Vous êtes sur la page 1sur 27

TECNOLOGIA E INGENIERIA HETEROGENEA: EL CASO DE LA EXPANSION PORTUGUESA. John Law. Si quieres aprender a orar, hazte a la mar.

Proverbio portugus, citado en Diffie y Winius (1977) Cmo se estabilizan objetos, artefactos y prcticas tcnicas? Y por qu toman la figura o forma que adoptan? En este captulo defender y ejemplificar una aproximacin a estas preguntas que enfatizan: 1) la heterogeneidad de los elementos involucrados en la resolucin de problemas tecnolgicos, 2) la complejidad y la contingencia de las vas a travs de las cuales estos elementos se relacionan entre s, 3) el modo en que las soluciones se forjan en situaciones de conflicto. Esta aproximacin en red contina y est en paralelo a los trabajos de Callon (1980; 1989) y es desarrollado en relacin a fuentes empricas secundarias sobre la tecnologa de la expansin martima Portuguesa de los siglos quince y diecisis. Para aclarar el fundamento de mi trabajo y situar mi argumento, comienzo comentando brevemente dos aproximaciones alternativas al estudio social de la tecnologa. La primera aproximacin es a veces llamada constructivismo social. 1 Este resultado de la sociologa de la ciencia asume que los artefactos y las prcticas estn subdeterminadas por el mundo natural y argumenta que son mejor vistas como construcciones de individuos o colectividades que pertenecen a grupos sociales. Debido a que los distintos grupos poseen diferentes intereses y recursos, tienden a poseer diferentes perspectivas de la estructura apropiada de los artefactos. De acuerdo a ello, la estabilizacin de los artefactos se explica por los intereses sociales que son imputados a los grupos implicados y a su capacidad diferencial para movilizar recursos en el

Quisiera agradecer a Serge Bauin, Wiebe Bijker, Michel Callon, David Edge, Rich Feeley, Elihu Gerson, Antonine Hennion, Tom Hughes, Bruno Latour, Jean Lave, Mike Lynch, Chandra Mukerji, Trevor Pinch, Arie Rip, y Leigh Star, quienes leyeron y comentaron una versin previa de este artculo. Quiero agradecer tambin a la Universidad de Keele, la Ecole Nationale Superieure des Mines de Paris, la Fondation Fyssen, el CNRS, y la Leverhulme Foundation por el apoyo y la licencia de estudio. Finalmente, estoy agradecido con el bibliotecario de la Universidad de Keele por el permiso otorgado a la reimpresin de las ilustraciones de trabajos del siglo diecisis que se encuentran en la Turner Collection de textos matemticos de la Biblioteca de la Universidad. 1 Est plenamente descripto en Pinch y Bijker (1984; 1989). Ver tambin Bijker (1989) 1

curso del debate y la controversia. El ocasiones los constructivistas sociales se refieren a este proceso como un proceso de clausura. La clausura es alcanzada cuando el debate y la controversia sobre la forma de un artefacto est efectivamente terminada. Los mritos de la aproximacin propia del constructivismo social son obvios. Muchos artefactos son, en verdad, forjados a lo largo de controversias y alcanzan su forma final cuando un grupo social. o un conjunto de grupos, imponen su solucin a otras partes interesadas por un medio u otro. El destino del vehculo elctrico en Francia (Callon, 1989) puede ser analizado de este modo, tal como otros casos como el avin britnico TSR-2 (Law, 1985), el Concorde (Feldman, 1985), los tres aeropuertos de Londres y Pars (Feldman, 1985), la bicicleta (Pinch y Bijker, 1984; 1989), y algunos aspectos del desarrollo de los sistemas de guiado de misiles (MacKenzie, 1989). 2 En verdad, es fcil pensar en ejemplos. Toda vez que hay controversias, la naturaleza contingente y construida de los artefactos deviene manifiesta, y las explicaciones en trminos de poder diferencial e intereses sociales deviene atractiva. La segunda aproximacin, que proviene de la historia de la tecnologa y en particular del trabajo de T.P. Hughes (1979a; 1983; 1989) entiende a la innovacin tecnolgica y a la estabilizacin en trminos de una metfora sistmica. El argumento es que aquellos que construyen artefactos no se involucran slo con artefactos sino que tambin deben considerar el modo en que los artefactos estn relacionados a factores sociales, econmicos, polticos y cientficos. Todos estos elementos estn interrelacionados, y todos son potencialmente maleables. El argumento es, en otras palabras, que los innovadores debe ser considerados como constructores de sistemas: juegan con un amplio rango de variables mientras intentan relacionar las variables en un todo durable. De tanto en tanto surgen problemas estratgicos que se sostienen de modo tal que facilitan el funcionamiento o la extensin del sistema. Utilizando una metfora militar, Hughes habla de estos problemas como salientes reversas, y muestra los modos en que los empresarios tienden

No estoy sugiriendo que todos estos autores usen una perspectiva propia del constructivismo social, pero su material es susceptible de ser analizado en estos trminos. 2

a focalizarse en tales problemas, yuxtaponiendo variables sociales, tcnicas y econmicas en su bsqueda de una solucin. El estudio de Hughes sobre Edison ilustra tanto la naturaleza sistmica de gran parte de la actividad tecnolgica y la importancia de la nocin de saliente reversa. El problema de Edison (su saliente reversa) era

simultneamente econmico (cmo suministrar luz elctrica a un precio que pudiera competir con el gas), poltico (cmo persuadir a los polticos para que permitieran el desarrollo de un sistema de energa elctrica), tcnico (cmo minimizar el costo de trasmitir electricidad acortando las lneas, reduciendo la intensidad de la corriente e incrementando el voltaje), y cientfico (cmo encontrar una lmpara incandescente con un filamento de alta resistencia). Que Edison tuviera xito en resolver este conjunto de problemas revela su xito como constructor de sistemas, y tambin mostr que, tal como Hughes lo sealo con la expresin tejido sin costuras lo social est indisolublemente ligado con lo tecnolgico y lo econmico. 3 El constructivismo social y el enfoque de sistemas tienen mucho en comn. Primero, coinciden en que la tecnologa no est solamente fijada por la naturaleza. Segundo, acuerdan en que la tecnologa no se encuentra en una relacin invariante con la ciencia. Tercero, y ms importante, ambas aproximaciones asumen que la estabilizacin tecnolgica puede ser

comprendida slo si el artefacto en cuestin es visto como interrelacionado con un amplio rango de factores no tecnolgicos y especficamente sociales. Sin embargo, cuando estos autores comienzan a especificar la relacin entre lo tecnolgico y lo social sus explicaciones comienzan a divergir. El

constructivismo social trabaja sobre el supuesto de que lo social se encuentra detrs y dirige el crecimiento y la estabilizacin de los artefactos. Especficamente, asume que la deteccin de intereses sociales rectores, relativamente estables, ofrece una explicacin satisfactoria para el progreso de la tecnologa. Por contraste, el enfoque de sistemas parte de asumir que lo social no est especialmente privilegiado. En particular, presupone que los intereses sociales son variables, al menos dentro de ciertos lmites. An cuando es cierto que incluso en este punto las dos aproximaciones estn

Para otro estudio que utiliza la perspectiva de sistemas, ver MacKenzie (1989). 3

comenzando a revelar cierto punto de convergencia, 4 la diferencia bsica persiste: finalmente los socilogos prefieren privilegiar lo social en aras de la simplicidad explicativa, mientras que los historiadores no se sienten constreidos por este compromiso. 5 En este artculo me alineo en la perspectiva de Callon y me sito junto con los historiadores en lo que hace a este argumento particular. De manera especfica, quiero sugerir que en las explicaciones del cambio tecnolgico lo social no debera ser privilegiado. No debera ser descripto como ubicado detrs del sistema que se est construyendo, ejerciendo una influencia especial en su desarrollo. An cuando muchas veces puede ser un factor importante en el crecimiento de un sistema incluso el dominante- este es un asunto puramente contingente y slo puede ser determinado por medios empricos. Otros factores naturales, econmicos o tcnicos- pueden ser ms resistentes que el social, y pueden resistir los mejores esfuerzos de reformulacin realizados por el constructor de sistemas. Es as como otros factores pueden explicar mejor la forma de los artefactos en cuestin y, en verdad, la estructura social que resulta. Para poner esto de manera ms formal, estoy argumentando, junto con Callon (1980b, 1986, 1989), que la estabilidad y forma de los artefactos considerarse como una funcin de la interaccin de elementos heterogneos en la medida que los mismos son formados y asimilados en una red. Desde esta perspectiva, entonces, una explicacin de la forma tecnolgica descansa en un estudio tanto de las condiciones como de las tcticas de la construccin de sistemas. Debido a que las tcticas dependen, tal como lo ha sugerido Hughes, de la interrelacin de un rango de elementos dispares de diversos grados de maleabilidad, llamo a dicha actividad ingeniera

Pinch y Bijker (1989) hablan de los efectos de la propaganda en la formacin de grupos sociales. 5 A pesar de que he hecho referencia al trabajo de Hughes, creo que la misma sealizacin puede hacerse respecto a Constant. Su nocin de coevolucin (1978) parece representar tambin un intento por asir conceptualmente la vinculacin de elementos heterogneos interrelacionados y manejar el hallazgo de que lo social as como lo tcnico est siendo construido. Aadido a ello, el anlisis del desarrollo de tradiciones de testeo tecnolgico desarrollado por Constant (1983) puede ser visto como un estudio acerca del modo en el cual un amplio espectro de actores adviene a un acuerdo vinculante en torno a que ciertas relaciones sociales/tcnicas son apropiadas y operativas. 4

heterognea y sugiero que el producto puede considerarse como una red de componentes yuxtapuestos. 6 Como es obvio, esta aproximacin en trminos de red debe mucho a la perspectiva de Hughes acerca de la construccin de sistemas. Existe, sin embargo, al menos una forma importante en que difiere de la aproximacin de Hughes, y esta diferencia surge del nfasis que pongo en el conflicto. De tal modo, como lo revelan los ejemplos de los Portugueses, de Edison o de la Renault, el xito de la ingeniera heterognea en gran escala es difcil. Los elementos de la red pueden ser difciles de domesticar o difciles de posicionar. La vigilancia y la supervisin deben ser mantenidas, o los elementos comenzarn a desencajar y la red comenzar a desmoronarse. La aproximacin en trminos de red enfatiza esta condicin notando que siempre hay algn grado de divergencia entre lo que los elementos de la red haran si se los dejara libres a sus propias capacidades y aquello a lo que estn obligados, estimulados o forzados a hacer cuando son enrolados en la red. Por supuesto, algunas de estas diferencias son ms importantes que otras. Para el propsito del anlisis, sin embargo, el ambiente en el cual una red se construye puede considerarse como hostil, y la ingeniera heterognea puede entenderse como la tarea de asociar elementos de difcil coordinacin en redes autosustentables que, como resultado, son resistentes a la disociacin. Esta sugerencia tiene una implicacin metodolgica importante: tiene sentido tratar a los adversarios naturales y sociales en trminos del mismo vocabulario analtico. Ms que tratar, por ejemplo, lo social de un modo y lo cientfico de otro, se busca seguir la suerte de la red en cuestin y considerar sus problemas, la resistencia de los elementos implicados en esos problemas, y la respuesta de la red que busca resolverlos. Mientras uno se mueve de un elemento a otro, no es necesario un cambio en el vocabulario; desde el punto de vista de la red aquellos elementos que son humanos o sociales no necesariamente difieren en su tipo de aquellos que son naturales o tecnolgicos. De tal modo el punto central no es, como en sociologa, enfatizar que un tipo particular de elemento, lo social, es fundamental para la estructura
6

Puede argumentarse que todos nosotros somos ingenieros heterogneos, combinando, como lo hacemos, elementos dispares propios de las incumbencias prcticas de nuestra vida

de la red; ms bien es descubrir el patrn de fuerzas que es revelado en la colisin que se produce entre los distintos tipos de elementos, algunos sociales y otros de distinto tipo. Me dedicar ahora a esta tarea. 7

La batalla entre el Cabo Bojador y la Galera

En 1291 Ugolino y Vadino Vivaldi zarparon desde Gnova en dos galeras, pasaron a travs de los Pilares de Hrcules ad partes Indiae per mare oceanum, y se desvanecieron, nunca fueron vistos de nuevo por un europeo (Diffie y Winius, 1977: 24; Chaunu, 1979:82). En 1497 Vasco da Gama zarp desde el Tajo en Lisboa. Tambin estaba orientado hacia las Indias por va del ocano, pero a diferencia de los hermanos Vivaldi, sabemos lo que ocurri con esta expedicin. El 20 de mayo de 1498, ancl en la Ruta de Calcuta de la Costa Malabar en el sudoeste de la India. Entr en negociaciones para comerciar con especies con el Samorn de Calcuta. Tan poco exitosas fueron estas conversaciones que, en su segunda expedicin en 1502, la flota ahora fuertemente armada de Da Gama bombarde la ciudad de Calcuta en un esfuerzo por forzar a que el Samorn se sometiera (Parry, 1963: 153). El comercio de especies portugus haba comenzado y con l, su dominacin en el Ocano Indico. Quiero sugerir que el proceso que condujo a esta dominacin puede observarse desde el punto de vista de la construccin de sistemas o de la ingeniera heterognea. Algunas veces los elementos opositores eran gente, y otras eran objetos naturales. Permtaseme comenzar, entonces, hablando de galeras. Primitivamente la galera era un barco de guerra. Era ligera y maniobrable, un mtodo para convertir el poder de entre 150 y 200 hombres en un eficiente mecanismo de movimiento. Para reducir la resistencia del agua, la galera era larga y angosta sus medidas tpicas, al menos en Venecia, eran de cerca de 125 pies de largo y 22 pies de ancho, incluyendo los soportes exteriores para los remos (Lane, 1934: 3). El casco era de construccin ligera, con los listones del casco yuxtapuesto, al modo de las carabelas, borde con
cotidiana. En el presente ensayo estoy interesado, sin embargo, slo en la construccin de sistemas tecnolgicos relevantes de gran escala.

borde, para minimizar la resistencia al agua. La galera tena la borda tambin baja. Los remeros bogaban, tres por remo, entre veinticinco y treinta remos por lado. El barco tambin llevaba un mstil (posiblemente ms de uno; ver Landstrom, 1978: 52), situado bien atrs, portando una vela latina triangular. Esta vela asista a los remeros, aunque nunca fue ms que una fuente auxiliar de energa. El navo era guiado por medio de uno o dos timones, y la popa estaba ligeramente elevada en un castillo. Por contraste, la proa era baja y puntiaguda, diseada para abordar otros barcos. Una galera tpica es ilustrada en la figura 1. Ahora sealemos lo obvio: la galera era un fenmeno emergente; esto es, posea atributos de los que carecan sus componentes individuales. Los constructores de galeras asociaban madera y hombres, el cabeceo y la ropa de mar, y construyeron una formacin que flotaba y que poda ser propulsada y guiada. La galera era capaz de asociar viento y fuerza humana para encontrar su camino a lugares distantes. Devino en una galera que permita al mercader o al capitn partir de Venecia, para llegar a Alejandra, negociar, para sacar una ganancia, y de este modo llenar su palacio con obras de arte. La galera es, por supuesto, un objeto tecnolgico. Quisiera entonces definir tecnologa como una familia de mtodos para asociar y canalizar otras entidades y fuerzas, tanto humanas como no humanas. Es un mtodo entre otros para la constitucin de una ingeniera heterognea, para construir en un ambiente hostil o indiferente, a partir de trozos y piezas relacionadas, un sistema relativamente estable y que posee propiedades emergentes. Cuando digo esto, no quiero decir que esos mtodos son algo distinto a las fuerzas que canalizan. La tecnologa no acta como una especie de polica de trnsito que es por naturaleza distinto a ese trfico que dirige. No es otra cosa que un conjunto de fuerzas canalizadas o de entidades asociadas. De tal modo siempre existe el peligro que las entidades asociadas que constituyen una tecnologa sean disociadas al ser enfrentadas a un sistema ms fuerte u hostil. Consideremos entonces las limitaciones de la galera. Como una mquina de guerra en las aguas relativamente protegidas del Mediterrneo, la galera era un gran xito. Como un barco de carga, sin
7

Como lo he indicado, esta aproximacin se encuentra en paralelo con la de Callon. Debe mucho tambin, sin embargo, al trabajo de Latour (1984). 7

embargo,

posea

sus

desventajas.

Su

capacidad

de

transporte

era

extremadamente limitada. Los rasgos que la hacan una buena nave de guerra era angosta y baja, y poda llevar una gran tripulacin que poda repeler abordajes- eran impedimentos para el transporte de carga (Lane, 1973: 122; Denoix, 1966: 142). Ms an, la resistencia de la galera estaba limitada por el tamao de su tripulacin. No poda navegar ms que a la vista de la costa y dependa de su capacidad de llevar agua y provisiones. A pesar de que los venecianos y los genoveses usaban galeras para transportar cargas valiosas, donde era necesaria la confianza, fueron reemplazadas para este fin por las grandes galeras despus de 1320 (Lane, 1973: 122,126). Debe haber sido en estas galeras que los hermanos Vivaldi dejaron Gnova en 1291 para lo que debieron pensar que sera un viaje de 10 aos hasta las Indias (Diffie y Winius, 1977: 24-52). Tal vez sus galeras eran ms grandes que las normales, y eran precursoras de la gran galera. Tal vez posean una cubierta ms alta. Pero su resistencia y su valor para navegar en el mar deben haber sido limitadas uno puede imaginar demasiado bien las consecuencias de entrar en una tormenta en la costa del Sahara. Y, si en verdad los hermanos Vivaldi estaban intentando rodear la costa oeste de Africa, entonces tendran que pasar lo que puede considerarse como el punto de no retorno- el Cabo Bojador, o el Cabo del Miedo. Chaunu resume el problema presentado por el Cabo Bojador:
A veintisiete grados norte, el Cabo Bojador ya est en el Sahara, por lo que no poda haber apoyo desde la costa. El Cabo est a 800 kilmetros del Ro Sous; el viaje de alrededor de 1600 kilmetros estaba justo al alcance de una galera, pero era imposible proseguir sin ms fuentes de agua potable. Exista adems la dificultad ...[de] la fuerte corriente proveniente de las Canarias, las nieblas persistentes, la profundidad del mar, y sobre todo la imposibilidad de regresar siguiendo la misma ruta. (Chaunu, 1979: 118).

Qu valientes que fueron entonces los hermanos Vivaldi y sus hombres cuando guiaron a sus galeras ms all de los pilares de Hrcules y de la historia! Desconocemos el modo en que el desastre finalmente los golpe. Lo que podemos considerar, sin embargo, es que las galeras, objetos emergentes constituidos por una ingeniera heterognea, fueron disociados en sus partes componentes. El objeto tecnolgico fue disuelto frente a un adversario ms
8

fuerte, uno ms hbil que los constructores de sistemas italianos a la hora de asociar elementos. Era un conflicto entre dos oponentes, una prueba de fuerza en la cual una parte del mundo fsico tuvo la ltima palabra. De acuerdo a ello, es un caso paradigmtico del problema fundamental que enfrentan los constructores de sistemas: cmo yuxtaponer y vincular elementos

heterogneos al punto que se queden en su lugar y no sean disociados por otros actores del ambiente en el curso de las inevitables luchas sean estas sociales o fsicas, o una mezcla de los dos. Y tambin sugiere por qu debemos estar listos para manejar la heterogeneidad en toda su complejidad, ms que aadir lo social como una idea explicativa posterior, dado que un sistema en este caso la galera- asocia todo, desde humanos hasta el viento. Depende precisamente de una combinacin de ingeniera social y tcnica en un ambiente lleno de actores fsicos o sociales indiferentes o abiertamente hostiles.

Los Portugueses versus el Cabo Bojador: clausura y lneas de fuerza

En la batalla entre el Atlntico y la galera, el Atlntico fue el ganador. Podemos decir que las fuerzas asociadas por los europeos no fueron lo suficientemente fuertes como para disociar las constituidas por el Atlntico. La ingeniera heterognea de Europa necesitaba asociar y canalizar fuerzas mayores y distintas si haban de disociar un oponente tan formidable y poner sus partes componentes en su lugar. De tal modo, por cien aos, el Cabo Bojador se mantuvo como un punto de no retorno. De dnde habran de provenir los nuevos aliados? Cmo habran de ser asociados con la empresa europea? Fueron importantes tres tipos de innovacin tecnolgica. 8 La primera de ellas tom la forma de una revolucin en el diseo de los barcos en los siglos catorce y quince. Los detalles de esa revolucin permanecen oscuros, circunstanciales, y en cualquier caso ms all del alcance este ensayo, pero el resultado fue una embarcacin martima regida por fuerzas mixtas que posea mucha ms resistencia y capacidad que sus predecesoras, una que era capaz de convertir vientos de muchas direcciones en un movimiento de avance. No
8

Lo que sigue es un ejemplo de lo que llamo una reconstruccin racional. Ver las conclusiones de este captulo. 9

haba remeros, por lo que la fuerza de trabajo era reducida, y por lo que era posible llevar suficientes provisiones como para llevar un considerable pasaje sin necesidad de reposicin. Este fue el primer escaln para la construccin de un conjunto de entidades aliadas capaces de poner el Atlntico Norte en su lugar. El segundo fue el hecho de que a finales del siglo doce la brjula devino disponible de manera generalizada en la Europa Cristiana. Los mtodos de navegacin sern analizados en una seccin posterior, pero aqu debe notarse que la importancia inicial de esta innovacin es que permita una perspectiva para navegar razonablemente consistente, ante la ausencia de cielos despejados. Combinado con la navegacin a la estima y los mapas portulanos, 9 la brjula se ocupaba de parte del trabajo requerido para la navegacin a larga distancia, y en particular signific que el marino no necesitaba navegar con la costa a la vista para tener alguna idea de su localizacin. Este fue el segundo paso decisivo hacia un cambio en el balance de fuerzas. Cuando nuevos barcos combinaron vientos canalizados de un modo distinto con nuevos mtodos de navegacin, el terreno estaba preparado para un posible cambio en el balance de poder. Cul fue el tercer paso decisivo? Para contestar a esta pregunta debemos aprender un poco acerca de las corrientes y los vientos entre Portugal y las Islas Canarias. Es relativamente fcil navegar desde Lisboa o Algarve en direccin sudoeste a lo largo de la costa atlntica de Africa. El barco es transportado por la corriente de las Canarias y es tambin llevado por los vientos alisios del noreste, que son particularmente fuertes en verano. Hasta aqu, entonces, las fuerzas del viento y de la corriente asisten a los proyectos del marino. Sin embargo es ms difcil hacer el viaje de regreso precisamente por las mismas razones. En un barco bueno para navegar contra el viento, sin duda es posible adoptar cierta orientacin noreste. Pero esto requiere un cambio de rumbo frecuente, algo que era difcil en los barcos de velas cuadradas de la poca, que no podan, en ningn caso, navegar ceidos al viento. Si bien el viento sopla desde el sudoeste por un perodo en el invierno, haciendo de tal modo simple el viaje de regreso (Diffie y Winius, 1977: 61, 136), en cierto punto no registrado de la historia los marinos decidieron poner a su
La carta de portolano era trazada utilizando rosas de los vientos y lneas de rumbo a partir de lneas magnticas constantes. 10
9

favor los vientos y las corrientes adversas navegando mar adentro ms all de la costa marroqu, reconociendo que, en la medida que se posea un navo adecuado, algn medio para determinar la orientacin, y una dosis apropiada de coraje, era mucho ms fcil regresar a Lisboa o a Algarve por esta va que por la costa. El barco navega con una orientacin noroeste, bien ceida contra los vientos alisios del noreste. Es posible gradualmente tomar un curso ms orientado al norte en la medida que los alisios van quedando atrs y hasta que son encontrados los vientos que vienen del oeste y la corriente del Atlntico Norte, cuando es posible orientarse hacia el este en direccin a la pennsula ibrica (Chaunu, 1979: 111-115). Fue la invencin de este crculo, llamado la volta por los Portugueses, lo que marc el tercer escaln decisivo. Los barcos no estuvieron forzados a navegar cerca de la costa. El Cabo Bojador, el clsico punto de no retorno, no fue ms el obstculo que haba sido previamente. Los capitanes podan navegar ms all de aquel punto y tener expectativas de volver. La volta puede entonces verse como una expresin geogrfica de la lucha entre piezas y elementos heterogneos vinculadas por los constructores de sistemas portugueses y sus adversarios, es decir, los vientos, las corrientes y los cabos, traza en un mapa la solucin disponible para los primeros. Describe lo que los portugueses eran capaces de imponer a las fuerzas disociativas del ocano por medio de las fuerzas de las que disponan, muestra de un modo grfico cmo fueron capaces de convertir las corrientes, vientos y el resto de los opositores en aliados y cmo fueron capaces de asociar estos elementos con sus barcos y tcnicas de navegacin de un modo apropiado y eficaz. Comenzamos a ver las ventajas y los problemas de la metfora de los sistemas en un contexto emprico. La metfora enfatiza la heterogeneidad y la interrelacin, pero desva la atencin respecto a las tensiones que forman una red de elementos heterogneos y que se sostienen mutuamente. Los constructores de sistemas tratan de asociar los elementos de lo que esperan ser un arreglo durable. Tratan de disociar los sistemas hostiles y reunir sus componentes de un modo que contribuya a lo que est siendo construido. Pero la forma particular que adopta esta (des)- asociacin depende de la relacin de fuerzas. Algunos de estos elementos son resistentes: las corrientes y los
11

vientos no pueden ser sobornados, esa es su fuerza. Algunos son manipulables, pero slo con dificultad: por ejemplo, los barcos de vela cuadrada y las prcticas de navegacin, aunque no eran inmutables, eran difciles de modificar. Otros, sin embargo, pueden ser ms fciles de alterar. En este caso la ruta seguida por los barcos en su viaje de regreso era un asunto discrecional. Como resultado de los avances en los 150 aos anteriores en la construccin de barcos y en la navegacin, aqu haba, en el sentido ms literal del trmino, nuevo espacio para maniobrar. El curso ya no estaba sobredeterminado de manera rgida por el constructor de sistemas. De acuerdo a ello, la volta puede considerarse de un modo literal como un trazado del balance de fuerzas y una medicin de sus capacidades relativas. Representaba el estado del arte en la construccin naval de los barcos, los mtodos de navegacin, las destrezas de los marinos, y su colisin con las fuerzas de la naturaleza. La volta fue el incremento de fuerzas que permiti que la nueva red se estabilizara, dado que el curso fue de pronto el elemento ms maleable en el conflicto entre el deseo de los portugueses de retornar a Lisboa y las fuerzas naturales del Atlntico.

La carabela y el litoral africano: clausura y adaptacin

frica, como lo habran de descubrir los portugueses, no se reduce a Cabo Bojador. La capacidad para bordear el cabo y retornar a aguas europeas estaba muy bien, pero haba ms costa para explorar. Hacia el sur del cabo la costa devena an ms inhospitalaria hasta que eran alcanzados el Ro Senegal y el frica Negra. Para la mayor parte de esta intrincada exploracin los portugueses hicieron uso de carabelas. An cuando los orgenes de este tipo de navo estn sumergidas en el misterio (Landstrom, 1978: 100; Chaunu, 1979: 243; Parry, 1963: 65; Unger, 1980: 212-215) sus rasgos en el siglo quince son bien conocidos. Pesando menos de 100 toneladas y midiendo tal vez de 70 a 80 pies desde la proa hasta la popa (Parry, 1963: 65), la carabela era inusual como barco para la navegacin a larga distancia, teniendo una razn entre el ancho y el largo de 3.3 y 3.8 a 1 (Diffie y Winius, 1977: 118, sugieren 3 a 1). El casco estaba construido con planchas yuxtapuestas, era bastante ligera y fina
12

en sus lneas, tena poco desplazamiento, fondo plano y poca obra muerta (Parry, 1963: 65; Denoix, 1966: 143; Landstrom, 1978: 100). Posea una nica cubierta e incluso a veces estaba abierta o tena media cubierta. No tena castillo de proa, y la superestructura de la popa era modesta, en el mejor de los casos conteniendo una sala (Parry, 1963: 65). A mediados del siglo quince y con certeza en los viajes de descubrimiento iniciales, aparentemente la carabela portaba normalmente velas latinas en todos sus mstiles. Podemos decir que la carabela estaba bien adaptada al contexto de las exploraciones de ultramar. De tal modo podemos notar (como lo han hecho muchos historiadores, por ejemplo Denoix, 1966: 142) que para dicha tarea uno necesita un navo que no encallar en los arrecifes, que sea liviana y maniobrable, de poco desplazamiento, que navegaba bien a contra viento, y no requiera una gran tripulacin. Todos estos atributos eran atribuibles a la carabela, que estaba en verdad bien adaptada a esta tarea. Pero qu es lo que estamos realmente diciendo cuando sealamos esto? La respuesta a esta pregunta puede encontrarse en la nocin de red. Los constructores de sistemas buscan crear una red de elementos heterogneos pero que se sostienen mutuamente. Buscan disociar fuerzas hostiles y asociarlas a su empresa transformndolas. El punto crucial, sin embargo, es que la estructura de la red refleje el poder y la naturaleza tanto de las fuerzas disponibles como las fuerzas con las que la red colisiona. Decir entonces, que un artefacto est bien adaptado a su ambiente es decir que forma parte de un sistema o red que es capaz de asimilar (o alejar) fuerzas externas potencialmente hostiles. Como consecuencia, debe notarse, la red en cuestin debe ser relativamente estable. Nuevamente, decir que un artefacto como la carabela es adaptable, es sealar que una red de elementos heterogneos asociados que ha sido generada es estable debido a que es capaz de resistir los esfuerzos disociadores de una amplia variedad de fuerzas potencialmente hostiles y que es capaz de usar al menos algunas de ellas transformndolas y asocindolas a su proyecto. Y esta es, precisamente, la belleza de la carabela utilizada por los portugueses en el contexto del siglo quince. Adecuadamente manejada y aprovisionada, era capaz de convertir cualquier cosa que le opusiera el litoral occidental Africano en un movimiento controlado y en un regreso controlado. Era una red de personas, mstiles,
13

tablas y velas que poda convertir un amplio rango de circunstancias en exploracin, sin caerse a pedazos en ninguna de las numerosas formas que le poda ocurrir a los navos cuando las cosas comenzaban a andar mal. Como la volta, entonces, la carabela lograba estabilidad reflejando las fuerzas que la rodeaban. Estaba bien adaptada debido a que mantena relaciones estables entre sus partes componentes asociando todo lo que encontraba con esa red a medida que se desplazaba.

La navegacin y el ascenso del sol: clausura y medicin

Entre 1440 y 1490 los portugueses exploraron la mayor parte de la costa africana occidental. En la medida que fueron ms al sur y utilizaron cada vez ms largas voltas, los portugueses vieron que sus problemas de navegacin devenan ms agudos. Cmo podan determinar su posicin cuando estaban tan lejos de la costa? Debido a que los mtodos europeos clsicos de seguir un curso a travs del comps, la carta ocenica y la navegacin a la estima resultaban de poca ayuda, este problema preocup mucho a los portugueses. En los aos 1480 desarrollaron un mtodo prctico para la determinacin astronmica de la latitud a bordo del barco. La idea general era que si la altura sobre el horizonte del sol o de una estrella (normalmente la estrella polar) poda ser determinada y comparada con la altura conocida en el puerto de destino, entonces el barco poda navegar hacia el norte o el sur hasta alcanzar dicha latitud, y luego navegar, si era apropiado, hacia el este o el oeste con la certeza de hallar su punto de destino. La medicin de la altura era posible por medio del uso del cuadrante o del astrolabio. Ambos dispositivos eran instrumentos universitarios habituales de la astronoma y la astrologa, e involucraban una gran cantidad de informacin que era tanto innecesaria para el clculo de la latitud como incomprensible para el lego. En la parte trasera del astrolabio haba, no obstante, una alidada, que era una regla sobre una placa giratoria con dos pequeos agujeros de mira. El observador sostena el instrumento

verticalmente por medio de un anillo, atisbaba a lo largo de la alidada, y meda la altura de la estrella estableciendo la posicin en una escala marcada en el canto de la placa. El cuadrante era un instrumento con funciones similares.
14

Tena la forma de un cuarto de crculo, y la estrella observada era considerada a travs de uno de los radii. El horizonte artificial era provisto por una plomada suspendida desde el centro del crculo y era medida con una escala que estaba situada en la circunferencia (Taylor, 1956: 158-159). En sus versiones universitarias el cuadrante, como el astrolabio, tambin traan informacin sobre el movimiento de los planetas, las estaciones y las horas. Ambos instrumentos, una vez quitados todos sus accesorios, menos los elementos esenciales, fueron usados por los exploradores portugueses, aunque parece que el cuadrante, ms simple, fue el primero en ser usado por los navegantes (Taylor, 1956: 159). Por s mismos estos instrumentos, por supuesto, carecan de poder. El mero hecho de mirar un cuerpo celeste a travs de los agujeros de una alidada no tena nada que ver con la navegacin per se. Esa mirada, o la lectura correspondiente, deba atravesar un nmero de complejas transformaciones antes de poder convertirse en una latitud. La construccin de una red de artefactos y de habilidades para convertir las estrellas de puntos de luz irrelevantes en el cielo nocturno en un aliado formidable en la lucha por dominar el Atlntico, es un buen ejemplo de ingeniera heterognea. He mencionado ya la simplificacin del cuadrante y el astrolabio. Esto puede considerarse como el primer paso en el proceso. 10 La segunda etapa involucraba lo que puede denominarse ingeniera social la construccin de una red de prcticas que, cuando eran asociadas con los instrumentos en s, conducira a la necesaria transformacin del sol y la luz de las estrellas. Esta ingeniera social en s se desarroll en tres etapas. Primero, en los tempranos aos 1480, el Rey Juan II convoc a una comisin cientfica para hallar mtodos mejorados para la medicin de la altura. Esta se constituy a travs de cuatro expertos: el Mdico Real, Maestro Rodrigo; el Capelln Real, Obispo Ortiz; el gegrafo, Martin Behaim; y Jos Vizinho, quien haba sido discpulo del astrnomo Abraham Zacuto de Salamanca (Chaunu, 1979: 257; Taylor, 1956: 162; Beaujouan, 1966: 74; Waters, 1980: 9-10). La convocatoria a una
10

En lo que sigue he sido altamente selectivo respecto al material con el fin de iluminar lo que considero esencial del proceso y evitar verse sumergido en los detalles. Por razones similares me he tomado la libertad de reorganizar la cronologa de eventos hablando del establecimiento de latitudes de importantes puntos de la costa despus de discutir el Regimento. Para una relacin sociolgica ms completa, ver Law (1986a). 15

comisin cientfica con el propsito el transformar el conocimiento cientfico esotrico en un conjunto de prcticas ampliamente aplicables es ya notable. Ms notable an es el hecho de que estos cuatro hombres, y probablemente en particular Vizinho, fueron capaces de efectuar esta transformacin produciendo un conjunto de reglas para el clculo de la latitud por parte de marineros semieducados. Estas reglas, que forman la segunda parte de este experimento en ingeniera social, tom la forma del Regimento do Astrolabio e do Quadrante, que estaba probablemente disponible hacia finales de los aos 1480, al menos en su forma manuscrita. El Regimento puede leerse como un instructivo acerca de cmo transformar el navo y sus instrumentos en un observatorio en otras palabras, cmo crear una asociacin estable, si bien heterognea, de elementos que poseen la propiedad de convertir la altura en una determinacin de la latitud. Incluso esto, sin embargo, no era suficiente. Para adoptar el nuevo modo de navegacin, los navegantes requeran un tercer escaln: era importante conocer las latitudes de los puntos costeros importantes y en particular, de los principales puertos y cabos. En otras palabras, era necesario generar una mtrica a partir de la cual fuera posible atribuir un sentido norte-sur absoluto a las observaciones y en funcin de las cuales pudiera localizarse el observatorio en el que se haba transformado el barco. La medicin de latitudes costeras importantes involucr una vez ms un importante esfuerzo organizacional. Involucr enviar observadores competentes armados con grandes astrolabios de madera en los barcos de exploracin y reenviar la informacin a Lisboa. Hacia 1473 los astrnomos de Lisboa posean una lista de latitudes que alcanzaban al ecuador (Taylor, 1956: 159), una lista que fue extendida en la medida que el siglo avanzaba. Ello a su vez requiri que las latitudes conocidas fueran disponibles para los marineros, con lo cual fue aadida una seccin al Regimento. El nuevo mtodo de navegacin prob ser difcil para la mayora de los marineros. Slo los marinos ms actualizados intentaron practicarlo y existe evidencia de que Coln, entre otros, lo comprenda de manera slo imperfecta. A pesar de que los detalles permanecen poco claros, parece que en el siglo diecisis, y tal vez antes, fueron dadas clases de navegacin a los pilotos en Lisboa (Diffie y Winius, 1977: 142). Estas instrucciones, sin embargo, no fueron
16

invariablemente exitosas. Hubo quejas en el siglo diecisis de que muchos pilotos eran inexpertos. Parece entonces que, en el intento de crear una red estable de elementos para la conversin de las estrellas en medidas de latitud en otras palabras, el intento de convertir los barcos en observatorios- los marineros fueron el eslabn ms dbil. Las estrellas siempre estaban all, as como los ocanos; no podan ser movidos. Una vez ms, cuando los instrumentos y las inscripciones se encontraban en su lugar, probaron ser aceptablemente durables. Pero los instrumentos, las inscripciones y las estrellas no eran suficientes. Parte de la asociacin de elementos que permita convertir las estrellas en latitudes descansaba en las prcticas de los marineros, y este elemento era el ms propenso a las distorsiones. Era difcil, aunque no en ltima instancia imposible, crear un nuevo grupo social necesario para la clausura: el navegante astronmico. Hasta aqu he asumido que, cuando se alcanza el xito, el mismo se transforma en algo obvio. Si uno llega al puerto de destino (o para este caso encalla en los arrecifes de Cabo Bojador), el xito (o el fracaso) de la empresa se pone rpidamente en evidencia. Podemos decir que en ltimo anlisis la capacidad de los Portugueses para retornar a su punto de partida era lo que marcaba el xito. El xito de la navegacin astronmica era que contribua a este retorno. Con todo, si bien mucho de la clausura final dependa de la capacidad de retornar, las decisiones en el viaje no hubieran podido ser tomadas sin una escala de referencia. El xito de cualquier curso de navegacin poda ser medido en el transcurso del viaje slo en relacin a la mtrica realizada por los hombres, una mtrica que dependa de inscripciones y de la capacidad de interpretar esas inscripciones. Tenemos, entonces, la construccin de un trasfondo contra el cual medir el xito algo parecido aunque no idntico con las tradiciones tecnolgicas de comprobacin descriptas por Constant en el contexto de la ingeniera de turbinas (Constant, 1983). La historia de la navegacin creo que puede comprenderse como la construccin (local) de sistemas generales de medicin en funcin de los cuales pueden medirse la adecuacin de rumbos particulares y las decisiones de la navegacin.

17

Los musulmanes y el can

El 8 de julio de 1497 la flota de Vasco da Gama lev las anclas del Ro Tajo y zarp. Sus cuatro diminutas naves transportaban 170 hombres y 20 caones. Tambin llevaban mercancas. Dos aos despus dos de las cuatro naves originales retornaron a Lisboa. La ruta a las Indias por el cabo haba sido abierta, y se haban trado de regreso especies. Los Portugueses encontraron varias dificultades, que surgieron en parte de la hostilidad de los comerciantes Musulmanes en la India (MagalhaesGodinho, 1969: 558). Estos mercaderes organizaban y controlaban la seccin del Ocano Indico del mercado de especies. Compraban especies en los bazares de Calcuta y los embarcaban, a travs del Golfo Prsico o el Mar Rojo, a los puertos de Arabia donde luego eran transportados al Mediterrneo o a Venecia. La llegada de da Gama a la costa Malabar en Calcuta no fue bienvenida con entusiasmo, de manera no sorprendente, por los Musulmanes. Las negociaciones entre los Portugueses y el regente Hind en Calcuta, el Samorn, no fueron bien. Hubo muchas razones para ello, pero la ms importante parece haber sido la hostilidad de los negociantes Musulmanes en quienes los Portugueses debieron confiar para la traduccin. Los traductores difundieron una variedad de rumores hostiles sobre los Portugueses, quienes fueron forzados a negociar de manera directa con los mercaderes Hindes (Diffie y Winius, 1977: 182-183). De regreso a Lisboa, los portugueses ponderaron las lecciones a ser aprendidas. Una de las conclusiones a las cuales llegaron es que en el Ocano Indico iba a ser necesaria el uso de la fuerza. La primera expedicin de Da Gama haba llevado caones, pero iban a ser necesarios ms si la hostilidad de los Musulmanes habra de ser dominada. De hecho, los Portugueses haban llegado a esta conclusin incluso antes del regreso de Da Gama. Una expedicin ms grande y poderosa ya haba sido enviada; la expedicin consista en trece navos con alrededor de 1000 a 1500 hombres, capitaneada por Pedro Cabral. Las rdenes de Cabral eran claras: tena que instalar un agente para comprar especies en Calcuta y estaba instruido para desplegar fuerza si era necesario, pero deba evitar la conquista (Magalhaes- Godinho, 1966: 561). Si bien las negociaciones comenzaron bien, las cosas fueron mal
18

de nuevo con rapidez. En respuesta, Cabral se hizo al mar, destruy un cierto nmero de navos Musulmanes y bombarde la ciudad de Calcuta. La historia se repiti con la segunda expedicin de Da Gama, la cual, sin embargo, utiliz an ms fuerza. Estas tres salidas echaron la suerte del control Portugus sobre el Ocano Indico por los prximos aos. El control habra de ser mantenido primariamente por la fuerza, dado que no haba lugar suficiente para el comercio Musulmn y Portugus. En el mar los Portugueses eran, al menos en el corto plazo, capaces de ejercer el poder militar necesario y enfrentar el comercio martimo Musulmn. Los caones Portugueses probaron ser mejores (pero no ms numerosos) que los caones Asiticos. Los avances Europeos en la tecnologa propia de la construccin de armas haba sobrepasado muchos de los problemas que acosaban al can medieval tardo. En particular, con el desarrollo de los caones de bronce fundido, el peso de los mismos fue reducido sustancialmente, y si bien an eran propensos a ser pesados, a diferencia de las piezas soldadas que les precedieron, era menos habitual que explotaran en la cara de los artilleros. Una vez ms, los navos Portugueses, construidos para el poco hospitalario Atlntico, demostraron ser ms slidos que los de los adversarios Musulmanes (Boxer, 1953: 196). Cipolla lo pone de este modo:
El navo armado, desarrollado por la Europa Atlntica en el curso de los siglos catorce y quince, fue el diseo que hizo posible la saga Europea. Era esencialmente un dispositivo compacto que permita a una tripulacin relativamente pequea dominar una masa sin paralelo de energa inanimada para el movimiento y la destruccin. (Cipolla, 1965: 137).

El can, el barco, el capitn, el artillero, la plvora y las balas de can todos estos elementos formaban un conjunto relativamente estable de entidades asociadas que alcanzaban una durabilidad relativa debido a que juntos eran capaces de disociar las fuerzas hostiles encontradas sin ser disociados ellos mismos. Es importante sealar aqu que algunas de estas fuerzas hostiles eran fsicas (los ocanos), mientras que otras eran sociales (los Musulmanes). La tecnologa, como he sugerido, asocia y disocia de manera simultnea, y la ingeniera heterognea de los Portugueses estaba

19

diseada para manejar fuerzas naturales y sociales de manera indiferenciada, y asociar estas fuerzas de un modo apropiado para la clausura. Habiendo dicho esto, sin embargo, es importante no caer en la trampa del determinismo tecnolgico asumiendo que fue slo la tecnologa la que trajo el xito de los Portugueses. Tal como fue el caso de la carabela, la volta, y la prctica de la navegacin astronmica, la durabilidad de la armada de guerra era un funcin de la colisin entre las fuerzas de los constructores de sistemas Portugueses y las fuerzas de los mares y, en este caso, los Musulmanes. De tal modo Boxer (1953: 194-197) argumenta que la superioridad naval y militar de los Portugueses, all donde exista, era relativa y limitada. Ocurra que no haba navos Musulmanes bien armados en el Ocano Indico. Ocurra que los Chinos se haban retirado a sus costas. Ocurra que las expediciones Portuguesas eran expediciones estatales, combinando el poder y la habilidad organizacionales de la corona con la bsqueda de beneficios. Ocurra que los mercaderes Musulmanes comerciaban para s mismos y no para sus monarcas. Ocurra que haba poca madera disponible para estos monarcas, a fin de construir flotas que pudieran detener a los Portugueses. Bajo estas circunstancias los Portugueses estaban en condiciones de controlar la navegacin en el Ocano Indico. No estaban en condiciones de construir

colonias adecuadas en tierra (y sabindolo, nunca lo intentaron): all, con el balance de fuerzas en contra de ellos por el peso de la caballera y el nmero de los hombres disponibles, arriesgaban a enfrentar la derrota.

Conclusiones Comenc esbozando tres aproximaciones al estudio social de la tecnologa. La primera, el constructivismo social, proviene de la sociologa de la ciencia. Suger que, a pesar de sus mritos, su compromiso con una forma de reduccionismo social es insatisfactoria. La segunda, la perspectiva de sistemas, proviene de la historia de la tecnologa. Enfatiza la heterogeneidad de la actividad tecnolgica y evita un compromiso con el reduccionismo social (o tecnolgico). Argument que esta aproximacin, adaptada de un modo que hace claro que los sistemas son construidos a travs de la lucha, a partir de elementos indiferentes u hostiles, ofrece un modelo de anlisis satisfactorio de

20

la innovacin tecnolgica. Suger que los ingenieros heterogneos buscan asociar entidades que van desde las personas, pasando por las habilidades, hasta los artefactos y los fenmenos naturales. Esto es exitoso si las consecuentes redes heterogneas son capaces de mantener cierto grado de estabilidad enfrentadas a los intentos de otras entidades o sistemas para disociarlos en sus partes componentes. Se sigue de esto que la estructura de las redes (o los sistemas) en cuestin reflejan no slo un inters en alcanzar una solucin operativa sino tambin una relacin entre las fuerzas que pueden reunir y aquellas que despliegan sus diversos oponentes. Podra escribir, si utilizara ms la metfora de la fuerza, acerca de la relativa durabilidad o fuerza de las diversas redes o de las diversas partes de la misma red. De tal modo he intentado mostrar por medio de un ejemplo emprico que, en la colisin entre las diferentes redes, algunos componentes son ms durables que otros y que el xito alcanzado por un lado o el otro son una funcin de la fuerza relativa de los componentes en cuestin. Cules son las virtudes de las metforas fsicas tales como fuerza, resistencia y durabilidad? Quisiera sealar que no estoy fuertemente comprometido con estos trminos. Sin duda otras metforas pueden servir tan bien o mejor que estas. Creo, sin embargo, que la fuerza del vocabulario reposa en la capacidad para manejar, utilizando el mismo trmino, los diversos elementos heterogneos que estn normalmente reunidos al interior de un sistema. Como lo he sealado antes, el mtodo busca tratar con lo social, lo econmico, lo poltico, lo tcnico, lo natural y lo cientfico en los mismos trminos, basado en que (en la mayora de los casos empricos) todos ellos deben ser reunidos de maneras apropiadas si la clausura ha de ser alcanzada. Dentro de todas estas categoras (usualmente distinguidas), puede haber entidades, procesos, cuerpos, objetos, instituciones o reglas que adquieren fuerza respecto al sistema en cuestin y de aqu que sean relativamente durables. Pueden adquirir la forma de verdades cientficas, mercados econmicos, hechos sociales, mquinas o cualquier otra cosa. Forman, entonces, un escenario relativamente coercitivo (aunque en ltima instancia revisable) que ha de ser dominado si un sistema ha de ser construido. Debido a que, sin embargo, la durabilidad no reside en una categora nica, he ignorado las distinciones convencionales entre las categoras, y en particular, he
21

argumentado que no es bueno aadir lo social como una idea explicativa posterior. Si las colisiones y las clausuras entre las fuerzas y las entidades ha de ser comprendida, lo social (incluyendo lo macrosocial), debe ms bien ser ubicado entre todos los dems elementos Como Callon he buscado presionar sobre el principio de simetra (Bloor, 1976) ms all de lo que es normal en la sociologa de la ciencia. En la sociologa de la ciencia se establece que el mismo tipo de explicacin debera usarse tanto para las creencias falsas como para las verdaderas. Est concebido para contrarrestar la tendencia habitualmente hallada en la sociologa del conocimiento, de explicar las creencias verdaderas en trminos de los modos en los cuales las mismas corresponden con la realidad, dejando que las creencias falsas sean explicadas en trminos de las operaciones psicolgicas o los factores sociales. La versin generalizada del principio de simetra (Callon, 1986) que he adoptado aqu afirma que el mismo tipo de explicacin debiera ser usada para todos los elementos que van a constituir una red heterognea, an si estos elementos son dispositivos, fuerzas naturales, o grupos sociales. En particular el principio de simetra establece que los elementos sociales en un sistema no deberan recibir un status explicativo especial. 11 La forma que toman estos elementos puede ser, y muchas veces es, una funcin de los rasgos tecnolgicos o naturales del sistema. Esto es un asunto contingente, una funcin de cules son los componentes del sistema que son asociados ms durablemente y por lo tanto son menos susceptibles de ser disociados. Decir esto no es, por supuesto, sugerir que es siempre lo social lo que es maleable y que lo tecnolgico o lo natural es lo durable. Es ms bien enfatizar que la relacin entre ellos es contingente, y que es importante encontrar los modos de tratar todos los componentes de un sistema en los mismos trminos. Pero esto conduce a otra va en la cual la perspectiva de red se distingue de la que es propia del constructivismo social. En el constructivismo social las fuerzas naturales o los objetos tecnolgicos siempre poseen el status de explanandum. El mundo natural o el dispositivo en cuestin no son nunca tratados como explanans. No tienen, por as decirlo, una voz
Argumentos similares han sido planteados por Woolgar (1981), Yearley (1982), y Callon y Law (1982). 22
11

propia en la explicacin. La adopcin del principio de simetra generalizado significa que este no es ms el caso. Dependiente por supuesto de las circunstancias, el mundo natural y los artefactos pueden entrar en la explicacin como un explanans. Y en el caso que se piense que estoy dando demasiado espacio al realismo, permtaseme decir que, en la medida que estamos interesados exclusivamente en redes que estn siendo construidas por personas, entonces la naturaleza revela su resistencia de un modo que es relevante slo para la red cuando est siendo registrada por los constructores de sistemas. No es, por lo tanto, que la naturaleza est siendo promocionada a un status especial. Ms bien, como ya lo he sugerido, lo social est siendo degradado. En la perspectiva de red ni la naturaleza ni la sociedad poseen un papel especial a menos que choque con el constructor de sistemas. Este es el motivo por el cual en mi explicacin de la expansin Portuguesa, los cabos y las corrientes se encuentran junto con los navos y los marineros. Una vez que se adopta el principio de simetra generalizado, no pueden ser excluidos. En verdad, tratar de reducir una explicacin del sistema Portugus a un nmero limitado de categoras sociales sera fallar en el intento de explicar la especificidad de la volta, la carabela, o el Regimento. Las perspectivas portuguesas acerca del sol y los vientos adversos son necesarias para que sirva la explicacin. 12 Otro principio metodolgico deriva de esto. Es que el alcance de la red que se est estudiando es determinada por la existencia de actores que son capaces de hacer sensible su presencia. Si el constructor de un sistema es forzado a atender un actor, entonces el actor existe dentro del sistema. Por el contrario, si un elemento no hace sentir su presencia influyendo en la estructura de la red de un modo evidente e individual, entonces, desde el punto de vista de la red ese elemento en cuestin no existe. Es claro que la eleccin

Habiendo dicho esto, sin embargo, estoy dispuesto a conceder que, debido a la falta de datos acerca de las prcticas martimas del medioevo y de la modernidad temprana, me he visto obligado a realizar una suerte de reconstruccin racional con el fin de mostrar cmo la naturaleza y la sociedad afect el anlisis de los Portugueses acerca de sus problemas. Debe entenderse que utilizo la reconstruccin racional no con el propsito de realizar un juicio epistemolgico sino para tratar, desapasionadamente, de establecer lo que parece haber ocurrido en los casos en los que faltan datos histricos. Para una discusin ms extensa de la reconstruccin racional y la inadecuacin de los datos, ver Law (1985). Es obvio que este procedimiento es menos que ideal, pero es inevitable a menos que neguemos la existencia de reas empricas enteras. 23

12

de la red en la cual uno se enfoca es entonces crucial. Si el foco est en un sistema, entonces emerge un patrn. Si el foco est en otro sistema, o incluso en un elemento que est dentro del sistema original, entonces otra estructura diferente ser vista. De tal modo el sistema de la expansin portuguesa, para Enrique el navegante, contena elementos tales como navos y sus respectivos capitanes. Un cambio del foco de Henry, al capitn y su navo, permitir la focalizacin de otra red, compuesta por marineros, mstiles y provisiones una red con su propia fuerza que, cuando es situada dentro del sistema de la expansin Portuguesa, acta como una simple unidad. Si el navo y su capitn no juegan los papeles definidos para ellos en la red de la expansin, entonces los elementos que permiten su construccin pueden, por supuesto, haber devenido individualmente relevantes en Lisboa y haber sido construidos en la red de expansin de Henry. Estos ajustes son consistentes y en verdad ejemplifican la proposicin original de que la extensin de una red es definida por la presencia de actores que son capaces de hacer sentir su presencia individual. 13 Esto tambin significa, por supuesto, que la ingeniera heterognea que se encuentra en el corazn de su red no es un principio analticamente privilegiado. Es verdad que, para el propsito de este estudio particular, he elegido seguir el esfuerzo de construccin de un sistema- el de los planificadores de la expansin martima Portuguesa. He realizado esto con el fin de establecer lmites prcticos al anlisis. Al establecer esta decisin, sin embargo, no me he comprometido con la nocin de que los constructores de sistemas son entidades primitivas incapaces de ser analizadas. Del mismo modo que los navos o los navegantes son producto de la interaccin entre redes de fuerza, del mismo modo lo son los ingenieros heterogneos. En verdad, el hecho de que stos estn en una posicin adecuada para construir sistemas es en s mismo el resultado de un conjunto de interacciones entre fuerzas de distinto grado de resistencia. Para ponerlo de manera ms simple, el rey de Portugal es tanto un efecto como una causa: es el efecto de un conjunto interminable de transacciones que, en principio, pueden ser analizadas. En el

Est claro de lo que ha sido dicho que cualquier red se encuentra en la interseccin y, si es relativamente estable, se beneficia de la fuerza a la que contribuye un conjunto sin fin de redes que han sido simplificadas en unidades individuales. Ver Callon (1981a) y Law (1984b). 24

13

estudio presente eleg, por razones de simplicidad, tratarlo como una causa y a la navegacin como un efecto, pero en otro estudio estos papeles, u otros como stos, podran ser fcilmente invertidos. En resumen existen dos principios metodolgicos estrechamente vinculados para el estudio de redes heterogneas. El primero, el de simetra generalizada, afirma que el mismo tipo de anlisis debera hacerse sobre todos los componentes de un sistema, sean stos humanos o no. El segundo, el de definicin recproca, afirma que los actores son aquellas entidades que ejercen una influencia que puede ser detectada sobre otros. Aplicado a sistemas relativamente estables, podemos definir la extensin de ese sistema o red por el rango de actores que operan como fuerzas unitarias para influir en la estructura de la red. En este captulo he intentado seguir estos dos principios en un anlisis de la expansin Portuguesa. Reinterpretando la nocin de sistema, adaptacin y prueba tecnolgica para un caso histrico, espero haber logrado mostrar la relevancia de la perspectiva para el anlisis de la innovacin tecnolgica.

Bibliografa: Beaujouan, Guy (1966), 'Science Livresque et Art nautique au XVe siecle', Mollat and Adam (1966),61-85. Bijker, Wiebe (1989): The social construction of bakelite: toward a theory of invention, en Bijker Wiebe; Hughes Thomas P.; Pinch, Trevor: The Social Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology and History of Technology, The MIT Press, Cambridge. Bijker, Wiebe; Hughes, Thomas; Pinch, Trevor (1989): en Bijker Wiebe; Hughes Thomas P.; Pinch, Trevor: The Social Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology and History of Technology, The MIT Press, Cambridge. Bloor, D. (1976): Knowledge and Social Imagery, Routledge & Keagan, Londres. Boxer, C. R. (1953): The Portuguese in the East, 1500-1800, in Portugal and Brazil: An introduction, H. V. Livermore (Ed.), Oxford, Clarendon Press, 185247. Callon, Michel (1980): "Struggles and Negotiations to Define What is Problematic and What is Not: The Socio-logic of Translation." en Knorr Cetina, K. (Ed.): " The Social Process of Scientific Investigation, Dordrecht: Reidel Publishing, Pp. 197-221.

25

Callon, Michel (1980): The State and Technical Innovation: a Case Study of the Electrical Vehicle in France, Research Policy, 9, p.358-376. Callon, M. (1981): Boites noires et operations de traduction., Economie et Humanisme 262 : 53-59. Callon, Michel y Law, John (1982): On Interests and their Transformation: Enrolment and Counter-Enrolment, Social Studies of Science, 12, 615-25. Callon, Michel (1986): The Sociology of an Actor-Network: the case of the Electric Vehicle, en Callon, Michel; Law, John y Rip, Arie: Mapping the Dynamics of Science and Technology, MacMillan Press, London. Callon, Michel (1989): La science et ses rseaux, La Dcouverte, Pars. Chaunu, Pierre (1979): European Expansion in the Later Middle Ages, translated by Katherine Bertram, Amsterdam, New York, Oxford, North-Holland. Cipolla, Carlo M. (1965), Guns and Sails in the Early Phase of European Expansion, 1400-1700, London, Collins. Constant II, Edward (1978), 'On the Diversity and Co-Evolution of Technological Multiples: Steam Turbines and Pelton Water Wheels', Social Studies of Science, 8,183-210. Constant, E.W. (1984): Communities and hierarchies: structure in the practice of science and technology, en Laudan, R. (Ed.) The nature of technological knowledge. Are models of scientific change relevant? Sociology of Sciences Monographs Dordrecht: Reidel, 27-46. Denoix, L. (1966): Characteristiques des Navires de l`Epoque des Grandes Decouvertes, Actes du Cinquieme Colloque International d`Histoire Maritime, Les Aspects Internationaux de la Decouverte Oceanique aux XVe et XVIe siecles, M. Mollat y P. Adam (Eds.), Paris, SEVPEN, 137-147. Diffie, Bailey W. y Winius, George D. (1977): Foundations of the Portuguese Empire 1415-1580'. University of Minnesota Press, 1977. Feldman, Elliot. Concorde and Dissent: Explaning High Technology Project Failures in Britain and France. Cambridge, New York: Cambridge University Press, 1985. Hughes, Thomas (1979): Emerging themes in the History of technology, Technology and Culture, 20, 679-711. Hughes, Thomas P. (1983): Networks of Power: Electrification in Western Society, 1880-1930, Johns Hopkins University Press, Baltimore. Hughes, Thomas P. (1986): The Seamless Web: Technology, Science, etcetera, etcetera, en Social Studies of Science, 16. Hughes, Thomas (1989): American Genesis: A Century of Invention and Technological Enthusiasm, Penguin Books. Landstrom, Bjorn (1978), Sailing Ships in Words and Pictures from Papyrus Boats to Full-Riggers, London, George Aflln & Unwin. Lane, Frederic C. (1934), Venetian Ships and Shipbuilders of the Renaissance, Baltimore, Johns Hopkins University Press.

26

Lane, Frederic C. (1973), Venice, A Maritime Republic, Baltimore, Maryland, Johns Hopkins Press. Latour, Bruno (1984),'A Simple Model for Treating Technoscience Evolution', paper presented to conference on New Developments in the Social Studies of Technology at Twente University, Enschede, the Netherlands, 5-7 July. Law, John (1984): Sur la Tactique du Controle Social: une Introduction la Thorie de l'Acteur-Rseau, La Legitimit Scientifique, Cahiers Science, Technologie, Socit, 4, 106-26, Paris: C.N.R.S. Law, John (1985): A Propos de Mots et des Autres Allis, Culture Technique, 14 , 58-69. Law, John (1986): On the Methods of Long Distance Control: Vessels, Navigation and the Portuguese Route to India, en Law, John (ed.), Power, Action and Belief: a New Sociology of Knowledge?, Sociological Review Monograph 32, London: Routledge and Kegan Paul, pp 231-260. MacKenzie, Donald (1989): Soviet Military Policy, en S. M. Lynn-Jones, S. E. Miller y S. Van Evera (eds), Cambridge, Mass. and London: MIT Press, 231-80. Magalhaes-Godinbo, Vitorino (1969), L'Economie de I'Empire Portugais aux X'Ve et XVI Siecles, Paris, S.E.V P.E.N. Parry, J.H. (1963), The Age of Reconnaissance, London, Weidenfeld & Nicolson. Pinch, Trevor y Bijker, Wiebe (1984): The social construction of facts and artifacts: or how the sociology of science and the technology might benefit each other, Social Studies of Science, Vol. 14. Taylor, E. R. G. (1956), The Haven-Finding Art.. A History of Navigation from Odyesseus to Captain Cook, London, Hollis & Carter. Unger, R. W. (1980) : The ship in the Medieval Economy, 600-1600, Londres, Croom Helm. Waters, D. W. (1980): Science and the Techniques of Navigation in the Renaissance. Maritime Monographs and Reports 19-1974, second Edition, Greenwich, National Maritime Museum. Woolgar, S. (1981): Interests and explanation in the social study of science., en Social Studies of Science 11: 365-394. Yearley, S. (1982): The relationship between epistemological and sociological cognitive interests: Some ambiguities underlying the use of interest theory in the study of scientific knowledge., Studies in the History and Philosophy of Science 13, 353-388.

27