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CLADHE-II Segundo Congreso Latinoamericano de Historia Econmica Ciudad de Mxico 03 a 05 de febrero de 2010 Mesa 18 Familias, negocios y empresas en la Amrica

ca Latina, 1850-1930

A Famlia Gerdau, o comrcio e as Fbricas de Pregos Pontas de Paris e de Mveis Navegantes Jos Lannes UFSM Campus Silveira Martins Resumo A Famlia Gerdau, originria do casamento dos primos Johannes Heinrich Caspar Gerdau e Alwine Marie Sophie Gerdau, em 1877, foi partcipe da industrializao e da enxamagem dos imigrantes italianos pioneiros do Rio Grande do Sul, estado que fra, na segunda metade do sculo XIX, o celeiro alimentar da economia de exportao brasileira. Burgus imigrante, com uma trajetria que se estendeu do pequeno comerciante, na Colnia Santo ngelo, ao mdio comerciante de bens de consumo e terras para colonizao, em Cachoeira do Sul, e ao atacadista importador, em Porto Alegre, Joo Gerdau construiu um patrimnio suficiente para adquirir a Fbrica de Pregos Pontas de Paris, em 1901, e a Fbrica de Mveis Navegantes, em 1907, ambas na rua Voluntrios da Ptria da capital gacha, em um claro processo de diversificao do portflio de negcios familiares. Paralelamente, criou, sob a presso de Alwine Marie, um ambiente educacional que capacitaria o filho primognito, Hugo Gerdau, a gerenciar a fabricao de pregos e, posteriormente, assumir sua direo e sua propriedade, e o segundo filho, Walter Gerdau, a controlar a fabricao de mveis, atividades fabris que sobreviveram nas mos da famlia para alm da crise de 1929. 1. Introduo A Famlia Gerdau uma das famlias centenrias responsveis pelo avano da industrializao brasileira, ao lado dos Matarazzo, Klabin, Ermrio de Moraes, Feffer, entre outros. Originria do casamento de primos, ambos de ramos dos Gerdau na Alemanha, na segunda metade do sculo XIX, essa famlia est hoje em sua quinta gerao, j mesclada a outra famlia de origem germnica, os Johannpeter, no comando do Grupo Gerdau, um dos maiores grupos econmicos nacionais, com uma receita lquida, em 2008, da ordem de R$ 16,5 bilhes1, equivalente ao 11 maior faturamento empresarial na economia brasileira naquele ano (1000 maiores empresas, 2009). A primeira gerao se ocupou do comrcio em suas mltiplas funes, desde o varejo na fronteira agrcola at o atacado de produtos importados na capital gacha, passando ainda pela comercializao de terras, dentro de um modelo privado de loteamento das colnias de imigrantes em expanso. A economia gacha de ento era o celeiro alimentar do centro econmico, praticamente monopolizando o comrcio por cabotagem com a Corte do Rio de Janeiro. A economia agrcola de pequenos produtores
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Valor equivalente ao somatrio das empresas do Grupo Gerdau.

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ao p da Serra Geral gacha era o resultado de uma poltica de colonizao paralela ao movimento de alteraes no mercado de trabalho escravo e ao novo regulamento de terras, de 1850, que abriu espaos comercializao privada dos loteamentos para novos colonos. Casal pequeno burgus, Johannes Heinrich Caspar Gerdau e Alwine Marie Sophie Gerdau nasceram em ncleos urbanos em reas desenvolvidos na Alemanha oitocentista, Altona e Neuenfeld (Hamburg), os quais iniciaram sua trajetria familiar enquanto casal de imigrantes alemes na fronteira agrcola do Rio Grande do Sul, na segunda metade do sculo XIX. A Colnia Santo ngelo, na Depresso Central do centro do estado e beira do Rio Jacu, foi a 25 colnia alem, criada oficialmente por lei em 30 de novembro de 1855, mas definitivamente instalada em 1857, pertencente, ento, ao municpio de Cachoeira do Sul. Como pequeno vendista em linha de picada, de 1869 a 1882, Joo Gerdau vendia aos colonos alemes artigos importados e aos atacadistas de Porto Alegre, fumo e feijo. Em Cachoeira do Sul, de 1882 a 1893, como mdio comerciante, comercializava os mesmos bens, mas adicionou sua atividade o loteamento de terras que promoveu a expanso da Colnia Santo ngelo, no s explorando as condies favorveis dado pelo novo marco legal da Lei de Terras, mas tambm assumindo as atribuies gerenciais determinadas pelo Cdigo Comercial. Em Porto Alegre, a partir de 1893, incrementou sua atividade comercial com a importao de equipamentos para a fabricao de cerveja e artigos religiosos. Em 1901, o comerciante alemo transformou parte de seu capital comercial em capital industrial, adquirindo a Fbrica de Pregos Pontas de Paris, que seria, posteriormente, dirigida pelo filho primognito, Hugo Gerdau. Em 1907, ampliou sua participao na indstria gacha, com a aquisio da Mveis Navegantes, que passou a ser dirigida pelo segundo filho, Walter Gerdau. Em ambos os casos, as informaes necessrias tomada de deciso foram a recorrente publicao de resultados das empresas, uma norma autoreguladora habitual dos agentes econmicos (Kuniochi, 2003: 5). Desde o casamento, em 1877, Alwine Marie pressionou o marido em direo Cachoeira do Sul, o centro econmico da fronteira oeste do Rio Grande do Sul nos anos 1800s. A ausncia de condies sociais de vida aos moldes de Neuenfeld, notadamente os servios de sade e de educao, constituiu-se em fatores que condicionaram o

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esforo da esposa para a migrao, com o intuito de prover os filhos com a formao pequeno-burguesa que os pais haviam obtido na Alemanha. Os esforos do casal, nos mbitos cultural, social e econmico, promoveram no s a diversificao dos negcios, mas tambm a preparao da segunda gerao para a propriedade e gesto do capital acumulado e herdado. O presente trabalho analisa a relao entre a constituio familiar da pequena burguesia, a realizao de negcios, em uma trajetria crescente de atividades comerciais e industriais e de complexidade de competncias gerenciais, e a constituio de empresas no Rio Grande do Sul, tendo como pano de fundo a economia nacional agroexportadora e a economia regional de mercado interno durante o Imprio e a Primeira Repblica, em um contexto de mudana na regulamentao da aquisio de terras, do mercado de trabalho e do comrcio. Para tanto, a prxima seo aborda teoria e mtodo da pesquisa para, em seguida, analisar dois objetos de investigao: 1) a constituio familiar, a gerao de competncias empreendedoras e a preparao dos herdeiros para a gesto do capital; e 2) a evoluo dos negcios familiares dentro do contexto de economia primrio-exportadora. A concluso fecha a anlise frente s mudanas institucionais de 1850. 2. Da teoria e do mtodo A relao entre famlia e negcios nos primrdios do capitalismo aponta no sentido da existncia de elevado grau, por um lado, de endogenia na conduo de negcios em determinada rea de atividade econmica, com forte relao entre o empresrio e os negcios familiares, e, de outro, de independncia econmica da famlia (Crouzet, 1985: 118; Kaelble, 1980: 414). No Brasil, a endogenia, conquanto numericamente indeterminada, apareceu tanto nos desdobramentos multiplicadores da economia primria de exportao, quanto na relao importao-indstria, da qual Matarazzo tornou-se cone (Dean, 1971: 45; 69) ou mesmo derivada das aptides artesanais da colonizao europia, cujo exemplo foi o plo caladista de Novo Hamburgo (Schneider, 2004: 36). A independncia econmica derivada da insero social pde ser vista na economia paulista, cujo grupo social que mais forneceu empresrios foi a classe mdia (Bresser Pereira, 2002: 146).

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Ambas as condies denotam a maior probabilidade do empresrio advir de um meio ambiente econmico e social que tenha lhe propiciado criar um horizonte de oportunidades no disponvel em outros grupos sociais, em especial, os filhos da classe trabalhadora, que ascendem socialmente em proporo reduzida. Graus maiores ou menores de endogenia remetem questo do meio-ambiente no qual se forma o empresrio, s suas condies preliminares de existncia. Em ambos os casos, no seria possvel a emergncia de um empresrio cujo meio scio-histrico no lhe abrisse oportunidades de negcio em seu horizonte, desde a perspectiva de valorizar o capital em determinada rea econmica, advinda da prtica de trabalho ou da educao escolar ou de ambas, ao montante de capital necessrio a ser tornar capitalista, como j lembrava Kalecki (1983: 78), e s competncias necessrias ao processo empresarial de tomada de decises (formulao de deciso-problema, coleta de dados e execuo da deciso), elencadas por Casson (1982: 29). O papel da famlia nos negcios tem sido realado pela necessidade de reduzir os custos de transao em ambientes de incerteza e risco, como foram aqueles dos primrdios do capitalismo (Valdaliso e Lpez, 2000: 198). Sistema de comunicao lento, dificultando controles de negcios a larga distncia da sede, e instituies legais rudimentares (legislao mercantil reduzida e dificuldade prtica de cumprimento) reforaram os laos familiares na conduo dos negcios, com a famlia sendo fornecedora de capital fsico e humano (Mathias, 1995, apud Valdaliso e Lpez, 2000: 198), papel tambm realizado por minorias tnicas e religiosas (quakers, catlicos e judeus), ao formarem redes de negcios. Todavia, nesse sistema familiar de fomento aos negcios tornou-se invisvel o papel desempenhado pela esposa do empresrio nas estratgias de longo prazo de valorizao do capital e do patrimnio familiar, que no se restringiram ao provimento de recursos humanos, mesmo que de modo informal (Nenadic, 1993: 91). Esse papel esteve ligado gesto da riqueza patrimonial, que no se limita s caractersticas atuais da ocupao feminina como proprietria ou gerente dos negcios familiares, ou ainda como parceiras cooperativas, trabalhadoras no remuneradas ou mesmo liderana informal nos negcios (Fernndez Prez e Hamilton, 2007: 3), mas envolve a preparao educacional dos filhos para a assuno da gesto da riqueza familiar no futuro, o que implica definio de objetivos e de metas em termos de capacitao da prxima gerao.

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Os negcios ocorrem em um determinado contexto econmico. No Brasil, entre o final do Imprio e a Primeira Repblica, assistiu-se ao desenvolvimento de uma nova fase da economia agrrio-exportadora nacional com o caf, cujos efeitos dinmicos se irradiavam pelo pas, em especial ao Rio Grande do Sul, que se transformou, na segunda dcada do sculo XIX, em celeiro alimentar do pas pelo comrcio de cabotagem. Tratase de uma economia de transio ao trabalho assalariado (Furtado, 2003), com modificaes na regulamentao da ocupao de terras (Costa, 1987: 140; Carvalho, 2003: 331; Lima, 1990: 64) e do comrcio (Schmidt, 2000: 205; Bentivoglio, 2003: 3). Paralelamente, a retomada da poltica ocupacional da regio meridional de fronteira nos comeos do Imprio, na dcada de 1820 e aps a Revoluo Farroupilha, com a imigrao europia, estabeleceu uma economia agrria ao p da Serra Geral gacha que, paulatinamente, foi se transformando em base de exportao relevante no cenrio sulista. A anlise do ambiente externo aos negcios de Joo Gerdau possui ambas as economias, nacional e provincial, como pano de fundo. Dentro de um ambiente favorvel aos negcios, dado, em geral, por uma fase ascendente da renda per capita no pas, derivada da expanso da renda real gerada pelo setor exportador da economia nacional (Buescu e Tapajs, 1969: 166; Furtado, 2003: 148), analisa-se a expanso dos negcios familiares dentro de uma perspectiva concntrica, buscando explicar a ruptura com a entrada da famlia na indstria gacha. O crescimento das empresas ocorre naturalmente nas reas de atividade econmica em que se especializaram, podendo diversificar para outras reas, mas com ligaes com a rea anterior, considerada o core business da empresa, o que concede a essa trajetria o carter de concentricidade (Penrose, 2006: 177; Ansof, 1977: cap. 5), equivalente ao conceito de endogenia, de Crouzet. No obstante, a expanso econmica d incio a novos negcios, seja porque a taxa de expanso da demanda supera a da oferta, induzindo novas entradas por processos de construo de capacidade fsica, por aquisio ou fuso, ou porque a expanso global gera insterstcios nos mercados locais que permitem a entrada de capitais em novas reas de atividade econmica (Guimares, 1987: 47; Penrose, 2006: 358). A pesquisa analisa, nesse sentido, a trajetria de Joo Gerdau e sua famlia desde o perodo anterior sua imigrao para o Brasil at a dcada posterior ao seu falecimento, quando, ento, a segunda gerao j havia assumido a propriedade e a

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gesto do patrimnio familiar, dentro do contexto da economia entre o Imprio e a Primeira Repblica. Tem por base dois tipos de pesquisa, a bibliogrfica e a documental, cuja fonte de dados reparte-se em dois tipos de documentos, externos e internos. As fontes externas foram as bibliografias de anlise macroeconmicas sobre a poca, artigos de jornais, a histria oficial do Grupo Gerdau e documento pblicos, como escrituras, registro de imveis e inventrios. As fontes internas foram os livros contbeis, documentos pessoais e a pesquisa familiar encomendada historiadora Hilda Flores, todos depositados no acervo do Memria Gerdau. Pelo fato da pesquisa de Flores ser fundamentalmente documental, parte relevante do trabalho tem sua anlise nela baseada. As prximas sees tratam de dois momentos. O primeiro trata da acumulao primitiva de capital do comerciante Joo Gerdau e que ocupa as ltimas trs dcadas do sculo XIX; o segundo, aborda as trs primeiras dcadas do sculo XX, quando a segunda gerao da famlia assume a gesto e a propriedade do capital acumulado at ento. 3. A gnese e a evoluo do capital comercial de Joo Gerdau Joo Gerdau foi um imigrante alemo que chegou ao Brasil na segunda metade do sculo XIX, mais precisamente em 1869, instalou-se em uma rea de colonizao no Rio Grande do Sul como comerciante de produtos agrcolas, bens importados e terras, e acumulou patrimnio em trs dcadas, suficiente para comprar uma fbrica de pregos e outra de mveis, as quais seriam comandadas pela segunda gerao familiar. O sucesso desse empresrio s pode ser compreendido ao situ-lo no ambiente econmico que determinou uma dinmica ascendente de seus negcios. Esse ambiente foi o da segunda metade do sculo XIX, quando a Europa e os Estados Unidos apresentaram crescimento industrial e urbano, com alteraes nos padres de consumo que determinariam uma crescente demanda de produtos alimentcios, entre os quais se encontrava o caf, cuja demanda deu origem a um novo centro dinmico econmico no Brasil, ainda que perpetuando o modelo de economia colonial integral, adicionado de um setor de subsistncia, autnomo em relao ao exterior, mas subsidirio ao centro dinmico, fornecendo bens de consumo e intermedirios, na forma de alimentos e matrias-primas, e mo-de-obra.

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A segunda metade do sculo XIX um perodo de transio, do esgotamento do sistema escravagista de plantation ao trabalho assalariado, para o que concorrem os esforos de modificao da regulamentao do mercado de trabalho, com a seqncia de leis relativas abolio da escravatura, e formas wakefieldianas de estmulo imigrao de braos livres, pela Lei de Terras. Paralelamente, o Imprio tambm pretendeu ocupar a banda meridional do pas, a partir de processos de colonizao com fora de trabalho europia, da qual a economia de lavoura do Rio Grande do Sul emergiu aps a Guerra do Paraguai. A economia gacha, nesse perodo, foi uma economia exportadora de alimentos e importadora de produtos manufaturados, cujas exportaes dirigiram-se tanto para o exterior, Europa, Estados Unidos e a regio do Prata, quanto para as provncias ligadas produo primrio-exportadora. Os colonos alemes se integraram paulatinamente a esse fluxo comercial, respondendo s crescentes demandas de alimentos, cuja oferta decorreu da expanso da fronteira agrcola por toda a regio ao norte do Jacu, a partir de processos pblicos e privados de loteamento de terras, j sob o novo regime da Lei de Terras. Joo Gerdau tomou parte tanto na intermediao comercial com a zona agrcola como na expanso da fronteira, como comerciante de terras. Seu sucesso est ligado a esse crescimento de atividade econmica que desenvolveu o norte do Rio Grande do Sul, que, por sua vez, esteve ligado evoluo do centro dinmico da economia brasileira, decorrente do crescimento europeu e norte-americano. As prximas subsees analisam a origem da famlia, a gnese e evoluo do capital comercial do empresrio Joo Gerdau. 3.1 A origem da Famlia Joo Gerdau A pioneira Famlia Gerdau constituiu-se com o casamento de primos, Johannes Heinrich Caspar Gerdau e Alwine Marie Sophie Gerdau (Flores, 1980). Joo Gerdau nasceu em 1849, em Altona (Hamburgo), filho primognito de Johannes Gerdau e Anna Focken, enquanto Alwine Marie Sophie Gerdau nasceu em 1858, em Neuenfelde (Hamburgo), filha de Heinrich Gerdau e Sophie Korlnder. Ambas as localidades circundavam o rio Elba, porta de entrada da intermediao comercial germnica com o resto do mundo, por meio do porto de Hamburgo. Altona

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situava-se a dez quilmetros a oeste de Hamburgo, fora de suas muralhas, na margem norte do Elba. Neuenfelde era uma zona rural de Harburg, na margem sul do mesmo rio, a sudoeste de Hamburgo e ao sul de Altona, bastando atravessar o rio. Hamburgo, cidade-estado porturia dentro da Confederao Germnica, banhada pelo Elba, era um dos maiores entrepostos comerciais do norte europeu, rivalizando com Rotterdam, tendo, em 1864, uma populao de 239 mil habitantes. Mesmo independente da unio aduaneira do Zollverein, o desenvolvimento do mercado interno, da indstria e dos meios de transporte, ainda na primeira metade do sculo XIX, impactou a regio norte da Confederao, pelos efeitos multiplicadores ao crescimento da marinha mercante (Mauro, 1976: 85; Niveau, 1969: 109; Werlang, 2002: 28). Altona acompanhou o ciclo de crescimento da Confederao e era uma cidade em desenvolvimento manufatureiro desde 1830, concentrada nos ramos de tabaco, curtume, txtil, moagem de gros, fundio e mecnica, tendo aproveitado a unificao do mercado da regio norte, o Schleswig-Holstein e a Dinamarca, pela concluso das estradas que cruzavam a regio, Hamburgo-Lbeck e Altona-Kiel, e pelo porto com terminal ferrovirio, em 1840 (Werlang, 2002: 26). Manufatura, comrcio e marinha constituram o ambiente da famlia Gerdau antecessora. O av de Joo Gerdau, Caspar Heinrich Gerdau, e seu tio, Heinrich Gerdau, trabalhavam com marinhagem2. As atividades dos ascendentes de Joo e Alwine Gerdau deveriam ser qualificadas o suficiente para manter uma condio de classe mdia, verificadas pela formao educacional dadas aos filhos e pelos sinais de riqueza exteriores. Joo Gerdau e seu irmo Barthold tiveram educao tcnica superior, enquanto Alwine freqentou educandrio de elite, com direito educao domstica e a aulas de piano. Hilda Flores especula que o pai de Alwine tenha sido funcionrio de alto escalo da marinha mercante, pelo solar (Banerhof) em que residia em Neuenfelde. Pode-se crer que o ensino tcnico superior de Joo Gerdau tenha sido na rea de administrao e contabilidade, no s pelas competncias comerciais que j possua quando aportou em Santo ngelo, mas pelo crescimento do ensino tcnico e de

Roche menciona que Joo Gerdau teve um tio que era comandante de navio alemo (Roche, 1969: 532), enquanto Delhaes-Guenther afirma que Joo Gerdau veio ao Brasil no navio de seu tio (DelhaesGuenther, 1973 apud Flores, 1980: 8 4 cpia).

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negcios durante o incio da industrializao alem (Kocka, 1982, apud Valdaliso e Lpez, 2000: 207). 3.2 Os negcios da Famlia Gerdau na Colnia Santo ngelo (1869-1884) Joo Gerdau chegou Colnia Santo ngelo em 1869, com um aporte mnimo de capital que lhe permitiu comprar um lote na Picada Canto e construir dois imveis, sua residncia e sua casa comercial. A Colnia Santo ngelo foi um projeto de colonizao criado pela Lei Provincial de 30 de novembro de 1855 e executado, a partir de 1857, pelo governo provincial de ngelo Muniz Ferraz, a quem o projeto da nova colnia havia feito homenagem. Estava disposta margem esquerda do Rio Jacu, noroeste de Cachoeira do Sul, compreendendo a ocupao da margem do rio e a abertura de picadas em direo mata. As condies de assentamentos dos colonos foram definidas por duas regras provinciais. A Lei Provincial n.229, de 4 de dezembro de 1851, estipulava limites de tamanho (mximo de 48,4 ha) e a gratuidade dos lotes, em coliso com a Lei de Terras, e de instrumentos agrcolas e sementes, alm de indenizao dos custos de viagem, acrescida de recursos adicionais para o perodo de instalao. A Lei Provincial n. 304, de 1854, corrigiu a anterior, buscando conciliar a regra provincial aos ditames da Lei maior imperial, quando se extingue a gratuidade dos lotes e se prescreve a venda, mas no somente vista, como na Lei de Terras, incluindo a venda prazo, sem juros, pagveis em cinco anos, tornando-se, segundo Roche (1969: 102), a carta de colonizao do Rio Grande do Sul na segunda metade do sculo XIX. Sua regulamentao, de 1855, por um lado, facilitou a compra, pela carncia de trs anos, permitindo o pagamento a partir da prpria produo agrcola, e, por outro, dificultou transaes imobilirias posteriores, dada a hipoteca das terras. Essas condies no frustraram o crescimento da colnia: no primeiro qinqnio de colonizao, de 1857 a 1862, foram ocupados 6 mil hectares; na terceira dcada, 32 mil hectares haviam sido loteados (Werlang, 2002: 180-209). Em 1869, ano da chegada do imigrante alemo, a Colnia possua uma populao de 1.269 habitantes, dispersos por uma rea ocupada de 12,5 mil hectares, que cresceu de forma mais acelerada nos anos seguintes que a ocupao de terra, aumentando a densidade demogrfica. Junto a essa crescente ocupao foram

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incrementadas a produo agropecuria, a exportao de produtos agrcolas e a incipiente agroindustrializao (Werlang, 1995: 212; Bruhn, 2004: 7; Schuh e Carlos, 1991: 184). De 1867 a 1887, a economia da Colnia cresceu de forma acelerada. O valor real das exportaes foi de 18.584 mil ris a 198.700 mil ris, o saldo comercial (exportaes menos importaes) foi de 4.377 mil ris a 63.200 mil ris, equivalente a uma renda real per capita com o saldo comercial que cresceu de 16$115 ris a 49$457 ris (Werlang, 2002: 71-73; Azambuja, 1887: 212-2133). Foi nesse ambiente que Joo Gerdau estabeleceu-se como pequeno comerciante de varejo e semi-atacado. Na Linha Picada Canto, construiu dois imveis. O armazm era em estilo enxaimel, com rea aproximada de 80 m2, ao qual seria acrescido, posteriormente, um salo que o comerciante utilizava para atividades sociais, como festas, bailes, casamentos e batizados. A residncia da famlia ocupava uma casa em estilo hamburgus, com cerca da mesma metragem do armazm (Melo, 2006: 85). No varejo, o armazm vendia artigos no produzidos na Colnia, mas importados, configurando uma linha diversificada de produtos: tecidos, acar, azeite, sal, ferramentas e pregos (Gerdau, 2001: 123). J sob a gide do Cdigo Comercial de 1850, os comerciantes deveriam seguir a escriturao contbil, com uma ordem uniforme de contabilidade, e a conservao dos livros (Schmidt, 2000: 205). Joo Gerdau deve ter utilizado o controle contbil do negcio, como faria nas vendas de terras, como forma de controlar o crdito aos colonos, abrindo a eles o sistema de contas-correntes j utilizado pelos comerciantes das primeiras colnias na evoluo da permuta para o sistema escritural (Roche, 1969: 411). Segundo Flores, o maior movimento do armazm deveria ser o final de semana, quando os colonos aproveitavam o Freiabend, a interrupo das atividades produtivas semanais no sbado tarde, antecipando o descanso dominical, e se dirigiam venda, onde podiam entabular conversaes, cultivar amizades, jogar cartas em meio a tragos de cachaa, o schluck, escutar dos mascates as novidades da capital, constituindo o armazm um espao de coeso scio-cultural (Flores, 1980: 30). Na ausncia de numerrio em circulao, deveria ser prtica a moeda escritural.

Valores reais calculados utilizando o ndice deflator de Lobo, 1978, ponderao de 1919.

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No semi-atacado, transacionava-se o escoamento da produo agrcola colonial, em especial de feijo e fumo, para os quais o imigrante possua um depsito junto ao Porto Agudo, no Rio Jacu (Werlang, 2002: 76), necessrio logstica de estoque e fretamento de carga fluvial em direo Cachoeira. Nesse primeiro perodo, quando os meios de transporte de carga ainda eram precrios, a margem de comercializao dos negociantes semi-atacadistas estaria entre 15% e 28%, com 34% de custos de transporte (Roche, 1969: 407-408), Em 1877, Joo e Alwine se casam na Alemanha, mais provavelmente em Neuenfelde, onde residia a noiva, rea rural margem sul do Elba, e geram, na Colnia, os dois filhos que constituiriam a segunda gerao da famlia: Hugo Carl Wilhelm Gerdau, nascido em 1879, e Walter Heinrich Robert Gerdau, nascido em 1881. Apesar da similitude com a residncia na Picada do Canto, margem direita do Jacu, as condies infraestruturais eram sensivelmente reduzidas na Colnia Santo ngelo, o que causou estranhamento na esposa nos mbitos educacionais e de sade. Em 1878, o casal perde a primeira filha, Marta Alwine Sophie Gerdau, com 11 dias de vida, atacada pela crupe (Werlang, 2002: 56). Em 1884, quando o primognito varo, Hugo Gerdau, completava cinco anos de idade, a me reconheceu seu fracasso na alfabetizao do garoto e passou a pressionar o marido em direo a centro urbano maior, a uma melhor escolarizao para os filhos, a maior campo de negcios para a famlia e a maiores recursos scio-econmicos, aos quais Alwine ambicionava ter acesso, segundo Flores (1980: 39). Nos quinze anos que residiu e comercializou na Colnia Santo ngelo, de 1869 a 1884, seu patrimnio mdio foi estimado em 8,9 contos de ris, o que o classificaria como pequeno comerciante, repartido em imveis (71%), mobilirio (13%), estoques de mercadorias e equipamentos comerciais (16%), mais equipamentos e ferramentas no passveis de estimao (Melo, 2006: 85). Aliada presso familiar, mudanas no ambiente externo aos negcios alteraram o rumo dos negcios da Famlia Gerdau. Em 1876, o telgrafo chegou Cachoeira do Sul; em 1882, a emancipao da Colnia aboliu sua autonomia e findou a iseno tributria existente sobre a comercializao de produtos; e, em 1883, a ligao ferroviria a Porto Alegre foi terminada. Joo Gerdau era comerciante de picada, na ponta extrema da fronteira agrcola, em contato direto com os produtores rurais. Sua

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relao com o mercado externo era intermediada pelos comerciantes do centro regional e as informaes sobre os preos de mercado eram defasadas. A mudana significaria uma alterao de posio na cadeia de comercializao, de vendista a intermedirio. Com o telgrafo, as relaes com Porto Alegre tornar-se-iam mais diretas, reduzindo a assimetria de informaes. As competncias de negociante foram aquelas desenvolvidas na poca. 3.3 Os negcios da Famlia Gerdau em Cachoeira do Sul (1884-1894) Na primeira metade do sculo XIX, Cachoeira se firmou como entreposto comercial, pelo qual passavam as tropas; incrementou-se a criao de gado nas sesmarias e o comrcio de derivados entre as povoaes do entorno; as casas comerciais no centro urbano expandiram os negcios com a capital da provncia, sendo ponto de distribuio de produtos importados s povoaes da regio e da fronteira agrcola em expanso. Na segunda metade daquele sculo, Cachoeira foi transformada pela chegada da imigrao alem, com o que o crescimento populacional do municpio acelerou-se; se at o incio da colonizao, a taxa de crescimento demogrfica era da ordem de 1% ao ano, aps a dcada de 1860, atinge 4,5% (dados bsicos de Porto, 1910: 39). Na dcada de 1880, a cidade possua uma atividade econmica diversificada, com cinco estabelecimentos industriais, nove comerciais e dez de servios. A indstria era composta pela fabricao de cerveja, tijolos, sabo e carne, alm do beneficiamento de arroz; o setor comercial vendia tecidos, secos e molhados, ferragens, vinhos, carnes, artigos de ouro e relgios, pes e remdios; o setor de servios abrangia alfaiates, barbeiros, casas de bilhar, funileiros, marceneiros, mdicos, sapateiros e tamanqueiros, tipgrafos e hospedarias (Werlang, 2002: 107-108). nesse ambiente que Joo Gerdau estabeleceu novo ponto comercial, assumindo uma posio de intermedirio na distribuio de produtos coloniais e importados, e entrou em uma nova atividade econmica, o comrcio de terras loteadas. Para o comrcio no varejo e no atacado, Joo Gerdau estabeleceu em Cachoeira do Sul um armazm em um ponto estratgico, o centro da cidade, em uma de suas ruas principais, em frente ao mercado pblico. Desde esse ponto, negociava a produo agrcola oriunda da Colnia Santo ngelo, destinando-a a Porto Alegre, de onde trazia produtos alimentcios, artigos de vesturio e calados, ferramentas e insumos agrcolas

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(Gerdau, 2001, p. 126). As condies de acumulao em Cachoeira seriam muito superiores s da Colnia. Primeiramente, a escala de comercializao deve ter crescido, pois agora atendia no s a colnia, mas tambm o centro urbano da cidade, os demais distritos e as povoaes vizinhas; a localizao estratgica permitia a explorao do fluxo de pessoas que se dirigiam ao mercado pblico. Em segundo, deve ter havido uma diversificao do catlogo de produtos disponveis. Mantidas as margens de lucro nos produtos tradicionais, maior escala corresponderia maior volume absoluto de lucros; admitida maior margem de lucro nos produtos diversificados, maior seria o acrscimo de ganhos. O comrcio de terras se constituiu, nesse novo perodo, em uma diversificao dos negcios da Famlia Gerdau. A Lei Geral de Terras havia aberto a possibilidade da comercializao privada de terras para fins de colonizao, uma vez que acabara com a concesso. Porm, somente em 1881, o Governo Provincial abriu essa possibilidade real na regio com a emancipao da Colnia Santo ngelo e o fim do processo de loteamento oficial, o que abriu os horizontes de oportunidades de negcios com os loteamentos privados (Roche, 1969: 115). Em 1886, Joo Gerdau estabeleceu uma sociedade com dois proprietrios de terra, a qual denominou Joo Gerdau e Cia., com sede no armazm da Colnia Santo ngelo, que sofreu uma ampliao de cerca de 30 m2 para abrigar o negcio exclusivo de terras. Os scios originais de Joo Gerdau foram Polycarpo Pereira de Carvalho e Silva e Antonio Peixoto de Oliveira, proprietrios de grandes reas de terra em Cachoeira e negociantes de lotes que deram origem a vrias linhas coloniais, e muitas em parceria com o Cel. Manoel Py, prspero comerciante de Porto Alegre, fundador da Cia. de Fiao e Tecidos Porto Alegrense, cujo capital inicial havia sido de 1.600 contos de ris (Flores, 1980: 51; Reichel, 1979: 265), o qual sucedeu o latifundirio Polycarpo na Joo Gerdau e Cia. aps seu falecimento, em 1887. Sua funo nessa sociedade era a de gesto e vendas de lotes em reas devolutas compradas do governo provincial (Werlang, 2002: 82), o que denotava as exigncias de escriturao contbil do Cdigo Comercial de 1850, necessrias maior clareza do fluxo de recursos do empreendimento, mais ainda quando utilizava o sistema de crdito advindo das vendas prazo. Sua renda com o negcio de terras inclua a comisso de 10% sobre o lucro pela gesto (vendas e administrao) e um tero do lucro aps deduzida a comisso (Flores, 1980: 50). Essas condies do negcio mostram dois

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mbitos da competncia do comerciante: de um lado, a capacidade de articular e se associar com proprietrios de capital para o negcio de terras; de outro, a habilidade na gesto do negcio, o que inclua as operaes de vendas a crdito. Durante o perodo em que viveu em Cachoeira, Joo Gerdau aumentou a imobilizao de seu capital em bens imveis, compostos por prdios e terrenos. Da estimativa de 37:652$000 de valor de seu patrimnio, em valores reais em 1893, 84% eram de imveis, 4% de imobilirio e 12% de estoques (Melo, 2006: 91). O comerciante j assumia o status de mdio porte e se encaminhava para a ampliao dos negcios familiares. Em 1884, ano da instalao da Famlia Gerdau em Cachoeira, nasceu a filha caula do casal, Bertha Alwine Margaretha Gerdau. Os irmos mais velhos passaram a freqentar o colgio anexo Comunidade Evanglica de Confisso Luterana. Ao trmino dos estudos colegiais, deveriam estudar em escolas tcnicas na Alemanha, como era a praxe na elite industrial alem no Rio Grande do Sul, do mesmo modo que a elite paulista fazia com seus herdeiros. Em 1893, Joo Gerdau viajou Alemanha, por l permanecendo por volta de trs meses, de julho a setembro. Duas perspectivas podem ser divisadas a partir da estada do empresrio em um pas unificado e que experimentava um ritmo de crescimento econmico forte. De um lado, necessitava gestar a mdio prazo a reproduo familiar da riqueza acumulada em um quarto de sculo, a qual dependia da preparao acadmica, tcnica e cultural da segunda gerao. De outro, precisava visualizar um horizonte de oportunidades no qual pudesse diversificar a aplicao de capital. A formao tcnica e cultural dos filhos foi realizada em Dsseldorf, no Gymnasium Oberkassel, uma escola tcnica, perodo no qual viveram com o tio Barthold Gerdau (Werlang, 2002, p. 110-1; 163; Delhaes-Guenther, 1973, apud Flores, 1980: 44). Com isso, a segunda gerao do comerciante formou-se na adolescncia em um ambiente de modernizao econmica. Na medida em que Dsseldorf, na ltima dcada do sculo XIX, j era uma cidade moderna na Alemanha unificada, a permanncia na cidade e no pas por trs meses, em 1893, no se restringiu conduo educacional dos filhos; de se supor que Joo Gerdau no s tenha mantido relaes de negcios com exportadores, em especial de equipamentos e insumos para cerveja, mas tambm tenha especulado oportunidades de novos negcios, pois na dcada seguinte investiria em dois ramos industriais, a metalurgia e o mobilirio, e

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Dsseldorf era um plo industrial de fabricao de maquinaria. Independentemente do surto epidmico e da residncia dos avs paternos em Altona-Hamburgo, regio especializada no fluxo de comrcio exterior, a escolha de Dsseldorf possua vantagens comparativas: de um lado, a regio era um forte centro metal-mecnico, inclusive plo de fabricao de mquinas de pregos e outras mquinas, o que teria uma maior influncia tcnica sobre os contedos escolares; de outro, a proximidade do tio com formao em engenharia e experincia em gesto de projetos nessa rea constituiria um aporte de conhecimentos mpares para a nova gerao. Uma dcada aps ter migrado para um centro urbano maior que a antiga Linha de Colnia, a Famlia Gerdau migrou novamente, mas em direo capital do estado, com uma diversificao de atividades, como atacadista de importao e capitais na indstria. Aqui, tambm, a presso da esposa, com a filha caula em idade escolar, foi sentida pelo comerciante para buscar um centro urbano com maior florescimento sciocultural (Flores, 1980: 55). 4 Do capital comercial ao capital industrial em Porto Alegre Da Repblica crise econmica de 1929, constituiu-se o perodo de mudanas na dinmica econmica do Rio Grande do Sul. A dicotomia anterior entre a pequena propriedade de lavoura e criao na Serra e o latifndio pecuarista na Campanha seria substituida pelo eixo industrial Caxias-Porto Alegre e o resto do estado imerso na produo agropecuria, j em novas bases tecnolgicas, pelas quais se desenvolveram as culturas de arroz e trigo. O esgotamento da fronteira agrcola no antigo sistema colonial promoveu a enxamagem das geraes mais novas em direo fronteira agrcola norte-noroeste, com duas rotas de penetrao do Planalto, a partir de Caxias do Sul e Montenegro, criando ncleos urbanos estveis e aumentando a densidade demogrfica (Roche, 1969: 344; Barroso, 1992: 51; Herrlein Jr., 2000: 154). Estava ampliado o mercado regional, ainda mais interligado com a ferrovia, desde o ltimo quartil do sculo XIX. Porto Alegre, no incio da Repblica, era o centro econmico dinmico da provncia do Rio Grande do Sul. O fluxo crescente de comrcio dos produtos agrcolas coloniais, e sua contrapartida em bens importados, desenvolveu o setor comercial da capital. A evoluo econmica das colnias aumentou a demanda de produtos

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importados, abrindo mercado para produtos manufaturados e estimulando a indstria gacha substituidora de importaes, sendo a capital da provncia o lugar estratgico de implantao de plantas fabris e onde se localizou forte surto industrial regional a partir do ltimo decnio do sculo XIX, com predominncia de capitais provenientes da colonizao alem, j instalados no eixo So Leopoldo-Porto Alegre quando a imigrao italiana aportou na Serra Gacha (Singer, 1968: 165; 172; Reichel, 1979: 257; Roche, 1969: 506). A capital, na primeira dcada do sculo XX, j possua infra-estrutura urbana diferenciada dos demais ncleos urbanos do estado: parcela de gua encanada, linha de bondes, mercado pblico, iluminao gs, servio telefnico e ensino superior (Singer, 1968: 162). O aumento populacional da capital expandia a demanda urbana e novas possibilidades de negcios. Em 1893, a Famlia Gerdau mudou-se para a capital da provncia, passando a diversificar suas atividades econmicas. No ano seguinte, e durante quatro anos, estabeleceu a Gerdau e Naschold, empresa atacadista de importao de equipamentos e insumos produo de cerveja, de vinhos e artigos religiosos (Werlang, 2002: 111). O capital mercantil ento empregado passou a ter acesso a novos horizontes de oportunidades de negcios. De um lado, as relaes de representao comercial com exportadores estrangeiros enriqueceram, sem dvida, o conhecimento acerca das teias dessas relaes comerciais externas, que envolvem as formas que assumem as consignaes de mercadorias, as espcies de crdito ao consumidor final ou aos intermedirios dispersos pelo interior do estado, a contratao de frete martimo desde a Europa, o desembarao aduaneiro, a estocagem de produtos. Com isso, Joo Gerdau avanou mais um elo na cadeia de comercializao, dispensando a utilizao das grandes casas importadoras. De outro, teve acesso a um sistema de distribuio muito mais amplo que aquele circunscrito a Cachoeira, pois agora direcionava seus catlogos de produtos s vendas dispersas tanto nos ncleos coloniais, aos comerciantes intermedirios, quanto nas linhas de colonizao, aos comerciantes de varejo. Ao lado das atividades de comrcio de importao, Joo Gerdau manteve o comrcio de exportao de produtos agrcolas, basicamente o feijo e o fumo, e de produtos importados. As exportaes de Joo Gerdau cresceram aceleradamente com os efeitos do perodo do Encilhamento, em termos nominais e reais, com pico desse

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movimento em 1896, a partir de quando experimentou queda tambm acentuada, flutuao fortemente cclica do comrcio de produtos agrcolas que deve ter contribudo para que o imigrante desviasse seu horizonte de crescimento para a indstria (Melo, 2006: 94). De 1893 a 1901, Joo Gerdau realizou lucros com o comrcio de commodities e de importados, o qual se transformou em capital industrial, uma vez que o patrimnio acumulado em Santo ngelo e Cachoeira do Sul praticamente se manteve, exceo das reas de terra para loteamentos, que importavam na dcada de 1890 pouco mais de 4 contos de ris. 4.1 A Fbrica de Pregos Pontas de Paris No dia 5 de fevereiro de 1901, o comerciante Joo Gerdau adquiriu a Fbrica de Pregos Pontas de Paris junto com seu filho, Hugo Gerdau, com a razo social Metalrgica Joo Gerdau & Filho, passando o filho a gerir a empresa. A fbrica estava estrategicamente localizada na rua Voluntrios da Ptria, esquina com a rua Garibaldi, com os fundos voltados para o rio Guaba, atravs do qual a empresa recebia sua matria-prima importada, bem como suas mquinas. Madeira e prego vinham sendo consumidos como bens complementares desde o final do sculo XIX, pois o prego era o principal elemento fixador de peas de madeira utilizadas na construo civil, na fabricao de mobilirio, de equipamentos industriais e de embalagens, atividades econmicas que evoluram com a urbanizao do pas, com os processos de colonizao por imigrao e com o transporte de mercadorias. A construo civil foi, dentre essas atividades, a que deve ter consumido a maior parte da madeira explorada no pas e, por conseqncia, dos pregos importados e internamente fabricados. Foi a partir da introduo do prego e da madeira serrada no mercado que a urbanizao tornou-se possvel de forma acelerada em determinadas regies do Brasil, notadamente o sul, o qual dispunha de abundncia de ps de pinheiro, por ser zona de crescimento natural dessa espcie de rvore. No caminho de expanso da fronteira agrcola, madeira e prego foram utilizados nos mais variados tipos de construo (Miranda e Carvalho, 2005: 136-139). Por outro lado, o crescimento urbano tambm contribuiu para o aumento da demanda de pregos. Nas duas primeiras dcadas do sculo XX, Porto Alegre cresceu populacionalmente ao ritmo de 4,5% ao ano, com as residncias em madeira

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respondendo por cerca da metade do total de habitaes licenciadas at o ano de 1931, (Franco, 2000: 76-77). Foi nesse processo de expanso de fronteira agrcola e crescente urbanizao com consumo de edificaes as mais variadas em madeira que a metalurgia de pregos encontrou sua demanda. Os trs primeiros anos da fbrica de pregos foram o teste de aptido do filho, ento com 22 anos, concedendo-lhe a gesto do negcio, antes de partilhar a sociedade com o mesmo em 1904. Foram trs anos de franco crescimento, com 78% de aumento na quantidade fsica vendida e 91% no valor real das vendas4, que, conjugados com menor aumento proporcional dos custos, que cresceram 24% no mesmo perodo, propiciou um aumento do lucro e da taxa de lucro da empresa, essa ltima passando de 0,9%, em 1901, a 25,4%, em 1903. No final do terceiro ano, em 30 de dezembro de 1903, Joo Gerdau decidiu oficialmente partilhar o negcio com o filho, criando ento a firma Joo Gerdau & Filho, cujo capital era de 125:800 mil ris, juno do saldo da conta Capital da Fbrica de Pregos (114:000 mil ris), como participao de Joo Gerdau, e o restante (11:700 mil ris) como participao de Hugo Gerdau. Com isso, Hugo deixava a gerncia da firma para assumir sua direo supervisionada, o que se expressou no s pela participao societria, mas no aumento da renda, j que seu salrio mensal de 150 mil ris transformou-se em um pro labore de at 500 mil ris, mais a quantia de trs contos de ris ao final de cada ano, acrescidos os lucros ou deduzidos os prejuzos em igual parte (Flores, 1980: 74-75). At 1913, o valor real das vendas de pregos da Fbrica Pontas de Paris cresceu a uma taxa anual de 6,5%, inferior ao ritmo de crescimento da quantidade fsica vendida em virtude da estabilidade dos preos mdios de pregos frente a um perodo com inflao acumulada de 10%. A quantidade fsica vendida cresceu no mesmo perodo a 8,1% ao ano, buscando acompanhar a exploso do crescimento urbano com casas de madeira em Porto Alegre que chega at 1912, a uma taxa anual de crescimento de 29%! Com a ecloso da guerra, h uma violenta queda na oferta interna de pregos que pode ser mensurada pelo aumento de preos; entre 1913-14: 4%; 1914-15: 28%; 1915-16: 68%; 1916-17: 18,5%.

Dados bsicos em Livro Caixa da Cia. Fbrica de Pregos Pontas de Paris de 31/01/1901 a 31/12/1903; Inflao no Rio de Janeiro em Lobo (1978, p.750, ponderao de 1919).

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O bloqueio externo forneceu um estrangulamento ao potencial de crescimento do capital aplicado na fbrica de pregos. Embora fosse de curto prazo, as barreiras expanso do capital no setor industrial em que estava aplicado pressionou o mesmo a buscar formas alternativas de valorizao, atravs de diversificao de atividades. Em 1914, Hugo Gerdau participou societariamente da constituio da Companhia Geral de Indstrias, aplicando parte do capital acumulado com a fbrica de pregos em um novo negcio; no entanto, tratou-se mais de uma aplicao de carteira que de diversificao produtiva. Dois anos mais tarde, mudaria a razo social da fbrica de pregos para Metalrgica Hugo Gerdau, assumindo de vez o controle do capital. O perodo ps-guerra assistiu em Porto Alegre a expanso da construo civil em madeira, em um novo ciclo que se estende at 1931. Ao mesmo tempo, o estado intensificava a expanso de sua fronteira agrcola, ocupando campo e criando stios urbanos nos quais predominavam a construo predial em madeira, o que expandiria a empresa. Em 1933, a fbrica se diversificou em direo ao mercado em expanso, criando nova capacidade produtiva em Passo Fundo, cidade na qual 94% dos prdios eram de madeira; nos trs anos seguintes, essa unidade respondia por cerca de um quinto dos ativos da empresa. Hugo Gerdau, com isso, consolidava o carter majoritariamente regional de seu mercado corrente; ocupava o norte do estado, pois a dinmica de maior crescimento se encontrava naquela direo, com o escoamento da produo agrcola e o consumo de importados. 4.2 A Fbrica de Mveis Navegantes Em fins de 1907, Joo Gerdau comprou a Fbrica de Mveis Navegantes, massa falida da Cia. Fbrica de Mveis. A produo de mveis teve incio no Brasil assim que os portugueses comearam a colonizar o pas, j que os primeiros donatrios traziam consigo mestres de vrios ofcios, entre os quais se encontravam carpinteiros, marceneiros e entalhadores (Canti, 1983: 59). No Rio Grande do Sul, a atividade artesanal de centenas de marceneiros esteve dispersa pelas colnias, atendendo encomendas domsticas. A atividade fabril somente apareceu nas cidades, na segunda metade do sculo XIX. Logo aps a Guerra do Paraguai, o tenente Francisco Herzog montou marcenaria na capital, que se desenvolveu em fbrica, com serraria prpria, a Oficina e Fbrica de Mveis. Em

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1869, fundou-se em Porto Alegre a Fbrica de Mveis dos Irmos Kappel. Em 1881, a Exposio Germano-Brasileira premiava quatro fabricantes de mveis, Kappel, Obst, Schoroeder e Giesen, esse ltimo com medalha de ouro por seus mveis de Viena (Roche, 1969: 505; Flores, 1980: 89). Em 1891, os comerciantes Arbs e Salvador criaram uma fbrica de mveis em Porto Alegre (Pesavento, 1986: 49). Em 1892, um grupo de quarenta e dois investidores, encabeados pelo empresrio Jos Pedro Alves, com o maior aporte individual de capital, criou a Cia. Fbrica de Mveis, com vistas s oportunidades do mercado mobilirio, no s na capital, mas tambm fora desse mercado local. A firma, em realidade, foi constituda para a aquisio da Oficina e Fbrica de Mveis, de Francisco Herzog, dentro de uma estratgia desse empresrio de conseguir maior aporte de recursos para expandir seu negcio. Embora houvesse perspectivas favorveis de negcios, a Cia. Fbrica de Mveis padeceu dos mesmos problemas estratgicos da Fbrica de Pregos Pontas de Paris: estoques elevados, inadimplncia, carncia de capital de giro e dficit, o que restringia a distribuio de dividendos. Em agosto de 1901, decidiu-se em assemblia fechar a fbrica provisoriamente como medida corretiva do desequilbrio financeiro, com pouco xito; em abril de 1902, nova assemblia aprovou a liquidao de estoques para quitao de dbitos na praa; em fins de 1907, decidiu-se pela liquidao da Cia. Fbrica de Mveis, sendo o Cel. Manoel Py um dos liquidantes (Flores, 1980: 98). A Famlia Gerdau se ocupava nessa poca do comrcio agrcola e da metalurgia, com o segundo filho, Walter Gerdau, trabalhando na fbrica de pregos. Flores especula que os ex-scios, Joo Gerdau e Manoel Py, mantinham relaes sociais e de negcios, de modo que a Famlia Gerdau estaria a par das dificuldades da Cia. Fbrica de Mveis a um nvel de informao superior quelas publicadas nos jornais da poca, sendo que a mesma acabou sendo comprada em finais de dezembro de 19075, sem haver registro na Junta Comercial (Flores, 1980: 99). Walter Gerdau assumiu a direo da Fbrica de Mveis Navegantes em fase de ascenso da economia gacha: exportaes e importaes eram crescentes at 1913 e o mercado imobilirio em Porto Alegre crescia exponencialmente, de 1901 at 19116. Por
A controvrsia sobre a data de aquisio pode ser razoavelmente resolvida: em 26/12/1907, Assemblia Geral decretou a liquidao do empreendimento e deliberou a partilha do esplio da fbrica, convocando os acionistas a receberem o rateio do capital, o que implica ter sido adquirido naquela data. 6 Ver dados da Balana Comercial em Dalmazo, 2004: 97; do mercado imobilirio, pela varivel licena de construes em Porto Alegre, em Franco, 2000: 76-77.
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meio da Joo Gerdau & Filho, a fbrica de pregos, Joo Gerdau providenciou as importaes de insumos e equipamentos para o primeiro ano de gesto da fbrica de mveis; em janeiro de 1909, a prpria fbrica arcava com suas importaes (Flores, 1980: 102). A linha de produtos mobilirios era ampla, mas como variaes de cadeiras: domsticas, para bares e restaurantes, para barbeiro e de embalo, com mltiplos formatos e vasto uso de palhinha no assento e no espaldar. Porm, a caracterstica marcante das cadeiras era a utilizao de madeira vergada a vapor, tecnologia herdada de Francisco Herzog. Tratava-se dos Mveis de Viena, estilo desenvolvido por Michael Thonet, na ustria oitocentista (Flores, 1980: 103; Gerdau, 2001: 131). Em 1911, a fbrica de mveis passou a usar a razo social Walter Gerdau & Cia nas importaes de matria-prima da empresa, em crescimento. No entanto, as restries de demanda que comandaram a liquidao da Mveis Navegantes devem ter sido sentidas pela nova direo, pois, nesse mesmo ano, iniciou exportaes para o nordeste do Brasil, atingindo os estados do Cear e de Alagoas, e, at a dcada seguinte, a empresa conseguiu ampliar seu mercado corrente para o sudeste, o restante do nordeste, o norte, chegando ao centro-oeste, em Cuiab e Corumb (Flores, 1980: 106). de se esperar que a Mveis Navegantes tenha se dedicado ao mercado nacional aps ter saturado o mercado regional, uma vez que a ferrovia, nesse perodo, ligava todo o estado do Rio Grande do Sul. A I Guerra Mundial deve ter colocado restries ao crescimento da firma, j que, em princpios da dcada de 1920, a empresa passou por grandes e radicais transformaes (Blancato, 1922). Nesse perodo, ela continha duas fbricas, uma em cada lado da Voluntrios da Ptria, totalizando cinco mil metros quadrados de construo que comportavam, alm das reas operacionais de serraria, marcenaria e oficina de lustrao, as reas administrativas de expedio e escritrio, possivelmente comportando algumas dezenas de pessoas ocupadas7. A linha de produtos se ampliara, contendo um catlogo mais extenso de mobilirio, que inclua estantes, floreiros,

Blancato afirma serem 600 pessoas ocupadas, o que parece inverossmel, j que o setor apresentou, no Censo de 1920 para o estado, uma mdia de pessoal ocupado da ordem de 27, para um total de 1.465 pessoas ocupadas, de que redunda que a fbrica deveria comportar 41% da mo-de-obra empregada pelo setor (Blancato, 1922).

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gndolas, lavatrios, mesas, mochos, porta-toalhas e tamboretes (Walter Gerdau e Cia, s.d.). A antiga Mveis Navegantes havia se tornado em uma das maiores empresas industriais do estado, com direito incluso da mesma entre as foras econmicas do estado no primeiro centenrio da Independncia. 5. Concluso A Famlia Gerdau foi fruto da dinmica econmico-poltica do Imprio. As necessidades de mo-de-obra da economia cafeeira, frente s presses do capitalismo ingls contra o trfico de escravos, e as necessidades de ocupao do territrio nacional do Imprio determinaram mudanas institucionais que passaram a balizar o desenvolvimento econmico na segunda metade do sculo XIX: normas para a transio ao mercado de trabalho assalariado, para a ocupao territorial e para a regulamentao das atividades empresariais. Tambm foi, primordialmente, um resultado da poltica imperial de colonizao. O efeito secundrio dessa poltica, o desenvolvimento de um plo agrcola exportador de alimentos no sul do pas, serviu de base evoluo empresarial de uma famlia de imigrantes de origem pequeno burguesa. A evoluo dos negcios familiares comerciais foi crescente na cadeia de comercializao, do pequeno varejo ao atacado, acompanhando a trajetria ascendente da economia agrcola gacha. Porm, nota-se a presena feminina na determinao da migrao para reas urbanas mais desenvolvidas, em busca de um meio social necessrio reproduo do ethos burgus, que foi decisivo na formao da segunda gerao de empresrios industriais. A transio do comrcio para a indstria, como locus privilegiado de acumulao da riqueza familiar, deve ter ocorrido da conjugao de duas ordens de fatores: os fortes ciclos do negcio agrcola no Rio Grande do Sul e o crescente aumento populacional e urbano. Se a primeira foi fonte de incertezas na valorao do capital familiar, a segunda abriu horizontes ao fornecimento de bens industrializados intermedirios e de consumo. O novo marco institucional ps 1850 impactou direta e indiretamente os negcios familiares. A poltica imperial de colonizao foi decisiva na origem dos negcios no Brasil. A Lei de Terras foi base da acumulao familiar de capital, de forma direta nos negcios de loteamentos da colonizao privada e, de forma indireta, 22

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pela expanso da ocupao territorial e conseqente aumento da oferta agrcola, origem de ambos os comrcios. O Cdigo Comercial de 1850 deve ter sido relevante no aprimoramento de regras de autoregulao dos capitais, que Joo Gerdau utilizaria no controle de seus negcios, desde o fluxo de caixa aos crditos e haveres com terceiros. Todavia, a acumulao de patrimnio familiar, tendo por base os condicionantes legais e a dinmica virtuosa da economia cafeeira e das reas subsidirias ao centro dinmico, esteve, no mbito microeconmico, atrelada ao desenvolvimento de competncias empresariais, que permitiram ao comerciante Joo Gerdau no s descobrir oportunidades de negcios, como tambm imprimir processos rentveis de gesto do capital em negcios antes em processo falimentar. Essa capacidade de desenvolver competncias empresariais foi, por sua vez, derivada da independncia financeira do empresrio que se fez comerciante em linha de picada, com uma trajetria concntrica no comrcio e uma diversificao industrial. Referncia bibliogrfica
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