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Biografia Filho de Cndido Clementino Cavalcanti de Albuquerque e Maria de Lucena Pessoa (irm do ex-presidente da Repblica Epitcio Pessoa), fez

seus primeiros estudos em Umbuzeiro. Em 1889 foi levado para a cidade de Guarabira, no brejo paraibano, por sua tia paterna, Feliciana Cavalcanti de Albuquerque Paes Barreto casada com o capito do exrcito Emlio Barreto. Com a transferncia do tio para o Rio de Janeiro foi morar na capital federal, mudando em seguida para o estado da Bahia. Em 1894, Joo Pessoa volta a Paraba, ingressa no Lyceu Paraibano e incorpora voluntariamente no 27 Batalho de Infantaria. Aps vrias mudanas, chega ao Recife onde graduou-se como bacharel em Direito naFaculdade de Direito do Recife em 1904. Nessa mesma turma se formou Clodomir Cardoso (1879-1953), jurista e poltico maranhense. Passou algum tempo de sua vida nos estados do Rio de Janeiro e do Par. Em 1905 casa-se com Maria Luiza de Souza Leo Gonalves, filha do senador, exgovernador e Desembargador Sigismundo Antnio Gonalves. Foi Ministro civil do Superior Tribunal Militar, do qual aposentou para se candidatar a Presidente do estado da Paraba. Negou o seu apoio ao candidato oficial presidncia da Repblica Jlio Prestes, em 29 de julho de 1929. Mais tarde comps com Getlio Vargasa chapa de oposio presidncia da Repblica para as eleies de 1 de maro de 1930. Quando ainda ministro do estado da Paraba e j candidato a vice-presidente da Repblica, foi assassinado, no centro do Recife, na Rua Nova, precisamente na Confeitaria Glria, por Joo Duarte Dantas, seu adversrio poltico, jornalista, cuja residncia fora invadida por elementos da polcia, supostamente a mando de Joo Pessoa, que culminou com a publicao nos jornais da capital do estado de cartas ntimas trocadas com a professora Anade Beiriz. Em seu governo (1928-1930) promoveu uma reforma na estrutura poltico-administrativa do estado e, para enfrentar as dificuldades financeiras, instituiu a tributao sobre o comrcio realizado entre o interior paraibano e o porto de Recife, at ento livre de impostos. Essa medida contribuiu para o saneamento financeiro do estado, mas gerou grande descontentamento entre os fazendeiros do interior, como o coronel Jos Pereira de Lima, chefe poltico do municpio de Princesa, na Paraba, e com forte influncia sobre a poltica estadual (Joo Dantas era seu aliado). O seu legado histrico desperta certa polmica. Os defensores de Joo Pessoa alegam que ele foi um combatente das oligarquias locais e se contrapunha a interesses de grupos tradicionais, embora ele mesmo proviesse de famlia de oligarcas. O fato que a morte do presidente Joo Pessoa foi o estopim para a revoluo de 1930. Seu corpo foi embalsamado no Recife e transportado para a capital paraibana por via frrea, onde chegou ao meio-dia do dia 28 de julho. O esquife ficou exposto visitao pblica na Catedral Baslica de Nossa Senhora das Neves, at o dia 01 de agosto, quando foi transportado ao porto de Cabedelo para ser sepultado no Rio de Janeiro. No ano de 1997 as cinzas do presidente Joo Pessoa e de sua esposa, Maria Luza, foram transportadas para a capital paraibana e colocadas em um mausolu construdo entre o Palcio do Governo e a Faculdade de Direito da Universidade Federal da Paraba. A cidade de Joo Pessoa assim denominada em sua memria. Antes chamada "Parahyba", a capital teve o seu nome alterado, logo aps o assassinato do presidente, fato histrico que levou Getlio Vargas ao poder. Naquele perodo, foram perseguidos e mortos muitos opositores ao grupo poltico de que Pessoa fazia parte. O momento de exceo em que se deu a homenagem, entre outras razes, justificaria, segundo alguns pessoenses, a discusso sobre uma nova alterao na denominao da cidade.