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Historia de los ProcesadoresAMD

En 1982 AMD firm un contrato con Intel, convirtindose en otro fabricante licenciatario de procesadores 8086 y 8088. IBM quera usarIntel 8088 en sus IBM PC, pero las polticas de IBM de la poca exigan al menos dos proveedores para sus chips. AMD produjo despus, bajo el mismo acuerdo, procesadores 80286, o 286, pero Intel cancel elcontrato en 1986, rehusndose a revelar detalles tcnicos del i386. La creciente popularidad del mercado de los clones de PC significaba queIntel podra producir CPUs segn sus propios trminos y no segn los de IBM. AMD apel esa decisin y posteriormente gan bajo arbitrio judicial. Comenz un largo proceso judicial que solo acabara en 1991, cuando la Suprema Corte de California finalmente fall a favor de AMD, y forz a Intel a pagar ms de 1.000 millones de dlares en compensacin por violacin de contrato. Disputas legales subsiguientes se centraron en si AMD tena o no derechos legales de usar derivados del microcdigo de Intel. Los fallos fueron favoreciendo a las dos partes. En vista de la incertidumbre, AMD se vio forzado a desarrollar versiones "en limpio" del cdigo de Intel. As, mientras un equipo de ingeniera describa las funciones del cdigo, un segundo equipo sin acceso al cdigo original deba desarrollar microcdigo que realizara las mismas funciones. Llegado este punto, Jerry Sanders bien pudo retirarse del mercado. Pero en 1991 AMD lanza el Am386, su clon del procesador Intel 80386. En menos de un ao AMD vendi un milln de unidades. El 386DX-40 de AMD fue muy popular entre los pequeos fabricantes independientes. Luego, en 1993 lleg Am486 que, al igual que su antecesor se vendi a un precio significativamente menor que las versiones de Intel. Am486 fue utilizado en numerosos equipos OEM e incluso por Compaq probando su popularidad. Pero nuevamente se trataba de un clon de la tecnologa Intel; y a medida que los ciclos de la industria de las PCs se acortaban, seguir clonando productos Intel era una estrategia cada vez menos viable dado que AMD siempre estara tras Intel. El 30 de diciembre de 1994, la Suprema Corte de California finalmente neg a AMD el derecho de usar microcdigo de i386. Posteriormente, un acuerdo entre las dos empresas (cuyos trminos aun siguen en el mayor de los secretos) permiti a AMD producir y vender microprocesadores con microcdigo de Intel 286, 386, y 486. El acuerdo parece haber permitido algunos licenciamientos cruzados de patentes, permitiendo a ambas partes el uso de innovaciones tecnolgicas sin pago de derechos. Ms all de los detalles concretos del acuerdo, desde entonces no hubo accioneslegales significativas entre las empresas. K5

El primer procesador completamente propio de AMD, fue lanzado en 1995. La "K" haca referencia a "Kryptonite", en el mundo de los comics la conocida sustancia que poda daar a Superman (siendo esto una clara referencia a la posicin dominante de Intel en el mercado). Estaba pensado para competir directamente con el micro Intel Pentium, presentado al pblico ya en 1993. Sin embargo, a nivel de arquitectura tena ms en comn con el recin lanzado Pentium Pro o con el 6x86 de Cyrix;procesadores que decodifican las instrucciones x86 en micro-instrucciones y las ejecutan en un ncleo estilo RISC. Hubo numerosos inconvenientes de todos modos. Entre ellos la indignacin de muchos consumidores al descubrir que la velocidad de reloj del procesador no corresponda al valor indicado en la etiqueta de algunos productos, hecho que era obvio al momento de iniciar el equipo. Concretamente, el K5 no igualaba el rendimiento del 6x86 ni de la FPU de los Pentium. AMD sola usar pruebas de rendimiento que no implicaban tareas intensivas para la Unidad de Coma Flotante. Todo esto combinado con el tamao del procesador y la pobre escalabilidad del diseo, conden al K5 casi al punto del fracaso total en el mercado. Como punto a favor de este procesador puede mencionarse que no tena los problemas de compatibilidad de 6x86, y no se calentaba tanto como aquel que era microprocesador. NexGen / K6 En 1996, AMD compra NexGen especialmente por los derechos sobre su lnea de procesadores Nx compatibles con x86. Clara muestra de que AMD careca de las habilidades tcnicas necesarias para desarrollar arquitecturas de procesador originales que compitieran con Intel. Bien se puede decir que la tecnologa adquirida salv a AMD, e irnicamente NexGen fue fundada por ex-empleados de Intel. Jerry Sanders dio al equipo de diseo de NexGen edificio propio, tiempo y dinero para reelaborar el Nx686. El resultado fue bautizado K6. Su diseo inclua un mecanismo retroalimentado de reordenamiento dinmico de instrucciones, instrucciones MMX y agregaba la Unidad de Punto Flotante que faltaba. Fue construido compatible pin a pin con IntelPentium, de modo que poda ser utilizado en las -por ese entonces- populares placas base con zcalo "Socket 7". Al igual que los anteriores Nx586 y Nx686, el K6 traduca el conjunto de instrucciones x86 a un set RISC. Al ao siguiente, AMD lanza el K6-2 que agreg un conjunto de instrucciones multimedia de punto flotante llamado 3DNow! que antecedi las instrucciones SSE de Intel e instaur un nuevo estndar de zcalos, "Super Socket 7" que extenda la velocidad del bus FSB de 66 a 100 MHz.

En enero de 1995, tuvo lugar el ltimo lanzamiento de la serie K6-x, el K6-III de 450 MHz, que compiti muy bien con los mejores productos de Intel. El chip era esencialmente un K6-2 con 256KB de cach Nivel 2 de alta velocidad integrados al ncleo, y una unidad mejorada de prediccin de saltos lgicos. An cuando alcanz (y en general super) a los procesadores Pentium II/III en operaciones con enteros, el diseo de su FPU (serial non-pipeline) no poda competir con la de Intel, ms avanzada. A pesar que las extensiones 3DNow! podran en teora compensar esa diferencia, pocos juegos la aprovecharon. La excepcin ms notable fue Quake 2 de Id Software. A lo largo de su vida, el procesador K6 se acerc mucho al rendimiento de Intel, pero no lleg a superarlo. Y en los momentos en que anunci ventajas en la velocidad de reloj, afront problemas de manufactura que resultaron en la poca disponibilidad de sus productos. Y una vez desviado del estndar con el formato Super Socket 7, el abanico de calidad de las placas base que soportaron K6 fue muy variado, especialmente en lo que se refiere a la implementacin de las especificaciones AGP. Con todo, K6 fue muy popular entre los consumidores, en especial fuera de Norteamrica, ofreciendo un desempeo decente a un precio comparativamente bajo. Pero los pequeos inconvenientes tcnicos alrededor de la plataforma y la falta de disponibilidad de los componentes de alto rendimiento anunciados, evitaron la entrada de los productos de AMD al mercado corporativo. Intel respondi a los precios bajos de AMD con su versin de "bajo presupuesto" de Pentium, los procesadores Celeron. Y aunque estos no fueron tan populares como Intel esperaba, efectivamente acorralaron a AMD en el sector del mercado de "ganancias pequeas". == Las revisiones de Athlon (XP) == Esta seccin es muy inexacta y contiene errores. En 2001, Intel lanza su arquitectura Pentium 4 (cdigo Willamette) que tena una microarquitectura radicalmente distinta a la de los ncleos Athlon y P6. Mientras Pentium 4 soporta velocidades de reloj ms altas, el rendimiento de su arquitectura por ciclo de reloj es inferior. Las velocidades ms altas llevaron a muchos a creer que el rendimiento de Pentium 4 es superior, an contra los resultados de las pruebas de rendimiento. Mientras varios analistas de la industria predijeron que P4 volvera a restringir a AMD al mercado de baja performance/bajo costo, AMD respondi con revisiones incrementales de su ncleo bsico K7. Palomino introdujo un mecanismo inteligente de pre-fetching de memoria, compatibilidad con SSE de Intel y cache L2

en el chip, con una mejora en velocidad de alrededor del 10%. AMD volvi a adoptar entonces la nomenclatura PR, que proyectara el rendimiento relativo del reloj en estos nuevos Athlon versus las versiones anteriores. Para un nmero de modelo determinado, un procesador Pentium 4 con velocidad de reloj correspondiente al nmero muestra un rendimiento equiparable en una amplia variedad de pruebas. Por esta razn, el etiquetado PR fue ampliamente aceptado a diferencia de lo ocurrido en los sistemas K5. AMD se asegur tambin, que las pantallas de inicio de los equipos exhibieran el nmero de modelo y no los MHz reales. Intel contraatac a AMD elevando la velocidad de sus procesadores, y por un tiempo AMD debi luchar. En particular, el ncleo "Thoroughbred" con tecnologa de 130nm (2002) sufri inesperados problemas de calentamiento y debi ser puesto en una revisin B, con una capa de metal extra que mejorara la disipacin de calor. Posteriormente se present el ncleo "Barton" que increment el cach L2 a 512KB. En cada revisin AMD hizo lo suficiente para mantener el rendimiento de sus Athlon en niveles de competitividad y evitar el retroceso al mercado del bajo costo. AMD64 / K8 K8 es una revisin mayor de la arquitectura K7, cuya mejora ms notable es el agregado de extensiones de 64 bit sobre el conjunto de instrucciones x86. Esto es importante para AMD puesto que marca un intento de definir el estndar x86 e imponerse, en vez de seguir los estndares marcados por Intel. Y al respecto, AMD ha tenido xito. La historia ha dado un giro y Microsoft adopt el conjunto de instrucciones de AMD, dejando a Intel el trabajo de ingeniera inversa de las especificaciones de AMD (EM64T). Otras caractersticas notables de K8 son el aumento de los registros de propsito general (de 8 a 16 registros), la arquitectura Direct Connect Architecture y el uso de HyperTransport. El proyecto AMD64 puede ser la culminacin de la visionaria estrategia de Jerry Sanders, cuya meta corporativa para AMD fue la de convertirla en una poderosa empresa de investigacin por derecho propio, y no slo una fbrica de clones de bajo precio, con estrechos mrgenes de ganancia. AMD Opteron es la versin para servidores corporativos de K8; y aunque fue concebida por la compaa para competir contra la lnea IA-64 Itanium de Intel, dados los bajos volmenes de venta y produccin de esta ltima, compite actualmente con la lnea Xeon de Intel. El liderazgo tecnolgico de AMD ha mejorado considerablemente su credibilidad y su llegada en el sector corporativo del mercado.

AMD K10 (K8L) En noviembre de 2006, AMD hace publico el desarrollo de su nuevo procesador con nombre codigo "Barcelona", que seria lanzado a mediados del 2007; Con este procesador se da inicio a la arquitectura K8L. Tras el dominio total de Intel con su arquitectura "CORE", AMD tuvo que re-disear su tecnologia de produccion y finalmente dar el salto a los 65nm y al los Quad Core nativos, a diferencia de los Quad FX, que son 2 dual core en una misma placa madre. Un Quad core nativo (Monolitico), quiere decir que los cuatro ncleos del procesador son totalmente independientes entre si, a diferencia de los "Kentsfield" (2 "Conroe") y los "Clovertown" (2 Kentsfield) de Intel, y de los Quad FX del propio AMD. Los primeros procesadores en usar el nucleo Barcelona, seran los Quad Core Opteron. Las nuevas inovaciones que trae consigo la arquitectura K8L (Barcelona) son: - Proceso de fabricacion de 65nm. - Configuracion y compatibilidad para plataformas multi-socket (4x4). - 2MB de cache L3. (Compartido para los 4 nucleos). - 512KB de cache L2. (Para cada nucleo). - Hyper Transport 3.0 - Soporte para memorias DDR3. - Soporte para instrucciones extendidas SSE4. Con la arquitectura K8L, a parte de los Barcelona, tambin estan en desarrollo los nucleos: - Barcelona (Proxima generacion de los Opteron, version Quad Core). - Rana (Proxima generacion de los Sempron, version Dual Core). - Bariloche (Dual Core 65nm). - Agena (Proxima generacion de los Phenom X2 y X4, version Quad Core). - Agena FX (Proxima generacion de los Phenom FX, version Quad Core).

Despus de Barcelona (3Q-2007), seguira "Budapest" (1Q-2008), despus "Shanghai" (3Q-2008) y por ultimo "Montreal". Geode En agosto de 2003 AMD compra tambin Geode empresa (originalmente Cyrix MediaGX) a National Semiconductor para extender su lnea ya existente de productos x86 para sistemas embebidos. A mediados de 2004, lanz sus procesadores Geode de bajo consumo con velocidad mxima de 1,4 GHz y consumo mximo de 19W. AMD / ATI Despus de completar la compra de ATI, AMD se reestructura como la nica empresa en el mundo que provee un abanico de soluciones en todos los ramos de microprocesadores, tarjetas de video y chipsets as tambin se convierte en el mayor productor mundial de chips para TV, consolas y celulares en el mundo, con esto AMD se convierte hoy en da en el mayor rival de Intel en cuanto a soluciones en semiconductores se refiera. AMD Fusion La nueva iniciativa de AMD para el prximo lustro consiste en implantar las capacidades de las GPU's en el mismo chip de silicio que los microprocesadores y as dotarlos de poder extra en aplicaciones de grficos principalmente para la computacin mvil. Iniciativa 50X15 Consiste en que la mitad de la poblacin cuente con la capacidad de conectarse a internet para el 2015; esto se logra a travs de concursos entre universidades de varios pases donde desarrollan las mejores soluciones para cada regin del planeta basadas en la tecnologa de AMD. Para computadora porttil El procesador AMD Turion 64 es una versin de bajo consumo del procesador AMD Athlon 64 destinada a los ordenadores porttiles, que salieron a competir contra la tecnologa Centrino de Intel. Se presentan en dos series, ML con un consumo mximo de 35 W y MT con un consumo de 25 W, frente a los 27 W del Intel Pentium M.

Extraido de la Wiki Pledia