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Me parece adecuado recordar lo que sabemos sobre los miedos en la infancia.

Segn Anna Freud (1970) los estadios inciales del desarrollo del Yo se correlacionan con los llamados miedos arcaicos del infante. La clasificacin de Anna Freud que expondremos a continuacin y que tiene la utilidad de ubicar los miedos normales de la infancia es una reelaboracin de las hiptesis desarrolladas por Freud en "Inhibicin, sntoma y angustia" (1926). Estas hiptesis se exponen claramente en el siguiente prrafo:"Los progresos del desarrollo yoico, es cierto , contribuyen a desvalorizar y empujar a un lado la anterior situacin de peligro, de suerte que puede decirse que una determinada edad del desarrollo recibe, como si fuera la adecuada, cierta condicin de angustia. El peligro del desvalimiento psquico se adecua al periodo de la inmadurez del yo , as como el peligro de la prdida de objeto a la falta de autonoma de los primeros aos de la niez, el peligro de castracin a la fase flica y la angustia frente al supery al periodo de latencia" (pg. 134). Sobre esta base Anna Freud desarrolla una visin general donde al estadio simbitico le es pertinente el surgimiento de la angustia de separacin y cuando los objetos parentales se tornan representantes de la demanda del control impulsivo (supery esfinteriano) surge el miedo al rechazo por parte del objeto y por lo tanto el miedo a la prdida de amor. Como se puede inferir de lo anterior una angustia de separacin persistente indicara la persistencia del vnculo simbitico ms all de su necesariedad evolutiva. Asimismo la persistencia del miedo a la prdida de amor y la instalacin de la ambivalencia en el carcter se juntara a la persistencia de un supery esfinteriano frente al cual se juega el sometimiento o el oposicionismo. Muchos miedos al inodoro y a la defecacin que emergen ene esa etapa pueden instalarse fuertemente si esa organizacin psquica se mantiene. Sabemos que los miedos asociados a la angustia de castracin surgen en la fase flica. Al igual que en las observaciones anteriores su permanencia indicara que el pasaje por el Edipo se ha dificultado en el momento de la renuncia edpica y la consiguiente identificacin con el padre. Para sobrepasarla se necesita de la identificacin y la renuncia. Ninguna por si sola alcanza. La latencia est marcada por el miedo a la desgracia social, la cual puede desencadenar las temidas fobias escolares y estn revelando un supery depositado en el grupo sobre el que sobreimprime las figuras de las cuales se teme perder el amor que se desplaza ahora de los padres a los pares. Si bien este desplazamiento significa un avance subjetivo porque debilita la unin simbitica con los padres su dependencia del amor de los pares es tan extrema como lo fue la primera. A partir de estos desarrollos Anna Freud hace una lista que nos aproxima a los miedos evolutivos esperables. Los recordaremos sucintamente: A los miedos arcaicos corresponden, fenomnicamente, el miedo a la oscuridad, al ruido, a los extraos, etc. A la angustia de separacin corresponden los miedos a la aniquilacin, la inanicin, la soledad, la impotencia, etc. La angustia ante la prdida de amor tiene como smbolo paradojal el miedo obsesivo a la muerte, y ms abiertamente el miedo al abandono y al rechazo pero tambin la metfora alcanza el temor frentico a los truenos, a los temblores de tierra, etc. Suficientemente alejados del contenido psquico real como para que parezcan miedos a la naturaleza. Ms abierta es la significacin de la angustia de castracin que se expresa en el clsico miedo a los fantasmas que es claramente patognomnico de las fobias de la histeria de angustia, pero tambin a los ladrones, las operaciones, al mdico, al dentista, y tambin como resistencia a nuestra intervencin, la del psicoanalista, que es temido porque su mente, que se cree lee lo que el sujeto quiere ocultar, puede acceder a los deseos edpicos y al fantasma. De ah que hemos colaborado con la invencin de una nueva fobia: la fobia al psicoanalista.

Como dice Anna Freud, haciendo relativos sus hallazgos, en su totalidad "estos miedos son tambin intercambiables" cualquiera de estos miedos puede ser smbolo de cada una de las angustias evolutivas o de una fusin de ellas. Aun as tener algunos de estos indicadores nos permite distinguir normalidad-miedos normales, indicadores de un desarrollo en marcha- de patologa, es decir, fobias que inhiben el desarrollo. Ya Freud haba sealado la incidencia de la histeria de angustia en la vida infantil."(Freud 1909) (pag.95) "Las histerias de angustia son las que aparecen ms temprano en al vida : son, directamente , las neurosis de la poca infantil. Por ejemplo, si una madre refiere que su hijo es muy "nervioso" en nueve sobre diez casos se puede dar por sentado que el nio tiene alguna clase de angustia o muchos fenmenos angustiosos al mismo tiempo " Estilsticamente, estos nios son los que menos espacio del consultorio usan, se quedan fijos en un lugar, apenas se mueven y temen aun despegar sus brazos muy lejos de su cuerpo. No se atreven a mirar a su alrededor, siendo una gran conquista teraputica cuando sueltan su mirada y observan el entorno. Si el consultorio toma la significacin de refugio, el paciente se siente cmodo y se instala en una situacin regresiva, el analista corre el riesgo de cree que los miedos han desaparecido, cuando en realidad slo han sido colocados en el exterior del espacio del consultorio. Cuando se sienten amenazados, estos pacientes viven el tiempo como detenido y experimentan en la sesin ansiedades claustrofbicas que se detectan por las interminables preguntas que le formulan al analista sobre la hora. Son los nios que llegan tarde, demorndose para salir de su casa, tomar el colectivo, comprar algo antes de entrar a sesin, etc. Estos nios presentan un alto grado de conexin aunque por sus miedos dan la impresin de estar socialmente desconectados. Es un dilema para ellos que, aunque tengan una muy buena identificacin sexual, no pueden abandonar la actitud pasiva en cualquiera de los dos sexos, lo cual los aleja de ese ansiado contacto con el otro sexo tan necesario en el desarrollo de la sexualidad infantil que no se reduce a la masturbacin ya que los juegos sexuales infantiles son parte muy importante de ella y los prepara a la sexualidad de la vida adolescente. Su rendimiento baja dramticamente cuando son invadidos por la angustia, no organizan bien las frases al hablar o se hace muy telegrfico, sus dibujos son sorprendentemente pobres y feos y faltos de perspectiva. Se podra decir que hay tanta inhibicin como sntoma. Existen trastornos importantes del dormir que se caracterizan por la abundancia de sueos tenebrosos y siniestros, la fantasa est exacerbada e invade al realidad y hace fracasar el sueo. .Este nio es un receptor de todos los miedos del ambiente y con sus miedos termina asustando a los dems creando un crculo vicioso. Si se encuentran con un adulto tranquilo toda la situacin mejora y se estabiliza. En el proceso de curacin estos nios se van desembarazando del papel de mirones de estar con "la ata frente al vidrio", se meten en el espacio exterior y desarrollan una conducta de auto afirmacin usando la agresin en defensa propia, en esas situaciones donde antes se desarrollaba la huda. Todos estos signos indican que se est alejando progresivamente de la neurosis fbica que permanecer estructuralmente latente como una potencialidad que puede reinstalarse si las condiciones externas se tornan desfavorables.

Abordaje clnico de la angustia en la niez


Una apertura a diagnsticos diferenciales Mara Isabel Statile

Realizar algunas puntuaciones del texto de Freud, Inhibicin-Sntoma y Angustia ( 1925), en relacin a una breve referencia clnica. Inhibicin, restriccin que el Yo se impone a fin de evitar la angustia.

La angustia- la espera de algo. Hay alli imprecisin y carencia de objeto. Angustia y su relacin con las neurosis; perono todas las reacciones de angustia son neurticas. La angustia neurtica lo es ante un peligro que no conocemos, el peligro emanado de la pulsin. Pero conocemos tambin el peligro real. Cul es entonces la significacin de la situacin peligrosa? La medida est dada por la estimacin de nuestra impotencia o de nuestra fortaleza ante el peligro. Impotencia ante el peligro real. Impotencia psquica ante el peligro de la pulsin que presiona. Mara( 8 aos) tiene miedo que le pase algo a los padres, (especialmente a la madre) miedo a la muerte y dificultad para separarse de la madre especialmente para ir a la escuela, con crisis de intensa angustia, palpitaciones y algo que los padres describen como pnico. Presenta tambin angustia en el momento de ir a dormir: necesita que la madre ( o el padre) se quede con ella, le cuente un cuento y espere que se duerma para retirarse. An as, su sueo es liviano y se levanta yendo hacia el cuarto de los padres; a veces se tira en el suelo a dormir o se queda parada, al lado de la cama de ellos. Su actitud es muy resistente al enojo o los retos de los padres: no puede evitar hacerlo. Acepta una penitencia. Ejerce mucho control sobre las actividades de la madre. Se trata de una persona muy tolerante. Hay muy poca circulacin de la agresin explcita en esta familia. Los padres dicen que la nia se muestra desvitalizada, situacin que tambin yo percibo, triste, con poca iniciativa, y afirman que, ltimamente "se le dio por no jugar" en el recreo, salvo con la hermanita; vuelve a clase y se desempea bien, con buen rendimiento intelectual. Los problemas comenzaron el ao pasado y reaparecieron luego del comienzo de las clases. Se queja de distintos dolores y retuerce las manos; pregunta si van a ir a buscarla (si bien la madre nunca se demor ) y en ocasiones tuvo que ser retirada de la escuela antes de hora. Por las noches se les lee un cuento ( a mbas nias) y no es posible retirarse hasta que se duermen. Hay all un sntoma, un trastorno, se tratar de una inhibicin? "Cuando el Yo se encuentra absorbido por una labor psquica de particular gravedad, tal como un duelo, depresin afectiva, o la tarea de mantener sumergidas fantasas sexuales continuamente emergentes, se empobrece tanto la energa de que puede disponer, que se ve obligado a restringir su gasto en muchos lugares" Dice esto Freud, . Y ms adelante: " Podemos pues, decir finalmente de las inhibiciones que son restricciones de las funciones del Yo, bien como precaucin, bien a consecuencia de un empobrecimiento de energa. Fcilmente vemos ya en qu se diferencia la inhibicin del sntoma. El Sntoma no puede ser ya descrito como un proceso en el Yo" El sntoma sera un signo y un sustitutivo de una malograda satisfaccin pulsional y un resultado del proceso de la represin. Surge de la pulsin que la represin intenta controlar o acallar. Dice Freud que el Yo es una organizacin.

Energa del yo, por un lado, pero tambin su impotencia ante la fuerza de lo pulsional; he ah el conflicto y la lucha de fuerzas. El sntoma que resulta, se instala, ms all de dicha organizacin del Yo e independientemente de ella. A veces, la lucha contra la pulsin termina cuando se instala el sntoma: he ah la neurosis. Otras, el Yo intenta "adaptarse" a la nueva situacin e incluso sacar partido de ella, lo que requiere un gran trabajo psquico, en detrimento de sus funciones, en muchos casos. Generalmente esta "conciliacin" fracasa, momento en que irrumpe la angustia. Presenta Mara un sntoma? Hay all un sntoma neurtico en la infancia? Cundo se angustia un nio? Cuando est solo, o en la oscuridad. Cuando encuentra alguien extrao en lugar de la madre Ante su sentimiento de impotencia, real o psquica. Al ser separado del objeto amoroso (C. Castracin- fase flica) Ante la posible clera del SYo, su castigo y la prdida de su amor y proteccin: (latencia) Ante la conciencia moral y el miedo social. El Yo es as la sede de la angustia y cada edad presenta ciertas condiciones de angustia, pero todas estas situaciones peligrosas y condiciones de angustia pueden subsistir conjuntamente y provocar la reaccin del Yo en pocas posteriores o actuar varias simultneamente, dice Freud. "En la mujer, suele ser el peligro de prdida del objeto, el equivalente ms cercano del C. de Castracin. El desarrollo de la nia suele estar orientado por el C. de Castracin hacia la carga amorosa de objeto, la prdida del amor del objeto del afecto." Si bien cada una de estas situaciones peligrosas-dolorosas son tpicas de ciertas etapas de la vida, puede suceder que, nias de mayor edad se conduzcan como si subsistieran an las antiguas situaciones peligrosas: tal es la conducta que siguen los neurticos. Sabemos que las neurosis infantiles son episodios regulares de la constitucin subjetiva de cada nio, atravesada por el C. de Edipo y su correlato el C. de castracin Los conflictos neurticos en la infancia, remiten al trnsito patolgico por la neurosis infantil. En adultos, hallamos siempre los signos de esta neurosis infantil. En cambio, no todos los nios que muestran tales signos llegan a ser neurticos. La angustia- la esperade qu? Del trauma. Situaciones de impotencia experimentadas, han resultado traumticas, las esperamos y tratamos de prevenirlas: "As pues, la angustia es, por un lado, una espera del trauma y, por otro, su reproduccin mitigada". Posteriormente reproducida como seal de alarma. El Yo que ha experimentado pasivamente el trauma, repite ahora, activamente una reproduccin mitigada del mismo"al modo del nio que juega y revive, activndolas, las situaciones penosas, buscando dominarlas psquicamente" Dice Freud que el apego del nio a la madre, favorece la permanencia en la infancia, a la cual le es propia la impotencia moral y psquica. Volvamos a Mara.

No puede entrar a la escuela y no puede dormir sola. Teme por sus padres; no lo puede explicar: " que les pase algo malo" En principio, teme algo, solo que es algo del rden del peligro en general, de algo que puede comprometer la vida. Lo que la nia no ha podido, es "cercar" la angustia, ligarla a un objeto que no guarde relacin directa con sus objetos originarios. No sera entonces una fobia. Si as fuera, no estara angustiada, limitada en varios aspectos de su vida, el embate pulsional no le quitara el sueo, ni tendra que controlar todo el tiempo a sus padres. Podramos pensar que M. presenta un problema en relacin a la separacin de la madre, a perder control sobre sus movimientos. El problema est en qu tipo de vnculo tiene M. con la madre que no le permite separarse de ella. Teme sus propias ideas( "feas") en relacin a "algo malo" para los padres, sobre todo para la madre, lo que dara cuenta de un particular modo de constitucin de un vnculo ambivalente . La nia parece situarse en medio del conflicto edpico, (intersubjetivo) de ambivalencia: celos y hostilidad vs. Amor. Sabemos bien que frecuentemente, la exacerbacin de uno de tales sentimientos (amor) suele ocultar el otro (rivalidad-odio). El cuidado excesivo de la madre por parte de Mara presenta acaso tal caracterstica? La fobia hubiera podido ofrecer un modo de solucin a dicho conflicto. Como modo de ir estableciendo hiptesis diagnsticas, podramos decir que no se trata de una fobia ; lo que aparece como abrochamiento a la madre tampoco determinara una simbiosis, sino que habra que pensar qu es lo que determina que Mara no pueda ir a la escuela ni dormir sola. Tambin podramos pensar que lo que parece una simbiosis podra ser efecto de cierto malestar en el interior de las relaciones edpicas que culmina en un modo simbitico de organizacin. En cuanto al insomnio, sabemos que, en algunos casos tiene que ver con ciertos dficit del rden de la represin. El insomnio aparecera como una modo de sostener la vigilia para evitar que el deseo active el sueo y es entonces un temor al soar o a que el peligro pulsional irrumpa en la noche. " impotencia psquica ante el peligro de la pulsin que presiona." Se presenta en el cuarto de los padres: los est controlando? busca la proteccin de ellos? Recordemos que se trata de una nia de 8 aos. No tendra la nia que estar ya pudiendo sepultar los representantes pulsionales y abandonando ciertas mociones edpicas para poder entrar en latencia? Pero, recordemos que Freud no crea demasiado en la latencia de las nias. No obstante, Mara se demora demasiado all. Mara busca un acompaante: la madre- la hermanita en la escuela. No participa del grupo de pares. Inhibicin, gasto de energa a raz de un esforzado trabajo psquico. Hay all un cierto miedo social, que habla del dficit Yoico. Por otra parte se trata de una nia en pleno uso de su pensamiento lgico, y con buen rendimiento intelectual. Y el padre? Parece dejar la resolucin de los problemas en manos de la madre. Nos dicen que tiene mejor vnculo con la hija menor y, tardamente, aparece la noticia de que est en problemas con la madre, justamente, desde el ao pasado, por lo que inici anlisis.

Movimientos familiares peligrosos, en lo que hara a futuras prdidas. Cuando lo convocamos a que intervenga ms activamente, lo hace de modo firme y afectuoso, ofreciendo soluciones. Pasaje de la madre al padre. El problema empieza a solucionarse. Hasta aqu podramos decir que, si bien no hay trasposicin a un objeto fobgeno, s hay conflicto intrapsquico entre instancias; falta an la vuelta de la pubertad. El intento de Mara de adaptarse en la zona conflictiva, fracasa, con el consiguiente surgimiento de angustia, por lo que aparece como muy vulnerable y con algunas dificultades para la sublimacin; se pone en juego su vida escolar y social. Trnsito patolgico por la neurosis infantil. El sufrimiento de la nia y los padres motiva la consulta. En qu nos puede ayudar lo dicho por Freud en este texto, en relacin al nio Hans? Veamos: Freud plantea que un caso concreto de neurosis es ms complicado de lo que suponemos cuando trabajamos con abstracciones. Hans se niega a salir a la calle porque le dan miedo los caballos; luego agregar algo importante: "miedo a ser mordido por un caballo", lo que suma un nuevo concepto que nos acerca al tema de la castracin. Estamos ya ante la constitucin de un significante referencial que permite el miedo, y acota la angustia. El nio ha encontrado ya, una representacin privilegiada alrededor de la cual organizar su angustia: el caballo. No es el caso de Mara. No todo comportamiento infantil debe ser entendido inicialmente como sntoma, en el sentido freudiano. De todos modos, s podramos decir que, en ambos nios todo transcurre dentro del psiquismo: el conflicto tiene carcter intrapsquico. Algo se est organizando como un conflicto neurtico. La diferencia radica en la constitucin de dicho significante privilegiado o de su ausencia. Ser mordido por el caballo: es el contenido que intenta ser sustrado a la conciencia y ser sustituido por la fobia, a fin de evitar la angustia Hans, inmerso en pleno conflicto edpico de ambivalencia, encuentra en la fobia una tentativa de solucin; logra as reprimir todos los componentes de tal conflicto: el hostil y amoroso hacia el padre y el amoroso hacia la madre. Pero:" Lo que hace de esta reaccin de Hans una neurosis, es nica y exclusivamente la sustitucin del padre por el caballo. Este desplazamiento es lo que puede calificarse de sntoma". Cul sera pues el motivo de la represin? Freud afirma a partir de este texto que ya no podr sostener la transformacin de la libido en angustia. Es la angustia del Yo la que posibilitar la represin. Angustia: seal de un peligro. El efecto angustioso de la fobia procede de los factores represores mismos: el miedo a la castracin, miedo a un peligro realmente amenazador o juzgado real. La angustia causa as, la represin.

As, el nio Hans impone a su Yo una limitacin: salir a la calle ( para no encontrarse con el caballo; el padre queda fuera de la amenaza). "Los sntomas son creados para evitar la situacin peligrosa que la angustia seal". El castigo con que amenaza el SYo es un emergente de aqul de la castracin; miedo social indeterminado o de la conciencia tica. En Mara, la dificultad para separarse de la madre, dara cuenta del conflicto en el rden de la alteridad, efecto de la castracin, en el sentido de corte del objeto primordial, separacin que implica la aparicin del tercero y de la falta, en referencia a la posicin flica inicial. Hay en Mara una pequea neurtica? En tanto hay una nia que no puede terminar de organizar sus representantes pulsionales, al extremo de no poder conciliar el sueo, no poder realizar la actividad ldica esperable para su edad, y que presenta tal angustia en relacin a la situacin peligrosa de los padres ( estar en peligro la imagen de stos padres para la nia?), entiendo que estamos ante una neurosis infantil en curso. No obstante, todava es una estructura en tiempos de constitucin, falta an la vuelta de la pubertad. El sufrimiento va dejando paso a los primeros intentos de solucin. Intervenciones analticas con la nia y con los padres tal vez hagan posible un nuevo ordenamiento intra e intersubjetivo. A eso apostamos.