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LA MEDICINA EN GUATEMALA

PERODOS: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 1. Indgena 2. Durante la Conquista 3. Colonial Pre-Universitaria (1541 1681) 4. Colonial Universitaria (1681 1821) 5. Independiente 6. Contempornea

1. INDIGENA: Como fuentes del conocimiento actual de la medicina maya mencionremos tres: a. a. Material artstico; que representa las enfermedades ms significativas y aspectos biolgicos (vejez embarazo) b. b. Libros sagrados y crnicas indgenas (Popol Vuh) c. c. Historia recogida por los viejos cronistas que observaron an tradiciones y costumbres Los mayas, a semejanza de muchos pueblos cultos de la antigedad, dieron a la medicina un carcter sagrado, cuya liturgia slo era conocida por los sacerdotes. La mitologa maya era variada, numerosa: Itzamn era el padre de la medicina; Ixchel era la diosa de la maternidad. En los antiguos mayas los problemas de las epidemias fueron causa de abandono de imperios y decadencia racial, adems, la tierra se volvi estril y la falta de alimentacin los oblig a emigrar. Debido a que las enfermedades que padecieron eran numerosas y graves; se explica lo sagrado que era la medicina para ellos. Los conocimientos anatmicos que tuvieron, se derivaron de los sacrificios humanos y de los animales que servan de alimentos. Con respecto a patologa consideraron al fri y la humedad como agentes causales del reumatismo y catarro. Los vientos producan y agravaban enfermedades. Tambin como etiologa de enfermedades consideraron el contagio y las denominaron a stas, enfermedades contagiosas. Denominaron

tambin como locura, imbecilidad, parlisis y dolores. La enteritis, angina de pecho, asma, hemoptisis recibieron otros nombres. 2. CONQUISTA: Por medio del memorial Tecpn-Atitln conocemos las pestes que asolaron Guatemala; en los albores y durante la conquista. Con ese estado de salud no era posible que le ofrecieran males; de estos ltimos no se sabe que los haya atendido Cirujano Titulado. Los mismos soldados indios o espaoles- hacan de cirujanos. Las hazaas quirrgicas de la conquista no pasaron a la posteridad y Guatemala no recuerda a ninguno de sos hroes annimos. En este perodo se fund la ciudad de Guatemala en el Valle de Almolonga y en el Acta de la misma se destin un sitio para casas de caridad de los enfermos (hospital). En aquellos tiempos no haba mdicos ni cirujanos. A pesar de todo, el Hospital de la Misericordia triplic sus actividades hacia el ao 1534. Remesal menciona a un herbolario que ms por inclinacin que por ciencia ejerci el arte de curar an despus de la destruccin de la segunda ciudad de Guatemala en 1541. 3. COLONIAL PRE-UNIVERSITARIA 1541-1981: Destruida la ciudad de Almolonga por terrible inundacin en septiembre de 1541; es trasladada al Valle de Panchoy. La medicina era emprica, practicada por boticarios, barberos, curanderos y los hospitales eran lugar de asilo de enfermos. En este perodo ya hacan legislaciones mdicas en Espaa que aqu se desconocan y que regulaban el ejercicio y enseanza de la medicina. Los sacerdotes curaban implorando favores de Dios. En 1543, de Nueva Espaa lleg el primer mdico importante llamado Juan de Los Ros; dando paso a la ciruga cientfica, cuyos mejores representantes

fueron Juan de los Reyes y Juan Vsquez de Molina quien adems defendi a la profesin de los charlatanes. Se fundaron hospitales de atencin como el de Indios, Real de Santiago, etc. En este perodo hay que mencionar al Obispo Marroqun por fundar la Iglesia, la Universidad y el Hospital de Guatemala. Durante este perodo tambin aparecen pestes (sarampin, tifo, exantemtico) como el perodo anterior y nuevas como la viruela en 1564 trada del viejo continente. A pesar de la prctica mdica en este perodo los errores de la medicina y teraputica de la poca; no les permitan ir muy lejos en la curacin de enfermedades. En la primera mitad del Siglo XVII afluyen a Guatemala numerosos mdicos y cirujanos llegados de Espaa; mejorando la atencin de las enfermedades. En el ao de 1922 los doctores Domingo Lpez Ruiz y Juan del Castillo practicaron la primera autopsia en Guatemala, cuando se investig la muerte de un preso, por lo que se les considera fundadores de la medicina forense. A mediados del Siglo SVII ilumin a Guatemala la virtud de Pedro de Betancourt, el Hermano Pedro fundador de hospitales. 4. COLONIAL UNIVERSITARIA: Este perodo se efecta con la Ciudad de Guatemala, instalada inicialmente en el Valle de Panchoy, luego en el Valle de la Asuncin. Mencionaremos como dato relevante en este perodo la fundacin de la Universidad de Guatemala, por orden del Rey Carlos II en 1676. Durante este perodo la medicina clsica se una a la moderna. Los hospitales eran los ya conocidos (San Juan de Dios, de Indios y San Lzaro). Inicialmente la medicina en la USAC era deficiente, se practicaba en los atrios de los templos, no haban maestros ni alumnos.

En el ao 1861 se inaugur la Ctedra Prima de Medicina siendo nombrado Nicols de Souza; siendo el primer estudiante Vicente Ferrer Gonzlez, quien se gradu en el ao de 1703.

En este perodo ya se practicaron autopsias clnicas y se efectuaron descripciones de enfermedades como el sarampin y se efectuaron recetas con gran ventaja para la enseanza mdica. La atencin mdica se haca distribuyendo los mdicos por sectores. La teraputica consista principalmente en: masajes, enemas, diaforticos. Problemas de tipo poltico hicieron que no hubiera vida mdica en el perodo de 1774 1780. Entre los primeros mdicos que brillaron en esta poca mencionaremos al Doctor Jos Felipe Flores, persona inquieta y de gran talento; fue el ltimo bachiller en Medicina graduado en la Ciudad de Santiago. Estudi la movilidad muscular, fund una teora de la electricidad animal. Invent las estatuas anatmicas de una sola pieza para la enseanza. Construy electrforos para ensear fsica y fisiologa. Fue el primer protomdico nombrado, propietario en Guatemala. Narciso Esparagosa y Gallardo fundador de la Ciruga cientfica; desarroll sus actividades en Guatemala de la Asuncin, alumno de Felipe Flores y fundador de un anfiteatro en 1809; donde practic autopsias clnicas y mdico-legales. En obstetricia invent lo que se llam Asa Elstica, el cual era un frceps para extraccin del nio cuya eficacia fue demostrada hasta el exceso en esa poca. Tuvo papel importante en la introduccin de la vacuna de la viruela en Guatemala. En el ao de 1814 se form la Junta de Salud Pblica entre cuyas medidas existen: formacin de cementerios fuera de la ciudad, limpieza de las calles, etc.

El ltimo representante de la Medicina Colonial es el Doctor Pedro Molina, discpulo de Esparagosa. Propuso arbitrios que prometiesen convenientemente la enseanza aprendizaje de la Medicina, as como la atencin de la Salud del pueblo. y

Con respecto a la enseanza mdica, las necesidades de que en la Universidad enseara en forma conjunta la ciruga y la medicina, ya que se consideraban profesiones diferentes. Por lo anterior propuso un plan de estudios casi completo. 5. INDEPENDIENTE 1821 - 1900: Los problemas de tipo poltico absorbieron la vida de la nacin; razn por la cual se not marcada decadencia de los estudios de Medicina, cerca de Medio Siglo. En este perodo encontramos al Doctor Mariano Glvez, reformador de la enseanza. Introdujo en el estudio de la Medicina las disciplinas como: Farmacologa, Patologa, Semiologa, Teraputica, etc. En el ao 1840 se fund la Facultad de Medicina en forma independiente, a partir de ese ao se incrementan las ctedras y mejoran los planes de estudio. En el ao 1850 obtiene su propio edificio. En el ao 1847 se introdujo la anestesia por el Eter; por medio del Doctor Jos Luna, persona renovadora y dinmica; quien es reformador de tcnicas quirrgicas en Ginecologa as como de instrumentos de esta disciplina. Tambin en este perodo se introdujo la Medicina Legal para estudiantes de Derecho. Para los cirujanos, la introduccin del anestsico por ter haba hecho desaparecer el dolor de los pacientes; pero la obra de los mismos era truncada por las infecciones. Aparece en este perodo el Dr. Jos Monteros precursor de la antisepsia e introductor de la primera transfusin sangunea en Guatemala. La introduccin de la asepsia y antisepsia se debe al Dr. Juan Ortega en el ao 1893.

Por este fecha 1896, tambin se efecto la instalacin del primer aparato de Rayos X, descubierto por el alemn W. Roentgen. A partir de este perodo se efectuaron grandes operaciones y la mortalidad disminuy considerablemente. 6. CONTEMPORANEA: Durante es perodo la asistencia mdica se extiende an ms a todo el territorio nacional; con mtodos cientficos ms modernos. Debe mencionarse el Dr. Rodolfo Robles, mdico guatemalteco quien descubri la Oncocercosis y sus lesiones oculares; en Guatemala en el perodo de 1915 1917. La asistencia mdica en Guatemala de la Asuncin contina bsicamente a cargo del Hospital San Juan de Dios (1778). En 1944 se crea el Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, que absorbe a los diferentes hospitales. En el ao 1945 fue creado el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, para proteccin mdica de la poblacin; cuyo origen fue en Europa Occidental en el perodo de 1883 1889. Surgen en la medicina nuevas especialidades y sub-especialidades, mejorando la tensin de las diferentes clases de enfermedades. En los hospitales se crean los diferentes departamentos (Ciruga, Pediatra, Medicina, etc.) Surgen las carreras de Enfermera Profesional y Enfermera Auxiliar. Hay ms acercamiento con la Facultad de Medicina. DOCUMENTO ELABORADO POR EL DR. REN CORDN BARREIRA, CON FINES EXCLUSIVAMENTE DOCENTES.