Vous êtes sur la page 1sur 6

structuralisme.

fr

La mort du sujet
01-02-2008 Dernire mise jour : 07-02-2008

Jerrold SEIGEL, "La mort du sujet : origines d'un thme", Le Dbat, n58, janvier-fvrier, 1990

Pourquoi proclamer la mort du sujet ? Pourquoi en clbrer la renaissance ? Ces deux questions sont au centre de l'histoire intellectuelle de la France contemporaine. Je voudrais les envisager un peu au-del des limites chronologiques que s'assigne le prcis de Notre histoire donn par Le Dbat. Ces questions en effet ne sont pas tombes soudainement du ciel structuraliste. Dans un expos offert aux Amricains en 1968, Pierre Bourdieu faisait remonter les racines d'une philosophie sans sujet aux fondateurs de la sociologie classique. Marx et Durkheim n'abolissaient-ils pas dj les privilges de la conscience individuelle en affirmant le caractre systmatique, ou l'intelligibilit immanente, du monde social(1 ) ? Comprendre les changes entre les hommes partir de leurs rapports objectifs sous-jacents, c'est fermer la porte la subjectivit. Mais Durkheim et Marx cartent-ils vraiment la subjectivit humaine ? Les collgues du premier L'Anne sociologique eux-mmes craignaient que sa manire de penser la socit comme ralit situe au-dessus des consciences individuelles n'aboutisse crer une espce de mta-sujet. Placer la conscience collective au niveau d'un tre social sui generis revient moins vacuer la subjectivit qu' la dplacer vers une mtaphysique de la collectivit (2 ). Quant Marx, L'Idologie allemande nous prsente un schma historique dans lequel l'volution des processus sociaux indpendamment de la volont des acteurs dure jusqu'au seuil de la rvolution proltarienne, moment o la conscience des rapports entre les hommes et le monde social devient claire, et o l'humanit (organise comme communaut proltarienne) conquiert la capacit de matriser les instruments de production. En cet instant (plac au centre du marxisme par Lukacs), le rapport entre sujet et objet se renverse : la vrit subjective de l'histoire humaine se rvle. Comme Durkheim, Marx ne bannit le sujet du monde social que pour le retrouver un niveau plus profond. Expuls par la porte, le sujet semble devoir rentrer par de bantes fentres. Il y a la mme difficult mesurer la porte exacte de la philosophie sans sujet que visent certains projets intellectuels de l'aprs-guerre. Certes, l'auteur de Tristes Tropiques rejette le mouvement de pense qui allait s'panouir dans l'existentialisme cause de la complaisance qu'il manifeste envers les illusions de la subjectivit , et il finit par dcrire le sujet comme le lieu insubstantiel offert une pense anonyme afin qu'elle s'y dploie . L'tude des mythes consiste montrer comment les mythes se pensent dans les hommes (...) entre eux . Mais c'est le mme Lvi-Strauss qui insiste par ailleurs sur la capacit humaine unifier une exprience multiple : Ce qui disparat, quand une personnalit meurt, consiste en une synthse d'ides et de conduites, aussi exclusive et irremplaable que celle opre par une espce florale, partir de corps chimiques simples utiliss par toutes les espces. Le premier saisir le vrai sens du totmisme n'a-t-il pas t Bergson, grce aux analogies curieuses qui reliaient sa pense personnelle avec celle de beaucoup de peuples primitifs ? - Reconnaissance surprenante de la part de quelqu'un d'aussi rserv l'gard des prtentions de l'intriorit. La rencontre de Bergson et du totmisme est un cas particulier du principe mthodologique que Lvi-Strauss gnralise dans son Introduction l'oeuvre de Marcel Mauss : l'observation sociologique n'est vraiment possible que grce la capacit du sujet de s'objectiver indfiniment, c'est--dire (sans parvenir jamais s'abolir comme sujet) de projeter au-dehors des fractions toujours dcroissantes de soi . C'est la complexit de cette pense qui a pu en faire le prix aux yeux de Maurice Merleau-Ponty, quand celui-ci, la fin de sa vie, s'appropriait de plus en plus le vocabulaire structuraliste ( ct de l'heidgerrien). Selon lui, la langue saussurienne, au lieu d'enfermer la parole dans un systme rigide de rapports internes, fournit l'lment de son pouvoir crateur, en la faisant bnficier des significations lgues par les locuteurs antrieurs, et toujours ouvertes au dpassement. Dans le livre interrompu par sa mort soudaine, Le Visible et l'Invisible, Merleau se prsente comme s'arrachant ses attaches phnomnologiques en proposant de rexaminer les ides de sujet et d'objet, voire de rejeter la notion de sujet ou du moins de la repenser comme un champ, ouvert par un il y a inaugural . Autant de faons de prendre encore plus de distance avec les restes de cartsianisme qu'il s'est efforc d'exorciser tout au long de sa carrire. Mais mme en ce point final, Merleau conserve une place essentielle la conscience humaine dans l'ontologie de l'tre. L'tre est ce qui exige de nous cration pour que nous en ayons l'exprience. l'instar des tapes prcdentes de sa philosophie, la dernire reste une tentative de dissoudre toute opposition fixe, de revenir des formules ncessairement objectivantes de la philosophie rflexive vers l'exprience toujours renaissante, afin de ne jamais perdre de vue ces moments subjectifs par excellence, o une vie tisse de hasards se retourne sur ellemme, se ressaisit et s'exprime . Toutes positions donc selon lesquelles on ne peut plus penser l'individu comme foyer indpendant de la conscience ou source ultime des significations qui font du monde une habitation humaine. Mais positions o l'on ne trouve pas pour autant encore les grands thmes de l'antisubjectivit des annes soixantes et soixante-dix : que l'tre sujet signifie tre assujetti quelque pouvoir la fois intime et externe ; que l'mancipation nous attend quelque part en de ou au-del de la subjectivit; et donc que l'crivain peut travailler la libration en dramatisant sa propre vasion de la prison de l'identit personnelle. C'est par cette voie qu'on arrive au dfi clbre de Michel Foucault : Ne me demandez pas qui je suis et ne me dites pas de rester le mme : c'est une morale d'tat civil ; elle rgit nos papiers. crire, pour se mettre l'abri contre pareille sujtion, c'est construire le labyrinthe o m'aventurer, dplacer mon propos (...) o me perdre et apparatre finalement des yeux que je n'aurai jamais plus rencontrer . Il serait facile de multiplier les citations, en largissant la perspective aux propos - et aux comportements - de figures capitales comme Roland Barthes et
http://www.structuralisme.fr Propuls par Joomla! Gnr: 23 April, 2010, 19:58

structuralisme.fr

Jacques Lacan. S'il est vrai que ni la sociologie ni le structuralisme linguistique ne suffisent produire une dnonciation aussi frontale la subjectivit, quelles autres racines a-t-elle pu s'alimenter ? Certes, l'heideggrianisme y a t pour beaucoup. Ds les annes 1940, Jean Beaufret fournit au philosophe l'occasion de la fameuse dclaration qui allait tant servir comme base pour l'antihumanisme venir. Mais l'exemple de Merleau-Ponty indique que mme les mditations de Heidegger pouvaient tre reues de manire plus nuance. Qui allait les recueillir comme signifiant l'agonie finale du sujet humain devait y avoir t prpar. * Or parmi les sources indignes de pareil travail prparatoire, il faut compter les visions de libration radicale prnes par diverses figures et formations d'avant-garde artistique et littraire. L'ide que l'vasion de la subjectivit vaille mancipation d'une domination la fois externe et intime doit beaucoup la recherche avant-gardiste d'un tat de cration pure, au-del des limites imposes aux individus par leur formation culturelle. Une telle aspiration ne vise pas seulement le rejet des traditions en place, mais l'vaporation de n'importe quel cadre stable. Le prophtique Je est un autre du jeune Arthur Rimbaud indique le lien, destin tre souvent ractiv par la suite, entre l'utopisme de l'imagination potique et la destitution du sujet tel qu'il se prsente la conscience actuelle. La qute du paroxysme de la libert individuelle par la voie de la dissolution du moi empirique est en effet un programme que les milieux d'avant-garde ont rgulirement poursuivi. Flix Fnon, figure exemplaire et trop peu connue (mais qui vient de faire l'objet d'une tude exhaustive aux tats-Unis), se plaisait citer le propos de Jules Laforgue, selon lequel la libert idale serait de vivre sans aucune habitude(3 ). Ide que les surralistes allaient gnraliser. Andr Breton promettait de se jeter par la fentre chaque jour, admirait en Marcel Duchamp le spectacle de quelqu'un qui se dtachait de ses propres penses avant qu'elles puissent prendre forme fixe, et louait Francis Picabia comme l'homme offrant le plus grand contraste avec lui-mme. C'est dans les milieux surralistes que la figure de l'auteur a commenc exhiber les symptmes qui allaient permettre plus tard Michel Foucault et Roland Barthes d'en annoncer la mort. Un procd comme l'criture automatique prive l'auteur de tout hrosme, en le transformant en figure passive. Selon Max Ernst, l' auteur surraliste assiste la naissance de son oeuvre au mme titre que le spectateur. Pour amener au jour des trouvailles non falsifies, il fallait s'abandonner l' objectivit potique , dfinie comme l'enchanement de tous les lments subjectifs dont le pote est, jusqu' nouvel ordre, non le matre, mais l'esclave (4 ). Le lien le plus direct entre ces notions d'avant-garde et la pense dite dsormais post-structuraliste est livr par les crits de Georges Bataille. Que Bataille ait t une figure de grande porte pour un Foucault ou pour un Barthes est un fait bien connu ; mais les raisons de son importance sont comprises le plus souvent en termes vagues d'rotisme et de transgression. Termes indiscutablement significatifs, mais qu'on doit mettre en rapport avec la vision, trs explicite, qui accompagne leur dveloppement chez Bataille, vision de la libration comme destitution du sujet. Bataille porte son comble - jusqu'au dchirement - la conscience avant-gardiste de l'identit entre l'exaltation extrme de l'individu et sa destruction : Le moi n'accde sa spcificit et sa transcendance intgrale que sous la forme du moi qui meurt. C'est l que Bataille trouve la vraie signification de oeuvre du marquis de Sade, mconnue par ses prtendus disciples. Ce que le divin marquis cherchait, c'est la conscience claire de ce que le " dchanement " atteint , savoir la suppression de la diffrence entre le sujet et l'objet . Enfoncer les portes de la Bastille voulait dire dtruire les bornes que nous rigeons contre notre propre libert en donnant un ordre aux objets de la vie et nousmmes une place fixe. Semblablement, le dsordre sexuel dissipe les figures ordonnes qui nous tablissent, pour nous-mmes et pour les autres, en tant qu'tres dfinis . Ruiner un tre, c'est dissoudre les limites que sa constitution impose. Mais cette agressivit l'gard des objets exige d'tre complte en se retournant contre le sujet qui la dclenche. Le mouvement qui mne les objets de passion au supplice et la mort ne s'arrte que si l'auteur (le sujet) se voue lui-mme une disparition parfaite. Il ne suffit pas d'annihiler l'objet, si le sujet, saisi d'mulation, ne s'en prend son tour lui-mme . Entre la pense d'un Lvi-Strauss, limitant la fois la porte de la subjectivit et les distances que la raison peut prendre son gard, et la pense dite post-structuraliste, porteuse d'un projet plus radical, il faut reconnatre le rle jou par de telles images d'une libert suprme culminant dans la destruction du sujet. C'est un point qui risque d'tre nglig si l'on adopte une perspective exclusivement philosophique, regardant le mouvement de pense des annes soixante et soixante-dix comme sorti du structuralisme linguistique, et orient par une srie de problmes lgus par Saussure et Lvi-Strauss (ou mme par Heidegger). Pour rendre justice certains aspects capitaux de ce mouvement, il faut prendre en compte son rapport avec l'utopie transgressive qu'on trouve chez Bataille - mlange avec les restes d'un marxisme anarchisant priv de l'ancienne foi proltarienne, mais renforce en son hostilit la socit bourgeoise par la vision d'une libration passant au-del de la subjectivit individuelle. * Le cas de Michel Foucault est exemplaire. Quand Les Mots et les choses clatent comme un feu d'artifice au ciel intellectuel en 1966, la notion d'pistm apparat , comme une nouvelle tape de la pense structuraliste. Poser que les priodes de la pense occidentale se succdent en une srie de formations indpendantes, chacune constitue par sa propre, manire d'organiser le champ des connaissances possibles, et dtermine par une conception sousjacente des rapports entre la langue et les objets auxquels elle fait rfrence - qui pouvait inspirer une telle vision sinon
http://www.structuralisme.fr Propuls par Joomla! Gnr: 23 April, 2010, 19:58

structuralisme.fr

le structuralisme ? Comme on sait, pourtant, Foucault devait rejeter les tentatives pour lier son projet aux pratiques structuralistes, en insistant, dans la prface l'dition amricaine de son livre, sur le fait qu'il ne se servait ni des mthodes, ni des concepts, ni des ides centrales du structuralisme. D'o lui venait alors ce sens tellement dvelopp de l'arbitraire des dispositifs de la connaissance ? Parmi ses sources inspiratrices, celle dont il se sentait probablement le plus proche tait la figure extraordinaire de Raymond Roussel, sur lequel il avait sorti un livre trois ans auparavant. Prsence mystrieuse (l'image du labyrinthe que Foucault voque pour le situer est reprise pour son propre compte dans L'Archologie du savoir), figure chre aux surralistes et Marcel Duchamp, Roussel est fascin et mme obsd par le pouvoir de la langue. Ses procds - rvls aprs sa mort dans Comment j'ai crit certains de mes livres - font surgir la cration littraire l o la langue elle-mme met en dfaut notre capacit de la dominer pour dcrire un monde dtermin. Dans le cas le plus simple, il commence et termine un conte avec la mme phrase, par exemple les lettres du blanc sur les bandes du lieux billard . Mais centre les deux extrmits, tous les mots ont chang de sens : lettres du blanc dsigne d'abord les signes alphabtiques crits la craie, puis l'ptre d'un homme europen : les bandes du vieux b[p]illard passent des cts d'une table de jeu l'quipe d'un pirate. crire, pour Roussel, c'est s'installer dans un espace narratif capable de lier ces expressions la fois identiques et divergentes, c'est se plonger dans un monde imaginaire construit autour des soulvements la langue contre l'effort de lui faire nommer une ralit stable. Comme l'a observ un critique, son entreprise donne vie des mondes visiblement irrels mais pleins d'ordre . Dans son livre sur Roussel, Foucault lui attribue la dcouverte que le langage possde le privilge de faire natre tout un monde de choses jamais vues, impossibles, uniques . Puisque les mmes mots s'attachent divers objets, il n'y a pas de systme commun entre le langage et l'existence ; c'est donc le langage, et lui seul, qui forme le systme de l'existence. C'est lui, avec l'espace qu'il dessine, qui constitue le lieu des formes . Roussel nous apprend que dans le jeu brouill de l'existence et de l'histoire, nous dcouvrons simplement la loi gnrale du Jeu des signes, dans lequel se poursuit notre raisonnable histoire (5 ) . Et dans Les Mots et les choses, Foucault invoque Roussel, ct de Borges, propos de la nature arbitraire de nos catgories occidentales d'analyse. Le mot table renvoie, pour lui, simultanment la table nickele, caoutchouteuse, enveloppe de blancheur, tincelante sous le soleil de verre qui dvore les ombres, l o pour un instant, pour toujours peut-tre, le parapluie rencontre la machine coudre ; et [au] tableau qui permet la pense d'oprer sur les tres une mise en ordre, un partage en classes, un groupement nominal par quoi sont dsignes leurs similitudes et leurs diffrences - l o, depuis le fond des temps, le langage s'entrecroise avec l'espace . Quand, plus tard, Foucault devait insister sur la nature positive, productive, et pas seulement rpressive du pouvoir, capable de donner lieu des formes d'existence (et surtout aux individus), c'est toujours un cho dplac de cette vision roussellienne de la langue qu'on allait entendre. C'est donc dans le cadre d'une analyse inspire autant par les pratiques linguistiques d'avant-garde que par les thories du structuralisme que Foucault arrive concevoir l'a homme comme produit du Jeu des signes . Moment qui surgit, comme on sait, avec l' pistm moderne , au sein de laquelle l'tre humain vient occuper la position ambigu d'objet pour un savoir et de sujet qui connat . cause de cette ambigut, l'homme se met en qute d'une identit pure qui se dissout toujours, et d'une libert qui tourne la contradiction ; pareille figure dtruit l'autonomie qu'elle s'attribue ds qu'elle est tablie, l'homme se constituant en souverain soumis, spectateur regard . Tous les projets modernes de libration tombent dans les mmes contradictions, fonds qu'ils sont sur l'impossibilit de faire valoir, en l'homme, l'empirique pour le transcendantal . Perspective qui rvle la parent entre kantisme et marxisme : faire de la subjectivit humaine une source de libert dans un monde rgi par des rapports objectifs conduit identifier la possibilit de la libert avec la connaissance des conditions matrielles et renforcer en fait leur domination. Voil l'un des thmes centraux de la pense foucaldienne, ce qu'il dsigne, du mot (lacanien d'autre part) d'assujettissement, conu pour indiquer l'identit du devenir-sujet des individus humains et de leur chute dans une sujtion sductrice et insidieuse. On ne peut pas ici retracer l'orchestration de ce thme travers l'tonnante srie d'crits qui va de L'Histoire de la folie aux dernires recherches sur la sexualit, non plus qu'en inventorier les sources et racines. Ce que nous devons nous borner considrer c'est la manire dont Foucault, en accord avec Bataille (auquel il ddie sa Prface la transgression de 1963) et la tradition d'avant-garde qu'on vient d'voquer, mais la diffrence de prdcesseurs mme aussi proches que Heidegger et Lacan, envisage la destitution de la subjectivit comme une libration radicale, comme le moyen de djouer les bornes et les limites imposes par l'ordre culturel. Lier Foucault une telle inspiration peut paratre contestable, compte tenu de ses multiples refus des projets d'mancipation globale ou transcendante et de ses prfrences explicites pour la politique des transformations partielles et spcifiques, comme la rforme des prisons, les mouvements homosexuels et fministes. Certes il lui importe de se dmarquer du marxisme auquel il avait adhr avant 1955. Mais en dpit de l'autodescription dj mentionne o il se dit sans visage permanent, se dplaant dans un labyrinthe o me perdre et apparatre finalement des yeux que je n'aurai jamais plus rencontrer , explicite clairement l'enjeu de l'vasion promise par le non-tre du sujet. Que cet enjeu n'ait pas t seulement personnel se manifeste dans Qu'est-ce qu'un auteur ? la fin de son analyse, Foucault explique que la notion d'auteur possde, en Occident, une fonction idologiques. Penser les individus comme source des significations qui donnent ordre la vie sert rduire les prils et les dangers inscrits dans la possibilit d'une ouverture plus large la fiction , et parer la menace d'une prolifaration des significations au-del des limites tablies. Montrer que l'auteur-sujet n'est qu'une fonction complexe du discours, c'est ouvrir la voie cette prolifration, la fluidit d'un sens qui coulerait librement, sans tre gn par les entraves d'un ordre stable de sujets et d'objets. Foucault se rendait parfaitement compte qu'une telle vision procdait d'un pur romantisme. Et avec raison : mettre des limites la prolifration des significations possibles forme pour un groupement humain la condition de base pour qu'une
http://www.structuralisme.fr Propuls par Joomla! Gnr: 23 April, 2010, 19:58

structuralisme.fr

culture se constitue ; agir en connaissance de telles limites c'est, pour les individus, habiter une culture dfinie. La libration entrevue dans la perspective d'un dbordement prolifrant des significations ne peut que mener hors de le culture, comme elle passe au-del de l'individualit (Bataille, arriv au mme point, nomme la transcendance dsire l' impossible .) Mais on peut dire que c'estune concession laquelle Foucault tait contraint contre la force d'inertie de sa propre pense. L'assujettissement tel qu'il le conoit prsuppose comme arrire-fond une libert dont les tres humains se privent ds que leurs pratiques donnent pour tche aux individus de maintenir les bornes et limites qui rendent stable leur 'vie en commun. Comme il le dit propos des asiles de fous : Ce qui fut jadis forteresse visible de l'ordre est devenu maintenant chteau de notre conscience. C'est l'histoire raconte dans L'Histoire de la folie ou dans Surveiller et punir. Je crois qu'on n'a pas assez remarqu quel point une telle perspective rend problmatique la diffrence entre l'inculturation des individus et leur assujettissement (dans le double sens de devenir sujet et de subir la sujtion ). Les oeuvres historiques de Foucault nous prsentent les ges mdival et classique comme encore ouverts une violence pure, double d'une libert sauvage (qu'on pense la sublime vocation de la brutalit royale qui ouvre Surveiller et punir), cela par contraste avec le pouvoir moderne, qui s'humanise au fur et mesure qu'il peut compter sur des individus porteurs eux-mmes des normes qui rgissent la socit. Dire que tels individus sont assujettis par un rseau de rapports de micro-pouvoir , parce que les pratiques par lesquelles ils se forment en dehors des valeurs communautaires de l'Ancien Rgime sont les pratiques mmes par lesquelles ils deviennent porteurs des valeurs d'une socit fonde sur l'individuation, cela veut dire (si ce n'est pas de la tautologie) que les limites culturelles deviennent autant de tours de garde de la sujtion ds que nous essayons de trouver une forme de libert individuelle l'intrieur de telles limites. Seule la vision d'une libert fonde sur ce que Bataille nommait l' impossible peut justifier une telle notion d'assujettissement. Autrement dit, seule la possibilit d'une culture humaine sans internalisation peut soutenir son contraire, savoir l'quivalence entre la sujtion et la formation qui procure aux individus le statut de sujets libres. Une pareille pense de l'assujettissement renouvelle la critique traditionnelle de la socit moderne comme lieu de domination idologique. Implicite chez Foucault, la nouvelle conception de l'idologie a t dveloppe explicitement par son ancien professeur de philosophie, Louis Althusser. En dpit de tout ce qui les spare, les deux philosophes partagent une mme image de la domination comme devant passer ncessairement par la voie des sujets prsums libres. Chez Althusser, plus encore que chez Foucault, cette ide en vient identifier l'idologie avec la participation la culture au sens le plus large. Selon Althusser les structures de domination, pour pouvoir se reproduire, exigent que les individus soient constitus en sujets responsables ; c'est en sujets que les individus domins subissent leur sujtion. Donc il n'y a d'idologie que pour des sujets concrets, et cette destination de l'idologie n'est possible que par le sujet (...) et aussitt nous ajoutons que la catgorie de sujet n'est constitutive de toute idologie qu'en tant que toute idologie a pour fonction (qui la dfinit) de constituer des invididus concrets en sujets . (C'est lui qui souligne.) Une telle constitution s'accomplit au travers d'actes rituels comme la lecture, l'criture, la salutation, la poigne de main qui nous garantissent que nous sommes bel et bien des sujets concrets, individuels, inconfondables, et (naturellement) irremplaables . C'est par l'opration trs prcise d'interpellation ( h, vous, l-bas ) que l'idologie recrute les individus comme sujets. Puisque cette pratique d'interpellation existe toujours, les individus ne peuvent pas vivre en dehors de l'idologie : ils sont toujours dj sujets. Donc l'idologie n'a pas d'histoire : elle surgit avec la socit humaine, identique aux pratiques qui permettent aux individus de se reconnatre eux-mmes et de reconnatre les autres comme des tres la fois spars et en communication, partageant un mme territoire social. L'idologie en d'autres termes (et c'est le point de vue dj implicite chez Foucault), c'est la culture internalise par les individus comme tels. * Pris sous cet angle le thme de la mort du sujet rvle la fonction qu'il a remplie l'poque : radicaliser la critique de la socit moderne en mettant au centre le statut de l'individu, et non celui du proltaire. On comprend que cette radicalisation ait jou un rle important un moment o l'espoir d'une transformation rvolutionnaire prouvait une forte (et dernire ?) flambe, avant de s'affaiblir. Mais cette radicalisation a son prix : admettre les images qu'elle met en circulation provoque une inflation de la notion de socit bourgeoise, l'largissant de son sens restreint de forme de la domination sociale vers celui beaucoup plus gnral de socit fonde sur des individus stables. C'est cette extension qui rapproche le mouvement de pense que nous examinons avec les traditions d'avant-garde (antrieures), elles aussi porteuses de reprsentations larges, vagues, et mal dtermines historiquement de l'ennemi bourgeois. Si le lien est moins visible chez Althusser(6 ) pour qui l'vasion de la cage idologique de la subjectivit n'est pas au programme, il est clair chez Roland Barthes, pour qui l'exprience littraire en constitue justement la voie. Ses liens multiples avec les traditions d'avant-garde n'ont pu que l'inciter reprendre le vieux projet de chercher la transcendance du moi travers sa mort. Plus explicitement encore que Foucault - les deux amis partagent beaucoup de thmes, et il y aurait toute une tude faire sur les rapports que tous deux tablissent entre sexualit et destitution du sujet- Barthes s'intresse au point o les frontires culturelles traces autour des individus clatent. Ni la culture ni sa destruction ne sont rotiques ; c'est la faille de l'une et de l'autre qui le devient. Lieu d'un plaisir semblable cet instant intenable, impossible, purement romanesque, que le libertin gote au terme d'une machination hardie, faisant couper la corde qui le pend, au moment o il jouit . Les textes littraires ouvrent la possibilit d'habiter cette faille, grce leur nature double, plaant le lecteur la fois l'intrieur de la culture - s'il s'agit d'un texte traditionnel, de plaisir - et en dehors - en prsence des textes d'avantgarde, les textes de jouissance . Au rebours de la pratique confortable des premiers, les seconds mettent le lecteur dans un tat de perte troublant ses prsuppositions culturelles et historiques, et mettant, en crise son sapport au
http://www.structuralisme.fr Propuls par Joomla! Gnr: 23 April, 2010, 19:58

structuralisme.fr

langage. Le sujet peut avoir un rapport simultan aux deux types de lecture mais en ce cas il devient anachronique , participant la fois l'hdonisme traditionnel de la culture et sa destruction : Il jouit de la consistance de son moi (c'est son plaisir) et recherche sa perte (c'est sa jouissance). Il est donc doublement cliv, en son tre individuel et en son tre culturel. La jouissance se place hors culture (la langue ne peut pas l'exprimer), comme en dehors du sujet dfini ; elle est asociale et a-personnelle : Tout est perdu, intgralement. Qui trouve les sources du plaisir dans son propre corps de jouissance n'est plus en face de sa propre subjectivit, mais de son " individu ", la donne qui fait mon corps spar des autres corps et lui approprie sa souffrance ou son plaisir . C'est donc l'tre matriel de l'individu que la jouissance substitue, au sujet (Barthes se dclarait en qute d'une thorie du sujet matrialiste ), tre qui ne vit plus dans l'illusion de l'unit, mais qui joue en socit, comme au thtre, des rles multiples. C'est alors que le moi, libr de l'unit morale que la socit exige de tout produit humain , s'en va en drive, hors des limites que le sujet et la culture se donnent rciproquement(7 ). Il est intressant de mettre ces images du moi en libert en rapport avec celles de Bataille, qui voquait, comme point final du , dchanement entran par l'acte rvolutionnaire ou le dsordre sexuel, le moment o le sujet retourne contre lui-mme l'agression qu'il a dclenche contre les objets(8 ). Bataille parle en ce point de la disparition parfaite du sujet, sans qu'on sache si cette annihilation pargne quelque chose comme un individu matriel. Il semble pourtant que, pour Bataille, c'est l'acte destructeur qui promet la transcendance, tandis que Barthes veut la chercher dans la matrialit du corps de jouissance . Auquel cas, il serait difficile de nier que la vision de Barthes tombe prcisment dans le pige que Foucault analyse longuement comme le pige inhrent l' pistm moderne , savoir la tentation de faire valoir l'empirique pour le transcendantal. Le cas de Barthes peut servir suggrer que pareille tentation, loin d'appartenir en propre ceux qui voient en l'homme un sujet cohrent et stable, est plutt caractristique de certains projets radicaux, commencer par ceux qui visent la fin de la subjectivit. Foucault attribue Kant une certaine responsabilit pour la forme contradictoire de l'utopisme moderne. Mais Kant lutte toujours contre la confusion des deux sphres, et c'est une prudence que respectent mal les utopies de la mort du sujet. Que le projet de la mort du sujet ait t grev par des images d'mancipation fatalement auto-contradictoires, on en a l'attestation avec les formules extrmes auxquelles Barthes se laisse entraner pour dfinir les cadres o la subjectivit prend sa forme ordinaire. Dans sa leon inaugurale au Collge de France il prsente son enseignement comme une activit libratrice au sens large, dirige contre le pouvoir sous ses formes diverses. Parmi ces formes, la langue. La langue est une lgislation ; elle nous contraint de dire certaines choses, elle oblige celui qui parle se poser comme sujet. Parler, c'est subjuguer ; la langue, par consquent, est tout simplement : fasciste . Sans manquer au respect d un esprit fin et original, il est ncessaire d'insister sur l'absurdit d'un tel propos. On pourrait l'excuser au nom de l'hyperbole littraire, s'il ne vhiculait pas le danger grave de confondre l'oppression vritable, et contre laquelle il faut lutter, avec une oppression purement imaginaire. * D'accord qu'il n'est plus possible de croire dans l'image de l'homme matre de l'histoire que partageaient certains modes de pense aussi bien marxistes que libraux. D'accord que le partage entre sujet et objet a quelquefois servi comme justification de l'ethnocentrisme et de l'oppression. D'accord que le cartsianisme est une thorie extrmement contestable en pistmologie comme en morale. D'accord qu'il est ncessaire d'ouvrir nos esprits occidentaux d'autres manires de penser, dans lesquelles la polarit sujet-objet ne s'est pas cristallise, etc., etc. Mais le dessein de la mort du sujet ne s'est pas voulu un appel la modestie intellectuelle et morale, il a fonctionn au contraire comme un utopisme d'inspiration avant-gardiste, avoue ou cache, dont la ngation de la socit existante finit par dboucher sur la chimre d'une vie mancipe de la culture. Que la subjectivit suppose la division, qu'elle se construit sur la base d'une exprience de dissolution, de doute, de clivage, c'est l'histoire qui s'engage avec le projet de Descartes et c'est dj la base de l'enseignement de Hegel. Le partage essentiel, en ce qui concerne la question du sujet, n'est pas entre ceux qui le pensent comme une unit indpendante et stable et ceux qui en reconnaissent la dpendance, les faiblesses et les divisions. Il passe entre ceux qui acceptent cet tat comme la condition d'une existence construire l'intrieur de limites invitables, et ceux qui le refusent au nom d'une exigence de dpassement radical. Que le sujet doive mourir pour renatre, cela se peut ; ce qu'il faut dcider, c'est o, au-dedans ou en dehors de quelles bornes. Jerrold Seigel.

1. P. Bourdieu, Structuralism and Theory of Sociological Knowledge , Social Reasearch, winter, 1968, p. 684. 2. Voir Philippe Besnard, La formation de l'quipe de l'Anne sociologique , Revue franaise de sociologie, XX (1979), pp.731, et les documents annexs ; Clestin Bougl, Les Sciences sociales en Allemagne (1986). 3. Joan Ungersma Halperin, Flix Fnon. Aesthete and Anarchist in Fin de sicle Paris (New Haven et Londres, 1988) ; voir p. 262. 4. Max Ernst, Ecritures (Paris, 1970), pp. 228-229 (citant Paul Eluard). 5. M. Foucault, Raymond Roussel (Paris, 1963), pp. 185, 203, 209. 6. Pas tout fait absent, pourtant. L'image du sujet constitu par l' interpellation a un prcdent dans les pratiques d'avant-garde visant le dpassement de l'individualit. Cela chez un crivain tranger, mais trs apprci en France dans les annes cinquante et soixante, B. Brecht. Sa campagne contre la cohrence personnelle et l'identit psychologique (trs lie aux surralistes) trouve l'une de ses expressions les plus nettes dans Homme pour homme : Galy Gay devient Jeraiah Jip, n'importe quel homme peut se substituer n'importe quel autre. Deux fois au cours de la pice Galy Gay explique sa propre condition dans les termes suivants : Un homme n'est pas un homme ; il faut que quelqu'un l'appelle. Je ne sais pas si Althusser pensait Brecht quand il a formul son propos ; ses ides sur la
http://www.structuralisme.fr Propuls par Joomla! Gnr: 23 April, 2010, 19:58

structuralisme.fr

subjectivit devaient, d'autre part, beaucoup Lacan, dont les dbuts se sont faits, comme on sait, dans des milieux trs proches des surralistes. 7. Citations de Le Plaisir du texte, Le Seuil, 1973. 8. Barthes a reconnu sa parent d'esprit avec Bataille, en dpit de certaines diffrences : voir Barthes par Roland Barthes, Le Seuil, 1975, p. 147.

http://www.structuralisme.fr

Propuls par Joomla!

Gnr: 23 April, 2010, 19:58

Vous aimerez peut-être aussi