chispa, un cigarrillo, se hubiese caido se hubiese derramado una lmpara, la hora presente no tendriamos ni General, ni Arzobispo, ni nada, ni empleados siquiera! Todos los que estaban anoche en la fiesta, pulverizados! --Vrgen Santsima! Este seorito... --Susmariosep! exclam Capitana Loleng; todos nuestros deudores estaban all; susmariosep! Y all cerca tenemos una finca! Quin podr ser?... --Ahora lo sabrn ustedes, aadi Chichoy en voz baja, pero es menester que guarden el secreto. Esta tarde me encontr con un amigo, escribiente en una oficina, y hablando del asunto, me ha dado la clave: lo ha sabido por unos empleados... Quin creen ustedes que ha puesto los sacos de plvora? Muchos se encogieron de hombros; solo Capitan Toringoy mir de soslayo Isagani. --Los frailes? --El chino Quiroga? --Algun estudiante? --Makaraig? Capitan Toringoy tosa y miraba Isagani. Chichoy sacudi la cabeza sonriendo.

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--El joyero Simoun! --Simoun!!! Un silencio, producido por el asombro, sucedi estas palabras. Simoun, el espritu negro del Capitan General, el riqusimo comerciante en cuya casa iban para comprar piedras sueltas, Simoun que reciba las seoritas de Orenda con mucha finura y les deca finos cumplidos! Por lo mismo que la version pareca absurda, fu creida. Credo quia absurdum, deca S. Agustin. --Pero Simoun, no estaba anoche en la fiesta? pregunt Sensia. --S, dijo Momoy, pero ahora me acuerdo! Dej la casa en el momento en que bamos cenar. Se march para sacar su regalo de bodas. --Pero no era amigo del General? no era socio de don Timoteo? --S, se hizo socio para dar el golpe y matar todos los espaoles. --Ya! dijo Sensia; ahora lo veo! --Cual? --Ustedes no queran creer ta Tentay. Simoun es el diablo que tiene compradas las almas de todos los espaoles... ta Tentay lo deca! Capitana Loleng se santigu, mir inquieta hcia las piedras temiendo verlas convertidas en brasas; capitan Toringoy se quit el anillo que haba venido de Simoun. --Simoun ha desaparecido sin dejar huellas, aadi Chichoy; La Guardia Civil le busca. --S! dijo Sensia; que busquen al demonio!

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Y se santigu. Ahora se explicaban muchas cosas, la riqueza fabulosa de Simoun, el olor particular de su casa, olor azufre. Binday, otra de las seoritas de Orenda, cndida y adorable muchacha, se acordaba de haber visto llamas azules en la casa del joyero una tarde en que, en compaa de la madre, haban ido comprar piedras. Isagani escuchaba atento, sin decir una palabra. --Por eso, anoche...! balbuce Momoy. --Anoche? repiti Sensia entre curiosa y celosa. Momoy no se decida, pero la cara que le puso Sensia le quit el miedo. --Anoche, mientras cenbamos, hubo un alboroto; la luz se apag en el comedor del General. Dicen que un desconocido rob lmpara que haba regalado Simoun. --Un ladron? Uno de la Mano Negra? Isagani se levant y se puso pasear. --Y no le cogieron? --Salt al ro; nadie ha podido verle. Unos dicen que era espaol, otros que chino, otros, indio... --Se cree que con esa lmpara, repuso Chichoy, se iba encender toda la casa, la plvora... Momoy volvi estremecerse, pero habiendo visto que Sensia se haba apercibido de su miedo, quiso arreglarlo. --Qu lstima! exclam haciendo un esfuerzo; qu mal ha hecho el ladron! Hubieran muerto todos...

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Sensia le mir espantada; las mujeres se persignaron: Capitan Toringoy que tena miedo la politica, hizo ademan de alejarse. Momoy acudi Isagani. --Siempre es malo apoderarse de lo que no es suyo, contest Isagani con enigmtica sonrisa; si ese ladron hubiese sabido de qu se trataba y hubiese podido reflexionar, de seguro que no lo habra hecho! Y aadi despues de una pausa: --Por nada del mundo quisiera estar en su lugar! Y as siguieron comentando y haciendo conjeturas. Una hora despues, Isagani se despeda de la familia para retirarse para siempre al lado de su to. XXXVIII FATALIDAD Matanglwin era el terror de Luzon. Su banda tan pronto apareca en una provincia donde menos se la esperaba como haca irrupcion en otra que se preparaba resistirle. Quemaba un trapiche en Batangas, devastaba los sembrados; al da siguiente asesina al juez de Paz de Tian, al otro sorprender un pueblo en Cavite y se apoderar de las armas del tribunal. Las provincias del centro, desde Tayabas hasta Pangasinan, sufran de sus depredaciones y su nombre sangriento llegaba hasta Albay, en el sur, y en el norte, hasta Kagayan. Desarmados los pueblos por la desconfianza de un gobierno dbil, caan en sus manos como fciles presas; su aproximacion, los agricultores abandonaban sus campos, los ganados se diezmaban y un rastro de sangre y fuego marcaba su paso. Matanglwin se burlaba de todas las medidas severas que se dictaban contra los tulisanes: de ellas solo sufran los habitantes de los barrios, que cautivaba maltrataba si se le resistan, si pactaban con l eran azotados desterrados por el gobierno, si es que al destierro llegaban y no sufran en el camino un mortal accidente. Gracias esta terrible alternativa, muchos campesinos se

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decidan alistarse bajo su mando. Merced este rgimen de terror, el comercio de los pueblos agonizante ya, mora por completo. El rico no se atreva viajar, y el pobre tema ser preso por la Guardia Civil quien, obligada perseguir los tulisanes, coga muchas veces al primero que encontraba y le someta torturas indecibles. En su impotencia, el gobierno haca alardes de vigor en las personas que le parecan sospechosas, para que, fuerza de crueldad, los pueblos no conociesen su flaco, el miedo que dictaba tales medidas. Un cordon de estos infelices sospechosos, seis siete, atados codo con codo y maniatados como racimo de carne humana, marchaba una siesta por un camino que costeaba un monte, conducido por diez doce guardias, armados de fusiles. Haca un calor estraordinario. Las bayonetas brillaban al sol, el caon de los fusiles se calentaba y las hojas de salvia, puestas en los capacetes, apenas bastaban para amortiguar los efectos del mortfero sol de Mayo. Privados del uso de sus brazos y pegados unos otros para economizar cuerda, los presos marchaban casi todos descubiertos y descalzos: el que mejor, tena un pauelo atado en torno de la cabeza. Jadeantes, miserables, cubiertos de polvo que en lodo converta el sudor, sentan derretirse sus cerebros, flotar luces en el espacio, manchas rojas en el aire. La estenuacion y el desaliento estaban pintados en el semblante, la desesperacion, la ira, algo indefinible, mirada de moribundo que maldice, de hombre que reniega de la vida, de s mismo, que blasfema contra Dios... Los ms resistentes bajaban la cabeza, frotaban la cara contra las sucias espaldas del que va delante para enjugarse el sudor que les cegaba; muchos cojeaban. Si alguno, al caerse, entorpeca la marcha, oase un insulto y un soldado vena blandiendo una rama, arrancada de un arbol, y le obligaba levantarse, pegando diestro y siniestro. El cordon corra entonces arrastrando al caido que se revolcaba en el polvo y ahullaba pidiendo la muerte: por casualidad consegua levantarse, ponerse de pi, y entonces segua su camino llorando como un nio y maldiciendo la hora en que le concibieron.

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El racimo humano se detena veces mientras sus conductores beban, y despues prosegua su camino con la boca seca, el cerebro oscuro y el corazon lleno de maldiciones. La sed era lo de menos para aquellos desgraciados. --Adelante, hijos de p--! gritaba el soldado, vigorizado de nuevo, lanzando el insulto comun en la clase baja de los filipinos. Y silbaba la rama y caa sobre una espalda cualquiera, la ms prxima, veces sobre un rostro, dejando una marca primero blanca, roja despues, y ms tarde sucia gracias al polvo del camino. --Adelante, cobardes! gritaba veces en espaol ahuecando mucho la voz. --Cobardes! repetan los ecos del monte. Y los cobardes apresuraban su marcha bajo el cielo de hierro caldeado, por un camino que quema, hostigados por la nudosa rama que se desmenuza sobre la acardenalada piel. El fro de la Siberia sera quizs ms clemente que el sol de Mayo en Filipinas! Sin embargo, entre los soldados haba uno que miraba con malos ojos tantas crueldades intiles: marchaba silencioso, las cejas fruncidas como digustado. Al fin, viendo que el guardia, no satisfecho con la rama, daba de puntapis los presos que se caan, no se pudo contener y le grit impaciente: --Oye, Mautang, djalos andar en paz! Mautang se volvi sorprendido. --Y t qu te importa, Carolino? pregunt. --A m nada, pero me dan pena! contest el Carolino; son hombres como nosotros!

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--Como se v que eres nuevo en el oficio! repuso Mautang riendo compasivo; cmo tratbais, pues, los presos en la guerra? --Con ms consideracion, seguramente! respondi el Carolino. Mautang se qued un momento silencioso y despues como encontrando su rplica, repuso tranquilamente: --Ah! es que aquellos son enemigos y embisten, mientras que stos... stos son paisanos nuestros! Y acercndose dijo al oido del Carolino: --Qu simple eres! Se les trata as para que ensayen de rebelarse escaparse y entonces... pung! El Carolino no contest. Uno de los presos suplic que le dejasen descansar porque tena que hacer una necesidad. --El lugar es peligroso! contest el cabo, mirando inquieto al monte; slung! --Slung! repiti Mautang. Y silb la vara. El preso se retorci y le mir con ojos de reproche: --Eres ms cruel que el mismo espaol! dijo el preso. Mautang le replic con otros golpes. Casi al mismo tiempo silb una bala, seguida de una detonacion: Mautang solt el fusil, lanz un juramento y llevndose ambas manos al pecho cay girando sobre s mismo. El preso le vi revolcndose en el polvo y arrojando sangre por la boca. --Alto! grit el cabo ponindose sbitamente plido.

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Los soldados se pararon y miraron en torno. Una ligera rfaga de humo sala de unos matorrales en la altura. Silb otra bala, oyse otra detonacion y el cabo herido en el muslo se dobl lanzando blasfemias. La columna estaba atacada por hombres que se escondan entre las peas de la altura. El cabo, sombro de ira, seal hcia el racimo de presos y dijo: --Fuego! Los presos cayeron de rodillas, llenos de consternacion. Como no podan levantar las manos, pedan gracia besando el polvo adelantando la cabeza: quien hablaba de sus hijos, quien de su madre que se quedaba sin amparo; el uno prometa dinero, el otro invocaba Dios, pero ya los caones se haban bajado y una horrorosa descarga los hizo enmudecer. Entonces empezaron los tiroteos contra los que estaban en la altura, que se coron poco poco de humo. A juzgar por ste y por la lentitud de los tiros, los enemigos invisibles no deban contar ms que con tres fusiles. Los guardias en tanto avanzaban y disparaban, se escondan detrs de los troncos de los rboles, se acostaban y procuraban ganar la altura. Saltaban pedazos de rocas, se desgajaban ramas de rboles, se levantaban pedazos de tierra. El primer guardia que intent trepar, cay rodando herido por una bala en el hombro. El enemigo invisible tena la ventaja de la posicion; los valientes guardias que no saban huir, estaban punto de cejar, pues se detenan y no queran avanzar. Aquella lucha contra lo invisible les aterraba. No vean ms que humo y rocas: ninguna voz humana, ninguna sombra: dirase que luchaban contra la montaa. --Vamos, Carolino! Dnde est esa puntera, p--! grit el cabo. En aquel momento un hombre apareci sobre una roca haciendo gestos con el fusil. --Fuego se! grit el cabo lanzando una sucia blasfemia.

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Tres guardias obedecieron pero el hombre sigui de pi; hablaba gritos pero no se le entenda. El Carolino se detuvo, creyendo reconocer alguien en aquella silueta que baaba la luz del sol. Pero el cabo le amenazaba con ensartarle si no disparaba. El Carolino apunt y se oy una detonacion. El hombre de la roca gir sobre s mismo y desapareci lanzando un grito que dej aturdido al Carolino. Un movimiento se produjo en la espesura como si los que la ocupaban se dispersasen en todas direcciones. Los soldados entonces empezaron avanzar, libres de toda resistencia. Otro hombre apareci sobre una pea blandiendo una lanza; los soldados dispararon, y el hombre se dobl poco poco, se agarr una rama; otro disparo, y cay de bruces sobre la roca. Los guardias treparon gilmente, calando la bayoneta, dispuestos un combate cuerpo cuerpo; el Carolino era el nico que marchaba perezoso, con la mirada estraviada, sombra, pensando en el grito del hombre al caer derribado por su bala. El primero que lleg la altura se encontr con un viejo moribundo, tendido sobre la roca; metile la bayoneta en el cuerpo, pero el viejo no pestae: tena la mirada fija en el Carolino, una mirada indefinible y con la huesuda mano le sealaba algo detrs de las rocas. Los soldados se volvieron y vieron al Carolino espantosamente plido, la boca abierta y con la mirada en que flotaba el ltimo destello de la razon. El Carolino, que no era otro que Tan, el hijo de Cabesang Tales, que volva de Carolinas, reconoca en el moribundo su abuelo, Tandang Selo, que, como no le poda hablar, le deca por los agonizantes ojos todo un poema de dolor. Y cadaver ya, segua aun sealando algo detrs de las rocas... XXXIX En su solitario retiro, orillas del mar, cuya movible superficie se descubra al travs de las abiertas ventanas estendindose lo lejos hasta confundirse con el horizonte, el P. Florentino distraa su soledad tocando en

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su armonium aires graves y melanclicos, que servan de acompaamiento el sonoro clamoreo de las olas y el murmullo de las ramas del vecino bosque. Notas largas, llenas, plaideras como las de una plegaria sin dejar de ser varoniles, se escapaban del viejo instrumento; el P. Florentino que era un acabado msico, improvisaba y como se encontraba solo, daba rienda suelta las tristezas de su corazon. En efecto, el anciano estaba muy triste. Su buen amigo, don Tiburcio de Espadaa, acababa de dejarle huyendo de la persecucion de su mujer. Aquella maana haba recibido una cartita de un teniente de la Guardia Civil que deca: Mi querido Capellan: Acabo de recibir del comandante un telegrama que dice: espaol escondido casa Padre Florentino cojera remitira vivo muerto. Como el telegrama es bastante espresivo, prevngale al amigo para que no est all cuando le vaya prender las ocho de la noche. Suyo afmo. Perez. Queme la carta. --E... e... esta Victorina, esta Victorina! haba tartamudeado don Tiburcio; e... e... es capaz de hacerme afusilar. El P. Florentino no le pudo detener: en vano le hizo observar que la palabra cojera querr decir coger; que el espaol escondido no debe ser don Tiburcio sino el joyero Simoun, que hace dos das haba llegado, herido y como fugitivo, pidiendo hospitalidad. Don Tiburcio no se dej convencer; cojera era su propia cojera, sus seas personales; eran intrigas de Victorina que le quera tener toda costa vivo muerto, como desde Manila haba escrito Isagani. Y el pobre Ulises dej la casa del sacerdote para esconderse en la cabaa de un leador.

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Ninguna duda abrigaba el P. Florentino de que el espaol buscado era el joyero Simoun. Haba llegado misteriosamente, cargando l mismo con su maleta, sangrando, sombro y muy abatido. Con la libre y afectuosa hospitalidad filipina, acogile el clrigo sin permitirse indiscreciones, y como los acontecimientos de Manila no haban llegado aun sus oidos, no se esplicaba claramente aquella situacion. La nica conjetura que se le ocurra era que, habindose ya marchado el General, el amigo y protector del joyero, probablemente los enemigos de ste, los atropellados, los lastimados, se levantaban ahora clamando venganza, y el General interino le perseguira para hacerle soltar las riquezas que haba acumulado. De ah la huida! Pero y sus heridas de dnde provenan? Haba intentado suicidarse? eran efecto de venganzas personales? eran sencillamente causadas por una imprudencia, como pretenda Simoun? Las haba recibido huyendo de la fuerza que le persegua? Esta ltima conjetura era la que se le presentaba con ms visos de probabilidad. Contribuan robustecerla el telegrama hace poco recibido y la voluntad decidida que haba manifestado Simoun desde un principio de no ser tratado por el mdico de la cabecera. El joyero solo aceptaba los cuidados de don Tiburcio y aun con marcada desconfianza. En este caso, se preguntaba el P. Florentino, qu conducta deba l observar cuando la Guardia Civil le viniese prender Simoun? El estado del enfermo no permita el movimiento y menos un largo viaje... Pero el telegrama deca vivo muerto... El P. Florentino dej de tocar y se acerc la ventana para contemplar el mar. La desierta superficie, sin un barco, sin una vela, nada le sugera. El islote que se distingue lo lejos, solitario, solo le hablaba de su soledad y haca ms solitario el espacio. El infinito es veces desesperadamente mudo. Trataba el anciano de analizar la sonrisa triste irnica con que Simoun recibi la noticia de que iba ser preso. Qu significaba aquella sonrisa? Y la otra sonrisa, ms triste y ms irnica todava, cuando supo que solo vendran las ocho de la noche? Qu significaba aquel misterio? Por qu se negaba Simoun esconderse?

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Se le vena la memoria la clebre oracion de San Juan Crisstomo defendiendo al eunuco Eutropio: Nunca fu como ahora oportuno decir: Vanidad de vanidades y todo vanidad! --S, aquel Simoun tan rico, tan poderoso, tan temido una semana antes, ahora, ms desgraciado que Eutropio, buscaba asilo, y no en los altares de una iglesia, sino en la miserable casa de un pobre clrigo indio, perdida en el bosque, en la orilla solitaria del mar! Vanidad de vanidades y todo vanidad! Y aquel hombre, dentro de breves horas, va ser preso, arrancado del lecho donde yace, sin respeto su estado, sin consideracion sus heridas, vivo muerto le reclamaban sus enemigos! Cmo salvarle? Dnde encontrar los acentos conmovedores del obispo de Constantinopla? Qu autoridad tenan sus pobres palabras, las palabras de un clrigo indio, cuya humillacion aquel mismo Simoun en sus das de gloria pareca aplaudir y alentar? El P. Florentino no se acordaba ya de la indiferente acogida que dos meses antes le haba hecho el joyero, cuando quiso interesarle en favor de Isagani, preso por su exaltation imprudente; se olvidada de la actividad que Simoun haba desplegado para precipitar las bodas de Paulita, bodas que haban sumido Isagani en una feroz misantropa, que pona inquieto al to: el P. Florentino lo olvidaba todo y solo se acordaba del estado del enfermo, de sus deberes de husped, y se devanaba los sesos. Deba esconderlo para evitar la accion de la justicia? Pero si el mismo interesado no se apuraba: sonrea... En esto pensaba el buen anciano cuando un criado vino advertirle que el enfermo le deseaba hablar. Pas la estancia inmediata, un limpio y bien ventilado aposento, con el pavimento hecho de anchas tablas brillantes y pulidas, ameublado sencillamente con grandes y pesados sillones, de forma antigua, sin barniz ni dibujos. Haba en un estremo una gran cama de kamagon con sus cuatro columnas para sostener la corona del mosquitero y, al lado, una mesa cubierta de botellas, hilas y vendajes. Un reclinatorio los pis de un Cristo y una pequea biblioteca hacan sospechar que era el aposento del sacerdote, cedido su husped, segun la costumbre filipina de ceder al forastero la mejor mesa, el mejor cuarto y la mejor cama de la casa.

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Al ver las ventanas abiertas en todo su largo para dejar entrada libre al aire sano del mar y los ecos de su eterno lamento, nadie en Filipinas dira que all se encontraba un paciente, pues es costumbre de cerrar todas las ventanas y las ms pequeas rendijas tan pronto como alguno se acatarra coge un dolor de cabeza insignificante. El P. Florentino mir hcia la cama y con gran espanto suyo vi que la fisonoma del enfermo haba perdido su espresion tranquila irnica. Un dolor oculto pareca fruncir sus cejas, en la mirada se lea la ansiedad y sus labios se contraan en una sonrisa de dolor. --Sufre usted, seor Simoun? pregunt solcito el sacerdote acercndose. --Algo, pero dentro de poco, dejar de sufrir! contest agitando la cabeza. El P. Florentino junt las manos aterrado, creyendo comprender una terrible verdad. --Qu ha hecho usted, Dios mo? Qu ha tomado usted? y tendi la mano hcia las botellas. --Es intil! no hay remedio ninguno! contest con dolorosa sonrisa; qu quera usted que hiciese? antes que den las ocho... Vivo muerto... muerto s, pero vivo no! --Dios mo, Dios mo! Qu ha hecho usted? --Clmese usted! le interrumpi el enfermo con un gesto; lo hecho hecho est. No debo caer vivo en manos de nadie... pueden arrancarme el secreto. No se apure, no pierda la cabeza, es intil... Esccheme! va venir la noche y no hay tiempo que perder... necesito decirle mi secreto, necesito confiarle mi ltima voluntad... necesito que usted vea mi vida... En el momento supremo quiero aligerarme de un peso, quiero esplicarme una duda... Usted que tanto cree en Dios... quiero que me diga si hay un Dios!

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--Pero un antdoto, seor Simoun... tengo apomorfina... tengo ter, cloroformo... Y el sacerdote trataba de buscar un frasco hasta que Simoun, impaciente, grit: --Es intil... es intil! No pierda usted tiempo! Me ir con mi secreto! El clrigo, aturdido, se dej caer sobre el reclinatorio, or los pis del Cristo ocultando la cara en las manos y despues se levant serio y grave como si hubiese recibido de su Dios toda la energa, toda la dignidad, toda la autoridad del Juez de las conciencias. Acerc un sillon la cabecera del enfermo, y se dispuso escuchar. A las primeras palabras que le murmur Simoun, cuando le dijo su verdadero nombre, el anciano sacerdote se ech para atrs y le mir con terror. El enfermo se sonri amargamente. Cogido de sorpresa, el hombre no fu dueo de s mismo, pero pronto se domin y cubrindose la cara con el pauelo, volvi inclinarse y prestar atencion. Simoun cont su dolorosa historia, cmo, trece aos antes, de vuelta de Europa, lleno de esperanzas y risueas ilusiones, vena para casarse con una joven que amaba, dispuesto hacer el bien y perdonar todos los que le han hecho mal, con tal que le dejasen vivir en paz. No fu as. Mano misteriosa le arroj en el torbellino de un motin urdido por sus enemigos; nombre, fortuna, amor, porvenir, libertad, todo lo perdi y solo se escap de la muerte gracias al heroismo de un amigo. Entonces jur vengarse. Con las riquezas de su familia, enterradas en un bosque, escapse, se fu al estrangero y se dedic al comercio. Tom parte en la guerra de Cuba, ayudando ya un partido ya otro, pero ganando siempre. All conoci al General, entonces comandante, cuya voluntad se capt primero por medio de adelantos de dinero y hacindose su amigo despues gracias crmenes cuyo secreto el joyero posea. l, fuerza de dinero le consigui el destino y una vez en Filipinas se sirvi de l como de ciego instrumento y le impuls cometer toda clase de injusticias valindose de su inextinguible sed del oro.

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La confesion fu larga y pesada, pero durante ella el confesor no volvi dar ningun signo de espanto y pocas veces interrumpi al enfermo. Era ya de noche cuando el P. Florentino, enjugndose el sudor de rostro, se irgui y se puso meditar. Reinaba en la habitacion oscuridad misteriosa, que los rayos de la luna, entrando por la ventana, llenaba de luces vagas y reflejos vaporosos. En medio del silencio, la voz del sacerdote reson triste, pausada, pero consoladora: --Dios le perdonar usted, seor... Simoun, dijo; sabe que somos falibles, ha visto lo que usted ha sufrido, y al permitir que usted halle el castigo de sus culpas recibiendo la muerte de mano de los mismos que ha instigado, podemos ver Su infinita misericordia! l ha hecho abortar uno uno sus planes, los mejor concebidos, primero con la muerte de Mara Clara, despues por una imprevision, y despues misteriosamente... acatemos Su voluntad y dmosle gracias! --Segun usted, contest dbilmente el enfermo, su voluntad sera que estas islas... --Continuasen en el estado en que gimen? concluy el clrigo viendo que el otro se detena. No lo s, seor; no leo en el pensamiento del Inescrutable! S que no ha abandonado los pueblos que en los momentos supremos se confiaron l y Le hicieron Juez de su opresion; s que Su brazo no ha faltado nunca cuando, pisoteada la justicia y agotado todo recurso, el oprimido coge la espada y lucha por su hogar, por su mujer, por sus hijos, por sus inalienables derechos que, como dice el poeta aleman, brillan inquebrantables inclumes all en la altura como las mismas eternas estrellas! No, Dios que es la justicia, no puede abandonar Su causa, la causa de la libertad sin la cual no hay justicia posible! --Por qu entonces me ha negado su apoyo? pregunt la voz del enfermo, llena de amarga queja.

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--Porque usted ha escogido un medio que l no poda aprobar! respondi el sacerdote con voz severa: la gloria de salvar un pais no la ha de tener el que ha contribuido causar su ruina! Usted ha creido que lo que el crmen y la iniquidad han manchado y deformado, otro crmen y otra iniquidad podan purificar y redimir! Error! El odio no crea ms que monstruos, el crmen, criminales; slo el amor lleva cabo obras maravillosas, solo la virtud puede salvar! No; si nuestro pas ha de ser alguna vez libre, no lo ser por el vicio y el crmen, no lo ser corrompiendo sus hijos, engaando unos, comprando otros, no; redencion supone virtud, virtud, sacrificio y sacrificio, amor! --Bien! acepto su explicacion contest el enfermo despues de una pausa; me he equivocado, pero, porque me he equivocado, ese Dios ha de negar la libertad un pueblo y ha de salvar otros mucho ms criminales que yo? qu es mi error al lado del crmen de los gobernantes? Por qu ese Dios ha de tener ms en cuenta mi iniquidad que los clamores de tantos inocentes? Por qu no me ha herido y despues hecho triunfar al pueblo? Por qu dejar sufrir tantos dignos y justos y complacerse inmvil en sus torturas? --Los justos y los dignos deben sufrir para que sus ideas se conozcan y se estiendan! Hay que sacudir romper los vasos para derramar su perfume, hay que herir la piedra para que salte la luz! Hay algo providencial en las persecuciones de los tiranos, seor Simoun! --Lo saba, murmur el enfermo, y por eso excitaba la tirana... --S, amigo mo, pero se derramaban ms lquidos corrompidos que otra cosa! Usted fomentaba la podredumbre social sin sembrar una idea. De esa fermentacion de vicios solo poda surgir el hasto y si naciese algo de la noche la maana, sera lo ms un hongo, porque espontneamente solo hongos pueden nacer de la basura. Cierto que los vicios de un gobierno le son fatales, le causan la muerte, pero matan tambien la sociedad en cuyo seno se desarrollan. A gobierno inmoral corresponde un pueblo desmoralizado, administracion sin conciencia, ciudadanos rapaces y serviles en poblado, bandidos y ladrones en las montaas! Tal amo, tal

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esclavo. Tal gobierno, tal pas. Rein una corta pausa. --Entonces qu hacer? pregunt la voz del enfermo. --Sufrir y trabajar! --Sufrir... trabajar...! repiti el enfermo con amargura; ah! facil es decirlo cuando no se sufre... cuando el trabajo se premia!... Si vuestro Dios exige al hombre tanto sacrificio, al hombre que apenas puede contar con el presente y duda del maana; si hubiese usted visto lo que yo, miserables, desgraciados sufriendo indecibles torturas por crmenes que no han cometido, asesinatos para tapar agenas faltas incapacidades, pobres padres de familia, arrancados de su hogar para trabajar intilmente en carreteras que se descomponen cada maana y que parece solo se entretienen para hundir las familias en la miseria... ah! sufrir... trabajar... es la voluntad de Dios! Convenza usted esos de que su asesinato es su salvacion, de que su trabajo es la prosperidad de su hogar! Sufrir... trabajar... Qu Dios es se? --Un Dios justsimo, seor Simoun, contest al sacerdote; un Dios que castiga nuestra falta de f, nuestros vicios, el poco aprecio que hacemos de la dignidad, de las virtudes cvicas... Toleramos y nos hacemos cmplices del vicio, veces lo aplaudimos, justo es, justsimo que suframos sus consecuencias y las sufran tambien nuestros hijos. Es el Dios de libertad, seor Simoun, que nos obliga amarla haciendo que nos sea pesado el yugo; un Dios de misericordia, de equidad, que al par que nos castiga nos mejora, y solo concede el bienestar al que se lo ha merecido por sus esfuerzos: la escuela del sufrimiento templa, la arena del combate vigoriza las almas. Yo no quiero decir que nuestra libertad se conquiste filo de espada, la espada entra por muy poco ya en los destinos modernos, pero, s, la hemos de conquistar merecindola, elevando la razon y la dignidad del individuo, amando lo justo, lo bueno, lo grande hasta morir por l, y cuando un pueblo llega esa altura, Dios suministra el arma, y caen los dolos, caen los tiranos como castillo de naipes, y brilla la libertad con la primera

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aurora! Nuestro mal lo debemos nosotros mismos, no echemos la culpa nadie. Si Espaa nos viese menos complacientes con la tirana, y ms dispuestos luchar y sufrir por nuestros derechos, Espaa sera la primera en darnos la libertad, porque cuando el fruto de la concepcion llega su madurez desgraciada la madre que lo quiera ahogar! En tanto, mientras el pueblo filipino no tenga suficiente energa para proclamar, alta la frente y desnudo el pecho, su derecho la vida social y garantirlo con su sacrificio, con su sangre misma; mientras veamos nuestros paisanos, en la vida privada sentir vergenzas dentro de s, oir rugiendo la voz de la conciencia que se rebela y protesta, y en la vida pblica callarse, hacer coro al que abusa para burlarse del abusado; mientras los veamos encerrarse en su egoismo y alabar con forzada sonrisa los actos ms incuos, mendigando con los ojos una parte del botin, qu darles libertad? Con Espaa y sin Espaa seran siempre los mismos, y acaso, acaso peores! A qu la independencia si los esclavos de hoy sern los tiranos de maana? Y lo sern sin duda porque ama la tirana quien se somete ella! Seor Simoun, mientras nuestro pueblo no est prepardo, mientras vaya la lucha engaado empujado, sin clara conciencia de lo que ha de hacer, fracasarn las ms sabias tentativas y ms vale que fracasen, porque qu entregar al novio la esposa si no la ama bastante, si no est dispuesto morir por ella? El P. Florentino sinti que el enfermo le coga la mano y se la estrechaba; call entonces esperando que hablase, pero solo sinti dos apretones ms oy un suspiro y largo silencio rein en la estancia. Solo el mar, cuyas olas se haban encrespado con la brisa de la noche como si despertasen del calor del da, enviaba sus roncos bramidos, su canto inmortal al estrellarse contra las enhiestas rocas. La luna, ya sin la rivalidad del sol, triunfaba tranquila en el cielo, y los rboles del bosque inclinndose unos otros, se confiaban sus seculares leyendas en misteriosos murmullos, que trasportaba en sus alas el viento. Viendo que el enfermo nada deca, el P. Florentino como absorto en un pensamiento, murmur:

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--Dnde est la juventud que ha de consagrar sus rosadas horas, sus ilusiones y entusiasmo al bien de su patria? Dnde est la que ha de verter generosa su sangre para lavar tantas vergenzas, tantos crmenes, tanta abominacion? Pura y sin mancha ha de ser la vctima para que el holocausto sea aceptable!... Dnde estais, jvenes, que habeis de encarnar en vosotros el vigor de la vida que ha huido de nuestras venas, la pureza de las ideas que se ha manchado en nuestros cerebros y el fuego del entusiasmo que se ha apagado en nuestros corazones?... os esperamos, o jvenes, venid que os esperamos! Y como sintiese sus ojos humedecerse, apart su mano de la del enfermo, se levant y se acerc la ventana para contemplar la vasta superficie del mar. Sacronle de su meditacion unos golpecitos discretos dados en la puerta. Era el criado que preguntaba si deba encender la luz. Cuando el sacerdote se acerc al enfermo y le vi, la luz de la lmpara, inmvil, los ojos cerrados, la mano que haba estrechado la suya, abierta y estendida al borde de la cama, crey un momento que dorma: pero observando que no respiraba, tocle suavemente y entonces se apercibi de que estaba muerto: comenzaba enfriarse. Arrodillse entonces y or. Cuando se levant y contempl el cadver, en cuyo semblante se lea la tristeza ms profunda, el pesar de toda una vida intil que se llevaba ms all de la muerte, el anciano se estremeci y murmur: --Dios tenga piedad de los que le han torcido el camino! Y mientras los criados, llamados por l, se arrodillaban y rezaban por el muerto, curiosos y distraidos mirando hcia la cama y repitiendo requiems y ms requiems, el P. Florentino sac de un armario la clebre maleta de acero que contena la fabulosa fortuna de Simoun. Vacil unos instantes, mas, pronto, tomando una determinacion, descendi con ella las escaleras, se fu la roca donde Isagani sola sentarse para escudriar el fondo del mar.

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El P. Florentino mir sus pis. All abajo se vean las oscuras olas del Pacfico batir las concavidades de la roca, produciendo sonoros truenos, al mismo tiempo que heridas por un rayo de luna, olas y espumas brillaban como chispas de fuego, como puados de brillantes que arrojase al aire algun genio del abismo. Mir en derredor suyo. Estaba solo. La solitaria costa se perda lo lejos en vaga neblina, que la luna desvaneca hasta confundirla con el horizonte. El bosque murmuraba voces ininteligibles. El anciano entonces, con el esfuerzo de sus hercleos brazos, lanz la maleta al espacio arrojndolo al mar. Gir varias veces sobre s misma, y descendi rpidamente trazando una pequea curva, reflejando sobre su pulimentada superficie algunos plidos rayos. El anciano vi saltar gotas, oy un ruido quebrado y el abismo se cerr tragndose el tesoro. Esper algunos instantes para ver si el abismo devolvera algo, pero la ola volvi cerrarse tan misteriosa como antes, sin aumentar en un pliegue ms su rizada superficie, como si en la inmensidad del mar solo hubiese caido un pequeo pedruzco. --Que la naturaleza te guarde en los profundos abismos, entre los corales y perlas de sus eternos mares! dijo entonces el clrigo estendiendo solemnemente la mano. Cuando para un fin santo y sublime los hombres te necesiten, Dios sabr sacarte del seno de las olas... Mientras tanto, all no hars el mal, no torcers el derecho, no fomentars avaricias!... FIN DE EL FILIBUSTERISMO. NOTA [1] Sin embargo Ben Zayb no estaba muy errado. Los tres pis de la mesa tienen ranuras por donde se deslizan los espejos, ocultos debajo del entarimado y disimulados por los cuadros de la alfombra. Al colocar la caja sobre la mesa se comprime un resorte y suben suavemente los espejos; se quita despues el pao teniendo cuidado de levantarlo en vez de dejarlo deslizar, y entonces se tiene la mesa ordinaria de las cabezas parlantes. La mesa comunica con el fondo de la caja. Terminado el espectculo, el prestigiditador cubre otra vez la mesa, aprieta otro resorte y descienden los espejos.

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and distributed to anyone in the United States without paying any fees or charges. If you are redistributing or providing access to a work with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted with the permission of the copyright holder, your use and distribution must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the permission of the copyright holder found at the beginning of this work. 1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm License terms from this work, or any files containing a part of this work or any other work associated with Project Gutenberg-tm. 1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this electronic work, or any part of this electronic work, without prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with active links or immediate access to the full terms of the Project Gutenberg-tm License. 1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org), you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1.

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1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided that - You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the address specified in Section 4, "Information about donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation." - You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works. - You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of receipt of the work. - You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works. 1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm electronic work or group of works on different terms than are set forth in

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this agreement, you must obtain permission in writing from both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below. 1.F. 1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread public domain works in creating the Project Gutenberg-tm collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic works, and the medium on which they may be stored, may contain "Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment. 1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH DAMAGE. 1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a written explanation to the person you received the work from. If you

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Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, are critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org

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For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

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Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic works. Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.org This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks. El Filibusterismo, by Jos Rizal A free ebook from http://manybooks.net/

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