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INTRODUCTION GENERALE

Depuis lantiquit, les traits de morale, de pdagogie ou de mdecine, quils soient destins au public savant ou au peuple, sintressent beaucoup plus aux sciences de lducation. Traiter la question pdagogique, cest puiser des donnes parses dans diverses rfrences pour restituer, en un ensemble cohrent, les comportements quotidiens envers les enfants et les valeurs dont ils sont lexpression. Malgr leur diversit et leur richesse croissante au fur et mesure quon approche de lpoque contemporaine, ces tmoignages restent parcellaires, plus fournis sur les enfants des lites que sur ceux du peuple, sur ceux des villes que sur ceux de la compagne. LIliade de Homre constitue le premier document dinformation sur lducation occidentale. Lidal de cette ducation insiste davantage sur la formation du corps que sur celle de lesprit : le corps lge homrique doit tre constamment prt laction et la guerre. Cette formation trouve son sens dans lducation militaire qui prne le courage, la vaillance et la gloire personnelle. Lavnement de la dmocratie, en donnant la parole au peuple et en librant la pense de ses cadres mythiques et aristocratiques, a permis louverture la critique et la rflexion personnelle qui est la base de la nouvelle formation de lhomme grec. La vertu ne rside plus dans le courage du hros ni dans la force du guerrier, mais dans le savoir.Est reconnu honorable et vertueux celui qui peux sexprimer sur toute chose et peut convaincre les autres du bien-fond de son discours. La critique hellnistique trouvera son apoge avec la triade la plus clbre de notre histoire : Socrate, Platon et Aristote. Socrate na rien crit mais Platon, qui a t son disciple, a recueilli ses paroles, a dcrit ses mthodes. Il affirme la valeur transcendante de la vrit et la recherche de la vertu par la connaissanse de soi. Le rle du matre sefface pour permettre ltudiant seul, et lui seul, de saisir la vrit. Platon a profondment marqu le devenir de la pense occidentale scientifique en inaugurant la philosophie ou la pense rationnelle. Sa pdagogie invite lhomme tendre vers lintriorit comme source de vrit et de reconnaissance de soi. Par ailleurs, le savoir et son apprentissage se trouve avant tout du ct de lapprenant : lenseignant na pas faire talage de ses connaissanses suprieures, son rle est celui du guide. Do la ncessit de mettre llve au cur de lopration enseignement-apprentissage.
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Comme pour Platon, Aristote a mis laccent sur le dialogue et la recherche personnelle par le biais dune pense philosophique et rationnelle. Lducation doit ses yeux tre publique et commune pour le bien de la cit. A lheure daujourdhui, o la pense didactique, technicienne et savante, occupe le devant de la scne en matire denseignement, il peut paratre quelque peu dsuet davoir comme objet de recherche un sujet philosophique lhistoire des courants pdagogiques , comme si la philosophie de lducation appartenait au muse des temps rvolus. Cette image traditionnelle et passiste de la philosophie se trouve renforce par le mode de pense dominant ; la pense scientifique et technique. Ce qui pourra tre irraisonnable, car travers lvocation du pass se joue une meilleure comprhension du prsent : sappuyer sur une vision du pass pour se donner davantage des moyens et des lments pour penser le prsent, pour anticiper lavenir. Lengouement port pour ce sujet est d pratiquement un double motif : le premier rpond un choix subjectif, en tant quenseignant, il est essentiel davoir nanmoins une ide concernant les fondements thoriques des diffrents courants pdagogiques pour une bonne rflexion sur la pratique ducative. Une sorte de culture pdagogique de base prcieuse et indispensable pour tout chercheur ou praticien qui aspire une innovation de ses mthodes et de ses outils pdagogiques. Le deuxime tant objectif sinscrit dans un cadre plus large : socio-conomique, travers lequel jespre avoir des lments de rponse une panoplie de questions et dinterrogations actuelles en matire dducation. On vit actuellement une poque de crise gnrale denseignement, de perte de repres et de questionnement identitaire. Et cest encore plus dans les priodes de crise, comme aujourdhui, quune rflexion caractre philosophique simpose. Parler de crise signifie au moins trois choses : Nous sommes en rupture par rapport au pass ; les repres hrits du pass ne nous paraissent pas suffisants, ne constituent pas des appuis suffisants pour aller de lavant. Nous sommes dans lincertitude quant lavenir. Nous ne savons pas de quoi lavenir sera fait, ce que seront ses exigences. Du coup, nous ne savons pas comment prparer cet avenir, comment se donner davantage de moyens pour prmditer cet inconnu. Le prsent, notre prsent, est fait de dbats, doppositions de points de vue, de conflits dinterprtations, dengouements sans lendemains, et ce prsent se vit sans politique ducative vritable, sans projet ducatif et denseignement. Les rformes se succdent mais rien ne change vritablement. Nous sommes confronts des questions essentielles pour lesquelles nous navons pas vraiment de rponses.
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Lhistoire de la pdagogie est une histoire dauteurs, de penseurs ou de praticiens, cest aussi lhistoire des hommes ou des femmes, qui par leurs ides rversibles et novatrices, ont marqu le devenir de lhumanit. Voici un travail personnel qui se veut davance incitateur la recherche et la dcouverte et qui comprend pratiquement deux parties : la premire contient une constellation de quatre pdagogues qui ont influenc le courant de la pdagogie nouvelle savoir : Jean Jacques Rousseau, John Dewey, Maria Montessori et Clestin Freinet. La deuxime est constitue de trois courants majeurs de la pdagogie contemporaine : bhaviorisme, constructivisme, gnrativisme.

PREMIERE PARTIE

INTRODUCTION

Vers la fin du 19me et au dbut du 20me sicle, un important mouvement ducatif europen, occidental, qui met profondment en cause la pense et la pratique pdagogiques tablies apparat dans les horizons. Cest un mouvement dont les propos et les objectifs illustrent exemplairement la nature critique de toute doctrine pdagogique. Aux sources de cette "rvolution", on peut citer une triple racine : a) La place dsormais prpondrante de la science, et notamment de la science de l'ducation naissante. La psychologie devient alors la science toute dsigne pour fonder rationnellement la pdagogie. La pdagogie doit tre une pdagogie applique. b) Seconde source, de nature politique : le projet de rforme de la socit par l'ducation. Sous la bannire de l'ducation nouvelle s'exprime la volont de rformer l'ducation pour assurer le salut de l'humanit. Esprance d'un nouveau type d'homme, d'une ducation capable de supprimer dans leurs racines sociales et humaines les causes de la guerre. c) Une troisime source ne doit pas tre nglige : le mouvement est aussi travers d'une inspiration spiritualiste et religieuse. C'est bien Maria MONTESSORI qui crit : "Lorsque l'on dcouvre les lois du dveloppement de l'enfant, l'on dcouvre l'esprit et la sagesse de Dieu qui agit dans l'enfant". L'ducation nouvelle, c'est aussi une panoplie de pdagogues assez divers : -John DEWEY (USA) 1859/1952 - Maria MONTESSORI (Italie) 1870/1952 -Ovide DECROLY (Belgique) 1871/1932 -Edouard CLAPAREDE (France) 1873/1940 -Adolphe FERRIERE (Suisse) 1879-1960 -Roger COUSINET (France) 1881/1973 -Clestin FREINET (France) 1896/1966
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Etc. Certes, il est difficile de voir tous ces auteurs ; par un souci de brivet, quelques uns seulement sont envisags pour cette partie : Jean Jacques Rousseau, John Dewey, Maria Montessori et Clestin Freinet.

CHAPITRE 1 : JEAN JACQUES ROUSSEAU ET LEDUCATION


Paru en 1762,lEmile ou de lEducation est considr comme un ouvrage fondateur de la pense ducative moderne,bouleversant toutes les ides et les pratiques pdagogiques vhicules par les ecclsiastiques,notamment par les jsuites. Ce trait dducation est la base dun systme dducation qui place lenfant au centre de laction pdagogique en lui accordant une libert qui va jusqu lge de 12 14 ans : devenir homme cest passer dune libert naturelle o tout est permis (dans la limite de ses forces : au sens o ma libert va jusquo mes forces peuvent la porter) une libert civile et citoyenne dfinie par rapport la loi. Cest dans le respect de la loi que lhumain se dfinit : tre libre cest obir des lois et pas aux hommes. Lducation donc doit se donner comme objet la formation de lenfant ce quil devient un homme. Nanmoins quatre principes fdrateurs jalonnent la pense pdagogique de Rousseau :

1) Reconnaissance de lenfant :
Parlant dEmile, Rousseau dit qu il ne doit tre ni bte, ni homme mais enfant .On lui doit la reconnaissance de la spcificit de lenfant une poque o lon voit encore lenfant comme un adulte en miniature, un petit homme et non un petit dhomme. Commencez donc par mieux tudier vos enfants car trs assurment vous ne les connaissez point 1. Cette maxime a valu son auteur la reconnaissance comme pionnier de la pdagogie moderne qui place lenfant au cur de lacte pdagogique. Plus tard, Montessori sinspirera de ces considrations pour lducation enfantine.

2) Eduquer cest librer :


La conception rousseauiste de lducation rcuse toute autorit et prconise la libert pour permettre lenfant de mrir librement :laisser peu peu sveiller la raison en lenfant en prconisant des activits non reconnues comme des formes doisivet mais comme autant de mises progressives en veil. Le prcepteur ne doit dispenser la moindre leon jusqu lge de 12 ans. Les livres sont dnoncs comme le flau de lenfance.

Jean jacques ROUSSEAU , Emile ou de lEducation , prface P.32

Emile doit vivre la compagne dans une libert qui ne passe ni par la lecture ni par les savoirs. Seulement on prfre la leon des choses. Laisser peu peu sveiller la raison chez lenfant au fur et mesure quil grandit. Le dveloppement intellectuel de lenfant relve donc dun processus naturel qui fait du pdagogue un jardinier soigneux de ses plantes : crer des conditions favorables pour laisser faire la nature (ducation ngative) on faonne les plantes par la culture, et les hommes par lducation. 1

3) facult de se perfectionner :
A sa naissance, lhomme est n un tre fragile et inachev ; do la ncessit de se perfectionner. Nous naissons faibles, nous avons besoin de force, nous naissons dpourvus de tout, nous avons besoin dassistance ; nous naissons stupides, nous avons besoin de jugement. Tout ce que nous navons pas notre naissance et dont nous avons besoin tant grands, nous est donne par lducation 2 Lide quon nat humain travers une hrdit biologique et quon va le devenir travers un hritage social et culturel sous-tend le premier point de la dclaration universelle des droits de lhomme et du citoyen : tous les hommes naissent libres et gaux en droits et en devoirs . Tout tre humain qui nat doit devenir humain, et le processus qui le fait devenir humain en vue daccder lhumanit est lducation. Lducation donc est essentielle et incontournable sans laquelle lhomme ne serait humain.

4) Education ngative et ducation positive :


a. Education ngative : Ds sa naissance, lenfant doit subir une ducation ngative. Ceci peut tre d aux deux raisons suivantes : Prserver lenfant tre mallable et fragile- des influences nfastes qui risquent de le pervertir ou de le dformer. Donner du temps au dveloppement naturel de lenfant : laisser mrir lenfance dans les enfants .

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Jean jacques ROUSSEAU, Emile ou de lEducation, livre I, P36 Ibid. mme page

La premire ducation doit donc tre purement ngative. Elle consiste, non point enseigner la vertu ni la vrit, mais garantir le coeur du vice et l'esprit de l'erreur. Si vous pouviez ne rien faire et ne rien laisser faire; si vous pouviez amener votre lve sain et robuste l'ge de douze ans, sans qu'il st distinguer sa main droite de sa main gauche, ds vos premires leons les yeux de son entendement s'ouvriraient la raison; sans prjugs, sans habitudes, il n'aurait rien en lui qui pt contrarier l'effet de vos soins. Bientt il deviendrait entre vos mains le plus sage des hommes; et en commenant par ne rien faire, vous auriez fait un prodige d'ducation. 1 Ceci ne veut pas dire que cette premire ducation est passive, tout au contraire elle est active dans la mesure o lespace environnant de lenfant est fortement amnag de la sorte quil ait loccasion dexercer son corps pour bien former ses sens. b. Education positive : Pour Rousseau, ce serait encore prcoce que de vouloir dvelopper trop tt une ducation positive (c'est--dire instruire, socialiser, former le citoyen). Intervenir avant que lintelligence enfantine et le raisonnement de jugement soient possibles pourrait avoir pour effets : Former lesprit avant lge, De leur donner des devoirs de lhomme : dresser obir avant de comprendre la ncessit. Or, lenfant ne doit rien faire par obissance, et on ne doit pas lui accorder ce quil demande sauf sil en a besoin : tout doit tre fait par ncessit. A ce propos Rousseau affirme : Savez-vous quel est le plus sr moyen de rendre votre enfant misrable ? cest de laccoutumer tout obtenir, car ses dsirs croissant incessamment par la facilit de les satisfaire, tt ou tard limpuissance vous forcera malgr vous den venir au refus, et ce refus inaccoutum lui donnera plus de tourment que la privation mme de ce quil dsire. Dabord il voudra la canne que vous tenez ; bientt il voudra votre montre, ensuite il voudra loiseau qui vole ; il voudra ltoile qui voit briller ; il voudra tout ce quil verra : moins dtre Dieu, comment le contenterez-vous ? 2

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Jean jacques Rousseau, EMILE OU DE LEDUCATION, livre II, 113 ibid., p.103 9

Toute la philosophie de lducation et la doctrine ducative de Rousseau, y compris dans ses aspects, possdent un principe unique : le but ultime de lducation est de former un homme libre. Or lhomme ne peut devenir libre qu condition dtre trait comme un homme libre ; sinon, lducation sera apprentissage de lesclavage et des ingalits. Ce risque est l ds que lenfant doit apprendre et la socit transmettre. Aujourdhui, mme si lon reconnat Jean Jacques Rousseau comme initiateur dune pdagogie libratrice et moderne qui fait de lenfant un responsable de son propre apprentissage ; plusieurs pdagogues aprs ont pris le relais de cette pdagogie nouvelle qui a provoqu des transformations majeures dans les ides et les pratiques pdagogiques, Comme on peut en juger la lecture de ce texte de Cousinet : Lducation nouvelle " consiste vraiment en une attitude nouvelle vis--vis de lenfant. Attitude faite de comprhension, damour (comme aussi bien fut celle dun Pestalozzi), mais surtout attitude de respect. Attitude dattente, de patience, attitude de la main dlicate qui nose ni ouvrir un bouton de fleur ni dranger le bb au cours de ses premires expriences, ni aussi bien lcolier au cours de ses premiers travaux. Attitude dacceptation de lenfance comme une priode ncessaire dans le dveloppement de lhomme. Indulgence, plus quindulgence, admission des erreurs de lenfant, de ses faux pas, de ses hsitations, de ses lenteurs. Dsir souvent passionn de satisfaire ses besoins propres, mme si la socit doit attendre quelque peu pour que soient satisfaits les siens "1.

Roger COUSINET, L'ducation nouvelle, Neuchtel, Delachaux et Niestl, 1968 (2me dition), p.22-23.

CHAPITRE 4 : DEMOCRATIE ET COOPERATION AVEC


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JOHN DEWEY
En 1896, luniversit de Chicago o il professait, Dewey a cr une cole quil qualifiait dcole laboratoire, et qui accueillait des enfants et des adolescents de 4 16 ans. Dewey y a test un certain nombre dhypothses concernant des problmes dducation. La pdagogie de Dewey est fonde sur des principes proches aux thoriciens de lducation nouvelle qui font appel aux notions dactivits, de besoins, dintrt et de libert de lenfant. Lcole pour lui doit rpondre la curiosit naturelle de lenfant et lapprentissage dcouler dactivits qui lintressent. Activits axes sur des travaux manuels et la vie sociale qui doivent remplacer les exercices imposs. Substituer lautorit de la discipline la motivation et leffort individuel. Lenseignement doit contribuer amliorer la vie communautaire.

1) Ecole lieu de vie et de coopration :


Les thses qui dcoulent dune conception proprement pdagogique de Dewey sont publies dans son Credo pdagogique . Lcole tant pour lui, une institution sociale et communautaire dans laquelle sont mobiliss tous les moyens daction pour amener lenfant employer ses propres capacits des fins sociales. Faire de lcole Une vie communautaire embryonnaire dont les types dactivits refltent la vie de la grande socit, une vie communautaire qui soit totalement imprgne de lesprit, de lart, de lhistoire et de la science. 1 a. Lcole lieu de vie : Lcole doit reprsenter la vie telle quelle est vcue par lenfant dans la maison, sur son quartier ou sur son terrain de jeu. Lcole devient ainsi, une socit en miniature o collaborent et sentraident les lves (de telle sorte que la socit soit mise la disposition de ses individus par lintermdiaire de lcole.) La socit change, lcole doit aussi changer en vue de sadapter aux nouvelles exigences de la socit moderne (rvolution industrielle, progrs de la science, dmocratie). Comment prparer lenfant aux exigences dun monde compltement en devenir ?

John DEWEY, dmocratie et ducation ,1917

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Il sagirait de concevoir un milieu pdagogique assez semblable au milieu adulte mais moins complexe que lui : Je crois que lcole, en tant quinstitution, doit simplifier la vie sociale existante, doit la rduire, pour ainsi dire, une forme embryonnaire. 1 Les expriences ralises dans un milieu ducatif appropri doivent permettre lenfant dacqurir les qualits fondamentales dont il aura besoin pour sadapter la vie sociale et professionnelle. b. lcole lieu de coopration : Lcole doit aussi apprendre lenfant cooprer et sentraider. Avant tout lindividu quil faut duquer est un lment de la socit et il se dveloppe au sein dun environnement compltement htrogne. Ce qui ne va pas sans dire que lenvironnement social comporte toutes les activits des tres humaines, qui seront associs les unes aux autres de telle sorte chacun puisse accomplir sa tche dans le groupe. Dewey insiste beaucoup plus sur le facteur social et les relations interpersonnelles pour lapprentissage individuel. Lentraide doit tre une composante de lorganisation dans lcole. Cette base sociale de la vie lcole a pour finalit : le dveloppement dun esprit de coopration sociale et de vie communautaire. Dewey a beaucoup influenc Freinet ce sujet.

2) Education traditionnelle vs ducation progressive


Dans lducation traditionnelle, cest la continuit de la socit telle quelle existe quil faut prserver. En consquence : Elle consiste transmettre le savoir de la socit dune gnration une autre Elle impose lautorit aux enfants, les principes et rgles de conduite de la socit Elle a aussi sa propre organisation sociale au sein de la socit avec sa propre hirarchie : matres qui enseignent, lves qui apprennent Enfin elle exige de llve rceptivit, soumission et obissance. Les livres sont les principales sources dinformation dont le matre est lagent de transmission.

cit dans un article in Encyclopdia Universalis 9 Les courants modernes de la pdagogie


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Au contraire, lducation progressive se fonde sur lexprience de lenfant ; les conseils du matre sont plus quautrefois ncessaires lenfant. Cest une ducation qui admet lenfant comme point de rfrence dans le contrat pdagogique. Lcole doit lui permettre de : Sexprimer individuellement Agir librement Apprendre par lexprience Utiliser ses savoir-faire pour parvenir aux fins dsires Tirer le meilleur parti de ce que la vie offrir dans le prsent Prendre conscience que le monde change. Ceci ne pourra se raliser pour Dewey sans llaboration dune philosophie de lducation qui soit propre cette nouvelle ducation, une philosophie de lexprience .

3) Apprendre par laction :


Clbre par sa formule learning by doing , Dewey tente de concilier entre la thorie et la pratique, le savoir et la faire, la pense et laction, lesprit et le corps, lhritage du pass et la prospection de lavenir. Llve peut apprendre par coeur des dfinitions, des rgles ou des principes gnraux ; mais il ne retient rien, car ce nest quen liant raison et fait, en exprimentant que lon apprend. Learning by doing est peut-tre une nouveaut pdagogique, mais elle na rien doriginal en soi : cest elle qui lorigine de tout savoir, de tout progrs et de toute invention. 1 Lenfant na intrt que de ce quil a dcouvert lui-mme. Lintervention de lenseignant nest pas forcment ncessaire : uniquement pour lui rendre les activits signifiantes et intressantes en le mobilisant dans des situations relles de production. Les connaissances doivent tre introduites partir de problmes rsoudre. Toute leon est une rponse disait-il. Si lenfant veut faire quelque chose, construire une chose ou une autre, il faut le laisser faire. Sa premire impulsion est dimiter. Si on le laisse agir seul, il apprend plus que si on lui montre ce quil doit faire. Il ny a pense que lorsquil y a une difficult rsoudre, quil faut trouver le meilleur moyen dy parvenir et dcider de la marche suivre pour ce faire. 2

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John DEWEY, dmocratie et ducation ,1917 ibid. 13

Selon Dewey, la notion dexprience repose sur deux principes : Principe de continuit : ce principe rgit lexprience interne. Il stipule que toute exprience garde quelque chose des expriences antrieures : ce que lenfant a acquis de savoir et de savoir-faire dans une situation donne, devient un instrument de comprhension pour les situations suivantes. Principe dinteraction ou de transaction : celui-l rgit, lexprience externe. Une exprience nest ce quelle est que par linteraction du sujet avec son environnement. Que cet environnement soit fait de personnes ou de choses : livres, jouets, etc. une exprience est ce quelle est cause de la transaction qui stablit entre un sujet et ce qui constitue ce moment-l son environnement. 1 Ces deux principes sont insparables, ils constituent les deux facettes dune seule monnaie, lexprience.

4) Intrt et motivation :
Parlant dintrt, J.Dewey a dit : il y a intrt authentique lorsque le moi sidentifie avec une ide ou un objet. Intresser lenfant ne veut pas dire lui rendre les choses intressantes pour quil nait aucun effort fournir (sil faut rendre les choses intressantes, cest que lobjet ou lide dont le moi doit se rendre matre est extrieur au moi de lenfant).le vritable intrt a sa source dans limpulsion qui ne fait quun avec le moi de lenfant. Il est la forme de lactivit par laquelle le moi sexprime. Pour quil puisse donner des rsultats satisfaisants et durables, Dewey propose trois rsultats dont lessentiel est : Tout intrt nat dun instinct ou dune habitude. Ces instincts sont fondamentaux et permanents. exemple : travailler pour vivre, chercher de la nourriture, un abri, tablir un foyer... Lducation doit tre repense et oriente en fonction de ces relations que lhomme entretient avec le monde qui lentoure. Lenfant na intrt rpter que les activits de ses ans par imitation. Il est donc raisonnable de penser que ces intrts qui font si intimement partie de sa vie sont valables et dsirables. On objecte que la multiplicit des intrts nuit la continuit de la formation de lenfant. Il nen est rien. (Ces occupations par leur multiplicit peuvent se trouver unifies en une seule).

John DEWEY, dmocratie et ducation ,1917 14

Pour conclure ce chapitre, on peut dire que la pdagogie de Dewey repose sur trois ides principales : Sa dimension gntique : lenfant ne doit pas tre duqu du dehors. Sa dimension sociale : placer lenfant dans des conditions du milieu faisant appel ses instincts sociaux. Sa dimension fonctionnelle : faire du besoin de lenfant et de son intrt un levier dune activit quon dsire veiller en lui. Cette tendance fonctionnelle est privilgie chez Claparde. Tous les critiques et les attaques concernant la pdagogie de Dewey, aussi bien de ses adeptes que de ses opposants proviennent dune mauvaise interprtation de certaines de ses innovations scolaires. Quoi quil en soit, sa pdagogie continuera dominer la pratique de plusieurs pdagogues.

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Chapitre 2 : Maria Montessori, le service de lenfance


Premire femme mdecin en Italie, Maria Montessori est considre comme lune des grandes figures de la pdagogie nouvelle centre sur lenfant. Ce recentrage sur lenfant ncessite de bien le connatre, den avoir une vision plus juste. Ds la fin du XIX sicle, laccs de la psychologie au statut de discipline scientifique exprimentale, rend possible ltude de lenfant. Cest elle qui va servir de base et de rfrence aux pratiques pdagogiques nouvelles. La psychologie est devenue la science fondamentale de la pdagogie, celle-ci en est la science applique. Ds lors, les problmes de lducation et de lenseignement sont abords dun point de vue scientifique favorisant de plus lexprimentation. Cette affirmation figure au Dictionnaire de Pdagogie et dInstruction Primaire (1888) sous la plume de Henri Marion : La psychologie devient alors la science toute dsigne pour fonder rationnellement la pdagogie. La pdagogie doit tre une pdagogie applique

1) Lducation des dficients intellectuels :


Montessori commence par prolonger sa pdagogie avec les dficients intellectuels entre 1898 et 1900. Elle a ralis des effets tonnants : certains de ses anormaux parviennent au seuil de la lecture et de lcriture. Elle en tire la conclusion suivante : mettre en place une ducation mentale par des exercices dapprentissage et de dveloppement intellectuel qui ne demandent pas le savoir lire et la prparent.

2) la Casa dei Bambini (la maison des enfants)


En 1907, Montessori prend la direction de la casa dei bambini(la maison des enfants) avec 120 enfants de milieux dmunis. Lenfance se rvle pour elle comme un problme social et humain. Lenfant lui apparat comme exclu, rien na t prvu pour lui dans la socit adulte. Et pourtant, lenfant est le pre de lhomme, le constructeur de ladulte. Lcole pour les petits que cre Montessori prsente deux caractres essentiels : Cest le lieu de lenfance, du respect de lenfance Cest un milieu organis pour nourrir le dveloppement, llan crateur dordinaire touff. Les activits ducatives sont inspires de lexprience avec les dficients.

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L'esprit du service de l'enfance est bien affirm dans le premier chapitre de L'enfant, titr "La question sociale de l'enfant" : Enfin, aprs trente annes d'tudes, nous le considrons comme l'tre humain oubli par la socit, et plus encore par ceux-l mme qui l'aiment, qui lui donnent et lui conservent la vie. Qu'est-ce que l'enfant? C'est le drangeur de l'adulte fatigu par des occupations toujours plus pressantes. Il n'y a pas de place pour l'enfant dans la maison de plus en plus rduite de la ville moderne, o les familles s'entassent. Il n'y a pas de place pour lui dans les rues, parce que les vhicules se multiplient et que les trottoirs sont encombrs de gens presss. Les adultes n'ont pas le temps de s'occuper de lui, quand la besogne est urgente Voil donc la situation de l'enfant qui vit dans l'ambiance de l'adulte: c'est un drangeur qui cherche, et ne trouve rien pour lui; qui entre, mais qui est expuls. Sa position est comme celle d'un homme sans droits civiques et sans ambiance propre: un extra-social, que tout le monde peut traiter sans respect, insulter, battre, punir, en exerant un droit reu de la nature: le droit de l'adulte L'adulte, par un phnomne psychique mystrieux, a oubli de prparer une ambiance pour son enfant. Dans l'organisation sociale, il a oubli son fils. Dans l'laboration des lois successives il a laiss son propre hritier sans lois et, par consquent, hors la loi. Il l'a abandonn sans direction l'instinct de tyrannie qui existe au fond de chaque coeur d'adulte. 1

3) lopposition enfant/adulte :
Pour Montessori, Lpoque nouvelle comporte deux humanits, lhumanit adulte et lhumanit enfant et doit donc organiser deux mondes, deux environnements. Sauver lhumanit enfant, cest renouveler en profondeur la conscience de lhumanit adulte : Ladulte est tourn vers le monde extrieur et fixe sa transformation comme le but de son travail : production, volont, planification extrieure Lenfant entretient avec le monde une relation dabsorption qui vise le former intrieurement, le structurer ; pas de plan de travail extrieur mais des lois innes.

Maria MONTESSORI, L'enfant, dition Gonthier-Denol, P.7/8

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L, demeure une erreur fatale et inluctable : les dfauts habituellement imputs lenfant (caprice, dsobissance, inconstance, inattention) rsultent dune ducation inapproprie et destructrice. Le progrs de lducation passe aussi par le dsarmement de ladulte . Ce dernier rduit lenfant au silence et la dsobissance passive en se donnant le droit de le former selon des moules imposs. "C'est dans cette lutte entre enfant et adulte, lutte rsultant de l'assujettissement tyrannique de l'enfant, que Montessori voit la tare fondamentale de toute ducation ce jour. En consquence, le problme de toute rforme ducative consiste surmonter cette lutte permanente"1. En consquent, les problmes ducatifs ont leur origine dans le comportement des adultes : "L'adulte est cette nergie toute puissante qui domine l'enfant et l'empche de se dvelopper"2. C'est la rforme de l'adulte qui viendra en solution ; pour ce faire, il faut : Eclairer sa conscience Le rendre humble Lui apprendre une certaine passivit contre lactivisme didactique Changer ses attitudes morales. Pour Montessori, lducation de lducateur est alors plus que jamais dcisive et primordiale.

4) le vrai travail cratif :


Aprs quoi, et aprs quoi seulement le vrai travail ducatif pourra commencer par Prparer pour lenfant : une ambiance et un environnement adopts une ambiance et environnement dpourvus dobstacles une ambiance et un environnement dtermins par les seuls besoins de lenfant (par opposition au programme extrieur).

Winfried BHM, "Maria Montessori", in Jean HOUSSAYE, Quinze pdagogues, Paris, A. Colin, 1995, p. 157.

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ibid., P.148

Alors, lenfant retrouvera de lui-mme llan crateur qui le porte droit vers une ducation libre. Au juste, il sagit darracher lenfant la pire des situations, celles dcrites par Rousseau au tout dbut de lEmile : une plante abondonne au beau milieu du chemin et foule de toutes parts : "Elle y serait comme un arbrisseau que le hasard fait natre au milieu d'un chemin, et que les passants font bientt prir, en le heurtant de toutes parts, en le pliant dans tous les sens"1.

5) Principes de base de la pdagogie Montessori :


a) "Aide-moi faire seul" C'est la formule de base, le refrain de la pdagogie Montessori. Il faut suivre l'enfant, vrai guide de l'ducation. Fondamentalement, l'tre humain se construit lui-mme. C'est l le sens mme de l'enfance, d'une conception fonctionnelle de l'enfance. L'adulte qui duque est un accompagnateur : il doit accompagner l'enfant dans son effort de construction de soi. Et d'abord en levant les obstacles au dploiement de son lan crateur de soi, au travail de construction de soi-mme. Il s'agit bien d'un travail. C'est par l'effort et le travail sur soi, partir de stimulations extrieures, sous la commande des tendances profondes de l'lan crateur, que nous pouvons devenir ce que nous sommes appels tre. b) Le plan de construction immanent Concept de base de la pdagogie Montessori. Chaque tre vivant porte en lui son plan de dveloppement, "un schma prtabli par l'ordre naturel de la vie, le seul qui dtermine le caractre des individus"2. La libert de l'enfant en ducation, c'est la libration des entraves qui empchent le dveloppement normal command par le plan de construction immanent. Chaque tre dispose de forces caches, enfouies :

Cf. Jean Jacques ROUSSEAU, Emile ou de lducation (1762), Garnier Flammarion 19

Cf. Winfried Bhm, p. 153

"En ralit, l'enfant porte en soi ds l'origine la clef de son nigmatique existence individuelle. Il dispose d'un plan de structuration inn de son me et de lignes directrices programmes pour son dveloppement. Tout cela est d'abord extrmement frle et sensible et l'intervention intempestive de l'adulte, avec sa volont et ses ides exagres de la perfection de son autorit propre, peut anantir ce plan ou en compromettre sa ralisation "1 c) La concentration et l'attention Tel est le but, la finalit de l'environnement et de l'ambiance que l'ducateur doit crer pour l'enfant : lui permettre la concentration de toute son attention, le rassemblement de tout son tre dans sa trajectoire normale de dveloppement. "La concentration constitue le vrai point de dpart de l'auto-ducation spontane et libre de l'enfant"2. La concentration en fin de compte aide la mise en ordre dont l'enfant a besoin pour son activit de construction de soi. Il doit retrouver un ordre extrieur jusqu' ce qu'il ait tabli pour lui-mme sa propre orientation dans le monde. C'est prcisment le rle du milieu ducatif que doit amnager l'ducateur: offrir un ordre extrieur qui permet la concentration, l'ordre intrieur, l'orientation de l'activit, partir de quoi l'enfant peut explorer. On le voit bien dans cette description que fait Montessori du milieu ducatif : "L'environnement doit fournir l'enfant toute possibilit de concentration et de choix. Les objets de cet environnement devraient facilement tre mmoriss par l'enfant. Il faudrait qu'il y ait un certain nombre d'objets dont l'enfant puisse, le moment venu, se souvenir. Il faudrait aussi qu'il parvienne se souvenir de la place qu'occupe chaque objet de sorte que l'environnement, au bout d'un certain temps, n'apparaisse plus l'enfant comme une nouveaut ; c'est partir de l qu'il ne distraira probablement plus son attention. Cet environnement est tel qu'on le croirait imprgn de l'esprit de l'enfant, de sorte que, lorsque l'enfant choisit une activit, ce choix est conscient et la concentration lui parat aise. Ainsi, lorsque l'enfant pntre dans la salle, anim par des activits intrieures,

Maria Montessori, cite par Winfried Bhm, "Maria Montessori", in Jean HOUSSAYE, Quinze pdagogues, leur influence aujourd'hui, Paris, Armand Colin, 1994, p.154.

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ibid.,p.161

qu'il souhaite exprimer, son attention n'est pas dtourne par des choses nouvelles ou inhabituelles .Il est incontestable que l'effet qu'exerce sur nous un certain environnement donn, habituel, est trs grand, soit un environnement qui ne nous distrait pas et qui contient tout ce qui est indispensable. Parce qu'il nous est familier et adapt, il diffuse un sentiment de scurit"1. d) Les priodes de dveloppement Un ordre chronologique est inscrit dans la nature : celui des tapes du dveloppement de l'enfant, des "priodes sensibles". L'ducation doit les respecter. Le dveloppement n'est pas linaire ! Et pourtant le systme ducatif tout entier est construit sur ce faux dogme. L'image la plus juste qui convient pour dcrire le dveloppement n'est pas la ligne, l'empilement, mais la mtamorphose et ses tapes successives. L'ducation doit s'y conformer. En tant quenseignant ou ducateur, il est ncessaire de bien comprendre la doctrine de Montessori qui reste la plus difiante et la plus imposante dans la littrature pdagogique.

(Maria Montessori, Cours de 1921, repris dans L'Association Montessori Internationale, Communications, 1963, n 3, p. 6f, cit par Winfried Bhm, "Maria Montessori", in Jean

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HOUSSAYE, Quinze pdagogues, leur influence aujourd'hui, Paris, Armand Colin, 1994, p. 160.)

CHAPITRE3 : FREINET, UNE AUTRE IDEE DE LECOLE

La rputation de "l'cole Freinet" dborde largement le cercle des pdagogues avertis et des spcialistes de l'ducation. Elle prendra une dimension internationale. Une rputation dun rvolutionnaire engag dans un mouvement contre lordre instaur et la thorie pdagogique incarne cette poque. Sa pdagogie est vritablement populaire, contrairement llitisme de la plupart des coles nouvelles. Son originalit rside dans sa tendance rversible. Pour changer lcole, a-t-il affirm, il faut dabord changer les outils les techniques traditionnelles dune cole quil qualifie de un auditoriumscriptorium . "L'cole active est une grande ide, les mthodes actives ne sont plus qu'un regroupement d'ides ingnieuses"1, commente Daniel HAMELINE Pour en savoir plus sur le mouvement Freinet, il faut se rfrer un peu lhistoire et sa vie. Quatre points doivent tre particulirement souligns : Aprs tout cest un instituteur issu du peuple, son combat est un combat dans lcole. Il est membre du parti communiste franais. Il a men un combat politique et pdagogique : la dnonciation de la guerre et le refus de lordre tabli vont de pair. Il est engag envers une rflexion en faveur dune pdagogie nouvelle populaire qui place lcole dans un processus de rvolution sociale. Cest au nom de cette lutte plus large quil entreprend de rnover lcole.
1)

Limprimerie lcole : le sens dun outil

Cest l, on le sait, loutil pdagogique majeur et central que Freinet considre comme le levier du changement de lcole. Elle est l ds lcole maternelle. Mais limprimerie est indissociable dun complexe doutils et de procdures pdagogiques sans lesquels son sens plein serait mutil : expression libre, correspondance, journal scolaire

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Daniel HAMELINE, L'cole active, Textes fondateurs, Paris, PUF, 1995, p. 43.

Le choix de cet outil pdagogique a boulevers toute lorganisation pdagogique traditionnelle. On touche l un point capital : limprimerie est chez Freinet laboutissement dune rflexion critique et sur ses pratiques. On doit bien se garder dune lecture rductrice, purement pdagogique pour dire que limprimerie est uniquement un moyen dintresser, de motiver lapprentissage. Cest tout fait insuffisant. Limprimerie veut bien plus : transformer lcole, substituer lcole telle quelle est une autre cole, celle du proltaire. En rsum, deux ides cls retenir : a. Le recours limprimerie est indissociable dune critique politique de lcole, dans ses fins, ses formes et ses contenus. Les formes traditionnelles de lapprentissage dans lcole ne sont pas au service de linstruction et du progrs ; et mme elles leur sont nuisibles. Cest le cur mme du dispositif dexclusion. Cest bien la mme dnonciation qui conduit Freinet opposer, en termes plus mesurs, les mthodes naturelles de lcole moderne aux mthodes traditionnelles ; sous lopposition de mthodes, une autre cole, la critique dun systme. "Il y a entre les Mthodes traditionnelles et nos Mthodes naturelles une diffrence fondamentale de principe, sans la comprhension de laquelle toutes apprciations seraient toujours injustes et errones : les mthodes traditionnelles sont spcifiquement scolaires, cres, exprimentes et plus ou moins mises au point pour un milieu scolaire qui a ses buts, ses modes de vie et de travail, sa morale et ses lois, diffrents des buts, des modes de vie et de travail du milieu non scolaire et que nous appellerons milieu vivant. C'est l'existence mme de ce milieu scolaire tel qu'il est que nous jugeons irrationnel, retardataire, dangereusement dcal par rapport au milieu social et vivant contemporain et impuissant, de ce fait, faciliter et prparer l'ducation bien comprise qui formera en l'enfant l'homme de demain, conscient de ses droits, mais capable aussi de remplir ses devoirs dans le monde qu'il doit construire et dominer"1.

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Clestin FREINET, Mthodes naturelles et mthodes traditionnelles, in La mthode Naturelle, Editions Marabout, p. 28.

- En 1926, Freinet, s'insurgeant contre l'enseignement livresque, disait la mme chose : " Les manuels sont un moyen d'abrutissement. Ils servent, bassement parfois, les programmes officiels. Quelques-uns les aggravent mme, par je ne sais quelle folie de bourrage outrance "Mme les manuels seraient-ils bons, il y aurait tout intrt en rduire le plus possible l'emploi. Car le manuel, surtout employ ds l'enfance, contribue l'idoltrie de l'criture imprime. Le livre est bientt un monde part, quelque chose d'un peu divin, dont on hsite toujours contester les assertions " Le manuel tue le sens critique ; et c'est probablement eux que nous devons ces gnrations de demi- illettrs, qui croient, mot pour mot, ce que contient leur journal. Et s'il en est ainsi, la guerre aux manuels est vraiment ncessaire"1 b. Le recours limprimerie est solidaire de lengagement en faveur de lcole du peuple : Combat pour la dmocratisation relle de lcole Refus de lorganisation litiste de la forme scolaire Refus de la scolastique, et actions en faveur de situations scolaires porteuses de sens pour tous Des pratiques scolaires visant des savoir-faire autant que des savoirs Place faite au milieu de vie des lves Volont dune ducation de travail Accueil de la culture populaire dans lcole

2) Lcole Freinet :
a. A propos de son cole Freinet affirme : "Ce ne sera pas une cole aristocratique, mais une cole ouvrire et paysanne". C'est l que seront inventes de nouvelles techniques : plan de travail, conseil de cooprative, journal mural, fichiers autocorrectifs, mthode naturelle de lecture. - La cooprative scolaire. Il ne s'agit pas seulement d'un moyen de gestion, mais bien d'une institution de la vie communautaire dans l'cole, de cette socit que deviennent la classe et l'cole.

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MAURY, Liliane Freinet et la pdagogie Paris, PUF, 1988, pp.41/42

- Les plans de travail: plans gnraux annuels (" peu prs conformes aux exigences des programmes") et plans gnraux mensuels tablis par les matres ; plans individuels tablis par les lves avec la collaboration du matre. Ici encore Freinet s'oppose certains thoriciens de l'ducation nouvelle : "A l'encontre de certains thoriciens d'ducation nouvelle, nous ne pensons pas que nous devions laisser les enfants aller exclusivement au gr de leurs tendances et de leurs fantaisies individuelles. Ce serait les tromper sur la vie, et susciter un dsquilibre qui les opposerait tt ou tard aux exigences du milieu naturel ou social"1. - Les fichiers autocorrectifs, etc. b. Elle est aussi une cole moderne conue comme un atelier de travail "notre Ecole moderne sera un atelier de travail, intgr la vie du milieu. Cette destination spcifique ncessite une structure nouvelle"2. c. Cest une cole centre sur lenfant, tout en le considrant comme un tre social appartenant une communaut. Lcole de demain sera centre sur lenfant membre de la communaut. cest de ses besoins essentiels, en fonction des besoins de la socit laquelle il appartient, que dcouleront les techniques manuelles et intellectuelles- dominer, la matire enseigner, le systme dacquisition, les modalits de lducation. 3 d. Enfin, cest une cole qui prne la coopration. La vie cooprative est pour Freinet une ncessit vitale triple choix Politique : privilgiant la coopration contre la comptition ; Educatif : visant le dveloppement de lindividualit et de la socialisation ; Pdagogique : facilitateur des apprentissages. La cooprative scolaire, avec ses rgles et lesprit de coopration quelle soustend, constitue un cadre institutionnel dducation la citoyennet.

Clestin FREINET, Pour l'cole du peuple, Paris, Maspro, 1969 (p. 79)

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Ibid. p.55 Ibid. p.20

Sur un plan plus pdagogique, lorganisation cooprative de la classe ne peut que favoriser : Les interactions entre les lves et lentraide ; Les parcours dapprentissages personnaliss (diversifis dirions-nous aujourdhui). 3) Entre lcole du peuple et lducation nouvelle : Freinet avait men un combat politique partir de lcole au service dune vritable ducation proltarienne. Mais Freinet, c'est aussi le chantre du dveloppement naturel, de l'expression libre, de la crativit enfantine : tous ces thmes sont omniprsents dans les courants d'ducation nouvelle. Est-ce bien la mme inspiration ? L'cole du travail telle que la dfend initialement Freinet, est-elle bien du mme ordre que l'cole du libre panouissement et de la crativit naturelle chez Rousseau? Rien n'est moins sr. Peut-tre quil y ait une inspiration contradictoire qui explique une bonne partie de la place ambigu - "marginale et tendue" - de la pdagogie Freinet dans le paysage pdagogique. Deux notions importantes peuvent tre analyses dans cette perspective. 1) L'cole du travail et le travail-jeu a. Lcole du travail : Il sagit dintroduire dans lcole des activits, qui auront pour but le travail manuel des lves. En effet, leffort fourni par les lves peut savrer nul et non avenu sil nest pas bien orient par le matre vers des activits fructueuses. Voici quelques avantages quon peut tirer du travail manuel :
Il vient pour pallier un besoin ou mme une carence qui est latent dans le

moi de lenfant. Le travail incite les lves agir de leur guise sans lintervention parfaite de lenseignant. Les activits choisies constituent le support dun enseignement fonctionnel centr sur les besoins de lenfant. Le travail doit se poursuivre dans une atmosphre dentraide et de libert qui permette chacun la cration spontane.
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"Le travail porte en lui, latent, l'effort physique et intellectuel ncessaire un dveloppement harmonieux de l'homme. Et c'est justement cette harmonie que la socit nouvelle doit substituer au dsquilibre actuel"1. b. le travail-jeu : La notion de jeu est au centre de lducation du travail. Freinet y rcuse toute sparation arbitraire faite entre travail et jeu et dnonce lenfermement de lenfance dans le jeu coup artificiellement du travail vivant. Ainsi le jeu sera un processus fonctionnel. la sparation aujourd'hui consomme entre jeu et travail, ont une porte humaine, dont on ne sait plus mesurer l'importance tragique cette sparation sont l'origine de la dgradation catastrophique du travail humain, et nous en subissons le spectacle et les consquences. 2

2) Ttonnement exprimental : Dans une pdagogie traditionnelle, le rle du matre est de constater les checs et les infractions, les rprimer pour que llve se corrige et samliore. Les fautes sont intolrables, le souci de russite prime beaucoup. Pourtant, rien nest dplorable pdagogiquement. Le succs, en ralit, viendra de lexprience personnelle de lenfant, cest lenfant et lui seul de tenter des essais tant qu'il voudra, sans tre rprim ni refoul. Lessentiel pour nous, cest que lenfant, au lieu dtre rprim et refoul par les rgles inhumaines de lcole, puisse sexprimer et se librer.3 Il est donc essentiel que lenfant se mette par lui-mme en activit travers un ttonnement exprimental personnalis et organis qui constitue pour Freinet le processus normal dapprentissage

Clestin FREINET, L'cole du travail, Clart, n 49, 1924 Clestin FREINET, L'ducation du travail, Delachaux et Niestl, 1967, p.137

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Clestin FREINET, Les techniques Freinet de lcole moderne, Paris 1968, d. Armand Colin, 3d. p.50

En mconnaissant ce besoin de ltre de montrer sans cesse et de crotre, lcole sest prive arbitrairement du plus puissant des moteurs humain. Nous devons rtablir le processus normal, celui de lexprience ttonne tous les degrs.[]Au lieu de placer au dbut de lapprentissage ltude systmatique des lois et des rgles, nous organisons le ttonnement exprimental de lenfant dans un milieu riche, accueillant et aidant.[]Nous nous proccupons, nous, dlargir et denrichir toujours le ttonnement exprimental de lenfant ; pas seulement au ras de terre, mais vers ce premier tage qui lintrigue et o il voudrait bien accder. Nous nous contenterons seulement de faciliter et daccder les phases de ce ttonnement par des exemples vivants et dynamiques que lenfant imite spontanment, par lusage doutils et de techniques qui rendent plus efficaces la russite et la conqute. 1

En forme de conclusion, on peut dire que le mouvement pdagogique de Freinet occupe une place trs particulire dans lhistoire de lducation contemporaine. Marginal, et pourtant dune grande influence dans la pratique scolaire.

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Textes de Freinet, cits par J.Houssaye, in quinze pdagogues : textes choisis, Ed.A.Colin(1995)

CONCLUSION

Toutes les thories pdagogiques quon a vu, modlisant plus au moins lacte denseigner, sont toutes issues de valeurs fondes sur une philosophie particulire. Chaque thorie est taye sur une ide que lon se fait de lhumain, de sa place dans lunivers, de son humanisation. Souvent, elles sont faonnes par des donnes de lpoque en question, aussi conomiques que politiques. Chacune a ses points forts et ses faiblesses. Appliquer lune ou lautre lextrme tous les enfants peut nuire lobjectif pos au dpart : apprendre apprendre lenfant, laider devenir un citoyen responsable capable de construire ses savoirs. Hormis quelques nuances dopinions, toutes ces doctrines saccordent sur plus dun point :
Elles ont toutes la volont de rompre avec la pratique de lducation

traditionnelle. Elles sont nourries du mme fondement thorique dont Jean Jacques Rousseau est revendiqu le pre fondateur par excellence. Elles saccordent toutes sur trois points de basculement de la pdagogie : - la conception de lenfance : lenfance est un tat rel et authentique et non une simple voie daccs ltat adulte, une condition subalterne dont il faut se dbarrasser. - La conception de lcole : un lieu qui favorise la libert, lautonomie, et lpanouissement de lenfant en vue de linsrer dans le tissu social. - La conception de lducateur : il sagit dun autre contrat pdagogique qui fait de lenseignant un catalyseur, un facilitateur et non un transmetteur de connaissances inertes.

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