Vous êtes sur la page 1sur 12

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro.

Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

CONCENTRACION GRAVIMETRICA CENTRIFUGA DE ORO Y PLATA. SU IMPLEMENTACION EN EL CIRCUITO DE MOLIENDA DE MINERA EL PILON

Dr. Alejandro Lpez Valdivieso

Instituto de Metalurgia, Universidad Autonma de San Luis Potos Av. Sierra Leona 550 San Luis Potos, S.L.P. 78369

Ing. Armando Ibarra Amaya


Gerente de Operaciones Minera El Piln, S.A. de C.V. Av. Tegucigalpa 7263 Guadalajara, Jal.

Ing. Sergio Oliva Rangel

Superintendente de Planta de Concentracin Minera El Piln, S.A. de C.V. San Martn de Bolaos, Jal.

M.C. Juan Luis Reyes Bahena

Instituto de Metalurgia, Universidad Autonma de San Luis Potos Av. Sierra Leona 550 San Luis Potos, S.L.P. 78369

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

INDICE
Pgina i) Lista de Tablas ii) Lista de Figuras RESUMEN I. ANTECEDENTES II. COMPORTAMIENTO DE ORO EN CIRCUITOS DE MOLIENDA III. IMPLEMENTACION DE CONCENTRADORES GRAVIMETRICOS CENTRIFUGOS EN MINERA EL PILON IV. RESULTADOS V. PROYECTOS DE DESARROLLO A CORTO PLAZO VI. CONCLUSIONES VII. AGRADECIMIENTO VIII. BIBLIOGRAFIA 3 3 4 4 6 6 11 11 12 12 12

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

i) Lista de Tablas Tabla I. Operaciones mineras de lixiviacin de oro y flotacin de sulfuros con oro, que han incorporado el concentrador centrfugo Knelson. Resultados de recuperacin de oro y el producto final que se obtiene del concentrado de Knelsons.

Pgina 8

Tabla II. . Produccin de Ag y Au en dor y en concentrado gravimtrico con y sin concentradores centrfugos en el circuito de molienda. Recuperacin total de Ag y Au. Minera El Piln, S.A. de C.V. ii) Lista de Figuras Figura 1. Representacin esquematica del circuito de molienda de concentracin gravimtrica en concentradores centrifugos. Balance de agua - pulpa. Minera El Piln, S.A. de C.V. 10

11

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

RESUMEN Minera El Piln trata 800 ton/da de mineral con 0.34 g Au/ton y 320 g Ag/ton por el proceso de lixiviacin con cianuro de sodio, para la obtencin de dor. El 10% de la Ag y 20% del Au, se recupera con dos concentradores gravimtricos centrfugos instalados, en un circuito con dos molinos en serie con clasificacin cerrada, para obtener un concentrado con 22 g Au/ton y 9 kg Ag/ton, que se enva a MET-MEX de Industrias PEOLES, S.A. Con los concentradores, se logr incrementar en 3% la recuperacin de Au y Ag, para tener una recuperacin total 93% y 94% para la Ag y el Au, respectivamente. Los concentradores procesan solamente una fraccin de los gruesos de los hidrociclones del circuito del molienda, de tal manera que retornan, al mismo, las colas de los concentradores. Para conservar un porciento de slidos apropiado en molienda y compensar por el agua empleada en los concentradores, se ha incorporado un hidrocicln, que desagua las colas de uno de los concentradores, antes de que stas retornen al circuito de molienda. La implementacin de los concentradores gravimtricos y del hidrocicln de desague no ha afectado la capacidad, ni el control de la operacin del circuito de molienda, que muele el mineral a 76% -200 mallas. Con la implementacin de los concentradores gravimtricos, adems del incremento de la recuperacin de oro y plata, se ha tenido una disminucin de 200 g/ton en el consumo de cianuro de sodio en lixiviacin.

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

CONCENTRACION GRAVIMETRICA CENTRIFUGA DE ORO Y PLATA. SU IMPLEMENTACION EN EL CIRCUITO DE MOLIENDA EN MINERA EL PILON. I. ANTECEDENTES La concentracin gravimtrica es esencialmente un mtodo para separar partculas minerales de diferente peso especfico, por las diferencias en movimiento en respuesta a las acciones que ejercen sobre ellas simultaneamente la gravedad y/u otras fuerzas, como la hidralica y de friccin. Es el mtodo ms sencillo y ms econmico de todos los mtodos de concentracin. Su aplicacin se recomienda cuando sea practicable, porque permite la recuperacin de minerales en tamaos tan gruesos como sea posible, reduciendo costos en trituracin, molienda y concentracin, y disminuyendo prdidas en los finos que generalmente se forman en las operaciones de reduccin de tamaos. Los mtodos de concentracin gravimtrica se agrupan en tres categoras : 1) separacin por medio pesado, en la cual las partculas se introducen en un fludo de densidad intermedia, de tal manera que partculas de bajo peso especfico flotan y las de alto peso especfico se hunden, 2) separacin por corriente verticales, en la que se aprovechan las diferencias en velocidades de sedimentacin, como en el caso de los Jigs y 3) separacin en corrientes superficiales, como en el caso de las mesas concentradoras y los espirales (Brewis, 1995). A tamaos finos, las fuerzas hidralicas y de friccin rebasan a la de gravedad, por lo cual la eficiencia de separacin de los concentradores gravimtricos disminuye drsticamente. Para superar esto, se han diseado concentradores que intensifican las fuerzas gravitacionales para que la separacin se lleve a cabo a un valor de varias veces la fuerza de gravedad G (Ounpuu, 1992). Con estos concentradores, se han resuelto muchos de los problemas para la aplicacin de la concentracin gravimtrica en la recuperacin de oro libre en circuitos de molienda; como son la recuperacin de oro de tamao fino (< 150 micras), el balance de agua, la capacidad, el mantenimiento y el control de la operacin de los concentradores en los circuitos. Los concentradores gravimtricos de este tipo operan con un campo centrfugo de hasta 300 Gs. Son fabricados actualmente por Falcon Concentrators Inc. y Knelson Gold Concentrators Inc., en Canad (Brewis, 1995). Su operacin consiste en introducir pulpa hasta el fondo de un reactor cnico truncado invertido, el cual gira a una velocidad de 400 rpm, para el caso de un concentrador Knelson de 30 pulg de diametro y capacidad de hasta 40 ton/hora de slidos. En el fondo del reactor, este concentrador genera cerca de 45 a 47 Gs, con lo cual se concentran partculas de oro grueso. A medida que la pulpa asciende verticalmente, el valor de G aumenta para tener cerca de 68 Gs en la base del cono, creando condiciones para la concentracin de partculas finas de oro. La

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

pared del cono est acanalada, inyectandose agua en las canaletas para fluidizar las partculas presentes en ella, evitar su compactacin y mejorar la eficiencia en la concentracin de oro (Knelson, 1988). La tabla I, enlista varias plantas de procesamiento de minerales con oro, en Australia, Canad y USA, que emplean concentradores gravimtricos centrfugos tipo Knelson. Esta tabla contiene tambin la capacidad de las plantas, la calidad de sus minerales, el tipo de proceso (cianuracin flotacin), la recuperacin de oro en los concentradores gravimtricos, la recuperacin total de oro y el producto final de oro que se deriva de los concentrados que se obtiene de los concentradores gravimtricos. II. CONPORTAMIENTO DE ORO EN CIRCUITOS DE MOLIENDA El comportamiento del oro en circuitos de molienda es de particular inters, dado que, a diferencia de otros minerales, se acumula en los circuitos; lo que puede resultar en una molienda excesiva y en dificultades para estimar el grado de oro en finos de cicln. Esta diferencia en comportamiento resulta de la alta maleabilidad y peso especfico del oro, los cuales afectan de manera importante el rompimiento, la liberacin, la clasificacin y el tiempo de residencia de partculas de oro en un circuito de molienda. Como resultado, se tienen valores diferentes de funciones de quebrado y de seleccin, y diferentes curvas de eficiencia en clasificacin para partculas de oro y ganga. Comparativamente, se producen menos finos del rompimiento de partculas de oro que de partculas de ganga. En clasificacin por hidrociclones, el tamao de corte es ms fino para el oro que para la ganga; es decir, la curva de clasificacin para partculas de oro es ms fina que la de la ganga y del mineral global. Por la baja cintica de molienda y el corte ms fino en clasificacin para partculas de oro, se tiene una alta carga circulante de oro en los circuito de molienda, que llega a alcanzar valores de hasta 6,700% (Laplante, 1990). Por lo que los concentradores gravimtricos han encontrado su aplicacin en el tratamiento de gruesos de ciclones; precisamente, para recuperar el oro y disminuir su carga circulante en el circuito de molienda. III. IMPLEMENTACION DE CONCENTRADORES GRAVIMETRICOS CENTRIFUGOS EN MINERA EL PILON Minera El Piln procesa minerales con 320 g Ag/ton y 0.34 g Au/ton, por el proceso de lixiviacin con cianuro de sodio, para la obtencin de dor de Ag y Au como producto final. El circuito de molienda consta de un molino primario de 8.5x12 pies con un hidrocicln D20 y un molino secundario de 9x9 pies con un hidrocicln D20. En el circuito, los molinos estn en serie con los hidrociclones en circuito cerrado. La capacidad de molienda es de 800 ton/da.

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

El mineral a lixiviar, se muele a 76% -200 mallas. La caracterizacin mineralgica sobre el mineral, ha indicado que el oro se presenta como oro nativo y electrum; mientras que la plata se presenta como nativa, electrum y argentita. La implementacin de los concentradores centrfugos en Minera El Piln, se llev a cabo con el objetivo de recuperar oro y plata nativa, que se haban detectado en las colas de lixiviacin, y disminuir el consumo de cianuro de sodio en la etapa de lixiviacin. El programa que se desarroll para la implementacin de los concentradores involucr: 1) pruebas de concentracin a nivel laboratorio, para definir la viabilidad de recuperar oro y plata desde la etapa de molienda del mineral, 2) pruebas a nivel piloto con gruesos del cicln del molino primario, para definir los niveles de recuperacin de oro y plata, 3) anlisis de balance de agua en el circuito de molienda y clasificacin, 4) implementacin de concentradores gravimtricos en los gruesos de cicln de molienda primaria y secundaria, para la recuperacin de oro y plata, y de hidrocicln de desague de colas de concentradores. La experimentacin que se llev a cabo a nivel laboratorio con los gruesos de cicln de la molienda primaria en un Knelson de 3.5 pulg de diametro, indic que la concentracin gravimtrica centrfuga tena la capacidad de concentrar oro y plata, por lo que se procedi a la realizacin de pruebas a nivel planta con la instalacin de un Knelson de 30 pulg, para procesar 40 ton/hr de los gruesos del cicln de la molienda primaria. El concentrado obtenido del Knelson de 30 pulg ensay 8 g Au/ton y 4 kg Ag/ton, aproximadamente. Observaciones microscpicas del concentrado indicaron la presencia de abundante ganga libre, por lo que se procedi a tratar el concentrado en una etapa de concentracin gravimtrica secundaria empleando una mesa Wilfley. Con esta etapa, se obtuvieron concentrados de 23 g Au/ton y 11 kg Au/ton. Los resultados de las pruebas a nivel planta motivaron la implementacin de concentradores gravimtricos centrfugos en los gruesos de los ciclones de la molienda primaria y secundaria. Para lo cual, se adquirieron dos concentradores Falcon, de 21 y 48 pulg de diametro, con capacidad de 20 ton/hr y 60 Ton/hr de slidos, respectivamente. Con el plan de recuperar oro y plata de los gruesos del cicln de la molienda primaria con el Falcon de 21 pulg y emplear el de 48 pulg para el tratamiento de los gruesos del cicln de la molienda secundaria. Las colas de los Falcons retornaran al circuito de molienda

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

Tabla I. Operaciones mineras de lixiviacin de oro y flotacin de sulfuros con oro, que han incorporado el concentrador centrfugo Knelson. Resultados de recuperacin de oro y el producto final que se obtiene del concentrado de Knelsons.
Capacidad Ton/da Western Mining Co., Australia Rosebery Mine, Tasmania Boddington Mine Australia Boddintong Mine Australia Golden Giant Mine Canada LAC Minerals LTD Canad Pegasus Gold Mine, Montana, USA 8,000 2,000 Proceso Ley Mineral Instalacin de Knelson bajoflujo de ciclones Bajoflujo de ciclones Recup de Au en Knelsons % 37.1 30 Recup total Producto final de Au de conc Knelson % 95 Dor : 94.5% Au Dor : 70% Au 25% Ag

Lixiviacin de Au Con NaCN Flotacin de Cu, Pb, Zn

3.6 gAu/ton 2.4 g Au/ton 105 g Ag/ton 0.5% Cu 3.1% Pb 10.8% Zn 8.5 g Au/ton 11.8 g Au/ton 12.4 g Au/ton

2,000 mineral oxidado 1,200 mineral no oxidado 2,500 16,000

Lixiviacin de Au con NaCN Lixiviacin de Au con NaCN Lixiviacin de Au con NaCN

Bajoflujo de ciclones Bajoflujo de ciclones Bajoflujo de cicln Bajoflujo de cicln Bajoflujo de cicln

31.9 68.9 35-40 40 15

97.3 98.2 96.5 85.1

Conc : 75-80% Au Conc : 75-80% Au Conc : 75-80% Au Conc : 85% Au Dor : 55% Au 25% Ag 20% Pb

Flotacin de Cu. 7 g Au/ton Cianuracin de 0.7% Cu colas de flotacin Flotacin de Pb y 0.58 g Au/ton de Zn

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

. Los concentradores gravimtricos centrfugos emplean un elevado flujo de agua, que afectaran el porciento de slidos en molienda y clasificacin, por lo que, previo a la instalacin de los Falcons, se realiz un anlisis de balance de agua en el circuito de molienda. El anlisis report la necesidad de eliminar agua de las colas del Falcon de 48 pulg con el fin de tener un porciento de slidos adecuado en el molino secundario. Para ello, se contempl en el proyecto de la implementacin de los concentradores, el dimensionamiento y la instalacin de un cicln 15 pulg de diametro, para el desaguado de las colas del Falcon de 48 pulg, antes de su alimentacin al molino. Con la implementacin de los Falcons y el cicln de desaguado, el circuito de molienda qued configurado de acuerdo a la figura 1. Para el enriquecimiento del concentrado gravimtrico de los Falcons, se consider una etapa de concentracin gravimtrica secundaria en una mesa Wilfley, de donde se obtiene un concentrado final, que se enva a MET-MEX, y unas colas, que se envan a la descarga del molino primario. La operacin de la mesa Wilfley es intermitente, de unos dos turnos por semana.

Pg.

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

20.13 75.74 95.87 32.08 36.89 68.97 12.34 36.89 49.23

7.74 75.74 83.48

CICLON D20

30.84 131.49 162.33

11.86 131.49 143.35

CICLON D20

1.11 0.21 1.32

0.43 0.21 0.64

127.93 49.20 38.16 38.16 166.09 87.36 107.89 41.50 32.21 32.21 140.10 73.71

58.79 93.51 152.30 83.72 32.56 116.28 32.20 32.56 64.76

22.61 93.51 116.12

FALCON 21"

10.71 78.51 89.22

4.12 78.51 82.63 CICLON D15

FALCON 48"

20.04 17.98 38.02 MOLINO DE BOLAS 8' 5" x 12'

7.71 17.98 25.69

33.20 2.04 35.24

12.77 2.04 14.81

60.03 79.90 139.93

23.09 79.90 102.99

141.09 54.27 34.25 34.25 175.34 88.52

141.09 54.27 42.18 42.18 183.27 96.45

23.39 9.17 32.56

9.00 9.17 18.17

1.24 0.22 1.46

0.48 0.22 0.70 48.08 14.37 62.45 18.49 14.37 32.86

LEYENDA

Ton/h m3/h Slido Slido Agua Agua Pulpa Pulpa

160.01 61.54 75.05 75.05 235.06 136.59

103.85 39.94 64.73 64.73 168.58 104.67 MOLINO DE BOLAS 9' x 9'

71.77 27.91 99.68

27.60 27.91 55.51

71.77 23.54 95.31

27.60 23.54 51.14

Figura 1. Representacin esquematica del circuito de molienda de concentracin gravimtrica en concentradores centrifugos. Balance de agua - pulpa. Minera El Piln, S.A. de C.V.

Pg. 10

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

IV. RESULTADOS La tabla II, presenta los resultados obtenidos en recuperacin total de oro, plata durante los meses, Octubre a Diciembre de 1998, de implementacin de los concentradores Falcons, y se comparan con los resultados de los meses de Junio a Septiembre, que se oper sin concentracin gravimtrica. Con los concentradores ha sido posible incrementar la recuperacin de Au y Ag en 3 porciento. El ahorro de cianuro de sodio en el proceso de lixiviacin ha sido de 200 g/ton, debido a que se disminuy el consumo de 1.1 kg /ton a 0.9 kg/ton de mineral procesado. El concentrado que se obtiene de los Falcons, se enriquice en una mesa Wilfley de 4x10 pies, para obtener un producto con 9 kg Ag/ton y 22 g Au/ton, que se enva a MET-MEX de Industrias Peoles, S.A. en Torren, Coah. Tabla II. Produccin de Ag y Au en dor y en concentrado gravimtrico con y sin concentradores centrfugos en el circuito de molienda. Recuperacin total de Ag y Au. Minera El Piln, S.A. de C.V.
Ton Mineral Procesadas. 1998 Oct-Dic: 67,640 Jun-Sept : 60,744 Mineral Ag g/ton 304 314 Mineral Au g/ton 0.36 0.36 Dor kg Ag 17347 17215 Conc Grav kg Ag 1839 Dor kg Au 18.25 19.86 Conc Grav kg Au 4.66 Rec Ag Rec Au % % Total Total 93 90 94 91

V. PROYECTOS DE DESARROLLO A CORTO PLAZO Actualmente, se est enviando el concentrado gravimtrico a MET-MEX de Industrias Peoles, S.A., planta Torren, Coah. El envo del concentrado, est resultando en un alto costo de tratamiento, de aproximadamente $ 290.00 USD/ton, que incluye pago por maquila, deducciones, refinacin de plata, flete, representante y uso de rampa. Para evitar el alto costo de tratamiento, se ha establecido un programa de trabajo a corto plazo, Agosto-Diciembre, 1999, el cual est enfocado a establecer un proceso para la obtencin de dor a partir del concentrado gravimtrico. Los procesos que se estn evaluando son: 1) la lixiviacin con cianuro de sodio con altos niveles de oxgeno en la pulpa, y 2) tostacin y fusin.

Pg. 11

XXIII Convencin AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999

A. Lpez Valdivieso y Col.

VI. CONCLUSIONES Con la implementacin de dos concentradores centrfugos Falcon de 21 y 48 pulg de diametro, en el circuito de molienda ha sido posible aumentar la recuperacin de oro y plata en 3%, para tener una recuperacin total de 93% de Ag y 94% de Au. Con estos concentradores, se recupera el 10% de la plata y el 20% del oro que contiene el mineral, y ha sido posible disminuir el consumo de cianuro de sodio en 0.200 g/ton en la lixiviacin de oro y plata. Los concentradores centrfugos recuperan oro y la plata de gruesos de hidrociclones del circuito de molienda primaria y secundaria. Para tener el porciento de slidos apropiado en la molienda secundaria, ha sido necesario adicionar un hidrocicln D15, para el desague de las colas del concentrador que trata las colas del hidrocicln del molino secundario y que retornan a la alimentacin del molino. VII. AGRADECIMIENTOS Los autores del presente trabajo agradecen de manera extensiva a la Direccin General de Minera El Piln, S.A. por haber autorizado la publicacin de los resultados del proyecto desarrollado sobre la implementacin de los concentradores gravimtricos en la Compaa. VIII. BIBLIOGRAFIA Brewis, Tony; (1995); Mining, Separacin por Gravedad; pag 30-35; Octubre. Knelson, B. V.; (1988); Centrifugal Concentration and Separation of Precious Metals; Memorias: 2nd International Conference on Gold Mining, Vancouver, Canad; pag 303317. Ounpuu, M.; (1992): Gravity Concentration of Gold From Base Metal Flotation Mills; Memorias : 24th Annual Meeting of the Canadian Mineral Processors, Ottawa, Ontario, Canad; pag 1-11. Laplante, A., Liu L. and Cauchon A.; (1990); Gold Gravity Recovery at the Mill of Les Mines Camchib Inc., Chibougamau, Quebec; Memorias : 1990 Annual CMP Meeting.

Pg. 12