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Monsieur Ahmed Siraj

Hommes, pouvoirs et espaces dans le Maghreb occidental du Moyen ge


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 147e anne, N. 1, 2003. pp. 287297.

Citer ce document / Cite this document : Siraj Ahmed. Hommes, pouvoirs et espaces dans le Maghreb occidental du Moyen ge. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 147e anne, N. 1, 2003. pp. 287-297. doi : 10.3406/crai.2003.22557 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_2003_num_147_1_22557

COMMUNICATION HOMMES, POUVOIRS ET ESPACES DANS LE MAGHREB OCCIDENTAL DU MOYEN GE, PAR M. AHMED SIRAJ

Que rajouter aux conclusions de l'uvre magistrale d'Andr Miquel Gographie humaine du monde musulman, qui dresse un tableau exhaustif de la littrature gographique arabo-musulmane1 du haut Moyen ge et qui garde toute son autorit ? Grce plusieurs contributions savantes, les recherches relatives la littrature arabo-musulmane mdivale ont ralis, ces der nires annes, des progrs considrables. Un des tournants remarquables de cette volution est l'intrt accord ces textes par les historiens et les archologues spcialistes de la priode antique2, ce qui a permis la ralisation d'une srie de relectures rtrospectives et, par consquent, l'extension des champs d'exploitation et d'utilisation de ce fond documentaire3.

XIe sicle. Gographie etGographie humaine dans monde musulman, (des origines 1050), 1. Andr Miquel, gographie humaine du la littrature arabe jusqu'au milieu du Mouton-Paris-La Haye, 1967-1988, 4 vols. (Civilisations et Socits, n 7, 37, 68 et 78). 2. Plusieurs tudes mettant les textes arabes contribution dans les recherches relatives l'Afrique antique ont vu le jour ces dernires annes. Cf. par exemple Beschaoush, A., De YAfrica latino-chrtienne Ylfriqiya arabo-musulmane : questions de toponymie , dans CRAI, 1986, p. 530-549 ; Djadi H., Les sites antiques de l'Ifrikiya et les gographes arabes, Mmoire pour le Certificat d'Aptitude la Recherche, Universit de Tunis, Facult des Lettres et des Sceinces Humaines, 1977 ; P. Siraj A., De Tingi Tandja. Le mystre d'une capitale dchue , Antiquits Africaines, 30, 1994, p. 281-302 ; Siraj A., Les villes antiques de l'Afrique du Nord partir de la description de Jean Lon l'Africain , Africa Romana, IX, p. 903-938 ; Siraj, A., A propos de la continuit de quelques manifestations du culte de l'eau dans le Maroc mdival , in Actes du colloque L'eau dans l'histoire du Maroc , Universit Hassan II, FLSH Ain Choq, Casablanca, 1999, p. 157-165 ; Siraj, A., L'image de la Tingitane. Historiographie arabe mdivale et antiquit nord-africaine, coll. EFR n 209, 1995 ; Siraj, A., La Libyenne dans le mythologie antique. A propos du mythe des Amazones , Antiquits Africaines, t. 33, 1997, p. 67-73 ; Modran, Y., De bellis Libycis : Berbres et Byzantins en Afrique au Vf sicle, thse de doctorat d'histoire, Universit de Paris X-Nanterre, 1990, dactyl. ; Modran Y, Recherches sur les socits africaines la fin de l'antiquit : Botr et Brans. Un nouveau dualisme berbre au vif sicle, Mmoire d'habilita tion prsent l'Universit de Paris X-Nanterre, 1999 dactyl. 3. D'ailleurs, cette nouvelle tendance est confirme par le nombre de thses en cours de ralisation dans les universits franaises et maghrbines.

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Les caractre rudimentaire des connaissances refltes par les premiers textes arabes relatifs la rgion est incontestable. Plutt que l'histoire de la rgion conquise4, les premiers auteurs faisaient l'loge des conqurants. Le nom al-Maghrib al-Aksa ( l'extrme occident ) appliqu la contre rvle l'image de l'extrmit et de l'loignement et explique la remarquable dsintgration de son patrimoine historique et gographique dans les descriptions, contrairement au cas de Tarbulus (Tripilitaine) et de Ylfrkiyya (Africa) qui semblent avoir t mieux perus par nos auteurs. Il a fallu attendre la fin du IXe sicle pour avoir un premier panorama gographique et ethnographique du Maghreb occidental. Les besoins pressants de l'administration califale en matire de connaissance et d'exploitation des zones soumises taient l'or igine des premires descriptions du Maghreb extrme. Ibn Khurddhbah, et probablement aussi Ya'kb, taient les reprsentants de cette tendance5. Le sicle suivant atteste un progrs sensible de la littrature gographique refltant l'volution de l'empire de l'Islam, exprime par l'laboration d'une premire carte du paysage politico-religieux et socio-conomique. Deux faits majeurs se sont produits au cours de ce sicle : - on ne se contentait plus d'crire partir des informations recueillies de diffrentes sources, mais on parcourait les provinces pour dcrire leurs ralits politiques et administratives certes, mais surtout aussi afin d'explorer les contextes ethniques et co nomiques6 ; - la naissance de l'cole des maslik wa-l-mamlik ( itin raires et royaumes ) de l'Occident musulman reprsente par son matre incontestable Mohammed Ibn Ysuf al-Warrk7.

4. Aussi lmentaire qu'elle soit, la gographie du Maghreb occidental, se mle parfois au rcit lgendaire. C'est le cas des rcits contests plus tard par Ibn Khaldn et qui voque l'histoire du fleuve du sable et de la ville de cuivre... 5. Ibn Khurddhbah (Al-Maslik wa-l-mamlik, d. M. J. De Goeje, Liber Viarum et regnorum, Lugduni Batavorum, 1889 (BGA, VI) et Ya'kbi (Ya'kb, Kitb al-buldn, d. M. J. De Goeje, Lugduni Batavorum, 1892 (B.G.A. Vil). Trad. G. Wiet, Les Pays, Le Caire, IFAO, 1937 et d. Dar Ihy' al-turth al-'arab, Beyrouth, 1988) traitent de la gogra phie administrative du monde de l'Islam. Les thmes fortement prsents dans leur gogra phie axs sur la description des principales agglomrations et des pouvoirs politiques. sont 6. Cette nouvelle tendance est marque par l'intrt accord aux informations pra tiques relatives aux itinraires, aux repaires gographiques, aux communauts, aux villes, etc. 7. Dont l'ouvrage, perdu actuellement, a t largement mis contribution par les auteurs postrieurs. La gense d'une littrature gographique en Occident musulman a permis aux auteurs d'intgrer de nouvelle dimension : celle des traces de la priode pris-

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Ds le XIe sicle, les descriptions deviennent plus consistantes et plus prcises. On compilait certes, mais on amplifiait les comp ilations par la recherche des informations auprs de ceux qui avaient l'habitude de parcourir le Maghreb occidental. L'exemple d'Ab 'Ubayd al-Bakri est remarquable cet gard : n'ayant jamais quitt l'Andalousie, sa terre natale, ce personnage a tout de mme lgu une importante uvre de gographie historique du Maghreb occidental8. Sur le plan du contenu, al-maslik wa-lmamlik contient une description encyclopdique intgrant plu sieurs champs disciplinaires : l'histoire, la gographie, l'archologie, l'art, l'anthropologie, la sociologie, l'conomie, la toponymie. . . Sur le plan mthodologique, nous ne sommes plus l'poque des compilations passives9, mais face une mthode qui s'appuie sur la confrontation des donnes recueillies auprs des gens du terrain10 et celles transmises par les sources antrieures. La prsence de l'auteur dans le rcit est incontestable, illustrant une utilisation consciente des sources. Nous allons voir aux sicles suivants cette mthode s'ancrer11 ; elle atteindra son apoge avec Ibn Khaldn12. Le Maghreb occidental dans l'inventaire de la gographie arabo-musulmane L'inventaire du Maghreb occidental est tributaire de l'volu tion politique du Maghreb au sein du monde de l'Islam et son la boration reflte les soucis de gouvernance. Ds la naissance de l'historiographie et la gographie arabomusulmanes, le Maghreb occidental semble avoir t intgr dans

lamique. Sur l'auteur et l'ouvrage, cf. R. Brunschvig, Un aspect de la littrature historico-gographique de l'Islam, in Mlange Gaudefroy-Demonbynes, Le Caire (IFAO), 1935-1945, p. 146-158 ; E. Lvi-Provenal, Abu 'Ubayd al-Bakr , dans El 2, I, p. 161 ; A. Miquel, GHMM, I, p. xxxi-xxxii et p. 259 sqq. 8. Abu 'Ubayd al-Bakr, Kitb al-Maslik wa-l-mamlik, d. et trad. M. G. De Slane, Description de l Afrique Septentrionale, Paris, 1965. 9. Que nous retrouvons plus tard dans certains passages d'al-Idrisi. 10. Il est suffisamment dmontr que les sources de Bakri sont varies englobant les textes antrieures, les archives administratives, les traditions orales et les rapports des ambassadeurs et des commerants, voire des sources classiques traduites en arabe... 11. Voir par exemple l'auteur anonyme de l'poque almohade {Kitb al-istibsr fi adj'ib al-amsr, d. S. Z. 'Abd al-Hamd, 2e d. Casablanca, 1985). 12. Ibn Khaldn, Kitb al-'Ibar wa dwn al-mubtada' wa-l-khabar fi ayym al-'Arab wa-l-'Adjam wa-l-Barbar wa man csarahum min dhaw al-sultn al-akbar, d. Beyrouth, 1981, 1992.

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la conception du monde. Ibn 'Abd al-Hakam et Ibn Khurddhbeh13 ont inscrit la population du Maghreb dans le contexte des flux migratoires venus de l'Orient. Cela dit, le Maghreb occi dental est plac aussi dans le contexte conomique global du monde de l'Islam. Ibn Khurddhbah n'a pas nglig de signaler que le Maghreb occidental reprsentait une tape sur l'axe itin rant de commerants juifs radhaniens14 et les commerants russes15. L'auteur s'incline dans sa dmarche descriptive devant une logique administrative. Ses informations dcoulent souvent des archives des services des impts et de la poste ; d'o l'intrt accord aux distances et aux valeurs du khardj. Il est clair que, pour notre rgion qui chappait au contrle du pouvoir central, sa description ne rpondait pas aux normes du modle adopt pour les autres rgions appartenant au territoire de l'Islam. En partant de Tunis vers l'ouest, les distances sont de moins en moins prcises, voire dficientes, et les chiffres de la fiscalit absents. La description attache plus d'importance aux tendances politiques dominantes. A partir du Xe sicle, le Maghreb occidental fut intgr aux espaces parcourus par les gographes-voyageurs16. On voit d'ores et dj se dvelopper les grandes lignes qui ont dfini le mtier du gographe encyclopdique des sicles suivants : les descrip tions englobent les diffrentes composantes du territoire. C'est l que de nouveaux lments semblent s'introduire : Ibn Hawkal dcrit les sites et les monuments antiques. Mme si l'on entre voyait peine les origines de ces civilisations antrieures celle de l'Islam, le Maghreb occidental semble tre reconnu comme appartenant la sphre de civilisations mditerranennes autres que celle des arabes. Le Xe sicle a t marqu aussi par l'panouissement de la pro duction savante des gographes du Maghreb. videmment, 13. Ibn 'Abd al-Hakam, Kitb Futh Misr wa-l-Maghrib (Les conqutes de V Egypte et du Maghreb), d. A. Gteau, Conqute de l'Afrique du Nord et de l'Espagne, Alger, 2e d., 1947 (Bibl. Arabe-Franais, II) ; Ibn Khurddhbah, Al-Maslik wa-l-mamlik, d. M. J. De Goeje, Liber Viarum et regnorum, Lugduni Batavorum, 1889 (BGA, VI). 14. Ibn Khurddhbah ; p. 153 15. Ibid., p. 154. 16. C'est Istakhri {Kitb al-maslik wa-l-mamlik, d. M. J. De Goeje, Viae regnorum, Lugduni, 1927, B.G.A., I) et Ibn Hawkal (Ibn Hawkal, Srat al-Ard, d. J. H. Kramers, Opus geographicum... Liber Imaginis Terrae, Leiden, 1938-39 (BGA II, 2e d), t. 1, p. 79. ; trad. J. H. Kramers et G. Wiet, Configuration de la terre, Paris-Beyrouth, 1964, (Collection UNESCO d'uvres reprsentatives, srie arabe) qui reprsentent cette tendance.

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l'approche est diffrente puisque le contexte de production n'est plus celui du pouvoir central en Orient. Par consquent, la mat rise du terrain est plus affirme. L'inventaire du Maghreb englo baittrois axes - hommes, pouvoirs et espaces - et tendait de s'laborer dans une double dimension chronologique : prsent et pass. Hommes et pouvoirs Pour ce qui est des hommes, d'Ibn 'Abd al-Hakam Ibn Khaldn, un passage de la description des gouverneurs celle des gouverns est remarquable. Si les premires descriptions se consacraient aux informations pratiques relatives aux villes, aux centres politiques, aux itinraires, aux ressources conomiques, etc., les informations concernant la population se rsument des listes de tribus, comme celle d'Ibn Khurddhrbah et d'Ibn Hawkal, ou bien des informations relatives des populations lgendaires17. Les descriptions deviennent plus prcises, par la suite, et accordent plus d'intrt l'tat socio-ethnique du Maghreb occidental. Il suffit de lire les contributions de Bakri et de ses successeurs, notamment ceux qui s'inspiraient de l'ouvrage d'al-Warrak, pour en tre convaincu. Deux catgories d'hommes sont dcrites : - l'lite qui reste la cible principale des gographes ; on s'int ressait ses origines, ses caractristiques socio-culturelles et ses fondements politico-religieux ; - les entits ethniques : originaires ou implantes dans le Maghreb occidental ; la description peut se limiter au nom du groupe comme elle peut, parfois, concerner les caractristiques culturelles particulires comme c'est le cas des jeunes filles bourghwatiennes vierges capables de sauter par-dessus trois nes placs de front, sans que leurs robes les toucht18, et des Raqqda ( dormeurs ) ghumariens qui taient capables de dormir pendant deux ou trois jours et qui, leurs rveils, prdisaient les vnements remarquables de l'anne en cours19 ; cela dit, 17. C'est le cas chez Ibn al-Fakh par exemple quand il relate les lgendes de la ville du cuivre et du fleuve du sable. (Ibn al-Fakh al-Hamadhn, Al-Buldn, d. MJ. De Goeje, Compendium, Lugduni Batavorum, 1885 (B.G.A., V), p. 234 sqq. Sur ces rcits cf. A. Siraj, L'image de la Tingitane, p. 238-239. 18. Bakr, p. 140 (268). 19. al-Bakr, op. cit. n., 101-102 (200).

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l'homme en soi ne reprsente pas un souci majeur pour les auteurs ; toutes les informations recueillies et dlivres sont slectionnes pour servir au pouvoir, ses diffrents niveaux, qui reste vigoureusement prsent chez la quasi-totalit des go graphes20 ; les introductions des uvres apportent la certitude cet gard21. Le pouvoir n'est pas seulement prsent dans les objectifs in itiaux du projet de la description mais aussi dans ses fins. Sa dimension varie entre le pouvoir prsent et le pouvoir du pass. Ce qui intressait Ibn Khurddhbah dans sa description sont les assises du pouvoir des diffrentes entits politiques de ce Maghreb occidental. Au dbut de chaque squence, la phrase commence par entre ses mains... (= en sa possession...) sans pour autant ngliger leurs positions politiques rvles par les titres de qualit adoptes vis--vis du pouvoir central en Orient22. Ds le dpart un autre type du pouvoir s'est souvent manifest dans les crits du Xe sicle : le pouvoir conomique23. Ibn Hawkal reprsente cette nouvelle tendance. L'aspect politique garde tout son poids dans sa description, mais la dimension conomique est presque primordiale puisque l'auteur fournit des prcisions rela tives aux ressources conomiques de chaque ville, des territoires et des groupes ethniques. Ibn Hawkal semble ne plus crire un iquement pour les acteurs politiques et administratifs mais aussi pour ceux qui maintenaient les organes du commerce du monde de l'Islam. Rappelons ce fameux tmoignage du gographe concernant un chque (sak) qu'il avait vu Audagoust se 20. Il est prsent soit l'origine de l'acte d'crire, soit dans l'accomplissement de l'acte d'crire, soit dans ses fins et ses objectifs. 21. A partir d'Ibn Khurddhbeh, qui ne cache pas dans l'introduction de son ouvrage que son uvre tait une rponse une demande formule par le calife, en passant par Ibn Hawkal, Bakr, l'auteur du Kitb al-istibsr, Idrisi..., et Ibn Khaldn qui n'oublie pas de signaler dans son introduction qu'un exemplaire de son livre a t dpos dans la bibli othque d'Ab Fris b. Ab-1-Hassan, souverain des Mrinides, le pouvoir tait soit l'origine soit la cible de l'entreprise. Que l'acte d'crire soit accompli dans l'ambiance du pouvoir ou pas, il est acquis qu'on a dcrit pour le pouvoir. 22. Maymoun le roustumide se considrait comme calife, que Idris b. Idris, matre du Maghreb extrme, n'utilisait pas le qualificatif Calife et que le prince des Umayyades de l'Andalousie ne se considre pas comme calife puisque, selon lui, seul celui qui intgre dans son territoire les deux villes saintes de l'Islam, La Mekke et Mdine, est digne de porter ce qualificatif. 23. Cette orientation a t entame en ralit depuis les toutes dernires annes du IXe sicle. Ya'kb qui crivait dans la mme ligne qu'Ibn Khurddhbeh, introduit dans sa composition des informations relatives aux ressources conomiques. Il n'oublie pas que le territoire contrl par les Soufrides (kharijites) englobait des mines d'argent.

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montant 42 000 dinars, montant tellement lev que l'auteur avoue n'avoir jamais vu un document semblable dans le monde de l'Islam. L'aspect conomique est systmatiquement intgr dans les rcits des gographes postrieurs. L'espace dans sa double dimension : prsent et pass L'espace dcrit par les auteurs est l'espace vcu avec ses diff rentes composantes y compris celles qui dcoulent et/ou ren voient au pass. Deux thmes principaux sont remarquablement soulevs : al-maslik wa-l-mamlik ( itinraires et royaumes ). L'espace politique Pour certains acteurs de ce monde de l'Islam, le mtier du go graphe n'tait pas une simple proccupation intellectuelle occa sionnelle, mais une ncessit de vie quotidienne. Le thme politique est l'un des deux thmes caractrisant l'cole gogra phique arabo-muslmane et souvent reflt par le titre des pro duits littraires gographiques {al-maslik wa-l-mamlik, itinraires et royaumes ). Pour le politique, comme pour le commerant, les donnes gographiques taient d'un grand intrt. Nous avons la certitude que la gographie de Warrk n'tait que la synthse des monographies ralises par le mme auteur sur quelques capitales du Maghreb occidental telles que Thart, Oran, Nakr et Sidjlmssa. Pour le Maghreb extrme, la description des centres du pouvoir influence largement le plan du rcit de Bakr24. Les auteurs veillaient souvent dlimiter les ter ritoires, tracer les frontires, indiquer les chefs-lieux et relater les vnements remarquables des entits dcrites. Infrastructures et dbouchs d'changes C'est le second thme annonc par les titres des uvres de l'cole gographique arabo-sulmane (al-maslik wa-l-mamlik, itinraires et royaumes ). Une des missions fondamentales des

24. Ce rcit commence par la description de Telemcen, capitale des Zntes, puis celle de Nakr, capitale du royaume des Ban Slih, ensuite Ceuta, Tanger, Fs, capitale des Idrissides, la rgion de Tamasna, territoire du royaume des Bourghwta, Sidjilmassa, Aghmt et le pays du Soudan occidental.

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gographes voyageurs dans ce jeune empire acquis l'Islam tait de dresser un tableau des voies de communication. Si chez Ibn Khurddhbeh le rseau de communications terrestres n'est pas clairement visible pour les raisons que nous avons voques plus haut, nous constatons au cours des dcennies qui ont suivi la pacification du Maghreb occidental, la naissance d'une littra ture gographique qui s'attache plutt faire connatre cette contre. Les rcits de Ya'kb et d'Ibn Hawkal suivent strict ement les itinraires parcourus et refltent plutt un journal de route qu'un panorama labor partir des informations recueillies auprs d'autrui. A partir du Xe sicle, la gographie orientale n'apporte plus beaucoup de chose. Ce sont les go graphes occidentaux qui prirent la relve avec des contributions plus dtailles s'inscrivant dans le contexte rgional tel qu'il s'est confirm trs tt. C'est ce qui explique le fait qu'au moment o cette cole gographique tait en phase de progression, d'autres soucis mergeaient et cachaient des objectifs lis la nouvelle ralit de ce Maghreb. D'autres sous-espaces sont voqus en marge de ces deux thmes principaux. L'espace ethnographique II est prsent dans les premires sources arabes. Ibn 'Abd alHakam cite la tradition des origines orientales des berbres. La description de Ya'kb signale les entits tribales et les groupes ethniques occupant les diffrentes tapes dcrites sur les itin raires de l'auteur. La notion de l'inventaire des tribus apparat avec plus de rigueur chez Ibn Hawkal mme si les listes de l'auteur se limitent l'numration des tribus appartenant aux deux grandes confdrations du Maghreb : les Sanhdja et les Zanta25. Le volet ethnographique est de plus en plus visible dans les diffrentes descriptions postrieures et arrive son apoge au xive sicle avec la fameuse Histoire des Berbres d'Ibn Khaldn qui adopte l'espace ethnique comme cadre et base de ses rela tions relatives aux diffrents thmes soulevs.

25. Cela dit, Ibn Hawkal est le seul auteur oriental soucieux de livrer ses lecteurs une transcription authentique des noms des tribus.

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Elles apparaissent timidement dans les premiers crits des vme et IXe sicles et se dveloppent progressivement partir du Xe sicle. Toutes les ressources sont prises en considration. Qu'elles soient agricoles, minires, environnementales ou comm erciales, ces ressources sont parfois dcrites avec beaucoup de soin. L'espace urbain On prenait soin de prciser la typologie des agglomrations (mada, ville , kariat, village , kasr, agglomration forti fie, mawd, lieu-dit...), de dcrire la morphologie des villes, les ressources hydrauliques, et les lments d'accs et de dfense et les typologies des lieux religieux. Un espace est tout de mme prsent dans les descriptions : l'e space archolgique. L'inventaire du pass L'antiquit du Maghreb occidental n'est pas un thme prin cipal des descriptions. Les premiers descripteurs n'taient pas des voyageurs qui cherchent connatre la rgion mais surtout ses atouts et ses positions dans le contexte du centre. A partir du xe sicle, nous commenons entrevoir les traces d'un Maghreb occidental bien engag dans une civilisation ant rieure celle de l'Islam. Cette rvlation est exprime par un lexique rduit mais extrmement significatif (madna, Azaliyya, Athr, Asnm...). La gense de cet lment s'explique par le progrs de la connaissance du terrain dcrit grce au dveloppe ment gographie de parcours au lieu d'une gographie d'une de secours au pouvoir central. Pourtant, cette prise de conscience n'a pas gnr des enqutes historiques approfondies. Cela explique l'absence de toute allusion directe aux civilisations prislamiques du Maghreb occidental. Aucune indication ne renvoie la Phnicie, ni Rome ni mme Byzance26. Pourtant, la premire relation de la conqute arabe rdige par Ibn 'Abd al-

26. Seuls les Visigoths (al-Kt) apparaissent dans les rcits de la conqute en marge de la description de Ceuta et l'histoire du conte Julien.

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Hakam nous donne la certitude que, au vme sicle, la mmoire intellectuelle arabo-islamique tait consciente de quelques l ments de ce pass27, mme si elle relve plutt de la sphre de la lgende. Les rares indications qui se trouvent dans les sources postrieures28 proviennent trs probablement des sources grecques ou latines traduites en arabe probablement en Andal ousie29. Pourtant, depuis le Xe sicle, l'espace archologique est fort ement prsent dans les descriptions et les informations transmises par nos auteurs sont d'une grande utilit. Des travaux antrieurs ont dmontr la fois l'intrt et les limites de l'apport de la litt rature gographico-historique arabo-musulmane la connais sancedu Maghreb occidental antique. La revrification de quelques hypothses labores partir de l'interprtation des donnes relatives la gographie de la rgion dans les premiers sicles de l'Islam a conduit des rsultats de plus en plus convainc ants. exemple rcent30 a confirm non seulement l'utilit des Un sources arabes dans la recherches des traces de l'antiquit mais la ncessit d'accorder une importance particulire des donnes livres par les gographes-voyageurs arabo-musulmans. 27. La prsence d'une administration byzantine n'est pas mise en doute. Le pass romain affleure dans la tradition des origines palestinienne des Berbres. 28. Voir par exemple les passages de Mas'd relatif au temple de Carthage (Mas'd, II, p. 387 1385) ; le passage relatif la guerre d'Hannibal chez Bakr ; le passage d'Ibn Khaldn relatif la marine romaine. . . 29. Exemple de la traduction arabe du livre d'Orosius. 30. La dcouverte du site phnico-punique de Sidi Dris, l'embouchure de l'oued Amekrane (rgion de Nador - Nord du Maroc) fut le fruit d'une lecture attentive des rcits arabes (cf. M. Kbiri Alaoui, A. Siraj et C. Vismara, Recherches archologiques marocoitaliennes dans le Rif , Africa Romana, XV, 1, 2004, p. 567-604, notamment p. 584 sqq.). Les prospections engages depuis trois ans dans le cadre d'un partenariat entre l'Universit Hassan II (Mohammedia), l'Universit de Cassino (Italie) et l'INSAP (Rabat) sur le littoral mditerranen du Maroc ont conduit plusieurs dcouvertes dont deux nous semblent trs importantes puisqu'elles reposent la question de l'occupation antique de la cte mditerra nenne Maroc. Notre point de dpart tait la vrification attentive et consciente des du informations recueillies partir des lectures approfondies des textes arabes. Plusieurs textes des gographes arabes laissent entendre une origine prislamique de Nakr. Au xc sicle, Ibn Hawkal signale que la ville tait jadis plus grande et que ses ruines taient visibles son poque. L'auteur anonyme du Kitb al-istibsr qui crivait au xne sicle qualifie Nakr de ville antique conquise par Sa'd b. Idrs b. Slih. Al-Zuhar, qui dveloppait et interprt ait mme priode une carte dite mamounite du nom du calife al-Mmoun (813-833) en la utilisant le commentaire d'al-Fazr, attribut la fondation de la ville aux Amalcites (gants), peuple oriental. L'encyclopdique Ibn Abd al-mun'im reproduit le tmoignage de kitb al-Istibsr. Pourtant, dans nos travaux prcdents (Ahmed Siraj, L'Image de la Tingitane, p. 578 sqq.), deux textes nous ont pouss carter ces rapports et considrer que la ville tait d'origine mdivale. Il s'agit des tmoignages de Bakr et d'Ibn 'Idhr qui attr ibuent la fondation de la ville Sa'd ibn Idrs, petit fils du fondateur. Cette controverse nous a pouss procder des vrifications sur le terrain. Une prospection systmatique de la

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En guise de conclusion, nous souhaitons simplement attirer l'attention sur le fait que, malgr la multitude des tudes et de commentaires, le dossier des sources arabes du Moyen ge garde toute son autorit. Nous sommes de plus en plus certain que les sources arabes, et plus particulirement les sources gogra phiques, sont riches de donnes permettant la connaissance du Maghreb occidental du haut Moyen ge dans sa triple compos ante hommes, pouvoirs et espaces et sa double dimension chro : nologique : prsent et pass. Nous esprons avoir dmontr que le pass prislamique, l'analyse des rares indications pourraient conduire une meilleure connaissance du Maghreb aussi bien antique que mdival.

valle de Nakr en 2001 a dvoil une forte occupation islamique sur les collines limitant l'est et l'ouest la partie infrieure de l'oued Nakr. Au nord-ouest du site de Nakr N, quelques dizaines de mtres de ce dernier, au lieu-dit Dchar 'Alla Boukar (AH 9), situ sur une butte dominant de l'ouest la valle de l'oued Nakur, au niveau de la confluence de l'oued Tifarouine et occupe actuellement par des maisons, nous avons recueilli des frag ments de bords et de parois d'amphores Mafia C r-b = Dr. 18 , des fragments de Dr. 1 pomp iennes, de la cramique islamique maille vert, tourne lisse et modele. Les habitants affirment que lors de la construction d'une maison, sept tombes auraient t trouves. L'ho rizon chronologique que la cramique semble indiquer pour la premire occupation du site le Ier s. av. J.-C. Il s'agit probablement d'une exploitation agricole. Cette dcouverte nous a pouss suivre et analyser l'itinraire de Slih Ibn Mansr al-Himyari, fondateur de la prin cipaut de Nakr au cours de la premire moiti du vme sicle. Les textes arabes du Moyen ge affirment que Salih a dbarqu l'embouchure de l'oued Amekrane. Cela implique que l'avnement de ce personnage ne pouvait se confirmer qu'au sein d'une agglomration prislamique comme c'tait le cas d'Idris Ier, fondateur de l'tat des Idrissides, devenu matre du Maroc partir de Walla, l'ex- Volubilis. La toponymie actuelle a sauvegard les noms de ce prince et de son fils Idris dans ceux des deux principaux marabouts protecteurs de la tribu de Tamsamane (la tradition orale considre que Sidi Driss est le fils du fonda teur la Dynastie de Ban Salih, Sidi Salah), situs respectivement sur les bords de l'oued de Sidi Salah et de l'oued Amakrane. Ces indices laissent supposer la prsence d'un lieu d'oc cupation prislamique l'embouchure de cet oued considr par Bakr comme un des prin cipaux ports de la future ville de Nakr. Un indice gographique appuyait cette hypothse : la valle de l'oued Amekrane reprsente un endroit favorable l'occupation et une voie de pntration dans la rgion de Temsamane, actuellement fortement habite. Prs de la plage de Sidi Driss, sur l'extrmit d'une colline situe sur la rive gauche de l'oued Amekrane, s'lve le village de Ait Taya prs du marabout de Sidi Driss. Le site occupe la partie finale de la colline. Les informations recueillies auprs des habitants font tat de l'anciennet de l'occupation de la colline et confirment la prsence de vestiges reprs lors des travaux de constructions des maisons. La prospection a permis de reprer quelques structures au nordouest du marabout. A 500 mtres environs l'ouest, sur un plateau dominant la mer, fort ement endommag par l'rosion, nous avons repr les vestiges de structures de pierres au ras de sol, partiellement coupes par les ruines d'une forteresse espagnole. Le matriel est nettement plus abondant ici que prs du village, en particulier sur les pentes est et sud-est du plateau. Il couvre la priode allant de la fin du vne sicle av. J.-C. jusqu' la fin du ve sicle av. J.-C. Il est associ la cramique islamique.