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ACEITE DE PALMA EN TAILANDIA | 11.05.

2010

Aceite de palma bueno, aceite de palma malo

En fila: plantacin en Malasia.

No hay materia prima con tan mala fama como la palma aceitera. Se trata de un rbol maravilloso, pero su cultivo es nocivo para el clima. Ahora aspira a ser respetuoso con el medio ambiente. De momento, en vano. La palma aceitera es realmente una planta maravillosa: su aceite es sano, enriquece los productos de cosmtica e incluso se puede utilizar como combustible. Adems, el rendimiento de la palma es extremadamente elevado, con hasta seis toneladas de aceite por hectrea y ao. Slo un dato: para obtener la misma cantidad prensando colza, girasol o soja, se necesitara una superficie diez veces mayor. "La palma aceitera es, en s misma, una buena planta", explica Corinna Hlzl, experta en bosques y clima de Greenpeace. Y el negocio florece: en los ltimos aos, los lderes del mercado mundial, Indonesia y Malasia, han ampliado de forma considerable la superficie cultivada. Para calmar la cada vez mayor sed del aceite verde, pases como Tailandia se han embarcado en grandes proyectos de cultivo de palma aceitera.

Aspecto del fruto de la palma aceitera.

Sin embargo, el balance medioambiental es desastroso. As lo constata un estudio del Instituto del Clima, Medio Ambiente y Energa de Wuppertal, elaborado por encargo del Gobierno alemn

en 2008. A travs de la produccin de aceite de palma se genera una cantidad de dixido de carbono muchas veces mayor que la que podra economizar el denominado biocombustible. La culpa la tiene la produccin en gigantes plantaciones de monocultivo. Sobre todo en Indonesia, enormes superficies de selva tropical son taladas para permitir el cultivo de la palma aceitera. Segn los clculos, 1,3 millones de hectreas anuales. "Una bomba de relojera"

Devastador para el clima: tala y quema de la selva tropical.

Tambin los bosques de turba, cuyo suelo almacena cincuenta veces ms carbono que el resto de selvas tropicales, son talados en un tiempo rcord. El dao para el medio ambiente, el hombre y el clima son gigantescos. Indonesia se sita en la tercera posicin mundial en emisiones de dixido de carbono, tras China y Estados Unidos. El 85% de dichas emisiones son causadas por la quema de bosques. "La destruccin de los bosques de turba es, para el cambio climtico, una bomba de relojera", afirma Gunola Kahlert, experta en clima y bosques del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). La opinin unnime es que la produccin de aceite de palma slo puede ser positiva desde el punto de vista medioambiental si ello no supone el sacrificio de selvas tropicales y los ciclos productivos de las plantaciones se alargan por encima de los habituales 25 aos. Con el objetivo de formular unas reglas de juego mnimas aceptadas por todos, productores, vendedores y organizaciones no gubernamentales como WWF negocian desde 2004 en el marco de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por las siglas en ingls). Hipocresa de los defensores del medio ambiente? El proyecto estuvo a punto de fracasar en diversas ocasiones. Los productores de aceite de palma, por ejemplo, se niegan a integrar las emisiones de gases de efecto invernadero. La asociacin de productores de aceite de palma de Malasia critic duramente los planes para prohibir totalmente las plantaciones sobre terrenos de turba. Al fin y al cabo, las superficies de turba son utilizadas en todo el mundo con fines agrcolas. Para los principales productores, la crtica roza la hipocresa. Argumentan que el aceite de palma es bueno contra la pobreza y, por ende, bueno tambin para la selva. Al fin y al cabo, es precisamente la pobreza el principal motivo del retroceso de las superficies forestales. "Somos

atacados con argumentos medioambientales, cuando el verdadero motivo es la competencia que el aceite de palma hace al aceite de colza", argumenta el antiguo ministro de Agricultura indonesio, Anton Apriyantono. A finales de 2007, la Unin Europea introdujo el denominado Reglamento de Sostenibilidad para la produccin de electricidad a partir de biomasa. Desde entonces, solamente se permite la implantacin de fuentes de energa cuyo cultivo sea sostenible ecolgica y socialmente. "Por supuesto, sabemos que an queda un largo camino por recorrer hasta que el mercado disponga del necesario sistema de certificados", afirm en su da el entonces ministro alemn de Medio Ambiente, Sigmar Gabriel. "Nuestra meta es excluir, en Alemania, el empleo de aceite de palma para cuyo cultivo se precise la destruccin de selvas tropicales", asegur. Un objetivo ampliamente fallido: slo una pequea parte del aceite de palma se utiliza como combustible, mientras que alrededor del 95% de la produccin sigue destinndose a la alimentacin, a los productos para el hogar y a la industria cosmtica. La promesa del sello de calidad A finales de 2008, la RSPO adjudic por primera vez un sello de calidad para el aceite de palma. Un certificado que debe garantizar que la selva tropical no sea destruida para el cultivo de la palma, aunque no contempla la prohibicin de la tala de bosques. La compaa alemana Henkel, que importa centenares de miles de toneladas, anunci que en los prximos aos adquirir nicamente aceite de palma certificado.

El aceite de palma se utiliza cada vez ms como biodisel.

Para organizaciones ecologistas como Robin Wood o Greenpeace, se trata de un autoengao: "con ello lo nico que se hace es lavar la imagen de industrias agrcolas destructoras. Ahora mismo, no hay ningn aceite de palma sostenible en el mercado", afirma la experta en bosques de Greenpeace, Corinna Hlzl. Acaba de llegar de Indonesia. All, grandes compaas como United Plantation o Sinar Mas siguen destruyendo la selva tropical para establecer sus gigantes plantaciones. En cambio, resulta muy sencillo introducir certificados. Por ejemplo, puede pasar que una pequea parte de las plantaciones se ajuste a los criterios exigidos mientras que, al mismo tiempo, en otro lugar se prosigue con la tala ilegal de los bosques. El aceite se acaba mezclando y vendiendo como sostenible. "Con ello no se protege ningn bosque" En octubre de 2008, alrededor de 250 organizaciones ecologistas y grupos pro derechos humanos acordaron hacer un llamamiento contra el denominado "greenwashing" (literalmente, "lavado verde") de productos elaborados con aceite de palma a travs de la RSPO. Es decir, la presentacin de dichos productos como ecolgicos o sostenibles cuando en realidad no cumplen con los requisitos. "Lo nico que podra ayudar realmente sera una moratoria que prohba totalmente la transformacin de bosques en plantaciones", explica Hlzl. "Hasta ahora, el aceite de palma certificado no ha protegido en absoluto a la selva tropical". Pero incluso en el caso de que se trate de aceite de palma realmente limpio, tambin hay que conseguir que se venda. Desde finales de 2008, circulan en el mercado cantidades destacables de aceite de palma certificado por la RSPO. Un estudio actual de WWF muestra cmo solamente diez de los sesenta mayores productores de la industria transformadora europea lo utilizan. El motivo, que resulta alrededor de un 5% ms caro. Autor: Oliver Samson Redaccin: Emili Vinagre

http://www.dw-world.de/dw/article/0,,5043179,00.html

ECONOMA Y NEGOCIOS
EXPORTACIN DE BIENES SE DIVERSIFICA

Aceite de palma, un caso de xito


Cada vez ms productores migran al cultivo de palma aceitera, el producto panameo se exporta a Alemania, Inglaterra y Colombia.

AUGE. La exportacin de aceite de palma aument. Antes transportaban la fruta a Costa Rica para extraerlo. Ahora extraen el aceite en Panam y esperan poder refinarlo. ESPECIAL PARA LA PRENSA/ Tefilo Gonzlez

MARY TRINY ZEA | PRENSA | 26 JUNIO 2011 mzea@prensa.com Los productores de aceite de palma africana celebran. La colocacin en el extranjero del aceite que se produce en Chiriqu los ha hecho merecedores del primer lugar en la lista de productos que ms incrementaron sus exportaciones este ao. En el primer trimestre de 2011 la exportacin en valor FOB (puesto en puerto) aument en 176.9%, y el peso se elev 26.7% respecto a la cantidad que se vendi en 2010. A pesar de que no es el producto que ms se exporta, el logro es visible al tomar en cuenta que el envo de mercanca panamea hacia otros mercados ha sufrido una contraccin general de 10% por la baja en la demanda, factores climticos y financiamiento.
PRODUCCIN. Las hectreas de cultivo se incrementaron de 7 mil 500 a 10 mil 500 en Chiriqu. LA PRENSA/ Archivo La Cooperativa de Productores de Palma de Aceite de Chiriqu (Coopemapachi) es lder en la produccin de la fruta de donde se extrae el aceite.

Desde hace cuatro aos se han encaminado en una ruta de negocio positiva. En el primer trimestre de 2008 export aceite por un valor de $118 mil 104. Durante los mismos meses de 2009 pas a $363 mil 118; para 2010 salt a $690 mil 537; y en 2011 lograron $1.9 milln, segn la Contralora General de la Repblica. Presione para ampliar El boom de la cooperativa surgi a raz de un giro que se le dio al negocio. Pasaron de producir la fruta y transportarla a Costa Rica a extraer el aceite e invertir en su propia planta. Este es el segundo ao consecutivo que opera la planta extractora que cost $7.8 millones, luego de 11 aos de negociaciones con el Banco de Desarrollo Agropecuario que financi unos $5.9 millones. Cambio de tolda La produccin de aceite de palma africana es el sustento de unas 500 familias dentro de la cooperativa. Tambin han migrado a esta actividad unos 3 mil agricultores independientes que antes trabajaban cultivos de arroz, ganado y banano en el empobrecido distrito de Bar. En un ao se han sumado mil agricultores al movimiento, porque segn Jos Morales, gerente de la Coopemapachi, el cultivo de la palma aceitera implica un riesgo menor y una sola inversin que tiene vigencia por 25 aos. Las hectreas de cultivo tambin han incrementado de 7 mil 500 a 10 mil 500. La cooperativa exporta tres productos: aceite crudo de palma, aceite de almendra y harina de almendra.

En abril de este ao los productos llegaron por primera vez a Alemania e Inglaterra, sumndose estos dos destinos al de Colombia y Nicaragua. El aceite de palma tiene unos mil 300 usos. Con esta materia prima se fabrica jabn, cosmticos, velas, detergente en polvo y productos comestibles. La meta de la cooperativa, de acuerdo con Morales, es ampliar al rea sembrada en las regiones de Darin, Bocas del Toro y Chiriqu Grande. Adems esperan comprar una refinadora para tratar el aceite y darle un valor agregado al producto, porque el precio del aceite comestible es menos variante que el del aceite crudo. En los registros oficiales que muestran las actividades que han tenido resultados positivos se encuentran, al igual que el aceite de palma, la exportacin de oro con la produccin de la polmica mina de Petaquilla el ron y aguardiente de caa, la madera y la exportacin de pieles y cuero bovino.