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Mordecai Roshwald Nivel 7 INTRODUCCIN Cmo empec a escribir este diario Ha pasado cierto tiempo treinta y siete das,

para ser preciso desde que decid escrib ir este diario, y llev a la prctica mi decisin. Parece que hubiera transcurrido muc ho ms tiempo: estos treinta y siete das se han alargado como si fueran la eternida d misma. Mi vida anterior desfila ante mis ojos como un sueno que se recuerda, c omo una imagen remota, la vida de otro hombre. En cierto sentido, me he adaptado con bastante rapidez a mi nueva vida, aunque estoy muy lejos de sentirme feliz. Y ahora que mi diario est cobrando forma, se me ocurri que debera escribir algo par ecido a una introduccin. Pero, me pregunto: ?introduccin para quin? ?Qu probabilidad existe de que el diario vea alguna vez la luz del da? Hablo en sentido literal. Pues debo aclarar a mi d esconocido e incierto lector del futuro que escribo este diario mientras me hall o en un refugio subterrneo. Estos refugios son tan profundos que no existe la menor probabilidad de que pene tre en ellos el ms leve rayo de luz natural. Naturalmente, para nada necesitamos de la luz del da. Aqu disponemos de iluminacin adecuada. Est calculada cientficamente para satisfacer las necesidades humanas. Desde cierto punto de vista, es ms perf ecta que la luz solar: no soportamos das de cielo nublado, ni necesitamos anteojo s contra el sol. Tambin he odo decir que la temperatura est regulada cientficamente, creo que a 28 grados. Sin duda es el nico lugar del mundo donde nadie habla jams del clima. Aqu no hay tiempo atmosfrico. De modo que aqu estoy, a 1300 metros de profundidad, sin la menor posibilidad de volver a contemplar la luz del sol, ocupado en escribir un diario que probableme nte nadie leer. La idea se me ocurri pocas horas despus de descender. Fueron muy difciles aquellas primeras horas, durante las cuales comprend que jams podra regresar nuevamente a la superficie terrestre. Pero es necesario que rememore algunos hechos para que us tedes comprendan cmo se desarrollaron los acontecimientos. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 2 de 103 Eran las ocho de la manana del 21 de marzo. Me hallaba sentado en mi cuarto del Campo de Adiestramiento P (Pulsadores). Acababa de tomar el desayuno, y estaba r evisando mi programa de trabajo para el da, cuando alguien llam a la puerta. Un me nsajero asom la cabeza y anunci que el comandante deseaba verme inmediatamente. Mi r mi imagen reflejada sobre el espejo, sacud una mota de polvo sobre la manga del uniforme, descolgu la gorra del perchero y sal de la habitacin. No se me ocurri pensar que sala de una vida para ingresar en otra. Tampoco me inqu ietaban los motivos que podan impulsar al comandante a reclamar mi presencia. A m enudo eramos llamados sin advertencia previa. A veces se trataba de asuntos de i mportancia: el traslado a otra base, por ejemplo, o una promocin, o la observacin de que nuestro trabajo no era satisfactorio. A veces, el objeto de la entrevista era averiguar cmo habamos empleado nuestra licencia, o el pase de fin de semana, y si habamos topado con gente demasiado interesada en secretos militares. Y en ci ertos casos el fin aparente del llamado era una charla amistosa sin mayor signif icado, lo cual nos dejaba intrigados por el resto de la jornada. Nos preguntbamos entonces si el comandante habra tenido algn motivo oculto, o si simplemente estab a hastiado y deseaba conversar con alguien. Pues era frecuente que el comandante se sintiera hastiado o, en todo caso, solit ario. En su carcter de jefe de una unidad altamente adiestrada de tcnicos militare s, tena mayor grado que nosotros, pero le llevbamos ventaja en educacin tcnica, en c ociente de inteligencia y ?por lo menos as creamos? en utilidad desde el punto de vista de la guerra moderna. De modo que era obedecido siempre, pero rara vez res petado y nunca tratado como amigo. Nuestra actitud se pareca probablemente a la d e un grupo de cadetes aristocrticos bajo el mando de un sargento veterano, omnipo tente como un dios en el campo de ejercicios, pero con quien jams habran sonado ma ntener relaciones de carcter personal. Claro que no puedo estar seguro del valor de mi comparacin, porque nunca fui aristcrata, y nuestra instruccin guarda poco par

ecido con el adiestramiento militar del viejo estilo. Pero retornemos a mi relato: esa manana, cuando supe que el comandante deseaba v erme, no tena la menor idea de lo que me esperaba. Supuse vagamente que poda trata rse de algo relacionado con mi licencia. Durante los ltimos tres meses no se me h aba permitido salir del campamento. Era la fase final de mi perodo de adiestramien to. Ni siquiera se me haba concedido un pase de fin de semana. Me pareci que mereca algunos das de licencia. En el campamento disponamos de grandes comodidades, pero a veces anorbamos las molestias de la vida civil. Ahora, en este profundo refugi o, aun la vida disciplinada del campamento se me antoja retrospectivamente plena de irresistibles atractivos. Y en cuanto al fin de semana, durante el cual poda ir adonde quisiera y hacer lo que se me antojara , bueno, ni me atrevo a pensar en ello. De todos modos, la idea de que tal vez me esperaba una licencia me predispuso fa vorablemente mientras me acercaba al edificio de la seccin administrativa, donde se hallaba la oficina del comandante. El comandante se mostr tan sereno y mesurad o como siempre; quizs ?as lo creo ahora? ms sereno y mesurado que nunca. Me invit a tomar asiento, y luego me dijo que el informe sobre la etapa final de mi adiestr amiento era muy bueno. Sera ascendido a mayor, y recibira el aumento de sueldo cor respondiente a mi nueva jerarqua. En realidad agreg, sonriendo con un ligero aire de superioridad , ganar un poco ms que yo, debido a sus calificaciones tcnicas. Le agradec las buenas nuevas, y se me ocurri que disimulaba con mucha habilidad su sentimiento de inferioridad. Ahora bien, en cuanto a su licencia continu, y sent que mi ansiedad suba de punto . Des raciadamente hizo una pausa, consciente de su efecto ser necesario Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 3 de 103 postergarla durante un par de das. Hay rdenes de que usted baje. Es decir, deba descender a los refugios subterrneos, a las profundas instalaciones militares cuya existencia conocamos, claro est, pero que jams habamos visto. Adquirir un conocimiento de primera mano de todos los problemas que ha estudiado d urante su adiestramiento. Y luego agreg, con la ms dulce de sus sonrisas estar en exc elentes condiciones de cumplir su deber y de compensar al pas por el dinero, el t iempo y la energa invertidos en usted. Me tragu la pildora amarga. Como se hallaba envuelta en el azcar del ascenso y de la paga ms elevada, pas fcilmente. Despus de su descenso a los refugios concluy el comandante se le concedern dos semanas de licencia. Es una de las rdenes que he recibido, y aunque quisiera no podra mod ificarla. El comandante era incapaz de decir una palabra amable sin agregarle una gota de acbar; pero su observacin no me inquiet. Mis pensamientos ya volaban hacia la licen cia , hacia la licencia que haban ordenado desde arriba. ?Saba el comandante que ese asunto de la licencia era simplemente una trampa, par te de la rutina destinada a disipar mis prevenciones y las de mis companeros? No lo creo. Se limitaba a transmitir rdenes que en ese momento comprenda tan poco co mo nosotros. Cuando le pregunt a qu hora deba partir, replic que un automvil me esperaba ya frente a la puerta de la oficina. La cosa me pareci un tanto desusada, ya que generalme nte una orden de esa naturaleza dejaba cierto lugar a los preparativos personale s. De todos modos, uno de los objetivos del adiestramiento militar consiste en a costumbrarnos a obedecer rdenes sin formular preguntas. Por lo tanto, acept sin qu ejas otro hecho curioso: no deba llevar nada conmigo, ni siquiera mi cepillo de d ientes. Abajo le suministrarn todo lo necesario declar el comandante . Slo tiene que subir al a utomvil y dejarse llevar. El asunto se tornaba interesante. Pero no haba tiempo para reflexiones. Me puse d e pie, salud, abandon la oficina, entr en el automvil que me esperaba y nos pusimos en marcha. Recuerdo haber mirado la hora en mi reloj. Eran las 8:30. No fue hasta unos pocos das despus, cuando ya conoca mi destino, que comprend la razn de aquel apuro. El Comando Supremo no deseaba correr riesgos. No quera que ningu

no de los hombres y mujeres a quienes se ordenaba descender conversaran con los que quedaban arriba. El traslado deba ser directo, sin que mediara ningn contacto con amigos y parientes. El nico hombre que saba que nosotros ?me refiero a m y a ot ros de mi campamento? bajbamos a los refugios subterrneos, era el comandante, y se poda confiar en que sabra mantener la boca cerrada. An el cepillo de dientes abandonado cumpla una funcin. Deba demostrar que mi desapar icin haba sido totalmente accidental, y que nada tena que ver con problemas de carct er militar. No deba suponerse que, enviado a cumplir cierta misin, haba llevado mi cepillo de dientes. En resumen, mis companeros y yo debamos desaparecer con la ma yor discrecin posible, como si la tierra se hubiera abierto y nos hubiese tragado . Que es precisamente lo que ocurri. El automvil que me llev a destino era un modelo militar, cerrado, de aspecto comn, el tipo de vehculo que poda haber usado cualquier oficial, desde un teniente a un general. Me haba acomodado en el asiento trasero y me senta tranquilo y feliz. Rec uerdo claramente esa sensacin de satisfaccin, porque en ese instante se me ocurri q ue as era como deba sentirse un mayor. Ahora comprendo cuan tonto fue permitir que el asunto de mi ascenso absorbiera mis pensamientos. Pero, reclinado en el blan do asiento, me senta como Napolen despus de Austerlitz. Durante poco ms o menos una hora me entregu a gratos ensuenos. Pero fue entonces Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 4 de 103 cuando advert en el coche una caracterstica realmente extrana: una divisin que tran sformaba los asientos delantero y trasero del vehculo en compartimientos separado s. Recuerdo haber visto antiguas pelculas en las que el conductor de taxi se hall aba separado de su pasajero por una mampara de vidrio. Pero en el caso del coche que yo ocupaba, se trataba de una lmina opaca de alguna sustancia plstica. Ni siq uiera poda ver al conductor, y menos an hablarle. No tena medio de comunicarme con l , lo cual era una lstima porque me hubiera gustado preguntarle la razn de aquella separacin. Sin duda, era con ese fin preciso que haban puesto all la lmina de plstico : para impedir que yo hiciera preguntas. Bueno, uno se acostumbra a esas cosas e n la vida militar. Me recost de nuevo sobre el respaldo del asiento y, puesto que nada mejor poda hacer, contempl el paisaje que se deslizaba a los costados del au tomvil, mientras me esforzaba por determinar hacia dnde nos dirigamos. No fue mucho lo que saqu en limpio. Habamos abandonado los caminos pblicos, y viajba mos por un territorio agreste que nunca haba visto antes. Alrededor de las once de la manana el coche se intern en un tnel. Admir la habilida d con la que haba sido disimulada la entrada se trataba de una regin rocosa, y dos enormes penascos formaban un arco natural que ocultaba totalmente la boca del tne l , antes de que nuestro vehculo comenzara a descender por una pendiente acentuada pero muy bien pavimentada e iluminada. El tnel era lo suficientemente ancho como para permitir el paso simultneo de dos vehculos, pero no nos cruzamos con ningn aut omvil. Supongo ahora que utilizaban un tnel especial de salida. En caso de emergen cia, cualquiera de ellos podra ser empleado para el trfico de doble mano. Nuestro automvil haba aminorado la velocidad, posiblemente debido a la presencia d e otros vehculos delante, que desde mi asiento no alcanzaba a ver. Luego se detuv o, arranc y se detuvo nuevamente varias veces, como si se hallara en una calle de mucho trnsito. De pronto la cosa pareci repentina, aunque yo haba estado esperando el momento , el coche se detuvo y alguien abri rpidamente la puerta. Habamos llegado. Descend del vehculo. El automvil se hallaba estacionado muy cerca de una entrada en el muro del tnel. Sl o poda avanzar en una direccin: franqueando la entrada. Un cartel sobre la pared d el corto pasaje en el que me hallaba deca: No se detenga. Siga adelante . Dej atrs otr as puertas y entr en un ascensor. Ya haba otras personas en l y otros pasajeros venan pisndome los talones. Cuando est uvo totalmente ocupado, las puertas se cerraron e iniciamos el descenso. Segn pud e juzgar por la aceleracin inicial, el ascensor desarrollaba bastante velocidad, 300 metros o ms por minuto. Y como demoramos alrededor de tres minutos en complet ar el descenso, supuse que habamos llegado a los mil metros, poco mas o menos, de profundidad. Supe despus que mi clculo haba sido muy moderado: nuestros refugios s e hallan a 1300 metros bajo la superficie terrestre.

Salimos a un pasadizo bien iluminado, de unos dos metros y medio de ancho por ot ro tanto de altura, y quince o veinte metros de longitud. Nada haba en l, excepto varios carteles que exhortaban a continuar caminando sin detenerse , recomendacion es innecesarias, pues a nuestras espaldas la puerta del ascensor se haba cerrado firmemente. En el extremo ms alejado del pasadizo haba una puerta giratoria, por l a cual pasamos uno tras otro. Recuerdo que, despus de pasar, volv la cabeza, y adv ert que una mitad de la puerta se hallaba slidamente empotrada en el muro, dentro del cual completaba su movimiento giratorio. Y la puerta slo giraba en un sentido . Pero entonces no comprend el cabal significado del hecho. El pasadizo en el cual nos hallbamos ahora conduca a una escalera mecnica, y haba slo una escalera, y descenda. Poco despus me hall en un amplio recinto, que se Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 5 de 103 extenda unos treinta y cinco metros en ambos sentidos, formando ngulo recto con la escalera por la cual acabbamos de descender. La salida de la escalera mecnica se hallaba en la mitad de uno de los lados de la habitacin, y a la derecha y a la iz quierda haba varias puertas, distribuidas a lo largo del muro. Sobre cada puerta haba alguna inscripcin, pero me interes ms la larga mesa y el banco ubicados a lo la rgo de la pared opuesta, frente a las puertas. La mesa estaba sostenida por sopo rtes adheridos a la pared, y cada uno de sus extremos pareca introducirse en un h ueco de las paredes laterales de la gran sala. Antes de que pudiera realizar un examen ms atento, una voz femenina, muy clara y serena, comenz a repetir por un altavoz: ?Acrquense a la mesa y sintense sobre el banco. Distribyanse en la sala y no obstru yan la entrada. No se detengan en el centro; distribyanse a lo largo de la mesa. Gracias. Muy pronto el banco estuvo totalmente ocupado, y la escalera mecnica dej de recibi r pasajeros. No poda contar cuntas personas se hallaban sentadas ante la mesa, per o calcul que haba entre 150 y 200; comprob posteriormente que se serva comida a unas 180 personas simultneamente. De pronto, se oy nuevamente la voz femenina: ?Atencin, por favor. Inmediatamente se servir el almuerzo. Y entonces, como obedeciendo a una senal, todos comenzaron a hablar. Aunque mis vecinos eran absolutamente desconocidos para m, me hablaron y les habl casi al mis mo tiempo. ?Bueno, !vaya viajecito! ?!De modo que estamos en las entranas de la tierra! ?Sin duda, estamos muy abajo. ?Yo dira que alrededor de los mil metros. ?Ms an. ?!Y qu rapidez! ?Me gustara saber qu nos darn de comer. ?Siento mucho apetito despus de esta experiencia. ?Lo mismo digo. ?Bueno, yo no. Todo eso se dijo. Nada profundo o significativo, pero s importante para quienes e stbamos sentados ante la mesa. Slo despus de generalizada la conversacin se me ocurr i que no se haba pronunciado una palabra mientras descendamos por el ascensor, cuan do caminbamos por los pasadizos, en la escalera mecnica y finalmente en la gran sa la. Al parecer, la experiencia del descenso nos haba absorbido tan intensamente q ue ni siquiera habamos advertido la presencia de los otros. La intensidad de nues tras cavilaciones se revel claramente slo cuando la idea familiar del almuerzo nos sac de nosotros mismos y afloj nuestras lenguas. Nuevamente habl el altavoz: ?Atencin, por favor. Se les servir el almuerzo sobre la cinta mvil de la mesa. Espe ren hasta que la cinta se detenga. Luego, empiecen a comer. Coman todo lo que se les ofrece; lo necesitarn. No olviden las pldoras: son importantes para completar la dieta. No se inquieten ni vacilen. Se trata de alimentos cientficamente prepa rados para satisfacer las necesidades de los hombres y mujeres que habitan este nuevo medio. Gracias. Clic. Antes de que la voz hubiera concluido su pequeno discurso, la cinta comenz a move

rse, y entonces comprend las palabras que acababa de escuchar. No haba advertido q ue la mesa se hallaba cubierta por una amplia faja de cierta sustancia plstica qu e la recorra de un extremo al otro y que penetraba en los huecos de las paredes l aterales. A medida que la cinta se desplazaba, nos traa platos de comida que apar ecan por uno de los huecos. El movimiento era suave y bastante rpido, y se interru mpi sin brusquedad Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 6 de 103 cuando el primer plato alcanz el extremo opuesto de la sala. Y ahora, la mesa se hallaba cubierta de platos idnticos, separados por espacios iguales, adheridos ?l o comprob prcticamente? a la cinta, de la que no podan ser separados. Junto a cada plato, sobre un disco de metal magntico, haba una taza metlica, asegur ada por un alambre en espiral a la cinta plstica. Una cuchara de tamano mediano s e hallaba unida a la cinta por medio de un alambre similar. De este modo, era po sible usar la taza y la cuchara, pero no retirarlas, exactamente lo mismo que oc urre con los lpices que ciertas oficinas suministran al pblico. El platillo magntic o evitaba que la taza se deslizara cuando la cinta se hallaba en movimiento, y t ambin, supuse, la mantena firmemente en su lugar cuando la banda sinfn caa en una mqu ina lavadora que limpiaba la mesa, la vajilla y los cubiertos, todo al mismo tie mpo. Ms tarde comprob que no me haba equivocado, y que todo el proceso, incluida la distribucin de alimento, era absolutamente automtico. El alimento , bueno, digamos que nos desilusion. Si nos ocupamos poco del asunto, l a razn debe buscarse en nuestro nervioso inters y en nuestra sorpresa ante los nov edosos mecanismos que se ofrecan a la atencin de todos. Poca comida haba en el plat o, y apenas tena sabor; de todos modos, consigui satisfacer nuestro apetito. Consi sta en una sustancia rojiza ?algo as como un alimento sinttico de mltiples propiedad es? que llevamos a la boca con la cuchara, y en tres pldoras. Ingerimos las pldora s con la ayuda del lquido amarillo contenido en la taza. No s muy bien por qu incluyo tantos detalles. Probablemente porque mis primeras im presiones del mundo subterrneo fueron particularmente intensas. A menudo ocurre q ue en las ms solemnes ocasiones prestamos la mayor atencin a los hechos menos sign ificativos. Aquel primer almuerzo qued grabado en mi recuerdo como un acontecimie nto memorable que fue mi iniciacin en la ms sagrada de las comunidades. O quizs sea mejor decir que inaugur mi existencia en el ms profundo de los agujeros. Apenas concluido nuestro almuerzo no nos llev mucho tiempo , y cuando ya la cinta de plstico haba transportado nuestros platos y tazas hasta el otro extremo de la mes a, se oy de nuevo la voz del altoparlante. Recibimos orden de dirigirnos a nuestr as respectivas secciones. La puerta de acceso a cada una de las secciones estaba claramente senalada, y pronto descubr una que deca Pulsador X . Mientras buscaba mi puerta, tuve ocasin de leer las inscripciones de otras que varios hombres y mujer es ya estaban abriendo: Hospital M , Administracin Ad , Provisin de aire PA . Sin embarg no pude examinar todas las puertas. Educado para reaccionar sin demora, franque i nmediatamente el umbral de la puerta que me corresponda. Despus de recorrer un estrecho pasillo, a cada uno de cuyos lados se abra una puer ta, entr en un cuarto en el cual inmediatamente reconoc la Sala de Operaciones del Pulsador X. La habitacin nada tena de extrano. Era exactamente igual a la que uti lizbamos en el campo de adiestramiento. No la describir ahora, porque ya lo he hec ho en otra parte de este mismo diario. En la Sala de Operaciones ya esperaba otro hombre. Vesta un uniforme igual al mo, tena aproximadamente la misma edad y complexin, y su figura me result familiar quiz porque lo haba visto en otra parte, quiz porque se me pareca mucho. Antes de que pu diramos decir una palabra se abri la puerta y entraron dos hombres ms, uno despus de l otro. Reconoc a uno de ellos un camarada del campamento P , y el otro pareca conoci do del oficial que yo haba encontrado en primer trmino. Posteriormente supe que am bos se haban adiestrado en el mismo campamento P. Antes de que tuviramos tiempo de presentarnos, se oy la voz del altoparlante: ?Atencin, caballeros. Como ven, se encuentran en la Sala de Operaciones del Pulsa dor X. Ustedes son individual y colectivamente responsables del mantenimiento de esta sala. Este centro de operaciones no debe quedar nunca, repito, nunca sin s u

Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 7 de 103 correspondiente guardia. Ahora, permtanme que los presente. El caballero prximo a la puerta es el Oficial Pu lsador X117; a su derecha se encuentra X137; el oficial que ocupa el centro de l a habitacin es X127; el cuarto es X107, y a l le corresponde la primera guardia. S er relevado a las 18 horas por X117. Sin embargo, no debe abandonar la Sala de Op eraciones hasta que haya llegado su relevo. Ahora, los restantes pueden retirarse a sus habitaciones. X117 y X137 ocuparn la h abitacin ubicada a la derecha, segn se entra en el pasadizo desde esta sala. X127 ocupar la habitacin de la izquierda, junto con X107. Gracias, caballeros. Aparentemente, nuestras maniobras se desarrollaban con perfecto realismo: alojam iento prximo a la Sala de Operaciones, un hombre siempre de guardia Un ejercicio p erfecto. No se me ocurri entonces que Bueno, de todos modos deba descubrirlo muy pr onto. Sin duda nuestras imgenes aparecan sobre la pantalla utilizada por la persona desc onocida que nos haba presentado a travs del altavoz, pero el hecho no me molest. Es trech la mano de mis camaradas pulsadores, cambi amistosos saludos con X137, mi co mpanero de campamento, y dije algunas palabras amables a X107, el oficial que de ba permanecer de guardia. La combinacin de dormitorio y sala de estar que era nuestra habitacin me sorprendi por lo reducido de sus dimensiones. Se pareca mucho a las minsculas cabinas que en cierta ocasin haba visto reproducidas en un libro sobre historia militar, en el c ual se describan buques, aviones y tanques, instrumentos muy usados hasta que el progreso los convirti en piezas de museo. Naturalmente, el desarrollo de la elect rnica haba liquidado toda esa vieja ferretera. Y llegu a la conclusin de que la treme nda dificultad que deba ofrecer cualquier tipo de construccin a 1300 metros de pro fundidad explicaba la pequenez de aquella sala dormitorio. Un par de camas, una encima de la otra, ocupaban la mayor parte del espacio disp onible. Haba una silla comn y otra plegada y unida a la pared mediante goznes, que poda ser armada si ms de una persona deseaba sentarse. Haba tambin un pupitre insta lado del mismo modo. Bajo el camastro inferior haba varios cajones, los cuales, c on gran sorpresa de mi parte, estaban ocupados por uniformes bien doblados, cami sas, ropa interior y otros objetos de uso personal. Tambin haba material para escr ibir. Una puerta conduca a un pequeno cuarto de bano, cuyos accesorios una excelen te ducha, un lavabo y tocador compensaban en algo la economa de la habitacin. Despus de explorar mi nueva residencia, decid descansar un poco. Todava me senta exc itado, pero el cmulo de nuevas experiencias me haban fatigado. Me quit la chaqueta y los zapatos, asign el camastro bajo a mi companero, y me extend sobre el otro. D e todos modos, no pareca posible hacer nada ms. Ignoro cunto tiempo estuve as, porque debo haberme dormido. Recuerdo que de pronto o una voz de mujer, la misma que nos haba hablado por el altavoz del comedor, que repeta varias veces, con voz fuerte: ?!Atencin, por favor, atencin! !Atencin, por favor, atencin!. La voz provena de un altoparlante empotrado en el cielo raso del cuarto. Era la p rimera vez que lo notaba. Reclinado sobre el camastro superior, senta que alguien me tiraba de la oreja y me gritaba muy cerca, para que no perdiera una palabra de lo que deca. Atencin, por favor, atencin es una frase que todava suena en mis odos. A veces, cuando trato de aflojar los nervios, tomar una ducha caliente, apartar mis pensamiento s de las obligaciones diarias y concentrarlos en los prados soleados de mi pasad o terrestre, advierto repentinamente que mis labios estn formando palabras. Las p ronuncio en voz alta, y siempre son las mismas: Atencin, por favor, atencin . Yaca entonces sobre el camastro, con los ojos bien abiertos, listo para recibir e l Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 8 de 103 mensaje. Y ste lleg claramente hasta m. ?!Atencin, por favor, atencin! Este mensaje est destinado a todas las fuerzas subte rrneas del Nivel 7. Se los ha trado aqu para que constituyan la vanguardia de nuest

ro pas, de nuestro credo, de nuestro modo de vida. A ustedes, hombres y mujeres d el Nivel 7, ha sido confiada la realizacin de la ofensiva militar de nuestro pas y de sus aliados. Ustedes son los defensores de la verdad y de la justicia. Nuestro infame y traici onero enemigo ha incrementado prodigiosamente su poder ofensivo. Con el fin de e vitar un ataque sorpresivo y para poder realizar represalias adecuadas, es preci so que protejamos a nuestros protectores, que reservemos para nuestras fuerzas d e seguridad los mejores refugios que somos capaces de construir. Por eso se los ha trado al Nivel 7. Desde este lugar ustedes podrn defender a la patria sin corre r el menor riesgo. Desde aqu, ustedes podrn atacar sin ser atacados. El mundo que vive en la superficie no puede verlos, pero ustedes tienen en sus manos el desti no de ese mundo. Pronto llegar el da en el que se les ordenar apretar un botn, y ent onces aniquilarn al enemigo y conquistarn la victoria. Hasta que llegue ese da ?continu el altavoz? debern servir a la patria y a la humani dad en el Nivel 7. Se trata de una situacin privilegiada, y bien pueden estar org ullosos de haber sido elegidos para cumplir esa tarea. Y si recuerdan que se enc uentran en el lugar ms seguro de la Tierra, quizs se sientan ms felices. Se ha prev isto todo lo que puede contribuir al bienestar de esta comunidad. Tendrn todo lo que necesiten. No hay peligro de que escaseen las provisiones: gracias a las mod ernas conquistas cientficas, el Nivel 7 es autosuficiente. No necesitan preocupar se de sus amigos y parientes de la superficie. Se les notificar que ustedes han s ufrido una muerte sbita e indolora, y que no han dejado restos. Lamentamos vernos obligados a adoptar esa actitud, pues la desaparicin de los miembros de este gru po debe permanecer absolutamente secreta. Aqu abajo todos hallaran nuevos amigos y crearn nuevas familias. No hemos tenido otra alternativa que hacer lo que hicimos y nos sentimos felices de anunciarles que la Operacin Descenso al Nivel 7, que los trajo aqu, ha sido un completo xito. No es necesario destacar que el regreso es imposible; pero les agr adar saber que tampoco la muerte por envenenamiento radioactivo puede llegar hast a ustedes: despus del ingreso del ltimo de ustedes, esta manana, el sistema fue he rmticamente sellado. Este nivel se halla totalmente aislado de la superficie de l a tierra y de los otros seis niveles. Les deseamos, y nos deseamos, pues estamos con ustedes, buena suerte. Adptense al nuevo medio. !Adaptmonos todos! Gracias. El altavoz enmudeci. Permanec inmvil sobre mi camastro, sin mover un dedo. Cada pal abra del anuncio haba llegado claramente a mis odos, y sin embargo no me senta tan impresionado como se hubiera podido creer. Quizs la severidad del golpe haba adorm ecido mis sentimientos, incapaces de reaccionar ante el estimulante de anormal i ntensidad. Quizs nos haban dado un sedante junto con la comida. O tal vez mi esprit u posea cierto mecanismo protector, que como un acolchado amortiguaba el impacto emocional del mensaje que el intelecto haba comprendido. De modo que all me qued, absolutamente inmvil, consciente del sentido del mensaje, y no obstante perplejo. ?Me desconcertaba mi propia falta de reaccin? ?O se trata ba de que no haba entendido algn aspecto del mensaje? Mantena los ojos muy abiertos, fijos en el altavoz, y mi mente repeta una y otra v ez la misma frase: Hasta que llegue ese da, debern servir a la patria y a la humani dad en el Nivel 7 . ?Hasta cundo? Hubiera querido saberlo. Hasta el da de la victori a, naturalmente, como haba dicho la voz. Pero ?y si no haba tal victoria? ?Y si tri unfaba el enemigo? Bueno, por lo menos temamos un cincuenta por ciento de probabilidades de triunfo , Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 9 de 103 probablemente ms. Y, de todos modos, los combatientes siempre debieron soportar l a prdida de una parte de su libertad, y jams gozaron de tanta seguridad como la qu e yo tena en ese momento. El anuncio haba dicho claramente que deba considerarse al Nivel 7 el lugar ms seguro de la Tierra. Si se desencadenaba la guerra, las posi bilidades de sobrevivir seran nulas sobre la superficie. Yo saba muy bien qu signif icaba la guerra atmica. Aunque triunframos, el desastre sera tan espantoso y la rad ioactividad se difundira en proporciones tales que sera imposible concebir la salv

acin de una sola criatura viviente. Sin duda, deba considerarme afortunado de mi d estino en el Nivel 7. Pero se me ocurri pensar: ?qu pasara si la guerra se postergaba durante cinco, diez , quince anos o si no haba guerra? ?Deba pasar el resto de mi vida en estos refugio s, esperando la orden de apretar los botones , una orden que quizs no llegara jams? Hasta que llegue ese da, debern servir a la patria y a la humanidad en el Nivel 7 . ?Hasta cundo? ?Por qu no iniciar inmediatamente el conflicto y acabar de una vez? ?Por qu esperar? Experiment un desesperado deseo de salir a la superficie, y de ha cerlo cuanto antes. Y entonces, mientras yaca tendido sobre el camastro, los ojos todava fijos en el a ltavoz, comprend claramente el sentido de la situacin, y experiment la misma sensac in que si me hubieran clavado un cuchillo en la espalda. Poco importaba cul fuese el desarrollo real de los hechos. En cualquier caso, estaba condenado a pasar en el refugio el resto de mi vida. El envenenamiento radioactivo provocado por una guerra atmica en gran escala hara inhabitable la superficie de la tierra durante dcadas, y quizs durante siglos. Nunca volvera a verla. Sin duda llegu intuitivamente a esa conclusin tan pronto o las palabras del anuncio . Luego rne desconcert, porque no haba desarrollado los pasos lgicos que unan las pa labras del altavoz con la conclusin a la que mi cerebro haba llegado. El salto men tal me haba aturdido, de modo que apenas haba sentido nada. Pero ahora poda sentir. Ahora que haba elaborado y comprobado la conclusin surgida primero bajo la forma de una conjetura, poda comenzar a apreciar el significado d e la vida en el refugio subterrneo. Jams volvera a ver ciudades, ni verdes campos. Jams volvera a caminar por una calle, ni a mezclarme con la multitud. Y nunca ms ve ra la luz del sol. Este ltimo pensamiento me inquiet particularmente. La idea de que jams podra volver a ver la luz del sol casi me enloqueci. El Nivel 7 era peor que una crcel, porque los presos podan al menos pasear de vez en cuando dentro de los lmites de un patio , y gozar de las caricias del sol. Experiment imperiosos deseos de salir, de asce nder. En ese instante poco me importaba el peligro que encerraba la vida sobre l a superficie. Deseaba vivir y morir all, bajo el sol, y no envejecer lentamente e n aquel miserable agujero. Entonces mi cerebro no analizaba framente la situacin, sino que maquinaba afiebrad os planes de fuga. ?Cmo salir del refugio subterrneo? Necesitaba salir. Entonces r ecord la escalera mecnica que solamente funcionaba en una direccin, hacia abajo. Y la puerta giratoria, que no permita retroceder. Y ms all el ascensor, que sin duda haba sido inutilizado, si era exacto lo dicho por el altavoz. Aun cuando hubiera podido subir por la escalera mecnica y echar abajo la puerta, me encontrara indefe nso ante la imposibilidad de poner en marcha el ascensor. Poda pulsar un botn para destruir el mundo, pero no estaba en condiciones de oprimir el botn que pona en f uncionamiento el ascensor. Mi frustracin y desesperacin haban llegado a tal extremo que me resultaba cada vez ms difcil permanecer acostado. Necesitaba levantarme y hacer algo, algo que me mantuviera atareado. Pero ?qu poda hacer? No poda leer libr os. Tampoco poda escribir a nadie. No, !pero poda escribir! Record los papeles que haba visto en el cajn el acierto psic olgico de un alma previsora. Poda escribir para m, algo as como un diario de mis Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 10 de 103 pensamientos, de mis sentimientos, de mis impresiones y de mis actos. Un da ?quin s abe? , quiz mi diario fuera descubierto y publicado sobre la superficie de la Tierr a, all arriba, donde brilla el sol. !Una parte de mi ser, mi espritu, podra alguna vez ver la luz del da, y recibir los rayos acariciadores del sol! Saba que me estaba enganando a m mismo. Saba que las posibilidades de que mi diario fuera publicado eran remotas. Y aunque el sol lo iluminara con sus rayos algn da, ?de qu me serva aqu y ahora? De todos modos, la ilusin me complaca. Era reconfortant e, ms an, excitante. De modo que comenc a escribir este diario, y ahora, cada vez q ue me siento para registrar los acontecimientos de un nuevo da, experimento el mi smo sentimiento de bienestar y de excitacin. Mientras viva, seguir escribiendo este diario. Pues slo as puedo sentir todava la pr

esencia del sol. 27 DE ABRIL X127 21 DE MARZO Ahora comienzo a comprender el significado del dilema ser o no ser . Hasta ahora, sl o pensaba en ser alguien. Esta manana experiment la agradable emocin de ascender a mayor, de ser ms importante de lo que era ayer. Se me antojaba que ser o no ser er a un problema vago, carente de significado, interesante para los filsofos o para los escritores, pero sin importancia para la gente comn y vulgar. Soy era un hecho sencillo, indiscutible precisamente porque se trataba de un hecho; en cambio, qu er a yo implicaba un interrogante de significado prctico, pues de l dependa mi rango m ilitar, mi nivel social, mi salud y muchas otras cosas. Pero cuanto ms pienso en el asunto, la idea de ser, simplemente ser, tiende a per der su forma primitiva y a agrupar a su alrededor otras ideas: la de respirar ai re fresco, caminar bajo los rayos del sol, y tambin bajo la lluvia; en una palabr a, gozar de la sensacin de estar vivo. Desde ese punto de vista, la vida aqu abajo, ?es ser o es no ser? ?Acaso el Nivel 7 no es una suerte de Hades o de infierno, en el cual el ser ha quedado reducido , en el mejor de los casos, a un semiser? Puedo respirar, pero ?es aire fresco l o que absorbo? Puedo caminar, pero no puedo salir a caminar. En cuanto a la luz del sol , ser mejor que me olvide de ella. Siento que siento, pero en realidad no l o hago; en todo caso, no lo hago de la manera espontnea como sola hacerlo all arrib a. ?Estoy condenado a alentar este semiser durante el resto de mi vida? En realidad , a semiser un mayor. Preferira volver a la condicin de soldado raso y ser. Prefer ira ser un anodino don nadie en lugar del medio ser que ahora represento. Es realmente extrano que haya debido ser llevado a las entranas de la tierra par a que descubriera el significado de media lnea de Shakespeare. Sin duda haba un fi lsofo, un Hamlet que se agitaba constantemente en mi interior, pero jams lo sospec h. Nunca se me ocurri reflexionar sobre el significado del ser, o por lo menos no se me ocurri hacerlo mientras yo era. Y ahora, cuando apenas puede decirse que mi vida sea tal, empiezo a comprender ?A comprender qu? ?El significado de ser? Tonteras, nadie ha resuelto ese problema . Pero ahora, por lo menos, comprendo la carencia de significado de ser alguien . Y comprendo el significado de ser, aun ignorando lo que es ser. Mi alma cuanto de ella queda clama: !Ser, ser! . Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 11 de 103 Pero resuena el altavoz: !Atencin, por favor, atencin! . 22 DE MARZO Hoy realic mi primera guardia en la Sala de Operaciones PB. Me corresponde un tot al de seis horas diarias, dado que somos cuatro y la sala requiere atencin durant e las veinticuatro horas. Sin duda, el trabajo est lejos de ser agotador. Un poco tedioso, pero quien lo desee puede escuchar msica. Tambin tenemos msica en nuestra s habitaciones. Se aprieta el botn correspondiente, y los acordes llenan el aire. Slo hay dos programas, uno de msica ligera y otro de obras ms serias, pero parecen inagotables. Todava no han repetido ninguna meloda. Naturalmente, debe ser msica g rabada, pues aqu no hay lugar para albergar a los ejecutantes. Bueno, me propona describir la Sala de Operaciones. En realidad, es bastante pequ ena, aunque resulta enorme si se la compara con nuestro dormitorio sala de estar . Slo hay en ella unos pocos instrumentos, con todos los cuales estoy familiariza do gracias a mi adiestramiento. Sobre la pared se encuentra una gran pantalla convexa, una especie de mapa plano de la mitad del globo terrqueo, en el cual se hallan reproducidas las zonas ocup adas por nuestro enemigo potencial y sus satlites. Est iluminada de modo tal que c ada sector de la misma puede ser claramente percibido por la persona de guardia en la sala. Sobre ella se han senalado los puntos enemigos de importancia estratg ica; estratgica, no tctica. Si se desata la guerra de los pulsadores de botones, n o perderemos tiempo atacando puntos de importancia temporaria o local. Nuestros golpes irn directamente al corazn y a los centros vitales del territorio enemigo.

De todos modos, sera imposible dirigir operaciones tcticas desde el Nivel 7, y por mi parte no veo qu ventajas reportaran en una futura guerra, a menos que sta adopt ara la forma ridiculamente anacrnica de hostilidades limitadas. El mapa pantalla est dividido en tres zonas, separadas por finas lneas. Estas zona s han sido determinadas de acuerdo con la distancia que las separa de nuestras b ases de cohetes. La zona ms prxima se denomina zona A, la siguiente B, y la ms alej ada es la zona C. En la sala hay dos sillones, equidistantes de la pantalla, ubicados frente a ell a en ngulo conveniente. Delante de cada silln hay una mesita, y sobre cada mesita un objeto que podra ser confundido con una pequena mquina de escribir o de sumar. En realidad, este artefacto es el ncleo de la sala y la nica razn de mi presencia e n el Nivel 7. Sobre el artefacto hay tres filas de cuatro botones. La primera fila, la ms cerca na al operador, cubre la zona A del enemigo; la fila del medio la zona B, y la t ercera fila la zona C, la ms distante. Cada juego de botones controla un tipo dif erente de arma destructiva; naturalmente, en todos los casos se trata de cohetes atmicos de largo alcance. Los botones que llevan el nmero 1 controlan bateras de c ohetes cuyas cargas son el equivalente de bombas de uno a cinco megatones, las c uales explotan al tocar el suelo. Constituyen un medio eficiente para obtener la destruccin de instalaciones pesadas y concentradas, militares o industriales. Las bombas cohete controladas por el segundo juego de botones son mucho ms podero sas ?de diez a cincuenta megatones? y estn preparadas para explotar en el aire, c on el fin de destruir amplias extensiones; son para grandes ciudades y zonas muy pobladas. Los botones que llevan el nmero 3 corresponden a bombas de parecida po tencia, pero que estn preparadas de modo que penetren profundamente en tierra ant es de explotar. El efecto ser parecido al de un terremoto, en cuanto a sus consec uencias destructivas en la superficie, y adems danarn gravemente las instalaciones subterrneas. Tambin producirn regular cantidad de radiacin letal, pero esta ltima es la tarea Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 12 de 103 reservada a los cohetes controlados por el cuarto juego de botones. Son bombas a tmicas preparadas ; es decir, bombas encerradas en una envoltura de una sustancia de elevada potencialidad radiactiva. El estallido de las bombas pulveriza estas en volturas, transformndolas en una lluvia fina, penetrante y de intensa radioactivi dad. Este tipo de arma, que destruye la vida no slo por calor, por explosin y por choque, sino tambin por radiacin, es en cierto modo el artefacto ms letal. Sus efec tos pueden mantenerse despus de mucho tiempo. Cada uno de los doce botones pone en accin varios miles de proyectiles por otra pa rte controlados y dirigidos electrnicamente y cada proyectil tiene un blanco fijad o de antemano. Se supone que caern sobre el enemigo entre quince minutos y una ho ra despus de oprimir el botn. Todo esto puede parecer un poco complicado, pero en realidad es muy simple: Mi mq uina de escribir tiene este aspecto: A decir verdad, de ningn modo es importante saber exactamente en qu consiste el tr abajo de los botones, porque las rdenes sern bastante explcitas: Oprima el botn A1 u O rima el botn B3 , o bien Oprima el botn C2 . No se sabe de cierto si se utilizarn los bo tones del grupo 4. Cierta gente afirma que pueden ser peligrosos aun para el pas que los utilice como arma. A travs del altavoz llegan rdenes de todo tipo; pero para indicar que se acerca la orden de oprimir un botn hay, adems, un sistema de prevencin visual. En primer trmi no se nos dar el alerta por medio de una lmpara amarilla colocada sobre la pantall a. Luego se encender una lmpara roja, si la amarilla no fue una falsa alarma; y un a vez encendida la lmpara roja, las rdenes pueden llegar en cualquier momento. Como precaucin contra la posibilidad de que un oficial oprima accidentalmente un botn, o de que lo haga por haber perdido el control de s mismo, o por cualquiera o tra razn, el sistema funciona slo si dos personas oprimen el mismo botn al mismo ti empo. De ah que en la Sala de Operaciones haya dos sillones, dos mesas y dos equi pos de control. Los dos equipos se encuentran bastante lejos uno del otro, de mo do que es imposible que un hombre oprima los dos botones al mismo tiempo. En cas

o de emergencia un segundo oficial concurre a la sala, y ambos hombres ejecutan las rdenes ?confirmadas por la luz roja? que comunica el altavoz. Los dos oficiales podrn observar los resultados de la accin emprendida. Como ya he dicho, los blancos enemigos estn senalados sobre la pantalla. Si, por ejemplo, s e oprime el botn A1, las bombas cohete de uno a cinco megatones salen disparadas en direccin a la zona A del territorio enemigo. El disparo de los proyectiles ser senalado mediante la aparicin de puntos rojos dentro de los pequenos crculos que s obre el mapa indican los blancos de la zona A. Cuando los cohetes toquen realmen te los blancos, los puntos rojos se extendern hasta cubrir las zonas destruidas. Si el proyectil no lograra alcanzar el blanco ?porque el enemigo lo ha intercept ado, o por un accidente cualquiera?, los puntos rojos desapareceran nuevamente. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 13 de 103 Los botones 2, 3 y 4 producen efectos iguales, pero los colores son azul, amaril lo y negro respectivamente. Naturalmente, el plan consiste en utilizar primero los cohetes menos destructivo s y apelar a los de mayor poder destructivo y letal slo si las armas de potencia limitada resultan ineficaces. De todos modos, ni mis colegas ni yo estamos en co ndiciones de decidir cundo hemos de oprimir los botones, ni cules tocaremos. Nuest ra obligacin consiste en mantenernos alertas y, llegado el momento, obedecer las r denes transmitidas por el altavoz. Nuestro eventual trabajo se limita a pulsar d oce botones, doce teclas de un tipo especial de mquina de escribir. Una vez cumpl ida esa tarea, habremos agotado el arsenal de armas ofensivas de nuestro pas, per o la otra mitad del mundo se hallar completamente destruida. 23 DE MARZO ?Por qu demonios me eligieron para adiestrarme en el papel de oficial pulsabotone s? ?Por qu no eligieron a algn otro? Por ejemplo, al comandante de nuestro campame nto Sin duda le habra complacido el trabajo. ?Por qu se la tomaron conmigo? Supongo que el pensar esto lo hice en voz alta, porque de inmediato recib inesper ada respuesta del altoparlante. Sin duda existe un sistema de supervisin que permi te al comando or lo que decimos, aunque estemos en el mbito privado de nuestras habi taciones. El artefacto habl con dulce voz femenina: ?Lo eligieron debido a sus cualidades personales. Seguramente usted prob que era hombre de temperamento equilibrado, tcnicamente hbil, ambicioso, inteligente y muy sano. Adems, debe haber obtenido calificaciones muy elevadas en las pruebas de c laustrofobia. Eso fue todo. El altavoz se llam a silencio. Sent deseos de continuar la conversac in y formul una pregunta, pero no recib respuesta. O la mujer era de temperamento l acnico, o bien tena que atender otros asuntos. Durante unos instantes el incidente interrumpi el hilo de mis pensamientos. Luego , los reanud. La mujer tena razn: yo era ambicioso, y por eso haba aceptado la ofert a de adiestramiento. En ese momento no era ms que un soldado raso. De pronto, des pus de pasar una larga serie de pruebas mdicas, psicolgicas y psicotcnicas, sin tene r la menor idea de los motivos, recib el ofrecimiento de un ascenso inmediato al grado de teniente, con excelente sueldo, paga adicional y perspectivas de ascens o despus de un perodo de adiestramiento especial. El trabajo pareca interesante tena algo que ver con aparatos, y eso siempre me gust y adems, segn o decir, revesta vital importancia. Acept con autntico entusiasmo. Quizs, de haber sido ms perspicaz, habra vacilado antes de firmar una declaracin que me ob ligaba a guardar absoluto secreto sobre cosas que an no conoca, y cuya naturaleza me pareca entonces bastante misteriosa. Una persona ms sensible podra haber experim entado cierto temor ante lo desconocido, pero yo haba recibido calificaciones muy elevadas en la prueba de estabilidad emocional. Me atrevo a decir que una perso na ms sensible podra haber enloquecido si se hubiera visto obligada a vivir en est e agujero sin la menor esperanza de salir de l. !Y por eso me haban elegido! Muy bien, pero no creo que de ese modo hayan obtenid o ninguna garanta de que yo no pueda llegar a enloquecer. Quizs ahora estara mucho mejor, si hubiera sido lo bastante inestable como para fracasar en el curso de l as pruebas a las que me sometieron.

De todos modos, cierta gente no parece objetar la vida que lleva aqu abajo. La mu jer Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 14 de 103 del altavoz parece sentirse perfectamente feliz. 24 DE MARZO Hoy sostuve una agradable conversacin con X107, el camarada pulsabotones con quie n comparto la habitacin. Ciertamente, ya antes habamos cambiado algunas palabras; pero slo hoy sent deseos de sostener una conversacin prolongada. Mi nueva situacin me preocupaba mucho. Hasta ahora, la idea de que debo quedarme en el Nivel 7 por el resto de mis das me acosaba constantemente. Y el resto de lo s companeros mis vecinos de mesa, mi ex companero X137, mi nuevo colega de habita cin apenas parecan existir para m. Los vea como meras sombras de este submundo, y tena ms contacto casi podra decir contacto social con las hojas de papel en las que escr ibo mi diario. Ellas son los testigos ntimos de mis sentimientos interiores, y co mparten mis nuevas experiencias. Y como parecen ser el nico vnculo posible con el mundo exterior, he sentido que a travs de ellas hablaba con criaturas reales, con hombres y mujeres que viven bajo el sol. Al parecer, mi amigo X107 ha experimentado sentimientos similares, pues tampoco l se senta inclinado a conversar. Aunque pueda parecer muy extrano, no recuerdo qu e nadie, hasta ahora, haya discutido con seriedad la situacin en que nos encontra mos. Parecera que la misma no ha creado una rpida y clida camadera, el tipo de frate rnidad que, por ejemplo, se establece en un grupo de nufragos. En cambio, se advi erte cierta curiosa falta de inters de cada uno por los dems; casi dira resentimien to, como si cada uno creyera que los dems son responsables de la situacin en que s e encuentra. Se sobreentiende que todos tienen clara conciencia de la situacin, aunque nadie h a dicho una palabra al respecto. Esto puede percibirse en el aire general de res ignacin, en el modo de caminar, de comer y de hablar trivialidades, o simplemente de no hablar. Hoy, sin embargo, estaba revisando las pginas de mi diario, y de pronto o la voz d e X107, una voz clida, con algo de la luz del sol que aqu nos falta: ?Est escribiendo algo? La pregunta directa y personal y el tono amistoso me impulsaron a volverme sobre mi asiento y a mirarlo cara a cara. Por vez primera experiment la emocin de descu brir los rasgos reales del rostro de mi companero. X107 tiene un rostro franco y amable, que sugiere un hombre de temperamento tran quilo, firme y bien equilibrado. Debe tener un ano o dos ms que yo, y quizs por es o cuando contest su pregunta experiment la agradable sensacin de hablar con un herm ano mayor. S, estoy escribiendo un diario. Encontr papel en el cajn, y eso me dio la idea de es cribir. Como usted comprende, es algo as como una vlvula de escape. Mi respuesta rompi el hielo, y de inmediato comenzamos a hablar francamente, como si nos hubiramos conocido durante muchos anos. Puede parecer extrano, pero X107 no se queja. Considera que nuestro servicio en el Nivel 7 constituye una necesid ad: desagradable, sin duda, pero inevitable dados los recientes progresos de la ciencia militar. Quejarnos de nuestra suerte dijo , es tan ftil e insensato como quejarnos de la muert e. Debemos aceptar lo inevitable, y cuanto menos protestemos tanto mejor. Habl un poco de mazmorras, prisiones y confinamientos solitarios. El dijo que haba sentido lo mismo al principio, pero que ahora empezaba a comprender que aun la prisin no es una condicin absoluta. Cierta gente continu se siente aprisionada cuando no puede viajar por el espacio. Ot ros pueden sentirse libres aun encerrados en un cuarto, si se les permite pensar o escribir. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 15 de 103 Sonri mientras deca esto, y fij la vista en las hojas que yacan sobre el escritorio, con lo cual me daba a entender claramente que mi diario poda ejercer ese influjo liberador.

Yo mismo haba admitido el hecho, cuando dije que mi diario constitua una vlvula de escape. Y ahora, mientras escuchaba sus argumentos decisivos, claramente formula dos, casi me senta persuadido de que lograra encarar las cosas del mismo modo que mi interlocutor. Me reconfortaba la esperanza de hacer mo su modo de pensar. Ahora no me siento tan seguro de que ello llegar a ser as. Quiero ser capaz de sen tir como siente X107, o como cree que siente, pero me resulta muy difcil. De todo s modos, me tranquiliza saber que comparto una habitacin con alguien ms fuerte que yo, alguien que ha descubierto el modo de adaptarse a las nuevas condiciones. A hora me siento un poco menos solitario y no tan desesperado. Si un ser humano pu ede adaptarse a la idea de pasar el resto de sus das en el Nivel 7, quizs alguna v ez yo tambin lo consiga. Si no puedo salir de aqu, por lo menos mi vida no ser abso lutamente insoportable. Si No, quizs sea mejor no pensar demasiado en trminos de si . Echemos una ojeada alreded or, veamos lo que ocurre, conozcamos gente, hagamos amigos, adaptmonos . 25 DE MARZO Hoy formul a X107 la pregunta que me inquieta desde mi llegada al Nivel 7. Quiero saber por qu fue necesario que perdiramos nuestra libertad. Conozco ya algunas de las respuestas; estaban incluidas, implcita o explcitamente, en el anuncio inicia l que escuch hace cuatro das, desde mi litera Pero de todos modos deseo conversar ms detenidamente sobre el tema. ?Por qu pregunt a X107 nos han condenado a prisin perpetua aqu abajo? ?No podamos rea ar nuestro trabajo sobre la superficie de la tierra? ?Ocultos en un desierto, o en algn otro lugar semejante? ?Por qu aqu, a esta profundidad, y completamente aisl ados? Vamos, eso es infantil replic . El comando PBX deba contar con garantas absolutas contr a un ataque por sorpresa, que poda aniquilarnos en el refugio del desierto con la misma mortal eficacia que en el centro de una ciudad. En ese caso, nuestro pas h ubiera quedado fuera de combate sin haber podido disparar un solo cohete. Aqu, en el Nivel 7, estamos a salvo de tales sorpresas. Aunque el enemigo destruyera nu estro pas en un ataque sorpresivo, nosotros, usted y yo, podemos replicar y destr uir su pas. Aun as trat de argir , aunque el comando PBX tuviera que ser establecido en el Nivel 7, !no haba ninguna necesidad de encerrarnos! ?Por qu no podemos ser relevados por o tros grupos y salir de tanto en tanto? Eso sera muy peligroso replic X107 . Si cualquiera de nosotros pudiera volver a la sup erficie, quizs regresara con un arma o con una idea destructiva capaz de desorgan izar toda la estructura del comando PBX. El contacto con el mundo exterior podra ser el contacto con espas, con enemigos o con pacifistas. Muy estpido sera el gobie rno que aceptara correr ese riesgo. ?De modo que estamos condenados a prisin perpetua para salvaguardar el poder de re presalia de nuestro pas? Exactamente replic . Y tambin para asegurar su supervivencia: aunque un ataque por sor presa aniquile a la poblacin de la superficie, aqu abajo continuaremos viviendo , de spus de vengarnos, naturalmente. Pero ?qu ocurrir si no hay guerra? Bueno fue la serena respuesta de mi companero de habitacin , nuestra tarea consiste en estar siempre preparados para apretar el disparador , para apretar el botn. Si no llega la orden correspondiente, de todos modos habremos servido a nuestra patria : si el Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 16 de 103 enemigo se abstiene de atacarnos, es porque sabe que aqu, en el Nivel 7, estamos perfectamente preparados. De modo que nuestra obligacin es no abandonar el Nivel 7. Los argumentos me parecieron irreprochables. Nuestra prisin en el Nivel 7 constit uye una necesidad. 26 DE MARZO Mi contacto ms ntimo con X107 me favorece. Conversamos de diversos temas y a veces eso me ayuda a olvidar mi situacin. Tambin ha contribuido a mejorar las cosas la sala de recepcin, que ha sido puesta a disposicin del personal del Nivel 7.

El anuncio lleg por el altavoz nico medio de comunicacin de los anuncios y rdenes ayer a medioda. Como la sala de recepcin es muy pequena, lo mismo que casi todos los c uartos aqu, y dado que se prev considerable demanda, se han establecido horas fija s para cada miembro de la dotacin. He dicho horas fijas, pero estas palabras pued en mover a confusin. Media hora por da. En todo caso, sa es mi racin. Realmente, el cuarto es pequeno para la finalidad que se le ha asignado: aproxim adamente cinco metros por seis. En todo caso, afirma su identidad mediante un le trero pintado en letras grandes y claras sobre la puerta, una de las muchas puer tas que se abren sobre el comedor. Cuando entr, ya haba all diez o quince personas, ninguna de las cuales me era conocida. Algunas eran mujeres. Todas parecan agradables y jvenes, vigorosas y sanas, aunque ninguna me result particularmente atractiva. Me acerqu a una de ellas, y me prese nt. Era enfermera, y se identific como En527. Me atrajo particularmente la calma que irradiaba. Ignoro cmo lograba controlarse, pero pareca an ms serena y equilibrada que X107. Quizs las mujeres son ms autosufici entes que los hombres ?siempre que tengan hombres cerca?, y se sienten menos afe ctadas por el ambiente. Si es as, las envidio por primera vez en mi vida. Despus de un rato se nos acerc otro hombre, que se present como E647, ingeniero ele ctrotcnico. Pareca bastante nervioso, y pronto me transmiti su intranquilidad. Deci d buscar otra compana, y lo dej en compana de la enfermera. Creo que me lo agradeci. Durante un momento estuve solo. Luego se me acerc otra mujer, posiblemente un poc o mayor que la enfermera, aunque no tendra ms de veinticinco anos. Supe que era ps icloga, P867. Tambin revelaba serenidad, pero de un tipo diferente, un poco artifi cial, como si se sintiera orgullosa de su xito. No era el equilibrio de una dispo sicin natural serena. A medida que conversbamos, esta peculiaridad me irrit. Lo primero que hizo fue preguntarme cmo me senta. Pero yo no estaba dispuesto a co nfiar en una persona a quien acababa de conocer. Esquiv la pregunta: repliqu que h aba estado muy ocupado, y que no dispona de tiempo para analizar mis propios senti mientos. No tom en serio mis palabras y sugiri que estaba mintiendo deliberadament e o tratando de evitar la realidad. En cualquier caso, sostuvo, mi actitud no er a saludable. Enfrente la realidad y converse con otros sobre sus propios sentimientos. Es el m ejor mtodo para adaptarse a las situaciones. Para escapar de su celo profesional, que me colocaba en la incmoda situacin de un conejillo de indias en un laboratorio, la interrogu sobre sus propios sentimiento s. Asegur que se senta perfectamente, y luego me explic por qu se senta tan bien. La experiencia de la vida en el Nivel 7 era muy interesante desde el punto de vista psicolgico. Ansiaba realizar investigaciones psicolgicas sobre la reaccin del pers onal del Nivel 7 frente al nuevo medio ?no me haba equivocado: !me tomaba por un conejillo de Indias!?. De todo ello se prometa un artculo fascinante , aunque obviam ente era imposible pensar en Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 17 de 103 semejante cosa estando en el Nivel 7. Al llegar a ese punto la interrump: ?De modo que usted tambin piensa en trminos de posibilidades? No me comprendi. Le expliqu que yo haba estado pensando en lo que hubiera ocurrido si no me hubiesen elegido para integrar el personal de Nivel 7, si me hubiese si do posible regresar a la superficie, si hubiese tenido el temperamento de una mu jer No debe pensar as protest . Eso es escapismo. Debe descubrir aqu y ahora lo que puede h acer aqu y ahora. Pareca repetir una leccin aprendida . No mire hacia atrs y no piense en trminos de probabilidad. Nuestra vida aqu posee un extraordinario contenido. Us ted debe realizar una tarea y defender un pas. Y goza de la compana de otros seres humanos , incluso mujeres. Y de pronto emiti una risita ahogada . ?Qu ms puede desear u n hombre? La luz del sol repliqu, con voz apenas audible. Guard silencio durante unos instantes, y luego sacudi vigorosamente la cabeza. No. No es posible que la luz del sol sea en s misma una necesidad autntica. He estu diado buen nmero de sistemas psicolgicos y ninguno de ellos vea en el deseo de la l

uz del sol una motivacin fundamental de los seres humanos, o la posible raz de una neurosis. No, eso es imposible. Su estado mental debe obedecer a otras razones. La luz del sol es mero smbolo. Lo que est detrs del smbolo es la causa real. En ese momento el altavoz anunci que haba concluido nuestra media hora en el recib idor. Y cuando nos separamos, la joven observ: Uno nunca sabe Quizs un da usted necesite tratamiento psicolgico. Con mucho gusto lo ayudar. Dicho lo cual, emiti otra vez su risita entrecortada. 27 DE MARZO Procuro distraerme aprendiendo todo lo que puedo sobre las disposiciones tcnicas del Nivel 7. A su modo, son bastante notables. Es un mundo muy pequeno pero, segn parece, completamente autosuficiente. Aunque se encuentra a gran profundidad, p osee su propia provisin de energa, de alimentos y de todo lo que necesita el perso nal. Es como si estuviramos en una nave equipada para realizar un viaje al infini to. En primer lugar, jams careceremos de combustible. Aqu todo funciona movido por ele ctricidad, generada por dnamos impulsados, a su vez, por un reactor atmico. Este r eactor puede suministrar toda la energa necesaria durante mil anos. Lo cual no im plica nada nuevo, pero cuando se recuerda cuntos artefactos aqu usan electricidad durante las veinticuatro horas del da, se comprende claramente que la vida en el Nivel 7 sera imposible sin un reactor atmico. El almacenamiento de alimentos debe haber suscitado un problema ms difcil, pero du rante la cena de hoy alguien suministr ciertas interesantes informaciones ?la gen te empieza a mostrarse ms conversadora?. El informante dijo y pareca estar muy bien informado que se han depositado enormes cantidades de alimentos deshidratados en un gigantesco congelador. La cantidad necesaria para cada comida es extrada auto mticamente del congelador, calentada, mezclada con agua y servida en nuestros pla tos. La deshidratacin permite que los alimentos ocupen muy poco espacio. Aun as, e l almacenamiento de alimento suficiente para 500 personas durante 500 anos no es cosa sencilla. La alusin del hombre a la cifra de 500 anos provoc un silencio general durante uno s instantes. Supongo que los dems pensaban lo mismo que yo. A veces siento que ha ce meses que estoy aqu abajo, y no unos pocos das; y me resulta inconcebible la id ea de que Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 18 de 103 pueda habitar esta cueva subterrnea durante siglos. Una de las mujeres rompi el silencio preguntando cunta agua poda ser almacenada en los depsitos subterrneos. ?No me dir que hay agua deshidratada ?agreg, y su ingenio fue premiado con algunas desvadas sonrisas. Sin embargo, el experto nos infom que no fue necesario almacenar agua, y que la p rovisin es ilimitada. En realidad, es la nica provisin inagotable. Nos llega desde profundas fuentes subterrneas, inagotables gracias a las lluvias. Al principio coment el experto se temi que, en caso de una guerra atmica, el agua pudi era resultar contaminada. Luego se descubri que las espesas capas de tierra que e l agua atraviesa hasta llegar a nosotros constituyen excelentes filtros. No hay peligro de que bebamos agua contaminada. Estbamos terminando de comer, cuando alguien plante el problema de los desechos. L a eliminacin de las aguas servidas y de otros desechos del Nivel 7 era sin duda u n problema tan grave como el almacenamiento de alimentos. Pero este problema ha sido resuelto tambin con gran ingenio. Todos los desechos s on llevados, a travs de un sistema cloacal comn, a una mquina especial, que separa los lquidos. Estos son bombeados fuera del Nivel 7, a un nivel terrestre que los absorbe. Los slidos, deshidratados y comprimidos, pasan a un depsito especial. Com o es lgico aunque la idea provoc en m un cierto desagrado cuando la escuch por vez pr imera , el espacio que ocupan es el mismo que deja el alimento que hemos consumido . Quienes proyectaron el Nivel 7 no podan desperdiciar un solo centmetro de espaci o; as, el congelador que guarda el alimento recibe tambin, del otro lado de una pa red hermtica pero mvil, todos los desechos. A medida que disminuye la provisin de a

limentos y aumenta la masa de desechos, la pared mvil se desplaza gracias a la di ferencia de presin, y una sustancia ocupa el lugar dejado por la otra. Se trata d e un proceso muy lento; pero en el lapso de 500 anos, el recinto hoy colmado de alimentos se convertir en un enorme depsito de desechos. Todo lo cual es muy interesante, pero me resulta un poco deprimente la idea de q ue se necesitarn 500 anos para llenar ese depsito. 28 DE MARZO Cuando hoy entr en el recibidor hall a tres oficiales en un rincn de la habitacin, e ntretenidos en un ingenuo juego de azar. Uno de ellos arrojaba al aire una moned a, y los otros apostaban a cara o cruz. Sin duda deban tener bastante dinero en l os bolsillos cuando recibieron la orden de bajar al Nivel 7, pues el montn de bil letes y de monedas formado frente a cada uno de ellos era considerable. Uno de ellos pareca enormemente complacido. Cuando me acerqu a mirar por encima de l hombro de los jugadores estaba perdiendo, pero de pronto la suerte empez a favo recerlo, y el hombre se excit mucho. Entonces su suerte cambi nuevamente. Comenz a duplicar las apuestas, con la esperanza de recuperar lo perdido, pero despus de u nas pocas vueltas perdi todo lo que tena. Ansioso de continuar jugando, pidi a uno de sus companeros que le prestara algn di nero. El interpelado pregunt qu hara si perda tambin el dinero prestado: ?cmo se las a rreglara para devolverlo? El peticionante afirm que no poda perder. Los otros sonri eron y se encogieron de hombros. Mire dijo al primero , pronto la suerte me favorecer. Tuve una mala racha, de acuerdo , pero no puede durar eternamente. En realidad, mi mala suerte anterior significa que ahora me ir bien. ?Recuerda la ley de los promedios? Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 19 de 103 Este argumento no pareci impresionar a los otros, y el poco afortunado jugador no consigui el dinero. Pero no poda resignarse y abandonar. Molesto por la indiferen cia de sus dos companeros, recurri al insulto. !Tonto! grit al hombre que se haba negado a prestarle dinero . ?Por qu se preocupa tant o por su sucio dinero? ?Para qu quiere dinero aqu? ?Puede gastarlo en algo? ?Puede pagarse una copa? !Idiota! Esto ya fue demasiado para el otro oficial. Menos elocuente que su ofensor, esta ba a punto de actuar con sus punos, cuando el altavoz orden al desafortunado juga dor que abandonara inmediatamente el recibidor y esperara rdenes en su habitacin. Poco despus repiti la misma orden, dirigida esta vez a sus dos companeros. Esa tarde el altavoz transmiti un anuncio. Mencion el incidente ocurrido en el rec ibidor y se nos dijo que en el Nivel 7 el juego estaba estrictamente prohibido. Se lo calific de vicio de la superficie terrestre, y se afirm que no era posible t olerarlo aqu. Segn la locutora, era una actividad anti Nivel 7 . Agreg la voz femenina : ?No tiene objeto jugar, porque el dinero carece de valor en el Nivel 7. ?Y afirm finalmente?: El dinero es la raz de todos los males. Las mejores cosas de la vida no se pagan con dinero. Record entonces el aumento de salario que haba obtenido gracias a mi ascenso y cua n complacido me haba sentido apenas una semana atrs. Por supuesto, ahora el dinero nada significaba. En el Nivel 7 todo era gratis. Adems, no haba espacio para inst alar un banco, o para armar un ring en el que pudieran enfrentarse dos jugadores disgustados. !El alimento y los desechos eran infinitamente ms importantes! 29 DE MARZO Durante los ltimos das me ha preocupado la idea de ese depsito de desechos, que aum entar lentamente durante los prximos 500 anos. He estado imaginando el movimiento de la pared, que avanza lentamente, pulgada a pulgada, empujada por los malolien tes residuos. Ayer experiment la extrana impresin de que perciba los olores provenientes del depsi to. El hecho m inquiet constantemente, pero sobre todo durante las comidas. Aunque nuestros alimentos apenas tienen sabor, se me ocurri ayer que haba percibido un g ustillo particular, muy desagradable. Y pens: esa pared, ?no filtrar? Anoche incluso son con el depsito de desechos. A continuacin relato mi sueno. Estaba nadando en un hermoso estanque azul, en una regin montanosa, y el hecho me

complaca inmensamente. Nadaba de espaldas y contemplaba el cielo y las montanas circundantes, con sus elevados picos. Finalmente quise salir, y de pronto descub r que el estanque se haba hundido, y que no poda trepar por las resbaladizas rocas que lo rodeaban. Nad de un extremo a otro, tratando de hallar un lugar que me per mitiera arrastrarme fuera del estanque, pero sin xito. Entonces, imperceptiblemente, las montanas a mi alrededor fueron reemplazadas po r muros de hormign y en lugar del alto cielo azul apareci un cielo raso gris suspe ndido a escasa altura sobre el estanque. El agua clara se torn obscura y aceitosa , y comenz a despedir un olor desagradable. Nad nuevamente a lo largo del estanque , buscando desesperadamente un medio de escapar del maloliente fluido y finalmen te me hall frente a una escala, pintada sobre la pared de hormign. La escala era v ertical, con marcas rojas y nmeros que indicaban la profundidad del agua. En ese instante el nivel del agua tocaba la marca senalada por el nmero 127. Agit los brazos en el agua, mientras contemplaba fascinado el nmero. Pero no pude mirarlo mucho tiempo, porque muy pronto desapareci bajo el agua, y aparecieron Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 20 de 103 nmeros ms altos: 137, 147, 157... Comprend que el agua no descenda ya, y que por el contrario ascenda rpidamente. A mi alrededor se cerraban las murallas, y sobre mi cabeza el cielo raso se acercaba ms y ms. A medida que el agua me elevaba vea desfi lar las cifras: 327, 337, 347. Y entonces vi el final de la escala, all donde la muralla tocaba el cielo raso. En letras ms grandes estaba dibujada la cifra: 500 anos. Y comprend que cuando el agua llegara a ese nivel, me ahogara irremisiblemen te. Pero, ?era peor morir ahogado que sofocado por ese terrible olor? Los nmeros continuaban desfilando: 457, 467, 477 Entonces me despert. La pesadilla me deprimi. El olor, el estanque, los 500 anos No poda apartar mi pens amiento de todo eso. Aparentemente, todos mis esfuerzos de adaptacin haban fracasa do. Haba conocido gente, conversado sobre los problemas, y tratado de interesarme en lo que me rodeaba; y todo para nada. He cado nuevamente en el pozo de mi prop ia depresin. Lo mismo que durante los primeros das. Quizs peor an. Todo sera ms fcil si pudiera librarme de ese olor. S que todo es obra de mi imaginac in, porque he preguntado a X107 y a otras personas si huelen algo, y todos respon dieron negativamente. Pero yo lo percibo en todas partes. Nunca cre que un ser hu mano pudiera imaginar cierto olor de un modo tan vvido. La gente habla de visione s y de or voces, pero nunca supe de nadie cuyas alucinaciones lo llevaran a oler cosas. Por lo menos, hasta ahora ignoraba que existieran estas sensaciones. !Con mucho gusto me cortara la nariz para librarme de ese hedor! 31 DE MARZO X107 est haciendo todo lo posible para arrancarme de mi depresin. Emplea un mtodo p articular: discute los diversos aspectos de la organizacin en el Nivel 7 y procur a hallar una explicacin racional y una justificacin para cada uno de ellos. Este j uego intelectual resulta a veces absorbente De vez en cuando termino por concentr arme en uno de estos problemas y olvido el terrible olor. Despus de estas discusiones, generalmente llegamos a la conclusin de que la organi zacin del Nivel 7 ha sido concebida del mejor modo posible. Las alternativas que a veces sugerimos resultan, una vez aniquiladas, menos perfectas. La conclusin lgi ca que parece desprenderse de todo esto consiste en que el Nivel 7 es el mejor d e los niveles posibles, y en realidad el mejor de los mundos posibles. Tomemos, por ejemplo, algo tan sencillo como la entrada en la Sala de Operacione s PBX. Si nada impidiera la entrada, se correra el grave riesgo de que una pareja de locos lograra acceso a las mquinas de escribir . Si, en cambio, los cuatro ofici ales PBX tuviramos llaves especiales de la puerta de acceso, tambin podran suscitar se graves inconvenientes: alguien podra robar una llave, o y eso sera igualmente de sastroso un oficial podra perder su llave, lo cual impedira que entrara rpidamente e n la sala en caso de emergencia. Para impedir todas estas complicaciones, la puerta se abre para nosotros cuando nos acercamos a ella para tomar la guardia, y se mantiene cerrada para el resto del mundo. Es muy sencillo: todo el que se acerca a la puerta aparece sobre la p antalla de un guardin annimo, quien decide si la persona en cuestin puede entrar o no en la habitacin, y aprieta un botn en caso afirmativo.

Pero supongamos dije hoy a X107 que hemos convenido apretar los botones en el momen to en que uno de nosotros releva al otro, mientras ambos estamos en la sala. Est a continua espera de rdenes que no llegan puede terminar por enloquecernos. ?Qu oc urrira entonces? ?Quin podra impedirnos comenzar la guerra por nuestra propia cuent a? Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 21 de 103 Antes de que X107 pudiera replicar se oy la dulce voz del altoparlante: ?No se preocupen por eso. En el Nivel 7 hay un supervisor que debe apretar sus b otones, en su sala, antes de que la Sala de Operaciones PBX tome contacto con la s bases exteriores de cohetes. De modo que estamos a salvo de la posibilidad que usted mencion, oficial X127. Ah tiene la respuesta dijo X107 . Se trata del mejor de los sistemas posibles. Y parece coment que se nos vigila tan atentamente que no existe la menor posibilidad de enloquecer sin que lo advierta la locutora. ?No es as, senorita locutora? El altavoz permaneci silencioso, y X107 y yo nos consagramos al anlisis del signif icado de ese silencio. ?Cmo debamos explicarlo? ?Significaba que la dama ya no ate nda nuestra conversacin? ?O escuchaba y no se molestaba en contestarnos? Mi companero sostuvo que ella no escuchaba y yo que no se preocupaba de contesta rnos. X107 senal que la mujer rara vez reacciona a cualquiera de nuestros comenta rios, aun en aquellos casos en los que muy bien podra suministrar respuesta a nue stras preguntas; lo cual debe significar que no presta mayor atencin a nuestras c onversaciones. Repliqu que la voz atenda solamente a preguntas importantes; de mod o que escuchaba mucho y hablaba poco. Pero ninguno de nosotros pudo demostrar su punto de vista. De pronto record que h aba registrado en mi diario un caso anterior, en el cual el altavoz haba respondid o a una pregunta que yo formulara. Quiz en mis anotaciones hallramos indicios que nos permitieran resolver la duda. Por primera vez mi diario sera til; no s por qu, p ero la idea me agrad mucho. Pronto encontr la anotacin: corresponda al 23 de marzo. Me haba preguntado en voz al ta por qu haba sido elegido para el curso de adiestramiento que me convertira en of icial pulsabotones. Empez a leer para X107, y haba dicho unas pocas palabras cuand o al pronunciar pulsabotones , me pareci que el altavoz emita un leve clic. Interrump la lectura y mir a X107. Este sonri, asintiendo, y senal el altavoz, para indicarme que tambin l haba odo el ruido. Esperamos en silencio, pero ningn sonido surgi del altavoz. Pulsabotones dijo de pronto X107. De nuevo se oy el casi imperceptible clic. Esperamos unos instantes para comprobar si el altavoz haca algn comentario, pero st e permaneci silencioso. !se es el secreto! dijo X107 . Detrs de esa reja en el cielorraso hay seguramente un a ltavoz y un micrfono. Y el micrfono es sensible a ciertas palabras , como la que aca bo de pronunciar. Apenas se las menciona el micrfono comienza a funcionar y todo lo que decimos llega a la buena senora, que contesta si le parece necesario o si lencia nuevamente el micrfono si no est interesada en el asunto. ?No cree que puede interesarle el hecho de que ahora sabemos cmo funciona el siste ma? dije, obligndome a admitir que la hiptesis de X107 pareca correcta. Quise compro bar nuevamente su teora : Pulsabotones. Esta vez no se oy ningn clic, y mir intrigado a X107. Por cierto que est interesada dijo, echndose a rer . Todava no desconect el micrfono, eso no se oy ningn ruido. El clic slo se produce cuando queda establecida la conexin . Muy bien dije . Admitido. Pero si el sistema de micrfonos fue ideado como parte de un sistema de medidas de seguridad, para evitar que planeramos apretar algunos boto nes por nuestra propia cuenta, ahora no servir de mucho, ?verdad? Podemos conspir ar como se nos antoje, siempre que no mencionemos la palabra clave. Bueno replic X107 , lo mismo puede decirse de la situacin antes de que supiramos cmo fu cionaba el sistema, y no dudo de que saben que un artefacto sensible Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 22 de 103 a una sola palabra no puede ser garanta contra la conspiracin. Personalmente, no c

reo que la intencin sea espiarnos, pues en ese caso habran apelado a un sistema ms seguro. Creo que eligieron una palabra que usaremos frecuentemente en nuestras c onversaciones aqu abajo, con el fin de poder intervenir con un consejo o una acla racin de vez en cuando. Slo desean ayudarnos y evitarnos preocupaciones intiles en el cumplimiento de nuestras obligaciones. La dama del altavoz si es que an escuchaba no confirm ni neg lo dicho por X107, pero el argumento de ste me convenci. No cabe duda de que los oficiales PBK recibimos l os mejores cuidados. Los mejores cuidados ?Cmo es posible hablar de lo mejor en este pozo de miserias? Hoy, mientras X107 y yo discutamos sobre el micrfono, me sent casi feliz. Pero ahor a, mientras termino de escribir estas notas, el insoportable hedor empieza a ret ornar. 1 DE ABRIL Ayer por la tarde y varias veces esta manana recibimos una orden general por el altavoz, en el sentido de que se prohiban las bromas habituales el primero de abr il. El Nivel 7 no puede permitirse la difusin de falsos rumores. En el Nivel 7 no puede haber un Da de Inocentes1. Por supuesto, la medida es muy razonable. La organizacin de la Sala de Operacione s es tan previsora que sera imposible desencadenar la guerra por error; pero las bromas del Da de Inocentes pueden ser muy peligrosas en otro sentido. Por ejemplo, alguien puede difundir el rumor de que volvemos a la superficie. No todos caeran en el engano; pero aunque la versin fuera creda slo a medias, engendra ra esperanzas que, una vez disipadas, determinaran un sentimiento de acentuada fru stracin. Ya es bastante difcil reconciliarse con la vida aqu abajo cuando se sabe q ue las esperanzas de retorno a la superficie son nulas. Es suficiente que piense en salir de aqu para que mi corazn comience a latir acele radamente. La idea consigue desvanecer hasta la presencia de ese olor nauseabund o. Una imagen expulsa a la otra, como si una brisa fresca y perfumada, llegada d esde la superficie, barriera con el maligno hedor que me persigue. Todo esto es muy agradable, pero a la larga esa clase de pensamientos no me har n ingn bien. La droga es demasiado poderosa. Puede llegar el momento en que me sea imposible impedir que las ideas escapistas se apoderen de mi mente. Podra empezar a creer sinceramente en la posibilidad de salir de aqu, lo cual terminara de dese quilibrarme. No, no es posible jugar en el Nivel 7. El lugar respira seriedad y responsabilid ad. Nada de juegos, nada de bromas, aqu no hay inocentes. Aqu todos somos gente mu y despierta, an el primero de abril. Pero, ?es realmente as? Tal vez la verdad consiste en que somos unos buenos inoce ntes todo el ano. Nos estamos enganando mutuamente. Y lo hacemos constantemente. X107 me engana, y yo lo engano. Y la mujer de voz suave que habla por el altavo z nos engana a ambos. Fingimos no sentir lo que realmente sentimos, y lo que sab emos que sentimos. Y mantenemos constantemente las apariencias. Y no enganamos a otros; nos enganamos nosotros mismos. Cada uno de nosotros se b urla de su propia persona, y lo hace del modo ms cruel. Cada cual se musita a s mi smo mentiras que finge creer, aunque bien sabe que son mentiras. 1 El da primero de abril es llamado da de los tontos (April Fools Day) en los pases de tradicin inglesa, y en tal fecha suelen gastarse bromas pesadas. El traductor in tent compararlo con el Da de Inocentes catlico (28 de diciembre), aunque obedezca a otra idea. (N. del revisor digital) Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 23 de 103 Muy bien: no habr Da de Inocentes en el Nivel 7. El Nivel 7 es el sitio de los hom bres y mujeres que son inocentes durante todo el ano. 2 DE ABRIL Hoy me siento mejor. Me pregunto cul es la razn. No encuentro ninguna explicacin lgi ca, pero lo cierto es que la depresin de ayer ha desaparecido. Tampoco me inquiet a ese horrible olor: ha desaparecido completamente. Quiz se trata simplemente de que he alcanzado el punto ms bajo de mi depresin, a pa rtir del cual sobreviene la recuperacin o la destruccin total. En mi caso parece qu e habr recuperacin: empiezo a elevarme desde un estado mental comparable al Nivel

7 por la profundidad de la cada, y ahora mi horizonte ?estrictamente mental? empi eza a aclararse. Y esto me recuerda que ayer alguien me explic cmo obtenemos aire fresco. Quiz el he cho me ha ayudado a expulsar de mis pensamientos el hedor maloliente que los tor turaba. Conoc a este hombre, PA127 (PA son las iniciales de Provisin de Aire) en la sala d e recepcin, ayer por la tarde. Apenas supe que su trabajo consista en suministrar aire fresco a nuestra comunidad, lo arrincon y consegu que me explicara el asunto. Ignoro por qu entonces me pareci tan importante, a menos que inconscientemente cr eyera que la explicacin del especialista me ayudara a librarme de ese inquietante e imaginario mal olor. De acuerdo con su explicacin, todo el asunto es enganosamente sencillo , aunque sup ongo que el principio fundamental s es realmente muy sencillo. El problema que lo s hombres de ciencia debieron resolver es el siguiente: suministrar una provisin de aire fresco que no proviniera de la superficie de la tierra. Bombear aire des de la superficie hubiera sido fcil, pero harto peligroso: implicaba el uso de fil tros capaces de eliminar la radioactividad contenida en el aire, es decir, artef actos poco dignos de confianza, aun en el caso de que una bomba no cayera en las proximidades y los danara irreparablemente. Por suerte, descubrieron un sistema que nos independiza del aire de la superfici e, y para ello debieron imitar a la naturaleza misma, aunque en pequena escala. Durante el da, las plantas terrestres fijan el anhdrido carbnico exhalado por los s eres humanos y por las restantes criaturas y desprenden oxgeno. Los hombres de ci encia han logrado reproducir el mismo ciclo en nuestro refugio. Precisamente eso dijo PA127 , la aplicacin prctica del principio, fue la parte ms difci . Imagine las condiciones normales que permiten el desarrollo de las plantas: es taciones, da y noche, luz de sol, lluvia, suelo rico en productos qumicos indispen sables para el desarrollo, todo lo cual sencillamente no existe en el Nivel 7. D e modo que los hombres de ciencia debieron cultivarlas en agua a la que se agreg aron los ingredientes necesarios, a temperatura cuidadosamente controlada y, est o es lo ms importante, con luz solar artificial. Todo muy complicado, pero nuestr os cientficos alcanzaron sus objetivos. Tambin descubrieron la manera de cultivar un gran nmero de plantas en un espacio muy limitado. Pero jams he visto una planta aqu observ, y mi comentario provoc la sonrisa de PA127. Por supuesto replic . Supongo que no creer que podemos cultivarlas en cualquier parte, ?verdad? Son demasiado preciosas. Todas las plantas estn concentradas en un luga r especial, y se las atiende con el mismo cuidado que al fuego sagrado de un tem plo. A nadie se le permite el acceso, excepto a m y a los oficiales especializado s; pero todos reciben los beneficios de nuestro trabajo gracias al sistema de vi nculacin. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 24 de 103 Pareca bastante satisfecho de s mismo, pero yo no poda criticarlo. Era uno de los s acerdotes a cargo de las sagradas plantas proveedoras de aire, y tena derecho a s entirse orgulloso. Su trabajo era de vital y permanente importancia y reconozco que experiment cierta envidia. No necesitaba esperar sentado, da tras da, a que lle gara el momento de justificar su presencia en el Nivel 7. Por otra parte, sus pa labras me produjeron un efecto extranamente tranquilizador. Supongo que ello se debi a que, a pesar de todas las complicaciones tcnicas, el sistema parece tan prxi mo a la naturaleza. Es agradable saber que el aire que respiramos no est deposita do en tubos ni es sometido a desinfeccin por medios qumicos. Otro factor que ejerce un influjo sedante sobre mi espritu es la msica. Lo descubr anoche. Ya antes haba escuchado de vez en cuando uno u otro de los dos programas, pero slo cuando los nervios no me daban reposo, y generalmente interrumpa la audi cin despus de pocos minutos. Anoche, sin embargo, X107 escuch largo rato una grabac in de msica clsica, en la creencia de que yo estaba dormido. En verdad, yo permaneca tendido sobre la litera, despierto pero con los ojos cerrados, y en torno de m r esonaba la msica. A veces descenda sobre m una inmensa paz, y todos mis sentidos, e xcepto el del odo, se anulaban completamente, y slo tena conciencia de la presencia de la msica. Esta manana conect nuevamente el receptor para comprobar si la exper

iencia se repeta, y el resultado fue satisfactorio. Quiz el efecto de la msica sea semejante al de un narctico. Pero esta droga no es p eligrosa, como los suenos de retorno a la superficie. La msica es un sedante sin efectos secundarios. En todo caso, eso creo hasta ahora. Y tratar de utilizarla s iempre que la necesite. Adems, esta droga tiene la ventaja de que no escasea. Cuando el adicto siente la necesidad de absorber una dosis, slo necesita conectar el receptor, y escuchar un trozo de cualquiera de ambos programas. Me atrevo a decir que ambos son infinit os. Cierta gente que los ha escuchado desde el primer da afirma que hasta ahora n o se ha repetido ninguno de los trozos. Me gustara saber qu duracin tienen estas gr abaciones. 3 DE ABRIL La cosa es realmente divertida. Ayer me preguntaba cunto duraban las cintas graba das. Hoy, durante el almuerzo, circul el rumor de que se estaban repitiendo las p iezas del primer da. Algunos aficionados a la msica juraron haber odo la Heroica de Beethoven el 21 de marzo, y nuevamente ayer. Los interesados en el programa de msica ligera afirmaron lo mismo, aunque no recuerdo qu melodas, segn los conocedores , haban sido transmitidas por segunda vez. De modo que los registros musicales duran doce das. Ua lapso considerable, admitmo slo, pero de todos modos es una desilusin. Durante la cena todos parecan un poco t ristes ante esta comprobacin. Y no solamente los aficionados a la msica. Tambin yo me sent deprimido. Me pregunto por qu. Nunca he sido gran amante de la msica. Sin duda, tengo aficin a unas cuantas obras de msica clsica, pero nunca tuve gran inters en la msica nueva, ya sea en la msica r ealmente nueva, o que simplemente fuera nueva para m. Hasta ahora los fragmentos que he escuchado me satisfacen plenamente, y por lo que a m se refiere, la propor cin de msica contenida en un registro de doce das de duracin es ms que suficiente. Sin embargo, el descubrimiento de que el registro dura solamente doce das me doli mucho. Mi reaccin no hubiera sido distinta si el registro hubiese durado ms. Si la grabacin hubiese durado un mes, o un ano, y luego alguien me hubiera dicho que h aba comenzado nuevamente por el principio, la noticia habra provocado en m el mismo Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 25 de 103 sentimiento. Me entristeci el hecho de que el registro tuviera una duracin limitad a. Slo quera que en el Nivel 7 algo alguna cosa fuera ilimitado. Supongo que es propio del hombre desear cosas que no padezcan de las limitaciones humanas. Quizs sta sea la razn de que la gente que vive sobre la superficie goce intensamente cuando as pira aire fresco: la provisin de aire es inagotable. Por la misma razn es agradabl e contemplar la superficie del ocano, que se extiende ms all del horizonte visible; o viajar por agua hacia lugares antes nunca vistos; o permanecer en un sitio, y elevar los ojos al cielo en medio de la noche. Para nosotros, los habitantes del Nivel 7 creo que esa fue, hoy, la sensacin gener al esa corriente musical aparentemente interminable constitua la ltima sugestin de i nfinitud. Todo lo dems ha sido limitado y calculado de acuerdo con nuestras neces idades. El espacio es limitado, y la pequenez de los cuartos subraya las limitac iones de nuestra existencia. La variedad de las comidas es realmente todo lo con trario de la infinidad. La compana es limitada. Aun la provisin de energa atmica es limitada: quizs suficiente para mil anos, pero de todos modos sabemos que tiene u n lmite. Slo el registro musical pareca infinito. Era nuestro mar y nuestro cielo. Era la v erde jungla que esperaba nuestra exploracin. Y aunque nuestro sentido comn nos deca que todo esto era ridculo, en l se afincaba nuestra esperanza de inmortalidad. Era el registro de la vida , de la vida real, no de la existencia en cavernas. Col oreaba nuestros das grises y resplandeca en las tinieblas de nuestra desesperacin, como si un rayo de sol de la superficie, con total desprecio de todas las reglas , se hubiese filtrado hasta las profundidades del Nivel 7. Pero, segn parece, la grabacin slo dura doce das. 4 DE ABRIL Ya no cabe ninguna duda: ambos registros musicales duran doce das. Se repiten, y

si as lo deseamos podemos preparar horarios exactos que nos permitirn saber lo que oiremos dentro de doce das, de un quincena, de un mes o de diez anos. Es suficie nte senalar sobre un calendario el da y la hora de ejecucin de determinado trozo, y luego ubicar la misma pieza, doce das despus, a la misma hora, y as sucesivamente , por toda la duracin del calendario. !Qu horrible idea! Por lo que s, nadie ha preparado estos horarios. Pero durante las ltimas veinticua tro horas la gente ha hablado mucho de los registros musicales. El asunto ha dep rimido tambin a X107. No lo dice, pero me he dado cuenta de ello. Parece haber pe rdido su entusiasmo por la msica, y si conecto el receptor me pregunta si tengo i nconveniente en suspender la audicin. Para l, sin duda la msica significa ms que par a m. De todos modos, no puedo lograr que reconozca que le molesta la limitada provisin musical. Sigue creyendo que el Nivel 7 es el mejor de los mundos posibles. Cuan do le suger que por lo menos podan haber previsto una cinta grabadora que durara u na vida entera, para que nadie pudiera comprobar el trmino de la trasmisin, X107 r eplic que mi idea era absurda. El Nivel 7 dispone de limitado, muy limitado espacio dijo . Usted mismo puede compro barlo. No hay sitio para lujos. Recuerde que es muy difcil satisfacer aqu las nece sidades fundamentales de quinientas personas durante un milenio: alimentos, prov isiones generales y energa, todo lo cual nos convierte en una unidad autrquica a ms de 1300 metros de profundidad , cuando hasta hace poco regiones enteras no lograb an bastarse a s mismas sobre la superficie del globo. Haber alcanzado este objeti vo es, ni ms ni menos, un milagro del ingenio humano y del progreso cientfico. Despus de orle me siento agradecido observ sarcsticamente de que por lo Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 26 de 103 menos nos hayan dado un poco de msica. Y as debe ser replic X107 . Han preparado una sala de recepciones. ?Qu pretende, que in stalaran tambin una sala de conciertos? Muy bien, pero ?qu me dice de los libros? observ . A veces deseara leer algo adems de m propio diario. Supongo que me dir que debo estar agradecido de que me hayan prop orcionado el papel sobre el cual escribo. ?Preferira morirse de hambre en una biblioteca? Al llegar a ese punto renunci a discutir. Era evidente que X107 jams se dejara conv encer, porque en el fondo no quera convencerse: necesitaba creer en la inevitabil idad de las disposiciones que regan nuestra vida en el Nivel 7. Slo as poda consolar se de las desventajas que deba sufrir. De modo que a causa del limitado espacio d el Nivel 7 no hay lugar para un registro musical muy largo; y si no hay lugar pa ra un largo registro musical, no lo hay para la idea de infinito. Ser mejor olvid arla. 5 DE ABRIL Hoy, mientras tomaba una ducha, pens en el problema del espacio en el Nivel 7, y me llam la atencin el hecho de que los proyectistas hayan credo necesario incluir u n cuarto de bano para X107 y para m. Sin duda los cuatro oficiales PBX podan haber compartido un cuarto de bano. Para el caso, diez hombres podan usar el mismo cua rto de bano sin mayores molestias. Media hora despus me encontr nuevamente en la sala de reuniones con P867, y como d e costumbre me arrincon y comenz a charlar. Por extrana coincidencia o quizs debido a mi aspecto fresco, y a que ola a jabn se quej de que no haba podido tomar su ducha. Le pregunt qu inconveniente haba tenido, y me explic que disponan de una sola ducha para cincuenta mujeres. Cada una de ellas poda banarse cada dos das y medio, a una hora determinada, y si entonces no la utilizaba, deba esperar su prximo turno. Se nal de paso que tambin el retrete deba compartirlo con veinte mujeres. La cosa era realmente extrana. Coment y le senal ?no sin cierto sentimiento de sup erioridad? que los oficiales PBX disponamos de un bano para dos personas. Pero ta nta comodidad me resultaba ms sorprendente que nunca. No haba motivo de sorpresa, observ P867, que siempre dispona de una explicacin para todo. El tipo de hombre elegido para las operaciones PBX dijo , experimenta cierta compuls in que lo empuja a lavarse frecuentemente. En el caso de hombres como usted y sus

companeros, verse privados de la comodidad de un cuarto de bano bien equipado y del que pueden disponer a toda hora sera no slo un inconveniente, sino un grave p roblema. Quiz aparecieran sntomas neurticos, y Dios sabe cuntas cosas ms De modo que e s perfectamente razonable que se haya previsto esa situacin. Se me ocurri que, efectivamente, yo tena la costumbre de lavarme las manos con muc ha frecuencia, aunque jams haba pensado el asunto en trminos de compulsin psicolgica. Me pareca que se trataba simplemente de un hbito higinico. De todos modos, la expl icacin de P867 me inquiet un poco ?es el efecto habitual de las observaciones de e sta mujer?, y para ocultar mi confusin dije algo sobre el principio de igualdad y sobre los deberes de la caballerosidad frente a las mujeres. Desde ambos puntos de vista poda argirse, dije, que P867 y las restantes mujeres tenan derecho a las mismas comodidades de que gozaban los oficiales PBX. Me contest que todo lo que estaba diciendo era insensato. El viejo prejuicio de la caballerosidad est fuera de poca en la era atmica afirm, y ag reg riendo : Dentro de poco pretender disparar los cohetes montado a caballo y Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 27 de 103 llevando armadura. La igualdad, sostuvo, era un principio inadmisible en el Nivel 7. Nuestros traba jos eran distintos, y yo haba sido elegido para la tarea que deba desempenar debid o precisamente a que mi organizacin emocional era diferente. Las comodidades de q ue dispona no constituan un previlegio, sino una necesidad, pues contribuan a la ef iciencia de mi trabajo, y eso era todo lo que poda decirse. Pero, ?y su trabajo? pregunt . Las comodidades mayores o menores de que usted goza, ? no influyen en su desempeno? No mucho replic . Tomemos, por ejemplo, este asunto del lavado: un psiclogo eliminara e sa compulsin, si alguna vez la padeci, mucho antes de haber concluido su etapa de adiestramiento. Por supuesto, la incomodidad del bano me molesta, pero no sufrira de neurosis aun cuando me fuera imposible lavarme durante un mes. Y emiti su risi ta entrecortada. Esa observacin me desagrad intensamente, y por un instante no pude evitar sentirme fsicamente repelido. Se me ocurri que, de haber sido ms experta en su propia profe sin, se habra cuidado de revelarme su desprecio por la higiene , si es que le intere saba mi opinin sobre ella, lo cual pareca ser el caso. 6 DE ABRIL Hoy temprano el altavoz anunci que se inaugurar un nuevo programa en el Nivel 7: u na serie de charlas denominadas Conozca su Nivel . Las charlas, de media hora de du racin, cubrirn diversos aspectos de la vida en el Nivel 7. El anuncio ha suscitado cierto inters. Los miembros de la comunidad haban comenzad o a mirar a su alrededor y a informarse sobre las particularidades de nuestro re fugio, aunque slo fuera por un desesperado intento de adaptarse a algo que les pr oduce instintivo desagrado. Las nuevas charlas sern instructivas, adems de aliviar la monotona. Provoca particular curiosidad el hecho de que se tratar de charlas en vivo, no gr abadas. Aqu abajo es tal el grado de automatizacin, que se piensa por descontado q ue una serie de charlas debe hallarse envasada con mucha anticipacin, para ser se rvida en el momento necesario y con la frecuencia requerida. Que en este caso no sea as nos consuela un poco del lmite de doce das de los registros musicales. Un h echo sugestivo es que algunas de las personas que se tomaron ms a pecho el asunto de las grabaciones son las mismas que ahora discuten con verdadero entusiasmo e l nuevo programa. X107 cree que las charlas sern muy interesantes. Debemos conocer el mundo en el cual vivimos, ?no es verdad? coment. Me gustara saber si este programa no ha sido preparado con la finalidad especial de contrarrestar la desilusin provocada por la msica grabada. A nuestros jefes les interesar que no caigamos en estados depresivos. Peero quiz no se trate de eso. Bien podra ser que el programa hubiera sido planead o desde el principio con la idea de desarrollarlo slo despus de cierto tiempo, una vez que nos hubisemos adaptado a las nuevas condiciones. En los primeros das la m ayora de nosotros estaba demasiado atento a sus propias cavilaciones y no hubiese prestado atencin a una serie de conferencias; pero ahora que ha pasado el choque

inicial, las charlas pueden ayudar a consolidar el proceso de adaptacin que cada uno ha realizado por su cuenta. Si reflexiono sobre todo esto, seguramente lo debo a la influencia de X107. A tr avs de nuestras discusiones parece que he adquirido el hbito de analizar todos los hechos y disposiciones, y de sopesar los diferentes argumentos y alternativas. Al principio, yo defenda una posicin y X107 otra, pero ltimamente me las arreglo si n l: dialogo conmigo mismo, ideo argumentos en pro y en contra de una teora dada. Seguramente esto Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 28 de 103 significa que estoy conquistando mi propia autosuficiencia en el mundo autosufic iente del Nivel 7. Sea como fuere, dentro de poco tiempo nos enteraremos de todo lo que se refiere a la organizacin del Nivel 7. Ahora comprenderemos las instrucciones que hasta es te momento aplicbamos ciegamente. Hasta ahora recibamos rdenes, alimento mental des hidratado; ahora conoceremos las razones de las rdenes es decir, el alimento real y concreto. Por lo menos, as lo espero. El primer programa se llevar a cabo hoy, y si quiero escucharlo debo dejar de esc ribir. Aqu llega el anuncio: la primera charla de la nueva serie Conozca su Nivel , se referir al tema Las comunicaciones en el Nivel 7 . La conferencia ha concluido. Fue dicha con voz clara y gil por una mujer, pero no la que suele hablar por el altavoz. Una voz de contralto, bastante profunda. Me gustara orla cantar. La charla misma incluy pocos datos que yo no conociera de ant emano. Fue su tema el complicado sistema de comunicaciones del Nivel 7. En primer lugar se refiri al sistema general de altavoces que transmiten los comu nicados que escuchamos en todas las dependencias: en los lugares de trabajo, en las habitaciones privadas, en la sala de recepciones, en los cuartos de bano, et c. Luego hay un sistema funcional , que transmite instrucciones a determinadas secc iones del personal, a los psiclogos, por ejemplo, o a los oficiales PBX. Finalmen te, hay un sistema privado , que reacciona ocasionalmente ante los problemas de los hombres y mujeres tomados como individuos. Los tres sistemas estn conectados al mismo equipo de altavoces, y cuando dos o ms sistemas compiten por el uso del alt avoz, el sistema que goza de prioridad excluye automticamente a los otros. El sis tema funcional goza de prioridad absoluta, seguido luego por el sistema general y en ltimo trmino por el privado. A su vez, el personal puede comunicarse con el comando. Es suficiente oprimir un o de los botones rojos especiales ?evidentemente conectados con micrfonos? y la v oz del interpelante pasa a un centro de comunicaciones y desde all a la autoridad correspondiente, de acuerdo con la naturaleza del mensaje. Pero este sistema de be ser implantado solamente en casos de real emergencia: enfermedad, desperfecto de las instalaciones y otros accidentes por el estilo. La locutora no mencion los micrfonos ocultos que funcionan sin necesidad de que na die oprima un botn, como el que X107 y yo hemos descubierto en nuestro cuarto. Qu izs hayan sido instalados solamente en los cuartos de los oficiales PBX. Por supuesto, yo haba advertido la presencia de los botones rojos con sus corresp ondientes instrucciones: En caso de emergencia apriete y hable . Pero hasta ahora j ams utilic ninguno de ellos. Hubiera deseado apelar a ellos en ciertas ocasiones e n que sent el vehemente deseo de gritar: Squenme de aqu . La conferencia se limit a las comunicaciones internas del Nivel 7. No se aludi al contacto entre el Nivel 7 y el mundo exterior, aunque debe existir, pues en caso contrario no podramos saber cundo oprimir los botones, ni recibir ninguna clase d e rdenes. La informacin sobre ese tpico debe ser fascinante, porque constituira un vn culo con todo lo que hemos dejado en la superficie. Sin duda sa es precisamente l a razn de que no se haya incluido el tema en la charla: no desean que nada nos re cuerde la vida sobre la superficie. Debemos adaptarnos a la vida en este refugio a 1300 metros de profundidad. De modo que no se habla de otro mundo que no sea nuestro mundo. Lo cual confiere un matiz irnico a la expresin Conozca su Nivel . El ttulo parece deci r: No te molestes en averiguar nada sobre los otros mundos. Entrate del nico mundo en el cual vivirs .

Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 29 de 103 7 DE ABRIL Hoy ocurri algo extraordinario en la sala de recepciones. Habitualmente la gente forma pequenos grupos de dos o tres personas que conversan tranquilamente entre s, y a menudo ni siquiera hablan. Esta vez la escena fue muy distinta. Un hombre s e me dijo posteriormente que era un filsofo, F107 hablaba vigorosa y persuasivamen te, mientras el resto escuchaba en silencio, algunos sentados y otros de pie. La escena era realmente desusada. No slo nunca haba visto nada igual en el Nivel 7, sino que tampoco recordaba haber sido testigo de un discurso pblico e informal de este tipo durante mi vida en la superficie. Era como regresar a la oratoria del viejo estilo. En las antiguas ciudades estados seguramente la gente hablaba y e scuchaba as. Por extrano que parezca, el tema del discurso de aquel hombre fue la democracia; para ser exactos, la democracia en el Nivel 7. El tpico pareca fascinar a la audiencia. Incluso P867, a quien le encanta atraer l a atencin general sobre s misma, pareca absorbida y apenas advirti mi presencia. Otr os grupos entraron en el recinto mientras el filsofo hablaba, y todas las convers aciones moran a medida que los recin llegados pasaban a integrar el crculo de absor tos oyentes. La tesis de F107 fue aproximadamente la siguiente: La democracia es el imperio de todos sobre todos. Sin embargo, para hacer de ell a un sistema viable, los hombres necesitaron siempre llegar a un compromiso: es decir, resolvieron aceptar las decisiones de la mayora. Y como es inevitable que el poder concreto se encuentre en las manos de unos pocos, elegidos como represe ntantes de la mayora, algunos cnicos se han credo autorizados a afirmar que la verd adera democracia no existe. Siempre gobierna una minora selecta. Para responder a esas objeciones, la gente ha tratado de limitar el poder de la minora mediante la creacin de estructuras gubernamentales impersonales: leyes, con stituciones, principios. El imperio de la ley, opuesto al imperio personal, ha s ido desde tiempo inmemorial el fundamento de la democracia. Muy bien, replicar el cnico, pero el imperio de la ley, y de las constituciones, e tctera, es, en ltimo anlisis, el gobierno de cierta gente: la gente que concibi dich os mecanismos, tanto en la era moderna como en el pasado. Los principios no pued en crearse por s mismos. Y una vez establecidas las leyes, su aplicacin e interpre tacin est a cargo de abogados, jueces, polticos ; en resumen, de individuos. No es posible ignorar estas objeciones, coment F107. Constituyen una crtica vlida p ara todas las formas de democracia existentes hasta el presente. Ahora, por vez primera en la historia de la humanidad, ha nacido a la vida la democracia absolu ta y perfecta: la democracia en el Nivel 7. Segn pudimos deducir de la charla de ayer sobre el sistema de comunicaciones, aqu no existe una autoridad personal. No es obligacin saludar a nadie. Slo obedecemos rdenes impersonales exclam F107 con entusiasmo, descargando su puno so bre la palma de la otra mano . Slo reconocemos la autoridad de la locutora: la pers onificacin impersonal, suprapersonal de todos nosotros. Constituye continu, elevand o la voz la forma lgica y definitiva de la democracia: purgada de elementos person ales, refinada hasta la quintaesencia, de modo que slo queda en pie una autntica a bstraccin. La democracia en el Nivel 7 es la nica autntica democracia, no slo del mu ndo moderno sino de toda la historia del gnero humano. Cuando concluy su perorata, y durante algunos minutos, rein profundo silencio. Lue go, un hombre sentado en un rincn del cuarto objet con suspicacia: Seguramente alguien est frente al micrfono y da las rdenes. La respuesta de F107 fue sorprendente: Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 30 de 103 ?Qu prueba tiene de ello? !Quizs no sea ms que una cinta grabada! Y aunque se trate de una persona, poco importa, dado que es un ser completamente annimo, el cual, p or lo tanto, nos representa a todos. Recuerde el caso del arte folclrico y de las canciones populares: es fruto del esfuerzo creador de diversas personas, pero s e ignora la identidad de los autores, y ese hecho los convierte en expresin y pat

rimonio del pueblo. ?Dicho lo cual sonri triunfante y agreg : ?Desean formular algun a pregunta? Parece que alguien esta vez una mujer no estaba muy satisfecha con el razonamiento del filsofo. ?Quiere darnos a entender observ que el imperio de la locutora representa, por ser i mpersonal, el dominio de la mayora y no el de una minora selecta? No simplemente el de la mayora fue la rpida respuesta del filsofo . Es el dominio de to dos. ?Acaso no estamos todos de acuerdo, implcita o explcitamente, con cada una de las rdenes que recibimos? ?Acaso cada una de estas rdenes no es la ms razonable qu e podra ser impartida en las actuales circunstancias? Todo aquel que analice el problema comprobar que detrs de cada orden hay slidos fund amentos. Y una vez descubiertas las razones de cada orden, convendrn conmigo en q ue la locutora ha impartido las rdenes que ustedes mismos habran emitido si hubier an estado en el lugar que ella ocupa. Sonri amablemente a la mujer que haba formula do la pregunta, y luego al crculo de oyentes . ?Alguien puede ofrecerme un solo eje mplo de una orden con la cual no est de acuerdo? La orden de descender al Nivel 7, estuve a punto de decir. Pero comprend que esa orden haba sido dada antes de que descendiramos al refugio, de modo que no constit ua un buen ejemplo , sin contar con que la discusin en general careca de objeto. Por lo tanto, en las actuales circunstancias, decid no hablar. Al parecer, el orador haba impuesto su punto de vista, pues nadie plante nuevas ob jeciones o preguntas, y casi inmediatamente el altavoz anunci que haba concluido n uestro perodo en la sala de recepciones, de modo que, por propia voluntad ?y por lo tanto democrticamente? salimos de la sala. Slo F107 permaneci all, aparentemente con el propsito de repetir su discurso al grupo siguiente. Consider que, en las ac tuales circunstancias, su actitud era sumamente saludable. Y no cabe duda de que la locutora coincidi conmigo e imparti las correspondientes instrucciones a F107. 9 DE ABRIL Estos ltimos das estuve ms atareado que de costumbre. En primer lugar, mi guardia e s ms prolongada, porque X117 est enfermo. No s qu le pasa. Su companero de habitacin afirma que se trata de algo psicolgico. Y he descubierto que tambin mi tiempo libr e pasa ms rpidamente Converso, discuto con X107, escucho las conferencias de la ser ie Conozca su Nivel Sin embargo, las charlas resultan lamentablemente aburridas. Hoy hemos recibido una explicacin completa de nuestra dieta. No prest mayor atencin: una charla sobre una dieta inspida no aumenta ciertamente el sabor de las comidas. Pero ahora s, gracias a la conferencia, que nuestro alimento tiene tales caracters ticas debido no slo a la falta de espacio para el almacenamiento, sino tambin por necesidades de adaptacin a las particulares condiciones de vida del Nivel 7. Cont iene las indispensables caloras, vitaminas, minerales, etc. Carece de sabor con e l fin de impedir exceso de apetito, factor indeseable en nuestro refugio: la gen te querra ingerir ms que la racin cuidadosamente calculada; en ese caso, engordara, y probablemente enfermara por falta de oportunidades para hacer ejercicio. Los pr oblemas digestivos, la prevencin de los malestares estomacales y otras cuestiones por el estilo han sido cuidadosamente Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 31 de 103 calculadas; creo que las pldoras que tomamos durante el almuerzo tienen algo que ver con todo esto. Durante mi vida anterior jams sufr ningn malestar estomacal, per o an as debo confesar que me sorprendi cuan fcilmente mi estmago se acostumbr al nuevo alimento ?o falta de alimento? que recibimos aqu abajo. Supongo que todo esto merecera un comentario, y que los expertos en nutricin han r ealizado un esplndido trabajo. Pero la conferencia me aburri soberanamente. La charla de ayer fue ms tediosa an, y, a decir verdad, ni siquiera recuerdo el te ma. Sin duda procuraba reforzar la sugestin de que vivimos en el mejor de los mun dos posibles. Completa autosuficiencia, gracias a nuestros maravillosos hombres de ciencia y un rgimen de perfecta democracia, segn F107. ?Qu ms podemos pedir? Pero no vemos el sol. Me pregunto por qu he vuelto a pensar en esto. Lstima que nuestro alimento no pose a un ingrediente que me permita olvidar esa obsesin. Aun la diettica se debate imp

otente dentro de ciertos lmites. 10 DE ABRIL Hoy, en la sala de reuniones, P867 anunci que uno de sus colegas estaba tratando un caso interesante. Se trata de cierto oficial que desempena una funcin muy importante dijo, con la evi dente esperanza de intrigarme y de obligarme a hablar . Aunque, por supuesto agreg c on una sonrisa falsa , todos desempenan funciones vitales en el Nivel 7. En realidad el caso me interesaba, porque imagin que el paciente poda ser el ofici al PBX. Lo describ y me confirm que se trataba de la misma persona. No puedo decir que haya llegado a conocer muy bien a X117. En sus horas libres a penas sala del cuarto que comparte con X137, frente al nuestro, y antes de que en fermara muy pocas veces cambi con l ms que unas pocas palabras. Pero el caso me int eresaba no por la personalidad del oficial sino por la funcin que cumpla. Su tarea es idntica a la ma, de modo que, adems de cierto superficial espritu de cuerpo evoc ado por la enfermedad de mi colega pulsabotones, senta curiosidad por saber exact amente qu le haba ocurrido. Por otra parte, me preocupaba la mayor o menor graveda d de su estado, pues mientras dura su enfermedad debo realizar guardias de ocho y no de seis horas. P867 advirti que haba despertado mi inters, e inmediatamente comenz a facilitarme in formaciones. El defecto de X117, sostuvo mi interlocutora, radica en que su lugar no est en el Nivel 7. En realidad, no debi ser enviado aqu. Una condicin esencial de los elegid os para trabajar aqu, con prescindencia de la tarea que realizan, es, segn P867, q ue el candidato carezca de fuertes vnculos personales con cualquier ser humano de la superficie. Por esa razn se excluy no slo a los casados, sino a todo aquel que mantuviera relaciones afectivas muy intensas con sus propios padres, o con ninos o amigos de uno u otro sexo. De ese modo se asegura la autosuficiencia psicolgica de los miembros de nuestra co munidad expres P867. Mis propios recuerdos coinciden con estas afirmaciones. Recuerdo haber sido inte rrogado minuciosamente, durante una de las entrevistas previas a mi ingreso en e l curso de adiestramiento, sobre mis relaciones personales y familiares, y sobre mis sentimientos al respecto. Entonces supuse que se trataba de comprobar hasta qu punto poda confiarse en mi lealtad. Afortunadamente ?aunque debiera decir info rtunadamente, ahora que conozco las razones del interrogatorio? careca de fuertes lazos familiares, y no tena amigos ntimos. P867 me dijo que tambin ella es una persona autosuficiente aunque los legos habran Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 32 de 103 dicho que es una solitaria y que, por lo tanto, se la consider apta para descender al Nivel 7. Sin embargo, de acuerdo con la afirmacin de P867, los examinadores n o se basaban exclusivamente en la informacin directa. Los hechos suministrados po r la persona entrevistada se complementaban con indicios psicolgicos indirectos. El candidato informaba a los seleccionadores sobre sus relaciones presentes y pa sadas, pero mediante varias preguntas incluidas en las prolongadas pruebas psico lgicas ?acerca de cuya finalidad nada saban los candidatos?, los examinadores dete rminaban la propensin de cada aspirante a entablar relaciones en el futuro. De na da hubiera servido el adiestramiento si se hubiese elegido a una persona sin vncu los personales pero fundamentalmente sociable, porque podra haber desarrollado fu ertes afectos durante el perodo preparatorio, tornndose totalmente inepta para baj ar al Nivel 7. A pesar del cuidado puesto en la realizacin de estas pruebas, aparentemente no ha n servido de mucho en el caso de X117. Segn P867, el hombre no es psicolgicamente autosuficiente. Es cierto que haba cortado toda relacin con los padres y se haba in dependizado a los quince anos, a causa de cierta antigua controversia familiar q ue le movi a abandonar el hogar tan pronto como pudo. En todos los dems aspectos p areca tambin un hombre adecuado para el Nivel 7. Pero ahora est mostrando sntomas de fidelidad a la madre. Desde el punto de vista psicolgico es un caso bastante sencillo asegur P867 . Una regr esin neurtica a la infancia, provocada por la tensin de las nuevas condiciones. Los

psiclogos que lo examinaron jams debieron cometer tan terrible error. La principa l tarea de estos examinadores consiste en eliminar a gente como X117 y hallar in dividuos inmunes a las tendencias neurticas. No podemos tener gente sociable en e l Nivel 7 ?una mueca y una risita entrecortada. Cuando lleg el momento, me sent muy feliz de abandonar la sala de recepciones. Lo lamentaba por X117, pero al mismo tiempo lo envidiaba. Sufra, quizs estaba totalme nte desequilibrado , pero a causa de cierta fidelidad emocional a la madre, a otro ser humano. Me falta la luz del sol y paso horas cavilando sobre este problema, pero jams me quit el sueno una persona de la superficie. De pronto, comprend que m i pobreza era mucho mayor que la de mi infeliz camarada. Yo, lo mismo que P867, y probablemente todos los dems habitantes del Nivel 7, era psicolgicamente autosuf iciente. Mi bienestar no dependa de la presencia de nadie. Muy probablemente era incapaz de amar, y lo mismo le ocurra a los dems, con excepcin de X117. Y, por cons iguiente, yo era la persona indicada para vivir aqu. Siento lstima de m mismo. Aqu estoy, sentado frente a mi escritorio; y probablement e no necesito ?en todo caso, no necesito mucho? ninguna clase de compana. Quisier a necesitarla. ?Por qu no me intereso ms por la gente? Por la de arriba o por la d e aqu abajo, poco importa. Es como si mi alma fuera deforme, o como si una parte de ella me hubiera sido amputada. Supongo que es mejor que as sea. Si todos tuviramos la misma sensibilidad de X117, el Nivel 7 sera ahora un gran manicomio, en el que todos estaramos enfermos. El N ivel 7 no podra cumplir su funcin; simplemente no podra existir. Sin duda, es mejor que sea como soy. Pero deseara poder compadecer un poco ms a X117. 11 DE ABRIL ?Soy o no capaz de compadecer a otra gente? ?Soy o no capaz de alimentar genuina amistad, de amar a alguien, de interesarme por otra persona con todo mi corazn? Este asunto me persigue desde ayer. No quiero ser un monstruo, y un hombre sin Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 33 de 103 sentimientos es un monstruo. ?Qu diferencia hay entre mi persona y un cerebro ele ctrnico? El cerebro puede calcular mucho mejor, trabajar con mayor eficiencia; no comete errores. No simpatiza con nadie. Y tampoco yo. Pero yo puedo compadecerm e y atormentarme, y un artefacto electrnico no puede nacerlo. Esa es la diferenci a. Nivel 7. La sociedad antisocial. Comunidad de artefactos que se autocompadecen, colmena de monstruos. ?Realmente somos monstruos, o slo miserables criaturas merecedoras de piedad? !Ot ra vez estoy compadecindome! Pero he dicho somos , lo cual indica que, despus de todo , tambin yo poseo ciertas tendencias a la sociabilidad. ?Sern muy profundas? Oh, deseara poder abandonar mis cavilaciones sobre el tema. Si fuera realmente un a mquina me sentira mejor. !Un artefacto feliz! Ser mejor que deje de escribir y escuche un poco de msica, si no se me ocurre nada mejor. Posiblemente yo tambin estoy incubando un colapso nervioso. Un hermoso problema para los psiclogos. ?Es posible que un hombre enferme de neur osis porque le inquieta su propia incapacidad de adquirir una neurosis? 13 DE ABRIL Cada vez me interesan menos las charlas de la serie Conozca su Nivel . Hoy trataron de explicar el sistema de identificacin personal empleado en el Nivel 7. Todos l os nombres terminan en el dgito 7 porque vivimos en el Nivel 7. Las letras iniciale s se refieren a la funcin, hecho que todos suponamos ya; y las otras dos cifras ti enen una explicacin ms complicada que no intent comprender. Sin duda responden a un sistema, como ocurre con todo aqu abajo. Cuando la charla concluy, X107 trat de discutir conmigo la razn de que nos denominra mos mediante letras y nmeros en lugar de utilizar nombres personales o familiares , prctica que ya emplebamos en el campo de adiestramiento, de moda que su aplicacin general en el Nivel 7 nos pareci perfectamente natural. X107 supone que el motiv o del sistema reside en que los antiguos nombres podran provocar asociaciones nos tlgicas con la vida sobre la superficie, dificultndonos, por lo tanto, la adaptacin a nuestra nueva existencia.

Quizs sea as, pero el tema no me interes. Lo que s me llam la atencin fue el esfuerzo de X107 por hacerme hablar a pesar de mi evidente falta de entusiasmo. Comprenda que algo me inquietaba; la misma lnea de conducta ha seguido en otras ocasiones, lo cual seguramente significa que siente cierta preocupacin por mi persona. Y si X107 no es un hombre completamente asocial, quizs mi propio caso no sea totalment e desesperado. Sumergido en mis reflexiones, apenas escuchaba lo que me deca X107. Quiz no furamos absolutamente asociales; slo menos sociables que la mayora de la gente. La gente de la superficie, quiero decir. Supongamos que slo haya diferencias de grado, no cualitativas Bueno, las implicaciones seran extraordinarias. En ese caso, creo que incluso podra llegar a querer a alguien. Como dice el proverbio: si el fuego no alcanza para hacer hervir el agua, por lo menos impide que se congele. Quizs X117 no fuera el nico pez sociable que se desl iz entre las mallas de la red de los psiclogos. 14 DE ABRIL Mi anterior anotacin en este diario termin con una referencia un tanto envidiosa a X117. Sin embargo, parece que sus tendencias sociales no le traen ms que dificul tades. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 34 de 103 P867 ha sido llamada a colaborar en el caso, y me inform hoy que el estado del pa ciente se agrava por momentos. Ahora no puede mover los dedos de la mano derecha . P867 afirma que la mano se encuentra perfectamente desde el punto de vista fsico; la parlisis es claro sntoma de histeria. Y ella ya tiene una teora que explica el caso. Por lo menos, se muestra modesta y la denomina teora. Pero conozco a esa mu jer, y s que la considera la nica explicacin posible. Segn afirma ella, sin duda mi colega us la mano, en su infancia, para procurarse p laceres estrictamente prohibidos por los padres. Estos deseos se vieron reprimid os, pero inconscientemente continuaron siendo un factor poderoso. El control rep resivo no permite que se expresen ni siquiera ahora, de modo que los deseos hall an salida bajo la forma de sntomas de parlisis. De acuerdo con la extrana explicac in de la psicloga, X117 realmente se complace en su parlisis, porque inconscienteme nte la asocia con sus deseos reprimidos. Pero esos sntomas se hallan tan alejados de su verdadero origen que el control represivo no puede reconocerlos, y por lo tanto los deja estar. En realidad, X117 ha elaborado su propia explicacin ?aparentemente racional? de l a enfermedad. Dice que su parlisis es un castigo de lo alto porque l se ha manifesta do dispuesto a oprimir botones y a destruir el mundo. Habla incesantemente de es te castigo, al que considera de estricta justicia. Es evidente me dijo hoy P867 que no desea ser curado. Su tarea en el Nivel 7, consi stente en oprimir botones, se halla demasiado asociada en su mente con las activ idades que le prohibieron sus padres. Le pregunt si, por otro lado, no habra una parte de la mente de X117 que deseaba s er curada. Puesto que asociaba el acto de oprimir botones con ciertas sensacione s placenteras, ?por qu no quera entregarse a ellas? Usted olvida me replic P867 con una sonrisa de superioridad que los controles repres ivos no permitiran semejante cosa. X117 puede satisfacer sus deseos solamente baj o el disfraz de la parlisis. Como si todo esto no hubiera sido suficiente, haban surgido nuevas complicaciones . Conscientemente, X117 se negaba a apretar botones no slo porque ello significab a la destruccin general del mundo, sino porque constitua un crimen contra su madre en particular. Si hubiera aludido al padre arguy P867 se hubiera tratado de un sencillo complejo de Edipo. Pero cuando reemplaza a su padre por la madre, complica la situacin y cre a un conflicto ms profundo, pues guarda intensa fidelidad a la madre; una fidelid ad anormal, dira, desde el punto de vista de las normas imperantes en el Nivel 7. Por eso se niega obstinadamente a hacer nada que pueda perjudicarla. No ofrecera tanta resistencia si se tratara de algo que slo pudiera danar a su padre. Confieso que todo esto me dej bastante confundido. Ahora no s si X117 sufre de parl

isis porque le gusta o porque no quiere apretar los botones, o porque cree en Di os y piensa que hay un mandato divino que prohibe apretar botones, o porque ha c onfundido sus propias relaciones con sus padres. Probablemente he embrollado las explicaciones de P867. En realidad, poco me importa la verdadera razn de la parlisis que aflige a X117. M e interesa, en cambio, el hecho de su intensa fidelidad ?de intensidad considera da anormal en este lugar anormal? a otro ser humano. La idea me fascina. Ese tip o de vnculo debe suscitar una sensacin maravillosa. Cuando me enter de la parlisis de X117 me alegr de que le hubiera tocado a l y no a m. Ahora envidio su anormalidad. 15 DE ABRIL Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 35 de 103 Nuestro filsofo residente, F107, nuevamente sent sus reales en la sala de recepcio nes. Su tema fue La libertad en el Nivel 7 . Esta vez la audiencia se mostr menos interesada, y una o dos personas se apartaro n discretamente para conversar en voz baja. Los dems escuchaban con escasa atencin . Quizs no tenan nada mejor que hacer. F107 afirm que en el Nivel 7 no slo haba perfecta democracia sino absoluta libertad . Cuando no estbamos cumpliendo nuestras obligaciones, podamos hacer lo que se nos antojara. Y, sobre todo, podamos discutir con entera libertad la organizacin del Nivel 7. No haba secretos, pues todo haba sido planeado para bien de la comunidad. Precisamente por eso nuestra vida aqu abajo alcanza una perfeccin inalcanzable sobr e la superficie de la tierra afirm . All arriba es necesario tomar precauciones contr a la subversin, contra los espas, contra las divergencias que surgen constantement e, todo lo cual implica limitar la libertad del individuo en beneficio de la soc iedad. Aqu en el Nivel 7 no hay nada de eso. Estamos absolutamente aislados de am igos y de enemigos, de espas y de partidarios demasiado curiosos, de los extranje ros y del pueblo ignorante. Aqu se conoce todo y a todos. Cada uno de nosotros go za de la individualidad simbolizada por su propio nmero. Nadie tiene contacto con el mundo espiritualmente inferior, aunque materialmente superior, que vive sobr e la superficie de nuestro planeta Y debido a que estamos materialmente separados del mundo, nos hallamos en condiciones de cultivar las facetas individuales de nuestra naturaleza. Esta es la autntica libertad, una libertad que slo es posible en el Nivel 7. Continu desarrollando el mismo tema, procurando demostrar que aqu no es posible ab usar de la libertad pues la gente elegida para vivir en el Nivel 7 es razonable, y dispone de escaso poder individual, dado que depende de la ayuda de los resta ntes miembros de la comunidad y cosas por el estilo. Me hubiera gustado formularle algunas preguntas; especialmente si un hombre cond enado a vivir en confinamiento solitario, pero a quien se le permitiera golpears e la cabeza contra la pared, poda ser considerado libre; pero resolv guardar silen cio. ?Para qu hablar? Dejemos que nos aturda con sus discursos. Dejemos que se cr ea libre. Es decir, si cree en sus propias afirmaciones. Me senta demasiado aburrido como para escuchar el discurso hasta el final y aband on el recinto antes de la conclusin de nuestro turno. Me pareci mejor echarme en mi litera y escuchar un poco de msica. 16 DE ABRIL Hoy se nos transmiti por el sistema general un anuncio sensacional, dirigido a to do el personal del Nivel 7. Dijeron aproximadamente lo siguiente: ?Atencin, por favor, atencin todos. Dirigimos este mensaje a todos los miembros de l personal en el Nivel 7. Se comunica que se han tomado disposiciones para la co ncertacin de matrimonios en el Nivel 7. Si usted desea contraer matrimonio, y si la persona con quien usted desea casarse acepta su proposicin, apriete uno de los botones rojos, identifquese y diga: Quiero casarme con tal persona . Posteriormente se le informar, por medio de la red privada, dnde y cundo se realizar el matrimonio . Si alguien desea casarse con determinada persona, pero por cualquier razn no se si ente dispuesto a formular su proposicin directamente, puede apelar al servicio de mediacin matrimonial. Slo necesitan oprimir el botn rojo, identificarse y decir: De

seo casarme con tal persona. Por favor, intervengan . La propuesta ser transmitida a la persona en cuestin y el solicitante recibir la respuesta por red privada. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 36 de 103 Pueden comunicar sus mensajes a cualquier hora, pues ser registrado antes de pasar a la seccin correspondiente. Gracias. Este anuncio, repetido varias veces, fue seguido durante la tarde por una breve charla especial de la serie Conozca su Nivel . La locutora explic la gran importancia del matrimonio como institucin social de inmemorial antigedad. Luego hizo un elogi o de los beneficios psicolgicos que podan obtenerse del matrimonio. Finalmente fue el argumento clmine nos record nuestro deber ?habl de nuestra obligacin hacia la human idad ? de prolongar la existencia de la raza humana en las seguras condiciones del Nivel 7. Mientras considerbamos estos notables conceptos, agreg algunos detalles de carcter prctico. El nmero de mujeres en el Nivel 7 era exactamente igual al nmero de hombre s, 250 individuos de cada sexo; por lo tanto, todos disponan de posibilidades ade cuadas. Durante el perodo de planificacin del Nivel 7 se haba considerado la posibi lidad de que se concertaran matrimonios. Todos los hombres y mujeres eran sanos, y sin duda tendran hijos saludables. Ms an, como las diferentes edades oscilaban e ntre los veinte y los treinta anos, los ninos alcanzaran la edad adulta a tiempo para hacerse cargo de la direccin del Nivel 7. ?Naturalmente, no es posible que las parejas casadas tengan habitaciones separad as continu la locutora . La falta de espacio, as como el desempeno de las tareas, exi ge la continuacin del actual sistema de dormitorios anexos a las salas de trabajo . Sin embargo, hay habitaciones especiales para matrimonios, las que podrn ser ut ilizadas por cada pareja durante ciertas horas del da. Hay diez habitaciones dest inadas a ese fin, lo cual significa que si todos se casan, cada matrimonio podr d isponer de aproximadamente una hora diaria de intimidad. La locutora concluy formulando una expresin de buenos deseos dirigida a todas las futuras parejas: ?No se muestren tmidos dijo . Elijan companero y aprieten el botn rojo. 18 DE ABRIL El anuncio sobre las facilidades matrimoniales ha suscitado no poca sensacin en e l Nivel 7. Durante las comidas, ocasin en que aproximadamente una tercera parte d el personal se distribuye a lo largo de la mesa ?comemos en tres turnos?, la gen te no se ubica al azar, como sola hacerlo, sino que se pasea un buen rato antes d e sentarse, procurando hallar algn atractivo representante del sexo opuesto. Lo c ual determina cierto desorden, pero todo sea en inters de la humanidad . Nadie parece estar enamorado, o por lo menos eso creo: probablemente somos incap aces de experimentar tan intensa emocin social, con excepcin de X117 y quizs de alg una otra gente incluida por error en nuestro grupo. En todo caso, parece haber u n poco ms de animacin que de ordinario. Quien no supiera de qu se trata podra supone r que todos estamos un poco alcoholizados. Si esto sigue as, no pasar mucho tiempo antes de que los quinientos solteros del Nivel 7 se conviertan en 250 matrimoni os. Esta tarde he discutido el asunto con X107. Opina que la medida adoptada es muy razonable. Le pregunt dnde meteran los ninos. Replic que si se haba calculado espacio para diez habitaciones destinadas a las parejas, seguramente se haba pensado tam bin en las necesidades de los ninos. El argumento se me antoj bastante slido. Naturalmente agreg , deben haber fijado el nmero ptimo de habitantes del Nivel 7, y si nacen demasiados ninos ser necesario establecer alguna forma de control de la nat alidad. Pero no es probable que el problema se suscite hasta dentro de dos o tre s anos. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 37 de 103 19 DE ABRIL Hoy, el altavoz anunci el compromiso de ME237 con PA167, uno de los oficiales que se ocupan de la provisin de aire. ME son las iniciales de Maestra y Enfermera, u na nueva designacin, segn me inform alguien; antes se la conoca bajo la sigla R237 ( R, letra inicial de Reserva). Esta reserva de oficiales est destinada a llenar ev

entualmente una gran variedad de puestos. No conozco a PA167, pero cuando, durante el almuerzo, me indicaron quin era la pr ometida, reconoc en ella a una de las mujeres que comen regularmente en mi turno. Recibi las felicitaciones de todos sus vecinos de mesa, incluidas las mas. Es una muchacha de alrededor de veinte anos, parece simptica, y hoy aunque no tan radian te como podra mostrarse una joven prometida ciertamente pareca ms satisfecha que la gente que la rodeaba. La ceremonia matrimonial, la primera que se realiza en el Nivel 7, fue transmiti da por el sistema general. Fue fijada para las siete de la tarde . Quizs la hora fue elegida y anunciada de ese modo, en lugar de las 19 horas , como suele hacerse en l os comunicados oficiales para establecer un vnculo simblico entre la ceremonia y el Nivel 7. Estaba tomando una ducha cuando lleg el momento de la ceremonia, pero el ruido de l agua no me impidi or la transmisin por el altavoz. A la hora exacta comenz sta: ?Atencin, por favor, atencin. He aqu un acontecimiento histrico: el primer matrimoni o en el Nivel 7. Todo el personal del Nivel 7 tendr el privilegio de compartir es ta histrica experiencia. El anuncio me pareci desusadamente pomposo; habitualmente la voz es lacnica y seca . Sin embargo, la ceremonia que sigui fue notablemente sencilla. Se oy una voz fem enina: ?PA167, ?quiere desposar a ME237 y mantener los lazos del matrimonio mientras la situacin sea mutuamente agradable? S, quiero replic una voz masculina. Luego, la maestra de ceremonias formul a ME237 una pregunta semejante, y despus de recibir idntica respuesta anunci: ?PA167 y ME237 se encuentran unidos en matrimonio. De ahora en adelante los nomb res de ambos llevarn el sufijo minscula m . !Felicitaciones! Todo esto no dur ni un minuto, y todava me estaba frotando con la toalla cuando el altavoz anunci que la ceremonia haba concluido y por alguna razn felicit nuevamente a ME237m y a PA167m , y subray el asunto de la m . Quizs las felicitaciones suplementa rias se deban a que formaban la primera pareja que se haba casado en el Nivel 7. C reo que, efectivamente, mencion el hecho. Me puse algunas ropas, conect la transmisin de msica clsica y me tend sobre el lecho. En el pequeno cuarto resonaron los acordes finales de la Marcha fnebre de Chopin . Se me ocurri que, de haber sido yo el organizador del Nivel 7, habra dispuesto las cosas de modo que la Marcha nupcial de Mendelssohn o cualquier otro trozo adecu ado coincidiera con las ceremonias matrimoniales. Si se pensaba realizar la mayo ra de los matrimonios a las siete de la tarde, no hubiera sido difcil coordinarlos con la cinta grabada. De modo que, despus de todo, la organizacin del Nivel 7 no es tan perfecta, pens, y la idea me agrad bastante. 20 DE ABRIL Hoy, durante el almuerzo, ME237m el smbolo adicional haba sido adherido a su Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 38 de 103 insignia distintiva nos relat ciertos detalles de la ceremonia matrimonial. Fue realizada ?para visible desilusin de alguna gente, sobre todo mujeres, que es taban escuchando? en el cuartito al cual llevamos nuestra ropa sucia, un recinto de apenas cuatro metros cuadrados. Slo estaban presentes ella y PA167, pero sin duda las figuras de ambos eran visibles sobre la pantalla de la maestra de cerem onias, pues por el altavoz se les orden que no se pusieran frente a frente, como haban hecho en un principio, y que dieran cara a la pared frente a la puerta. Sin duda de ese modo la locutora poda verlos mejor. Luego oyeron las preguntas y dieron las respuestas que todos escuchamos por el s istema general, y mientras la maestra de ceremonias los estaba felicitando, dos pequenas letras m rodaron por el tobogn que nos devuelve los atados de ropa limpia. Sobre el dorso de cada una de ellas se lea: Adhiera esto a su chapa de identidad . ME237m volvi el suyo y todos pudimos leer la inscripcin sobre el dorso. Y eso fue todo concluy, y pareca tan desilusionada como cualquiera de nosotros.

Alguien murmur que todo esto pareca muy interesante, pero lo dijo de tal modo que era evidente que no crea en sus propias palabras. Luego, otro de los presentes ob serv que la ceremonia matrimonial era slo un smbolo: la esencia del matrimonio, sen al, resida en su esencia. Nadie contradijo esa afirmacin, y se abandon el tema cuando la banda de material p lstico comenz a desplazarse y ante nosotros se detuvieron los platos que contenan n uestra comida. Comimos sin hablar mucho hasta que, cuando estbamos a punto de con cluir nuestro almuerzo con las tres pldoras y la copa de lquido, alguien tuvo la b uena o mala idea de tomar una de las pldoras entre el pulgar y el ndice, levantndol a del mismo modo que se eleva una copa de vino para ofrecer un brindis. Por ME237m dijo, inclinando la cabeza en direccin a la recin casada , y que goce mucho s anos de felicidad con PA167m. Por ME237m murmuramos todos, y elevamos solemnemente nuestras pldoras antes de intr oducirlas en la boca; y la joven, que sin duda entendi que nuestro gesto era bien intencionado, pareci un poco confundida y replic: Oh, muchas gracias a todos. 21 DE ABRIL Hoy fueron anunciados otros matrimonios. Uno de los oficiales encargados de las mquinas que reciben los desechos, D297, se ha casado con una mujer del personal d e administracin, Ad327. R287, varn, ha desposado a una de las locutoras, L267. M22 7, mdica, es ahora esposa de uno de los observadores de las pantallas, O167. En la sala de recepciones trat de hablar con la enfermera que conoc en mi primera visita a ese lugar, En527. Desde entonces no haba tenido mayores posibilidades de acercarme a ella, porque E647, el ingeniero electrotcnico, est siempre a su lado, mientras que P867 no me deja ni un instante. Hoy, por feliz coincidencia, estuv ieron ausentes E647 y P867; esta ltima no ha aparecido en el recinto durante los l timos tres das. En527 es simptica. Si decidiera casarme, lo hara con ella. Le pregunt en qu se diferenciaba su trabajo del de ME237m, la primera novia del Ni vel 7. Me replic que ella era enfermera para adultos, mientras que el prefijo ME indicaba una persona adiestrada para la funcin de maestra de jardn de infantes y e nfermera para bebs y ninos. Le pregunt si tena mucho trabajo. Contest negativamente, pues en el Nivel 7 los acc identes eran escasos y haba pocos enfermos. Suger que su vida aqu quiz fuera tediosa . Replic que pasaba mucho tiempo escuchando msica , msica ligera, no Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 39 de 103 clsica. ?No sera el matrimonio una distraccin adicional? Replic que no senta la necesidad de una distraccin adicional. De todos modos, quiz me case dijo . Ayer se me declar E647, y le he prometido mi respu esta para hoy, pero no ha venido. Ech una ojeada a su alrededor, con cierta leve expresin de desencanto. No le pregunt cul sera su respuesta, y cambi de tema. Aunque me gusta su naturaleza tranquila, poco sensible, no me conmovi demasiado la perspectiva de que se casara con E647. Segn parece, l est ms interesado que yo. Quiz E647 es menos asocial que yo, simplemente. 22 DE ABRIL P867 reapareci hoy. Pareca de mejor humor que nunca y vino derecho a m. ?Qu opina de este asunto de los matrimonios? dijo . ?No le parece algo maravilloso? Repliqu con cierto cinismo que el matrimonio era una enfermedad tan antigua como la humanidad misma. Festej mi observacin pero insisti: !Oh, s muy bien que no habla en serio! Usted slo quiere disimular sus verdaderos se ntimientos. Y lanz su acostumbrada risita entrecortada. No quise continuar la discusin, y le pregunt dnde haba estado los ltimos das. Advirti mi ausencia, ?verdad? dijo, con aire de satisfaccin . Bueno continu con tono m ave , estuve muy atareada con su colega X117. Es un caso difcil. Sin embargo, el ma trimonio podra contribuir a curarlo, y lamento que ese asunto no haya empezado an tes. Como usted sabe, es un hombre demasiado sociable para el Nivel 7, pero si s e hubiera casado antes de la aparicin de los sntomas histricos, el matrimonio podra

haber sido una eficaz vlvula de escape de sus impulsos sociales. Ahora la cosa no es tan fcil. De pronto levant los ojos hacia m y me dirigi lo que sin duda era para ella una sonrisa arrebatadora . Bueno, no perdamos nuestra media hora hablando de X117. Ya he tenido bastante de l ltimamente. Me hubiera gustado saber algo ms de mi colega, pero no insist. Despus de todo, tamb in ella tena derecho a descansar. Permanec en silencio sin saber qu decir. Sin embar go, cuando se trata de conversar, P867 no necesita ayuda. Continu hablando rpidame nte. Le dir explic . He recibido dos propuestas matrimoniales por intermedio del servicio e special. !Dos oficiales tmidos quieren casarse conmigo! Emiti su risita. La felicit por su xito, pero esto no pareci satisfacerla. ?No siente celos? pregunt . ?O est tan seguro de sus propios encantos que no teme que acepte a mis dos pretendientes? !Oh, malvado X127! Me dirigi una mirada lnguida y a git las pestanas con coquetera. No pude comprender por qu me llamaba malvado. No senta ninguna clase de celos, y n o me importaba absolutamente con quin se casara, o que se quedara soltera. Pero f ormul no s qu tonta observacin sobre mi seguridad de que rechazara a sus dos pretendi entes. Lo cual pareci confirmar mi maldad , es decir, desde el punto de vista de P8 67, mi inters por ella. Al llegar a este punto haba concluido nuestra media hora en el recibidor, y cuand o pude separarme de P867 me sent considerablemente aliviado. 24 DE ABRIL Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 40 de 103 P867 y yo estamos jugando al gato y al ratn. Naturalmente, ella es el gato. Desea casarse conmigo. Pero yo no quiero contraer matrimonio, y en ltimo caso, si deci diera hacerlo, preferira a En527. Reconozco, sin embargo, que me dej ganar de mano . Ayer anunciaron el matrimonio de la joven con E647. Procuro huir de P867 conversando con otra gente durante la media hora de reunin. La nica alternativa para no verla consistira en renunciar a concurrir a las reunio nes, lo cual sera una lstima. Ayer conoc a una muchacha discreta y tranquila, R747. A su debido tiempo, cuando hayan nacido algunos ninos, y una vez que pasen la e tapa del jardn de infantes, desempenar funciones de maestra. Entonces ser M747. ME237m ya sali de la reserva porque muy probablemente tendr trabajo de aqu a un ano o algo menos. R747 ensenar a los ninos de seis o ms anos de edad. Entretanto, est preparando material de instruccin y desarrollando mtodos de educacin para su empleo en el Nivel 7. Ocasionalmente, en su condicin de oficial de la reserva, se le as ignan diversas tareas, ninguna de las cuales exige adiestramiento especial; pero ella asegura que la tarea de prepararse para encarar la educacin de la nueva gen eracin es suficiente para tenerla muy ocupada. Le senal que no vea cmo ello poda ocupar todo su tiempo disponible durante los prximo s seis o siete anos, y mi observacin la movi a explicarme algunos de los problemas que afronta. Por ejemplo dijo , cuando usted tena seis anos, su abuela lo sentaba sobre las rodill as y le contaba cuentos del buen Dios del cielo, que premiaba a los ninos buenos , de los ngeles que guardaban su lecho mientras usted dorma, y cosas por el estilo . Si usted se portaba mal, quizs lo atemorizaban con la imagen del infierno, un l ugar que est all abajo, en lo profundo de la tierra. Bueno, relatos de esa clase Aqu la interrumpi P867, que haba estado escuchando la ltima parte de la conversacin. De todos modos, ese tipo de fbulas carece de sentido objet y perturban el normal dese nvolvimiento del nino. Espero que no ensenar esas tonteras a los ninos de nuestra comunidad. Eso precisamente iba a decir replic serenamente R747 . No podemos ensenar a los ninos que el infierno est abajo y el cielo arriba. Es preciso invertir los trminos: el infierno debe hallarse sobre nuestras cabezas, y el paraso en lo profundo de la t ierra , a mayor profundidad an que el Nivel 7. O quizs podramos decir que el Nivel 7 es precisamente el cielo. P867 quiso interrumpir nuevamente, pero intervine antes de que lograra su propsit o. Lo hice intencionalmente, porque su constante proximidad comienza a molestarm e, mientras que los problemas planteados por R747 me interesan y suministran nue

vo alimento a mi espritu. Dirigindome a R747 observ: Entonces usted pretende crear una nueva mitologa, adaptada a los hechos y a las ne cesidades del Nivel 7. Pero ?qu necesidad tenemos de una mitologa? rezong P867 . !Al infierno con esas tonter ?No querr decir al cielo con esas tonteras ? pregunt; pero mi pequena broma me pareci iestra, de modo que agregu torpemente : De todos modos, ?qu saben los psiclogos acerc a de la mitologa? Esto la encoleriz, de modo que musit una excusa y nos abandon. Me alegr de ello, pue s la creacin de mitos me parece un pasatiempo fascinante, y era evidente que no p odra continuar la discusin del tema si P687 andaba cerca. Desgraciadamente, ya habamos sobrepasado en un minuto nuestra estricta media hora , de manera que fue preciso interrumpir mi charla con R747. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 41 de 103 25 DE ABRIL Sin duda, ayer tuve suerte. Pocos minutos despus de haber concluido la redaccin de mi diario, me encamin a la sala de reuniones y pude conversar a solas con R747 d urante la media hora de que disponemos. P867 no apareci, de modo que nuestra char la sobre mitologa se desarroll sin inconvenientes. Hoy no me fue bien. P867 volvi y trat de mantenerme a su lado con la excusa de inf ormarme detalladamente del estado de salud de X117, que, segn parece, est mejorand o. Pero cuando salamos del recibidor, R747 pudo entregarme una hoja de papel, al mismo tiempo que me peda su devolucin en nuestro prximo encuentro. Acabo de leer el contenido de la hoja: es un cuento para los ninos de las genera ciones futuras. Lo considero muy interesante, y aqu lo reproduzco fielmente: Gamma, Alfa y el pequeno N777 Una vez, hace muchos anos, viva en el Nivel 7 un nino llamado N777 (N por nino). Era un muchachito simptico y buen alumno, pero tena una extrana debilidad: experim entaba ardiente curiosidad por saber lo que pasaba all arriba, encima de nuestro magnfico Nivel 7. Dganme sola pedir , por favor dganme qu ocurre all arriba. Y cuando sus padres oan sus preguntas, sentan profundo temor, pues no deseaban hab lar siquiera del infierno de all arriba. Pero el nino insista en sus preguntas: Por favor, quiero saber lo que hay all arriba. De modo que un da se lo explicaron. A medida que nos elevamos, alejndonos del Nivel 7, le dijeron, ms cerca estamos de Aquel cuyo nombre no debe ser mencionado. No puede ser visto, ni odo, ni tocado, ni olido, pero all arriba su poder es infinito. Si alguien se acerca a su reino, explicaron los padres, ser muerto inmediatamente por sus siervos invisibles. Cuando oy esto, N777 sinti mucho miedo y durante buen nmero de das ces en sus tontas preguntas. Pero despus de un tiempo la curiosidad volvi a dominarlo, y esta vez pr egunt a su maestra: Dgame, por favor, qu hay all arriba. La maestra, que saba ms del mundo fuera del Nivel 7 que los padres de N777, le exp lic que Aquel que imperaba en lo alto se llamaba ella misma tema pronunciar Su nomb re en voz alta St90. Lo llam Santo 90 , porque no quera pronunciar Su verdadero nombre (su voz se convirti en un murmullo): Estroncio 90. Santo 90 era el amo omnipotente de la muerte y de la destruccin. Era el dueno sup remo del mundo superior, y realizaba Sus malignos designios por medio de servido res que obedecan todas Sus rdenes: prfidos diablillos cuyo contacto tambin era morta l. Entre ellos se hallaban los demonios llamados Alfa y Gamma. Vagabundeaban por el mundo superior, tratando de encontrar a alguien para matarlo. Un trabajo muy te dioso, porque ese mundo haba sido conquistado haca mucho tiempo por St90 y sus ser vidores, y ya no haba una sola criatura viva. ?Tambin me mataran pregunt N777 si fuera al mundo superior? Naturalmente, tontito dijo la maestra . Y probablemente te atraparan antes de que lle garas all. Despus de esta conversacin, N777 no formul ms preguntas. Pero no pudo olvidar lo que haba odo del mundo superior. Todas las noches sonaba con la pequena Alfa y la peq

uena Gamma, que se aparecan bajo la figura de dos simpticas hermanas de su misma e dad, que lo llamaban para que jugara con ellas. Y al poco tiempo termin creyendo que Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 42 de 103 los dos demonios eran dos hermanitas buenas y juguetonas. Entonces dej de prestar atencin a lo que ocurra a su alrededor en el clido refugio d el Nivel 7. Todo le aburra, fue un mal alumno, y un da desapareci. Nunca pudo saberse cmo haba logrado salir. Pero dej una carta en la que anunciaba s u salida al mundo superior, para reunirse con sus dos hermanitas, Alfa y Gamma. Nadie volvi a verlo jams. Sin duda fue aniquilado por Alfa o por Gamma, o por algn otro ser maligno, mientras suba hacia la superficie. Y sta ninos, es la moraleja del cuento: No piensen en el mundo que existe sobre n uestras cabezas. Traten de ser felices aqu. Si desean saber lo que ocurre encima del Nivel 7, recuerden al pobre N777, que pag con la vida su curiosidad. Creo que, a su modo, el cuento es bastante bueno, aunque puede ser muy mejorado. Por ejemplo, ?por qu atribuir a la curiosidad de N777 la culpa de su trgico fin? Bien podra sugerirse que los demonios Alfa y Gamma, por orden de St90, se introdu jeron en la cabeza del nino y le sugirieron el deseo de huir del Nivel 7, para q ue St90 pudiera atraparlo y devorarlo. Creo que esta versin es ms terrorfica. La comunicar a R747. Servira para fomentar la obediencia de los ninos a las rdenes de los adultos. Podra advertrseles que, en cas o contrario, Alfa y Gamma se apoderaran de ellos y los obligaran a subir, para ser aniquilados por St90. 26 DE ABRIL Hoy devolv el cuento a R747 y le suger mis variaciones. Convino en que mis agregad os probablemente mejoraban el relato desde el punto de vista mitolgico, pero que de todos modos prefera su forma original, porque se atena mejor a los hechos, y po r lo tanto posea ms valor educacional. P867, que estaba escuchando ?en silencio, p ara variar?, observ maliciosamente: !Creo que Alfa y Gamma ya han puesto sus garras sobre ustedes! Todo eso es absurd o. El comentario fue ingenioso, pero no quise dejarle ver que me haba asustado. Un oficial especialista en energa atmica, EA327, haba estado escuchando nuestra con versacin. Pidi ver el manuscrito de R747 y despus de examinarlo formul algunos comen tarios tcnicos. En primer lugar, dijo, la autora se haba equivocado en el smbolo qum ico del estroncio, que es Sr y no St. De modo que el pobre estroncio nada tiene de santo dijo. Luego agreg que, infortunadamente para la fbula, la vida media (el tiempo necesari o para que la radioactividad disminuyera a la mitad) del estroncio 90 era de vei nticinco anos. De modo que su santo vivira muy poco coment con una sonrisa . ?Por qu no toma el pluton io 239, un istopo cuya vida media es de 24000 anos? O mejor an, el torio 232: tien e una vida media de catorce mil millones de anos Eso sera magnfico observ malignamente P867 . El smbolo Th es realmente teolgico2. EA327 sonri y pas a criticar a los diablillos creados por R747. Los rayos gamma y las partculas alfa no son realmente tan parecidos como las herma nas del cuento dijo . Adems, el estroncio 90 emite partculas beta, no alfa. Si quiere hablar de partculas alfa, el villano deber ser el plutonio 239 o el torio 232. En cuanto a los rayos gamma Interrump a mi erudito colega. No poda soportar sus pedantes objeciones, que me 2 El prefijo latino teo (relativo a Dios) es en ingls theo. (N. del revisor digit al) Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 43 de 103 molestaban ms que las cnicas observaciones de P867. Senal que los cuentos para nino s no requeran exactitud cientfica, pues en ese caso no seran cuentos. Ya era hora de abandonar el recinto, pero antes de separarnos promet a R747 escri birle un cuento para manana. La historia de un hongo

Este es el cuento del Sagrado Registro, y si cualquier nino desea escucharlo, slo necesita apretar el botn SR. En otros tiempos, hace muchos anos, la gente no viva en el Nivel 7, sino mucho ms arriba, sobre la corteza terrestre. Sobre sus cabezas no haba un techo natural, y a veces los mojaba el agua que caa sobre ellos, o los azotaba el calor de una te rrible bola de fuego suspendida en las alturas durante casi doce horas diarias. La vida era muy dura. Durante mucho tiempo la vida de la gente fue un permanente sufrimiento, a consec uencia del agua que caa y de la bola de fuego, sin hablar de las violentas corrie ntes de aire que soplaban con la fuerza de un milln de ventiladores elctricos. Sin embargo, poco a poco, los hombres aprendieron a levantar paredes y a construir techos, y de ese modo dispusieron de pequenos recintos en los cuales se refugiab an. Transmitieron estos conocimientos a los hijos, y stos, a su vez, a sus hijos, y a s durante muchas generaciones. A medida que pasaba el tiempo, construan ms y mejore s casas. Despus de cierto lapso, las casitas cedieron el lugar a construcciones a ltas y amplias; algunas tan altas como largo es nuestro saln comedor, y an ms. Pero esto no les satisfizo. Ya no les bastaba saberse protegidos de la humedad y de la bola ardiente, y de las corrientes de aire: queran elevarse ms y ms. Entonce s inventaron artefactos que les permitieron desplazarse por el aire, y crean que cuanto ms alto llegaban, mejor estaban. Despus de cierto tiempo crearon aparatos q ue se elevaban a enormes alturas, de modo que la gente que se hallaba sobre la t ierra era incapaz de seguirlos con la vista. Pero tampoco esto les pareci suficiente. Se haban mostrado capaces de construir gr andes artefactos y de elevarse en el aire. Ahora se propusieron apoderarse de al go muy pequeno para transformarlo en un gigante, de modo que se elevara en el ai re por s mismo. Hallaron un objeto pequeno y frgil que creca sobre la tierra, algo llamado hongo. Era tan pequeno y frgil que el pie de un nino poda romperlo en pedazos. Pero esta gente no poda sentirse feliz si no lograba transformar el pequeno y frgil hongo en la cosa ms grande y poderosa de la tierra. De modo que los ms sabios reunieron sus conocimientos, y pensaron y trabajaron, h asta que un da alcanzaron su objetivo. !El hongo comenz a crecer! Realizaron una gran fiesta, y los hombres que haban descubierto el secreto adquir ieron gran importancia. Y el hongo creci y creci. Despus de cierto tiempo, era ms grande que las ms elevadas construcciones. Y segua creciendo. Alcanz la altura de los artefactos voladores. Y todava continuaba creciendo. Pero sucedi algo que la gente no haba previsto: a medida que el hongo se desarroll aba, emita intenso olor. Al principio poca gente lo advirti, pero despus el olor se intensific, y ms hombres y mujeres notaron el hedor. Algunos no pudieron soportar lo, y enfermaron y murieron. A pesar de todo, Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 44 de 103 otros se adaptaron al mal olor, felices porque el hongo haba crecido tanto. Pero el hongo cobr tan enormes proporciones y el olor se acentu tanto que la gente comenz a tener miedo. Buscaron un lugar donde ocultarse. Sobre la tierra no haba un lugar adonde no llegara la fetidez del hongo, de modo que comenzaron a excava r. Y comenzaron a cavar, cada vez ms hondo, ms hondo , hasta que llegaron al Nivel 7. Y a esa profundidad ya no se perciba el hedor del hongo. Pero el hongo continuaba creciendo y desarrollndose, hinchndose y cubriendo toda l a tierra con su sombra y con su maloliente emanacin, hasta que un da !estall! En una fraccin de segundo explot, dividindose en millones de fragmentos, y el aire llevaba las partculas a las casas donde habitaba la gente, a los artefactos volad ores, a todas partes. Y todo aquel que tocaba una partcula o que ola el hedor, ine vitablemente mora. Y despus de cierto tiempo, no qued un solo ser vivo sobre la sup erficie de la tierra. nicamente sobrevivieron los que haban excavado profundos ref ugios. Y ustedes, ninos, son los descendientes de aquellos hombres. Y sta es la moraleja

No, no deseo agregar una moraleja. Me gustara saber qu pensar de mi historia R747. 23 DE ABRIL Pas la mayor parte de ayer escribiendo una introduccin a mi diario. ?Por qu se me o curri ayer la idea de redactar esa introduccin? Supongo que la mitolgica Historia de un hongo debe de haber llamado mi atencin sobre el carcter de mi propia situacin. Sin duda el cuento parece justificar el descenso, pero la introduccin habla de ref ugios subterrneos de un modo que est lejos de ser favorable para el Nivel 7. ?Cules son mis verdaderos sentimientos al respecto? ?Me he adaptado al Nivel 7, o todava me siento prisionero? ?Puede un hombre saber cmo se siente? Mis sentimientos son muy poco claros: primero escribo un cuento en el que se sug iere que quienes descienden al Nivel 7 constituyen una afortunada minora, y luego mi propio relato me mueve a reflexionar sobre la inquietante experiencia de tod os los que se hallan encerrados en nuestro refugio. !Quisiera saber qu ideas se m e ocurrirn ms adelante! Es evidente que sentir y saber son dos cosas muy diferentes. Ni siquiera es posi ble conocer el proceso por el cual se producen nuestros sentimientos, y menos an la calidad de los mismos. Mi cuento gust a R747. Cree que podr usarlo cuando los ninos por nacer tengan edad suficiente. Cree que el Sagrado Registro, SR, es una idea excelente. Opina que ser un medio educativo muy til. En el Nivel 7 no disponemos de libros continu . Ocuparan demasiado espacio, y constitu yen un mtodo de informacin ya superado: slo una persona por vez puede leer un libro , en tanto que el nmero de personas que pueden escuchar una transmisin es ilimitad o. Ser muy conveniente tener un Sagrado Registro en lugar de un Libro Sagrado , sob re todo porque los relatos de los libros sagrados convencionales no se adaptan a las condiciones del Nivel 7. P867, que siempre pone objeciones a todo lo que conversamos R747 y yo, observ que se corra el riesgo de confundir SR (Sagrado Registro) y Sr, smbolo ?aqu baj la voz y mir a su alrededor con fingida aprensin? del estroncio. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 45 de 103 Nos vimos obligados a reconocer que tena razn, pero yo rest importancia a su objecin , y observ que, si bien los ninos podan escuchar alusiones a SR, era improbable qu e la gente hablara de Sr; ms bien la gente pronunciara la palabra completa, estron cio. Y si la ensenanza se realizaba preferentemente por va oral, oira claramente l as palabras antes de conocerlas en la forma abreviada y escrita. El nmero de matrimonios aumenta rpidamente. El altavoz se encarga de anunciarlos, pero he dejado de anotarlos. Slo s que continan celebrndose. P867 aparece casi siempre con alguna nueva historia relativa a proposiciones rec ibidas, directamente o por va del servicio de mediacin. El asunto no me interesa, y ahora ni siquiera le pregunto quines son sus pretendientes o cul es su respuesta a las proposiciones de stos. S perfectamente que quiere casarse conmigo. 1 DE MAYO Anoche tuve una horrible pesadilla. Fue tan vvida que puedo recordar los detalles como si se tratara de una experiencia real. Son que caminaba por la calle de una ciudad , una gran ciudad de varios millones de habitantes. De pronto el cielo comenz a obscurecerse y experiment la sensacin muy p ropia de los suenos de que iba a ocurrir algo terrible. La gente pasaba corriendo a mi lado, y senalaba el cielo, y se guareca en los umbrales. Busqu refugio en el interior de un gran edificio, aparentemente muy slido, y me encontr en una gran s ala, provista de altas ventanas. El recinto pareca destinado a asambleas pblicas, y conmigo haba muchas otras personas. Apenas hube entrado en la sala lleg desde af uera un sbito resplandor que dur algunos segundos, y as pude advertir los rostros a temorizados de quienes me rodeaban, antes de que llegara hasta nosotros el frago r de la explosin. Despus, todo se cubri nuevamente de sombras. Luego haba un poco ms de luz. Yo estaba parado ante una de las ventanas, contempla ndo el centro de la ciudad. El espectculo que vi me horroriz: donde antes se levan taban centenares de grandes edificios, ahora nada haba. Slo una superficie llana. Recuerdo que entonces me pregunt cmo poda haber desaparecido esa masa de cemento, a cero y vidrio. Las construcciones del centro de la ciudad eran, segn recordaba, m

ucho ms elevadas que el resto, y dominaban el perfil urbano. Y ahora yo poda ver e n lnea recta a travs de la ciudad los edificios ms pequenos, que normalmente deban d e haber estado ocultos a mi vista. Entre mis ojos y ellos haba varios kilmetros cu adrados de terreno liso y arrasado. Todos parecan experimentar el mismo horror. Nadie pronunci palabra. Estbamos inmvile s, mirndonos unos a otros, y a veces volvamos la vista hacia las ventanas. De pronto, sin transicin visible ?como frecuentemente ocurre en los suenos?, la g ente comenz a transformarse. Advert de pronto que los rostros y las manos se torna ban amarillentos. El amarillo se convirti en marrn, y uno tras otro comenzaron a d esplomarse sobre el piso, y la carne de sus cuerpos pareca haberse transformado e n inerte goma. Los cuerpos yacan a mi alrededor, y todava movan las piernas; poco a poco, los movimientos se tornaron ms y ms lentos casi imperceptibles, como los mov imientos finales de gusanos aplastados. Finalmente, cesaron por completo: ahora estaba rodeado de grotescas momias de goma marrn. Levant las manos para cubrirme los ojos, y mi corazn pareci dejar de latir cuando a dvert el amarillo de mi piel. Lentamente, el color comenz a obscurecerse para conv ertirse en marrn En ese momento despert, y de ese modo pude evitar el tormento del resto de la pes adilla. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 46 de 103 ?Lo evit, realmente? ?Fue slo un sueno? ?No hay en l ciertos elementos premonitorio s? ?No es, quizs, una profeca? S que es absurdo atribuir ese sentido premonitorio a los suenos. Pero ste parece g uardar tan estrecha relacin con nuestro tiempo y con nuestra situacin, que gravita de un modo extrano sobre mi espritu. Ese agujero vaco donde solan estar los grandes edificios, esos cuerpos como goma, esos ltimos movimientos parecidos a los de un gusano, mis manos coloreadas de mar rn !Ojal tuviera un Dios ante quien prosternarme! 2 DE MAYO La pesadilla me ha trastornado. Nuevamente me siento nervioso y deprimido. Hoy h abl del asunto con P867 y le describ el sueno. Despus de todo, corresponde a su esp ecialidad. Me asegur que estaba demostrando sntomas casi histricos. Cree que los relatos mitolg icos que creamos R747 y yo estn alterando mi estabilidad emocional. Existe cierta relacin, sugiri, entre el hongo de mi cuento y la pesadilla. Debo reconocer que q uizs tenga razn. Pero la cosa tiene races ms hondas agreg . Usted sufre un profundo estado de ansiedad. Quizs se deba, por lo menos en parte, al hecho de que usted no desarrolla una vid a sana y normal para un hombre de su edad. ?Quiere atemorizarme para que acepte su proposicin matrimonial? Si estuviera segu ro de que el matrimonio me ayudar a evitar estos altibajos, o mejor dicho mis fre cuentes estados de depresin, aceptara inmediatamente. Y aun estara dispuesto a casa rme con P867, si de algo sirve aceptar a una psicloga. Deseara que alguien pudiera aconsejarme. P867 podra hacerlo, si el problema no la afectara en forma tan personal. Realmente no s qu hacer, pero de una cosa estoy seguro: no puedo continuar soporta ndo estos estados depresivos. El sufrimiento mental tiene un lmite, del mismo mod o que no es ilimitada la profundidad a la cual puede llegar el ser humano que se aventura en las entranas de la tierra. Siete niveles es el lmite fsico. ?Cul es el lmite mental? 3 DE MAYO Hoy regres X117. Est plido y demacrado, pero el resto de su aspecto es normal. No h abla mucho. Nadie le ha formulado preguntas respecto del tratamiento. Le pregunt a P867 sobre el asunto. Me contest que haban aplicado a X117 el mtodo psi coanaltico, combinado con algunas drogas que aceleran notablemente la terapia. Af irm que ahora X117 se hallaba perfectamente bien, y que poda cumplir con sus oblig aciones. Pero estoy seguro de que algo ha cambiado en nuestro colega. Quiero decir que, a

dems de perder peso y color, se dira que no es el mismo. Comuniqu mis impresiones a P867, pero se ech a rer y replic que era pura imaginacin. Y agreg con aire especulat ivo: ltimamente tampoco usted tiene muy buen aspecto. Probablemente est en lo cierto. Quizs yo mismo sea el prximo paciente de P867 y de sus colegas. Preferira casarme con ella, si de ese modo evito convertirme en su p aciente. Pero no necesitara ninguna de las dos cosas si lograra liberarme de los pensamien tos sombros que me persiguen constantemente. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 47 de 103 4 DE MAYO Hoy intent distraerme inventando nuevos mitos para las futuras generaciones del N ivel 7. Reflexion mucho sobre el problema y luego cambi ideas con R747 en la sala de reuniones. Mientras estoy ocupado en la elaboracin y discusin de estas ideas olvido mi propia situacin. Quizs sea peligroso huir as de la realidad ?P867 dira que, efectivamente, lo es?, pero lo cierto es que este ejercicio mental me alivia, por lo menos mie ntras estoy concentrado en l. He sugerido a R747 algunos principios generales que ella podra tener en cuenta du rante el trabajo de creacin de nuevos mitos y relatos. He aqu varios de ellos. Lo alto es el mal, lo bajo es el bien. El espacio abierto es danoso; el espacio cerrado, benfico. Las grandes distancias son producto de la imaginacin perversa o enfermiza; el conformarse con los lmites fsicos del nivel en el cual vivimos es no rmal y admirable. La bsqueda de variedad en la vida es indicio de un espritu malva do; la fidelidad al propio trabajo y la satisfaccin con lo poco que se tiene evid encia espritu cvico y conciencia social. R747 consider valiosos estos principios, y afirm que los aplicara cuando escribiera otros cuentos. P867 nos interrumpi, como de costumbre. No puedo evitar su presen cia durante mis discusiones con R747. 5 DE MAYO Anoche tuve otro sueno atmico . Estaba con mis padres en una esquina de mi pueblo natal. Sobre nosotros surcaban el espacio numerosos objetos voladores, los cuales, aunque no tenan aspecto de mq uinas areas o de proyectiles convencionales, evidentemente se relacionaban con la guerra atmica. Yo contemplaba con particular inters ciertos grandes objetos esfric os que se desplazaban lentamente en el aire, rodeados de aparatos ms pequenos y v eloces, provistos de alas. Tena la vaga impresin de que los rpidos vuelos de estos l timos alrededor de las grandes esferas nos protegan de la accin de las mismas, per o mi atencin se diriga particularmente al espectculo general. Parecan un sistema planetario en el espacio, en el que cada planeta tena sus respe ctivos satlites. Pero era evidente que aquel extrano universo haba sido creado por el hombre; se hallaba demasiado cerca de la tierra para permitir ninguna otra e xplicacin. Las grandes esferas ?o se trataba simplemente de globos? se movan lenta y torpemente sobre nosotros, mientras los pequenos objetos alados volaban alreded or de ellas en forma incesante. Parecan enormes osos de tardos movimientos, rodea dos por manadas de pequenos y giles lobos. El cielo se hallaba brillantemente iluminado aunque no puedo decir qu hora era y cu ando mi vista err por el espacio advert por primera vez unas lneas blancas sobre el azul del cielo, parecidas a las que dibujan los aviones a chorro cuando se desp lazan a gran altura. Pareca que, a medida que miraba, nuevas formas de vida surgan a la existencia. Quizs vida no es la palabra adecuada, pues yo saba que las cosas q ue estaba contemplando eran objetos inanimados; pero los movimientos que describa n me llevaban a pensar en seres vivos. Las contemplaba inmvil, y mi fascinacin me haba hecho olvidar la presencia de mis padres. De pronto todo fue tan sbito, tan ho rriblemente intenso que me es imposible describirlo con palabras , la escena se il umin con una luz enceguecedora. Comprend inmediatamente que sobre nosotros se haba producido una explosin Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 48 de 103

atmica. La esquina en la cual nos hallbamos no ofreca proteccin, y el refugio ms prxim o se hallaba a ms de treinta metros. Corr hacia l, al mismo tiempo que gritaba a mi s padres que me siguieran, aunque bien saba que todo era intil. Mejor hubiera sido arrojarnos al suelo en el mismo lugar en que nos hallbamos. Un instante despus yaca sobre el suelo. Pens: ahora morir. Estaba seguro de ello; mi muerte era inevitable y se estaba produciendo en ese mismo instante. Sin embarg o, me mantena plenamente consciente, y apel a todas mis fuerzas para conservar la claridad de mi pensamiento. Era un esfuerzo puramente mental, pues careca de sens aciones fsicas. Pareca que mi cuerpo haba dejado de sentir. Pero el esfuerzo mental era enorme. !Ser, ser! En ese breve instante de tensin mi espritu se concentr sobre el problema de la inmo rtalidad de mi propia alma. Tena una clara conciencia de ello, pero saba tambin que el resultado de mi lucha resolvera el problema universal de la inmortalidad del alma humana. Al luchar por mi propia supervivencia, lo haca tambin por la de toda la humanidad. Entonces despert. Durante un rato me mantuve semidespierto, procurando decidir cul haba sido el significado de mi lucha. ?Haba conservado el imperio de mi concienci a despus de la desintegracin de mi cuerpo, o haba despertado antes de la total dest ruccin fsica? No me fue posible llegar a ninguna conclusin. Despus de un rato despert completamente y renunci a mis meditaciones filosficas. Ya era tiempo de atender a los problemas prcticos del da. Pero hoy el recuerdo de la pesadilla me ha perseguido constantemente. ?Continuarn mis suenos atmicos? ?No podr gozar de un poco de paz, siquiera durante mis horas de descanso? 6 DE MAYO Estoy tratando de resolver cul ser el mejor remedio para mi depresin. Posiblemente tendr que ser un compromiso. Por una parte, deseo continuar mis charlas con R747. Quizs sean perjudiciales, pe ro son como una droga que me alivia mientras la ingiero. En la actualidad el ali vio no dura mucho, pero puedo prolongar el proceso de ingestin de la droga. Como se hace con la goma de mascar. Por otra parte, el matrimonio puede ayudarme a luchar contra las pesadillas. Si pudiera evitar las pesadillas atmicas sin renunciar a los mitos y a la literatura f antstica, la cosa sera esplndida. Creo que tomar a P867 por companera. Es cierto que ella no me interesa mucho, per o quizs esto sea una ventaja. En el Nivel 7, simpatizar demasiado con alguien slo trae dificultades. Aqu las parejas casadas no disponen de las comodidades que fac ilitan la estrecha afinidad entre los esposos de la superficie. En el Nivel 7 el sentimiento de verdadero amor implicara la tortura de las continuas separaciones . Sobre la superficie, asignar una hora diaria de intimidad a una pareja de recin casados sera simplemente una crueldad. En el Nivel 7 la limitacin de la intimidad constituye una necesidad, de modo que cuanto menor el carino de un individuo po r su companero, tanto mejor. Lo cual me sugiere otro principio que R747 puede usar en sus cuentos: no aficion arse demasiado a otra gente, sobre todo si pertenece a la propia familia. No deb o olvidar decrselo. Si propongo matrimonio a P867, creo que disminuir su oposicin a mis charlas con R7 47. En realidad, lo plantear como condicin de mi consentimiento. P867 tiene bastan te inteligencia como para comprender que converso con R747 slo por el placer inte lectual Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 49 de 103 que ello me causa. Si se casa conmigo, P867 podra prestarme ayuda psicolgica sin necesidad de conside rarme un paciente. Necesito de su habilidad como psicloga, pero prescindiendo de toda postura profesional. Despus de haber echado una ojeada a mi alrededor, he llegado a la conclusin de que P867 es la mejor candidata, dadas las circunstancias del Nivel 7, que a su vez es el mejor de los mundos posibles. Bueno, quizs no lo sea; quiero decir, quizs no sea ste el mejor de los mundos. De t

odos modos, creo que me casar. La mera idea del matrimonio mejora mi estado de nim o. 7 DE MAYO Hoy propuse matrimonio a P867, pero subray al mismo tiempo que me reservaba el de recho de conversar con R747 durante la media hora de reunin en la sala de recepci ones. P867 acept inmediatamente mi propuesta y la reserva. Mi ofrecimiento pareci compla cerla, y quiso que apretramos inmediatamente el botn rojo para anunciar nuestra de cisin. No tuve ningn inconveniente. Ahora estoy esperando que la red privada de co municaciones me diga dnde se realizar la ceremonia. Concluir mis anotaciones de la fecha una vez que haya recibido la informacin. Acabo de recibir el mensaje. ?El Servicio Matrimonial llama a X127. Ha sido aprobado su matrimonio con P867. La ceremonia se efectuar hoy en la Sala de Matrimonios, a las siete en punto de l a tarde. Le rogamos apriete el botn rojo y confirme haber recibido y comprendido este mensaje. Precisamente estaba cumpliendo este requisito cuando X107 entr en el cuarto. Sin duda comprendi, por la expresin de mi rostro, que el mensaje cuya recepcin confirma ba no era una comunicacin de rutina, porque sonri y me mir con aire interrogativo. Cuando le expliqu que esa misma tarde me casara con P867 me felicit y afirm que cons ideraba muy sensata mi decisin. Me alegra que apruebe mi actitud porque, naturalmente, continuaremos compartiend o el cuarto, y sin duda pasar mucho ms tiempo con l que con mi futura esposa. Lo cu al, en cierto modo, es un pensamiento consolador. 8 DE MAYO Ayer por la tarde me reun con P867 a la hora y en el lugar indicados, y un par de minutos despus haba concluido la ceremonia, y salamos del cuartito, debidamente ca sados y con las letras m adheridas a nuestras chapas de identidad. No pudimos menos que sonrer cuando comprobamos la modificacin sufrida por nuestras chapas, y decidimos inmediatamente que, en la intimidad, olvidaramos los muy for males P867m y X127m y nos llamaramos sencillamente P y X. Luego, P sugiri que debamos completar la ceremonia oficial con una celebracin perso nal. Nos hallbamos en el centro del gran saln comedor, y el segundo turno estaba c enando. No comprend qu se propona P. Con aire misterioso me atrajo a un rincn, donde no podamos molestar a los comensales, busc algo en uno de sus bolsillos y dijo: Con esto celebraremos nuestro matrimonio y extrajo una barrita de chocolate. Segn parece, llevaba el chocolate en el bolsillo cuando recibi la orden de descend er al Nivel 7. Hasta ahora lo haba conservado, con la idea de consumirlo en algun a ocasin especial, y la ocasin haba llegado. Rompi en dos la barra y me entreg uno de los trozos. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 50 de 103 Alc mi chocolate como si hubiera sido un vaso, y propuse el brindis: !Por ti y por m! !Por X y por P! dijo ella. Luego comimos el chocolate, muy lentamente, como si se hubiera tratado de un exq uisito vino anejo. En realidad, la experiencia fue muy parecida. Ya habamos estad o en el refugio el tiempo suficiente como para olvidar completamente el gusto de los alimentos comunes. La sustancia que ingeramos diariamente apenas tena sabor, y la comamos automticamente y sin inters. El acto de comer se haba convertido en una suerte de accin refleja, realizada a determinadas horas del da. Como consecuencia de todo ello, el chocolate de P provoc en nuestros hastiados pa ladares la sensacin de un alimento extico, y ambos prolongamos la ceremonia todo l o que nos fue posible. El chocolate dur diez minutos; finalmente debimos separarn os, pues el segundo turno haba concluido de cenar y estbamos interfiriendo el paso de la gente. Todava ignoramos cules sern nuestras horas de intimidad, pero el altavoz nos lo inf ormar a su debido tiempo, de modo que no necesitamos preocuparnos ni concertar ci tas. El Servicio Matrimonial elegir el momento ms oportuno, teniendo en cuenta nue stros horarios de trabajo y las necesidades de otras parejas.

Estoy seguro de que nuestro prximo encuentro ser el resultado de la ms cuidadosa pl anificacin. 10 DE MAYO He debido posponer mi luna de miel. En lugar de encontrarme con P, acabo de pasa r cuarenta y ocho horas en el hospital. Realmente, es muy divertido. Dira que es la primera situacin cmica de la que he sido actor desde que descend al Nivel 7. Mi historia es bastante simple. Despus de realizar la anotacin anterior en mi diar io, me dirig a tomar el turno de guardia en la Sala de Operaciones. No haba pasado mucho tiempo cuando empec a experimentar una desagradable sensacin en la boca del estmago. Pronto el desagrado se convirti en intenso dolor, y resolv que era necesa rio hacer algo. Nunca me haba ocurrido nada semejante. Oprim el botn rojo y ped instrucciones y ayuda. Procedieron con mucha rapidez. Cinc o minutos despus X117 vino a ocupar mi lugar y por el altavoz se me orden que espe rara en mi cuarto hasta que acudieran en mi busca para llevarme al hospital. No haba alcanzado a tenderme sobre mi litera cuando se presentaron dos enfermeras ?a pesar de mis dolores advert que una de ellas llevaba la clsica m y la otra no? y me ayudaron a llegar a la seccin mdica. Quince minutos despus de haber enviado mi ped ido de auxilio ya estaba acostado en una cama del hospital. El lugar nada tena de particular. Era pequeno, sin duda, como la mayora de las hab itaciones del Nivel 7, y adems de la ma haba cinco camas, todas vacas. De modo que y o era el nico paciente de la doctora, M227m. Me tom la temperatura, me examin la le ngua, me palp el estmago, me hizo un par de preguntas, y, finalmente, declar que mi malestar obedeca al hecho de haber comido algo inconveniente. Poda habrmelo imaginado: el chocolate. Cuando le revel la verdad, se ech a rer y dijo : Eso es. Me alegro de que nada tenga que ver en esto el alimento que usted debe co mer. No se trataba de que el chocolate estuviera en malas condiciones, me explic; pero mi estmago ya no estaba acostumbrado a esa clase de alimentos. Usted es ya un hombre del Nivel 7 continu . No puede digerir ese tipo de cosas. A pro psito, ?dnde consigui el chocolate? Me gustara probar un trozo , un pedazo Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 51 de 103 muy pequeno, naturalmente. Cuando le expliqu que haba sido mi festn de bodas, y que lo habamos comido todo, se ech a rer y coment: !De modo que est padeciendo las torturas del matrimonio! Pues se lo merece Supongo que su esposa llegar de un momento a otro. Tambin ella comi un trozo, ?no es verdad ? Pero P no enferm. Sin duda digiere mejor que yo. Adems, me dio el trozo ms grande d e chocolate. La doctora me suministr algunas pldoras que me limpiaron el estmago, y pronto desap arecieron los dolores. Me siento un poco dbil y mareado, y todava no estoy del tod o bien. Lamento haber tenido que abandonar el hospital esta tarde. Puede parecer extrano , pero en realidad me gustaba el lugar. Todo era tan cmico: descompostura de estma go a causa de un brindis con chocolate despus de mi casamiento, y luego una luna de miel en una cama de hospital. Tambin el dolor me satisfizo. Puede parecer perversin pura, pero as es. Me gust porq ue quebr la rutina de los das. Sent que an estaba vivo, y que experimentaba sensacio nes iguales a las de los humanos que viven sobre la superficie. Ms an, el dolor me demostr mi propia existencia como no podra haberlo hecho mi smbolo , X127m. Alguien ha dicho: Pienso, luego existo . Pero creo que el pensamiento nos lleva a olvidar nuestra propia personalidad, a disolver nuestra individualidad e n el universo impersonal del espritu. En cambio, sentir, sentir un dolor agudo, n os indica claramente que s somos. Implica un grado de conciencia que no es posibl e obtener de otro modo. El sentimiento de dolor nada tiene de universal; es una experiencia de carcter absolutamente privado. Aunque todava me siento dbil, mi estado de vaco fsico me agrada y me impulsa a la me ditacin. Parece que esas pldoras han purgado mi espritu al mismo tiempo que mi cuer

po. Ya no me siento deprimido y estoy mucho ms animado. Ni siquiera experimento d eseos de discutir mitos con R747. Por el momento, mi aficin a esa droga espiritua l ha desaparecido. Es la primera vez que siento verdadera gratitud hacia P. Si no fuera por sus per sistentes esfuerzos por casarse conmigo, y por su trozo de chocolate, todava me h allara presa de las ms negras inquietudes. Las torturas del matrimonio me han hecho mucho bien. Espero que los restantes as pectos conyugales no destruyan lo que hasta ahora he ganado. 12 DE MAYO Ahora me siento absolutamente bien. Adems, soy un casado hecho y derecho. Cuando volvimos a vernos, P pareca muy preocupada por mi enfermedad. Un sentimien to perfectamente natural en una recin casada, y ello me movi a preguntarle por qu n o me haba visitado durante mi estada en el hospital. Me dijo que no se permita ningn gnero de visitas. Segn parece, la regla es inflexible. Me pregunto cul ser la razn de la medida. Quizs se considera ms conveniente aislar a los enfermos, no slo por razones de higiene sino tambin para preservar la moral de sus amigos sanos. Siempre deprime visitar a una persona internada en un hospita l. Por el contrario, si no se comprueba personalmente la gravedad de un paciente , se tiende a creer que la falta de noticias ?o la vaga informacin suministrada d e mala gana por los mdicos? significa buenas noticias. Dicho sea de paso, tambin P sufri un amago de indigestin, como era de prever, pero Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 52 de 103 la cosa no revisti gravedad y no le impidi trabajar. Ahora la encuentro ms agradable. Su conversacin ha perdido parte de su antigua acr itud. Y habla menos. Nuestro horario ntimo es de 16:15 a 17, todos los das. Hemos tenido suerte: alguna gente debe reunirse a las 4:15 de la manana. Aunque, en realidad, la diferencia carece de importancia. El horario de trabajo de mucha gente yo incluido est organi zado de tal manera que las palabras da y noche poco significan. Mis encuentros pr ivados con P alivian la rutina diaria, lo cual produce benficos efectos, sin habl ar de las restantes bondades del matrimonio , aun en el Nivel 7. El deseo de discutir mitologa con R747 ha desaparecido. En realidad, apenas he ha blado con ella desde mi salida del hospital. Ayer y hoy pas mi tiempo en el recib idor conversando con P. Y fue P quien trat de atraer a R747 a la conversacin. Extr ana metamorfosis de nuestra relacin. 13 DE MAYO Hoy sostuve una interesante conversacin con X107 sobre el matrimonio en el Nivel 7. Creo que yo estaba silbando una tonada, y mi evidente buen humor sin duda pro voc la curiosidad de mi companero. Parece que las cosas marchan perfectamente en el Nivel 7 observ. Esta afirmacin un tanto enigmtica no recibi respuesta, y evidentemente exiga aclarac in. Aludo a la institucin matrimonial continu . A decir verdad, abrigaba las ms graves apre nsiones al respecto. Llegu a creer que deba ser totalmente abolida. ?Por qu? pregunt . ?Y el futuro de la raza humana? No querr que el Nivel 7 desaparezca con la actual generacin, ?verdad? Claro que no dijo X107 . Pero el matrimonio mongamo no es el nico modo de preservar la especie. El amor libre habra obtenido el mismo resultado. Adems, hubiera sido ms c onveniente: habra eliminado el problema de la armonizacin de las horas de intimida d con las de trabajo. Nadie pretende que el matrimonio aqu abajo sea otra cosa que un medio para produci r una nueva generacin. No hay hogar, ni vida familiar ?Por qu, pues, mantener las a ntiguas formalidades? Convine en que la organizacin era muy conservadora, pero senal ?como sola hacerlo l? que deba existir una buena razn para que se adoptara ese criterio. Quizs para impe dir los celos, suger. Este ltimo era un sentimiento que poda acarrear consecuencias imprevisibles en la atmsfera un tanto claustrofbica del Nivel 7. X107 reflexion unos instantes, y luego me pregunt si yo crea posible sentir celos d e mi companera. Repliqu que no, que no era probable; pero quizs otra gente s. X107

dijo que, a su juicio, la mayora de los habitantes del Nivel 7 era poco propensa a alimentar ese tipo de sentimientos. Probablemente usted no es una excepcin dijo . Yo dira que la falta de celos fue una de las condiciones principales que buscaron en todos los individuos elegidos para formar parte de este grupo. De todos modos continu , el matrimonio mongamo parece fun cionar perfectamente aqu abajo, y como hasta ahora no se ha tropezado con dificul tades insalvables para arreglar los horarios de las parejas casadas, supongo que es mejor que las cosas sigan su curso actual. Si la libre iniciativa amorosa se convirtiera en ley, habra exceso de competencia; la gente dedicara buena parte de su tiempo a pensar en el asunto, y el trabajo sufrira las consecuencias. Sin contar agregu yo con que la libre iniciativa y la igualdad no siempre Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 53 de 103 marchan de la mano. Y la igualdad es la base de la democracia, y la ms bella flor de la democracia es precisamente el Nivel 7. Yo no hablaba muy en serio, pero X107 asinti solemnemente. El Nivel 7 es, como de costumbre, el mejor de todos los niveles posibles. 14 DE MAYO P parece casi enamorada de m. Me gustara saber si sera capaz de sentir celos. Le re lat mi discusin con X107, y coment que lo haba credo ms sensato. Trat de defenderlo, y finalmente convino en concederle el beneficio de la duda. Agreg que mucho le conv endra casarse. De ese modo, asegur, hablara menos tonteras. Celbranse ms y ms matrimonios, a un ritmo regular. A las horas de la comida aumenta el nmero de personas con la pequena m adherida a la chapa, y todos los das el altav oz anuncia nuevos enlaces: ingenieros, mdicos, enfermeras, oficiales de intendenc ia, encargados de los productos de desecho, especialistas en provisin de aire, tcn icos en energa atmica, locutores, psiclogos, buen nmero de oficiales de la reserva y muchos otros han formado parejas. X137, el companero de habitacin de X117, tambin ha contrado matrimonio. De modo que en nuestro breve grupo slo quedan dos soltero s. Las charlas de la serie Conozca su Nivel concluyeron hoy. En el resumen final se h izo gran hincapi en el significado de nuestra posicin en el Nivel 7, el lugar ms pr ofundo y seguro. La razn de esta posicin privilegiada es la funcin del Nivel 7. Ocu pa el centro de todo el engranaje el Comando PBX, la rama ofensiva de nuestro po der militar. ?El ataque ?explic la locutora? es la mejor defensa. Por eso Nivel 7 se encuentra a tan extraordinaria profundidad: de ese modo puede golpear al enemigo y destruir su pas, sin peligro de sufrir las consecuencias de l contragolpe. Todo esto sirvi para recordarme mi situacin personal en el Nivel 7. En verdad, es importante. Yo soy quien aprieta los botones, y casi todos los dems estn aqu para a segurar mi existencia: para suministrarme aire, alimento, energa y mil cosas ms, y para cuidar de mi salud fsica y mental. Naturalmente, aqu todos son necesarios. Sin ellos, los oficiales pulsabotones no podramos dar un paso. Y la enfermedad de X117 ha demostrado la utilidad de gente como P, que nada produce en el sentido material de la expresin, pero que nos auxi lia cuando surgen problemas de carcter psicolgico. De todos modos, el hecho de que el Nivel 7 gire alrededor del trabajo de los oficiales pulsabotones, el hecho d e que aqu se aloje el Comando PBX, realza, a mis propios ojos, la importancia de mi rango. Claro est, debe existir un Comando. Hasta ahora no he visto a nadie que ostentara chapas con la letra C, ni han sido anunciados matrimonios en los que uno de los cnyuges fuera un comandante. Me gustara saber quines y cuntos son los comandantes. Al final de la conferencia de hoy la locutora anunci una nueva serie que comenzar manana: Conozca otros Niveles . Quizs resulten ms interesantes, pues la serie Conozca su Nivel en general confirm y explic aspectos que ya conocamos a travs de nuestra exp eriencia cotidiana. En cambio, las nuevas charlas quizs nos acerquen a mundos des conocidos hasta ahora. 15 DE MAYO La serie Conozca otros Niveles ha comenzado con el nivel ms prximo, y continuar luego

con los sucesivos niveles en direccin a la superficie. Hoy se habl del Nivel 6. El Nivel 6 corresponde al Comando Pulsabotones Y. Nuestros tableros PBX Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 54 de 103 desempenan funciones de ofensiva; los tableros PBY controlan la defensa del pode r militar de la Nacin. Aunque en cierto sentido el Comando PBY es menos significa tivo que el nuestro su accin no es tan decisiva , exige un personal ms numeroso y apa ratos ms complicados. La tarea del Comando PBY consiste en interceptar los cohetes enemigos y destruir los antes de que lleguen a destino. Y corno el ataque puede desencadenarse sorpr esivamente, necesita estar en constante alerta. De modo que rene, clasifica y rec uerda innumerables detalles de la actividad area. Hay enormes computadores electrn icos que reciben dos tipos de informacin: rutas de vuelo ?enviadas al Nivel 6 des de la base de aviones y de cohetes de todo el pas? y detalles de los vuelos reale s, obtenidos por los radares. Si todo marcha como es debido, los vuelos mismos d eben coincidir exactamente con las hojas de vuelo previamente recibidas. Pero si el radar detecta un vuelo no registrado, un computador lo individualiza inmedia tamente, pues en principio constituye una actividad sospechosa. Suministra la in formacin necesaria a un segundo computador, que sigue la pista al objeto volador y, sobre la base de nuevos datos provistos por el radar, calcula con precisin su velocidad, altura y direccin de vuelo. Si el objeto sospechoso resulta un proyectil enemigo para saberlo se necesitan po cos minutos , el Comando PBY entra en accin. Un oficial pulsabotones aprieta el botn correspondiente a la zona sobre la cual vuela el objeto enemigo, y descarga int erceptores areos; en este caso no hay control doble ni supervisin adicional. Los i nterceptores, provistos de pequenas cargas atmicas, son radiocontrolados sobre la base de los datos del computador. El pulsabotones slo indica la zona de accin, pe ro no dirige los interceptores. Sin embargo, puede comprobar si stos logran su ob jetivo porque dispone de una pantalla, muy parecida a la nuestra, en la cual pue de seguir el desarrollo de los acontecimientos. Todo esto me parece muy interesante, porque es mucho ms complicado que el sistema que impera en el Comando PBX. Nuestros cohetes intercontinentales se encuentran apuntados de antemano sobre blancos estratgicos inmviles. Con slo apretar los boto nes, se dirigirn automticamente a sus objetivos predeterminados. En cambio, el Com ando PBY debe vigilar los innumerables vuelos que se realizan en el espacio areo de todo el pas, y luego, cuando ha identificado un vuelo que no est previsto, apun tar a un blanco pequeno que se desplaza rpidamente. Naturalmente, la mayor parte del trabajo corre por cuenta de los computadores y de otras mquinas, pero eso no significa que el personal del Nivel 6 sea tan reduc ido como el nuestro. Como las mquinas son ms numerosas y complejas, su mantenimiento y manejo necesita alrededor de dos mil individuos: cuatro veces el nmero de habitantes del Nivel 7. A pesar de ello, explic la locutora, muchos de los servicios auxiliares no tiene n el mismo grado de eficiencia que aqu, y el personal no dispone de las mismas co modidades, aunque el Nivel 6 ha sido organizado de modo que pueda bastarse a s mi smo. Por otra parte, si el Nivel 6 se encuentra a slo mil metros de profundidad, ello se debe a las dificultades de construccin de un sitio lo suficientemente amp lio como para albergar a todo el personal necesario a mayor profundidad todava. No s si para infundirnos conciencia de nuestra privilegiada situacin, o con algn ot ro propsito, la locutora afirm, implcita y explcitamente, que el Nivel 7 era ms impor tante y ms cmodo que el Nivel 6. Se nos dijo y no veo razn para dudar de la afirmacin que el pas confiaba mucho ms en el Comando PBX, arma ofensiva, que en el Comando P BY, arma defensiva. Ello se debe a que es muy dudoso que el sistema de defensa p ueda reaccionar con suficiente rapidez como para destruir todos los proyectiles intercontinentales que caeran sobre nosotros a una velocidad de miles de kilmetros por hora. Adems, ignoramos si los proyectiles enemigos se hallarn provistos de di spositivos Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 55 de 103 capaces de desviar o de destruir nuestros interceptores. Segn se nos explic, nuest

ros propios cohetes se hallaban equipados con dispositivos contra los intercepto res enemigos. Son muy reducidas las posibilidades de destruir a la mayora de los proyectiles at acantes antes de que lleguen a nuestro territorio. Pero aunque la suerte nos fav orezca y slo se descargue sobre nuestro pas el diez por ciento de los proyectiles disparados por el enemigo, nuestra patria sufrir una terrible devastacin Y aun cuan do muchos de los cohetes que forman este diez por ciento no alcancen los objetiv os predeterminados, la lluvia radioactiva ?pues las bombas atmicas explotarn aun s i se las intercepta? puede tornar inhabitable el pas durante cierto tiempo. ?Durante cunto tiempo? Sobre esto la locutora nada dijo. 16 DE MAYO La conferencia sobre el Nivel 6 y el Comando PBY ha despertado gran inters en nue stro nivel. Aparentemente, los sentimientos de la gente son ambivalentes. Por una parte, nos sentimos superiores. En primer lugar, porque nos hallamos en un plano inferior, a mayor profundidad en las entranas de la tierra. En segundo lugar, porque la s eguridad de nuestro pas descansa principalmente sobre la rama ofensiva. Y tercero , porque constituimos un grupo ms pequeno. Por otra parte, debemos reconocer que las operaciones del Nivel 6 son ms complica das y requieren mayor capacidad tcnica. Es probable que los oficiales PBY posean calificaciones tcnicas ms elevadas, y en ese sentido deben ser superiores a nosotr os. Tal cosa afirma X107, y sin duda tiene razn. Todos experimentamos simpata y al mismo tiempo enemistad hacia el Nivel 6. Forman una rama de las fuerzas militares, responsables, lo mismo que nosotros, de la s eguridad del pas, y en ese sentido abrigamos hacia ellos sentimientos de amistad. Pero tambin forman una rama diferente de estas fuerzas, y desde ese punto de vis ta suscitan en nosotros un sentimiento de antagonismo. Naturalmente, se trata de meras especulaciones sobre posibles sentimientos. Es d ifcil abrigar verdaderos sentimientos cuando se sabe tan poco respecto del objeto de los mismos. Pues el personal del Nivel 6 est a cuatrocientos metros sobre nos otros, y no hay comunicacin entre los dos grupos. ?Realmente es as? Me parece inconcebible. Si el enemigo descarga su ataque, el pr imero en enterarse ser el Comando PBY. Y seguramente tienen medios de comunicrnosl o. Se trata de una idea excitante: contacto con el mundo exterior. O, mejor dicho, con un mundo ubicado a menor profundidad. Pero de nada sirve elaborar conjeturas cuando se carece de datos concretos. Quizs la conferencia de hoy nos aporte mayo r informacin. La charla de hoy vers nuevamente sobre el Nivel 6, pero no se habl de la existenci a de comunicaciones entre ambos sectores. Sin embargo, supimos que todava no se l os ha recluido permanentemente en el refugio subterrneo. Pasan dos semanas en el Nivel 6 y luego son relevados y enviados durante dos semanas a un campamento cer cano a la entrada de acceso al refugio. Lo cual significa que hay por lo menos cuatro mil hombres y mujeres bajo las rden es del Comando PBY, dado que los dos turnos deben incluir aproximadamente el mis mo nmero de miembros. Pero significa tambin que la gente del Nivel 6 puede ver la luz del da y que No, es mejor no pensar en eso. De todos modos, el sistema tiene sus inconvenient es. Como dijo X107, cuando estalle la guerra, la gente momentneamente a cargo del refugio Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 56 de 103 permanecer en sus puestos, y el otro grupo de dos mil personas deber buscar protec cin en algn nivel ms elevado y menos seguro, o permanecer en la superficie. Supongo que esto ltimo debera reforzar nuestro sentimiento de superioridad, aunque la idea de pasar dos semanas en el refugio y dos semanas sobre la superficie es sumamente atractiva. Por lo que puedo deducir de la conferencia, los hombres de l Nivel 6 viven ms o menos como personas normales, y bajan a intervalos regulares para cumplir sus obligaciones como quien sale peridicamente en viaje de negocios . No han necesitado organizar su vida social el matrimonio, por ejemplo , adaptndola

a las condiciones del refugio subterrneo, aunque puede presumirse que llegarn a l o mismo en el caso de que se clausure el Nivel 6. X107 sugiri que si la vida del Nivel 6 ofrece esas caractersticas no es slo por raz ones de conveniencia: mi colega opina que esa combinacin de trabajo y descanso es tan necesaria para ellos como imposible para nosotros. Somos el grupo militar ms importante porque nuestra accin reviste carcter ofensivo di jo , y la accin ofensiva no guarda relacin directa con los acontecimientos de nuestr o pas, de modo que no necesitamos mantener contacto con el exterior. Ms an, cualqui er tipo de contacto con la vida de la superficie podra perjudicar nuestro desempe no, pues fomentara una actitud sentimental con respecto al destino de la vida sob re la superficie, a la cual posiblemente destruiremos con nuestros cohetes. En c ambio, el Comando PBY afronta la tarea de proteger del ataque esa misma superfic ie, y si el personal del Nivel 6 mantiene su contacto con el mundo exterior, pro bablemente se esforzar por realizar un buen trabajo. Adems, no tiene mayor sentido aislarlos por razones de seguridad dado que, como es conocido, resulta dudoso q ue la accin defensiva resulte muy eficaz. Este argumento me pareci bastante slido. En realidad, existen diferencias consider ables entre los dos comandos, aunque las charlas han procurado destacar los vncul os existentes entre el Nivel 6 y nosotros. Hoy, la locutora subray el hecho de que los Niveles 6 y 7 son los centros nervios os de la organizacin militar de nuestro pas, y que los restantes niveles son exclu sivamente para civiles. Desde el punto de vista funcional y general, constituimo s una unidad. De ah que, segn se explic, ambos niveles hayan sido organizados sobre lneas semejantes. Y aunque el Nivel 6 est cuatrocientos metros ms cerca de la supe rficie por razones puramente tcnicas , se encuentra en la misma regin. En realidad, s e halla directamente sobre nosotros, lo cual nos acerca ms, incluso desde el punt o de vista fsico. Yo creo que debe existir ntima comunicacin entre ambos niveles; d e lo contrario, ?qu necesidad haba de colocarlos en la misma zona? Adems, slo hay un Nivel 6 y un Nivel 7. Otros niveles, explic la locutora, no poseen esta caracters tica: estn divididos en varias unidades, cuyo nmero vara de un nivel a otro, segn se nos explicar en sucesivas charlas. Parece interesante. Espero con cierta ansiedad las conferencias que explicarn lo que ocurre en los otros cinco niveles. 17 DE MAYO P no comprende por qu estoy tan interesado en las charlas de la serie Conozca otro s Niveles . La cosa le parece ms bien aburrida. Abrigo la impresin de que aun la psi cologa no le atrae como antes. Ahora su inters principal soy yo, en mi condicin de esposo. Quizs su actitud no debiera sorprenderme: se trata de una reaccin habitual en las mujeres. Son capaces de concentrar toda su vida alrededor de una persona. Mientr as P me tenga, o crea tenerme, no se interesar por nada ms, no prestar la menor ate ncin a los Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 57 de 103 restantes niveles, y se sentir absolutamente feliz en el Nivel 7. ?Cmo reaccionara si el altavoz anunciara repentinamente nuestro regreso a la super ficie? ?Cambiara su actitud general? Si el inters de P en los problemas psicolgicos se ha desvanecido, el mo se ha acrec entado. Quizs todo ha sido obra de su influencia: aparentemente, me ha transferid o sus inquietudes profesionales y, por lo mismo, las ha eliminado de su propia p ersona. Quizs sa sea la explicacin, pues pasamos mucho tiempo juntos. No slo nunca f alta ni me permite faltar a las entrevistas personales a que tenemos derecho por n uestra condicin de casados; tambin monopoliza mi tiempo en la sala de reuniones ?a unque, por lo dems, en los ltimos tiempos no me interesa particularmente conversar con R747?, y a menudo encuentra modo de verme en otras ocasiones. Si no estoy ocupado, y ella est libre tambin, me lleva a su consultorio de psicolo ga, donde podemos charlar. Estamos solos en un cuartito que contiene una litera m uy estrecha y detrs de ella una silla. P me cede siempre la litera y se sienta en la silla, detrs. As puede verme, y yo fijo los ojos en la pared de enfrente, en l o cual no tengo inconveniente. Como si yo fuera un paciente. Salvo que ella habl

a y yo solamente escucho. A veces, ni siquiera la escucho. Simplemente, dejo vagar mis pensamientos. Estoy tan acostumbrado a su charla, que ahora ni siquiera perturba el curso de mis re flexiones. Hoy P est contrariada conmigo porque rechac su sugestin de que nos reuniramos en el consultorio de psicologa. Le dije que deseaba escuchar la charla del ciclo Conozca otros Niveles . No es mi intencin fastidiarla, pero por una vez pretendo salirme c on la ma, porque las conferencias me interesan. Cada una de estas charlas aporta algo diferente a mi vida. 18 DE MAYO Los niveles 5, 4 y 3 forman un grupo bastante distinto de los grupos militares d e los Niveles 7 y 6. Estn ocupados por civiles. Pero no es ste el nico rasgo comn a todos ellos. Los tres estn reservados para la minora ms selecta de la comunidad. A medida que aumenta la importancia del civil, mayor es la profundidad del Nivel q ue se le ha asignado. El Nivel 5 albergar a los veinte mil ms importantes ciudadanos del pas, a la flor y nata de la Nacin. Est formado por cuatro unidades independientes, en diferentes r egiones del pas, y cada una de ellas alojar a cinco mil personas, a una profundida d de quinientos metros. Integrarn su poblacin altos jefes de la administracin, homb res de ciencia, polticos, ex generales ?considerados ahora como civiles? y sus fa milias. Naturalmente, tambin en el Nivel 5 habr algunos tcnicos, gente sin rango social per o indispensable para el funcionamiento del refugio. Sin embargo, en principio la minora selecta deber atender a sus propias necesidades, prescindiendo en lo posib le de ayuda ajena. Me atrevo a decir que no tendrn inconveniente en afrontar resp onsabilidades de carcter prctico si la nica alternativa consiste en que el Nivel 5 reciba menor nmero de refugiados. Cada una de las unidades del Nivel 5 est ubicada cerca de uno de los centros admi nistrativos o cientficos del pas, de modo que, cuando llegue el momento, los privi legiados pueden llegar a tiempo a los refugios. Una vez abajo, no necesitarn volv er a la superficie, pues el Nivel 5 es autosuficiente. Sin embargo, no estarn tan cmodos como nosotros: dispondrn de la ayuda de un nmero relativamente menor de exp ertos; menos mdicos y enfermeras, por ejemplo, aunque quizs los necesiten ms que no sotros. De todos modos, el espacio es precioso, y un experto ms significa un refu giado menos. Tampoco habr maestros ni nineras, y a decir verdad me agrada la idea de que la minora selecta deber hacerse cargo de las correspondientes tareas. Tamb in tendrn que aprender Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 58 de 103 a eliminar los materiales de desecho, mantener la limpieza del lugar y todo lo d ems. No les resultar fcil, pero los mantendr atareados. Aparte de los aspectos mencionados, dispondrn de los mismos servicios que caracte rizan a los niveles militares. Se les suministrar aire y alimento del mismo modo. Y tambin energa, pero no durante tanto tiempo: dispondrn de una provisin calculada para doscientos anos. 19 DE MAYO Hoy, X107 y yo discutimos las ventajas que los niveles militares poseen respecto del Nivel 5. A l parece complacerle el hecho de que, a juzgar por la mayor profu ndidad de nuestro nivel, se nos considera ms importantes que la minora selecta de nuestro propio pas. Naturalmente dijo , eso no significa que nos daran prioridad sobre esos polticos y ex generales si todos volviramos a la superficie. Pero nuestra funcin militar impone que se nos reserve el sitio de mayor privilegio. La victoria final, a la cual es t condicionado el bienestar de todos, depende de nosotros. Las palabras de X107 me recordaron la situacin del capitn de un gran transatlntico. Aunque a veces se cuentan entre sus pasajeros eminentes hombres de ciencia o gr andes estadistas, individuos de importancia ciertamente mayor, la cabina mejor s ituada suele corresponder al capitn. Y no es necesario destacar que la importanci a del Nivel 7, y aun del Nivel 6 con respecto al Nivel 5, excede mucho a la de u n capitn con respecto a sus pasajeros.

Imagino dije que la gente del Nivel 5 de buena gana nos habra enviado al Nivel 5, re servndose los niveles 6 y 7, si el espacio disponible lo hubiese permitido. Pero sin duda llegaron a la conclusin de que un gran nmero de ellos en refugios bastant e profundos era mejor que un nmero demasiado reducido en los niveles 6 y 7. X107 no estuvo de acuerdo conmigo. Sostuvo que, con independencia de las proporc iones de los diferentes niveles, a nosotros se nos haba reservado el ms profundo a causa de nuestra misin. Bueno, por una u otra razn las fuerzas armadas se encuentran ahora ubicadas en el lugar ms seguro del mundo, y no en la lnea del frente. Situacin muy diferente de l a que prevaleca antano, cuando el soldado deba avanzar contra el fuego de una amet ralladora, y el aviador esperaba a cada momento morir por el incendio o la explo sin de su aparato. Actualmente, los soldados de nuestro pas estn protegidos por un escudo de tierra y roca de mil a mil cuatrocientos metros de espesor. Nunca exis ti una armadura protectora semejante a sta. Y ahora los civiles tiemblan y los soldados se sienten seguros. 20 DE MAYO Los niveles 4 y 3 han sido concebidos de acuerdo con los mismos principios que p residieron la construccin del Nivel 5. Estn equipados del mismo modo y en ellos se refugiar gente importante, aunque no tanto como la selecta minora del Nivel 5. A medida que se eleva el nivel, ms bajo es el estatus social de los futuros habitan tes. El Nivel 4 est subdividido en diez unidades independientes y autosuficientes, cad a una de las cuales puede albergar a diez mil personas. Estn distribuidas a travs de todo el pas, a unos trescientos metros de profundidad, y disponen de alimentos y energa para un siglo, poco ms o menos. El Nivel 3 se encuentra a menor profundidad an, a unos ciento cincuenta metros, y lo Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 59 de 103 forman veinticinco unidades, cada una de ellas con capacidad para veinte mil per sonas. De modo que, en conjunto, albergar medio milln de personas. Cada refugio di spone de alimentos y energa slo para veinticinco anos. La construccin del Nivel 3 f ue, en cierto sentido, una tarea ms difcil que la preparacin de los Niveles 4 y 5, debido a las proporciones de las unidades. Cada una de stas debe incluir todo lo necesario para la vida de veinte mil personas; y aunque los refugiados vivirn ms a pinados y menos cmodos que los habitantes de los Niveles 4 y 5 ?y ni qu decir que los militares de los Niveles 6 y 7?, la gigantesca magnitud de la construccin pro voc bastantes dolores de cabeza a los ingenieros. A propsito, la analoga con una nave fue utilizada por la locutora de turno, aunque en un sentido diferente del que yo le haba atribuido. Los Niveles 5, 4 y 3 corre sponden, de acuerdo con su comparacin, a la primera, segunda y tercera clases de un barco. Cada una de ellas es mayor que la anterior y recibe ms pasajeros; y al mismo tiempo no es tan cmoda ni se encuentra tan bien equipada. Entiendo que la locutora subestim la situacin. Si quera utilizar una analoga naval, hubiera sido ms exacto comparar el Nivel 5 con los dormitorios colectivos de la ms barata tercera clase, el Nivel 4 con el puente de un barco de inmigrantes, y el Nivel 3 con las bodegas de un transporte de ganado, o uno de aquellos veleros d e antano fletados por los traficantes de esclavos. Es ridculo comenzar la compara cin por la primera clase. Ni siquiera los miembros del personal del Nivel 7 estam os ms cmodos, desde cualquier punto de vista, que los pasajeros de la clase turist a de un barco no muy lujoso. Adems, la analoga falla por la base cuando se la examina ms de cerca. ?Dnde se ha vi sto una nave en la cual las mejores cabinas se encuentren en el fondo de la bode ga? 21 DE MAYO Las conferencias sobre los diferentes Niveles continan fascinndome. P no puede com prender por qu, y es intil tratar de explicrselo. En cambio, X107 me entiende perfe ctamente siempre me ha comprendido y realmente me alegro de tenerlo como companero de habitacin. Las charlas tienden a destacar las diferencias entre los niveles 5, 4 y 3, quizs

con el propsito de hacernos olvidar que, en cierto sentido, forman un grupo muy p articular. Fue X107 quien me record el hecho, pues senal no slo la similaridad de e quipo y de comodidades, sino tambin la fundamental unidad social de los tres grup os. A pesar de las distinciones que usted establece entre la minora selecta de veinte mil, el grupo de cien mil y la masa de medio milln observ , en conjunto son seiscient as veinte mil personas. Parecen muchos si se piensa en las dificultades que susc ita la construccin de refugios subterrneos, pero muy pocos si se recuerda la cifra de nuestra poblacin total. Tena perfecta razn. En una poblacin representada por un nmero de nueve dgitos, seisci entas veinte mil personas no es ms que un ncleo reducido. De modo que ser elegido para descender a esos Niveles constituye un autntico privi legio continu . Para ser incluido en la lista de los que descendern a los Niveles 3 y 4, y no hablemos del Nivel 5, es preciso pertenecer a la flor y nata de la soci edad, o estar casado con la persona adecuada, o tener parientes directos incluid os en ese grupo. Y si la gente lleva consigo a sus familias, supongo que pretend ern no separarse, y desarrollar una vida ms o menos normal. X107 mene la cabeza dubi tativamente . Todo lo cual no es, ciertamente, tan ordenado y racional como nuestr o sistema. Estoy seguro de que se producirn terribles complicaciones. Sonre ante la gravedad con que encaraba el problema, y dije, con cierta dosis de Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 60 de 103 malicia: Pero, ?qu har una minora selecta cuando se encuentre sola? Si la minora selecta no pu ede comparar y contrastar su situacin con la de la multitud, ?qu ocurrir? Me parece que la vida en aislamiento y soledad resultar difcil para nuestros buenos ciudada nos , y no slo para los escasos privilegiados del Nivel 5. X107 afirm que indudablemente se trataba de un interesante problema psicolgico. Su giri que, en las difciles condiciones de la vida en reclusin, cada grupo poda desarr ollar nuevas formas de diferenciacin social, de manera que, antes de que pasara m ucho tiempo, cada unidad subterrnea formara su propia pirmide social. La idea me pareci fascinante. ?Quines, en su opinin, pasarn a primer plano en un refugio de, por ejemplo, cinco mi l personas? pregunt . No podran ser los estadistas, porque en los refugios no existir prcticamente lo que ahora se conoce como poltica internacional. X107 se manifest en desacuerdo conmigo: crea que los problemas internacionales poda n ser discutidos por radio desde las cavernas. Aun as repliqu ser imposible hablar de poltica nacional. Despus de una guerra atmica oco probable que se registre actividad en la esfera internacional. La radioactiv idad obligar a todos a mantenerse bajo tierra durante largo tiempo, y nadie podr c onstruir cohetes atmicos para reemplazar a los que habremos disparado. No ms cohet es, no ms guerras. Tampoco tendr sentido concertar alianzas. Sin alianzas, imposib le hacer la guerra , y tampoco la poltica ser poltica. Sin embargo, todava podran hacer algo objet X107, y en sus ojos le cierto malicioso de seo : podran insultarse por radio. Eso, si no estn demasiado ocupados lavando los panales de sus nietos agregu. X107 se ech a rer. Quizs sa sea la nueva pauta de los refugios civiles dijo . Quien logre demostrar su pr opia utilidad, su capacidad de adaptacin y de improvisacin, y su habilidad para re solver los problemas de la vida cotidiana , bueno, ese hombre se elevar. Y el resto descender. No descender repliqu en broma . Descender es el mayor de todos los privilegios. Y si n o lo cree, !mire nuestra situacin! 22 DE MAYO P me persuadi para que la acompanara al cuartito del departamento de psicologa, da do que ambos disponamos de un rato de libertad. No tena mayores deseos de complace rla, pero en el momento no se me ocurri una buena excusa, de modo que acept. Me tend sobre la litera, como de costumbre, mientras P ocupaba la silla y comenza ba a charlar. Apenas la escuchaba, y en realidad no tena idea de lo que deca, pues estaba pensando en las particularidades de los niveles 5, 4 y 3.

Me gustara saber si los refugios subterrneos del enemigo se asemejan a los nuestro s. Es decir, los refugios para los civiles. Poca duda cabe de que los niveles ms profundos estn reservados para los grupos militares pulsabotones, como en nuestro caso. Los modos de vida y las ideologas pueden diferir, pero ese tipo de priorid ad constituye una necesidad militar innegable. Pero, ?cmo sern los niveles para los civiles? ?Qu diferencias habr? Puede suponerse que la organizacin del enemigo es muy parecida a la nuestra ?quin sino los polticos, los altos jefes de la administracin y los generales retirados han de ocupar los niveles ms profundos? Con respecto a los restantes niveles, la diferencia reside en que, en unos pases los mejores lugares son para los ricos, y en otros para los poderosos. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 61 de 103 Pero, ?puede hablarse de una gran diferencia? Los ricos son poderosos, y los pod erosos son ricos. Y los tcnicos, ingenieros y hombres de ciencia especializados e n energa atmica pueden ser incluidos en ambas categoras: actualmente gozan de rique za y de influencia en todos los pases del mundo. Decid que, en general, e independientemente de las ideologas exteriores, interiorm ente la situacin debe ser muy semejante. Me refiero, naturalmente, al exterior te rrestre, a la superficie y al interior de nuestros refugios. ?O no? Advierto que P quiere mi respuesta a cierta pregunta que me ha formulado. La rep iti varias veces, hasta que comprend de qu se trataba. ?Cul prefieres, el cuarto donde nos reunimos oficialmente, o ste? Sin prestarle todava mucha atencin, repliqu: Oh, se parecen mucho. 23 DE MAYO Las charlas Conozca otros Niveles han llegado a los Niveles 2 y 1. Estos ltimos forman otro grupo, diferente no slo de los Niveles militares, sino ta mbin del ncleo integrado por los Niveles 5, 4 y 3. Estn destinados a albergar civil es comunes, no una minora selecta. Con el tiempo se.lograr construir suficientes r efugios de esta clase para todos, pero ese objetivo est an muy lejos de cumplirse. La organizacin tcnica de los Niveles 1 y 2 es diferente de la que caracteriza a to dos los niveles anteriores. En primer lugar, toman aire desde la superficie, en lugar de producirlo por medi o de vegetales. Pasar a travs de filtros, sin duda, pero todava queda por ver hasta dnde llegar la efectividad de estos aparatos en caso de una guerra atmica en gran escala. La locutora no pareca muy optimista. ?Era tcnicamente imposible, por lo menos, en el breve lapso de que disponamos, sum inistrar aire a tanta gente por medio de plantas ?dijo?. Y ser ciertamente una ha zana estupenda si, iniciada la guerra, toda la poblacin posee refugios de cualqui er clase. En los Niveles 1 y 2 la energa proviene de generadores convencionales y no de rea ctores atmicos, demasiado escasos para proveer a todos los refugios y que, adems, necesitan la presencia de expertos. Los generadores convencionales, mucho ms fcile s de manejar por personal no especializado, recibirn combustibles provenientes de depsitos especiales. Algunos se cargaron en tanques subterrneos, pero la mayora es tn sobre la superficie. En caso de que una bomba caiga en las cercanas, estos ltimo s sern destruidos, y el refugio que depende de ese combustible no sufrir directame nte, pero carecer totalmente de energa. Sin embargo, es imposible evitar esta situ acin. El alimento de los niveles superiores ser idntico al nuestro, pero no en la misma proporcin: suficiente para seis meses en el Nivel 2, y para un mes en el Nivel 1. ?Posiblemente esto los sorprenda ?coment la locutora?, pero supongo comprendern la inutilidad de una provisin ms abundante, aunque se dispusiera del espacio necesar io. Los Niveles 1 y 2 estn demasiado cerca de la superficie como para resistir a un ataque masivo: treinta metros en el caso del Nivel 2, y de tres a dieciocho m etros en el restante. Podrn sobrevivir a los efectos de un bombardeo siempre que el enemigo no emplee bombas termonucleares de explosin subterrnea. Si se libra una guerra de carcter limitado, y si no hay excesiva radiacin residual, despus de un mes los refugiados podrn regresar a la superficie sin que se produzc

an consecuencias desastrosas. Pero si afrontamos una guerra total, la destruccin fsica y la contaminacin del aire impedir la salvacin de los seres que se encuentren en la superficie o cerca de ella. Es posible que algunas unidades del Nivel 2, y aun del Nivel 1 tengan Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 62 de 103 suerte, si se encuentran suficientemente alejadas de una explosin subterrnea. Pero esto no es de ningn modo probable. La perspectiva parece sombra, pero es preciso convenir en que de nada servira amon tonar en los refugios provisiones para varios anos si aqullos carecen de resisten cia para soportar la explosin de una bomba subterrnea de varios megatones. Es evidente que los habitantes de esos niveles tienen escasas posibilidades de s obrevivir, a menos que se libre una guerra limitada. Pero esto ltimo no es muy pr obable. Me imagino que los Niveles 1 y 2 fueron construidos sobre todo por razon es psicolgicas. De lo que se trataba era de enganar a las masas, impulsndolas a cr eer que hallaran seguridad en refugios de tres a cinco metros de profundidad 24 DE MAYO El Nivel 2 tiene capacidad para un milln de personas. Est subdividido en cuarenta unidades, para veinticinco mil individuos cada una. Me llam particularmente la atencin la composicin social de sus habitantes. A este n ivel irn todos los inadaptados: pacifistas, opositores extremistas, crticos de la sociedad y otros desequilibrados. ?La intencin fue ?dijo la locutora? apaciguar a todos los elementos subversivos y dudosos ofrecindoles un refugio ms seguro y privilegiado. Es mejor adoptar este t ipo de medidas que apelar exclusivamente a la fuerza. La palabra exclusivamente me pareci significativa. Ignoro en qu proporcin fue preciso o ser necesario recurrir a medidas de fuerza; pero s que se han tomado numerosas medidas para proteger las armas atmicas de los ataques de toda clase de escpticos. Supongo que se ha logrado ablandarlos mediante la promesa de un refugio ms profund o. Y digo supongo porque no puedo hacer otra cosa que tejer conjeturas. No s cul ha sido el efecto de las medidas tomadas, porque cuando todava me hallaba en la supe rficie nadie conoca la existencia de los siete niveles. Sabamos que se construan re fugios en toda la extensin del pas hubiera sido imposible mantener secreta semejant e operacin , pero nadie sugiri jams que pudieran encontrarse distribuidos a diferente s niveles. De modo que los pacifistas y las restantes categoras de maniticos pueden considera rse afortunados de que se los haya destinado al Nivel 2 y no al 1. Por lo menos, en teora. En la prctica, la diferencia ser muy escasa. ?Qu valor tiene un abrigo a treinta metros de profundidad contra una bomba de var ios megatones que explota bajo tierra y cuyos efectos son semejantes a los de un terremoto? Aun si el refugio est a buena distancia de la explosin, medio ano de p rovisiones slo servirn para prolongar un poco la vida: la superficie puede permane cer contaminada durante muchos anos la radioactividad del estallido subterrneo ser particularmente peligrosa, y peores an sern los efectos de las bombas preparadas y la nica alternativa consistir en morir de hambre bajo tierra o salir a la superficie para perecer por la accin de las radiaciones. Sea como fuere, por el momento pueden considerarse seres afortunados, pues la ma sa de la poblacin se refugiar en abrigos inmediatos a la superficie. Ms an, !la mita d de la poblacin carece absolutamente de todo refugio! Se los construye con gran rapidez, pero pasarn por lo menos seis meses antes de que haya lugar para todos. Y no es posible saber si ser posible demorar tanto tiempo el estallido de la guer ra. Los refugios del Nivel 1 son de diferentes proporciones: algunos estn destinados a albergar un milln de personas; otros, slo diez mil. Ello se debe a la diferente densidad de poblacin de las distintas regiones. Adems fue necesario aprovechar tod os los espacios Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 63 de 103 subterrneos preexistentes; as, en algunos lugares existan grandes refugios, represe ntados por los sistemas de transporte subterrneo, y en otros fue preciso empezar

desde la nada y construir pequenos refugios aqu y all. Ya se han preparado centena res de ellos en todo el pas, y todos los das se habilitan varios ms. Pero no vale la pena perder mucho tiempo describiendo la organizacin del Nivel 1, y lo mismo puede decirse del Nivel 2. A menos que libremos una guerra de alcanc es muy limitados, sus habitantes no tienen la menor posibilidad de salvacin. 25 DE MAYO P est un poco preocupada por m. Considera nocivo para mi salud el inters que demues tro por los otros niveles. Asegura que me dejo absorber demasiado por el tema, y que esto puede acabar en depresin mental, el mismo estado que ya he padecido ant es. Ahora me conoce un poco mejor, porque es mi esposa si puedo llamarla as o porqu e es psicloga. O quizs por ambas razones. Opina que mi acentuado inters por los otros Niveles es sntoma de inestabilidad emo cional. Hoy charl constantemente sobre los diferentes niveles de conciencia, la s imbologa y qu s yo cuntas cosas ms. En realidad, poco me importa. Si algo quiere apod erarse de mi mente, que lo haga. De todos modos, la serie Conozca otros Niveles concluy hoy con una conferencia sobr e los preparativos en la superficie; la locutora lo denomin Nivel 0, y sin duda e l trmino le result conveniente para simplificar su exposicin, aunque, claro est, la superficie no constituye un Nivel que se le parezca. All arriba estn preparndose para el descenso general, que deber cumplirse, rpida pero ordenadamente y sin complicaciones, apenas sea dada la primera alarma. Como la operacin afecta por lo menos en principio a toda la poblacin, su eficiencia reviste fundamental importancia. La locutora senal que mucha gente ya haba sido provista de chapas de identidad en las que se halla grabado el nombre del beneficiario, y el Nivel y nmero del refug io al que deber dirigirse. El resto espera ansiosamente recibir la correspondient e chapa. ?Hay cierto malestar entre quienes creen que la divisin en diferentes niveles es una forma de discriminacin social ?dijo la locutora?, pero el mismo se mantiene d entro de lmites razonables. Segn parece, la gente tiene una vaga idea de que el Nivel 5 es mejor que el Nivel 4, el Nivel 4 mejor que el Nivel 3, etctera; pero no saben exactamente en qu cons iste la diferencia. La mayora cree que es problema de lujo y no de seguridad. Has ta ahora la informacin que hemos recibido en nuestras charlas diarias es secreto absoluto all arriba. La hostilidad mezclada con ansiedad proviene de gente que an no ha recibido su chap a y nmero de refugio, adminculo que ser algo as como el pasaporte al mundo subterrneo . Como poda suponerse, la hostilidad est dirigida hacia quienes ya han recibido su s respectivas chapas. As, la Nacin tiende a dividirse en dos grupos contrarios, un a nueva forma de divisin entre los poseedores y los desposedos. Sin embargo, mitig a los peligros de este sentimiento hostil el hecho de que un nmero cada vez mayor de personas recibe diariamente su chapa ? y el derecho a morir enterrada viva , se me ocurri en ese momento?, y tan pronto como obtienen el disco metlico, se convier ten en los ms firmes defensores del sistema. Estos inconvenientes se han presentado slo entre los futuros habitantes del Nivel 1. Todos los individuos destinados a los restantes niveles han recibido ya sus pasaportes. Sin duda, todava hay algunos murmuradores no muchos entre los maniticos y pacifistas del Nivel 2. De todos modos, las chapas de acceso al Nivel 2 han at enuado mucho el fervor Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 64 de 103 de los crticos ms elocuentes. 26 DE MAYO Anoro las charlas de la serie Conozca otros Niveles . Hasta ahora ningn nuevo progra ma ha sido anunciado. Probablemente porque no tienen de qu hablar. Ya conocemos a fondo el Nivel 7, y discretamente los otros seis. ?Qu otro tema podran abordar? A pesar del nmero de niveles, la variedad de la vida subterrnea es muy limitada. ?A caso podra ser diferente la vida de las cavernas? Hoy escuch msica. Pero ya las melodas me resultan un tanto familiares. Es extrano que podamos saber tanto de los restantes Niveles, mientras la gente q

ue vive en la superficie sabe poco o nada del tipo de vida si se puede llamar vid a que les espera. Me siento como un ser omnisciente, separado de todo contacto co n los dems humanos, pero conocedor del futuro que les aguarda. Si Dios existe, en el cielo o en el centro de la Tierra, debe experimentar la mi sma sensacin. Desde el lugar donde mora, contempla el inminente desastre que est a punto de abatirse sobre el hormiguero humano. Observa con inters, pero al mismo tiempo con objetividad. A veces, quizs, siente envidia. Esas hormigas se mueven, gozan de su mutua compana , planean, analizan, discuten, creen, critican. En cambio, l est solo. Es ms sabio y poderoso, pero est solo. Tal vez desee cambiar su lugar por el de los humanos: seres miserablemente dbiles , pero que sienten el calor de la compana de sus semejantes y la atraccin de mltipl es intereses. Intereses pequenos, estpidos quizs; pero intereses que mantienen la mente ocupada. Tal vez por eso los dioses por lo menos, los dioses griegos solan descender a la ti erra y mezclarse con los hombres. Sin duda a veces sentan el tedio de su propio a islamiento. 27 DE MAYO Hoy me atac nuevamente. Haba sido un da como todos, sin ningn hecho particular. De pronto, entre las diecis iete y las dieciocho ?no recuerdo exactamente? vi ante mis ojos los verdes campo s cercanos a mi pueblo natal. Saba perfectamente que la visin era producto de mi i maginacin, pero toda la escena se desplegaba ntida y luminosa ante mi vista. Ignoro cul fue la causa. Quizs se debi al delicioso perfume de violetas de la enfer mera sentada a mi lado durante el almuerzo; sin duda lo trajo consigo al descend er. Recuerdo que me pareci maravilloso. Despus debo haberlo olvidado durante varia s horas, y de pronto reapareci, al mismo tiempo que la imagen de los prados. Haba diferentes matices de verde: algunos pastos eran obscuros, y otros verde cla ro. Y haba rboles, y colinas, y la fresca brisa de una tarde de primavera. Sobre e l cielo azul navegaban nubes de un blanco deslumbrante. Y gente distribuida sobr e la campina, y gorjeantes pjaros. Y una profunda paz espiritual, y el sentimient o de que estaba vivo, y de que estar vivo era suficiente. No era necesario hacer nada, conseguir nada o luchar por nada. Y respiraba profundamente para absorber los dulces olores de la tierra, del pasto y de las flores de primavera. No, es intil intentarlo. Hubiera debido ser poeta para expresar sensaciones como las que experiment. Nunca lo fui, y los poetas no viven en cavernas. Pero creo qu e hoy siento como sienten los poetas. La visin fue tan ntida, tan intensa, que dur ante un instante Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 65 de 103 olvid dnde me hallaba. ?Fue slo un instante? No puedo saberlo, porque perd todo sentido del tiempo. Pero luego la imagen desapareci, y ocup su lugar el anhelo de volver a ver esos pr ados, de retornar a esos das. Fue como un dolor agudo, cada vez ms intenso, hasta que sent el vehemente deseo de gritar y de golpear la cabeza contra las paredes l impias, higinicas y estriles. No lo hice. Poco a poco se atenu el dolor. Pero me sent posedo de desesperacin, una desesperacin tan negra como verdes eran los campos, tan amarga como era dulce la brisa de primavera. No es necesario apelar a la poesa para expresar lo que sent. 28 DE MAYO P dijo hoy que ya haba previsto que esto me ocurrira, y que me lo haba anticipado. De todos modos, ahora es demasiado tarde. Me siento muy deprimido y no deseo hacer nada , salvo una cosa: regresar a la supe rficie. Si pudiera hacerlo, de buena gana cambiara el Nivel 7 por el Nivel 1. !Y poco me importara si me excluyeran de todos los niveles! Aunque slo significara pa sar muy poco tiempo arriba, apenas un da. !Vivir un da, y luego morir! Las mariposas viven un da, pero viven. No en cavernas, sino a plena luz del da. En tre las flores. Vuelan de una flor a otra, en la direccin que se les antoja. Supongo que las quejas de nada me sirven, pero ?qu otra cosa puedo hacer? Comer, reunirme con P, conversar con X107 y dormir. Esta es la suma de mis actividades.

Naturalmente, puedo apretar los botones cuando alguien resuelva que ello es neces ario. Es algo, sin duda. Pero ?es suficiente? No, es demasiado simple. ?Por qu lo han hecho tan fcil? Apretar unos pocos botones , ?acaso es divertido? ?Y despus? ?Qu har una vez que haya pulsado los botones? ?Qu perspectivas se me ofre cen? ?Qu objetivos me fijar? ?Me asemejar a Dios antes de la creacin del mundo, soli tario en un mundo vaco? Cunta crueldad humana se ha necesitado para crear un Dios autosuficiente, que lleva eternamente una vida solitaria ?Por qu condenaron a Dios , por qu me han condenado a vivir y morir en esta prisin solitaria? 30 DE MAYO P hace todo lo posible por ayudarme. Mi estado la llena de ansiedad. Ha llegado hasta a alentarme a reanudar las conversaciones sobre mitologa que sola sostener c on R747. Dice que aun eso sera mejor que cavilar constantemente. Pero no siento deseos de seguir el consejo de P. ?Para qu? ?Acaso los dioses inve ntan mitologas para uso del pueblo? Que las futuras generaciones se ocupen del as unto. Poco me importa lo que piensen. Tampoco tienen mayor xito las tentativas de X107 para hacerme hablar. Ya nada me interesa. En todo caso, nada de lo que ocurre aqu abajo. 31 DE MAYO P est desesperada. Sin duda me quiere mucho. Parece que, despus de todo, es bastan te sociable. Hace cuanto est a su alcance por arrancarme de mi apata. Comprendo muy bien su punto de vista, pero no quiero molestarme en intentar el e sfuerzo. ?Por qu habra de hacerlo? ?Significa todo esto que he logrado mi propia autosuficiencia? No quiero nada, n i a Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 66 de 103 nadie aqu abajo. Quizs por este camino he llegado a ser la criatura de mayor autos uficiencia en el Nivel 7. !Como un Dios! Quizs soy un dios, o estoy a punto de serlo Que R74'7 invente mitos sobre mi perso na, el dios que oprima los botones X127, el dios pulsabotones. No, todava no he apretado los botones. Pero soy autosuficiente, como un dios. Aun que no tan feliz. Ni siquiera tan feliz como la mariposa, que nace y muere en el mismo da. Pero, ?quin dijo que los dioses han de ser felices? Soy un dios. El dios quiere concertar un trato con la mariposa. Desea ser maripo sa durante un da pero fuera de las cavernas, all arriba y ofrece a la mariposa, a ca mbio, la existencia eterna aqu abajo. ?Qu dices a eso, mariposa? ?Aceptas el trato? Es muy conveniente: la eternidad a cambio de un da de vuelo entre las flores. La mariposa rechaza mi ofrecimiento. ?Qu est diciendo? Dice que no quiere cambiar un da de felicidad por una eternidad de sufrimiento. ! Condenada mariposa! !Se atreve a rehusar la propuesta de un dios! !Desafa a un di os! !Se atreve a desafiarlo! Te maldecir, mariposa, colorida gozadora. !Te maldecir hasta el fin de tus das! Dice algo. !Se atreve a replicar! ?Qu ha dicho? No temo a tus maldiciones, !oh, dios!, pues mi da es breve. Y huye volando. !Mariposa! !Mariposa! !Escchame, no huyas! Qudate conmigo, no te maldecir. Qudate co nmigo. !Espera! Por favor, qudate aqu 7 DE JUNIO Hoy regres de la seccin de psicologa. Pas all casi una semana. Parece que estaba enloqueciendo. Totalmente, segn puedo juzgar por lo que escrib e l 31 de mayo. !Cuntas tonteras sobre dioses y mariposas! Adems, mi entomologa no mar cha muy bien: las mariposas, segn me explic P cuando termin de murmurar insensatece s bajo el influjo de las drogas que me suministraron, viven ms de un da. Algunas i ncluso invernan. De todos modos, ahora me siento bien. Slo un poco dbil, cansado y vaco, como si me hubieran lavado por dentro. Hablo metafricamente. Siento un vaco mental y espiritu al, como si mi mente hubiera sido purgada del mismo modo que mi estmago despus de ingerir el chocolate.

Esta purga mental me ha hecho bien. Ahora no sufro. Tampoco me interesa saber na da. Simplemente soy, pero no me preocupa ser. Todava recuerdo que no estuve bien del todo, pero el malestar ha desaparecido. En todo caso, el tratamiento fue bastante ms complicado que la purga que me cur el m alestar estomacal. Me inyectaron ciertos productos y me aplicaron electrochoques . Ahora me siento tranquilo y estoy perfectamente. 9 DE JUNIO Ocurri esta manana. Comenc mi guardia en la Sala de Operaciones PBX a las ocho de la manana. A las nu eve se encendi la luz amarilla sobre la pantalla. Dos minutos despus, entr en la sa la X117 y ocup su lugar frente a la otra mesa, listo para colaborar conmigo. La S ala de Operaciones estaba dispuesta para la accin. Permanecimos en silencio, cont emplando la luz. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 67 de 103 A las nueve y doce el altavoz orden repentinamente: ?!Atencin! !Preparados para entrar en accin! ?Simultneamente la luz amarilla fue re emplazada por una luz roja. Nuevamente habl el altavoz?: Pulsen el botn A1. Oprim el botn, y sin duda X117 hizo lo propio, pues el sector de la pantalla corre spondiente a la Zona A se cubri repentinamente de puntos rojos. Esto significaba que los cohetes de uno a cinco megatones haban sido lanzados y volaban ahora con increble velocidad hacia sus objetivos. Dado que la zona A se encuentra relativam ente prxima, podremos enterarnos de los resultados al cabo de media hora o antes. Me hallaba sentado frente a mi tablero, contemplando la pantalla. Me senta ms tens o que de costumbre, pero mis nervios estaban calmos. Quizs fue consecuencia del t ratamiento recibido la semana pasada. O tal vez la accin militar por primera vez c umpla la misin para la cual haba descendido al Nivel 7 desempenaba la funcin de vlvula de escape. Dirig la vista a X117, y me pareci que estaba terriblemente nervioso. Aunque la te mperatura de la sala era agradable, sudaba profusamente, como si en lugar de apr etar botones hubiera estado empujando los propios cohetes. Luego volv los ojos a la pantalla. ?Acabara todo en un cambio de pequenas bombas, limitadas a una sola regin, o las operaciones se desarrollaran hasta convertirse e n guerra total? A las 9:32 el primer cohete cay en territorio enemigo, y uno de los puntos rojos se convirti en una mancha roja circular, de proporciones considerables. Casi inme diatamente surgieron manchas idnticas en diferentes lugares de la zona A. Paulati namente, el rea de destruccin cubri ms y ms regiones sobre el mapa. Mientras tanto, algunos de los puntos rojos comenzaron a desaparecer, especialme nte los del sector ms alejado de nuestras fronteras. Parece que los interceptores del enemigo trabajaban eficazmente. Luego, a las 9:55, se oy de nuevo la voz del locutor: ?!Atencin! Pulsen el Botn A2. ?Y casi inmediatamente?: !Pulsen el Botn A3! Reaccion rpidamente, y lo mismo hizo X117, y apenas el locutor haba concluido de im partir la orden cuando ya la zona A se cubra de una masa de puntos azules y dorad os. Desde el punto de vista esttico el espectculo era muy agradable. Manchas rojas y p untos azules y amarillos, algunos dentro de las manchas rojas y otros fuera de e llas. Pero por el momento el color se limitaba a la zona A. Las restantes zonas permanecan uniformemente blancas, como un continente que esperara la visita de un explorador. Me pregunt cul sera la reaccin de P ante las novedades; o del resto de los companero s, con quienes me encontrara en la sala de reuniones, y qu preguntas me formularan al respecto. Mi mente se hallaba ocupada en sta y otras cosas , como en un conciert o, durante el cual nuestros pensamientos se alejan de la msica. A las 10:10 el altavoz transmiti otra orden: ?!Pulsen el Botn B1, pulsen el Botn B2, pulsen el Botn B3, pulsen el Botn C1! Cumplimos las cuatro rdenes. Ahora todo el mapa se hallaba irregularmente cubiert o de puntos en los tres colores mencionados. Cinco minutos despus los puntos azules y amarillos de la zona A comenzaron a tran

sformarse en manchas circulares. Los azules eran especialmente grandes: correspo ndan a la destruccin provocada por el estallido y el calor de las bombas de varios megatones que explotaban en el aire. Estos artefactos arrasaban regiones de cen tenares y millares de kilmetros cuadrados. A juzgar por el dato de la pantalla, este bombardeo era mucho ms eficaz que el pr imero. Quiz el enemigo andaba escaso de interceptores, o bien nuestros proyectile s A2 y A3 se hallaban provistos de un dispositivo contra interceptores, del que careceran los Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 68 de 103 cohetes A1. Sea como fuere, los crculos azules y dorados estaban cubriendo litera lmente toda la zona A, y muy pronto los crculos rojos ocuparon un lugar muy secun dario. Pocos eran los que no estaban rodeados de crculos amarillos o azules. El a zul se extenda sobre casi toda la zona, y las manchas doradas y rojas, sobrepuest as, parecan estrellas en un cielo nocturno. A las 10:40 los puntos de la zona B comenzaron a metamorfosearse en crculos. Esta vez el proceso fue diferente, pues los crculos rojos, azules y dorados aparecier on al mismo tiempo. Parecan luchar entre s por el espacio disponible. La invasin del color se desarroll casi sin dificultades y alcanz el corazn de la zon a B. Segn parece, nuestros proyectiles no encontraban obstculos en su camino. La t erra incognita del mapa estaba adquiriendo hermoso colorido. Lo ms probable es qu e, en definitiva, el resultado fuera el mismo obtenido en la zona A: azul casi p or todas partes, y rojo y amarillo superpuesto en sectores ms pequenos. En la zona C los puntos comenzaron a convertirse en manchas a las 10:55. Slo se t rataba de puntos rojos, de modo que era ms fcil seguir el desarrollo del proceso d estructivo. Pero debi surgir algn inconveniente, pues gran nmero de los puntos desaparecieron, lo cual significaba que los proyectiles no haban alcanzado el objetivo. O el enem igo posea defensas especialmente eficaces, o bien nuestros proyectiles no tenan al cance suficiente. Quiz la mayor distancia era la causa de la dificultad. Pero alg o andaba mal. A las once recibimos otra orden, pero esta vez la voz era diferente: ?Pulsen el Botn C2, pulsen el Botn C3. Obedecimos y esperamos nuevamente. Slo restaban tres botones los ms peligrosos, los que controlaban las bateras de bomb as preparadas . La radioactividad de estos explosivos tornara inhabitables las zonas afectadas no slo despus del estallido sino durante anos. Quiz durante generaciones . Siempre se haba dudado de que alguien se atreviera a emplear este tipo de bombas, pues se tena la casi completa certeza de que sus efectos no se limitaran al terri torio bombardeado, sino que danaran tambin a los pases vecinos. Y no haba ninguna ra zn para aniquilar a los neutrales. Ms an, estas bombas ponan en peligro nuestra prop ia existencia. !Y nadie quiere embarcarse en una guerra suicida! ?O s? Pero cort el hilo de mis pensamientos la voz del locutor, la misma del principio: ?!Atencin! !Pulsen el Botn A4! !Pulsen el Botn B4! !Pulsen el Botn C4! Contempl la esfera del reloj eran las 11:35 horas y oprim los tres botones. Luego le vant los ojos hacia el mapa, y advert, asombrado, que no aparecan las marcas negras . Nuevamente oprim los botones. Nada. Entonces el locutor nuevamente la segunda voz prcticamente grit: ?!Oficial X117! !Pulse el Botn A4! !El B4! El C4! Me volv y mir a X117. Estaba sentado en su silln, los ojos fijos en los botones, y sus brazos colgaban inertes, como si le hubieran seccionado los nervios. No se m ova, pero de sus labios brotaban algunos sonidos. Eran apenas audibles, pero despus de unos instantes o que deca: !No! Cualquier cosa menos eso! !Los botones 4 no! !No puedo matar a mi madre! No, esos no Se abri repentinamente la puerta de la Sala de Operaciones y dos hombres supongo q ue miembros de la Seccin Mdica retiraron a X117. Sus brazos continuaban colgando in ertes, y mientras se lo llevaban repeta una y otra vez: ?!No! !Los botones 4 no!

No tuve tiempo para reflexionar en lo que haba ocurrido. X107 entr en la habitacin y ocup silenciosamente el lugar de X117 frente a la otra mesa. Pisndole los talone s Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 69 de 103 apareci X137, aparentemente con el propsito de reemplazarme, si ello fuera necesar io. Reson nuevamente la voz del locutor; eran las 11:20. ?!Pulsen el Botn A4, pulsen el Botn B4, pulsen el Botn C4! Esta vez no surgieron dificultades de ninguna clase. Hoy, 9 de junio, a las 11:21, haba concluido mi guardia diaria. En realidad, haba completado mi tarea vital. Haba realizado mi tarea. Haba desempenado mi funcin como oficial PBX. Omos la voz del locutor: ?Caballeros, estn en libertad. Pueden retirarse a sus habitaciones o, si lo prefi eren, esperar en la Sala de Operaciones para verificar los resultados de A4, B4 y C4. X107 y X137 se quedaron para ver lo que ocurra. Por mi parte, regres a mi dormitor io y me tend en la litera. 10 DE JUNIO La guerra ha concluido. Comenz ayer a las 9:12, hora de iniciacin de nuestra ofens iva, y concluy cuando nuestros ltimos proyectiles explotaron en territorio enemigo , a las 12:10. Toda la guerra dur dos horas y cincuenta y ocho minutos, es decir, fue la guerra ms breve de la historia. Y la ms devastadora. Por todo ello es muy fcil escribir el relato de lo acontecido: no hubo largas y complicadas campanas, ni campos de ba talla. El globo fue el nico campo de batalla. Podra resumir esta guerra, la mayor de la historia humana, en pocas palabras: Ayer , en poco menos de tres horas, fue aniquilada la vida sobre extensas regiones de la Tierra . Pero ser mejor que demuestre ms espritu histrico e incluya algunos detall es de lo ocurrido. Dichos detalles fueron anunciados hoy por el altavoz y desde entonces repetidos varias veces. Ahora, casi todos los conocen de memoria. Trata r de reproducir la sustancia de la informacin. Ayer, a las 9:07 horas, doce bombas H cayeron en una regin remota de nuestro pas. Diez explotaron en zonas poco habitadas, pero dos tocaron grandes centros de pob lacin. El ataque fue repentino, y cuando el Comando PBY detect la presencia de los proyectiles, ya stos estaban cayendo sobre sus objetivos. Era imposible intercep tarlos, pero la agresin constituy la mejor de las advertencias, y los xitos posteri ores del Comando PBY fueron realmente espectaculares. Pero tambin el Comando PBY se hallaba alerta. Deba responderse el tracionero ataqu e con un contraataque, de modo que se imparti la orden de apretar el botn A1. Por razones de conciencia, la orden se limit a un botn. No desebamos comenzar una guerr a total cuando todava no estbamos seguros de que el enemigo se propona aniquilarnos completamente. El botn A1 puso en accin slo dos mil cohetes, con cargas de uno a c inco megatones. Y apuntaban slo a las instalaciones militares e industriales de l a regin ms prxima a nuestra frontera. Al mismo tiempo, ante la posibilidad de que el enemigo tomara represalias, se di fundi la alarma en todo el pas y los habitantes se apresuraron a acudir a los refu gios. La operacin se realiz con bastante orden, salvo ciertos inconvenientes en lo s abrigos del Nivel 1. Mucha gente que careca de chapa de identificacin quiso entr ar, y se suscitaron desrdenes. Probablemente muchos que no tenan derecho alguno lo graron introducirse, mientras otros, provistos de sus correspondientes autorizac iones, se vieron obligados a permanecer afuera. Los refugios se sobrepoblaron, y en la lucha por el espacio numerosas mujeres, ninos y ancianos murieron aplasta dos. Estas escenas se prolongaron hasta la cada de las primeras bombas y, en la medida en Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 70 de 103 que stas se demoraban, la lucha cobraba caractersticas ms graves. En algunos lugare

s fue cosa de cuarenta minutos, poco ms o menos, pero aqu y all se pele durante dos horas, y se libraron sangrientas batallas, que se tornaron ms feroces cuando come nz a escucharse el estampido de las explosiones lejanas. La entrada a los refugio s estaba bloqueada por la gente que combata del modo ms cruel y primitivo con las armas de que poda disponer: cuchillos de cocina, garrotes obtenidos de piezas de moblaje, y los punos desnudos cuando no conseguan nada mejor. De todo ello se rec ibieron los informes radiales que transmitan esforzados locutores, los cuales an e n la emergencia no dejaron de cumplir con su deber. Murieron con los micrfonos en la mano. A las 9:15, tres minutos despus de nuestro primer operativo, nuestros dirigentes recibieron un mensaje del enemigo en el cual se anunciaba que doce proyectiles i ntercontinentales con carga de bombas H haban escapado al control y podan explotar en nuestro pas. El mensaje nos peda no tomar represalias, dado que no se trataba de un acto intencional de hostilidad, sino nicamente de un accidente de carcter tcn ico. Replicamos que deba habrsenos avisado antes, para facilitar nuestros esfuerzos des tinados a interceptar los proyectiles. El enemigo contest que haba insumido cierto tiempo comprender lo ocurrido, y ms tiempo an ponerse en contacto con nosotros. Todo esto nos pareci muy sospechoso. Naturalmente, debamos estar alertas contra un traicionero intento del enemigo de probar nuestra vulnerabilidad mediante el en vo de doce cohetes con la excusa de que haban escapado a los controles. De modo que nada dijimos de las explosiones en nuestro pas ?aunque sin duda el enemigo se for m una impresin general a travs del equipo que all cumple las mismas funciones que la pantalla de nuestra Sala de Operaciones?, ni avisamos al enemigo que dos mil co hetes ya estaban en camino y dentro de poco comenzaran a estallar en su zona A. N os limitamos a proseguir la discusin hasta las 9:32 horas, cuando nuestras bombas comenzaron a tocar tierra. Evidentemente, el enemigo sufri la misma sorpresa que recibimos nosotros al principio. Pero l nos haba sorprendido con doce bombas; nos otros lo hicimos con dos mil. Entonces esperamos. Abrigbamos la esperanza de que el enemigo interpretara este co ntraataque limitado sobre una zona limitada como una advertencia en realidad, un a advertencia concreta, no verbal. Desgraciadamente, su malignidad excedi todo lo concebible, pues tan pronto como s ufri el ataque de nuestros cohetes, lanz una enorme cantidad de los suyos, miles d e proyectiles con cargas de varios megatones, contra nuestro pas y nuestros aliad os. Comenzaron a explotar a las 9:50 en las regiones cercanas a sus bases de coh etes y gradualmente se internaron en nuestro territorio. Mientras tanto, no permanecimos cruzados de brazos, naturalmente. Ahora el Coman do PBY estaba listo para responder al ataque, y nuestros inteceptores controlado s automticamente destruyeron centenares de proyectiles enemigos, la mayora sobre t erritorios aliados. Pero muchos otros miles de ellos, para ser exactos explotaron sobre los blancos predeterminados. Por supuesto, a medida que el ataque enemigo se generalizaba, nuestra rama ofens iva tomaba vigorosas represalias. Miles de cohetes fueron disparados hacia los ms remotos rincones de la nacin adversaria y hacia el territorio de los pases satlite s, sembrando la muerte y la desolacin. Se suscit otra situacin crtica a las 11:15 horas, cuando nuestros dispositivos desc ubrieron que el enemigo haba comenzado a utilizar bombas preparadas , es decir, expl osivos de elevadsima radioactividad. Fue un acto de barbarie pura, pero haca mucho tiempo habamos comprendido a qu extremos era capaz de llegar el enemigo. Estbamos preparados, y respondimos en consecuencia. Golpeamos duro. Lanzamos miles de proyectiles bombas H en cpsulas altamente Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 71 de 103 radioactivas que explotaron sobre toda la extensin del territorio enemigo y sobre sus satlites. Eso ocurri a las 11:20 y fue nuestro ltimo acto de guerra. La ltima de nuestras bombas explot a las 12:10 horas. La ltima bomba enemiga cay sob re nosotros a las 11:45. Posiblemente se les haban agotado los proyectiles, o bie n habamos destruido sus rampas de lanzamiento aun antes de que nuestras bombas al tamente radioactivas dijeran la ltima palabra.

Por supuesto, somos los vencedores. 11 DE JUNIO Hay contacto radial entre nosotros y el enemigo, es decir, entre los dos mundos subterrneos. Aunque las bombas han dicho su palabra decisiva, contina desarrollndos e una especie de disputa post morten por va oral. Hoy, el sistema general de alta voces ha transmitido estos intercambios verbales. Esta manana el enemigo nos acus de haber iniciado la desastrosa contienda. Sostuv o que los doce cohetes que iniciaron la lucha haban sido nada ms que un accidente, resultado de un desperfecto tcnico, y que la represalia con dos mil bombas haba s ido un crimen de guerra de la peor especie. Contestarnos que si ellos no hubieran tenido intencin de hacernos la guerra, no h abran replicado a nuestro primer bombardeo con un ataque mucho ms violento. El ene migo senal que el lanzamiento de dos mil bombas H no era un acto que poda ser igno rado. Y la represalia, para resultar efectiva, deba ser ms poderosa que el acto qu e la haba provocado. La discusin continu en el mismo tono durante cierto tiempo, y cada bando procuraba descargar la culpa sobre los hombros del adversario. ?Vuestros lderes ?gritaba el locutor enemigo? sern condenados por las generaciones futuras y por la historia por haber impartido la orden de lanzar dos mil cohete s en respuesta a un simple error tcnico. Nuestra respuesta a la acusacin me estremeci: ?!Nuestros dirigentes no dieron la orden! !Fue impartida automticamente cuando es as doce bombas H explotaron en nuestro pas! Y sigui explicando que, por razones de seguridad, se haba resuelto no depender exc lusivamente de nuestros dirigentes, los cuales, dada su condicin humana, podan ten er momentos de debilidad, enfermar, sufrir accidentes y quin sabe cuntas cosas ms. Ciertamente, podan haber impartido la orden de atacar, pero en realidad no lo hic ieron. La orden parti de un misterioso artefacto llamado atomfon . Se trata, segn se explic, de un complicado e ingenioso aparato, sensible a las exp losiones atmicas producidas dentro de un radio limitado: as, reacciona ante una ex plosin en nuestro pas, pero no ante las que se producen en territorio enemigo. Aun que el mecanismo del atomfon se basa en el principio del sismgrafo, su funcionami ento depende tambin de su sensibilidad a las ondas acsticas, a la radiacin electrom agntica, y de otras cualidades. Por consiguiente, no reacciona ante un simple ter remoto. Ms an, puede clasificar la potencia de la explosin. Una vez que el atomfon ha registrado una explosin atmica, automticamente imparte la orden de descargar rep resalias de proporciones adecuadas. La explosin de las doce bombas H determin que el aparato impartiera la orden de de sencadenar la represalia mnima prevista. De las bases de lanzamientos salieron lo s primeros dos mil cohetes. Todo esto es muy interesante. Posiblemente nuestros polticos estaban todava en cam ino hacia los refugios del Nivel 5 cuando el atomfon asumi la direccin de la guerr a. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 72 de 103 Y fue este artefacto el que dio la orden que escuchamos X117 y yo: Pulsen el Botn A1 . Probablemente haba sido grabada sobre una cinta. La respuesta del enemigo a todos estos argumentos fue extranamente similar. Tamp oco sus dirigentes haban dado las rdenes que desencadenaron nuevas represalias. Co mo en nuestro campo, cualquier ataque determinaba automticamente un contraataque de mayor intensidad. De modo que comienza a aclararse lo que en realidad ocurri. Casi seguramente la g uerra empez por accidente. Las operaciones de represalia fueron automticas. Y tamb in lo fueron las represalias ante las represalias, y as sucesivamente. Las nicas ex cepciones, de nuestro lado, fueron la orden de apretar los botones C2 y C3, impa rtidas localmente, en el mismo Nivel 7, y porque el bombardeo C1 no era bastante efectivo , y la repeticin de la orden de apretar los botones A4, B4 y C4, a causa del colapso de X117. Lo cual explica por qu cambi dos veces la voz que imparta las r denes. Dado que cada acto de represalia era automticamente ms intenso que el ataqu e que lo haba provocado, era inevitable que la guerra se desarrollara con crecien

te violencia hasta el agotamiento del arsenal de ambos bandos. Segn se comprob, am bos adversarios tenan fuerzas ms o menos parejas, y al final ninguno de los dos di spona de un solo proyectil. As, el desarrollo de la guerra se asemej al de una reaccin en cadena dentro de la p ropia bomba atmica. Por lo dems, la pauta seguida fue semejante a la de casi todas las guerras de la historia. Con la diferencia de que aqu no lucharon hombres, si no mquinas. Quisiera saber para qu necesitaban organizar el Comando PBY. Los atomfon podan hab er disparado los cohetes directamente, sin intervencin de los seres humanos. ?Par a qu complicarnos en el asunto? Claro que de haberse decidido a tomar la iniciativa del ataque, nuestros dirigen tes hubieran necesitado quienes cumplieran las rdenes correspondientes. O quiz qui sieron prever la posibilidad de un ataque de carcter provocativo, en cuyo caso hu bieran adoptado la decisin de lanzar simultneamente todos los cohetes disponibles. No era posible encarar las distintas posibilidades apelando exclusivamente a di spositivos automticos !La sola idea produce vrtigo! De haber oprimido al mismo tiem po todos los botones, la guerra habra concluido en una hora. De todos modos, fue una guerra en la cual los mecanismos automticos desempenaron el papel fundamental. El comando PBY fue el nico eslabn humano en la batalla de la s mquinas. De ah que, como con toda razn lo senal X107, era indispensable que se nos alojara en un lugar seguro en las entranas de la tierra. En todo caso, las palabras pronunciadas ayer sobre nuestra esperanza y sobre la mal ignidad del enemigo no fueron otra cosa que propaganda de viejo cuno. Las decisio nes humanas fueron tomadas mucho tiempo antes. Luego, los aparatos se hicieron c argo de la situacin y ordenaron los movimientos operativos a medida que la situac in real coincida con las eventualidades previstas por los estrategas de la guerra total. Posiblemente la guerra no se hubiera desatado jams si los doce cohetes enemigos n o hubieran escapado al control de las bases de lanzamiento. Fue un mero accident e, una especie de broma que algo, o alguien no s qu o quin nos jug a todos. ?Los diose s? ?La suerte? ?El diablo? En realidad, poco importa. Ahora todo ha concluido. Las mquinas se han destruido a s mismas, y los botones de la Sala de Operaciones PBX se han convertido en entr etenimientos para ninos. Pero algo ha cambiado. All arriba la escena debe haber cambiado totalmente. ?Quin ha sobrevivido? ?Qu niveles se han salvado de la destruccin? ?Cunta gente ha pereci do, vctima de la destruccin? ?Ha conseguido la humanidad destruirse a s misma, vctim a de su propio ingenio? Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 73 de 103 Estos interrogantes no parecen muy reales, pues en el Nivel 7 todo est como antes , excepto que mis obligaciones han concluido. De todos modos sera interesante com probar qu ha quedado de nuestro pas. 12 DE JUNIO La Sala de Operaciones se ha convertido en algo parecido a un museo. O a un sant uario, si as se lo prefiere. El lugar al cual antes slo tenamos acceso mis colegas pulsabotones y yo, est abierto ahora a la inspeccin de todo el personal del Nivel 7. Hoy visit nuevamente el lugar, por primera vez desde el da en que se desencaden y c omplet la guerra. La gente vagabundea por la sala, y juega con las teclas de la mqu ina de escribir . Algunos me formulan preguntas tontas. ?Fue muy difcil apretar los botones? inquiri una mujer. Me ech a rer y le expliqu que era la tarea ms sencilla del mundo. Podra haberlo hecho un nino. Un imbcil. Incluso un mono adiestrado. Mi propia respuesta me llev a formularme mentalmente una pregunta: ?Por qu me haban sometido a tan intensivo adiestramiento? ?Era realmente necesario? ?O fue nada ms que amaestramiento ? ?En qu consistan los conocimientos adquiridos? !Los necesarios para oprimir los botones! Y me haban ensenado toda suerte de problemas tcnicos ap arentemente relacionados con esa estpida funcin. Sin duda todo concurra a lo mismo: se trataba de hacerme sentir que me esperaba una tarea importante y complicada,

y de disimular la sencillez de la funcin fundamental. Este tipo de adiestramiento debe haber sido idea de los colegas de mi esposa, los psiclogos. Estudiaban a los monos para saber ms de los hombres, y convertan a los hombres en monos. Mientras cavilaba sobre todo esto, alguien dirigi mi atencin a la pantalla. Y ahor a me pregunto cmo es posible que no reparara en ella apenas entr en el cuarto. Estaba en su lugar habitual, donde la haba visto todos los das desde mi descenso a l Nivel 7. Pero en el momento de salir de la Sala de Operaciones, el 9 de junio a las 11:21, el territorio enemigo se hallaba salpicado de puntos y crculos de he rmosos colores. Ahora estaba completamente cubierto de negro. Los cohetes A4, B4 y C4 haban hecho su trabajo. A los danos provocados por la exp losin y el calor, haban agregado la contaminacin radioactiva. No haba escapado a la destruccin ni una hectrea del territorio enemigo, o del de sus aliados. No quedaba ni una marca de color y mucho menos de blanco. Sent un extrano escalofro. No lo provoc la destruccin, sino el carcter absoluto de la misma. Quiz fue una actitud irracional, pero aquella enorme mancha negra me impu ls a dar media vuelta y a salir apresuradamente de la Sala de Operaciones, decidi do a no regresar jams. Quisiera saber qu aspecto tiene nuestro mapa, en la cueva donde sin duda se aloja la ex Sala de Operaciones de nuestro enemigo. ?Habr todava algunos sectores color eados ?de rojo, de azul o de amarillo y an ciertas partes blancas? ?O estar totalme nte cubierto de negro? 13 DE JUNIO Al fin Hemos recibido algunas noticias sobre la destruccin sufrida por nuestro pas. Parece que es total. Completa, lo mismo que la sufrida por el territorio del ene migo y de sus aliados, si podemos fiarnos del mensaje que irradiaron hoy: la pan talla de su Sala de Operaciones Ofensivas revelaba que nuestro pas y nuestros aliad os se hallaban en ruinas. Por lo que puede saberse, no queda un alma viva sobre la superficie de nuestra N acin. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 74 de 103 No se ha recibido ni un solo mensaje radial. Naturalmente, nadie piensa asomar l a nariz para comprobar cul es la situacin. La radioactividad podra ser fatal. Ms an, no hay contacto radial con ninguno de los refugios del Nivel 1, aunque todo s se hallaban equipados con transmisores y receptores de onda corta. Los hemos l lamado, pero hasta ahora no han contestado palabra. Seguramente han sido destrui dos por las bombas de explosin subterrnea, aunque es probable que algunos hayan si do alcanzados por las que estallaban al contacto con el suelo, y aun por las bom bas que explotaron en el aire. Pero ?qu importa cmo perecieron? En definitiva, han muerto. Segn parece, todos nuestros aliados sufrieron la mismo suerte. A juzgar por el ab soluto silencio radial, han sido destruidos no slo sobre la superficie, sino tamb in en sus refugios; lo cual nada tiene de sorprendente, dado que sus abrigos eran primitivos y poco eficientes. Parecidos a nuestros refugios del Nivel 1. En resumen, slo un pequeno porcentaje de nuestra poblacin sobrevivi a los efectos d e la guerra. Lo mismo puede decirse, claro est, de nuestro enemigo. Sus satlites n o fueron ms afortunados que nuestros aliados. El mundo ya no est sobrepoblado. En esas tres horas perecieron centenares de mill ones de individuos. !Centenares de millones en tres horas! Hay buen contacto radial con 6, 5, 4 y 3. Los Niveles militares y los de la mino ra selecta de civiles estaban a suficiente profundidad y pudieron resistir los ef ectos de las terribles explosiones. Los civiles especialmente los del Nivel 5 debe n haber tropezado con ciertas dificultades para adaptarse a la vida subterrnea, e n la que se vieron arrojados tan bruscamente. Pero pueden considerarse afortunad os por el mero hecho de estar vivos. La suerte corrida por el Nivel 2 es quiz la ms interesante, porque los refugios de este grupo demostraron hallarse en el lmite mismo de supervivencia. De los cuare nta refugios, treinta y dos se hallaron demasiado cerca del centro de una o ms ex plosiones subterrneas. Pero ocho refugios, con veinticinco mil personas cada uno, estn intactos. Hemos establecido conexin radial con ellos.

Ignoro por qu, pero insisten en pedirnos detalles sobre lo que ocurre en la super ficie. Aun despus de recibir nuestra respuesta ?en la cual les decimos que prctica mente nada sabemos?, persisten en formular intiles preguntas. Por ejemplo, ?por q u no se construyeron mejores refugios para mayor nmero de personas? !Como si ahora pudiera remediarse algo! Parece que, bajo la presin de las circunstancias, nuevamente acentan su espritu crti co. Algunos de ellos realizan observaciones insultantes sobre nuestro gobierno: lo acusan de negligencia , estupidez y cosas por el estilo. Me divierte escuchar estos mensajes. Constituyen un buen entretenimiento. Lo mejor de estos das de posguerra es la comunicacin radial. Por primera vez desde nuestro descenso podemos or la voz de gente que no pertenece a nuestro comunidad . No son voces de la superficie, ciertamente, pero por lo menos pertenecen a otr os Niveles. Hemos establecido comunicacin con el personal militar del Nivel 6, es cuchamos los discursos de los polticos del Nivel 5, y nos divertimos oyendo los i nsultos de los locos que sobreviven en el Nivel 2. Y adems, sin restricciones. Desde el 11 de junio el sistema general de altavoces ha difundido todos los mensajes de inters ms general. Me parece que la seleccin nec esaria en las circunstancias ?para evitar una verdadera Babel? es la nica forma d e censura empleada. No puede ser de otro modo, pues de lo contrario no se nos pe rmitira or los ultrajes del enemigo y del Nivel 2. Claro que asistimos a un renacimiento del Nivel 7. La gente se interesa por lo q ue ocurre en el mundo o, mejor dicho, en el submundo. Se advierte un nuevo brillo en los Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 75 de 103 ojos de todos. Ya no estamos aislados. Hemos restablecido contacto con la humanidad. Ya no somo s los desposedos, condenados a vivir bajo tierra, mientras los dems gozan de la lu z del sol. Ahora apreciamos nuestros privilegios. Nuestro refugio, el ms profundo , nos convierte en los seres ms afortunados. 14 DE JUNIO P se siente muy satisfecha de mi actual condicin mental. Me siento de mucho mejor humor, y casi he olvidado la tortura de mi terapia psicolgica. La actividad, el sentimiento de haber hecho algo, me reconforta. Sin duda mi trabajo ha concluido , pero desde el fin de las hostilidades ha habido tanta agitacin en el Nivel 7 qu e la vida parece diferente. P opina que mi mejora se debe a la terapia empleada. Quizs tenga razn, pero estoy s eguro de que la comunicacin con los restantes Niveles ha contribuido tambin. En to do caso, tal es mi opinin. Creo que si hubisemos establecido comunicacin radial des de el principio mismo jams habra sufrido ese colapso nervioso. As lo dije a X117, pero, como de costumbre, opuso a mis palabras un slido argument o: Si hubisemos mantenido constante comunicacin con el mundo exterior explic , habramos an elado salir de aqu. Lo cual hubiera retrasado nuestra adaptacin al Nivel 7. Pero a hora, cuando nadie en su sano juicio sonara con abandonar su privilegiada posicin aqu abajo, el contacto con los otros Niveles slo puede beneficiarnos. Por supuesto, tiene razn. Hoy escuchamos ciertas noticias polticas muy interesantes. El enemigo neg que furam os los vencedores, y dijo que haba ganado la guerra. Sus argumentos y los contraa rgumentos de nuestros polticos fueron muy ingeniosos. El enemigo sostuvo que haba logrado destruir nuestro pas antes que nosotros hiciram os lo propio con el suyo. Dispar sus ltimos proyectiles antes de las 11 horas, mie ntras que nosotros apretamos los ltimos botones a las 11:20. Nuestra gente admiti que eso era exacto, pero su interpretacin fue muy diferente. Sostuvieron que las palmas de la victoria correspondan a quien haba disparado el lt imo tiro. Y sugirieron que el enemigo no hubiera podido disparar sus ltimos cohet es por la simple razn de que ya todas sus plataformas de lanzamiento se hallaban destruidas. No era se el caso, observ el enemigo, apelando prontamente a otro tipo de argument acin: dado que ellos luchaban por la justicia, en cualquier caso hubieran conquis

tado la victoria. Por nuestra parte, afirmbamos precisamente lo mismo de nuestra causa y de nosotro s mismos. Luego, los polticos comenzaron a arrojarse barro. No recuerdo todas las frases in sultantes que utilizaron, pero he aqu algunas. Se calificaron de criminales de gue rra , bestias inhumanas , individuos bestiales , antiprogresivos , reaccionarios , egos os de ninos y archicriminales de la historia mundial . Tambin intercambiaron exquisit as cortesas como brbaros mongoles y bestiales sucesores de los pieles rojas , verdugos e la humanidad y electrocutadores del gnero humano . Para abreviar ?la cosa es larga, pues todava contina?, !la guerra prosigue an! Los grupos militares de ambos bandos se mantienen inactivos, pero desde sus respecti vas cavernas los polticos se arrojan insultos por intermedio de los transmisores intercontinentales. 15 DE JUNIO Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 76 de 103 Desde el punto de vista prctico, la guerra ha concluido. Todo parece indicar que la destruccin es inmensa. El enemigo y nosotros, sus satlites y nuestros aliados ? o, como ellos dicen, sus aliados y nuestros satlites?, en resumen, casi toda la s uperficie de la Tierra, yace en ruinas. Tambin los pases neutrales parecen haber sufrido graves prdidas. Sufrieron la accin de nuestros cohetes y de los proyectiles del enemigo. De los millares de cohetes disparados, algunos se desviaron de la ruta prefijada; de modo que los neutrale s padecieron las consecuencias de la falta de perfeccin del mecanismo de los proy ectiles intercontinentales. Sin duda es lamentable, pero tambin es preciso recono cer que no haba manera de evitarlo. Algunos pases muy poblados y subdesarrollados no disponan de recursos para constru ir refugios, de manera que fueron completamente destruidos. Otros, ms prsperos, es taban bien preparados para afrontar el peligro, y probablemente alojaron a la ma sa de la poblacin en refugios mejores que los nuestros de los Niveles 1 y 2. Sea como fuere, ahora estamos escuchando sus transmisiones. Acusan a ambos bando s de inhumanidad. A veces las observaciones que formulan se parecen a las crticas de los locos del Nivel 2. Pero, ?a quin responsabilizar por los perjuicios sufridos? En una guerra global l ibrada con armas termonucleares, los pases neutrales relativamente pequenos no pu eden dejar de sufrir ciertos danos. Adems, ?por qu habra de ahorrrseles el sufrimiento, si las grandes potencias se dest ruyen mutuamente? ?Son acaso mejores? !Y nadie podr negar que son harto dbiles! 16 DE JUNIO Los neutrales continan lanzando reproches a las dos grandes potencias. Afirman qu e los dos pases son moralmente responsables de la aniquilacin de sus respectivos a liados. Y sostienen que ninguno de los contendientes tena derecho a arrastrar a l os pases neutrales al abismo de la destruccin. El servicio radial del Nivel 5 ha contestado algunas de las acusaciones. Afirma que hemos procedido en defensa propia, y que toda la culpa debe ser atribuida al enemigo. ?Todos tienen derecho a sobrevivir ?dijo hoy nuestro jefe de gobierno?, y por es o precisamente debamos defendernos del traicionero ataque del enemigo. !Pues el d erecho a la supervivencia implica el derecho a la autodefensa! El locutor neutral recogi el argumento, y extrajo conclusiones totalmente opuesta s: ?En la era atmica ?dijo?, la supervivencia no puede ser salvaguardada por medio d e la defensa propia, pues la defensa propia con armas termonucleares implica la destruccin total. Otros pases neutrales no participan en la polmica, pero transmiten datos de la sit uacin. Algunos subrayan el aspecto humano, e insisten constantemente sobre los gr andes sufrimientos provocados, y sobre las cifras de muertes en todo el mundo. ?La humanidad ha sido diezmada ?dijo uno de los locutores?. En realidad, diezmad a no es la palabra: de una poblacin de aproximadamente tres mil millones de perso nas, slo sobreviven unos pocos millones. Quiz veinte millones, o quince, o diez. !

Y estos pocos sobrevivientes estn condenados a vivir en cavernas! Un cuadro sombro, sin duda, pero personalmente no lo sent tanto como el locutor. M uy bien, pens, habr menos gente sobre la superficie del globo terrqueo. ?Qu importa? Y en cuanto al hecho de vivir en cavernas, si yo estoy obligado a hacerlo, ?por qu otra gente habra de pasearse a la luz del sol? Eso no sera lo justo, ?verdad? Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 77 de 103 Otros neutrales se quejan, no de la desaparicin de gran nmero de seres humanos, si no de lo que denominan la catastrfica decadencia de la civilizacin : bibliotecas y mu seos, obras de arte, institutos de ensenanza, casas, monumentos, ferrocarriles, caminos, fbricas , todo esto pertenece al pasado. Slo queda, ahora y para el futuro, refugios, cavernas, una existencia mezquina para los pocos sobrevivientes. Otro agreg: ?El trabajo de siglos, la tradicin de generaciones, la sabidura milenaria , todo ha volado por el aire en segundos, y ha sido destruido por la explosin atmica. !Es el suicidio de la civilizacin! Este tipo de charla es ajeno a mi modo de pensar. Quiz estoy deformado por la vid a llevada durante tantos meses en este refugio subterrneo, o tal vez el tratamien to psicolgico me ha inmunizado a esta clase de invocaciones. Pero, por una u otra razn, todas estas descripciones y argumentos son letra muerta para m. Bibliotecas enteras han sido destruidas. ?Y qu? Los museos han sido reducidos a c enizas. De todos modos, ?quin desea visitar un museo? La tradicin de siglos ha per ecido en breves segundos. ?Y quin se preocupa de las tradiciones? Quiz mis sentimientos eran diferentes cuando todava viva sobre la superficie, aunqu e me eligieron para ocupar este puesto precisamente por mi carencia de sentimien tos sociales. All arriba quizs hubiera reaccionado de modo diferente. Pero, aqu aba jo, ?a quin le importa todo eso? Y tambin es posible que sta sea una de las razones por las cuales el Comando PBX f ue establecido en un refugio subterrneo. Creo que an si hubiera sido posible const ruir un refugio seguro a nivel del suelo por ejemplo, una gigantesca cpula de grue so vidrio, que nos hubiese permitido contemplar el mundo y la vida de nuestra es pecie habra sido insensato acometer la empresa. Por razones psicolgicas, y no slo de sde el punto de vista de la seguridad, era preciso enviarnos a este refugio subt errneo, para que nuestro desempeno respondiera a las necesidades de la defensa. ?Quin sabe? Si se me hubiera permitido ver el mundo, y contemplar la destruccin qu e yo mismo desencadenaba, quiz me hubiese negado a apretar los botones, como se n eg X117 cuando lleg el momento de apretar los botones A4, B4 y C4. Digamos, de paso, que nada se sabe de l. 17 DE JUNIO Los pases neutrales nos preguntan ?y le preguntan al enemigo? cules son los metale s utilizados en la fabricacin de los cascos de las bombas preparadas . Quieren saber lo para calcular el tiempo que debern pasar en sus refugios. La radioactividad pu ede tener duracin muy variable, desde unos pocos segundos hasta milenios, de acue rdo con el material empleado; de modo que el conocimiento de esos materiales rev iste considerable importancia prctica. En suma, estn ansiosos de saber si podrn vol ver a la superficie dentro de cierto tiempo, o si debern permanecer indefinidamen te en sus refugios. Nos hemos negado a proporcionar la informacin requerida, y el enemigo ha adoptado la misma actitud. Se trata de un secreto militar, y cada uno de los bandos teme que la informacin beneficie al otro. Los neutrales intentaron negociar con ambos bandos, y llamaron la atencin sobre l a limitacin de sus depsitos de provisiones. Unos y otros nos hemos declarado dispu estos a revelar el secreto, con la condicin de que el antagonista haga lo mismo. Pero no veo cmo podr llevarse a la prctica un acuerdo de esta naturaleza. Se trata de saber quin hablar primero. Y aunque ambos bandos decidan revelar simultneamente el secreto, como lo sugiri un estadista neutral, es muy dudoso que el enemigo dig a la verdad. Tambin el enemigo sospecha de nuestra honestidad. Sostiene que somos capaces de Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 78 de 103

suministrar informaciones falsas para mover a la gente a abandonar los refugios, envindolas de ese modo a una muerte segura por efectos de la radioactividad. De modo que estamos en punto muerto. 18 DE JUNIO Novedades de X117. Han tenido dificultades con l. Despus de la crisis nerviosa suf rida el 9 de junio, cay nuevamente en su estado neurtico, y los psiclogos han renun ciado a curarlo. Quiz porque los servicios de X117 ya no son necesarios. Ha desarrollado un complejo de culpa. Se cree responsable de la destruccin del mu ndo. !Como si no hubiera sido posible reemplazarlo con cualquier otro! Y, en rea lidad, fue reemplazado. Pero no tiene objeto discutir con un neurtico. Hoy P y yo lo visitamos en su cuarto; una visita de cortesa. Vive frente a mi dor mitorio y, de todos modos, hemos trabajado juntos. Adems, P lo trat cuando estuvo enfermo la primera vez. X117 yaca en su litera, a medio vestir, sin afeitar, inmvil. Cuando entramos, apen as pareci advertirlo. P le pregunt cmo se senta. La pregunta pareci encolerizarlo. Co n un movimiento brusco se sent en la litera y nos grit: !Muy bien, gracias! !Me siento maravillosamente bien! He logrado asesinar a cente nares de millones de personas, de modo que me siento extraordinariamente feliz. !Soy el ms formidable verdugo de la historia! ?Por qu no habra de sentirme bien? De pronto, se ech a llorar. Nunca haba visto nada semejante. Lloraba como un ninit o a quien se le hubiera quitado su juguete. All estaba, sentado, conmovido por ho ndos sollozos. P procur calmarlo: No debe alimentar esos sentimientos le dijo . Usted se limit a cumplir su deber. ?Aca so no es un soldado? ?Mi deber? replic X117, mientras las lgrimas corran por sus mejillas . ?Es posible que fuera mi deber asesinar a la humanidad? ?Es mi deber ser el verdugo de la humani dad? Pero usted no es responsable de las muertes acaecidas le dije . ?Por qu se considera un verdugo? Usted se limit a obedecer rdenes. Lo mismo hace el verdugo fue su respuesta . Pero por lo menos obedece las rdenes de u n juez. !Yo obedec las rdenes de un robot! Y se ech a rer, tan histricamente como ante s haba llorado. Vea le dijo P , mi esposo hizo lo mismo que usted. En realidad, continu obedeciendo rd enes despus que usted se march. Y por cierto que no se siente culpable. Ya que hablamos del asunto agregu , ahora me siento mejor que antes. Sin duda, no me agrad particularmente apretar esos botones, aunque debo confesar que suscit en m el sentimiento de mi propia impotencia. !Oh, pobre estpido! replic X117 . ?Cmo se atreve a pensar en su propia persona despus d l crimen que ha cometido? !Sus sentimientos! Como si importaran algo. !Usted ase sin a millones de personas , destroz, quem, y envenen a centenares de millones! ?Sabe lo que eso significa? !Y ahora me cuenta lo que usted siente! !Monstruo! Cre que iba a golpearme, pero no lo hizo. Por alguna razn, no me import su actitud de hostilidad. Me atrevo a decir que, cuando no se es sociable, poco importa el amor o el odio. Y quizs el tratamiento psicolgico ha contribuido a atenuar an ms mis emociones. Pero las palabras de X117 trajeron a mi memoria el escalofro que haba provocado en m la visin de la pantalla negra en la Sala de Operaciones. Aquel malestar haba pas ado y Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 79 de 103 no se haba repetido, ni siquiera despus de conocer los detalles de la destruccin su frida por todas las naciones; pero recordaba claramente mis sentimientos de aque l momento. Y desde entonces no haba vuelto a pisar el lugar. Se me ocurri entonces que quiz la reaccin de X117 era natural, aunque yo no pudiera compartirla. Mi mente estaba ocupada en estos pensamientos, cuando de pronto l comenz a gritar y a gemir de nuevo: ?Por qu? ?Por qu lo hice? ?Por qu oprim esos botones y asesin a tantos? !A tantos! P me indic con un gesto que convena que nos retirramos. X117 advirti la senal y se v olvi hacia ella:

!De modo que la visita ya ha durado bastante, asesina de almas! Usted logr aniquil ar mi conciencia para ponerme en condiciones de destruir la humanidad. E hizo lo mismo con su esposo. !Es posible que antes tuviera un poco de conciencia! Ahora he cumplido mi deber, y ya usted no me necesita. !Asesina de almas! Se incorpor y movi los brazos en direccin a nosotros . !Salgan de esta habitacin! !Salgan los dos! !Vyanse antes de que los estrangule! !No los matar con un botn, no! !Lo har con las manos desnudas! Salimos apresuradamente, mientras l continuaba gritando. 19 DE JUNIO Esta manana hallaron muerto a X117. Cuando su companero de habitacin despert, hall que X117 no estaba en su correspondi ente litera. Pero el uniforme estaba sobre el lecho, de modo que X137m se levant y abri la puerta con el propsito de salir a buscarlo. Lo encontr al final del pasad izo, colgado de un cinturn atado a un cano que corre cerca del techo del pasaje y penetra en la Sala de Operaciones. X107 y yo fuimos despertados por los golpes que X137m daba sobre nuestra puerta. Vi el cuerpo que se meca en el aire, con el rostro sin afeitar y los ojos vidrios os de expresin enloquecida. Slo lo mir durante una fraccin de segundo, pues volv rpida mente la cabeza y regres a mi cuarto. Cerr la puerta. Nuevamente sent el mismo esca lofro, y me estremec, como me haba ocurrido cuando vi la pantalla tenida de color n egro. Seguramente mis dos colegas apretaron el botn rojo, pues un minuto despus o pasos e n el corredor y el murmullo de voces. Luego, X107 regres y se recost silenciosamen te en su litera. Pasaron otros dos minutos y luego se oy la voz del locutor, que hablaba por el sistema privado. Recibimos orden de no comunicar a nadie lo que s abamos. Una hora despus, el sistema general de altavoces anunci que el oficial pulsabotone s X117 haba muerto durante la noche. El locutor aludi a los leales servicios y a la t ensin sufrida por X117 en el desempeno de sus vitales tareas . Supongo que tienen per fecta razn en ocultar que se trat de un suicidio. ?Para qu deprimir a la gente? Pero, ?por qu se ahorc? Durante todo el da estuve formulndome la misma pregunta. ?Qu le ocurri? Era un hombre agradable antes de enfermar. Lo siento por l. Me encontr con P y me abstuve de revelarle la verdad, a pesar de que se manifest s orprendida de las palabras del locutor. Segn expres, durante todo el perodo en que haba tenido a X117 bajo observacin jams haba mostrado indicios de debilidad fsica. De todos modos, me contuve y nos limitamos a discutir en general el caso de X117. P afirm que no permitira que la muerte de mi colega me deprimiera. Era lo mejor qu e poda haberle ocurrido, dijo, porque jams hubiera logrado adaptarse a la vida en el Nivel 7. Sin duda haba sido elegido por error. Y mientras ella hablaba yo record las palabras de X117 ayer, su ltimo da de vida. l Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 80 de 103 no haba aceptado lo inevitable. Se haba rebelado. No se haba adaptado a la realidad tal cual era. X117 era diferente. Ciertamente, no era hombre adecuado para el Nivel 7. Es extrano que haya experimentado ms sentimiento por X117 que por los miles de mi llones muertos en la guerra. Creo que si se me hubiera ordenado apretar el botn p ara ejecutar a X117 no podra haberlo hecho. !Pero sin pensarlo dos veces apret un botn que ejecut a millones! ?Ejecut? ?Soy acaso un verdugo? X117 dijo que ramos verdugos. En cierto modo, lo h emos sido. Quiz tena razn, y P estaba equivocada. No, todava no puedo creer que yo sea un verdugo. No me gusta mantener relaciones con gente destinada a morir pronto. No me complazco en el espectculo de la vida q ue desaparece, de los cuerpos que cuelgan de una soga. Como el de X117. Pero oprimir un botn, manejar una mquina de escribir , eso es muy diferente. Es limpio , claro, mecnico. En esto, X117 se equivoc. Para l era lo mismo. Si hasta se atrevi a hablar de estrangularnos a P y a m con las manos desnudas Quizs su incapacidad para distinguir entre matar con las manos desnudas y hacerlo oprimiendo un botn fue la causa de su desequilibrio mental. 20 DE JUNIO

Noticias alarmantes del Nivel 2. Hace pocos das comunicaron que todos estaban enf ermos. Los sntomas eran nuseas y vmitos, y diarreas intensas. El hecho de que todos hayan enfermado al mismo tiempo parece sospechoso, pero los sntomas deben haber desaparecido, porque no volvi a mencionarse el tema, y las transmisiones tornaron a concentrarse en los acostumbrados insultos al gobierno. Pero acaban de anunciar que los sntomas han reaparecido, y con mayor gravedad an. La gente est demacrada y con fiebre. Informes semejantes estn llegando de los pases neutrales. Tambin en ellos la enfermedad es general. En medio de una frase el lo cutor se interrumpi y pudimos or claramente que vomitaba. Fue terrible. Alguien oc up inmediatamente su lugar. Mientras escriba lo anterior, se reanudaron las transmisiones del Nivel 2. Tratar de reproducir fielmente las palabras del hombre. ?La gente est muriendo como moscas ?esas fueron sus palabras. Luego grit?: !Es vue stra radioactividad maldita! !Todos hemos sido envenenados! Se estn reuniendo en una gran sala o algo por el estilo, en uno de los refugios. Ahora oigo claramente los gemidos y los vmitos. Nadie habla , quizs estn demasiado dbi les. Nuevamente el locutor: ?Centenares de personas tiradas sobre el piso ninguna ayuda nadie puede ayudar algun os vomitan diarrea espantoso hedor Se interrumpi para toser y sonarse la nariz. Ahora contina: ?Algunos parecen muertos ya , muchos inconscientes quizs muertos tambin, nadie puede comprobarlo para qu todos morirn, ms tarde o ms temprano cuestin de horas uno o dos o importa Perd algunas palabras, la voz se debilit mucho. El locutor sin duda se apart del mi crfono para vomitar o por alguna otra razn. Ahora oigo nuevos gemidos, ms fuertes e sta vez. ?No puedo seguir ?dice. Eso es todo. No, est procurando decir algo ms. Se ve obligado a hablar muy lentamente. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 81 de 103 ?Nuestro refugio se est convirtiendo en una tumba, una tumba colectiva del dolor humano. ?Ahora en voz ms alta?: !Polticos! !Soldados! Desde el fondo de nuestra tu mba recibid nuestra maldicin! Ojal que vuestra suerte sea La voz se extingui. La misma , habr querido decir. Pero ahora nadie habla, slo se oye a la gente que gime y vomita. Desde nuestro Nivel han interrumpido la recepcin. 21 DE JUNIO Las mismas noticias de ayer: los neutrales y el Nivel 2 estn pereciendo. La razn probable es la contaminacin del aire. Parece que los filtros utilizados po r el Nivel 2 y por los pases neutrales no constituyen buena proteccin contra la ra dioactividad o, por lo menos, contra la intensa dosis recibida. Nadie puede sabe r qu pas exactamente, pero nadie se aventura a subir a la superficie para averigua rlo. En todo caso, es seguro que millones de personas se salvaron de la muerte p or la explosin o las quemaduras slo para morir, poco despus, a causa de la contamin acin del aire. En resumen, la poblacin mundial se est reduciendo rpidamente a quienes viven en los niveles ms profundos, con sus sistemas autnomos de produccin de aire. Sin duda el enemigo tambin los posee, pero supongo que ninguno de los aliados y neutrales pud o acometer la empresa de organizar algo semejante. Si la matanza contina en la mi sma forma, la poblacin descender en pocos das quizs en horas a un milln y un tercio de seres humanos. Pocos miles ms o menos, porque los refugios profundos del enemigo quizs tienen distinta capacidad. Desde nuestro nivel han interrumpido la recepcin. Nada se sabe de los neutrales. En la ltima comunicacin detallaron hechos y cifras respecto de las muertes en masa . No concluy patticamente, como la transmisin del Nivel 2; pero el seco informe, qu e procuraba ofrecer las ms recientes cifras de bajas como si, aparte de los cados, la vida continuara result, desde mi punto de vista, ms pattico an. Esta transmisin no

apel a maldiciones ni a acusaciones: slo aport las ltimas noticias sobre las vctimas de la radioactividad en ese pas. La transmisin se cort repentinamente. Desde entonces no hemos recibido otras comun icaciones. Y no las recibiremos. De todos los pueblos que ocupaban la tierra, slo han sobrevivido algunos grupos e nemigos y otros de los nuestros. Para ser ms precisos, slo sobrevive el punado de hombres de cada bando que se refugi en las cuevas ms profundas. 22 DE JUNIO Se siente algo extrano en el aire. Otros, adems de yo mismo lo han advertido, y q uizs ello no ocurre solamente en el Nivel 7: la sensacin de que estamos viviendo e n un mundo diferente. El viejo mundo, es decir, la superficie del globo y los niveles subterrneos inmed iatos a ella han muerto. La vida est circunscripta a los que descendieron a sufic iente profundidad, a los que son autosuficientes, aun con respecto a su provisin de aire. La superficie est fuera de nuestro alcance, definitiva y absolutamente. Y as se ma ntendr durante cierto tiempo. Cunto tiempo, no lo sabemos. Da tras da aumenta el nmer o de los que discuten el problema. Los neutrales quisieron saberlo, pero no se l es dio ninguna respuesta. Por supuesto, de nada les hubiera servido, pues ya lle vaban la muerte en el cuerpo. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 82 de 103 Pero nosotros, que estamos equipados para vivir aqu abajo, deseamos conocer la re spuesta. La vida media del estroncio 90, es decir, el tiempo necesario para que su radioa ctividad disminuya al nivel original, es de veintinco anos. La vida media del ur anio 239 es de veintitrs minutos. !Pero la del uranio 238 es de cuatro mil quinie ntos millones de anos! ?Cul de estos istopos est envenenando la atmsfera? La respuesta a esta pregunta decidir la vida de los restantes niveles. Los habita ntes del Nivel 7 nos hallamos en mejores condiciones que el resto, pues tenemos provisiones para 500 anos. Si ascendemos al Nivel 5, el perodo de vida desciende a 200 anos. Y dentro de veinticinco anos, los habitantes del Nivel 3 se vern obli gados a dejar sus refugios para afrontar la vida sobre la superficie. Ciertamente, el plan consista en lograr la contaminacin de la superficie por lo me nos durante anos. De lo contrario, jams se habra echado mano de las bombas control adas por los botones 4. Pero ?hablamos de anos, dcadas o siglos? La gente del Nivel 3 ha planteado el problema en trminos muy concretos. Y aunque la posibilidad de vivir veintinco anos es cosa muy positiva, sobre todo si se re cuerda que la mayor parte de la humanidad ha perecido, deben encarar, de todos m odos, un serio problema. Se han preguntado: ?Debemos tener hijos? Los ninos nacido s ahora en el Nivel 3 morirn en la flor de la vida, a menos que logren salir a la superficie. De modo que para ellos constituye un problema importante. Tambin lo es, aunque me nos apremiante, para todos nosotros, habitantes de las cavernas. Tambin aqu, en el Nivel 7, desearamos conocer la respuesta. ?Podemos salir antes de morir? En caso contrario, ?podrn salir nuestros descendientes de aqu a cinco siglos? No podemos afirmar que la suerte de nuestros ms lejanos descendientes nos afecte personalmen te; pero deseamos saber si la humanidad podr sobrevivir y, quizs, poblar algn da de nuevo la superficie de la tierra. 23 DE JUNIO En la sala de reuniones, en el comedor, en los corredores y en las habitaciones donde la gente se encuentra y pasa sus ratos de ocio, todos formulan la misma pr egunta: ?cunto durar la contaminacin radioactiva de la superficie? Los otros niveles nos interrogan constantemente sobre el mismo tema. Quizs ello s e debe a que no han logrado adaptarse bien a la vida subterrnea. De todos modos, ninguno de los habitantes del Nivel 7 puede ofrecer la respuesta que esa gente reclama. Algunos de los habitantes del Nivel 5 deben hallarse en condiciones de hacerlo, y se les ha pedido que suministren la informacin especfica requerida. Pero responden con evasivas. Ciertamente, aconsejan al Nivel 3 que nadie tenga hijos; lo cual significa que l

a lluvia radioactiva no acabar dentro de velntinco anos. Afirman tambin que en los refugios subterrneos se est seguro, y que no debemos pensar en volver a la superf icie; lo cual permite conjeturar algo respecto de la probable duracin de la radio actividad. Afirman que todo depende del tipo de material empleado por el enemigo en la conf eccin de sus bombas preparadas . Pero no revelan qu material empleamos nosotros. Todo esto parece muy misterioso. ?Por qu demonios no dicen la verdad, o por lo menos la parte de verdad que conocen? Si pudiramos establecer contacto personal con nuestros dirigentes, obtendramos muy pronto la verdad. Es perfectamente posible arrancar un secreto sin necesidad de apelar a bombas atmicas. Pero nosotros estamos aqu, y ellos all, y slo mantenemos c ontacto radial. De modo que nada podemos hacer. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 83 de 103 Es evidente que no desean revelar la informacin que poseen. Y es tambin evidente q ue desde el punto de vista prctico la informacin carece de importancia: aqu nos que daremos por el resto de nuestras vidas. Abrigo la sospecha de que la verdad es peor de lo que la gente cree. De lo contr ario, nuestros jefes diran todo lo que saben. Pero no lo hacen, quizs porque se si enten avergonzados. O porque estn arrepentidos. !Pues que se vayan al infierno! En las circunstancias actuales, de nada nos sirv en. 24 DE JUNIO El Nivel 3 informa que un matrimonio ha decidido salir manana y echar una ojeada al mundo. No desean quedarse en el refugio por el resto de sus vidas. En realid ad, no quieren quedarse bajo tierra ni un da ms. Recuerdo que a veces me senta as antes del tratamiento psicolgico. Se proponen llevar un transmisor e informar de todo lo que vean. Aqu la noticia h a suscitado vivo inters, y supongo que la curiosidad no ha de ser menor en el Niv el 3, pues de lo contrario no hubieran permitido esa empresa suicida. Porque es realmente suicidio. La pareja jams regresar. Van a una muerte segura, y lo saben muy bien. Pero vivirn algunos das bajo los rayos del sol. En el Nivel 7 la gente no habla de otra cosa. Algunos afirman que estn locos. Otr os los califican de valientes. Si no me equivoco, todos los envidian un poco. Qu izs debido a la publicidad que han obtenido. O a la luz del sol, de la que disfru tarn durante cierto tiempo. P sostiene la firme opinin de que son neurticos, aunque tambin ella deja traslucir cierta ansiedad ante tan extrana huida. 25 DE JUNIO Han salido. En la primera transmisin dijeron que han hallado varios autos en buenas condicion es en la boca de entrada al refugio. Eligieron el mejor y lo cargaron con latas de nafta que extrajeron de otros automviles, trada por sus propietarios en la vana esperanza de regresar al poco tiempo a sus hogares, y para superar el inconveni ente de las estaciones de servicio eventualmente incendiadas por las bombas. Aho ra tienen combustible suficiente por lo menos para una semana. Adems, llevaron ag ua y alimentos que retiraron de los depsitos del refugio. El marido maneja, y la esposa habla por el micrfono. A juzgar por los primeros in formes, el refugio no estuvo muy cerca del centro de explosin de una bomba. Sea c omo fuere, toda la zona est arrasada por el fuego. El camino se encuentra en cond iciones relativamente satisfactorias. La mujer dice que volver a transmitir dentro de media hora. Se dirigen a un pequeno pueblo. A medida que avanzan el camino se torna ms difcil. Hay restos diseminados sobre la ruta. Pero el coche tiene buenas cubiertas, dic e la mujer, de modo que pueden seguir adelante. De acuerdo con la distancia recorrida, dicen, ya deberan haber llegado al pueblo. Sin embargo, nada indica que as sea. Sola haber una iglesia que dominaba el paisa je. Y hace rato que deban haber divisado la torre. Pero nada ven, absolutamente n ada. Aun la masa de restos es relativamente reducida; el fuego hizo su obra. Hay indicios de que se produjeron grandes incendios, senala la mujer. La destruc

cin es tan completa que resulta difcil creer que otrora existi algo en el lugar en que ahora se Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 84 de 103 encuentran. Tampoco se ve nada hasta donde alcanza la vista. Atraviesan una llanura, sin col inas que cierren el paisaje, pero no ven absolutamente nada. Otros caminos cruza n el que ellos siguen, pero eso es todo. Aqu y all el camino aparece seriamente da nado, pero si manejan con cuidado logran salir adelante. Naturalmente, no pueden desarrollar mucha velocidad. La mujer informa que ahora se encuentran frente a un obstculo grave: parte del ca mino ha sido volado, y es imposible pasar. Interrumpe la transmisin para ayudar a l esposo a hallar un desvo. Un cuarto de hora despus: dice que consiguieron tomar un camino lateral para volv er luego al camino principal. Desean llegar al punto cero, al lugar exacto de es tallido de una bomba; pero si los caminos son tan malos, ser imposible llegar con un auto. La empresa no hubiera ofrecido dificultades con un helicptero, pero com o viajan en auto no tienen ms remedio que seguir los mejores caminos y ver adonde conducen. Continuar la transmisin esta tarde a las 14. Ha concluido la transmisin de la tarde. Comenz despus de lo prometido, alrededor de las 14:45. La razn, explic la mujer, fue que ambos han estado enfermos. Ella fue la primera en experimentar malestares, y cuando la nusea se convirti en vm itos, debieron detenerse. Ocurri poco despus de la transmisin anterior, cuando apen as haba transcurrido una hora y media desde que haban salido del refugio. Despus de descansar, continuaron avanzando, pero no se haban alejado mucho cuando el esposo sufri un ataque igual. Nuseas. Parada. Vmitos. Diarrea. La vieja historia . Segn la mujer, saban que estaban enfermos de radiacin, pero no les importaba. Apena s el esposo hubiera descansado, se proponan cubrir la mayor distancia posible ant es de la cada del sol. Adems inform que no reanudarn la transmisin hasta que hayan vi sto algo interesante. 26 DE JUNIO La salida de la pareja ha provocado increble excitacin y en todos los niveles, segn parece. Todos escuchan las transmisiones que llegan desde la superficie. La gent e prefiere no dormir antes que correr el riesgo de perder una sola de las transm isiones. Y cuando no hay transmisin porque el matrimonio descansa o duerme la gente se dedica a discutir apasionadamente la informacin recibida. Nunca, desde el da de nuestro descenso, he visto tan conmovida a la gente del Niv el 7. Ni siquiera durante la guerra; por lo menos, eso afirman algunos. Yo no pu de observar los efectos de la guerra: estaba muy ocupado hacindola. La gente se interesa an por los ms menudos detalles personales de la pareja. ?Quine s son? ?Qu edad tienen? ?Cules son sus profesiones? ?De dnde vienen? ?Tienen parien tes en los refugios? Y as por el estilo. El hombre es artista, pintor de paisajes. Su esposa carece de profesin. Posiblemente por eso decidieron salir a la superficie observ alguien . En los refugio s no hay muchos paisajes. Tampoco los habr afuera replican otros. Sea como fuere, es indudable que el hombre debe haberse sentido ahogado en un re fugio estrecho y lleno de gente. Conocemos otro hecho que quizs tenga que ver con la salida del refugio. Haban espe rado encontrar en el refugio a la hija de ambos, una muchacha de dieciocho anos. Se haba asignado a la joven el mismo refugio que a los padres. Cuando son la sire na de Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 85 de 103 alarma, la muchacha estaba de visita en casa de una amiga. Le telefonearon y la joven asegur que se diriga inmediatamente al refugio. Pero no la encontraron all. P osiblemente sufri un accidente. Nadie sabr jams qu ocurri exactamente. Sin duda, era inevitable que ocurrieran desgracias de esta naturaleza en una operacin que afect

aba a millones de personas, millones de seres humanos que huan, posedos por el pnic o, en direccin a sus respectivos refugios , o a cualquier refugio. Ahora, los padres han subido a la superficie. No se dirigen a buscar a la hija, pero prefieren abreviar sus vidas y morir donde nacieron, a la luz del da. Acabo de escuchar la trasmisin. Ahora ella maneja y l habla. Se sienten ms o menos bien. A menudo ocurre en los enfermos de radiacin. Despus del choque inicial, de las nuseas, los vmitos y la diarrea, pueden seguir algunos das sin malestar. Pero los sntomas reaparecen despus. Avanzan constantemente. Pero no hay mucho que informar. De vez en cuando aparece n los restos de una estructura de acero, a veces extranamente retorcida. Una de esas escenas llam la atencin del pintor. La hall hermosa y dijo que hubiera hecho b uen papel en un museo de arte moderno. Y observ que un ttulo apropiado hubiera sid o El acero torturado . Ambos son buenos locutores. No dramatizan. Ciertamente, no se muestran melodramti cos. No derraman lgrimas, informan sobre hechos. Slo le agregan un poco de colorid o artstico. Pero hay muy poca materia de informacin. La destruccin completa es destruccin compl eta. Intentar la descripcin de lo absoluto de la destruccin absoluta es verse obli gado a jugar con las palabras, o con lo que era y ya no es ms. Pero estos dos no juegan. Buscan algo que pueda haberse salvado. Y lo nico que en cuentran es un esqueleto de torturado acero. 27 DE JUNIO Continan viajando e informando, aunque se quejan de fatiga. Esta manana pasaron frente a un refugio del Nivel 1, una construccin relativament e pequena y primaria. Debe haberse hallado a buena distancia del centro de explo sin de una bomba, pero an as el techo de cemento se vea agrietado. Intentaron entrar , pero la abertura se hallaba bloqueada por enormes bloques de cemento y vigas d e acero, de modo que debieron renunciar a su propsito. Por supuesto, no quedaba u n solo sobreviviente. De todos modos, hubiera sido interesante saber si los refu giados haban muerto por los efectos de la explosin, de las quemaduras o de la radi acin. A medida que la pareja avanza, los informes son cada vez menos frecuentes. Porqu e estn muy fatigados, y porque no hay nada que informar. La gente de nuestro refugio se siente ms bien desilusionada. Este viaje a la supe rficie parece cosa muy tediosa; ms tediosa an que nuestra vida en el Nivel 7. Quie nes desde el principio consideraron absurda la idea, han comenzado nuevamente a calificar de desequilibrados al hombre y a su esposa. Locos, para ser exactos dijo P cuando nos reunimos esta tarde . Es estpido pagar esa excursin aburrida con veinticinco anos de supervivencia. Semejante conducta no es slo neurtica, !es pura y simple locura! El inters por la pareja se disipa rpidamente. Constituye siempre el tema principal de conversacin, pero ya no se habla del asunto con el mismo fervor de antes. Si el viaje dura unos pocos das ms, es muy probable que la mayora renuncie a escuch ar las escasas transmisiones. Para nosotros morirn an antes de estar realmente Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 86 de 103 muertos. 28 DE JUNIO La valiente y alocada pareja ha decidido detenerse donde estn y no seguir adelant e. Tambin ellos parecen posedos por el tedio. La escena en un lugar es idntica a la que aparece en cualquier otro. Carece de sentido proseguir la excursin. Y aunque pudieran dar la vuelta al mundo, probablemente veran lo mismo. Sin duda as lo han comprendido. Y estn agotados, cansados de manejar el coche y debilitados por la enfermedad. De modo que han resuelto permanecer sentados en el vehculo. De vez en cuando tran smiten impresiones personales. A medida que pasa el tiempo, son menos descriptiv as y ms y ms emotivas. A veces, casi poticas , o quiz fruto del delirio. Deben de ser una pareja interesante. Y a esta altura de las cosas, seguramente estn muy enferm os. Estos argumentos tienen algo que impulsa a escucharlos con atencin. Renace el int

ers por la pareja , es decir, el inters por ellos mismos, ms bien que por lo que ocur re sobre la superficie. Ahora comienza uno de los dilogos. Tratar de copiar las palabras exactas. Son idea s muy extranas. Producto del delirio, quizs. Ella: Somos una pareja de palomas, enviadas por No para comprobar si la inundacin h a descendido . l: Las aguas desbordadas an nos rodean, el agua es profunda. Somos las palomas que no regresaron . Ella: Pero la paloma que no regres adonde estaba No fue el signo de que la inundacin haba descendido. Fue signo de vida y de esperanza el hecho de que se alejara del Arca . l: !Cunta razn tienes, paloma ma! Aqu nos quedaremos, fuera del refugio, hasta que tod o haya concluido. Pues este diluvio es mucho peor que el enviado por Dios. Los h ombres provocaron este diluvio, y destruyeron la esperanza del hombre y de la pa loma . Ella: Gente de las cavernas, escuchad nuestra palabra: escuchad lo que hemos de d ecir. La inundacin os envuelve, el veneno quiere penetrar vuestro cuerpo. Vuestra sangre es an roja, pero el mundo est envuelto en sombras. !Permaneced en vuestras cavernas mientras tengis aire que respirar, y agua que beber, y mientras vuestro espritu os ayude a resistir la tentacin de subir a la superficie! . l: !Permaneced eternamente en el Arca! . Deliran, sin duda. Pero no todos pueden hablar as cuando deliran. Estas transmisi ones mantienen a la gente atenta y fascinada. Casi todos estn junto a los recepto res. Hasta P ha cesado de formular observaciones irnicas. Despus de una de las tra nsmisiones de cada manana me pareci advertir un brillo en sus ojos. Como si estuv ieran hmedos. 29 DE JUNIO La pareja contina transmitiendo, aunque hoy sus voces son ms dbiles, y de tanto en tanto necesitan interrumpir. Pero escuchamos. Todos escuchamos. De un momento a otro comenzar otra transmisin. Tratar de copiar como lo hice ayer. Debido a que deben hablar ms lentamente, es ms fcil tomar nota de sus palabras. Ella: Hoy los pjaros no cantan en el mundo, ni las flores abren sus ptalos. No hay r boles, ni campos . l: Slo restos . Ella: El hombre se ha marchado, y la mujer tambin. No hay ninos que jueguen alrede dor de nosotros . Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 87 de 103 l: Slo la tierra desnuda . Ella: El mundo es como un barco abandonado por su tripulacin. Como la luna, es rido y desierto . l: Otro planeta . Otro planeta. La frase es un acierto. En medio del delirio han descubierto una v erdad. La tierra se ha convertido en algo semejante a la superficie muerta de la luna, salvo por la presencia de las cavernas. Pero ?quin sabe? Quiz haya en la lun a cavernas como las nuestras, y en ellas sobrevivan algunas criaturas. Otro planeta. De todos modos, la tierra fue siempre eso. Pero no slo eso, pues so bre la superficie de la tierra haba otras cosas. 30 DE JUNIO La pareja anunci hoy que no continuaran transmitiendo. Estn demasiados dbiles. Este es el texto del ltimo mensaje: l: Este es nuestro ltimo mensaje, la ltima transmisin desde la superficie de la tierr a. Ninguna novedad. El mundo est vaco. Todava gira. Hay da y noche, sol y luna, y es trellas. Pero eso es todo . Ella: !Adis, hombres y mujeres de las cavernas! !Dejadnos morir en paz! . Fue esta manana. Desde entonces nada se sabe de ellos. Me pregunto si estarn deli rando, o inconscientes. Quizs ya han muerto. Nunca ms sabremos de ellos. Dejemos que mueran en paz. Nada pensaba agregar a lo que ya escrib hoy. Pero aunque es casi medianoche ?desd e que no cumplo guardias he retornado a mi horario normal?, no quiero acostarme

antes de haber anotado un extrano sentimiento que se ha apoderado de m despus de or la ltima transmisin. Se trata de un sentimiento nuevo, pero que no me es absoluta mente ajeno: un sentimiento de ternura hacia los dos seres humanos que se encuen tran en ese coche, sobre la superficie. Ojal me hubiera sido posible consolarlos y ayudarlos. Algo ha cambiado en mi interior. Comenz cuando vi a X117 colgado del cano, en el corredor, pero entonces pas rpidamente. Quiz mi nuevo sentimiento est relacionado co n el sbito escalofro que sent entonces y un poco antes, frente a la pantalla negra P ero esto es diferente: no se trata de un escalofro pasajero, sino de una sensacin clida, persistente. ?Compasin? ?Amor? ?Sociabilidad? ?Otros seres humanos pueden suscitar en m sentimi entos semejantes? ?Haba en mi alma un fondo de ternura que ha sido descubierto po r mis dos palomas? Es un sentimiento clido , clido hacia ellos. Pero tambin implica calor hacia la human idad en general, hacia todo lo que vive. Y se refleja sobre m mismo, y me calient a por dentro. Slo ahora comprendo cunto fro haba en mi interior. Cuan muerto estaba. Ahora puedo c omprender a X117. Seguramente senta lo mismo que ahora siento. Y ni siquiera la p sicoterapia pudo quitrselo. Mi sentimiento no es tan intenso. Pero tengo algo, lo suficiente para mantener m i calor interior. Y para producirme escalofros, aunque parezca extrano, cuando pi enso en la pantalla, o en los botones que la cubrieron de negro. Necesitamos ese calor para sentir fro. Y es mejor sentir calor y fro que no sentir nada. Sin duda el tratamiento que me aplicaron tena ese objetivo: privarme de lo s pocos sentimientos naturales que an alentaba. Pero fracasaron. Amo a ese par de palomas que agonizan sobre la superficie del p laneta muerto. Las amo. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 88 de 103 Si pueden existir seres como esas dos palomas, el planeta renacer. Si puede exist ir amor, mi alma no es como la cscara muerta de un planeta. Puede renacer tambin. La vida y el amor se extienden sobre el mundo. !Concedmosle un pequeno espacio pa ra que echen races, slo un principio, y conquistarn el universo! 1 DE JULIO Qu tonteras escrib anoche. ! La vida y el amor se extienden sobre el mundo ! La muerte y la destruccin, el odio y la indiferencia !he ah los duenos del mundo! L as dos palomas no han conquistado el mundo: los botones se han encargado de ello . Y han asesinado todo lo que viva. Incluidas mis dos palomas. Y ese sentimiento que alienta en m ?qu puede hacer? ?Volver los botones a su lugar? ?Recuperar los cohetes disparados? ?Borrar el infierno desatado sobre el mundo? ?Reconstruir lo destruido? ?Resucitar a los muertos? ?Salvar a mi pareja de pal omas? Imposible hacer nada. Los botones han sido apretados. !Es demasiado tarde! !Dema siado tarde! 2 DE JULIO No hay ms transmisiones de la pareja. Probablemente ya han muerto. La gente ya no habla ms de ellos. Se sumergen en el olvido. Pero yo contino pensando en ellos. Para m estn vivos. Han apretado el botn oculto en mi alma. Un antiguo resorte, perdido y olvidado. Fue difcil, pero lo consiguiero n. Qu cosa maravillosa. Me impulsa a comprender que no estoy solo en el mundo. Susci ta en m el sentimiento de que hay otros seres como yo. Algunos, mejores que yo: X 117 era mejor. Y la gente que permaneci en la superficie, la mayora de ellos probablemente vala ms q ue yo. ?Por qu es tan difcil tocar el resorte de la humanidad que hay en cada uno de noso tros, y tan fcil oprimir los botones que lanzan las bombas destructoras? ?Y por q u nadie descubri antes el resorte de mi propia humanidad , quiero decir, antes de qu e fuera demasiado tarde? Sin duda no se habra logrado modificar el resultado final. Si yo me hubiera negad

o a pulsar los botones, al tiempo de X117, X107 y X137m se habran encargado de la tarea. Y si todos nos hubisemos negado, cualquiera habra podido hacerlo !sin saber siquier a qu estaba haciendo! Hubiera sido posible alcanzar los mismos resultados sin utilizar la Sala de Oper aciones. Bastaba lanzar automticamente nuestros cohetes, apenas hubieran estallad o las bombas enemigas, y viceversa. En realidad, la organizacin de las represalia s ya era casi automtica. No hubiera sido difcil hacerla completamente automtica. La guerra comenz por error de los aparatos. A partir de ese accidente, la reaccin en cadena poda continuar con perfeccin automtica, sin necesidad de que ninguno de los oficiales pulsabotones moviramos un dedo. Sea como fuere, en la base de este superinteligente y superestpido asunto todava h ay algunos seres cuyos resortes humanos an no han sido tocados. Mi propio caso, h asta hace unas horas. Pero, ?qu hubiera podido hacerse? ?Cmo hubiera sido posible poner en accin todos es os resortes para que desempenara su papel la humanidad que quizs existe en todos? De todos modos, ?qu importa ahora todo esto? Ahora es demasiado tarde. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 89 de 103 13 DE SETIEMBRE Ayer, parte de mi diario fue destruido. P, en un acceso de rabia, se apoder de bu en nmero de pginas y las convirti en menudos fragmentos. No me molest en impedrselo. ?Para qu? El mundo ha sido destruido: ?Puede importarme la suerte de mi diario? P no puede comprenderme o, mejor dicho, no comprende el cambio que se ha producid o en m desde que la pareja del Nivel 3 subi a la superficie. Dice que todava me sop ortaba cuando yo estaba sombro, deprimido y mentalmente enfermo. ?Pero no aguanto esa vocacin de santidad que ahora demuestras me dijo hoy. La enfurece particularmente mi falta de reaccin a sus ataques. Mi blandura excita su ms profunda clera, aunque no entra en mis intenciones provocar esa reaccin. Ocu rre simplemente que no experimento hostilidad hacia ella , o hacia nadie. No hay en m santidad ni maldad. Algo ha cambiado en mi fuero interno, eso es todo . No padezco los altibajos mentales que antes me torturaban; mi estado de nimo es ms o menos uniforme. No necesito compana ni entretenimiento. Ni siquiera siento l a falta de las reflexiones a las que sola entregarme. Sin embargo, a menudo piens o en el mundo que ha desaparecido y tambin en la humanidad , la humanidad destruida durante esas pocas horas de guerra. Pienso en todo ello con calma, objetivamente, y al mismo tiempo con simpata. Pero no siento remordimientos. No s por qu. P no comprende mi estado de nimo. Quizs no logra clasificarlo de acuerdo con la ps icologa que ha aprendido. Ha esperado pacientemente que se produjera algn cambio, hasta que el incidente de ayer le hizo perder la cabeza. Ocurri durante su visita a mi cuarto; estas visitas han sido permitidas desde el cese de las hostilidades. Debe de haber credo que la destruccin de mi diario sera p ara m un verdadero golpe, y cuando vio que no reaccionaba me grit: ?!Oh, si esto no te conmueve, nada lo lograr! Luego gir sobre sus talones y abandon la habitacin, sin dirigirme una sola mirada ms . Despus de pasar por las manos de P, la ltima anotacin de mi diario corresponde al 2 de julio. Desde entonces han transcurrido ms de dos meses. No pienso reconstruir todo lo que escrib durante ese perodo. De todos modos, no hay mucho que contar; y respecto de mi transformacin interior Bueno, no estoy muy seguro de que el tema i nterese a mis posibles lectores ?si existirn?. Tal vez corresponda mencionar un hecho, aunque en junio la situacin ya era perfec tamente clara. El mundo de los vivos se ha reducido de un modo increble, y ahora se concentra en unos pocos agujeros. Pero en estos agujeros los niveles 3, 4, 5, 6 y 7, con aproximadamente 622.500 personas la vida contina. Ignoro la situacin exa cta del enemigo, el nmero de sus Niveles y la cantidad de sobrevivientes; pero pr obablemente la poblacin de todo el globo oscila entre uno y dos millones de seres humanos. Increblemente reducida, y al mismo tiempo extremadamente densa, si reco rdamos el escaso espacio disponible en los subterrneos.

An as, sorprende la capacidad de adaptacin de la gente a las nuevas condiciones. Ah ora, tres meses despus del Da A ? A porque fue una guerra atmica? la vida parece bien organizada an en los niveles civiles. !Cuan flexibles somos los seres humanos! !Y sin embargo, cuan rgidos! 14 DE SETIEMBRE P anunci esta manana que deseaba divorciarse de m y casarse con X107. Este ltimo a Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 90 de 103 menudo estaba presente durante las visitas de P a mi cuarto, y de ese modo han l legado a conocerse. Di mi conformidad y le dese mejor suerte con su nuevo compane ro. P me escuch con los ojos hmedos de lgrimas. X107 se senta un poco incmodo, pero y o lo tranquilic y mis palabras le devolvieron la calma. Esta tarde se cumplieron las ceremonias formales, sin inconvenientes de ninguna clase. P y yo nos divorciamos en la sala de matrimonios el lavadero?, y cinco min utos despus P contrajo matrimonio con X107. Recib orden de dejar la m de mi chapa de identidad en la habitacin. Seguramente fue a parar a manos de X107. Creo que todo esto era inevitable, y es mejor que haya ocurrido as. Tal vez un ho mbre con tendencia a la santidad no debera contraer matrimonio. La red general de altavoces anunci hoy que la Sala de Operaciones PBX ser transfor mada en maternidad. Se esperan varios nacimientos, pero no antes de enero o febr ero prximos, de modo que en realidad hay mucho tiempo an, y no hubiera sido necesa rio apresurar la transformacin del lugar en maternidad. Posiblemente se difundi la informacin con el propsito de alentar a la gente. Inclus o procuraron sugerir que la transformacin es simblica: de centro de operaciones de la guerra atmica, en sala de maternidad, el lugar donde comienza la nueva vida. Y transformaremos los tableros en cunas, se me ocurri. !Pero un poco tarde! Ahora rara vez me dirijo a la sala de reuniones. No tengo inters en conversar con nadie. La gente que se rene all, mis companeros del Nivel 7, piensan y sienten de un modo diferente. X117 hubiera sido un buen companero para m ahora, pero ha mue rto. No fue vctima de una explosin, del fuego o de la radioactividad. Lo fue de s m ismo, y de un cinturn de cuero. Pero dialogo conmigo mismo. Casi converso con el artista y su esposa, los dos se res que eligieron su propia muerte radioactiva. Estoy rodeado de seres vivos, pero no vivo con ellos. Para m, los muertos estn viv os. Y los vivos estn muertos. 15 DE SETIEMBRE Noticias alarmantes provienen del Nivel 3. Sntomas de enfermedad por radioactivid ad. Los primeros indicios aparecieron ayer, dijo el locutor; pero decidieron no comu nicar nada hasta estar seguros de la situacin. Pero ahora la cosa se ha generaliz ado de tal modo que no es posible dudar. Es evidente que la radioactividad ha ll egado al Nivel 3. Al respecto se han formulado varias teoras. La ms probable es que el agua est conta minada. El agua del Nivel 3 y aun de sectores inferiores proviene de fuente poco profundas, y baja por el filtro natural de varias capas de tierra antes de lleg ar a los depsitos. Pero quizs el filtrado no es suficiente. ?Quin puede saberlo? El sistema nunca fue probado en las condiciones extremas que rigen desde el Da A. !El nmero de explosiones subterrneas ha sido tan elevado! Es muy probable que en m uchos lugares la tierra haya sido contaminada hasta considerable profundidad. Y quizs, al pasar por estos lugares, el agua, en lugar de depurarse, se contamin. Bueno, en realidad no s cmo ocurri esta calamidad, pero lo cierto es que ha ocurrid o. Dieciocho refugios del Nivel 3 estn afectados por la radioactividad. Y probabl emente condenados. Alguna gente con la cual habl ayer estaba gravemente preocupada, pues el Nivel 3 era autosuficiente, y forma parte del nuevo mundo subterrneo. Si ellos han sido a tacados por la radioactividad, dicen los pesimistas, lo mismo puede ocurrirle a cualquiera. Los optimistas replican que las diferencias de profundidad son no slo importantes sino decisivas. Si no fuera as, jams se habra iniciado la construccin de los Nivele s 4, 5, 6 y

Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 91 de 103 7. A mayor profundidad, mayor seguridad. La provisin de agua del Nivel 7 pasa por un nmero mayor de filtros naturales que la del Nivel 3. 16 DE SETIEMBRE Los optimistas han demostrado exceso de confianza. Hemos recibido informes de qu e la radiacin ya atac seis refugios del Nivel 4 y dos del Nivel 5. Y hay cuatro re fugios ms del Nivel 3 afectados tambin. Se ha impartido la orden de que los tres niveles destilen toda el agua para bebi da. No es suficiente hervirla, deben destilarla. Ignoro cmo podrn hacerlo, pues ca recen de equipo adecuado. Pero tendrn que resolver el problema, o resignarse a be ber agua contaminada. Todo marcha bien en los niveles militares, los niveles 6 y 7. Nuestra provisin de agua proviene de fuentes muy profundas. 17 DE SETIEMBRE Las noticias de los niveles 3, 4 y 5 son terribles. Los sntomas afectan a todo el mundo. Todava ayer algunos de los refugios marchaban perfectamente. Hoy no hay u n refugio que no est contaminado, y ya se han presentado casos fatales. Estn destilando el agua de consumo, pero parece que el dano es irreparable. Aunqu e tal vez las precauciones alcancen a salvar a algunos; lo sabremos dentro de un a o dos semanas. Quizs antes. No nos llevar mucho tiempo comprobarlo. No hace mucho, todo eso no me habra afectado gran cosa. Ahora lo siento por toda la gente que habita esos refugios. Ha de ser espantoso conocer el destino que no s aguarda y no poder hacer nada por remediarlo. Los que an estn sanos pueden conce ntrarse en la tarea de destilar el agua. Aparte de eso, slo les resta esperar y v er. Si los niveles 3, 4, y 5 perecen, slo quedarn los niveles militares, los ex comand os PBX y PBY. Pero desde ahora en adelante nuestra tarea no consistir en destruir sino en crear: debemos asegurar la supervivencia de la humanidad. Quienes han contribuido a la destruccin, ?pueden convertirse en creadores? ?Qu tip o de humanidad engendrarn los hombres y mujeres que formaron hasta hace poco el C omando PBX? El Comando PBY fue puramente defensivo, pero nosotros somos los verd ugos de la humanidad, como muy bien nos denomin X117. ?Y hemos de formar la minora selecta que habr de perpetuar la raza humana? ?Cmo sern nuestros descendientes? Nuestros hijos jams vern la luz del sol. Jams recib irn inspiracin de las cosas bellas, como lo hicieron esas dos palomas. Si los sere s humanos que han vivido bajo el cielo pudieron degenerar en habitantes de las c avernas, ?qu podemos esperar de quienes jams sabrn lo que es el da y la noche, o el perfume de las flores? Cuando comuniqu mis pensamientos a X107, ste sugiri que podramos llevar a nuestros h ijos y nietos a la seccin de aprovisionamiento de aire, para que conocieran las p lantas. S, quizs fuera una solucin, pero 18 DE SETIEMBRE En uno de los refugios del Nivel 5 ha estallado la revuelta. Nuestros dirigentes , estadistas y polticos han compartido la suerte general, pero cierta gente quier e tomarse venganza personal. Afirman que los dirigentes son culpables del desast re. Ya est. Uno de ellos est hablando ahora por la radio del Nivel 5, ocupada por los Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 92 de 103 rebeldes. Informa que los dirigentes han sido ejecutados. Fueron colgados. De to dos modos hubieran muerto, pero los insurrectos queran que su muerte se distingui era de la del resto, segn afirma el improvisado locutor, para que los criminales m urieran de un modo apropiado a su condicin de criminales . El verdugo fue un general retirado, un famoso comandante de una divisin blindada. Va a dirigirnos la palabra. Procurar copiar su discurso. ?!Amigos, ciudadanos de todos los niveles que an sobreviven! Especialmente a voso tros, camaradas de armas de los niveles 6 y 7. Acabo de ahorcar a los archicrimi nales de guerra, los sedientos dirigentes polticos de nuestro pas. Sin duda fueron

dirigentes, pues dirigieron a nuestro pas a la devastacin total. El defecto de estos hombres consisti en que no confiaron en nosotros, experimentad os y puedo decirlo sin falsa modestia, valientes soldados. En mis tiempos llev a n uestro pas a la victoria, y tuve a mis rdenes buenos luchadores provistos de buena s armas. Peleamos, destruimos, matamos y conquistamos. Algunos de nosotros fuimo s heridos; otros murieron; pero el resto sobrevivi para cosechar los frutos de la victoria. Y aun los polticos recibieron parte de la gloria. Pero los polticos no confiaron en esos mtodos probados. Canones, tanques y hombres , nada de eso fue suficiente para ellos. Necesitaban cohetes, robots, sistemas ele ctrnicos y todos esos artefactos infernales. Ahora nosotros, amigos mos, debemos p agar las consecuencias. Pero tal vez a todos reconforte saber que recibieron su merecido. No quisimos permitir que murieran de esa maravillosa muerte electrnica o como quiera que se llame. Los colgamos de una soga, al viejo estilo. Yo lo hice . Y les aseguro que me gust. !Viva nuestro ejrcito! !Viva nuestro pas! !Viva ! Hasta ah lleg, pues comenz a vomitar violentamente. 19 DE SETIEMBRE Las noticias del Nivel 5 son confusas y nos confunden. Parecen decididos a hacer poltica hasta el ltimo instante. Supongo que no debe extranarnos, dado que ese ni vel incluye a numerosos polticos y al ncleo ms selecto de la minora selecta, la crem a de la crema. Pero no hemos odo ms discursos del general retirado. No se siente bien. Su lugar c omo jefe de gobierno ?nadie sabe qu significa ahora? ha sido ocupado por un comanda nte retirado de la Fuerza Area. Esta manana pronunci un discurso, muy parecido al del general. Aludi con clida simp ata a las guerras libradas por los pilotos en sus aviones convencionales. ?Mientras hubo pilotos frente a los controles del avin ?dijo?, poco importaba que los aparatos fueran de hlice de propulsin a chorro, y que volaran a 200 millas po r hora o a velocidad supersnica. Pero cuando aparecieron esos cohetes teledirigid os, especialmente esos infernales cohetes intercontinentales, qued sellada la sue rte de la civilizacin. Los hombres no pudieron aspirar a la gloria ni desarrollar su coraje en el combate areo, ni fue posible bombardear ciudades y objetivos est ratgicos. Slo hubo la guerra deshumanizada, la guerra automtica, con su inevitable resultado: el fin de la civilizacin. Este orador se mostr tan elocuente como el anterior, pero no pudo pronunciar el c onsabido Viva la Fuerza Area : se lo impidi un ataque de nuseas. Puede parecer extrano, pero hasta ahora no he consagrado mayor reflexin al proble ma de la guerra. Aunque mi profesin fue hacer la guerra, y a pesar de que pas por muchas pruebas y fui sometido a intensivo entrenamiento ?o a lo que pasaba por t al? antes de ser aceptado en la funcin de oficial pulsabotones, nunca mis pensami entos fueron ms all de Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 93 de 103 esos botones. ?Ocurra lo mismo en el caso del soldado que manejaba un tanque, o que apretaba el disparador de un fusil? ?Y qu sabemos de los hombres que luchaban con la espada en la mano, cara a cara con el enemigo? Creo que nunca hubiera podido luchar con una espada. Sera incapaz de matar con un garrote, con una bayoneta, o con un cuchillo, y menos an con las manos desnudas. Pero oprimir un botn , bueno, eso es distinto. !Actualmente es tan fcil destruir o matar! Si tratara de apretar un botn, an el ms i nocente nino podra hacerlo. Creo que, desde cierto punto de vista, hay algo de ra zn en la idea de que este desastre es fruto de la deshumanizacin de la guerra. Pero slo una parte de razn. Porque si no tenemos derecho a destruir al mundo y a a niquilar a toda la humanidad, ?por qu podemos matar a diez millones de personas, y destruir determinadas partes del mundo, como lo hicieron esos soldados y aviad ores de viejo estilo? ?O est bien matar con arcos y flechas, pero est mal hacerlo con bombas atmicas? No, no puede ser eso. O est bien matar, y entonces podemos asesinar a toda la hum anidad o est mal hacerlo, en cuyo caso debemos condenar todas las formas del asesi

nato. Quiz a medida que se desarroll la tecnologa de la guerra, la matanza corri por cuent a de diferentes tipos de hombre. El cazador de cabezas hubiera sido, tal vez, un mal pulsabotones, y ste un mediocre infante. Pero matar es matar, sin que import e mucho cmo se comete el crimen. Y si se acepta el derecho de matar a una persona , no puede haber objeciones de principio ante la matanza de un milln. Sin embargo, sin embargo S, el desarrollo del cohete atmico ha creado una situacin d iferente. Quizs se trata de una diferencia puramente tcnica, pero cuyos resultados , cuyos resultados van mucho ms all de la esfera tecnolgica. Pues hay cierta diferencia entre la destruccin limitada y la aniquilacin total. 20 DE SETIEMBRE Parece que estn condenados todos, absolutamente todos. Los tres Niveles: 3, 4 y 5 . En algunos refugios la enfermedad entra en las etapas finales, y en otros no ha realizado los mismos progresos. Pero de acuerdo con la opinin de nuestros experto s mdicos, slo es cuestin de tiempo: la severidad y la universalidad de los sntomas p ermite prever que los Niveles civiles no podrn durar mucho tiempo. Y ellos lo saben. Pero nada pueden hacer. Esperan el momento en que las cavernas se conviertan en tumbas colectivas. Todo ha sido rpido. Es extrano que la provisin de agua de los diferentes refugios apareciera contaminada ms o menos al mismo tiempo. En el breve lapso de tres das l a radiacin se ha manifestado en los tres Niveles. Es difcil explicarlo. Quiz todos los refugios fueron construidos en zonas semejant es desde el punto de vista geolgico, en regiones de rocas blandas. Hubiera sido m uy difcil excavar refugios profundos en la roca dura. Quizs se habra podido intenta r la empresa si el tiempo de que se dispona no hubiese sido tan escaso. Y es posi ble tambin que la contaminacin de los depsitos de agua no haya obedecido a la lluvi a contaminada, sino a las filtraciones del agua cercana a la superficie. Sea como fuere, lo cierto es que ha ocurrido. Y ha ocurrido rpidamente y en los t res niveles civiles al mismo tiempo. Los niveles 6 y 7 parecen seguros. As lo afirman los expertos. Dada la profundida d de los refugios, el agua llega bien filtrada. De todos modos, se verifica regu larmente la Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 94 de 103 posible presencia de radioactividad en la provisin de agua. Si se hubiera hecho l o mismo en los niveles superiores, habra sido posible tomar oportunas precaucione s. A pesar de que, sin equipo adecuado, hubiera sido casi imposible destilar suf iciente cantidad de agua para el consumo general. Probablemente la gente hubiese muerto de sed. Uno de los informes recibidos hoy afirma que en el Nivel 4 algun os han abandonado toda esperanza de obtener bastante agua filtrada, y que beben sin limitaciones del agua contaminada. En realidad, deben haber comprendido la inutilidad del esfuerzo. Es demasiado ta rde para obtener ningn resultado. Y es probable tambin que no haya quien maneje la s improvisadas destileras. 21 DE SETIEMBRE Las trasmisiones desde los niveles civiles son escasas y muy espaciadas. Poco le s importa si estamos bien o mal informados. O bien no tienen quin maneje el trasm isor. Sea cual fuere la razn, guardan silencio la mayor parte del tiempo. Es curioso el hecho de que esta muerte radioactiva silencie a la gente antes de que la vida abandone realmente el cuerpo enfermo. Aunque quizs la muerte produce siempre ese efecto. Pero ?acaso ello implica alguna diferencia? Estn condenados a morir. Algunos muri eron ayer, otros morirn hoy. Y ms numerosos todava sern los que perezcan manana, y p asado manana. ?Y qu si algunos sobreviven una o dos semanas? No ser vida, sino una agona prolongada. De modo que el mundo se est reduciendo nuevamente. Nuestro sector oscilaba alrede dor de los seiscientos mil habitantes. Pronto el nmero ser de slo dos mil quiniento s. La muerte trabaja rpidamente. En un segundo puede matar a un hombre, a mil hombre

s, a un milln. En un segundo puede matar a mil millones. Basta con apretar un botn . Quizs exagero: en las cavernas, la muerte radioactiva trabaja ms lentamente. Pero trabaja con idntica seguridad. 22 DE SETIEMBRE Esta manana recibimos un mensaje radial del enemigo, en el cual sugiere que conc ertemos un tratado de paz. Tambin nos informan que toda la poblacin civil del pas, incluidos el gobierno y sus funcionarios, han perecido. Fueron muertos inmediata mente o en los meses posteriores al Da A, por explosin, incendio y, finalmente, ra diacin. Slo queda el nivel militar, alrededor de un millar de personas con capacid ad autosuficiente para subsistir durante varios siglos. Entre las razones que ofrecieron en apoyo de la idea de la paz, se encuentra el hecho de que ha desaparecido todo lo que era objeto de disputa: territorios, pos iciones estratgicas, riquezas, mercados nada queda. Y las relaciones pacficas pueden infundir un poco de variedad a la vida subterrnea, que no es muy interesante , agr egaron. En resumen, la suerte del enemigo es semejante a la nuestra. No nos ha revelado la organizacin de su sistema de refugios, pero es evidente que stos son ahora otra s tantas tumbas, con excepcin del que alberga al grupo militar, el cual debe corr esponder a nuestro Nivel 7. !Del lado del enemigo han sobrevivido menos hombres an que del nuestro! Y ahoran proponen la paz, para variar un poco . Una razn como cualquier otra, aunque es el motivo poltico ms extrano que he visto en el curso de toda mi vida. Hoy, despus del almuerzo, se nos dijo que nuestros operadores de radio estn Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 95 de 103 procurando tomar contacto con el Nivel 5. Piden instrucciones. En el Nivel 7 no hay autoridades de la jerarqua necesaria para resolver los probl emas ms importantes. Hicimos la guerra bajo las rdenes de un aparato, salvo las do s rdenes impartidas desde aqu por razones puramente militares. Los dirigentes del Nivel 5 podran habernos indicado la lnea de conducta a seguir es decir, los dirigen tes que todava podan impartir rdenes. No por cierto los antiguos jefes, sino los ho mbres que haban ahorcado a los primeros. Naturalmente, los asuntos internos del Nivel 7 se resuelven aqu mismo. Nuestros f uncionarios administrativos resuelven problemas como, por ejemplo, el horario de la sala de reuniones, los matrimonios y otros asuntos por el estilo. Pero no es tn en condiciones de asumir responsabilidades polticas. Por lo tanto, tratamos de obtener instrucciones del Nivel 5. Es posible que tamb in hayan recibido el mensaje del enemigo, aunque vino dirigido a Nuestros camarada s del otro lado del globo en la guerra de botones . Por esa razn hemos tomado la in iciativa de las negociaciones de paz , en la eventualidad de que el Nivel 5 no lo haga. 23 DE SETIEMBRE No, el Nivel 5 nada har. No contestan. Quizs no pueden. O ya no existen autoridade s, o nadie est en condiciones de recibir mensajes. Algn funcionario de los Niveles 6 7 deber asumir la responsabilidad. Pero ?quin? El sistema general de altavoces acaba de anunciar que los tres principales admin istradores del Nivel 7 han resuelto celebrar un referndum. La mayora decidir la act itud que se adoptar en la cuestin del tratado de paz. Una solucin realmente democrti ca. Los votantes debern apretar un botn rojo, identificarse y declarar si estn en favor o en contra de la paz. Naturalmente el Nivel 6 ser invitado a participar, y sus votos se sumarn a los resultados de nuestra eleccin. Estoy a favor de la paz, y me propongo registrar mi voto apenas concluya la reda ccin de estas lneas. Estoy seguro de que la mayora se inclinar por el mismo temperam ento. Por lo menos aqu, en el Nivel 7. No s cmo reaccionar la gente del Nivel 6. All arriba son pulsabotones defensivos, e ignoro con qu criterio fueron elegidos. Qui zs son muy diferentes de nosotros, y en ese caso resulta muy difcil conjeturar qu p osicin adoptarn. Slo nos resta esperar y ver qu dicen. 24 DE SETIEMBRE

El Nivel 6 guarda silencio. Anoche, y nuevamente esta manana nuestra gente trasm iti nuestras decisiones, y pidi la opinin del Nivel 6. Pero ni siquiera acusaron re cibo del mensaje. Es extrano, pues fsicamente son los ms cercanos. Nuestro trasmis or ha sido revisado, y se comprob que funciona bien. Tal vez se descompuso el equ ipo de radio del Nivel 6. Entretanto, hemos informado al enemigo que realizamos consultas sobre las propue stas de paz. 25 DE SETIEMBRE El Nivel 6 guarda silencio. Como una tumba. Debe ocurrir algo grave. No puede tr atarse solamente del trasmisor. Es absurdo creer que el Comando PBY, con su equi po de especialistas capaces de manejar, revisar y reparar los artefactos electrni cos ms Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 96 de 103 complicados se haya quedado cruzado de brazos ante el desperfecto de un trasmiso r. Se generaliza la opinin de que los habitantes del Nivel 6 han perecido. Quizs todo fue tan repentino que ni tiempo tuvieron de tomar contacto con nosotros. Pero ?qu pudo haber ocurrido? Quiz explot el reactor atmico, si tal cosa es posible. Quiz las plantas se agotaron y dejaron a la gente sin aire. Quiz ?Quin sabr nunca lo que ocurri realmente? Nadie ha vivido en las cavernas el tiempo suficiente como para saber todo lo que puede funcionar mal. Es imposible antici parlo todo. Sabamos cmo funcionaban los aviones, y sin embargo de vez en cuando caa n a tierra. La experiencia ferroviaria era mayor an, pero esto no impeda que se pr odujeran accidentes. Entonces, ?por qu habra de sorprendernos la muerte de los habitantes de un refugio , aunque ste pareciera absolutamente seguro? Vase, por ejemplo, lo que a veces ocu rre con los submarinos. ?Y qu son nuestros Niveles, sino simples subterrneos? ?Por qu habramos de creer que estamos totalmente seguros? ?Slo porque la superficie es mortalmente peligrosa? 26 DE SETIEMBRE Hemos renunciado a obtener respuestas del Nivel 6. Se da por cierto que han muer to, aunque incluso los optimistas de ayer estn demasiado angustiados ante el sign ificado de todo esto, y ya no quieren hablar francamente del asunto. Pero en el rostro de la gente se advierte lo que piensa. La suerte del Nivel 6 nos afecta ms que cualquiera de los incidentes anteriores. Si es posible que un refugio profu ndo, provisto de energa y de aire propios, se extinga como una llama, sin razn apa rente en ese caso, podemos esperar lo peor. De modo que nuestra comunidad est perdiendo el sentimiento de seguridad. Algunos parecen muy nerviosos. Por ejemplo, X107m, en quien observ un tic en la comisura izquierda de la boca. Hasta ahora, el sentimiento general ha sido ste: Estamos seguros. Nos hallamos en las entranas de la tierra. Somos los privilegiados, los elegidos que han sobrevi vido y que continuarn viviendo . Pero ahora el pensamiento predominante es otro: ?Sobreviviremos? ?O seremos los lt imos en morir? ?Cunto tardaremos en sufrir la misma suerte? ?Cmo pereceremos? ?Por extincin de las plantas y carencia de oxgeno? ?De alguna enfermedad que ni siquie ra podemos diagnosticar? ?Sabremos que estamos muriendo, o seremos golpeados con la rapidez del rayo, inconscientes de lo que ocurre? . 27 DE SETIEMBRE Hemos concertado un tratado de paz con el enemigo. La votacin fue unnimemente afir mativa. ?Por qu no? Es mejor tener un poco de compana antes que seguir la suerte d e los restantes Niveles. Escrib el prrafo anterior esta manana. Desde entonces, estuve pensando en la extra na paz que hemos concertado. La paz de la muerte. Hemos concertado la paz no por que el mundo est unido, fsica o espiritualmente, sino porque los campos en lucha e stn separados por una insuperable barrera de muerte. Nosotros, nuestro antiguo enemigo y nosotros mismos, queramos ser los amos de la humanidad. Cada uno de nosotros aspiraba a dominar el mundo, o a salvarlo; ambas frmulas vienen a resultar lo mismo, ahora. El resultado ha sido que ambos bandos

han quedado reducidos a unos pocos centenares de habitantes de las cavernas. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 97 de 103 Nunca, en el trancurso de la historia humana, se suscit tan grotesca situacin. Dos grandes pases, las dos potencias principales de la humanidad, reducidas en pocas horas a cadveres y a cenizas; y el punado de sobrevivientes obligado a ocultarse bajo tierra, temeroso de verse arrastrado en cualquier momento a la suerte comn. 28 DE SETIEMBRE Nos divertimos por medio de la radio. Con nuestro ex enemigo intercambiamos lema s que expresan ideales en apariencia justificativos de la guerra que hemos libra do. Lo divertido est en que subrayamos el lado humorstico de la cosa. He aqu alguno s de los lemas: !Cavernarios del mundo, unos! !Libertad y democracia para todos los cavernarios del mundo! !La verdadera democracia popular para todos los cavernarios! !Conquistemos la seguridad del mundo para los hombres de las cavernas! !Igualdad para los cavernarios! !Una autntica democracia cavernaria! Y as por el estilo. Cuanto ms resonante el lema, ms cmico resulta , y ms se re la gente Nuestro ex enemigo parece gozar tanto como nosotros. El locutor nos ha invitado a que presentemos lemas de nuestra confeccin para su trasmisin a nuestros ex enem igos. He presentado uno: Al fin hemos logrado la unin del mundo . 29 DE SETIEMBRE Esta manana trasmitieron mi lema. La respuesta del otro lado se demor, y cuando lleg no me sent muy seguro de que hub iera sido concebida con sentido humorstico: Pero vivimos en refugios separados . Me preguntaron si deseaba contestar, y despus de pensar un rato transmitieron mi respuesta: Pero moriremos de una misma muerte . Esta vez la respuesta lleg con la rapidez del rayo: Hemos vivido divididos, pero u nidos moriremos . 30 DE SETIEMBRE Pas la tarde escribiendo un cuento para una posible trasmisin. Aqu est. Haba una vez dos amigos, llamados A y B. Se conocan desde haca muchos anos, y solan pasar mucho tiempo juntos. Aunque cada uno de ellos tena su propia amiga, se senta n tan felices cuando estaban juntos que adoptaron la costumbre de salir juntos c on sus respectivas companeras. Pero los dos amigos no ofrecan el menor parecido fs ico. A tena cabellos lacios, que peinaba cuidadosamente hacia atrs, y su amiga deca que le gustaba precisamente as; mientras que el cabello de B se pareca a las espi nas de un puercoespn, y se era el estilo que agradaba a su amiga. Cada uno se complaca en el estilo de su propio cabello, y no aprobaba el peinado del amigo, pero durante mucho tiempo ninguno de los dos dijo una palabra. Lleg el da en que A hizo la siguiente observacin a B, en el ms amistosos de los tonos: ?Mira, amigo mo, creo que tendras mucho mejor aspecto si te peinaras como yo. Y B replic: ?Ya que lo mencionas, te dir que a menudo he pensado en que sera mejor que adoptar as el estilo de mi cabello. Al principio discutieron amistosamente los mritos y desventajas de los dos estilo s. Pero Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 98 de 103 cuando cada uno de ellos advirti que el otro no estaba dispuesto a ceder, la disc usin subi de tono. Finalmente, A regres a su casa, busc un enorme par de tijeras, y las prepar para el da siguiente. Y cuando B regres a su hogar, separ las mejores tijeras que posea. Al da siguiente, cuando ambos amigos se encontraron, blandieron las respectivas t ijeras y se arrojaron el uno sobre el otro, sin prestar atencin a los gritos de p rotesta de las dos amigas. Antes de que pudieran decir esta boca es ma, se encont raron frente a frente, mirando horrorizados la pelada cabeza del antagonista y t ocndose la supercie lisa de la propia. Y entonces las dos muchachas dijeron:

Jams podra amar a un hombre sin cabellos. Y huyeron calle abajo, a toda la velocidad de sus piernas. 1 DE OCTUBRE Esta manana difundieron mi cuento. Gust a todos. Parece que tambin a los del otro lado, pues trasmitieron una rplica humorstica: !Cmprate una peluca, pelado! En los refugios subterrneos no hay pelucas , repliqu. No tenemos ms remedio que continu ar como estamos . No, no todo lo perdido puede ser reemplazado. Una calva es una calva , aun con una peluca encima. Y el mundo destruido, destruido est. 2 DE OCTUBRE Ya no se escuchan las transmisiones de nuestro ex enemigo. Quizs se trata de un d esperfecto de los equipos. O tal vez No, mejor no pensar en ello. Esperemos y vea mos. X107m y P parecen llevarse muy bien. Veo poco a P, pues prefiero ir a la sala de reuniones, y ella rara vez viene a visitar a su esposo. Pero X107m parece muy c ontento con su nueva vida. Ya no habla conmigo tanto como sola hacerlo. Por mi parte, dedico bastante tiempo a escuchar msica, aunque el registro ya se ha repetido muchas veces desde el da d e nuestra llegada. Exactamente lo mismo cada doce das. De todos modos, la msica ti ene algo que permite escucharla aunque se repita constantemente. 3 DE OCTUBRE Guardan silencio. Sin duda han muerto. Repentinamente, como el Nivel 6. Quizs por la misma causa , esa causa desconocida. Nunca sabremos qu pas, a menos que perezcam os del mismo modo. Y en ese caso, nuestro conocimiento no durar mucho tiempo. La gente del Nivel 7 experimenta profunda inquietud. Veo a mi alrededor las mism as caras largas que eran comunes durante los primeros das de reclusin en estas maz morras. La gente parece tan infeliz como antes de adaptarse a las nuevas condici ones. Nuevamente se sienten solos. No a causa de la reclusin, sino porque son los nicos seres vivos del mundo. Ya ni siquiera existe un ex enemigo con el cual sea posib le establecer comunicacin. Y tambin tienen miedo. Miedo de los rayos gamma y de los neutrones de las partcula s alfa y de las partculas beta. Miedo de comer, de beber y de respirar. Pero, sob re todo, miedo de lo desconocido. Nadie sabe cmo ni cundo podemos ser atacados por el Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 99 de 103 misterioso asesino. Todos temen echarse a dormir, porque quizs nunca despierten. Desde el punto de vista espiritual, la radiacin es ya un factor activo en el Nive l 7. Aunque ausente, difunde el pnico. Esta podra ser la ms poderosa forma de guerr a psicolgica. Y la ms econmica: nadie hace nada, y el temor se apodera de todos. La idea de la radiacin penetra imperceptiblemente en la mente, del mismo modo que l a radiacin real penetra, invisible, en el cuerpo humano. 4 DE OCTUBRE Se cree que nuestros ex enemigos han muerto. Ahora estamos solos, literal y abso lutamente solos. ?Cunto duraremos? ?Lograremos sobrevivir y formar familias? ?Conseguiremos manten er la vida de este resto de humanidad, hasta que un da el hombre logre arrastrars e fuera de estos miserables agujeros? ?O pereceremos, exactamente como los dems n iveles? ?Sabremos cul es la causa de nuestra muerte? ?Ser un golpe repentino que nos tomar desprevenidos, o habremos de contemplar la obra lenta de un proceso paulatino? ? Quin puede saberlo? El reactor atmico que nos provee energa necesita algunas reparaciones, de modo que ser indispensable paralizar todas las actividades durante una hora. Dejar de escr ibir y me acostar antes de que apaguen las luces. No creo que a nadie moleste muc ho la falta de luz a esta hora de la noche. De todos modos, la mayora ya debe est ar durmiendo. Los dems podrn comprobar qu es la obscuridad absoluta, lo cual no dej a de ser interesante.

5 DE OCTUBRE Anoche me dorm mucho antes de que comenzaran a reparar el reactor. Esta manana me dijeron que la tarea insumi no una hora sino tres, y que hubo un accidente: uno de los especialistas en energa atmica, EA307m absorbi una gran dosis de radiacin y m uri al poco tiempo. Como en el caso de X117, el sistema general de altavoces trasmiti una breve oracin fnebre en honor de EA307m. Ofrend su vida para asegurar nuestra existencia , dijo el locutor, y ese elogio del muerto me pareci absolutamente justo. !Sin el reactor no duraramos mucho tiempo! Triste asunto. Todos lamentan la suerte de EA307m y se solidarizan con la viuda. 6 DE OCTUBRE Los dos oficiales EA que ayudaron a EA307m durante el trabajo de reparacin del re actor tambin han muerto. Adems, vi a alguien vomitando durante el almuerzo. Otros se retiraron rpidamente en el transcurso de la comida. ?Ha comenzado? 7 DE OCTUBRE Ya est. No nos salvaremos. Muerte y enfermedad en torno de nosotros. Alguna gente muere sin ofrecer resiste ncia. Otros slo vomitan, por lo menos al principio, y logran aguantar. Hasta ahor a slo he sentido ligeras nuseas. Y lo cmico de la situacin consiste en que el reactor nuestro propio reactor es el cu lpable de nuestra muerte. La fuente de vida del Nivel 7, el sol fabricado por el hombre, Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 100 de 103 impregna todo con sus rayos letales. Dentro de poco tiempo habremos desaparecido. Este es el principio del fin. 8 DE OCTUBRE Esta manana el locutor suministr informacin sobre el origen del problema. Algo comenz a andar mal en el mecanismo. De haber ocurrido sobre la superficie, s e hubiera podido aislar el reactor para repararlo cmodamente. En caso necesario, hubiera sido posible alejar a la gente. Pero en el Nivel 7 nada de eso es posibl e. El reactor deba ser reparado en el lugar mismo, y rpidamente, a pesar del pelig ro de radiacin letal. Sin luz las plantas no proveeran oxgeno y pronto habramos muer to. De modo que los oficiales EA arriesgaron sus vidas y en parte lograron el objeti vo: continuar la provisin de energa. Desgraciadamente, lo mismo ocurrir con la radia cin letal. El reactor ser simultneamente fuente de vida y fuente de muerte. Exactamente cmo y por qu, no lo s. Y no me importa. Hay ciertas razones tcnicas . Para m es suficiente. Y tambin, segn parece, para los otros. 9 DE OCTUBRE La muerte trabaja rpidamente. Sin duda estamos absorbiendo abundantes dosis de es tos rayos o partculas, sean lo que fueren. Los habitantes del Nivel 7 mueren como moscas. Ayer se intent retirar los cadveres , pero hoy nadie se preocupa, y los cuerpos permanecen donde caen. Quiz han muert o todos los miembros del departamento mdico, o nadie tiene ya la fuerza fsica nece saria. La mayora de la gente no sale de sus cuartos siquiera para comer. Hoy fui a almorzar, y el espectculo de media docena de cadveres en el comedor apenas me pe rmiti probar bocado. Casi dos tercios de las raciones distribuidas sobre la banda mvil quedaron intactas. Aunque no me siento tal mal como los otros, s que no durar. Siento la muerte en mi cuerpo. X107 acaba de entrar en el dormitorio. Est muy plido, y se derrumb en su litera. Me ha dicho que P muri hace media hora. Estuvo con ella hasta el final, y dice que me mencion. No sabe si tena conciencia o deliraba. Fue una buena mujer dijo. 10 DE OCTUBRE El Nivel 7 est perdiendo rpidamente todos sus miembros. Hoy fui a almorzar, y el c omedor pareca un campo de batalla. Haba cadveres por doquier. Pero no se vea una sol a herida.

Hoy el altavoz guard silencio. Posiblemente ya no hay quin pueda realizar las tras misiones. X107m muri hace pocos minutos. Yace en su litera. All tendr que permanecer, porque no hay quien lo retire, y yo carezco de fuerzas para hacerlo. No habl mucho durante el delirio. Pero bien avanzada la tarde me llam y senal su ch aqueta. Se la llev, y rebusc en un bolsillo, hasta que encontr una hoja de papel. M e la entreg y logr decir: En el diario. En la hoja hall un trozo de poesa, aunque muy irregular y sin rima. La incluyo en mi diario, puesto que me lo ha pedido, aunque nadie la leer, as como no leer el dia rio. Mordecai Roshwald Nivel 7 Pgina 101 de 103 Dice as: Cuando nino sola contemplar a mi hermana, mientras ella construa castillos de naipes Unos sobre otros, en delicado equilibrio (Quieto, no muevas la mesa) Y al fin el castillo se alzaba, magnfico y audaz. Pero mi perfidia pudo ms. Me gustaba soplar sobre el castillo y derribarlo, Ver deslizarse los naipes, derrumbarse el castillo y caer. Destruir lo construido era mi gran placer. Un soplido, slo uno, y de la cuidadosa contruccin !Nada quedaba! Ya hombre, descubr que las casas no eran construcciones de naipes. Yeso, cemento, madera, acero. Hubiero podido agotar mis pulmones Sin conmoverlas ni en mil y mil anos. Pero algo poda hacerlo. Obra del progreso. !Puff! Y el yeso, el cemento, la madera y el acero ardidos por el hlito de la bomba Se derrumban como naipes. En este juego, los tomos son triunfos. Es fcil, tan fcil. Slo necesitas pulsar suavemente el botn, Y derrumbas los grandes edificios, las fbricas, Las casas, las iglesias, los monumentos todos de la industria humana, !Al suelo como un castillo de naipes! Nunca me imagin que X107m pudiera escribir cosas tan extranas. ?Qu quiso decir? ?P retendi explicar la psicologa de su carrera de oficial pulsabotones? ?Acusarse? ?S enta remordimientos? En todo caso, jams los demostr. ?Quin sabe? Casi agrego: ?A quin le importa? . Pero !a m me importa! !Era un buen hombre y un buen camarada! 11 DE OCTUBRE Me siento terriblemente frgil y dbil. Hoy he logrado arrastrarme hasta el comedor, pero una vez all la vista y el olor de los cadveres ?algunos estn desde hace tres das? me quitaron el escaso apetito que tena. Descans durante unos pocos minutos, co n la esperanza de poder conversar con alguien. Pero nadie vino. !Nadie! Hoy no he visto a un solo ser vivo. Por lo que s, soy el ltimo hombre sobre la Tie rra. Y ser tambin el ltimo en morir. !Vaya distincin en medio de la extincin! Resulta extranamente irnico que nosotros, los miembros del Comando PBX, seamos as esinados por un artefacto que funciona merced al uso pacfico de la energa atmica. S iempre cre que la justicia divina consista en tomar ojo por ojo, diente por diente . En nuestro caso, debi ser bomba por bomba. En cambio, nos mata una mquina defect uosa. Ciertamente, no es muerte digna de un guerrero. Quizs se trata de una broma de Dios. Matasteis con bombas , nos dice. Ahora, moriris p or obra de la radiacin pacfica . O quizs l es cristiano, y la caridad cristiana inspira sus actos: Habis asesinado co n proyectiles atmicos , dice, pero yo os ayudar a pasar al otro mundo mediante un rea ctor . ?De qu estoy hablando? ?Dios? ?Reactor? Siento escalofros. Ser mejor que me acueste sobre la litera, si todava puedo trepar. No me es posible mover a X107. Mordecai Roshwald Nivel 7

Pgina 102 de 103 12 DE OCTUBRE Siento que estoy muriendo. Me alegro de haber trado mi diario cuando sub a la lite ra. Estoy tan dbil Apenas siento nada, salvo dolores. Debo descansar un rato. Estoy muriendo, y el mundo muere conmigo. Soy el ltimo hombre sobre la Tierra, el nico ejemplar sobreviviente de Homo sapiens. !Sapiens, realmente! !Qu soledad reina aqu! Quisiera poder hablar con alguien. Aun el soldado abandonad o en el campo de batalla no puede sentirse tan solitario como yo. Puede pensar e n sus camaradas, en su familia , en todos aquellos por quienes muere, o cree que m uere. Pero yo no tengo por quin morir. Nadie en quien pensar. Todos estn muertos. Nadie en la superficie, nadie en el refugio de nuestros ex enemigos, nadie en el Nivel 7. ?Se sienten todos tan solos cuando mueren? Quisiera saber si es diferente cuando se tiene familia y amigos. Quisiera tenerlos. !Dara cualquier cosa porque hubiera gente a mi lado! Pero aqu la nica cara que alca nzo a ver es la del reloj sobre la pared. Pero puedo escuchar msica Si logro extender el brazo, alcanzar la llave del recepto r. !Lo consegu! La Sinfona Heroica de Beethoven. Me parece maravillosa. An ahora. ?Es humana o divina? Sobrevivir cuando yo haya muerto, y sobrevivir a la humanidad. Si el reactor no se descompone nuevamente, la grabacin continuar resonando durante a nos. Dentro de doce das, cuando yo est muerto, la Heroica llenar de nuevo mi cuarto . Y despus, a los veinticuatro, a las treinta y seis, a los cuarenta y ocho das , Y all arriba, el sol saldr y se pondr, y nadie podr contemplarlo. Estoy murindome, y conmigo muere la humanidad. Yo soy la humanidad que muere. Per o dejemos que la cinta grabada gire, y que la msica resuene. No s por qu, pero quie ro que algo dure. Un nuevo ataque. Me ha dejado muy dbil. Sostengo la lapicera con mucha dificultad . Debo mantener mi lucidez. Como en una pesadilla. Es necesario. Por mi bien. Por el bien de la humanidad. Soy la ltima criatura viva. Debo continuar viviendo. Que contine la msica, y que yo pueda escuchar. Pero a cada momento me siento desfalle cer. Debo haberme desmayado. El reloj parece haberse movido rpidamente. Ahora son las 16 horas. Las cuatro de la tarde. La msica contina. Y perdurar eternamente. Este pensamiento empeora mi estado. Voy a morir. ?Por qu ha de haber algo que sob reviva a mi muerte? Esa msica ?por qu ha de sobrevivirme? ?Para qu sirve la msica que nadie puede or? Desconectar el receptor. Es intil. Lo intent, pero no pude alcanzarlo. De modo que continuar trasmitiendo. D ivertido. Bueno, que siga la msica. Me parece que no puedo escribir ms. Pero debo hacer todo lo posible. Es mi nico co ntacto con lo que era. Tambin lo era la luz del sol. ?Brilla an el sol? No distingo la hora que marca el reloj. Pero todava hay luz. No. Est obscuro. Yo no puedo ver Oh amigos... gente madre sol yo yo.