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Anonyme. Revue philosophique de la France et de l'tranger. 1884 . Juil.-dc..

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REVUE

PHILOSOPHIQUE
DE LA FRANCE DE~TRANGER ET

REVUE PHILOSOPHIQUE
DE LA FRANCE DE L'TRANGER ET
PARAISSANT TOUS LES MOIS DtBMEPAU

TH.

RIBOT

NEUVIEME

ANNE

XVIII

(JUILLET DCEMBRE A 1884)

PARIS
LIBRAIRIE GERMER BAILLIERE ET C"= 108 108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN,
Au coin de la rue Hautefeuille.

DE

LA

CROYANCE

C'est un vritable service que M. CI. Gayte a rendu la philosophie en publiant son Essai sur la croyance et en ramenant l'attention sur un sujet si important. Aucune philosophie ne devrait s'en dsintresser; presque toutes le ngligent ou l'esquivent. L'empirisme et le positivisme se devraient eux-mmes de dire comment ils dfinissent la certitude, et quelle diffrence ils font entre croire et tre certain ils laissent gnralement cette question de ct. Le spiritualisme a toujours compris l'importance du problme de la certitude: sauf quelques exceptions~, il prte moins d'attention la croyance. Il n'est pas mme facile de dire dans quelle partie de la philosophie cette question devrait trouver sa place. Les psychologues ne s'en occupent gure, parce qu'il leur parat qu'elle appartient aux logiciens.Les logiciens, tels que Stuart Mil!,la renvoient aux mtaphysiciens. Mais les mtaphysiciens ont bien d'autres vises. Presss d'arriver aux conclusions qui leur tiennent au cur, ils l'oublient ou l'ajournent. C'est pourtant par l qu'il faudrait commencer. Dans la philosophie gnralement enseigne en France, la croyance elle est est considre comme tout fait distincte de la certitude autre chose, si elle n'est pas le contraire, et elle est fort au-dessous. C'est une sorte de pis-aller dont on ne se contente qu' regret et qui, par suite, ne mrite gure qu'on s'y arrte. L'oeuvre propre du c'est elle seule qu'il a philosophe est de chercher la certitude affaire. Rien de mieux, assurment, et ce n'est pas nous qui contesterons le devoir qui oblige tout philosophe donner son adhsion toute vrit clairement et distinctement aperue. Nous n'avons garde de mconnatre ce qu'il y a de noble et d'lev dans cette manire de comprendre le rle de la philosophie; nous savons les dangers
1. Paris, Germer BaiUire, 1883. 2. Il y a sur ce sujet des pages intressantes l'Arne d'Ad. Garnier. dans le Trait des Facults de

i88L TOMEXVm.JUILLET

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du jMetstKe; l'idal que tant de philosophes se sont propos, que les plus illustres d'entre eux se proposent encore, doit tre poursuivi sans relche. Mais cette certitude si entire, si absolue, qui ne laisse place aucun doute, le philosophe la rencontre-t-il partout? 2 la rencontre-t-il souvent? N'y a-t-il pas bien des questions o, aprs de longues recherches, en prsence de difficults toujours renaissantes, en face des divergences qui sparent irrmdiablement les meilleurs esprits, et les plus clairs, et les plus sincres, il est forc de s'avouer que la vrit ne s'impose pas avec la rigueur et la ncessit d'une dmonstration gomtrique? Il peut croire pourtant, et sa croyance est lgitime. Nous ne savons gure de doctrine plus dangereuse, et qui fasse au scepticisme plus beau jeu, que celle qui, entre la certitude absolue et ncessaire, et l'ignorance ou le doute, ne voit de place pour aucun intermdiaire. Mais si on revendique le droit de croire rationnellement, n'a-t-on pas par l mme le devoir d'examiner la nature de la croyance, de s'enqurir des motifs sur lesquels elle se fonde, de chercher comment elle se produit ? Si, comme il semble bien qu'il faut en convenir, la croyance tient, dans les systmes de philosophie, autant de place que la certitude, pourquoi rserver toute son attention la certitude et rlguer la croyance au second plan, comme chose secondaire ? Le temps n'est plus o les systmes de mtaphysique se prsentaient comme des vrits rigoureusement dduites d'un principe vident, et prtendaient s'imposer de toutes pices l'esprit, comme ces dmonstrations gomtriques dont ils empruntaient quelquefois la forme et dont ils enviaient la rigueur inconteste. Spinoza, Leibnitz, Hegel, pouvaient bien croire qu'ils dmontraient a p)':of! leur doctrine qui oserait, aujourd'hui, afficher de telles prtentions? Il y a encore bien des systmes, et les explications de l'univers, en dpit des prdictions positivistes, qui proclamaient la mtaphysique morte pour toujours, n'ont jamais t plus nombreuses que de notre temps. Mais elles dclarent que leurs principes sont des inductions plus exactement, elles s'offrentcomme des hypothses capables de rendre compte de tous les faits, et dignes par consquent, si cette prtention est fonde, de passer l'tat de vrit, suivant la mthode fort lgitimement applique danslessciences de-la nature. La fiert dogmatiqueasingulirement baiss le ton; la mtaphysique est devenue modeste. Mais dire que- les thories sont des hypothses, c'est dire qu'elles font, en dernire analyse, appel la croyance, et par la force des choses, la thorie de la croyance ne devient-elle pas une des parties principales de la thorie de la connaissance, si les systmes se proposent comme des: croyan2 ces, au lieu de s'imposer comme des certitudes ?

BROCHARD.

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LA CROYANCE

En supposant mme que la croyance soit maintenue au rang subalterne o on l'a relgue jusqu'ici, et qu'on contribue la confondre, non sans quelque ddain, avec l'opinion; en admettant qu'elle s'attache, dans la vie pratique et faute de mieux, de simples probabilits, et qu' ce titre elle soit fort loigne de la haute et pleine certitude laquelle aspire le philosophe, ne mriterait-elle pas encore une tude attentive? La plupart des hommes, et mme tous les hommes, dans les circonstances les plus importantes de leur vie, se dcident sur des croyances et non sur des certitudes. Le sage, disait dj Cicron, quand il entreprend un voyage sur mer, quand il ensemence son champ, quand il se marie, quand il a des enfants, dans mille autres occasions, fait-il autre chose que de suivre des probabilits"? Que deviendrait l'art oratoire si la masse des hommes n'agissait plus par persuasion que par conviction? Mais si la croyance tient tant de place dans la vie, et s'il y a une philosophie de l'esprit qui doit nous apprendre nous rendre compte de ce que nous faisons, l'tude de la croyance ne doit-elle pas aussi tenir quelque place dans cette philosophie? Que ce soit dans la psychologie ou dans la logique, c'est une autre question dont nous n'avons cure pour le moment. A coup sr, le phitosophe sans renoncer son idal de certitude, ne drogera pas en s'en occupant. Mais il y a plus: la thorie, trop facilement accepte, qui distingue jusqu' les opposer la certitude et la croyance, est elle-mme fort contestable. Gnralement, on vite d'insister sur ce point il semble qu'on s'en rfre au sens commun pour reconnatre entre la certitude et la croyance une diffrence spcifique. Mais peut-tre ne faudrait-il pas insister beaucoup auprs du sens commun pour obtenir de lui l'aveu qu'aprs tout, tre certain est une manire de croire, et que si on peut croire sans tre certain, on n'est pas certain sans croire en d'autres termes, la croyance est un genre dont la certitude est une espce. En ralit, les rapports de la certitude et de la croyance sont une question dbattre entre philosophes. Or, il se trouve plusieurs penseurs qui la rsolvent tout autrement qu'on ne fait d'ordinaire. Stuart Mill disait dj, mais sans insistef et sans en tirer aucune consquence, que la certitude est une espce de croyance. C'est M. Renouvier qu'appartient incontestablement l'honneur d'avoir le premier montr toute l'importance de. la question, et de l'avoir traite avec cette vigueur et cette rigueur qui sont la marque distinctive de son esprit. D'autres aprs lui sont entrs dans la mme voie, et, tout rcemment, M. Gayte, dans la trs intressante 1. Cic. Acad., 1. H, 34, 109.

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tude que nous signalions au dbut de cet article, a examin, en ajoutant beaucoup d'arguments nouveaux, tous les points principaux de ce grave sujet l'histoire d'abord, du moins l'histoire moderne, car les thories anciennes sur la croyance, fort curieuses et fort importantes, demanderaient elles seules tout un volume puis l'objet de la croyance, ses rapports avec l'vidence, avec la passion, avec la volont. Nous voudrions, notre tour, examiner avec M. Gayte, mais en les envisageant sous un aspect un peu diffrent, les deux questions essentielles nos yeux dans la thorie de la croyance, celle de l'vidence et celle du rle de la volont dans la croyance.

H n'est pas ais de savoir exactement pourquoi le sens commun et les philosophes ont creus un foss entre la certitude et la croyance. Est-ce, comme on le dit quelquefois, parce que la croyance comporte une foule de degrs, tandis que la certitude est absolue? Mais la croyance, au sens usuel comme au sens philosophique du mot, n'est-elle pas, en bien des cas, cette adhsion pleine, entire, abso. lue, sans aucun doute possible, qu'on appelle la certitude ? Les religions fausses ont eu des martyrs dont l'adhsion des ides errones tait psychologiquement indiscernable de la certitude du savant. Dira-t-on que le propre de la certitude est de s'imposer l'esprit sans aucune rsistance possible, de dompter la raison la plus rebelle, de contraindre la libert, tandis que la croyance laisse une place la libert et au sentiment, suppose de la part du croyant une certaine bonne volont et exige, comme on dit, qu'il y mette un peu du sien ? Mais d'abord les croyances o manifestement la volont et le choix rflchi ont le plus de part, comme les croyances philosophiques, revendiquent le nom de certitude, et cela de l'aveu mme des personnes qui sont le plus disposes reconnatre l'importance de l'lment subjectif en toute croyance. En outre, sans parler de ceux qui rsistent des certitudes, juges par d'autres irrsistibles, n'est-ce pas le propre de toutes les fortes croyances, fussent-elles les plus fausses, de prtendre ce caractre de ncessit, d'vidence absolue, qu'on donne pour la marque distinctive de la certitude? L'intolrance, sous toutes ses formes, n'a pas d'autre origine. La certitude, dit-on encore, est fonde sur l'vidence, au lieu que la croyance ne repose que sur des probabilits. C'est une explication claire en apparence et dont beaucoup de personnes se contentent.

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LA CROYANCE

Examinons-la d'un peu prs, en prenant pour point de dpart l'ide qu'on est gnralement dispos se faire de la certitude, sauf l'claircir peu peu et lui donner plus de prcision. A premire vue, l'vidence apparat comme une proprit intrinsque des choses ou des ides auxquelles on l'attribue. Quand on dit qu'une chose ou qu'une ide est vidente, on entend qu'elle l'est par elle-mme, indpendamment de tout rapport avec notre esprit, et qu'elle ne cesserait pas de l'tre alors mme que nous cesserions de la connatre ou d'exister. Admettons que les choses ou les ides possdent par elles-mmes cette proprit. On conviendra que cette proprit ne peut avoir d'influence sur l'tat d'me appel certitude, tre cause de certitude, qu'autant qu'elle produit sur nous une impression, un changement d'une certaine nature. Nous ne sortons pas de nous-mmes pour aller constater dans les choses ou dans les ides ce caractre qu'on c'est en nous seulement, par le contre-coup appelle l'vidence qu'elle provoque, que nous pouvons la connatre. Aucune contestation n'est possible sur ce point. Mais cet effet que l'vidence produit en nous, ce contre-coup qu'elle a dans notre me, c'est prcisment ce qu'on appelle la certitude. C'est par la certitude que nous jugeons de l'vidence une chose est vidente parce que nous sommes certains l'vidence est moins le critrium de la certitude que la certitude celui de l'vidence. Cela est si vrai que nous disons indiffremment d'une chose qu'elle est vidente, ou qu'elle est certaine. Tous les philosophes qui ont tudi attentivement la question conviennent de ce que nous venons de dire. Ne dclarent-ils pas, avec Spinoza, celui de tous peut-tre qui s'est exprim sur ce point avec le plus de nettet, que la vrit est elle-mme sa propre marque ou encore (restas se ipsa patefacit 1; veritas MOfHtasm et falsi est que l'vidence est comme un trait de lumire qui blouit, et entrane l'assentiment? Comme nous reconnaissons la lumire ce fait que nous sommes clairs, nous reconnaissons l'vidence ou la vrit ce signe que nous sommes certains. Evidence et certitude sont donc deux expressions absolument synonymes elles dsignent la mme chose, l'un un point de vue objectif, l'autre un point de vue subjectif. Ou plutt ces mots de subjectif et d'objectif doivent tre carts de toute philosophie dog-

t. De :~<e<'c<t<s .E'M~Mda~'oKe, dit. de la Statue. p. 14, Sc/;o<. 2..E<A., . Il, pr. XLIII, p

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matique ils ne servent qu'a amener des quivoques. La certitude est bien un tat du sujet, l'vidence est conue co.rn.meune proprit de l'objet mais la certitude, tat du sujet, ne peut se d8.nir que comme la possession de l'objet. Il n'est pas d'expressio.n plus impropre et p~us incorrecte que celle de ceftttude sM~ect~'e qu'on a vue quelquefois paratre de nos jours: c'est u.ne contradiction dans les termes la certitude n'a plus rien de la certitude si elle n'est que subjective. De mme si l'vidence est une proprit de l'objet, l'objet ne possde cette qualit qu' la condition d'tre reprsent dans le sujet le mot mme d'vidence implique la prsence d'.un tre qui voit. Au vrai, quand on parle de certitude ou d'vidence, Ip sujet ,et l'objet se confondent et ne font qu'un.. La reconnaissance de cette identit de la certitude et de l'vidence n'a rien d'ailleurs qui doive inquiter le dogmatisme le plus absolu. On peut dire en effet que si l'vidence se rvle nous par la certitude, ce q.ui est le point de vue de la connaissance, la certitude est produite par l'vidence, ce qui est le point de vue de l'existence' C'est parce que une chose est vidente ou vraie, que nous somrne.s certains et c'e.st parce que nous sommes certains, que nous reconnaissons la chose comme vraie. Mais cette thse ne peut se soutenir qu' une condition si la certitude est produite en nous par cette proprit intrinsque de l'obj.et qu'on nomme l'vidence, si elle en est la marque, ou mieux encore l'quivalent, il faut de toute ncessit qu'elle ne puisse tre produite que par elle par suite, il faut qu'en nous elle soit psychologiquement distincte de tous les autres tats plus ou moins analogues il faut qu'en regardant attentivement en nous, nous puissions dcouvrir un.e diSrence spciS.que entre la certitude et la croyance. -C'est ce qu'ont expressment reconnu les philosophes qui ont le plus profondment tudi la question. La vrit disent lesstociens, in grave son empreinte dans l'esprit (stgf.M~.t (mttMo sMms~ectew), d'une manire si nette, si cafactristique, si unique, qu'une pareille C'e~t la dfiempreinte ne saurait provenir d'un objet sans ralit nition mme de la reprsentation comprhensive. Les stociens sont sensualistes et parlent un langage matrialiste Spinoza, plac un tout autre point de vue, ne s'exprime pas autre-

1. C'est un point que M. Rabier a trs nettement tabli dans,son excellente dition du Discours de la Mthode,p. 126.Paris, Deiagrave,1877. 2. Cic. ~Icaet., I, 24, 77.Hic Zenonemvidisse acute nullum esse visum quod I percipi posset, si id taie esset, ab eo quod est, Rt ejusmodi ab eo quod non est, posset esse. Cf. ibid., 6, 18, etc.

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ment. Ce ne sont pas les objets sensibles qui, selon lui, font sur l'me une impression matrielle. Mais l'ide claire et distincte s'offre l'esprit de telle manire qu'elle diffre spcifiquement de toute la certitude autre, et elle est toujours accompagne de certitude est un tat si<! generis, que seule la vrit peut produire, et qui l'accompagne toujours. On n'est jamais certain du faux. Jamais, dit-il nergiquement, nous ne dirons qu'un homme qui se trompe puisse tre certain, si forte que soit son adhsion l'erreur L'impossibilit d'tre certain du faux, l'impossibiiit pour une chose qui n'est pas relle de faire sur l'me une impression gale celle qui est produite par un objet rel, voil o conduit forcment la thse dogmatique. H faut absolument renoncer cette thse, ou souscrire cette consquence. Au premier abord cette consquence peut paratre acceptable. Le sens commun lui-mme semble l'admettre si l'homme qui se trompe dit, au moment o il se trompe je suis certain quand il a reconnu son erreur, il dit je me croyais certain. Et il n'y a l rien de choquant. si, comme le fait le sens commun, d'accord en cela avec le dogmatisme, on dfinit la certitude l'adhsion la vrit. Mais le sens commun n'y regarde pas de trs prs des philosophes ont le devoir d'tre plus vigilants. Or, ils n'ont pas le droit de faire entrer cet lment, l'adhsion la vrit, dans la dfinition de la certitude. On vient de voir en effet que la vrit n'est connue que par l'intermdiaire de la certitude on ne sait qu'une chose est vraie que parce que on en est certain on va de la certitude la vrit, non de la vrit la certitude. En d'autres termes, si on veut viter un pitoyable cercle vicieux, il faut dfinir la certitude en elte-mme, telle qu'elle apparat dans le sujet, et ne faire entrer dans cette dfinition que les donnes de la conscience; elle doit tre exprime en termes purement psychologiques, et il faut en exclure tout lment mtaphysique. On pourra dire qu'elle est une adhsion, ou un consentement entier, irrsistible, inbranlable, sans aucun mlange de doute. Et ainsi dfinie en termes purement subjectifs, la certitude doit toujours diffrer spcifiquement de la croyance. Cela pos, sommes-nous en droit de dire qu'il existe une telle difrence spcifique? Ne nous arrive-t-il pas de donner l'erreur cette adhsion entire, irrsistible (autant du moins que nous en pouvons juger), inbranlable (au moins tout le temps que dure la croyance)? Osera-t-on soutenir qu' chaque instant nous ne soyons pas certains du faux? Nous avons beau dclarer, une fois notre erreur reconnue, 1. Spinoza, ~A., p. II, prop. XLIX,Se/io~ Cf. p. II, pr. XLIII.

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que n'tant pas certains, nous croyions l'tre c'est aprs coup que nous faisons cette distinction. Au moment mme o a lieu cette croyance que nous appelons certitude, l'observation la plus attentive, la rflexion la plus scrupuleuse, la sincrit la plus entire, la bonne foi la plus parfaite ne nous dcouvrent, en bien des cas, rien de suspect nous croyons de tout notre cur, et pourtant nous nous trompons. Il est inutile de citer ici des exemples qui s'offrent en foule l'esprit les plus folles superstitions trouvent des adeptes sincres; les plus extravagantes utopies, des dfenseurs zls et dsintresss; les plus mauvaises causes, des serviteurs passionns et des martyrs. Si de tels exemples ne paraissent pas assez probants, les philosophes nous en offrent d'autres, o l'on ne saurait suspecter ni la bonne foi, ni les lumires. Eux aussi sont attachs leurs systmes de toute l'ardeur de leurs convictions, de toutes les forces de leur esprit et de leur cur leur me est inonde de cette blouissante lumire qui nous apparat comme la marque distinctive de la vrit. Ils sont certains et pourtant quelques-uns du moins se trompent, puisque si souvent il se contredisent. Spinoza dit firement qu'on n'est jamais certain du faux. Ses ides sont irrsistiblement claires pour lui le sont-elles pour tant d'autres qui les ont combattues ? et les ides irrsistiblement claires de tant d'autres, de son matre Descartes par exemple, l'taient-elles pour lui ? Il faut en convenir si c'est dans la plnitude de l'adhsion, ou du consentement, dans l'intensit de l'affirmation et l'ardeur de la croyance qu'on cherche la marque distinctive de l'vidence ou de la vrit, une telle marque n'existe pas. La force avec laquelle on affirme une chose ne sera jamais la preuve que cette chose est vraie. L'erreur serait trop facile viter., si entre la certitude et la croyance, il y avait une diffrence ce qui fait justement la difficult du problme, c'est spcifique l'impossibilit o nous sommes de faire cette distinction. La certitude ne peut tre en fin de compte qu'une espce de croyance. Est-ce dire qu'on doive renoncer parler de certitude, et que dans ce genre appel croyance, on ne doive pas regardr la certitude comme une espce distincte, ayant sa diffrence propre ? La consquence serait grave. Il ne nous parat pas que M. Gayte, dans l'excellent et lumineux chapitre qu'il a consacr cette question ait t suffisamment explicite content d'avoir rduit la certitude la croyance, il ne cherche pas s'il n'y a pas des croyances qui aient droit au titre de certitude. La seule conclusion tirer des considrations qui prcdent c'est que s'il y a un critrium de vrit, il faut renoncer le trouver dans l'adhsion, ou de quelque nom qu'on veuille l'appeler, assentiment,

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acquiescement ou consentement. Il faut distinguer l'adhsion de l'ide laquelle on adhre. Le sens commun et mme les philosophes, ont quelque peine faire cette distinction l'analyse l'exige. Primitivement, l'esprit humain ne spare pas les ides et les choses il prend les ides pour des choses il est navement raliste. De l, le principe si longtemps admis comme un axiome On ne pense pas ce qui n'est pas. L'exprience, c'est--dire la dcouverte de l'erreur ne tarde pas prouver qu'il y a deux choses l o d'abord on n'en a vu qu'une seule ainsi on distingue le sujet et l'objet. Cette premire sparation accomplie, il en reste une seconde qui ne se fait que beaucoup plus tard dans le sujet lui-mme, il faut distinguer l'acte par lequel on croit de la chose ou plutt de l'ide laquelle on croit. Ces deux faits, ordinairement unis, ne le sont ni toujours, ni ncessairement ils ne sont pas fonction l'un de l'autre. Il n'y a pas, nous venons de le montrer, de croyances ncessaires. Y a-t-il du mojns des ides ou plutt des rapports entre les ides, qui s'imposent ncessairement la pense? Voil quoi se rduit en dernire analyse la question du critrium. Les dogmatistes de tous les temps ont bien vu qu'il n'y a point de critrium s'il n'y a pas de ncessit, si l'esprit fait lui-mme, et fait seul, la vrit, si rien n'est donn. Seulement, cette ncessit, ils ont cru la trouver dans le mode d'adhsion accorde certaines ides, c'est--dire dans la certitude or l'exprience dmontre qu'une telle ncessit est illusoire. Exclue de l'adhsion, la ncessit se retrouve peut-tre dans les synthses mentales cette condition seulement on pourra dire qu'il y a un critrium de vrit. D'abord, le principe de contradiction nous atteste qu'il y a des synthses d'ides ncessaires. On peut, comme les Epicuriens, et bien mais il est imd'autres, ne pas croire aux vrits mathmatiques possible de penser, je veux dire de lier des ides, si l'on n'observe le principe de contradiction. Se soumettre cette loi, voil une ncessit laquelle la pense ne peut se soustraire sans se dtruire. En ce sens, il y a un critrium, et nous pouvons dclarer que tout ce qui implique contradiction est faux. Toutefois, ce n'est l encore qu'un critrium infaillible de l'erreur ou s'il peut servir connatre quelque vrit, ce n'est jamais qu'une vrit drive et en fin de compte hypothtique. En mathmatique et en logique les consquences les plus rigoureusement dduites ne sont jamais vraies qu'en supposant vraies les prmisses d'o on les tire. Les stociens ont mieux que personne marqu le caractre des vrits de cet ordre les majeures de leurs syllogismes ne sont jamais comme les ntres, prsentes titre d'assertions ca-

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tgoriques ils diront toujours Si Socrate est homme, il est mortel or, etc. Il reste toujours trouver le critrium non de la vrit dduite, mais de la vrit relle. La vrit relle est l'accord, non de nos ides entre elles, 'mais de nos ides avec les choses. Or, il y a une ncessit analogue la prcdente, mais empirique, qui nous empche de lier nos sensations autrement que d'une certaine manire. Si dissemblables qu'elles puissent tre aux causes qui les provoquent, nos sensations, en tant que'distinctes des images, en tant que donnes, se succdent suivant un ordre qu'il ne nous appartient pas de modifier nous le subissons sans le faire. Il y a des synthses subjectivement ncessaires il y a des synthses objectivement ncessaires voil le double critrium correspondant aux deux sortes de vrit. Toutes les fois que l'adhsi.on sera donne l'une de ces synthses, rien n'empchera de l'appeler certitude ce sera la certitude mtaphysique ou logique dans le premier cas, la certitude physique dans le second. Toutes les fois que la vrification ne sera pas possible, a priori ou a posteriori, on se contentera du mot croyance, ou du mot foi. Il se peut d'ailleurs que cette croyance atteigne subjectivement le plus haut degr d'intensit, et par l ressemble la certitude. L'appeler certitude morale, comme le font quelques auteurs, c'est d'abord dtourner le mot de son sens habituel car il est consacr par l'usage a dsigner une autre sorte de croyance. C'est ensuite prparer des quivoques en effaant la distinction la plus nette qu'on puisse trouver entre les diffrentes sortes de croyances. Cette thorie est au fond, bien qu'ils ne se soient peut-tre pas toujours exprims avec une rigueur suffisante, celle qu'ont dfendue les plus grands philosophes. It arrive bien Descartes de prendre l'adhsion elle-mme, ou l'impossibilit dbouter pour critrium de la vrit ainsi quand il proclame le cogito, il dclare que les plus extravagantes suppositions des sceptiques ne sauraient l'branler. Mais ordinairement, il ne parle que de la clart et de la distinction des ides c'est dans l'lment intellectuel, pris en lui-mme et isol de tout autre, qu'il trouve son critrium. Et Spinoza tient peu prs le mme langage. de L'expression si frquemment usite, eW~'tMm la certitude, est souverainement impropre. Si on dfinit la certitude comme le dogmatisme cartsien, elle n'a pas besoin de-oritrium, ainsi que Spinoza l'a trs justement fait remarquer et n'en saurait avoir car elle est t. Veritasnulle eget signe (Spinoza,De MteMectMS emendatione,p. 12).

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un tat de l'me sm generis, et c'est elle qui est le critrium de l'vidence. Si on entend la certitude comme une forme de la croyance, suivant la thorie qui vient d'tre expose, il y a lieu sans doute de se demander en quel cas, et sous quelles garanties, nous devons accorder notre assentiment c'est alors qu'il y a un critrium (et remarquons qu'en comprenant ainsi le critrium, le sens commun admet implicitement que l'assentiment dpend de nous, et confirme d'une manire assez inattendue, notre thorie) mais ce n'est plus alors la certitude, c'est la vrit que cette marque servira reconnatre. En toute hypothse et en toute doctrine, il .faudrait s'habituer ne parler que du o~tet'tMm de la vrit. Ce critrium, le sujet le trouve, on vient de le voir, en s'isolant en quelque sorte de la sensibilit et de la volont pour ne consulter que son intelligence. Nos erreurs viennent de ce que la plupart du temps, et peut-tre toujours, nous croyons avec notre me tout entire. Il faudrait, pour tre sr d'atteindre la vrit, ne faire usage que de ses ides, et agir comme de purs esprits. Est-ce possible? Et entendre ainsi le critrium, n'est-ce pas dire qu'il n'y en a pas? Nous conviendrons sans peine qu'une telle opration, une telle mutilation psychologique, pourrait-on dire, est pratiquement impossible, ou tout au moins fort difficile. Mais dire que la vrit ne se dcouvre que malaisment, qu'il faut de longs, pnibles et incessants efforts pour l'atteindre, et qu'on doit encore se dfier de soi-mme quand on se flatte de l'avoir atteinte, ce n'est pas risquer un paradoxe bien hardi. Ce qui serait surprenant, ce serait de rencontrer un critrium d'une application si facile, que la vrit s'tablirait comme d'ej-le-mme, et que les divisions sculaires entre tous les esprits disparatraient comme par enchantement. Facile ou non, ce critrium est le seul dont nous disposions et c'est dans la mesure o nous pouvons nous rapprocher de cet tat idal que nous sommes capables d'approcher de la vrit. En supposant mme acheve et parfaite cette sparation de l'esprit et de la sensibilit, il resterait des difficults. S'il y a des synthses rellement ncessaires pour toute pense humaine, il est incontestable que certaines synthses, contingentes en ellesmmes, revtent en certains cas pour l'esprit un caractre de il y a des synthses qu' un ncessit apparente et trompeuse moment donn nous ne pouvons rompre, quoique absolument parlant, elles puissent tre rompues par une pense plus exerce ou plus affranchie que la ntre on cite mille exemples de ces ncessits temporaires et en quelque sorte provisoires qui se sont imposes la pense de quelques individus, et non celle de tous. Il faut

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bien convenir qu'il est pour chacun de nous fort malais de. savoir si nous ne sommes pas, en telle ou telle circonstance, dupes d'une illusion de ce genre. C'est pourquoi, mme dans la science, il ne faut pas tre trop absolu la tolrance, et la dfiance de soi-mme sont dans tous les cas, et tous les degrs, choses recommandables il n'y a point d'individus infaillibles. Mais si chacun de nous peut et doit toujours garder quelque rserve l'gard de ses liaisons d'ides mme les plus prouves, sa confiance peut tre entire quand il voit les autres esprits galement cultivs et exercs, tomber d'accord avec lui. L'entente des hommes qui ont fait les mmes efforts, et soumis leurs penses aux mmes preuves, est l'approximation et la garantie la plus haute que nous puissions avoir de cette ncessit qui s'impose toute pense humaine. Le vrai critrium de la vrit dans la science, c'est l'accord des savants, ce qui, bien entendu, est tout autre chose que le consentement universel. On dira peut-tre que, mme quand ils sont d'accord, les savants peuvent se tromper il y en a des exemples. Il semble que la vrit dfinitive recule chaque fois qu'on croit la saisir. Mais quand on accorderait que ni un individu, ni mme un groupe considrable de personnes comptentes, ne sont jamais absolument srs de possder sur un point donn, la vrit, il suffit que cette ncessit, gale pour tout& pense humaine, que nous avons prise pour critrium, soit conue comme un idal qu'on poursuit toujours, et dont on peut se rapprocher sans cesse. Au surplus, les difficults de ce genre sont purement thoriques. Dans la pratique on croit, et, dans le sens vulgaire du mot, on est certain, sans faire tant de faons et on a bien raison. Mais rien peut-tre ne montre plus clairement le vritable caractre de l'adhsion que nous accordons, mme celles de nos ides qui semblent s'imposer nous avec le plus de ncessit elle est d'ordre essentiellement pratique et subjectif il faut toujours y mettre un peu de bonne volont. II C'est la nature mme de l'acte de croyance qu'il nous reste prsent dterminer ici encore nous rencontrons de grandes difficults. Gnralement, la croyance est regarde comme un acte intellectuel elle fait en quelque sorte partie intgrante de l'ide. Pourtant il semble bien que croire ou juger soit autre chose que penser. Qu'est-ce que juger, dit excellemment M. Gayte (p. '!04), si ce

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n'est arrter la pense, suspendre l'attention? Rflchir, c'est passer par une succession de jugements qui tous, au moment o ils sont prsents la conscience, sont l'objet de notre croyance. Plus la rflexion est intense, plus la srie est longue. Qui nous oblige donc ne plus rf)chir? l'intelligence ne s'arrte pas d'elle-mme. Une fois qu'elle a reu l'impulsion, elle poursuit sa route; elle roule toujours infatigable, son rocher, sans jamais le fixer au sommet elle fait drouler, devant les yeux de ceux qui marchent sa suite, les possibles en nombre indfini, mais elle ne mesure pas la ralit. La volont lui impose un arrt, en lui fixant un but. J'ai pris, par exemple, la rsolution de rflchir sur le problme de la libert. Mais ce problme ne me laisse pas indiffrent. Je dsire ou ne dsire pas tre libre. Suivant l'un ou l'autre de ces dsirs, je porte mon attention de prfrence sur l'une des deux alternatives possibles la libert ou le dterminisme, c'est--dire je cherche, je veux des arguments en faveur de l'une ou de l'autre; car je ne les chercherais pas si je ne les voulais pas. C'est donc un but que la volont s'impose elle-mme; et lorsqu'elle l'a atteint, c'est--dire lorsque elle s'est donn elle-mme des motifs d'affirmer la thorie qui est le but de ses efforts, elle se repose dans la certitude, elle croit. C'est donc cause du but atteint que dans certains cas la rflexion s'arrte. Autrement elle ne trouverait pas de limites par consquent elle n'aboutirait aucune affirmation. Le scepticisme est une preuve vivante du fait que nous avanons le sceptique en effet, est une intelligence toujours en mouvement, une attention toujours tendue, qui demande la pense elle-mme une dcision qu'elle ne saurait lui donner. Il ne s'attache aucune thorie, parce qu' il ne sait pas vouloir. Il dlibre toujours parce qu'il est incapable d'arrter sa pense par un acte de libre arbitre il ne la domine pas; il se laisse dominer par elle. La multitude des opinions qui se prsentent lui, l'crase, il n'a pas le courage d'en faire une sienne. Cette indcision que nous remarquons en lui serait-elle possible, si les ides avaientt la vertu de s'imposer par elles-mmes? A un point de vue purement logique, il suffit d'un peu d'attention pour voir que penser ou se reprsenter une chose, et la poser comme relle, sont deux actes distincts car l'un peut avoir lieu sans l'autre. Si on les regarde tous deux comme de nature intellectuelle, encore faut-il bien distinguer ces deux fonctions de l'intelligence. Il faudra un nom particulier pour la seconde. Ce sera, si l'on veut, le mot jugement mais ds lors, on devra s'interdire rigoureusement l'emploi de ce terme pour dsigner l'opration toute mentale qui consiste tablir des rapports entre des reprsentations, et

-ni,

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qu'on appellera par exemple synthse mentale. Les logiciens n'ont pas toujours observ cette distinction pourtant si ncessaire. Mais le jugement ainsi dfini, doit-il vraiment tre appel un acte intellectuel? Si les mots ont un sens prcis, il faut dire que penser, c'est avoir prsentes l'esprit certaines ides ou encore unir des ides ou des sensations par un rapport dtermin. Mais le jugement, si on entend seulement par l l'acte d'affirmer, n'est ni une ide, ni un rapport il n'ajoute pas une ide au contenu de l'ide sur laquelle il porte, car autrement cette ide ne serait plus exactement celle de la choNe que l'esprit se reprsente. Avant comme aprs l'affirmation, l'ide reste exactement ce qu'elle tait. Il y a quelque chose de nouveau pourtant; mais ce qui est survenu n'est pas un lment de reprsentation ou de pense proprement dite c'est un acte d'un tout autre ordre, qui dans la conscience donne l'ide, objet de l'affirmation, une position, une forme nouvelle. Cet acte n'tant pas d'ordre intellectuel, on ne peut mieux le dsigner qu'en l'appelant acte de Volont. Juger ou affirmer, c'est faire en sorte que l'ide laquelle on adhre soit, non pas certes vraie en soi, mais vraie pour celui qui y croit (ce qui est la seule manire pour elle d'tre, l'gard d'une conscience donne, vraie en soi) c'est lui confrer, par un acte- sui ~e~eWs, une sorte de realit, qui est le seul. quivalent possible de la ralit vritable. Mais dclarer que juger ou croire c'est vouloir, n'est-ce pas faire au sens commun et au langage une vritable violence? Cette proposition a le privilge d'tonner nos contemporains, et d'en indigter quelques-uns. Elle n'est pourtant pas nouvelle. Les stociens, qui taient, comme on sait, fort bons logiciens, l'ont formule les premiers et tous les philosophes grecs postrieurs Aristote, si prompts la dispute, ne paraissent avoir soulev aucune difficult sur ce point. Parmi les modernes, Descartes, Malebranche, Spinoza sont du mme avis. Ces autorits devraient donner a rchir. Pour simplifier, commenons par carter une question, la vrit fort troitement lie celle que nous examinons, distincte pourtant, celle de la libert. Sans tre partisan du libre arbitre, on peut soutenir que l'affirmation est acte de volont les stocietis et Spinoza en sont la preuve. Mme en supposant que l'entendement et fa volont ne soient que les deux aspects d'une mme chose, on peut dire avec Spinoza 'que l'affirmation est l'aspect volontaire de la

1. JTiA.It, pr. XL'Vni. <pr.XLIXcoroll.)

Singularis volitio et idea unum et idem sunt

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pense le dterministe le plus rsolu peut dire qu'affirmer c'est vouloir, mais ncessairement. On peut donc rserver ici la question du libre arbitre il y a tout intrt tudier sparment deux problmes si difficiles. L'objection, qui se prsente comme d'elle-mme; est celle-ci. Comment dire que juger, c'est vouloir? Puis-je ne pas vouloir que deux et deux fassent quatre ? Le propre des vrits de ce genre n'est-il pas de s'imposer sans rsistance possible? N'y croit-on pas ds qu'on les comprend*? Je ne veux pas que les trois angles d'un triangle soient gaux deux droits cela est, que je le veuille ou non. Qu'il y ait l une vritable ncessit, mais seulement pour la pense, c'est ce que personne ne conteste, et ce que nous avons reconnu tout l'heure. Mais autre chose est la ncessit de penser ou de lier des ides autre chose, la ncessit de croire, c'est-dire de poser comme vraies absolument les synthses que l'esprit ne peut rompre. A la rigueur, on peut comprendre une vrit gomtrique, sans y croire. Polynus grand mathmaticien, dont parle s'tant rang l'avis d'Epicure, dclara que toute la goCicron mtrie tait fausse il ne l'avait pourtant pas oublie. Les picuriens, gens fort dogmatiques d'ailleurs, ne croyaient pas aux mathles sceptiques en doutaient. Seulement, comme nous matiques n'avons d'ordinaire aucune raison de contester les vrits de cet ordre, nous y croyons en mme temps que nous y pensons. Parce qu'il est spontan notre assentiment fait pour ainsi dire corps avec l'ide et la ncessit de l'ide s'tend en quelque faon l'assentiment qui l'accompagne. Mais c'est l une illusion psychologique. La croyance, ici mme, est autre chose que la pense; c'est pour cette raison qu'elle peut supvivre la pense, et que nous pouvons, comme disait Descartes, tenir encore certaines propositions pour vraies, aprs mme que nous avons cess d'y penser, c'est--dire d'en apercevoir clairement, et d'en sentir la ncessit. Dire que croire, c'est vouloir, ce n'est pas dire qu'on croit ce qu'on veut. Personne, en eUet, ne soutient que la croyance soit un acte de volont arbitraire, et ne soit qu'un acte de volont. Il faut des raisons la croyance, comme il faut des motifs la volont. Croire pourtant, c'est vouloir, c'est--dire s'arrter une ide, se dcider l'affirmer, la choisir entre plusieurs, la fixer comme dfinitive, non seulement pour notre pense actuelle, mais pour toujours et pour toute pense. C'est assurment faire autre chose que de se la reprsenter.
1. Acad., II, 33, i06.

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Le philosophe qui a soumis la thorie de la croyance volontaire la critique la plus serre et la plus vigoureuse, est M. Paul Janet nous ne saurions passer sous silence les arguments qu'il fait valoir avec tant d'autorit Il n'y a pas lieu, selon nous, dit-il', de confondre l'affirmation et la volition. Il n'y a nul rapport entre ce jugement ~"a/tfwe que la terre est ronde, et cet autre je veux mouvoir mon bras. Sans doute, au moment o je veux, j'affirme mon vouloir; mais mon affirmation n'est pas le vouloir lui-mme de mme que lorsque je dis je soM~'e, j'affirme ma souffrance, mais ma souffrance n'est pas en elle-mme une affirmation. Lorsque je dis je mon bras, o est la volition Est-ce dans l'affirmation veux )KOMt)0!f ? que mon bras est TKM mais ce n'est l que l'effet de mon vouloir, ce n'est pas le vouloir lui-mme; plus forte raison, il n'est pas dans cet autre jugement mon bras a t MMt.Dira-t-on que le jugement volitif consiste dire mon bras sera HtM? Mais ce n'est l qu'une prvision, une induction ce n'est pas une volition. En un mot, tout jugement porte sur le prsent, le pass ou Favenir; or, aucun de ces jugements ne reprsente le fait de la volition. Dira-t-on qu'ici le jugement porte sur le pouvoir, non sur le ~cMt?Mais dire je peux mouvoir mon bras, ce n'est pas dire je veux le mouvoir. De quelque manire qu'on s'y prenne, jamais on ne fera que l'affirmation reprsente une volition, moins de changer le sens du mot affirmation, et qu'on ne lui fasse dire prcisment ce que signifie le mot volition mais alors il n'y aura plus de terme pour signifier ce que nous appelons d'ordinaire affirmation. D'ailleurs, affirmer un fait sera toujours autre chose que vouloir un acte. Affirmer un fait, c'est dire qu'un fait existe vouloir un acte, c'est faire qu'il soit, c'est la diffrence de l'indicatif et du subjonctif. Le /Mt !tttc n'est pas une affirmation, c'est une action. Dans l'affirmation (quand elle est vraie), il n'y a rien de plus que ce qu'il y a dans l'ide. Dans la volition, il y a quelque chose de plus l'existence elle-mme, le passage du non-tre l'tre, le changement. On pourrait dire que la volont n'est qu'un acte intellectuel car vouloir, c'est choisir, c'est prfrer, c'est trouver une chose meilleure qu'une autre, c'est juger. C'est encore une confusion d'ides. Autre chose est le choix, la prfrence de l'intelligence; autre chose est le choix, la prfrence de la volont. Je prfre Corneille Racine, c'est--dire je le juge plus grand que Racine; mais je ne veux pas que cela soit cela est indpendant de ma volont je n'y peux rien. Lorsque je prononce ce jugement, je n'entends pas seulement de 1. Trait e~weK{a:fe philosophie,p. 278, Paris, Delagrave,1880.

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exprimer ma prfrence et mon got mais je dclare que cela est ainsi, indpendamment de mon got particulier. H n'v a pas l ombre de volont. Il en est de mme si, au lieu de juger des hommes et des crits, je juge des actions, mme des actions qui sont miennes et qui se prsentent moi pour tre faites. Dire que je prfre l'une l'autre, que je la trouve plus juste ou plus utile, ce n'est pas encore la vouloir car tant qu'il n'y a que prfrence intellectuelle, elle reste l'tat contemplatif: il n'y a pas d'action. Que si au contraire il s'agit d'une prfrence de la sensibilit, c'est une autre question. En rsum, la volition n'enferme aucune affirmation, et d'autre part l'affirmation est autre chose que la volition. Examinons ces deux points. mon bras, o est l'affirmation? Dans ce jugement je ueMas HtOMuotr Assurment il ne s'agit pas de dire qu'en voulant, j'affirme mon vouloir ce n'est pas dans l'expression de l'acte, dans la manifestac'est le vouloir tion extrieure qu'il faut chercher l'affirmation mme qui doit, comme le dit fort bien M. Janet, tre l'affirmation. Or, qu'est-ce que vouloir un mouvement du bras'? Ce n'est certes pas l'excuter l'accomplissement de l'acte, M. Janet en convient avec tout le monde, ne dpend pas directement de la volont. Vouloir un mouvement corporel, puisque aussi bien nous ignorons compltement comment il s'excute, c'est uniquement nous arrter l'ide de ce mouvement, lui donner dans la conscience une place part, carter toutes les reprsentations contraires, ou simplement autres le mouvement rel vient aprs, suivant les lois gnrales de l'union de l'me et du corps. Qu'est-ce maintenant qu'affirmer? N'est-ce pas aussi, aprs une dlibration plus ou moins longue, s'arrter une ide, carter celles qui la contredisent, lui confrer une sorte de ralit, la marquer d'une prfrence? Envisags en euxmmes, dans le for intrieur o ils s'accomplissent tous deux, et o ils s'accomplissent seulement, les deux actes ne sont-ils pas de mme ` nature ?? Il reste une diffrence pourtant que nous sommes loin de vouloir mconnatre. Quand c'est l'ide d'un mouvement corporel qui s'offre l'esprit, la volont ou la croyance a pour rsultat de faire natre le mouvement lui-mme; au contraire, l'adhsion une ide ne produit directement du moins, aucun effet dans le monde extrieur. Mais si importante que soit cette diffrence, elle n'empche pas les deux actes d'tre de mme nature. C'est par une circonstance indpendante du vouloir et de la croyance que dans le premier cas, il se un changement unus m niuuuc uumL dans le monde physique. ut; ti esb pus pc Ce n'est pas parce produit un utia.ngtjtuem pilybique.
TOME XVHI. 1884. 2

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que nous le voulons, du moins ce n'est pas uniquement parce que c'est l'ide, au nous le voulons que le mouvement s'accomplit simple fait de reprsentation dans la conscience, et non au vouloir, qu'est li ce mouvement. La preuve en est que l'ide d'un mouvement, ds qu'elle se prsente la conscience, et avant mme tout acte de volont,.est suivie de l'bauche de ce mouvement, et souvent, comme dans le somnambulisme, le mouvement se produit en dehors de toute volont. Ds lors, il est facile de rpondre la question de M. Janet. La volition n'est ni dans ce jugement mon bras est m; ni dans celui-ci mon bras a t m ni dans celui-ci mon bras sera m. On pourrait dire qu'elle est dans celui-ci mon bras doit tre m. Mais plutt il est impossible d'exprimer par des mots, ncessairement emprunts l'ordre intellectuel, un acte qui par essence n'est pas intellectuel. Ce qu'on en peut dire de mieux, c'est que c'est une sorte de ~tat. Par suite, nous pouvons accorder M. Janet que affirmer un fait sera toujours autre chose que vouloir un acte. Nous conviendrons volontiers que deux termes distincts, ceux de volition et d'affirmation, seront toujours ncessaires pour dsigner deux oprations dont les consquences sont si diffrentes. La diffrence cependant est nos yeux tout extrinsque. Affirmer un fait, c'est non pas certes faire qu'il existe hors de nous mais c'est faire en sorte qu'il existe pour nous. Vouloir un acte, c'est choisir entre plusieurs ides qui se prsentent nous, et par une consquence attache, en vertu des lois naturelles, la prfrence que nous lui accordons, la raliser hors de nous. Nous ne dirons pas non plus que la volont soit un acte intellectuel, et nous accorderons M. Janet qu'il faut distinguer entre l'opration qui s'accomplit dans notre pense, lorsque par exemple Corneille nous parat suprieur Racine, et l'affirmation par laquelle nous dclarons que l'un est suprieur l'autre. Seulement cette opration de l'intelligence, distincte de la prfrence de la volont, nous ne l'appellerons ni un jugement, pour la raison indique plus haut, ni mme une prfrence. A nos yeux, ds qu'il y a rellement jugement ou prfrence, l'entendement et la volont s'unissent l'acte volontaire s'ajoute la reprsentation. Se reprsenter Corneille comme suprieur Racine, ce n'est pas assurment vouloir que cela soit, il n'y a pas l ombre de volont. Mais jusque-l c'est un pur possible. En revanche, au moment o je juge que Corneille est suprieur Racine, je choisis entre deux opinions galement prsentes ma pense; je prends un parti; je dcide et c'est l un acte de volont. Il est bien vrai, comme le dit M. Janet, qu'en prononant ce

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jugement, je n'entends pas seulement exprimer ma prfrence et mon got je dclare que cela est ainsi, indpendamment de mon got particulier. Telle est en effet la prtention de toute croyance mais qui ne voit qu'en ralit, je ne fais qu'exprimer ma prfrence personnelle et mon got particulier? Et il en est ainsi de tous nos jugements les vrits les plus absolues et les plus universelles ne deviennent objets de croyance qu'en revtant la forme de jugements individuels, accepts, et comme ratifis par telle personne donne. En dehors des objections si ingnieuses et si fines de M. Janet, la thorie de la croyance volontaire soulve encore bien des difficults examinons-en quelques-unes. On trouve chez Spinoza une thorie originale et profonde de la croyance. Les ides, suivant ce philosophe, ne sont pas comme des dessins muets et inertes tracs sur un tableau elles sont actives et en quelque sorte vivantes c'est toujours une ralit qu'elles reprsentent. En d'autres termes, l'ide et la croyance ne sont jamais spares" l'analyse les distingue, et attribue l'une l'entendement, l'autre la volont. Mais l'entendement et la volont ne sont au fond qu'une seule et mme chose Ds lors, penser une chose. de quelque manire que ce soit, c'est y croire les images ellesmmes ne font pas exception la croyance s'y attache, aussi longtemps du moins, que d'autres images, accompagnes d'autres croyances, n'y font pas obstacle. Par suite tre certain, c'est avoir une ide que non seulement aucune autre ne vient contrarier en fait, mais qu'aucune autre, absolument parlant, ne saurait contrarier. D'autre part, croire, c'est avoir une ide laquelle aucune autre ne s'oppose actuellement, mais qui, un autre moment, si la connaissance se complte et s'achve, peut rencontrer une ide antagoniste. Comme l'absence de doute est autre chose que l'impossibilit absolue de douter il y a entre la croyance et la certitude une diffrence spcifique. Par suite, l'erreur n'est jamais que l'absence d'une ide vraie, c'est--dire une privation ou une ngation. Douter enfin c'est, ayant une ide, en concevoir en mme temps une autre qui fasse obstacle la premire et arrte la croyance.

1. ~</i., II, pr. 43, pr. 48, ~c/io/. 2. ~< It. pT.17. corol. 3. ~(/t. 1[, pr. 49, corot. 4. Eth., II, pr. 17, Cf.49, corol., M/ 5. ~</i. Il, pr. 49, coral., 6e/to<. 6. Eth., It, pr. ?.

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H y aurait bien des rserves faire sur cette distinction entre l'impossibilit de douter et l'absence actuelle du doute, surtout sur la thorie qui ne voit dans l'erreur qu'une privation, et, par suite, la rduit l'ignorance 1. Toutefois il faut reconnatre que la doctrine de Spinoza est inattaquable en ce sens que jamais, ayant une pense, nous ne suspendons notre assentiment sans avoir pour cela un motif, sans opposer une ide une ide nous ne doutons jamais sans raison. Aucune contestation srieuse ne peut s'lever sur ce point. Ds lors, comme l'apparition d'une ide dans la conscience parat dpendre toujours des liens qui l'unissent une ide antrieure, des lois de l'association des ides ou de celles de l'entendement, on peut tre amen soutenir que la croyance, en dernire analyse, est un fait intellectuel ou du moins, si elle ne l'est pas, si avec Spinoza on persiste l'attribuer la volont, il faudra dire que c'est aux seules lois de la pense qu'elle obit; le rle de la volont sera tellement rduit qu'en ralit il sera supprim c'est bien l qu'aboutit la thorie de Spinoza. Cette conclusion serait invincible si on pouvait prouver qu'une ide, capable de faire obstacle une ide donne, n'apparat jamais dans la conscience que sous certaines conditions logiques ou empiriques, mais soumises une rigoureuse ncessit, et telles que la volont n'ait sur elles aucune action. Or, c'est prcisment le contraire qui parat vrai. Quelle que soit l'ide qui apparaisse, on peut toujours faire chec la croyance qui tend natre en voquant simplement le souvenir des erreurs passes. II n'est pas besoin d'attendre qu'une ide amne sa suite les ides particulires qui lui seraient antagonistes, ce qui, en bien des cas, pourrait tre long une ide, une synthse quelconque peuvent toujours tre tenues en suspens par cette seule raison que nous sommes faillibles cette raison est toujours prte, ou du moins nous pouvons la susciter volont elle peut servir toutes fins elle est comme le factotum du doute. C'est pourquoi on peut hsiter avant d'admettre les propositions mathmatiques les plus videntes. Mme le doute mthodique n'est pas autre chose. Avoir toujours par-devers soi ce motif de douter, et l'opposer toute croyance qui commence poindre, voil le seul procd que la sagesse recommande pour nous mettre en garde contre l'erreur. Il y a plus. Indpendamment de cette raison constante de suspendre son assentiment, il est certain qu'on peut toujours en chert. Nous avons signal les difficultsde cette doctrine trs rpandue, dans notre livre sur t'jE'n'mr,p. 130,Paris, G. Baillire,1879.

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chant bien, en trouver d'autres plus particulires et plus prcises, qui, le doute une fois bauch, viennent lui prter appui. Quelle est la vrit qu'on n'ait jamais conteste? Quel est le paradoxe en faveur duquel on ne puisse trouver des raisons spcieuses? c'est le fait que, depuis longtemps, les sceptiques ont signal dans leur fameuse formule 7:o(fT[ ~oyo! c~-nxEtTot!. Qu'on ait tort ou raison d'agir ainsi, peu AovM c'est un fait que nous constatons. Mais importe pour le moment s'il dpend toujours de nous de faire quilibre une ide donne, on revient la thorie de la croyance volontaire. C'est toujours parce que, pouvant faire autrement, la volont s'attache de prfrence une ide, c'est parce qu'elle cesse de chercher et d'voquer des raisons possibles de douter, que la croyance se maintient. Supprimez la volont, et il ne restera plus qu'un fantme de croyance. Peut-on en effet donner ce nom cette sorte d'adhsion instinctive qui s'attache toute ide naissante, aux images du rve et de l'hallucination, qu'aucune rflexion n'accompagne, qu'aucun doute n'a prcde, qui n'a t soumise l'preuve d'aucun examen attentif? Cette sorte de croyance, si c'en est une, est du moins fort diffrente de celle de l'homme raisonnable qui veut savoir c'est de celle-ci seulement qu'il s'agit. Une autre objection, plus grave peut-tre, peut encore tre oppose la thorie de la croyance volontaire. Nous n'avons aucune conscience; quand nous croyons, de faire un acte de volont; et que serait un acte de volont dont nous n'aurions pas conscience? Et si nous en avons conscience quelque degr, la croyance, ipso facto, disparat, ou perd son caractre essentiel. Croire en effet, croire compltement du moins, et avec une entire sincrit, c'est constater ce qui est. Toute la valeur de la croyance nos yeux vient prcisment de ce qu'elle s'impose nous, de ce que nous n'y sommes pour rien. Y mettre volontairement quelque chose de nous, nous solliciter croire, serait une sorte de tricherie qui vicierait la croyance sa racine le charme serait rompu. La croyance n'est rien, si elle est involontaire. Il faut bien convenir que quand nous donnons notre adhsion une vrit, nous ne croyons pas ordinairement faire acte de volont. Toutefois, le fait que nous n'avons pas conscience d'agir volontairement, en croyant, ne prouve pas absolument que nous ne le fassions pas. Nous n'avons pas conscience non plus, quand nous percevons la couleur ou la temprature, de mettre en nos sensations quelque chose de nous. Et pourtant bien peu de personnes contestent aujourd'hui cette vrit, qui semble encore un paradoxe au sens commun. Ne se peut-il pas que le sujet intervienne encore d'une autre

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faon dans l'action de croire '? Bien plus il y a des cas, et ici c'eat au sens commun lui-mme que nous faisons appel, ou nous n'hsitons pas faire la volont une large part dans nos croyances. Nous n'avons 'pas conscience de faire acte de volont quand nous nous trompons; se tromper volontairement est une contradiction dans les termes. Cependant il y a des erreurs qu'on punit le pharmacien qui donne un poison pour un remde, l'aiguilleur qui dirige un train de chemin de fer sur une fausse voie, ne font pas exprs de se tromper. Y aurait-il cependant quelque justice , les punir, si leur volont n'tait pour rien dans leur erreur? Il faut distinguer deux choses dans cette action de croire qui parait simple, et qui ne l'est pas. L'assentiment dans l'acte de croire, n'est pas, dans la vie ordinaire, regard comme l'lment essentiel. En effet, nous ne croyons pas pour croire, mais pour atteindre le rei, la chose, qui, en fin de compte, nous intresse le plus, et peuttre nous intresse seule. Il en rsulte que cet acte, subordonn une fin qui lui est extrieure, s'efface en quelque sorte aux yeux de il est sacrifi nous ne faisons attention qu'au la conscience rsultat nous oublions le moyen employ pour l'atteindre. C'est une sorte d'illusion d'optique, analogue celle que nous commettons quand nous localisons nos sensations l'endroit o agissent les causes qui les provoquent, et non dans nos organes, ou dans le cerveau o elles se produisent rellement. Pour distinguer cet lment volontaire, sans lequel pourtant la croyance n'existerait pas, il faut une tude attentive et une analyse minutieuse; si on y prend garde pourtant, on finit par l'apercevoir. Le langage lui-mme en convient quelquefois tmoin des expressions comme accorder son assentiment, se rendre l'vidence, et bien d'autres. Mais partir du moment o nous avons pris conscience de cette intervention de la volont, la croyance n'est-elle pas par l mme amoindrie? Croit-on encore, dans le sens vrai du mot, au moment o on sait qu'on n'est pas forc de croire? Nous avouerons volonttiers qu'en perdant son apparence de ncessit, la croyance change de caractre mais nous n'estimons pas qu'elle y perde beaucoup. Quel inconvnient y aurait-it, si tous les hommes tant bien convaincus qu'il y a quelque chose de subjectif en toute croyance, mme la plus certaine, on ne rencontrait plus de ces esprits tranchants et absolus, qui ne doutent de rien, n'admettent aucune contradiction, mprisent ceux qui ne croient pas ce qu'ils croient, et sont toujours prts imposer leurs opinions par le fer et par le feu*! On n'est pas rduit pour cela tre sceptique ou croire mollement.

BROCHARD.

DE LA CROYANCE

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Aprs de mres rflexions et de srieuses recherches, on peut s'arrter de propos dlibr des croyances dsormais fermes et inbranlables. La plupart du temps, ce qui dcide de nos croyances, c'est le hasard de l'ducation ou de la naissance, ou les exemples que nous avons eus sous les yeux, ou les premiers livres que nous avons lus, ou les premiers matres que nous avons entendus. Nos convictions seraient-elles moins fortes, si au lieu de les avoir subies aveuglment, nous les avions formes en connaissance de cause, aprs rflexion, l'ge d'homme? La croyance peut s'tablir solidement sans renier ses origines. Si maintenant, en raison de ces origines, on songe que peut-tre, malgr sa bonne volont, on n'a pas pris la meilleure voie, si une ombre lgre de doute flotte parfois autour des croyances, qu'on n'a admises pourtant qu' bon escient, si on est indulgent pour les autres, si on garde son esprit libre et accessible toute ide nouvelle, o sera le mal? C'est une pense de derrire la tte qui en vaut bien une autre. La vraie conclusion de la thorie de ta croyance volontaire est une grande leon de tolrance. VICTORBROCHARD.

1 VIVANTE' LAMATIRE BRUTE ETLAMATIRE


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L'ORIGINE DELAVIEETDELAMORT
Dans un prcdent article publi sous le mme titre, j'ai cherch tablir que la matire dite brute est incapable d'engendrer la matire dite vivante et, plus forte raison, la matire sensible, pensante et libre. C'tait l contredire directement une proposition gnralement accrdite au sein d'une certaine cole qui se qualifie volontiers de positiviste. J'allai mme plus loin au lieu de faire venir la matire vivante de la matire brute, j'avanai la thse que la matire brute drive de la matire vivante et, me fondant sur les rsultats acquis de la science actuelle, je montrai qu'il ne serait pas bien difficile de la rendre plausible. Pour en arriver l, il m'avait fallu .critiquer les ides qui ont cours sur les proprits de la matire et ~passer par les deux thormes que voici 10 Les proprits des atomes ne sont pas immuables; 2 Elles ne leur sont pas toutes inhrentes, mais elles leur viennent, en partie du moins, de l'extrieur, ou, pour parler avec plus de prcision, du travail de la communaut. J'aurais pu borner l mon tude; mais je cdai la tentation de pntrer au del des faits plus ou moins tangibles. Je quittai le terrain en apparence assez solide de la physique et de la chimie, et, remontant l'tat initial de la matire universelle, il me sembla y dcouvrir les facteurs importants de la vie, de la sensibilit et de la volont. Ce travail rclame un complment. La vie a pour corrlatif, dans l'tre et dans la pense, la mort. L'une ne s'explique pas sans l'autre. C'est de la mort que je vais traiter.
i. Voir le numro d'octobre 1883.

DELBCEUF.

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Ce mot a deux sens il en est de mme par consquent du mot de vie. Il peut s'entendre du terme final de toute chose considre dans son devenir le mort est ce qui ne peut plus changer. H peut s'appliquer l'individu, et il dsigne alors le terme d'une existence phnomnale le mort, c'est ce qui fut et n'est plus. Ce sont ces deux sens que je vais d'abord m'attacher distinguer.

Prise dans le premier sens, c'est--dire, comme terme du transformable, la mort correspond une ide purement relative au fond rien n'aboutit l'absolument intransformable. Rien ne vient de rien, voil ce qu'ont proclam les penseurs de tous les temps. Cet axiome s'applique non pas uniquement la matire que nous pesons dans nos balances, mais la force et, en gnral, toute espce de proprit qui n'a pas pour consquence une augmentation ou une diminution de poids. Quand un barreau d'acier s'chauffe ou s'aimante, il nous plat de croire que sa chaleur ou son aimantation lui vient de quelque part. Or la vie, la sensibilit, la pense me paraissent tre quelque chose au mme titre que la chaleur et le magntisme; c'est pourquoi je me suis refus les faire venir de rien, et j'ai soutenu que les germes en taient dposs dans le berceau de l'univers. Cela veut dire qu' mes yeux la vie, la conscience et la libert ne sont pas des phnomnes accidentels, les produits de combinaisons spciales, surgissant un certain moment pour disparatre de mme, ayant pu ne pas se manifester aussi bien qu'elles se sont manifestes; qu'au contraire elles ont, comme la force, la mme date de naissance que le reste de l'univers. Mais, si rien ne vient de rien, rien non plus ne retourne rien. Quand le barreau d'acier chauff ou aimant se refroidit ou se dsaimante, j'ai le droit de rechercher o peut tre alle sa chaleur ou son aimantation. Et j'ai non seulement ce droit, mais je ne puis pas mme admettre qu'elles ne soient nulle part. Je conois sans mais non peine qu'elles se dissimulent ou se mtamorphosent, qu'elles s'vanouissent. En va-t-il ainsi de la vie? Or, nous le savons, tout travail, tout exercice de force, prcipile l'instable l'tat de stable, transforme le potentiel en rel, le possible en acte, et de l'avenir fait le pass. Le jour o rien ne pourrait plus tre fait, o rien ne serait plus raliser, il n'y aurait plus de

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REVUE

pmi.OSOPHIQUE

temps, l'univers serait mort. Nanmoins, bien qu'immuable, il ne serait pas immobile la force qu'il contenait sa naissance s'y retrouverait tout entire sous forme de mouvements molculaires parfaitement quilibrs. Ce qui aurait disparu, ce serait uniquement le dfaut d'quilibre, la diffrence entre les mouvements et, avec elle, la possibilit du changement, et non le mouvement en lui-mme. Mais nous savons que l'immobilit finale est un terme inaccessible. ~'exercice de la vie ce mot tant pris dans son sens le plus prcipite aussi l'instable en stable, le vivant en mort. Or, gnral si du mort le vivant ne pouvait sortir, si le mort diffrait essentiellement du vivant, s'il en tait la ngation absolue, il y aurait, quand 1 evivant meurt, non un changement, mais une destruction. Comme, d'autre part, ce qui se dtruit a t form et ce'qui finit a com~ on en verra plus loin la dmonstration la vie serait menc, le fait d'un crateur, ou bien sa continuit ne serait assure que par des crations journalires, des revivifications miraculeuses de ce qui est mort. L'une et l'autre conclusions sont logiquement inattaquables, mais la science les repousse. Je m'explique. Il n'y a pas contradiction entre la science et la logique. Seulement quand la logique prtend imposer notre raison le miracle, ds cet instant nous reculons ou bien nous faisons un saut dans le mysticisme. La soience humaine en effet n'accepte qu' son corps dfendant la cration, puisque son point de dpart est la ngation radicale de la cration. Quand elle y a recours, c'est faute d'une explication. Mais, mme dans ce cas, elle renferme la puissance cratrice dans des limites les plus troites possible, pour ne pas se proclamer inutile, et elle ne lui rapporte, par exemple, que l'existence de la matire et de la force. En effet, avec la cration, on peut tout expliquer, et, pour le sujet qui nous occupe, il suffirait d'avancer que tout ce qui vit a t cr mortel. Par l, toute difficult se trouverait tranche. Il n'y a pas que les religions qui rsolvent les questions par ces procds sommaires. Il y a aussi une science qui adore le tMu hasard, qui voit dans la vie et la pense le rsultat d'une combinaison fortuite de la matire, et qui au besoin supprimera, la manire d'Alexandre, des termes e mbarrassnts, tels que la libert, le doute et l'erreur. Or avec le hasard n se tire d'affaire aussi bien qu'avec le crateur c'est le hasard qui voudra que tout ce qui nat la vie meure. Solution pour solution; la premire est au fond plus scientifique, puisqu'elle met au moins dans la cause ce qui est dans les effets, et qu'elle fait surgir le vivant, le libre, l'intelligent, de ce qui est la vie, la libert et l'intelligence absolues.

DELBUF.

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Malgr qu'on en ait, il faut un point d'appui, une hypothse premire et la mission de la science est de rechercher uniquement la loi de l'volution, c'est--dire de la transformation de la puissance en acte, du potentiel en rel. C'est pourquoi, si nous ne voulons pas nous lancer dans de tnbreux mystres ou nous payer de mots, si nous voulons continuer fouler le sol non fallacieux de l'exprience, force nous est bien de ne pas faire de la mort absolue le terme rel de la vie. La vie doit se concevoir comme une force transitive la faon du mouvement, c'est--dire pouvant passer d'un corps un autre, et par suite susceptible de se concentrer dans certains composs. C'est ainsi que le magntisme d'un aimant se communique temporairement au fer doux, d'une manire permanente l'acier, et que le fer doux et l'acier aimants transmettent de mme l'aimantation aux barreaux qui les touchent. C'est par l que la matire peut revtir un aspect plus ou moins vivant ou plus ou moins inerte. De mme que l'eau s'alcoolise quand elle est combine un hydrocarbure, de mfne elle est vivante dans le protoplasme. Ainsi encore, l'albumine se montre sous diffrents tats, suivant qu'on l'examine dans les vgtaux, dans les muscles ou dans le cerveau. En entrant dans la communaut, elle s'engage pour ainsi dire en observer les statuts et en prend l signe distinctif. Si cette manire d'entendre les choses est exacte, la vie et la mort, en tant qu'il s'agit de l'univers considr dans ses transformations de toutes sortes, sont simplement des mots indiquant, non une opposition de nature, mais une opposition d'apparence seulement. Dans ce sens, ils veillent l'ide d'une diffrence non essentielle, mais purement phnomnale. C'eat l d'ailleurs ce que j'ai donn entendre dans le prcdent travail. Nous rapportons, ai-je dit, la nature brute les combinaisons relativement stables et la nature vivante les composs essentiellement instables pour lesquels le changement est une loi. Bien loin qu'entre eux il y ait un abme infranchissable, il n'y a pas mme une ligne de dmarcation tranche. Ce que nous considrons comme non vivant vit, mais d'une vie peu apparente, et voil pourquoi'il peut rengendrer le vivant. C'est ainsi que dans ces derniers temps on est parvenu fabriquer de toutes pices des substances qu'on regardait autrefois comme tant produites exclusivement par la nature vivante, et nul ne saurait prsent dlimiter l'avenir rserve la chimie synthtique. Nous voyons d'ailleurs tous les jours non seulement la matire vivante passer l'tat de matire inerte, mais encore

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REVUE PHILOSOPHIQUE

la matire inerte passer l'tat de matire vivante, bien plus, de matire sensible, consciente et libre, quelque opinion que l'on professe d'ailleurs sur l'essence de la libert. La chlorophylle des plantes et l'appareil digestif des animaux oprent incessamment cette mtamorphose. N'oublions pas toutefois que cette transformation de l'inerte en vivant, du stable en instable n'est possible qu'au prix d'une prcipitation inverse et plus grande d'instable en stable. Avec de vrais cadavres, s'il y en avait, on ne pourrait jamais refaire de la vie. Mais du moment que des substances mises en contact manifestent une tendance ragir et entrer dans de nouvelles combinaisons, on peut~pour ainsi dire, rassembler ces tincelles de vie pour en former des substances complexes toujours prtes se rsoudre. Par une espce de compensation, cette synthse engendre une masse plus ou moins considrable de rsidus plus fixes encore que les lments d'o ils sont tirs. C'est l, en somme, tout le secret de la chimie. Il n'y a ds lors aucune difficult thorique comprendre comment la matire passe de l'tat dit inerte l'tat dit vivant, et rciproquement et l'on chappe ainsi un dilemme inextricable. En effet, en dehors de cette hypothse, et la cration tant exclue, de deux choses l'une ou la matire vivante est ternelle, ou elle est un accident. Si elle est ternelle et coexiste de toute ternit avec la matire inorganique, comment peut-elle mourir? Or elle meurt, et mme nous savons, quand il nous plat, la dsorganiser. Elle finira donc par disparatre, elle qui n'a pas cess d'tre, et alors comment se fait-il que, affrontant depuis un temps infini toute les chances de mort, elle n'ait pas encore disparu? Si elle est un accident, un certain aspect de la matire inorganique, seule ternelle, pourquoi ne voyons-nous pas cet accident se produire sous nos yeux? bien mieux, pourquoi la gnration par bourgeonnement ou par copulation a-t-elle pris la place de la gnration spontane, ce point que toutes nos observations et nos expriences nous forcent d'adopter ex comme un axiome la loi 0;KMet)!UM)M vivo ? Pour nous donc, il n'y a pas de diffrence essentielle entre l'organique et l'inorganique. Ils peuvent se transformer l'un dans l'autre, bien que de lui-mme l'inorganique ne puisse reproduire l'organique. C'est ainsi que le mouvement peut se transformer directement en chaleur, mais que la rciproque n'a pas lieu. Comment le stable peut-il se retransformer en instable? Tel sera l'objet de la premire partie du prsent travail.

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II Ce que nous venons de dire concerne la vie universelle. Mais ct du problme gnral, qui cesse d'en tre un si l'on adopte nos prmisses, il se pose un problme particulier qui offre des difficults spciales beaucoup plus grandes, celui de la mort individuelle, c'est-dire de la dissolution des individus, connexe avec celui de leur apparition. Que l'individu puise ses proprits dynamiques dans le milieu qu'il habite, qu'aprs les avoir fait passer de la puissance l'acte, il les rende ce milieu l'tat d'inertie, c'est dans l'ordre. Mais comment se constitue l'individu? comment subsiste-t-il? pourquoi se dissout-il? voil des questions qui, pour tre anciennes, n'en sont pas moins obscures. Car, si pendant un certain temps on crot, pourquoi ne croit-on pas toujours et finit-on par dcrotre? En d'autres termes, pourquoi la vie s'tend-elle entre la naissance et la mort? Quand il s'agit de l'individu, le mot de vie prend un sens prcis et il veille en nous la double ide de naissance et de mort. En parlant de la matire universelle, je puis dire volont qu'elle est vivante ou morte, suivant que j'envisage en elle soit le ct actif, soit le ct inerte. A ce point de vue, on peut dire du cadavre d'un animal qu'il continue vivre, si l'on considre l'activit isole des cellules qui le composent, ou mme la dcomposition de ces cellules mmes. Mais ces gnralits jettent peu de jour sur l'origine de la vie, dans le sens vulgaire du mot. La vie, en tant que se rapportant l'individu, est une activit spciale par laquelle se fait et se maintient une certaine union, une certaine socit entre des lments combins en vue d'un but commun. Quand une pareille union se forme, nous disons qu'un individu nat; quand elle se dtruit, nous disons qu'il meurt. Ici, mort et vivant sont termes opposs non pas relativement, mais radicalement. Tant que l'individu est vivant, il n'est pas mort; et, quand il est mort, c'est pour toujours. Ce sont l des vrits terriblement vulgaires et qui n'en sont pas plus faciles comprendre. Il y a donc examiner pourquoi l'individu nat et pourquoi il meurt. En ces deux questions se rsume le vrai problme de la vie. Au fond, elles n'en font qu'une, ou plutt, ainsi que nous allons le voir, la dernire implique la premire, en ce sens que la naissance n'a pas la mort pour consquent ncessaire, mais que la mort a pour antcdent ncessaire la naissance. Que l'univers, considr comme vivant, passe d'un premier terme

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REYBE

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hypothtique, l'instabilit absolue, un dernier terme hypothtique, l'quilibre absolu, et que la loi gnrale de son volution soit la transformation incessante du potentiel en rel, de l'indpendant en dpendant, du particularisme en fdration, il n'y a rien l, ai-je dj dit, de bien difficile saisir. Le terme final est une unit absolue dont les moindres parties vibrent en conformit avec le tout, o il n'y a plus aucune lutte, aucun choc, aucun effort c'est vritablesi ment l'univers (MK~e~sMs), comme les anciens qui ont cr ce mot avaient pressenti les dcouvertes de la postrit. Mais la difficult est de comprendre le dtail de la loi d'volution, Que voyons-nous en effet'? Sur tous les points de l'tendue, il se forme de petites units en vertu de la loi de la transformation du potentiel en rel; seulement ces units individuelles ont une existence temporaire. Elles commencent on ne sait pourquoi ni comment, puis groupent autour d'elles des molcules matrielles qui, par cela mme qu'elles deviennent dpendantes, acquirent des proprits spcifiques. Le compos va ainsi s'accroissant par un procd toujours le mme. On croirait que cela ne doive pas finir. Pas du tout. Il s'arrte dans cette voie; puis au travail de composition succde le travail de la dcomposition les molcules soumises se rvoltent, recouvrent leur indpendance qu'elles avaient pour un temps sacrifie, et l'individu a cess d'tre. Dans l'intervalle cependant, il a projet hors de lui non pas un, mais des embryons susceptibles d'avoir la mme existence, en repassant par les mmes phases de la jeunesse et de la vieillesse. De sorte que, si l'espce se dveloppait sans obstacle, elle finirait par envahir et absorber tout. De ces trois termes, naissance, gnration et mort, c'est le dernier, dis-je, qui explique la ncessit des deux autres. Ainsi l'univers est n peut-tre; il vit certainement et n'engendre pas. Nous concevons encore l'espce comme vivante, sans que cette vie implique dans notre pense sa disparition et son remplacement par une autre espce issue d'elle. Mais, tant admis que la vie est la loi universelle, et que le vivant meurt individuellement, il faut bien qu'il y ait quelqui mette le vivant au que part une puissance gnratrice, monde. On est trop tent de diviser le temps en deux moitis symtriques, le pass et l'avenir, spares par le prsent. On oublie que ces deux termes sont opposs et irrconciliables, l'un tant ce qui est, l'autre ce qui n'est pas, et qu'il n'y a entre eux aucun point de contact si ce n'est que l'avenir devient le pass, et que le pass fut autrefois l'avenir. Cette confusion fait que nous accordons l'un et l'autre les mmes attributs; et comme nous concevons qu'un tat actuel puisse

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ne pas finir, bien qu'ayant commenc, nous nous imaginons qu'il pourrait de mme finir, bien que n'ayant pas commenc. L'analogie est fausse. De ce qu'un tat actuel commence et persiste pendant quelque temps, il est lgitime d'en infrer qu'il peut durer encore ce mme laps de temps; plus l'exprience vrifie l'induction, plus celle-ci en est fortifie. Ce qui a travers six mille ans sans altration peut en traverser six mille autres, et ainsi la dure obser ve est le garant de la dure prvue. Or ce raisonnement, valable par rapport l'avenir, ne l'est plus du tout quand on l'applique au pass. C'est le contraire. De ce que l'on voit une existence cesser d'tre, on doit logiquement conclure qu'il y avait en elle un germe de mort. Je veux bien admettre qu'elle date d'un an, de dix ans, de cent ans. Mon exprience prouve que l'on peut chapper pendant ce temps aux causes de destruction. Mais, mesure que je recule son acte de naissance dans le pass, la chance qu'elle a eue me parait de plus en plus inconcevable, et, si je le reporte l'infini, cette chance apparat comme une vritable impossibilit. C'est donc par un enchanement logique parfaitement naturel que de la dure prsente on infre une dure future; c'est par un effort de plus en plus marqu que, aprs une destruction dont on est le tmoin, on consent admettre une existence regressive de plus en plus longue du systme dtruit. En outre, l'existence de ce qui a un commencement est exprimentalement toujours limite. Elle durera un an, dix ans, mille ans, un milliard d'annes; quelque grand que devienne cette dure, elle est partie d'un terme et aboutit un autre terme qui sera dpass, sans doute, mais qui n'en est pas moins un terme. Pour me servir d'une image familire, le bton va s'allongeant, mais il a toujours deux bouts. Il en est tout autrement de la conception d'un tre sans commencement, mais ayant une fin. C'est celle d'un bton un bout. Elle est illusoire. L'illusion provient de ce que l'on applique une reconstruction une manire de raisonner qui n'est admissible que pour la construction. Voici ce que l'on fait. On part d'une quantit finie, puis on suppose qu'elle grandisse sans cesse. On se dit qu'elle deviendra infinie. Soit! On construit l'infini par crations successives et surajoutes. On se figure maintenant tre en droit de faire la supposition inverse et d'attribuer une srie infinie de diminutions successives antrieures la grandeur limite de la quantit que l'on considre; on s'ingnie la reconstruire, en remontant ce que l'on convient d'appeler l'origine des temps, poque o elle a d tre infinie. Qui ne voit que de part et d'autre la pense fait le mme travail d'ajouter

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indfiniment de nouvelles grandeurs une grandeur dtermine, mais qu'elle s'illusionne sur la nature de son opration, quand elle nomme ceci construire l'avenir, cela reconstruire le pass; tandis qu'au fond elle se borne changer les mots et non la chose? Par consquent, naissance n'implique pas mort, mais mort suppose naissance. On va me dire que l'univers est ternel et que rien en lui n'est ternel; que rien ne se cre ni ne se dtruit, que tout se transforme et que, par consquent, les apparitions et les disparitions peuvent se concilier avec l'existence sans commencement ni fin. Certes Mais voyez 1 Ce que nous considrons comme ternel, c'est la matire et la force, je suppose, et prcisment elles, en tant que, dans notre pense, nous ne les soumettons pas au changement. Et quant aux phnomnes dont elles sont le support ternel et, ce titre,-immable, et qui se succdent sans relche et toujours varis, ils ont, eux, dans notre pense comme dans la ralit, une dure limite. Bien mieux, nous ne concevons mme pas qu'ils puissent s'arrter un seul instant dans la voie des transformations. Comme un certain instant ils doivent cesser d'tre, ds leur apparition ils se prparent disparatre et marchent d'un pas plus ou moins lent, mais certain, progressif, sans retour, vers leur vanouissement. S'ils s'avisaient de s'arrter, ne ft-ce qu'un moment, ce moment nous nous surpendrions nous demander si par hasard ils ne seraient pas immortels. On voit par l que, si c'est avec raison que l'on rapproche la naissance de la mort, on n'est pas en droit d'avancer que tout ce qui nat meurt; de l, que tout ce qui est engendr meurt, et partant que la procration est un motif de mort, l'enfant remplaant la mre. Comme je viens de le dire, il n'y a aucune difficult se reprsenter comme perptuel ce qui a commenc d'tre. Pourquoi un produit devrait-il ncessairement se dcomposer? Ne visons-nous pas, nous si chtifs, crer des uvres immortelles, monuments de l'art et monuments de la pense? Ne nous flattons-nous pas d'y russir? La vrit est qu'il semble inconcevable que ce qui se dtruit puisse avoir exist de tout temps; car on ne voit pas pourquoi il n'aurait pas t dtruit auparavant. Rien n'empche qu'une crature soit immortelle, et la conscience humaine n'a jamais rejet cette possibilit. Mais que le mortel puisse ne pas avoir t cr, voil qui rpugne la raison. On voit maintenant que la question doit se poser ainsi Pourquoi l'individu est-il sujet la mort? Je la traiterai dans la deuxime partie de cette tude.

DELBCEUE.

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PREMIRE

PARTIE

DE L'ORIGINE DE LA VIE UNIVERSELLE Que la vie s'entretienne dans l'univers, c'est un fait dont nous sommes tmoins tous les jours. A ct du phnomne de la destruction du vivant se produit le phnomne inverse de sa reformation. Sans cesse nous voyons les animaux rejeter l'tat de matire morte les rsidus de leur activit, les plantes transformer la matire brute ce mot tant pris en combinaisons vivantes. C'est par la nutrition dans son sens le plus gnral que s'accomplit ce double miracle. De l les trois paragraphes suivants Dans le premier, j'exposerai d'une manire gnrale la formation de l'instable au moyen du stable, d'o, en particularisant, celle du vivant au moyen du mort. Dans le second, je tcherai de dfinir le caractre de l'aliment animal. Dans le troisime, je m'occuperai de son mode d'action dans l'organisme.

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On l'a vu dans ce qui prcde, il n'y a pas de diffren ce essentielle entre l'inorganique et l'organique. Ils peuvent par consquent se transformer l'un dans l'autre. Commenons par donner la formule chimique qui se rapporte cette transformation. De quoi s'agit-il, en somme? De faire la balance des rsultats de la transformation de l'inorganique en organique. Elle est facile. On peut l'crire comme on crit une raction chimique. Seulement c'est une raction chimique d'une nature particulire. Quelques mots ce sujet ne seront pas dplacs pour ceux de mes lecteurs qui les principes de la chimie seraient peu familiers. Peuttre mme les autres voudront-ils bien y voir une gnralisation d'un nouveau genre digne de quelque attention. Si l'on met en prsence deux composs capables de ragir l'un sur l'autre, reprsentons-les par AB et CD ils se dco m poseront mutuellement et formeront deux nouveaux composs, AC et BD, par exemple. On peut donc crire AB + CD = AC + BD.
TOMExvm. 1884. 3

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le second Cependant ce n'est l qu'un semblant d'quation membre n'est pas identique avec le premier. La formule exprime uniquement que la quantit de matire, que le poids, par consquent, est gal de part et d'autre. Mais il n'en est pas de mme de la quantit dynamique. Dans le premier membre, il y aune puissance de raction qu'on ne retrouve pas dans le second. La preuve, c'est qu'on ne pourrait tpas-crire: AC+BD=.AB+CD. .En effet, les deux corps AC et BD-sont incapables de .ragir .spontanment l'un sur l'autre et de reformer d'eux-mmes -les -composs primitifs.AB et CD~Hfautdoncajouter au second membreun .ou plu.sieurs termes pour le rendre identique au premier. Ces termes sont la chaleur, l'lectricit, etc., qui se sont dgages pendant la raction. Ce sont l des quantits dynamiques, c'est--dire des puissances nu .des forces. Rduisons-les un terme unique, la .chaleur, pour la commodit de l'exposition, sans vouloir toutefois insinuer -par l. que la force chaleur puisse produire directement les .mmes phnomnes que la. lumire, l'lectricit, le magntisme, le choc ou le frottement. Donc, pour reformer AB et CD au moyen de AOet de BD, il faudrait rendre . ces derniers composs cette quantit de chaleur .et mme davantage. Car avec la quantit de chaleur strictement quivalente, on n'amnerait qu'un tat d'indiffrence, et non une tendance une prcipitation en sens inverse. Qu'on me permette maintenant de modifier tant soit peu mon langage, et de m'exprimer comme suit Dans AB et dans CD, il y a une certaine quantit d'instabilit, puisqu'ils sont capables de se dcomposer mutuellement. Cette quantit d'instabilit caractrise mme comme telles les combinaisons AB et CD; de sorte que, en dsignant par q et ces quantits, on pourrait reprsenter la combinaisons AB par le.symbole A -t- B -t- q, et la combinaison CD par le symbole C -)- D -)- q'. De l il suit que, si nous posons -)- g' ==1, nous pourrons crire quation identique dans laquelle I, signe de Finstabilit, exprimera la puissance de raction des lments, A, B, C et D, lorsqu'ils sont sous la forme AB et CD, ou encore la somme des instabilits partielles qui sont dans .Bet CD. Nous aurons de mme: en reprsentant par i la puissance de raction de A.Cet de BD, qui est plus petite que I.

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Dans Ja supposition que AC et BD seraient tout fait incapables,de i = 0. Mais nous savons que ragir l'un sur l'autre, on aurait cette supposition est irralisable. Il n'y pas de compos indcomposable il n'y a rien d'irrvocablement mort'. L'quilibre absolu est un'terme vers.lequel.tend toute chose, sans jamais l'atteindre. Donc ~peut-tre trs petit, mais il n'est jamais nul. En comparant les deux quations (1) et (2), il vient AB+CD=AC+ BD + (I i), o 1 i peut s'approcher de 1 autant que l'on veut, sans jamais i figure la quantit d'instabilit dtruite ou, autrement l'galer. 1 dit, fixe dans les produits de la raction. Ai-je besoin de dire que l'on pourrait partir de l'ide de stabitit, et trouver dans le second membre de l'quation au lieu d'instabilit dtruite, de la stabilit acquise? Mais au fond, c'est l'instabilit, le dfaut d'quilibre qui est quelque chose, c'est--dire, de la force potentielle, tandis que la stabilit n'est autre chose qu'une espce de rsidu d'o l'on ne peut plus rien faire sortir, pas plus qu'il n'y a rien tirer de l'quilibre. Mais il peut se faire et la chimie minrale en citerait volont des milliers d'exemples i se reporte en que cette quantit 1 grande partie sur l'un des deux produits de la raction. C'est ce qu'on peut formuler de la manire suivante, en faisant 1 ~p + p', op et p',sont ncessairement positifs, de sorte qu e plus p est grand, plus p' est petit AB + CD == (A + C + p) + (B + D + p'), p tant la part d'instabilit qui reste dans AC; et p', celle qui reste dans BD. Or qu'est-ce que A + C + p? c'est 'me substance qui peut tre plus instable qu'aucun des composs AB et CD dont elle provient. C'est ce qui a lieu si p est plus grand que q et q' sparment. Dans ce cas, cette instabilit est compense par une plus grande stabilit de BD, puisque p ne peut grandir qu'aux dpens de p. La somme d'instabilit du second membre est infrieure celle du premier, mais cette somme affecte presque exclusivement l'un des termes. C'est ainsi que se forment, entre autres, beaucoup de substances explosibles. Quand, par exemple, on fait passer du chlore en excs dans une solution d'ammoniaque, il se forme une substance minemment instable, le chlorure d'azote, et une substance trs stable, l'acide chlorhydrique qui se jettera sur l'ammoniaque pour former .un seLGomment cela se-.fait-il?:L'ammoniaque,on le sait, est.une .combi1. C'est pourquoi la prudence commandede ne pas cder la tentation de voir dans les corps simptes des composs dsormais indoomposa.bies.

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naison d'azote et d'hydrogne. Or, le chlore a plus d'affinit pour l'hydrogne que n'en a l'azote. Si donc on fait passer du chlore sur de l'ammoniaque, il dcompose l'ammoniaque en lui enlevant son hydrogne, et il se forme ainsi, par prcipitation, une substance plus stable que l'ammoniaque, savoir l'acide chlorhydrique. Cette prcipitation engendre de la chaleur. Mais une partie de cette chaleur, qui est du travail disponible, s'applique son tour former avec effort une union entre caractres pour ainsi dire incompatibles, l'union du chlore en excs avec l'azote devenu libre. Ainsi se forme le chlorure d'azote, substance extrmement explosive, qui ne demande qu' laisser chapper le travail renferm en elle d'une faon cache. De manire que deux substances relativement stables, l'ammoniaque et le chlore, ont form une substance trs instable, le chlorure d'azote, et, en compensation, une substance d'une grande stabilit, l'acide chlorhydrique. Soit donc p l'instabilit de l'ammoniaque, Q celle du chlore, P celle du chlorure d'azote, q, celle de l'acide chlorhydrique, et x l'instabilit dtruite, c'est--dire qui a pass dans des chauffements et des branlements communiqus aux substances et aux appareils, et, en gnral, au milieu dans lequel on opre; soient m et m', n et n' les masses respectives de ces quatre substances, nous aurons l'quation x. nt'Q = nP + n'q wp Or, comme nous savons que P est beaucoup plus grand que la plus grande des deux quantits p et Q, il faut bien que n soit petit, et en outre que q soit moindre que la plus petite de ces deux mmes quantits p et Q. Dans le fait, en chimie minrale, on n'obtient jamais de substance instable par synthse directe, mais toujours en passant par un phnomne de double dcomposition accompagn d'une production de stable. Cette quation gnralise nous fournit la relation gnrale qui relie les quantits de stable et d'instable rsultant de toute raction. Elle nous montre que de l'instabilit disparat toujours en se fixant dans les produits. On vient de voir comment s'accomplit la reconstitution de l'instable au moyen du stable. Toute substance, si stable qu'elle soit, renferme quand mme une certaine part d'instabilit; et, de sa raction avec d'autres substances plus ou moins stables, il peut rsulter, d'un ct, un produit plus instable que les ingrdients mis en prsence, mais, d'un autre ct, par un effet de balancement, des produits beaucoup plus stables. Cette raction a pour point de dpart la tendance de

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l'instable se prcipiter de lui-mme vers la stabilit, tandis que l'inerte abandonn lui-mme ne reprend pas de la mobilit, pas plus qu'un corps ne quitte spontanment l'tat de repos pour se mettre en mouvement. Mais on sait d'autre part que les parties vertes des plantes et de certains animaux infrieurs (des espces de vorticelles, d'aprs Engelman) se chargent de dcomposer l'acide carbonique et de rendre au carbone et l'oxygne leur libert. Y aurait-il l un nouveau mystre? Car l'acide carbonique est trs stable comparativement l'oxygne et au carbone, puisqu'il se forme par leur union spontane. La raction qui se passe dans les plantes, serait-elle en contradiction avec l'quation fondamentale qui exprime la relation quantitative ncessaire entre le stable et l'instable rsultant d'une double dcomposition. Est-ce que l'aliment des plantes serait l'inerte, et excrteraient-elles le vivant? Est-ce que, comme l'avaient cru ou le croient encore certains utopistes, cet change entre la nature inorganique et la nature organique pourrait tre ternel? La nature raliserait-elle ce que notre raison dclare irralisable, la perptuit, non pas seulement du mouvement dans l'espace, mais du mouvement dans sa forme la plus noble et la plus complexe, la vie? Et partant, n'est-il pas possible que des tres vivants runis en socit, soient de telle complexion que les excrments des uns servent de nourriture aux autres et rciproquement? Oui, sans doute, si la lumire et la chaleur taient elles-mmes ternelles. Mais d'o viennent-elles? quelle cause sont-elles dues? Elles aussi proviennent d'une prcipitation d'lments chimiques les uns sur les autres; elles aussi ont besoin d'aliment pour continuer faire jaillir leurs rayons. De sorte que les plantes, pour revivifier l'oxygne, ne consomment pas seulement de l'acide carbonique, mais encore de la lumire et de la chaleur, c'est--dire la force du soleil. L'acide carbonique n'est pour elles un aliment qu' la condition d'tre imprgn de vibrations lumineuses et calorifiques, qui lui servent en quelque sorte de dissolvant, comme la salive aux graisses, et l'albumine le suc gastrique et la bile'. Le soleil est donc, en dernire analyse, un rservoir de vie pour notre plante et tout ce qui l'anime. Cette proposition est d'ailleurs aujourd'hui incontestable et presque banale. Que conclure de l, sinon que la matire doit y tre au degr suprme d'instabilit? Cette i. On peut se demander si le diamant, sur l'origine organique duquel on est aujourd'hui assez d'accord, ne doit pas sa phosphorescence un reste d'habitude.

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instabilit se transmet par les vibrations thres la chlorophylle, et par elle l'anhydride carbonique qui la baigne. On peut dire, sans mtaphore aucune, que la plante saitjse nourrir de la substance solaire. C'est ainsi que l'quation est respecte. Les animaux, en fin de compte, se nourrissent aussi de la force du soleil. Mais tandis que les plantes l'absorbent directement et la boivent, pour ainsi dire, en nature, eux ne s'en emparent qu'aprs qu'elles l'ont labore. Les uns, comme les herbivores, la prennent sous la forme de la fcule, de la graisse et de l'albumine- amasses principalement dans les graines des vgtaux les autres, les carnivores), ne peuvent l'utiliser que change en chair, en sang et en os. A cet gard; notons cependant que les jeunes plantes, en tant qu'elles commencent par vivre aux dpens des aliments renferms dans la graine, se conduisent en vritables animaux. Ce fait, signal par Claude Bernard, entre autres, est remarquable plus d'un titre, et propre suggrer bien des rflexions mais il est en dehors de mon sujet. On comprend maintenant, du moins je l'espre, comment de dduction en dduction, sans quitter un seul instant le terrain scientifique, j'ai t amen, dans mon premier article, considrer les molcules de l'univers naissant, comme tant minemment mobiles et renfermant dj ncessairement la vie avec tous ses caractres et toutes ses consquences et pourquoi j'ai pu affirmer que la matire actuelle ne ressemble pas la matire primitive, puisque-de celle-l on ne pourrait retirer toute celle-ci. Le fait de la transformation du mort en vivant'dans le phnomne de la nutrition n'a donc rien en soi de particulirement obscur; quoique peut-tre il se soit prsent l'esprit de maint lecteur comme une objection formidable mes ides'. Je disais plus haut que, quand un barreau d'acier s'aimante, j'ai le droit de demander d'o lui vient son aimantation. A plus forte raison, quand, la matire stable, le carbone de l'acide carbonique, par exemple; finit par entrer de filire en filire; comme lment essenttiel, dans un tre qui pense et par l mme devient'pensant, rien de plus lgitime que de chercher pntrer'l'origine premire de cette mtamorphose. Nous avons maintenant une'partie de la rponse la question. Nous savons quel prix se reconstitue l'instable; ou, si l'on. veut, s'emmagasine de nouveau la vie dansda matire. Il y a malheureusement' une choses encore' que naus. ne savons pas c'est comment sont accrochs les atomes dans les instables, i. ~oir, entre autres, le Cosmos, " du ? janvier' 1884, . 34, o la question n p m'est pose par M. A. Matine.

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comment ce qui ne demande qu' se sparer tient-il ensemble? Quel lien peut les unir? Ce lien semble dou de deux qualits opposes et contradictoires. Ne doit-il pas avoir beaucoup de force pour tenir enchans l'un l'autre l'azote et le chlore? d'un autre ct combienil doit tre faible, puisque le plus lger contact le dchire ou le brise? Cette question, elle est pose. C'est aux physiciens la rsoudre, et j'y reviendrai. Mais quelque explication qu'ils nous rservent, une chose est certaine, c'est que tout corps vivant est compos d'instables que la sensation et le mouvement prcipitent, en partie du moins, l'tat de stables. A son tour, la vie ne s'alimente que par le rtablis-. sement dans l'organisme de ces mmes instables. Le soin de cette' restitution a t confi aux plantes, puis, chez les animaux, certains appareils que, pour cette raison, par une analogie naturelle quoique assez lointaine, on dit appartenir la vie vgtative. C'est de la nutrition chez les animaux qu'il nous reste nous occuper.

IL Dans la nature que l'on qualifie spcialement de vivante, le phnomne de la reconstitution des instables se nomme nutrition. C'est: pourquoi on dit des plantes qu'elles se nourrissent d'acide carbonique. On est aussi tent d'appeler aliment toute matire susceptible; de devenir vivante. Mais, d'aprs ce qui prcde, nous voyons quetoute matire est susceptible de devenir vivante, et par consquent d'tre qualifie d'aliment. Nous allons dsormais prendre ce mot dans un sens plus dfini. Nous l'appliquerons toute matire assimilable, c'est--dire ayant dj la forme qui la rend apte devenir un organisme dtermin.. Dans ce sens, il se dit principalement de la nourriture des animaux. Mais au fond les germes des- vgtaux, et ceux-ci mmes par leur racine, se nourrissent comme de vritables animaux ils n'utilisent la matire que revtue d'une forme convenable. Nous tcherons d'abord de nous faire une ide prcise de l'aliment nous dirons ensuite un mot des dchets de l'alimentation. Le mot aliment a t cr par le vulgaire et, ce titre, il s'est. appliqu spcialement la nourriture des animaux et surtout de ceux qui savent la rechercher, l'attirer ou la poursuivre. De l vient qu'il veille tout d'abord l'image d'un appareil digestif, et qu'on a pu le dfinir tout ce qui, introduit dans les voies digestives, sert

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l'accroissement, la rparation ou l'entretien de l'organisme. L'observation nous ayant fait connatre des animaux qui n'ont pas d'appareil digestif et se nourrissent par simple imbibition, force a bien t d'largir quelque peu la dfinition, en supprimant l'incidente. Mais d'un autre ct, il faut ~a restreindre. Il est des substances, en effet, qui ne sont pas des aliments et qui provoquent le dveloppement de certains organes. Pour ce motif il faut dire l'accroissement normal et la rparation rgulire de l'organisme. Il ne faut pas pousser trop loin les exigences l'endroit des dfinitions. La plupart du temps, elles ne peuvent tre que des anticipations plus ou moins heureuses, ou de simples priphrases. Aussi bien ma critique a une autre vise. Elle tend mettre en vidence le caractre gnral de l'aliment. La dfinition qui prcde n'est pas celle des physiologistes. Il est vrai que chacun d'eux a, pour ainsi dire, la sienne. a Les aliments, dit Brcke sont inorganiques ou organiques. Les premiers nous servent comme lments constitutifs de notre corps pour en construire certaines parties, et aussi pour remplacer ces substances inorganiques qui sont continuellement expulses du corps par les reins. Quant aux aliments organiques, comme nous les dpensons, d'une part, btir notre corps, d'autre part, engendrer en les brlant, mouvement et chaleur, on en a fait deux divisions d'un ct, les albuminodes ou aliments dans le sens troit du mot, de l'autre, les aliments respiratoires, hydrates de carbone et graisses. Cette distinction n'est pas absolument rigoureuse, etc. Notons en passant que le premier paragraphe, pris la lettre, ne prsente pas l'esprit un sens satisfaisant; on ne voit pas bien pourquoi il faut remplacer ce que le corps expulse. Il semble qu'on doive par l lui rendre un mauvais service et l'astreindre une besogne inutile. Munk dit ceci a Par aliment on entend une substance chimique ncessaire la composition ou l'entretion du corps. Les aliments sont l'eau, les sels inorganiques, l'albumine, les hydrates de carbone et les graisses; plus spcialement la viande, les ufs, le pain, etc. Steiner 3 s'exprime comme suit Les gaz dont l'organisme s'empare ne sont pas autres que ceux du sang. En outre l'organisme, notamment par le canal digestif, ingre des lments liquides et
1. Vorlesungen ti&ef Physiologie, i88t, t. I, p. 223. 2. Physiologie der Menschen und der S<Kt<ye<Ate~, 1881, p. 93. 3. Grundriss der Physiologie, 1883, p. 196.

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solides desquels arrivent seuls dans le sang les aliments proprement dits et encore dans une mesure dtermine, tandis que le superflu et les parties inutiles sont rejets du corps par les excrments. Les aliments sont l'albumine, les graisses, les hydrates de carbone, les sels, l'eau, etc. Toutes ces dfinitions, malgr leurs diffrences, reviennent au mme. Elles ont toutes le tort de confondre deux sortes de fonctions essentiellement diffrentes, ainsi que je le montrerai plus loin, la formation des organes et leur mise en action. Mais je passe pour le moment sur ce dfaut capital. D'aprs elles, on peut fixer la ration alimentaire des animaux, non pas en nature, mais en composition chimique. Prenons l'homme comme spcimen. On vous apprendra qu'un adulte perd chaque jour 2000 3000 grammes d'eau (urines, excrments, vaporation cutane et respiratoire), 30 35 grammes de sels inorganiques (urines, excrments, sueurs, etc.), prs de 300 grammes de charbon (anhydride carbonique de l'air expir, excrments, ure de l'urine, etc.), et prs de 20 grammes d'azote (ure, acide urique de l'urine, etc.) Il faut couvrir ces pertes. Il faut rendre au corps l'eau, le carbone, les gaz et les sels qu'il a perdus. A cet effet, la ration alimen1 de l'eau (2 3 litres); 2 des sels inorgataire doit comprendre niques (30 35 grammes); 3" des matires albuminodes; 4" de la graisse ou des matires hydrocarbones. L'exprience de plus a prouv qu'il faut associer aux matires albuminodes, des aliments non azots; que l'organisme de l'homme et des animaux herbivores n'est pas capable de vivre avec de l'albumine laquelle on n'ajoute ni graisse ni fcule que, pour l'homme notamment, il est ncessaire d'adjoindre deux parties d'aliments azots, sept neuf parties d'aliments gras. L'on a en consquence compos son menu rationnel peu prs comme suit 130 137 grammes d'albumine 84 72 grammes de graisse; 404 352 grammes de fcule, en compensant la petite quantit d'albumine en moins par de la graisse et de la fcule en plus. Ces deux dernires substances doivent tre un peu plus abondantes si l'homme travaille. Ce menu, comme on devait s'y attendre, rend l'organisme environ les 3CO grammes de carbone, les 20 grammes d'azote, plus les 40 grammes d'hydrogne et les 200 grammes d'oxygne, qui en ont t limins dans les excrments et les scrtions. Ces rsultats sont propres nous inspirer diverses rflexions. 1. L. Frdericq et J.-P. Nuel. lments de physiologiehumaine, Digestion. fe partie, p. ~95et suiv.

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D'abord il n'est pas fait mention de l'oxygne de l'air atmosphrique. Un homme inspire par jour environ dix mtres cubes d'air atmosphrique, et des deux mtres cubes d'oxygne que.cet air contient, les trois quarts-sont exhals sans altration, l'autre quart presque tout entier sous forme d'anhydride carbonique'. Ce demi-mtre cube d'oxygne est indispensable a la vie, pntre dans tous les tissus, et en sort sous forme d'une combinaison dsormais impropre la vie. Envisag de ce point de vue, on pourrait dire qu'il est l'aliment par excellence; en tout cas c'est un vritable aliment, et um aliment d'une importance considrable, puisque nous en consommons prs de 750 grammes par jour. Remarquons ensuite que les aliments, y compris l'oxygne, subissent dans le corps une altration, et que les pertesde l'organisme: ne seraient pas compenses parce que l'on rintroduirait dans les appa~ reils digestif et respiratoire les substances- , l'tat ou:elles; en, sor-. tent. Pourquoi? parce que sous cette forme, elles ne sont plus nutritives, ou, pour employer un autre mot, assimilables. Une exception doit tre faite nanmoins,, et c'est l- une dernire, rflexion. L'eau et les sels inorganiques sont limins- en nature;, et on pourrait les extraire sans peine de l'ensemble de nos scrtions; tandis qu'on ne pourrait en, retirer ni l'albumine, ni la fcule ac" tuellement du moins et, dans tous les cas, sans un travail chimique considrable. Concluons. Pour agir comme' aliments~ le carbone et l'azote, une partie de l'hydrogne et de l'oxygne doivent tre introduits dans l'organisme sous une certaine forme qu'ils dpouillent avant d'en ressortir sous une autre forme. Or, en tant que les molcules de l'eau et-des sels organiques ne se fixent pas dans l'organisme pour le soutenir, comme le phosphore et la chaux dans les os, ou le silex et le carbone dans les tiges des: gramines, le tronc et les branches des arbres, ou..n'y subissent pas de; dcomposition pour entrer comme lments, dans. la constitution. d'un tissu vivant et destructible, ce ne sont pas, ce semble, des aliments proprement dits; mais, ou de simples~ vhicules~ ncessaires: sans aucun doute, corpot'cfMOK etytM~tMM.sohttaou des auxi-. liaires, indispensables aussi, ayant pour mission, par exemple~ d'empcher certaines fermentationSt C'est ainsi que le se~ cojiserve lae viande. ). Je me sers indiffremmentdes expressionsacide carboniqueet anhydride carbonique. On appelle anhydrides les<acides-qui ne renferment'pas:les lments de l'eau.L'acide carboniqueCO~ un anhydride. est

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comme un aliment l'eau regarder que, dans les un voyageur en quantit pays inexpriment absorbera excessive une soif que par l il rend plus inextinguible, pour apaiser et l'eau qui ranime Il faut donner le la plante ou le rotifre dessch. mme pour miler d'un nom aider au engin aux cailloux l'estomac combustible, mcanique, de mots, d'oiseaux avalent, dit-on, que bon nombre H faut assi exercer ses fonctions digestives. l'huile les surfaces de glissement. qui graisse et sans dira-t-on. laquelle Certes il ne marcherait on est libre, Mais terme. sont dans alors pas. une certaine sans

Question

la signification d'un mesure, d'largir cesse se ressouvenir que, sous ce terme, diffrentes. Pour viter toute absolument

on doit des

comprises

choses

pour l'usage que j'en ferai dans ce travail, et la fonction tinction entre la fonction formatrice

confusion, je prfre donc, et sous rserve d'une dis-

restreindre motrice, la fois la signification du mot aliment. Je l'appliquerai et tendre tout ce qui, introduit dans l'organisme, et s'y dcoms'y compose en vue de son utilit. La suite confirmera la justesse de ce pose procd 1. Voici ce que m'crit ce sujet M. Nuel, professeur de physiologie l'uniersit de Gand, en rponse des demandes que je lui avais adresses. Je l'ai reue quand tout ce qui prcde tait achev. Elle a lev toutes mes hsitations. J'ai song la dfinition du mot aliment. Le rsultat est que je n'arrive satisfaisante. Ce mot a t cr par le vulgaire, aucune dfinition absolument il se peut que la science finisse cas analogues, et, comme en bien d'autres l'ide qu'ou y a attache primitivement. par modifier sensiblement Le sens restreint attach par le pubhc au mot aliment, celui auquel je serais port me rallier, revient considrer comme tels les principes qui, aprs dans notre corps de manire mettre de l'nergie en absorption, se transforment libert. A ce point de vue, l'eau, les sels minraux ne sont certainement pas des aliments. Le bouillon et l'alcool non ptus, en ce sens qu'ils agissent surtout comme excitants du tube digestif et du systme nerveux, au mme titre que et mangs en vue de cette action. Les le poivre, etc., et qu'ils sont recherchs l'entretien de la vie, ne sont que des machines sels, bien qu'indispensables est mise en libert. l'aide desquelles l'nergie des principes alimentaires II me semble qu' ce point de vue, bien que contrairement aux ides qui du mot, l'oxygne doive tre considr comme le ont prsid la cration tous. premier aliment de la tendance considrer comme On constate, chez certains physiologistes, ou menu seulement utiles l'entretien aliments tous les corps indispensables, sans se modifier chimiquement. de la vie, mme s'ils traversent l'organisme de tracer une ligne de dmara Le fait est qu'il est aujourd'hui impossible utiles l'organisme la manire cation nette, d'une part, entre les principes et, d'autre part, entre les corps qui se transforment des sels et des excitants, de manire mettre de l'nergie en libert. L'alcool est pris dans l'organisme mais une partie se transforme la manire excitantes; pour ses proprits il y a de la glatine et d'autres Dans le bouillon lui-mme, des hydrocarbures. corps qui se brtent dans l'organisme.

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Je ne suis pas au bout de mes scrupules. On nomme organisme, un ensemble d'organes fonctionnant en vue du tout. A premire vue, rien n'est plus clair que cette dfinition. Mais, comme on le sait, l'organisme est, aprs tout, le produit de la division d'une souche organique, et ce n'est pas,instantanment que le nouvel individu jouit d'une vie indpendante. Depuis le moment o il arrive l'existence, c'est--dire pour les animaux suprieurs, depuis le moment de la fcondation jusqu' celui o il puise sa nourriture dans la nature extrieure, il croit et prospre aux dpens d'une nourriture que lui fournit la mre. Peut-on regarder comme tant des aliments pour elle des substances assimilables qu'elle absorbe pour son nourrisson? Non, sans doute; ce sont les aliments du nourrisson. D'ailleurs elles sont scrtes, non l'tat de matires relativement inertes, mais l'tat d'aliments, et mme d'aliments parfaits. Tels sont le lait, le miel, l'albumine des ufs, etc. Elles ne font donc que traverser l'organisme. Sans doute, la question se prsente de savoir si l'enfant ne tire pas directement sa subsistance du corps de la mre, et si l'excs de la nourriture prise par celle-ci ne sert pas compenser l'usure cause par celui-l. C'est affaire aux physiologistes d'examiner ce point de plus prs. Mais, tout compte fait, la nourriture complmentaire sert nourrir le rejeton et non la souche. Il est bien certain aussi que l'on ne dira pas de la chaux que la poule avale pour en former la coquille des ufs, que c'est pour elle un aliment. D'ailleurs je le crois du moins et, au besoin, l'exprience ne serait pas difScile faire le coq n'a pas besoin d'autant de chaux que la poule, et une poularde, cet gard, ne diffre pas d'un coq. On portera le mme jugement sur la craie, dont les femmes grosses ont assez frquemment envie, si l'on accorde pour raison d'tre cet instinct accidentel, la formation du futur squelette de l'enfant. En tout cas, si l'on supprimait la chaux des aliments des femmes enceintes, ou elles s'puiseraient,ou bien elles ne mettraient au monde que des enfants mal venus et rachitiques. Au contraire, nous regarderons commeun aliment la chauxabsorbe directement par l'crevisse pour former son test, par le colimaon, et ajoutons-le ds pour sa coquille, par l'hutre pour ses valves, maintenant par les vertbrs pour leur squelette. Ceci nous suggre une nouvelle distinction. L'crevisse, comme on sait, dans le cours de son existence, se dpouille frquemment de son test devenu trop troit et incommode. Le colimaon et l'hutre ne cessent d'agrandir leur demeure. Pour ces animaux, la chaux

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qu'ils mangent et transforment continuellement leur usage, est donc un aliment. Quant aux vertbrs, ils doivent, pendant le temps de leur croissance, consommer une certaine quantit de phosphate de chaux pour difier leur squelette. Mais, dans la supposition que ce squelette, comme l'hlice du colimaon, n'et pas besoin d'tre renouvel, pourrait-on dire, si leur alimentation restait la mme, que le phosphore et la chaux seraient encore pour eux des aliments ? Non videmment, bien que ces corps puissent continuer tre travaills par l'organisme. Ce par un reste d'habitude, serait, dans cette supposition, un aliment de luxe. Nous voil fixs maintenant sur les conditions requises pour qu'une substance reoive le nom d'aliment. Il y en a deux il faut qu'elle soit transformable, et que la transformation ait pour effet d'entretenir la vie de l'individu, en un mot, de satisfaire ses propres besoins. L'oxygne est donc un aliment. Et quant l'eau et aux sels inorganiques, ils ne sont aliments que s'ils entrent dans des combinaisons, ou en tant que leur action rend possibles des combinaisons et des transformations ncessaires qui ne se feraient pas sans eux. Arriv ce point, il nous est possible de dfinir l'aliment dans son essence. L'aliment est une substance qui, introduite dans l'organisme, se divise en deux parts l'une plus instable, celle qui est assimile; l'autre plus stable, dont une partie est dpose (par exemple, dans les coquilles, les tguments ou le squelette), et dont l'autre partie est limine. L'aliment, c'est de l'nergie en puissance; mais cette nergie est susceptible de se transporter presque tout entire sur certains produits de la raction, de sorte que les autres produits en sont relativement presque dpourvus. C'est par l que la nutrition transforme le plus stable en moins stable, le mort en vivant. Cette dfinition de l'aliment va se fortifier et s'clairer par la suite de notre tude. D'une manire gnrale, l'nergie du soleil doit se prsenter chaque tre vivant sous une forme assimilable. L'assimilabitit, si l'on peut employer ce mot, est donc une dernire condition pour qu'une substance, mme instable, soit un aliment. Cette condition est spcifique, en ce sens qu'elle varie avec l'espce. Ce qui convient la plante ne convient pas au buf ni au tigre, l'abeille ou la sangsue. Certes, assimilabilit n'est qu'un mot, et les scholastiques ne l'ont pas fait. Mais, ne l'oublions pas, auraient pu l'inventer-s'ils c'est par la scholastique qu'a d passer la pense humaine pour devenir ce qu'elle est aujourd'hui. L'assimilabilit se perd par le travail vital les excrtions et lesexcr-

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ments ne la possdent plus -.en thorie .du moinspour l'animal .qui a digr:et tous ceux.de .-son:espoe. C'est au point que la plupart de s.es scrtions, rintroduites dans son organisme, lui seraient nuisiMes. La prsence-de l'acide carbonique'dans l'air estpromptement mortelle; une injection d'acide lactique dans Je muscle le paralyse .parce que-oet.acide-est un .produit de l'activit musculaire. Au :point de vue donc deJeurs .lments, les dchets de l'activit vitale :ne diffrent pasjde la nourriture dont ils manent. Ils ne s'en distinguent qu'au point de vue de l'arrangement des molcules. La manifestation extrieure, et~ pour ainsi dire, tangible de cette difftrence, est leur .caractre-inerte. Cela~ne veut pas dire .pourtant qu'ils soient dsormais perdus, et qu'ils.deviennentjnme.toujours inutiles l'organisme qui les rejette. Et .ici.no.us~reto.mhons dans-un scru.pule analogue . celui -qui nous tourmentait tantt propos des aliments..La larve de lacriocre du lys, ce joli insecte.rouge, s'enveloppe de ses excrments qui, se -desschant sur sa peau nue, lui font -une espce de couverture et la protgent contre les rayons du soleil et peut-tre aussi contre ses ennemis. C'est le cas, entre autres, pour les scrtions dont, la moindre alerte certaines chenilles se recouvrent. Aussi, a certains gards, pourrait-on soutenir que la coquille du colimaon est un excrment, ainsi que les poils et les cheveux, les cornes, les griffes et les.ongles, ainsi que le test de l'crevisse, les tguments des insectes, la carapace de la s'il ne se renouvelle tortue, et, j'ajouterai, ainsi que notre squelette en dire autant du .pas,.comme je suis portlecroire.Nuspouvons bois de l'arbre. N'est-ce pas l, commel'oxygne, une espce d'excrment dont il s'accommode pour se dresser, se raidir et rsister ses ennemis, les vents et les temptes'?-Et voyez, la plante ne peut pas assimiler ,la cellulose pure, bien qu'elle en produise. Et nous, pouvons-nous rparer nos forces avec des os, avec des cheveux et des ongles, avec l'piderme, avec des cailles, des coquilles, des fibres .vgtales? Jl y a donc dans le vivant des parties non vivantes, ou, si l'on aime mieux, moins vivantes. Elles ne diffrent pas, pour les caractres, des matires vacues et rejetes par lui, mais elles lui Testent unies d'une manire plus ou moins intime ~en vue d'une tUtiiit-quelconque. Cette dernire circonstance n'en change pas abso,lument;la'nature,.pas plus que notre fumier ne dpouille son caractre quand nous le faisons-ser~ir d'engrais'pour nos lgumes. ~Cette longue et .minutieuse discussion, quelque oiseuse quelle 'paraisse au premier abord, ~ne l'est .pas :'elle'va me permettre de prciser l'ide que l'on doit se faire de la rparation'vitale, dans le sens exact du terme. J'ai'maintenant a'rechercher-~ommemt, aux

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dpens de quoi et pourquoi l'albumine, la graisse, la fcule, qui ne sont cependant ni muscles, ni nerfs, ni glandes, ni membranes, peuvent former ou rparer des muscles, des nerfs, des glandes, des membranes.

.III Pour comprendre le mode d'action de la nourriture, il est ncessaire de se faire quelque ide gnrale de ce que c'est qu'un organisme. La dfinition que je vais donner de l'organisme sera incomplte bien des gards. J'y ajouterai par la suite des complments. Comment conoit-on d'ordinaire un organisme? C'est, dit-on, une portion dlimite de matire vivante, ayant une forme dtermine tant interne qu'externe. C'est cette forme proprement parler qui fait l'individu. Quant la matire, qui peut tre celle-ci ou celle-l, elle se dcompose sans cesse dans sa masse, sous l'action des forces extrieures; ou, si l'on veut fixer la pense en la particularis ant, elle vient continuellement se brler au contact de l'oxygne. Une fois brte, elle ne fait plus partie de l'individu. Il est ds lors indispensable que le dchet soit remplac, sans quoi l'tre se rduirait bientt rien. C'est par l'assimilation des aliments que l'usure se rpare. Dans cette forme donc entrent sans dsemparer des substances empruntes l'extrieur qui viennent combler les vides. De sorte que l'individu vivant est, comme je viens de le dire, une forme travers laquelle passe indfiniment un courant de matire. Ds son entre dans l'organisme, la matire s'organise, et sa sortie, elle est de nouveau dsorganise. Cette manire de concevoir l'organisme est grosse ~de difficults. D'abord elle ne s'applique aux plantes qu'avec effort. Ensuite elle fait de l'individualit permanente une vritable nigme. Car deux formes absolument semblables constitueront toujours deux individus diffrents, dont la permanence subsisterait encore mme qu'ils chanen supposant que cela geraient la matire dont ils sont composs ft possible. Quant moi, je ne crois pas ce flux gnral de la substance individuelle. Mais je remets l'examen critique de ce point plus tard. Pour le moment, n'ayant m'occuper que de la nutrition. cette dfinition me convient, moyennant quelques rserves pralables. Il n'a pas manqu de physiologistes qui ont dit que la vie est une lutte continuelle contre les agents du dehors qui tendent la dtruire. Aujourd'hui encore, l'opinion dominante est que l'animal se com-

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on est tent d'ajouter pour son malheur de substances pose dont l'oxygne est avide, d'o, pour lui, ncessit de rparer sans relche une demeure qui s'croule de toutes parts sans trve ni rpit. Il est comme un foyer dont les parois auraient t, avec une imprvoyance insigne, fabriques de charbon, de sorte qu'il se consume lui-mme, et que tous ses soins doivent tendre reconstruire par le dehors un difice qui se dtruit par le dedans. L'oxygne est un ennemi ravisseur qui pntre en troupe chaque instant dans la place et s'en revient chaque fois charg de butin. Sur quatre pillards, il y a toujours un qui russit enlever une proie, c'est--dire une molcule de charbon. L'organisme, lui, souffre naturellement de ces dprdations incessantes dont il est la victime il se fait brigand son tour, et et l'exemple est contagieux rcupre de droite et de gauche par rapine ce qu'on lui enlve. Quant aux plantes, elles remplissent ici-bas le rle de la justice, et font rendre gorge l'auteur de tous ces mfaits. C'est parce que l'oxygne se montre sous cet aspect peu flatteur que l'on se refuse le regarder comme un aliment, puisque c'est lui au contraire qui est cause que l'on doit se nourrir. D'ailleurs, voyez ses allures. A peine entr en nous, il s'en chappe aussitt, comme si, en prolongeant son sjour, il risquait de se compromettre. Il se hte, en croupe sur les globules du sang, de fouiller toutes les pices de la demeure, d'y prendre ce qu'il trouve sa porte, et de se sauver par le mme chemin qu'il est venu. Tel est, dans sa forme fantaisiste, le drame qui se joue, chaque instant de leur existence, dans le corps des animaux. D'un certain point de vue, c'est exact. A l'tat adulte certainement, l'organisme animal ne peut subsister sans se consumer, et encore y a-t-il bien des restrictions faire. La lthargie, la catalepsie, l'hypnotisme, l'hystrie, et surtout le sommeil trange de certains fakirs indiens, qui se prolonge pendant des semaines et des mois en arrtant presque tous les mouvements vitaux, tous ces phnomnes prouvent que l'homme lui-mme, cette machine si complique et si dlicate, peut suspendre sa vie et la reprendre, en passant par un tat analogue l'enkystement des animaux infrieurs. Mais ce pouvoir a des limites. Il aurait beau se condamner au repos le plus absolu, viter toutes les causes de destruction, il se dsagrgerait malgr lui, si peu que ce soit. C'est le fer qui se rouille, la pierre qui se ronge, le glacier qui se fond, la roche qui s'effrite. Mais voici les inexactitudes. D'abord cette usure mme est ncessaire la vie. Si vous essayez de soustraire absolument l'organisme ces mmes agents qu'on dit le dtruire, vous le tuez. Sans

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oxygne, rien ou presque rien (puisqu'il existe des anarobies) ne peut vivre, ni plantes, ni infusoires, ni ferments. La combustion non seulement fait aller la machine, mais de plus, cette machine ne se conserve qu' la condition de marcher sans jamais s'arrter un seul instant. Ensuite, il y a dans les phnomnes vitaux de la nutrition, outre l'aspect chimique, un aspect psychique que les physiologistes sont trop ports ngliger. Est-ce que la lampe qui se .consume va chercher elle-mme l'huile qui doit l'alimenter? La locomotive rclamet-elle du charbon et de l'eau lorsque sa chaudire est vide et son foyer teint! La lutte chez le corps vivant suppose donc un besoin, puis la sensation de ce besoin, en d'autres termes un dsir, enfin la possibilit de satisfaire ce dsir, c'est--dire la volont et la puissance. C'est ces conditions seules que l'on peut s'expliquer l'change incessant entre l'organisme et l'extrieur, la transformation du mort en vivant. A ct du phnomne physique de la desil ne faut pas l'oublier des phnomnes truction, il y a donc psychiques de sensibilit et de motilit qui rsultent de cette destruction mme, et qui en sont la compensation. Enfin cette conception de l'organisme ne s'applique qu' l'adulte. Or, comme on le sait, avant la priode de complet panouissement, il y en a deux autres. Il y a, d'abord, la priode embryonnaire, qui, pour un grand nombre d'espces, sinon pour toutes, peut se proon a fait germer des graines longer, pour ainsi dire, indfiniment, recueillies dans les tombeaux des Pharaons. Vient ensuite la priode de croissance, pendant laquelle le germe emmagasine en lui de la matire, parce qu'il en absorbe plus qu'il n'en rejette. Quant 1 ge adulte, c'est peine s'il dure. Car immdiatement, on peut le dire, aprs la croissance, dans beaucoup d'espces (chez les insectes notamment) survient la mort ou, tout au moins, le dclin. Bornons l nos restrictions et cherchons nous rendre un compte exact de l'change incessant qui se fait entre l'individu adulte et le monde extrieur. Simplifions. Rduisons tous les phnomnes vitaux au mouvement spontan. Au surplus, dans les tres les plus rudimentaires, c'est par le mouvement seul que nous devinons la vie. Dtachons par la pense chez l'animal que nous considrons, un filament motile, musculaire si l'on veut, c'est--dire dou de la facult de se contracter quand on l'excite. Tant qu'il n'est pas excit, le filament conserve, au moins pendant quelque temps, sa proprit; mais d~ qu'il a d se contracter, il l'a
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en partie perdue. La contraction opre lui a enlev de sa capacit se contracter, et a, par consquent, altr sa substance. Pour rendre l'exposition plus claire, admettons que l'on ait fait faire en une fois au filament tout le travail dont il est capable, de sorte qu'on ne puisse plus en tirer de nouvelle contraction; et raisonnons. Comment ce travail a-t-il pu se faire'! videmment, avant d'tre excits, les lments de la fibre taient, comme on dit, l'tat de tension. On peut aisment se figurer la chose. Soient deux lments ou molcutes conscutives a et b. Irnaginez qu'elles sont attaches aux extrmits d'un petit ressort a boudin ouvert qui cherche les rapprocher, et qu'elles sont maintenues dans cette position force parce que a est alli une autre moicule fixe A, et b une molcule B. De plus, entre a et A, de mme qu'entre b et B, il y a un autre petit ressort, celui-ci comprim, qui ne demande qu' s'ouvrir et sparer a de A, et b de B. Les couples a A et b B reprsentent donc deux composs instables. Ainsi dans les ceps moineaux, le ressort qui doit rapprocher les bras est rduit momentanment l'impuissance par un lger arrt contre lequel il bute, et dans certains piges souris, un mince fil retient dans une position force un anneau qui se relve brusquement si le fil est coup. Les molcules a et b tant attaches comme il vient d'tre dit, l'excitation, venue du dehors, rompt leurs attaches; elles quittEnt Aet B pour se prcipiter l'une sur l'autre, et la contraction est le 'phnomne visible produit par la dtente et la chute. Ce mme h phnomne se reproduit tout le long de la fibrille. Dans cet tat de dtente, celle-ci ne peut plus fonctionner. Pour rendre l'organisme cette fibre perdue, de trois choses l'une ou il faut que a soit rattach A et b B; ou qu'un nouvel a et un nouveau b soient recrs en A et en B, les anciens tant limins; ou enfin que A et B s'en aillent, et qu'on mette leur place deux molcules capables de repcher a et b. D'une manire comme de l'autre, la rparation revient, au fond, reformer une fibrille. C'est l'biaire de la nourriture. Raisonnons uniquement sur le cas o sa mission consisterait simplement raccommoder la fibre. Il lui faut pour cela dissocier les lments a et b actuellement rapprochs, et les rattacher en A et en B. La chaleur qu'elle renferme dans son sein, suffit produire ce double phnomne. Cette chaleur sparera a-de b et, de plus, tablira une union violente entre a et A ainsi qu'entre b et B. Les particules nutritives, en se portant prs de a et de b, leur prsenteront des attractions plus puissantes, qui seront la source de nouvelles prcipitations en sens inverse, et la fibre se refera ainsi

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aux dpens des qualits dites nutritives de la nourriture. Celle-ci au moment d'entrer en rapport avec la fibre morte, tait, peut-on dire, l'tat non satur; la saturation a eu lieu et la voil son tour frappe d'incapacit pour remplir le mme office; elle n'a plus en elle rien d'attractif, rien de nutritif. Comme je compte me servir souvent par la suite de ce mot de saturation, et que je )e prends dans un sens quelque peu diffrent de celui qu'on lui donne en chimie, quelques mots d'explication ne seront pas dplacs. On ~ait qu'un atome de carbone, par exemple, prsente quatre sommets attractifs. Si l'on accole ces quatre sommets quatre atomes d'hydrogne ou de chlore, ces quatre attractions sont satisfaites, et )a molcule rsultante est sature. Elle peut l'tre aussi par deux atomes d'oxygne, parce que l'atome d'oxygne prsente, lui, deux ples attirants. Si une ou deux attractions du carbone restent non satisfaites, on dit de la molcule, compose, je suppose, d'un atome de carbone uni soit trois ou deux atomes d'hydrogne, soit un atome d'oxygne, soit autrement encore, qu'elle n'est pas sature, qu'il lui reste une certaine capacit attractive, une certaine facult de saturation. Cette notion, parfaitement claire, je t'tends, non sans la contaminer d'un peu de mtaphore, l'organisme ou des portions considrables de l'organisme, c'est--dire, que le terme de molcule, qui, en soi, siemfie petite masse, reoit sous ma plume un emploi abusif. Je me figure volontiers l'animt qui a faim ou soif, comme une grosse, trs grosse motcule, dont certaines affinits ne sont pas satisfaites, et je dis de lui qu'il n'est pas satur. Aprs cette parenthse, je reviens mon sujet. En rsum, de la combinaison de la fibre morte avec la substance alimentaire, sont sortis, d'un ct, une nouvelle fibre, d'un autre ct, des rsidus plus ou moins inertes. De quelque manire qu'on se reprsente le processus, qu'il y ait limination de la fibre inutile et formation d'une nouvelle fibre tire de la nourriture, ou qu'une partie de l'ancienne fibre entre dans la composition de la nouvelle, l'opration consiste essentiellement diviser en deux portions une certaine quantit de matire une portion capable d'une certaine somme d'activit, une portion dont l'activit est beaucoup moindre. Or qu'est-ce que cette portion active? c'est de la matire instable, c'est--dire renfermant en elle beaucoup d'affinits non satisfaites, un grand nombre de transformations possibles. Par la satisfaction de

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ces affinits elle met au jour le travail qu'elle tient cach. C'est ainsi que la poudre est du travail disponible. Mais du moment qu'une partie de ce travail est dveloppe, la matire a cess d'tre ce qu'elle tait, et ses usages ultrieurs sont moins tendus et moins varis. Quand la,poudre a chass le boulet hors du canon, il ne reste d'elle que les produits relativement fixes de sa combustion, l'acide carbonique, un compos d'azote et du sulfure de potasse. Pour rendre son activit la substance musculaire qui a fonctionn, il faut un certain travail dont on emmagasinera une partie dans le produit reform. C'est ainsi que la poudre est le rsultat d'une manipulation industrielle, et que, pour faire fonctionner nouveau un cep ou un pige souris, il faut retendre le res sort, et y renfermer une force gale celle qui s'en est chappe. Ce que nous venons d'exposer physiquement concernant la matire instable, on peut l'exposer chimiquement. Deux molcules peuvent tre unies de deux manires opposes. Ou bien elles ont de l'afnnit l'une pour l'autre, et alors pour les sparer il faut faire un effort; il faut, pour ainsi dire, tend re et briser le ressort qui les maintient rapproches; dans ce premier cas, la combinaison est stable. Ou bien elles sont unies par violence, il y a entre elles comme un ressort comprim qui ne demande qu' s'ouvrir, et, dans ce second cas, la combinaison est instable. Une combinaison de la premire manire, en se faisant, a dgag d e la chaleur; c'est pourquoi il faut lui rendre de la chaleur pour la dfaire. Une combinaison de la seconde manire en a absorb, au contraire, et c'est pourquoi elle en dgage quand elle se rsout. Qu'on veuille bien se rappeler ce qui a t dit plus haut de la formation du chlorure d'azote. Or ce sont des combinaisons de la dernire espce que forment les molcles d'un muscle intact, et elles entrent dans des combinaisons de la deuxime espce quand il fonctionne. Les combinaisons a A et b B taient instables; la combinaisons a b est stable. Tout muscle qui travaille dgage de la chaleur. D'ailleurs chaleur et travail c'est presque la mme chose. Le travail excut, le muscle est inerte moins qu'on ne remette les molcules dans le mme tat, ou qu'on ne les remplace par d'autres disposes de la faon voulue. C'est ce que la nourriture se charge de faire. En tant qu'elle est prte fonctionner, c'est--dire rparer les pertes de l'organisme, elle est une substance instable, qui ncessairement, elle aussi, mise en rapport avec l'organe affaiss, y provoque de nouvelles prcipitations chimiques en sens inverse.

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Je viens de dire la nourriture prte fonctionner. En effet, l'aliment, en tant que puis dans la nature extrieure, n'est pas ncessairement une matire plus instable que celle qui va en sortir. Le foin que rumine le b uf est plus stable que les muscles de l'animal, ou que la substance chimique de sa rtine. Mais le foin renferme une certaine somme d'instabilit qui se dposera dans ses membres ou dans son oeil, en s'y concentrant aux dpens de la stabilit des rsidus. Le foin dans l'estomac, c'est comme l'ammoniaque engage sous une cloche pleine de chlore. H produit d'une part des organes vivants, c'est--dire instables, et d'autre part du fumier, de mme que, sous la cloche, se forment du chlorure d'azote et de l'acide chlorhydrique. Ce n'est pas que tout soit clair dans cette formation des instables, il s'en faut de beaucoup. L'observation en a dj t faite. Comment le chlore reste-t-il uni l'azote dont il ne demande qu' se dgager ? quelle est la nature de ce lien si puissant et qui est en mme temps si faible que le frottement d'une barbe de plume le rompt sans peine? Certes, on se rend assez bien compte de ce qui arrive quand la premire molcule est dissoute. Sans doute, le choc, rsultant de la sparation brusque d'un premier atome de chlore et d'un premier atome d'azote, provoque une sparation semblable dans le voisinage, et l'branlement se communiquant ainsi promptement de proche en proche, la substance est dite faire explosion. Mais sur la possibilit de la combinaison nous n'avons aucune lumire. C'est l'avenir qu'il est rserv de tirer au clair cette difficult. En attendant sa rponse, voici ce que je pense ce sujet. Evidemment, au moment o ils s'unissent, le chlore et l'azote ont de l'affinit l'un pour l'autre, sans quoi ils ne s'uniraient pas. Il est tout aussi certain que, une fois unis, quand ils se prsentent nous sous la forme que nous leur connaissons, ils n'en ont pas. Ils ont donc pass de l'tat d'quilibre stable l'tat d'quilibre instable. Ce passage s'tant fait pendant le refroidissement, nous pouvons admettre que le refroidissement est la cause de l'instabilit. Ce n'est peut-tre pas vrai mais l'erreur, si c'en est une, contient srement une part de vrit. Le chlorure d'azote offrirait donc un phnomne analogue celui de la surfusion. On connait ce genre de phnomne. L'eau nous en donne un exemple familier. On sait qu'elle se prend en glace zro degr. La glace est l'tat d'quilibre de l'eau, correspondant 0, ainsi que la vapeur est l'tat sous lequel elle se montre 100. Mais de mme qu'en l'enfermant dans un rcipient suffisamment solide, je puis lever considrablement sa temprature

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sans qu'elle se vaporise, et qu'elle est alors l'tat liquide malgr elle, de mme je puis abaisser sa temprature jusque des dix et des vingt degrs sous zro sans qu'elle se prenne. Ses molcules sont alors dans un tat d'quilibre instable, et il suffit de la cause la plus un choc, un fraglgre pour qu'il vienne cesser brusquement ment de glace projet dans la masse. Tel serait le chlorure d'azote, et tels les tissus vivants. H ne manque pas d'analogies pour faire comprendre la substitution graduelle de l'quilibre stable l'quilibre instable, par exemple, les pierres branlantes et les glaces flottantes du ple. Quand des blocs d'une matire dure se trouvent apports par hasard sur un terrai qui se dsagrge facilement sous l'action de la pluie et de l'atmosphre, ils finissent par se trouver perchs sur une espce de colonne qui s'est forme sous leur abri, mais qui continue tre ronge sur ses contours libres et exposs l'air. A la longue, le support s'amincit tellement que le bloc branle, et, un beau jour, il s'effondre, De mme la partie des icebergs qui plonge dans la mer se fond peu peu; le centre de gravit de la masse se dplace lentement, et un moment vient o, se trouvant au dessus du centre de flottaison, la masse entire culbute. De part et d'autre c'est la goutte d'eau qui fait dborder le vase. C'est de cette faon qu'il faut.se reprsenter la formation des instables organiques, de ces groupes tels que aA et bB qui se rduisent sous la moindre excitation. L'union de leurs lments qui s'est faite naturellement sous des circonstances favorables, persiste quand ces. circonstances ont chang. On pourrait mme aller plus loin et se demander si la combustion des tissus ne fournit pas prcisment la chaleur indispensable pour la formation de nouveaux tissus. On s'expliquerait alors pourquoi la suspension de la respiration et la privation d'oxygne tuent tout tre vivant. Les expriences de Pasteur sur le charbon inocul des poules sont venues montrer que le virus charbonneux ne rsistait pas une temprature de 41, et qu'il fallait refroidir le sang des poules pour le rendre apte s'infecter. Le sang refroidi est donc plus instable, plus attaquable,plus facile se dcomposer que le sang la. temprature normale. J'arrte ici les dductions qu'on pourrait tirer de cette explication des instables. Quoi qu'il en soit, il est incontestable, ce me semble, que tout organe contient de la matire instable qui se fixe quand il fonctionne. Un mot encore. Toute combinaison, si stable qu'elle soit, est toujours instable en quelque faon. Si bien unies que soient les mo-

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lcules, on peut toujours parvenir les sparer. Le carbone est fortement uni l'oxygne dans l'anhydrique carbonique, mais il y a pourtant moyen de l'en sparer. Pour cela il suffit d'y mettre la peine. It ne s'agit aprs tout que de produire assez de chaleur, la chaleur ayant la proprit de dtacher les atomes les mieux accrochs. En soumettant l'anhydride carbonique une chaleur suffisamment grande, il se dcomposera. Seulement, pour obtenir cette chaleur, il faudra en tin de compte, brler beaucoup de charbon, c'est--dire former des quantitsconsidrables d'anhydride carbonique, beaucoup plus considrables que celle qu'on parviendra dcomposer. Nous avons vu comment les plantes parviennent rduire l'anhydride carbonique. La chlorophylle a la proprit d'accaparer les rayons solaires, dont l'clat mme 'est que de la chaleur transforme. n Quand elle en est sature, son avidit pour le carbone est des plus marques et elle va jusqu' le ravir l'oxygne. Par parenthse, on conoit que la chlorophylle, cette substance si minemment instable, se refuse se laisser fixer par les chimistes. La chlorophylle fixe est presque une contradiction en fait. Voil cependant le carbone dans la plante, et il y est revtu d'une part d'instabilit ravie au soleil par la chlorophylle. Etant tel, il va de nouveau se diviser en deux parts une part plus instable encore qui va entrer dans la composition de la fcule, de la graisse, de l'albumine, et une part plus stable qui va se dposer dans certains tissus ligneux, pour y subsister sans altration tant que la plante vivra. Par consquent le bois, en lequel nous voyons de l'instabilit puisqu'il est avide d'oxygne, est, relativement la fcule, un produit des plus stables, ce que prouve d'ailleurs sa longue rsistance aux agents de destruction. Rciproquement, les substances les plus instables sont stables certains gards, et, si disposes qu'elles soient se dsagrger, toujours est-il qu'il faut un certain effort pour les y amener. De l vient qu'il n'y a peut-tre pour aucun animal d'aliment absolument parfait, fut-ce sa propre chair. Enfin, les rsidus excrmentitiels de certains organismes servent d'aliments d'autres. Il y a des animaux qui ne vivent que de chair corrompue ou de fumier. Bien que la putrfaction ait pour rsultat final et total une plus grande somme de stabilit, il faut croire que cette somme se rpartit ingalement, et que la chaleur produite par certaines prcipitations dans une partie de la chair, sert former des unions forces dans une autre partie. Car, ne craignons pas de le rpter, les substances les plus stables peuvent

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toujours, sinon en fait, du moins en ide, en former deux autres de Bxits diffrentes. Ici se termine la premire partie de mon tude. Je suis parti des ides ordinaires que l'on se fait sur la vie et sur la mort ces deux termes sont corrlatifs et l'un ne peut s'expliquer sans l'autre. J'ai montr qu'ils sont employs tous deux dans deux sens diS'rents, un sens gnral et un sens spcial, suivant qu'ils s'appliquent toute espce de matire susceptible de changer, ou ces units phnomnales et temporaires qu'on nomme individus. Pris dans le premier sens, leur opposition est purement relative; ils sont opposs comme le plus et le moins. Nous disons d'un cadavre rcent qu'il est mort; mais si nous le comparons ce qu'il deviendra bientt, nous jugerons qu'il est vivant. Les produits de la putrfaction sont morts comparativement la matire cadavrique qui se dcompose et, poussant toujours plus loin la distinction, nous les quali&erons nanmoins d'organiques, tant qu'ils n'ont pas atteint un autre tat plus inerte encore que nous nommons inorganique. Entre le vivant et l'organique il n'y a qu'une diffrence de degr et non une diffrence de nature. Mais l'organis se transforme de lui-mme en inorganique, et cela en vertu du principe absolu de la fixation de la force, ou de la tendance la ralisation de l'quilibre universel; le vivant se fait mort sans relche. Et cependant nous assistons tous les jours au spectacle de la revivification du mort. Comment, par'quel procd, en suite de quelles lois, cette reconstitution peut-elle avoir lieu'! c'est le problme que j'ai tch d'lucider et de rsoudre. J'ai fait voir que, nonobstant la loi inexorable de la prcipitation incessante de l'instable en stable, cette tendance mme peut servir reconstituer de l'instable au moyen du stable. C'est l tout le mystre de la nutrition. Il me reste maintenant aborder la question de la mort des individus, ainsi que celle de la transmission de la vie, qui s'y rattache troitement. Ce sera l'objet des prochains articles. J. DELBcF.

LARESTAURATION DUTHOMISME

L'Encyclique de S. S. Lon XIII et la restauration de la philosophie chrtienne, par A. van Weddingen. L'aristotelismo della scolastica nella storia della philosophia, pel professore Salvatore Talamo. n rinnovamento del pensiere tomistico et la scienza woder~c, pel medesimo. L'homme, sa nalure, son me, ses facults et sa fin, d'apt'es la do<'<rtt)e de saint Thomas, par Mgr de La Bouillerie. Thomas ~6.<;M')t, von Dr Ludwig Sehiitz. Die Philosophie des H. Thomas V. Aquin, von D' Matthias Schneid. Essai sur la psychologie des actions humaines d'aprs les systmes d'Aristote et de saint Thomas d'Aquin, par Henri Lecouitre.

Ce sicle a jug le christianisme sans le connatre. Il a lu l'histoire de l'g'ise, il voit les pratiques de l'glise, et il s'en indigne. Il a parcouru les formulaires o les thologiens anciens et rcents ont rsum leurs lucubrations, pour les imposer la croyance des peuples; et il a prononc sur ce dossier sans avoir interrog l'accus lui-mme et sans avoir jamais vu ses traits. Pour savoir quelque chose du christianisme, il aurait fallu connatre un chrtien, il aurait fallu s'identifier avec les aspirations, avec les mobiles, avec les rsolutions et les repentirs d'un chrtien; ce sicle ne l'a pas fait, il est incapable de le faire. Il tient le christianisme pour puis, la majorit des croyants l'estime arrt dans ses contours; nous pensons qu'il n'a point fini de se dgager des matriaux de mille provenances o de trop savants disciples l'avaient de bonne heure enseveli, de laver les badigeons sous lesquels l'ont dguis l'esprit de systme, les passions populaires et d'ambitieux calculs. On n'a jusqu'ici qu'entrevu sa figure; peine a-t-il prononc les premiers mots de son rle; il n'a donn sa mesure personne, et son uvre est devant lui. Aussi n'entendons-nous pas sans quelque complaisance la sape incessante des mineurs aveugles et les sifflements de ce million de pygmes dont l'accumulation se confond avec la voix de la science dans l'oreille inculte de la foule. Quand les derniers dbris des vieux difices ecclsiastiques seront nivels, quand l'volution du nant restera la seule pense dont se puissent nourrir les mes souffrantes,

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quand la profession du christianisme, dj difficile, sera devenue un danger pour tous, alors, nous en avons l'espoir, l'laboration qui s'accomplit aujourd'hui dans la profondeur des consciences sera manifeste, la semence qu'elles mrissent poussera son jet, le christianisme imprissable recueillera les rchapps du'grand naufrage o se prcipite une civilisation condamne, et dvoilera quelque chose de sa beaut. A l'heure o j'cris, le nord de l'Europe clbre encore le quatrime jubil de Martin Luther. Il fut courageux, ce moine, lorsqu'il rendit tmoignage de sa croyance devant les prlats et les princes, sous les sauvegardes impriales qui n'avaient pas garanti des flammes Jean Hu&s et Jrme, ses prcurseurs. Il fit une oeuvre de grande porte en cartant les intermdiaires qui s'interposaient insolemment entre la conscience du fidle et son Dieu; et, si quelque chose de faible ou d'impur se mle son uvre, son pangyrique a t prononc par les prdicateurs de la cour; une telle expiation paratra suffisante pour des fautes humaines. Mais en songeant aux prdicateurs de la cour, n'oublions pas que Luther est leur anctre; n'oublions pas que le premier rsultat de la Rforme fut de substituer au Sige de Rome dans le gouvernement de la religion les princes sculiers et les pouvoirs militaires; n'oublions pas qu'au lendemain de Waterloo, le pre d'un puissant empereur protestant, aid de quelques pieux officiers de cavalerie, rglait dans son cabinet la foi de ses peuples. Quoi que nous pensions de la tiare, sachons-lui donc gr, rendons-lui grces d'avoir maintenu les droits de la religion qu'elle prtend concentrer en elle-mme, de n'avoir, malgr quelques concessions, jamais flchi devant l'pe et d'avoir pargn l'Occident les tnbres touffantes du Khalifat.

Le Nazaren avait donn l'ordre ses disciples de porter :toutes les nations la nouvelte du salut qu'il avait fray. Ce levain devait soulever la masse compacte de l'humanit, pour l'largir et pour l'assainir. En faisant la conqute des multitudes, il tait peut-tre invible, suivant l'ordre naturel dont nous ne voyons point Dieu s'carter, que le christianisme s'altrt en quelque mesure. Le moment o nul n'enseignerait plus son prochain ni son frre )) n'tait pas encore arriv. 11fallait des docteurs pour instruire lu. foule ignorante, et par une consquence invitable, les prjugs et les passions de la

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foule ignorante ragirent sur les docteurs. L'habitude des religions de rites et de sacrifices matriels fixa le sens du baptme que Jsus avait conserv et du banquet commmoratif qu'il avait tabli luimme. Le prsident d'un repas fraternel devint l'organe d'un sacrement ncessaire au salut. Par une usurpation que tout facilitait et que pourtant Rome elle-mme n'a pas os pousser jusqu'au bout, l'administration du baptme fut aussi dvolue aux anciens. Des hommes pcheurs se constiturent eux-mmes en canaux des grces divines, en intermdiaires obligs entre l'homme et son Dieu. Le sacerdoce, contre lequel Jsus-Christ s'tait lev et qui l'avait fait mourir, fut tabli dans la religion de Jsus-Christ. Le prtre abattit son joug d'airain sur les fronts que la vrit devait affranchir. Chacun s'expliquait de son mieux, suivant ses lumires et ses prjugs antrieurs, les merveilleux vne'nents dont le rcit, lgendaire ou historique, est aujourd'hui consign dans les vangiles. Ainsi naissaient spontanment les thologies; le prtre en fit bientt son affaire. Pour exercer une action sur les peuples qu'on voulait atteindre, pour chapper l'infinie diversit du sens individuel, dont la dispersion et l'anantissement semblaient l'unique fin possible, il fallait s'expliquer, il fallait s'entendre, il fallait convenir de ce qui serait considr comme la vrit thologique. Ainsi les sources de l'inspiration furent captes, des canaux rguliers furent tracs l'Esprit qui soutfle o il veut on libella le surnaturel, on le moula dans des formes prcises; le dogme ecclsiastique fut arrt. L'orthodoxie institue par les prtres donna la prtrise une conscration, une exaltation nouvelles. L'Eglise, qui tait originairement le corps des chrtiens, devint le corps du clerg dans sa hirarchie, appele de Dieu lui-mme gouverner les fidles et mettre le monde entier sous sa domination. Tout cela tait peut-tre invitable, tout cela tait peut-tre indispensable la ralisation des fins suprmes, s'il en est de telles; tout cela tait, si l'on veut, providentiel; mais, si l'on sent la main de la Providence dans les premiers sicles de notre re, de quel droit mconnatrait-on son action dans les grandes rvolutions du xvr sicle, du xvn~ et du ntre? Providentiel ou non, je n'en applaudis pas moins l'art ingnieux avec lequel, dans la poussire d'un monde croul, au bruit de la barbarie envahissante, le sacerdoce a construit son immense difice sur l'interprtation tendancieuse de deux ou trois textes dont lui-mme avait dclar l'autorit; je n'en loue pas moins la prudence consomme avec laquelle il a interdit aux troupeaux l'examen de ces fondations le jour o il s'aperut que la lumire commenait poindre. Qui m'empchera d'admirer comment le culte en

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esprit et en vrit s'est chang en pratiques machinales, et la parole d'affranchissement en servitude universelle, de livrer ma barque a ce fleuve immense de sang, goth, saxon, mauresque, slave, hbreu, languedocien, amricain, franais, qui coule incessamment de la chaire apostolique la gloire de Celui qui ne voulut point tre dfendu par l'pe, de m'enivrer au parfum des bchers allums pour maintenir la foi pure au Dieu de misricorde, et de mesurer les dserts que les messagers de paix ont vous la malaria et au brigandage dans les plus magnifiques pays du monde? Le sens du mot glise ayant chang, la porte des promesses faites l'glise se modifie pareillement. Leur accomplissement n'est plus compris par ceux mmes qui ne songent pas mettre en doute la parole de leur auteur. Toutefois, en se proclamant le dpositaire et l'organe du Saint-Esprit, l'glise avait conserv une facult d'vode progrs quilui auraitpermisde corriger ses lution,derestaurationet erreurs et detravailler avec succs sa tche d'affranchissement; elle aurait pu manifester ce vrai christianisme dont l'obscurcissement avait t peut-tre une ncessit temporaire S'il ne se dcompose et s'il ne meurt, le grain ne porte pas de fruit, tandis que la substance nourrissante du grain sem en terre renat et se multiplie dans l'pi mr. Mais l'erreur foncire, le prjug logique, la prtention de tirer rgulirement et de pousser bout les consquences de prmisses incomprises a fltri ces esprances. Le prtre dispose du corps de Dieu, qui, suivant lui, s'est engag paratre en tout temps son ordre et qui ne peut plus y manquer. Le prtre dispose de l'esprit de Dieu une dcision rgulire d'un concile rgulirement convoqu est ipso facto, par la vertu de sa forme mme, l'uvre du Saint-Esprit. Une telle assemble tait infaillible, et si le dernier synode tait rgulirement convoqu, ce qu'ont reconnu tous les prlats qui y sont rests et qui, aprs avoir fait minorit, se sont soumis ses dcisions, le pape, prononant en vertu de son autorit pontificale, est dsormais infaillible, ou plus exactement il l'a toujours t, bien que l'obligation de le croire n'ait pas toujours exist pour le fidle. Et si l'on rencontre dans l'histoire des dcisions papales qui se contredisent, si l'on y voit des papes condamns par leurs successeurs pour hrsie, comme l'excellent et malheureux Pre Gratry croyait en avoir trouv la preuve dans le Brviaire romain lui-mme, il faut arracher ces pages de l'histoire, elles ne sauraient tre vraies; ce qui est impossible n'a pas eu lieu. L'infaillibilit est la consquence logique irrcusable de la possession assure du Saint-Esprit. Lorsqu'on demande une preuve palpable, indiscutable, matrielle, de la vrit, ainsi que les croyants

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sans vie religieuse personnelle sont partout prompts le faire; lorsqu'il faut une certitude de la prsence de l'Esprit-Saint autre que son action sur notre esprit, on arrive fatalement l'infaillibilit. Les conciles, n'tant runis que de loin en loin, ne sauraient suffire. Dans la pense nave d'une chrtient qui voit toute la religion au dehors parce qu'elle n'en possde point en elle-mme, Dieu lui devait un pape infaillible. Il le lui a donn. Mais, si la confiance en l'esprit de Dieu qu'on croit possder est un principe de progrs et de vie, l'infaillibilit, l'infaillibilit rtrospective, qui oblige conserver du pass tout ce qu'on n'en peut pas vouer silencieusement l'oubli, c'est la solidarit de toutes les fautes et de tous les crimes, c'est l'immobilit force, c'est l'impuissance et c'est la mort. Conclusion logique incontestable de toute l'volution sacerdotale, qui ne voit dans l'infaillibilit pontificale la tunique de Djanire, dans laquelle ce lourd colosse doit se consumer et s'anantir'? De nombreuses populations suivent encore la direction du prtre qui rpte la parole de Rome. Ce qu'il dit leur importe peu, mais elles croient Fefncacit de ses manipulations, et, pour les obtenir, elles se confessent lui. Les classes autrefois dirigeantes croient sincrement qu'il est bon que le peuple croie et, pour ce motif, font semblant de croire aussi. Elles croient mme sincrement, autant du moins que cela est possible lorsqu'on s'interdit l'examen et que la question de vrit ne se pose plus. Elles croient, pourvu que la religion ne les gne pas dans leurs affaires et dans leurs plaisirs. Par la vertu de son organisation, le catholicisme est encore un immense pouvoir social; il consacre les plus gnreux dvouements, il en inspire peut-tre encore mais, empoisonne par un excs de logique, la pense s'est retire de ce grand corps.

II

La distinction tranche qu'tablissent galement le catholicisme et l'ancienne orthodoxie protestante entre les vrits naturelles et les vrits rvles ne saurait se dfendre que si les conciles cumniques taient les organes certains des rvlations surnaturelles, et, mme le prendre sur ce pied, cette opposition ne saurait conserver le degr de rigueur qu'elle avait atteint. Sans entrer dans la question de savoir quel est le rle du raisonnement, de la spculation et des

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doctrines philosophiques, juives ou grecques, dans les crits du Nouveau Testament, soumettons-nous l'vidence et confessons que ce recueil contient l'bauche de plusieurs thologies distinctes, et qu'oh en a logiquement tir plusieurs, en s'attachant certains passages pour en dvelopper les consquences, tandis qu'on en laissait d'autres dans l'ombre, quitte aprs coup, par des tours de force exgtiques, les subordonner tant bien que mal au corps de doctrine labor sans gard leur existence. Le choix des textes pris pour base ne peut videmment pas avoir t dtermin par l'criture elle-mme; il suppose une croyance, ou du moins une tendance venant d'ailleurs. Inspires ou non, les dcisions des conciles sont un choix entre les opinions des docteurs, une sanction solennelle accorde aux sentiments de tels ou tels Pres de 1 glise. Mais ces Pres sortaient des coles grecques; ils taient nourris de la philosophie grecque, pour laquelle ils professaient le plus grand respect, jusqu' la mettre au niveau des rvlations de l'ancienne alliance. A en juger du dehors, on conclurait sans se compromettre que la sagesse paenne est entre pour une part dans l'laboration du dogme chrtien. Et rellement la philosophie ne lui a pas fourni seulement une langue, une forme, des catgories; elle en a profondment pntr la substance mme. L'lment spculatifqu'elle y a introduit conserve tous les traits du gnie grec tel qu'Athnes nous l montre encore cette heure, gnie curieux, pour lequel la tte est tout et le coeur fort peu de chose. Les durets, les impossibilits morales que le moderne paganisme reproche la doctrine traditionnelle, lorsqu'il va jusqu' s'en enqurir, proviennent invariablement de cet ascendant qu'une culture intellectuelle suprieure assurait au paganisme de l'antiquit dans le sein mme de l'ancienne glise. Saint Augustin, qui a rsum longtemps la priode des Pres pour notre Occident, nous offre un merveilleux exemple de la fascination exerce sur l'esprit chrtien par une mtaphysique absolument trangre son inspiration propre et ses mobiles. Augustin tait chrtien,. nul n'en peut douter; coupable pardonn, il a voulu tmoigner sa reconnaissance l'auteur de son salut; il aimait Dieu. Mais comment aimer le Dieu dont il a trac l'image? Ce Dieu cre dans le but de manifester ses propres perfections. Il est juste et charitable, mais sa justice et sa charit ne sauraient se dployer dans'le mme objet. Pour mettre au jour la justice divine, il faut qu'il y ait ds damns l'ternit du mal moral et de la punition du mal form une condition indispensable de la perfection du monde. Sans enfer, l monde ne serait pas diane de Dieu. Pour donner occasion la misricorde, il aut que parmi ces pcheurs, justes objets de'vengeances divines,

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quoiqu'ils soient ncessairement pcheurs, puisque sans cela l'uvre de Dieu serait manque, il faut, dis-je, que parmi ces pcheurs, tous galement dignes d'un malheur ternel, il fasse grce arbitrairement quelques-uns et les comble de flicits, sans qu'il y ait en eux aucune raison pour les distinguer des autres. Tout en magnifiant l'orthodoxie de saint Augustin, l'Eglise romaine a recul devant ces doctrines mais les rformateurs et les jansnistes y ont abond. Ils n'ont pas trouv moyen d'exprimer le sentiment trs chrtien qui leur fait rapporter Dieu tout le bien qui se produit en eux et par eux, sans en ter ce Dieu la perfection morale, la vrit morale, qui seule en fait l'objet d'une foi religieuse. Comment accorder une thologie pareille C avec le mot de saint Jean Dieu est etMOM?'? ommentne pas voir dans cette ide de la ncessit du mal un reste du manichisme auquel Augustin s'tait rattach dans sa jeunesse? Comment ne pas reconnatre lesinuencesno-platoniciennes dans la conception mtaphysique dont cette thologie est un corollaire; l'ide que le monde tant l'image de l'tre parfait dans l'imperfection essentielle tout ce qui n'est pas cet tre lui' mme,il trouve sa perfection raliser tous les degrs possibles de perfection relative, et par consquent d'imperfection? Le mal moral nous est prsent comme un de ces degrs, un effet, une forme du non-tre; mais ce caractre privatif, cette irralit du mal moral, par laquelle Augustin essaye de pallier les normits de sa doctrine, n'est-elle pas tout ce qu'on peut imaginer de plus contraire au sentiment chrtien'? Quoi, Jsus serait mort sur la croix pour nous dlivrer de quelque chose qui n'est rien? Essayez de placer un tel discours dans sa bouche La ngativit du mal est sans doute une formule spculativement dfendable; elle est susceptible d'un bon sens: mais prise dans celui d'Augustin, comme une simple privation Comment har ce qui d'tre, elle est absolument anti-chrtienne. n'est pas? Le monde qu'Augustin conoit comme rpondant aux perfections divines est une abstraction de l'intelligence d'une valeur mtaphysique assez douteuse, videmment inspire par un intrt logique, esthtique, et compltement trangre l'ordre moral o le christianisme est enracin.

III L'cole dont les thories spcieuses avaient bloui le grand vque de Lybie lorsqu'il cherchait concevoir la base ternelle o se fonde la possibilit du fait chrtien, le platonisme, interprt par Alexan-

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drie, rgne sans partage sur les quelques penseurs dont s'illuminent de loin en loin les temps barbares. La pense platonicienne inspire encore les philosophes des premiers sicles du moyen ge, priode longtemps mconnue, o le progrs des tudes historiques constate avec quelque surprise une activit intellectuelle nergique et varie. C'est alors qu'Anselme posa le problme de la scolastique en ces mots o J'estime que, aprs avoir t confirms dans la foi, nous gnreux serions coupables de ne pas chercher comprendre ce que nous avons cru. En vain Ablard objecta qu'il faudrait d'abord prouver la vrit des doctrines proposes la crance, le besoin d'une telle apologie tait peu senti dans un sicle o la foi paraissait universelle, et la tentative de l'tablir aurait eu peu de porte tandis que les objections n'avaient pas la libert de se produire. Anselme joignit l'exemple au prcepte dans ses dmonstrations de l'existence de Dieu et dans sa thorie du salut par Jsus-Christ. Plus profondment qu'Augustin lui-mme, il a fait entrer dans la conception gnrale du christianisme des lments antipathiques ce qui en constitue l'inspiration fondamentale, si du moins nous ne nous abusons pas en pensant que le christianisme a pour objet l'accomplissement de la destine humaine par la ralisation du bien moral. Suivant une doctrine o des millions d'mes ont trouv la consolation et qui a profondment scandalis des millions d'mes, la justice divine exige des peines infinies pour une faute quelconque de ses fragiles cratures. La faute est une dette, la peine un prix, un rglement que notre crancier rclame; mais, pourvu que le montant en soit vers, quelequantum de douleur ait t subi, Dieu est pay, n'importe qui l'a soufferte. C'est pourquoi, dans sa charit, le Fils est venu souB'ric notre place. Pour le coup, ce n'est pas Platon qu'il faut faire remonter cette conception de la justice qui a si profondment troubl la conscience des peuples modernes, c'est aux lois des peuples barbares, en vigueur du temps d'Anselme, o la notion de la peine et celle de la dette civile taient confondues, tous les dlits se rachetant par le payement d'une somme d'argent dtermine. Jsus a pay notre composition. Cette poque vit fleurir l'cole mystique de saint Victor de Paris, dont la psychologie subtile compte et dcrit les degrs que parcourt christianisme l'me fidle dans son ascension vers l'amour infini tout intrieur, o le sacerdoce et les sacrements matriels tiennent peu de place, et dont la mthode repose snr ce principe que la fidlit du cur et de la conduite la vrit dj connue est indispensable au progrs dans la vrit. Ces doctrines de vie intrieure se sont mles l'enseignement catholique elles l'ont fait durer, en lui donnant des prises sur la conscience; mais au fond elles contredisent les

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vraies tendances de la religion sacerdotale, qui fait du salut une exemption de peines, une assurance de bonheur futur indpendante des dispositions morales du fidle, et qui permet celui-ci de se dcharger sur le prtre de toute inquitude sur son sort ' venir, moyennant une obissance plus ou moins strictement exige suivant les circonstances des temps et des lieux. Cette grande ligne du catholicisme fut dfinitivement arrte par Pierre le Lombard, qui prit une part importante l'achvement du dogme en compltant la liste des sacrements. Dans son livre des Sentences, les questions thologiques se disposent dans un ordre mthodique avec l'opinion des principaux docteurs sur chacune d'elles, et les conclusions de l'auteur. Nul n'ignore que ce texte capital fut cent et cent fois comment dans l'cole, dont l'enseignement s'est en quelque sorte constitu sous cette forme. Quelques-uns des plus grands monuments du moyen ge sont des commentaires du Lombard. Contrairement aux aspirations d'une spiritualit dangereuse, Pierre tablit fortement la valeur et la ncessit des rites matriels, des sacrements, tablis de Dieu lui-mme pour condescendre notre nature et remplir notre vie sans la dtourner de son suprme objet. A l'importance des sacrements se mesurent le rle et la dignit du prtre, qui a seul qualit pour les administrer. La thologie du savant prlat allait tout entire l'exaltation du sacerdoce. Telle est l'explication naturelle de son incomparable succs. Saint Anselme posa le problme la solution duquel la pense du moyen ge devait se consumer; le Lombard arrta la forme de cette investigation. Avant eux, la philosophie et la thologie n'taient pas encore si troitement unies. Sans connatre les textes de Platon ni de Plotinnos plus anciens philosophes suivaient l'impulsion de l'cole platonicienne. Scot Erigne divise toutes choses en quatre genres ce qui cre et n'est pas cr; ce qui est cr et qui cre ce qui est cr, mais ne cre point; enfin ce qui ne cre point et n'est point cr. Ainsi, semble-t-il, la production ne serait qu'une apparence, et tout se rsoudrait dans l'unit de la substance infinie. L'cole de Chartres, contemporaine d'Ablard, statue trois principes, Dieu, l'me et la matire, o s'incorporent les Ides, que l'me y doit dmler pour retrouver dans la nature la pense et le sceau de Dieu. Dieu seul est ternel, sans doute, mais l'me et la matire sont perptuelles. L'me est une, la ntre n'est qu'une tincelle de cette me unique du monde. Pntr de cette doctrine, le thologien Gilbert confessait que l'oeuvre du salut est incomprhensible; le changement en gnral tant incomprhensible, puisque tout est bien dans l'univers. L'Etatisme, qui
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dort au fond des doctrines brillantes du disciple de Socrate, reparat avec un relief singulier chez ces premiers mtaphysiciens des peuples modernes. Gilbert de La Porre fut condamn; mais les partisans des trois principes ne parvinrent jamais rsoudre le problme pos par Anselme, en formant une conception gnrale du monde propre faire entendre la possibilit du christianisme tel que l'glise l'avait dfini. Des sectes ouvertementpanthistesse produisirent; on en eut raison par les supplices; mais l'glise, qui voulait raisonner sa doctrine et ses pratiques, n'avait pas d'autre mtaphysique prendre pour base que celle dont se rclamait l'hrsie. Aussi l'emploi de la dialectique en philosophie devint-il suspect aux dvots. Pierre le Lombard luimme fut signal comme un [auteur dangereux ~et l'un des quatre labyrinthes de la France

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Lorsque les versions latines d'Aristote et des Arabes ses commentateurs commencrent se rpandre, on ne saurait douter que l'abondance des renseignements, vrais ou faux, qu'elles apportaient sur les choses de la nature (auxquelles il est impossible de refuser bien longtemps toute attention), n'ait t l'une des causes principales du vif empressement qui les accueillit. Aussi voyons-nous le grand Albert, fondateur de la scolastique pripatticienne, reprendre l'tude des sciences naturelles, avec plus de zle, il est vrai, que de mthode. Nos campagnes ont conserv la mmoire de son prodigieux savoir. Cependant, ds l'origine, les disciples chrtiens du pripattisme y cherchrent et crurent y trouver de nouveaux moyens de remplir te programme un peu compromis d'Anselme comprendre, systmatiser, dmontrer l'objet de la foi. Aristote, Platon, lequel des deux est le plus propre fournir les bases d'une mtaphysique acceptable par l'esprit chrtien? Tout semble d'abord parler en faveur du matre. L'Allemagne possde un ouvrage assez rput sur les lments chrtiens du platonisme (das Christliche im P~ato). On pourrait y faire un joli pendant sur les lments platoniciens dans la doctrine chrtienne; ce livre servirait de commentaire au premier. Au reste, je ne doute pas qu'il n'existe dj,car quel est le sujet dont un Allemand n'ait pas discouru? Platon semblait donc avoir tout pour lui, n'tait-il pas au bnfice de la possession, n'oc-

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cupait-il pas le cur de la ptace? n'tait-il pas le philosophe de saint Augustin? et saint Augustin ne fut-il pas le vritable oracle du moyen ge? Platon ne parle-t-il pas d'un Dieu crateur, d'une coulpe originelle, d'une vie venir? Et pourtant avec Platon l'on n'aboutissait pas. A l'exception du Time et peut-tre du Phdon, les dialogues du grand Athnien n'taient pas connus, et ces deux ouvrages sont prcisment ceux o l'lment mythique abonde le plus. Le rcit de la cration dans le Time ctoyait celui de la Gense plutt qu'il n'en faisait comprendre la possibilit. Sans carter l'anthropomorphisme avec une svrit que l'orthodoxie ne comportait pas, les songeurs du clotre qui avaient bu dans la coupe de Proclus, de saint Augustin et de saint Denis l'ivresse de l'absolu que Platon lui-mme avait verse, s'aperurent bientt que cet anthropomorphisme ne leur disait rien. Dans ses tudes fort savantes, mais un peu longues, sur l'Aristotlisme de la scolastique, M. le professeur Talamo, de Naples, l'un des principaux reprsentants du thomisme en Italie, assigne des raisons fort plausibles la prfrence que tes grands docteurs catholiques accordrent Aristote ds le moment o l'uvre de ce grand homme leur fut connue L'difice du savoir scolastique rclamait avant toutes choses l'enchanement logique de ses matriaux; Aristote enseignait cette logique rigoureuse dont il tait l'inventeur. -Il apportait un ensemble imposant d'informations sur les sciences physiques et naturelles, conomiques, politiques et mme morales, que le moyen ge n'et point trouves chez son premier instituteur lors mme qu'il aurait possd le texte comLe Stagirite rvlait la curiosit la plus plet de ses oeuvres. ardente les origines de la philosophie et son dveloppement jusqu' Il donnait l'exemple d'une discussion mthodique et Socrate. d'un style didactique net et prcis, purg de ces agrments sous lesquels se dissimule souvent chez son matre l'incapacit de dmontrer, et qui laissent le doute planer sur sa vraie pense. Tout cela n'est gure contestable, et l'importance des points touchs n'chappe personne. Ils renferment peut-tre les seuls motifs dont les scolastiques se soient rendus compte; cependant nous entrevoyons d'autres raisons plus intimes et plus topiques, qui justifieraient au besoin leur choix. Les ides matresses du pripattisme nous semblent un peu moins antipathiques au christianisme que celles qui s'imposent au divin Platon et qui avaient domin le premier moyen ge. Expliquons-nous Avant tout, il faut bien entendre que le christianisme n'est point un corps de doctrine, mais une histoire, vraie ou fausse, l'histoire des prils de l'humanit et de son salut par l'intervention effective

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d'un agent dont la nature et l'oeuvre restent des problmes. Etant une~histoire, le christianisme implique essentiellement la ralit de l'histoire en gnral, la ralit du fait, du changement, du devenir. La possibilit du christianisme n'exige pas et peut-tre ne comporte pas un dualisme de substances un fils ne diffre pas substantiellement de son pre; le hros du christianisme s'appelle lui-mme Fils de l'homme et Fils de Dieu; le plus actif de ses aptres nous enseigne ou nous rappelle que nous sommes de race divine. Mais tant une histoire, c'est--dire un drame, le christianisme implique une distinction relle entre ses personnages. Quelque homognes qu'ils puissent tre, les deux acteurs, l'homme et Dieu, doivent tre conus comme l'un et l'autre parfaitement rels, et parfaitement distincts l'un de l'autre. Pour que la possibilit du drame chrtien devienne intelligible, il faut que les acteurs en soient homognes, rels et distincts. Laquelle donc des deux grandes mtaphysiques de l'antiquit satisfait-elle le mieux ces conditions par sa manire de concevoir les principes constitutifs du monde? Elles n'y satisfont ni l'une ni l'autre, vrai dire; cependant la pense d'Aristote nous semble faire un pas dans le sens voulu. L'ide de la cration nous donnerait bien des termes homognes et parfaitement distincts, quoique de mme substance (car la cration d'une substance est une notion contradictoire), mais ni chez l'un ni chez l'autre des deux philosophes nous ne trouvons rien de pareil. Platon raconte moins la cration du monde que sa confection par la mise en uvre d'un quelque chose distinct de Dieu, coternel Dieu. De plus et surtout sa cosmogonie mythologique n'est pas compatible avec les bases de son systme, telles que nous croyons les comprendre. Dans une Classification systmatique des doch'tKes philosophiques en cours de publication, M Renouvier dit 1 que le concept de la cration absolue n'est pas infirm chez Platon, tout mythe cart, par l'ternit de la matire, telle qu'il l'entend, et que, s'il l'tait par la doctrine des ides ternelles, on ne pourrait pas dire qu'il ft bien entier non plus pour les docteurs du christianisme. Nous admettrions bien ce rapprochement si les docteurs chrtiens entendaient Platon lorsqu'ils trouvaient chez lui un Dieu distinct du systme des ides, soit que les ides subsistent hors de Dieu, conformment la lettre du Time, ou qu'elles soient le produit et l'objet ternel de l'intelligence divine, comme ces docteurs, qui l'enseignent pour leur propre

1. Critique religieuse, V anne, p. 266.

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compte, veulent que Platon l'ait admis. Mais c'est ce Dieu distinct des ides, cette intelligence divine en acte que nous ne saurions concilier avec la logique du platonisme. Les ides objectives forment un systme correspondant la hirarchie formelle de nos concepts; l'ide du genre est suprieure en dignit, en valeur, en perfection celle de l'espce, ainsi que Socrate, fondateur de la dialectique, le fait voir par des exemples emprunts l'ordre moral, o l'espce concide avec le moyen et le genre avec le but. Ds lors, l'ide des ides, l'ide par excellence, l'Ide du Bien, rpondra forcment au concept le plus gnral, la notion la plus abstraite et la-moins dtermine. Mais, au-dessus de l'ide du bien, il n'y a rien. Comment trouver un Dieu crateur dans cette suprme abstraction, qui n'est plus l'tre et n'est plus la pense? Nous ne parvenons pas l'entendre. Pareil au Dieu de Spinosa, le Dieu de Platon, l'ide du bien, comprend tout, c'est--dire qu'il absorbe et confond tout en lui, mais il ne pourrait rien produire. La seule ralit vritable que le platonisme nous semble comporter, c'est le systme des ides. Ce monde prsente une multiplicit ordonne, mais il est aussi glac que le monde uniforme des Elates. Suivant Platon comme suivant Parmnide, le changement n'a rien de rel, rien de vrai; pour en expliquer l'illusion, force leur est bien, l'un comme l'autre, de reconnatre un principe du changement, d'avouer l'tre du non-tre; mais chez Platon comme chez Parmnide, ce principe est tout ngatif. Qu'on comprenne ou non lesens de son nom, que je ne meflatte point d'entendre, on y voit du moins l'intention marque de le diminuer autant que possible. Et tout ce qui participe au changement rentre dans le non-tre, dans l'illusion; Platon refuse de prendre au srieux le mouvement et les choses muables; il ne leur fait pas de place dans la science. Ainsi, lorsqu'on impose au platonisme une certaine consquence, on ne trouve ni dans l'impossible cration d'un Dieu immobile, ni dans la ralit d'une substance coexistante le moyen d'arriver ta pluralit d'agents qu'exige une vritable histoire pas plus qu'il ne nous permettrait d'attacher une importance srieuse au rcit d'un fait quelconque, d'un changement, qui appartient la sphre des changements et ne mrite que nos ddains, pour la raison, toujours excellente, que nous ne le comprenons pas. Les platoniciens du moyen ge, mme ceux qu'on tient pour orthodoxes, sont bien dans la situation d'esprit que nous cherchons dessiner; l'immuable seul les intresse, aussi l'histoire vanglique reste-t-elle assez indiffrente leurs thologies. Avec Aristote, il n'est pas question de cration, ni mythique ni conjecturale; il affirme l'ternit du monde, non seulement dans

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ses principes constitutifs, mais dans toute son conomie. On ne peut donc plus chercher de ce ct l'opposition de termes homognes indispensable toute histoire. Par contre, les lments ternels de l'tre, tels que les a conus le naturaliste, nous offrent quelque chose qui commence s'en rapprocher, D'aprs Aristote, l'histoire, comme la nature, qu'elle achve, tourne dans un cercle fatal. Nanmoins, le penseur qui ravale ainsi l'histoire possde la premire condition de son intelligence, il croit au mouvement, et la lettre de vie trouve place dans son alphabet. C'est qu'au lieu de ne toucher qu'un instant la terre, pour arracher aux objets passagers le nom qui les dfinit et l'emporter dans un monde inconnu, Aristote s'installe ici-bas. Quelques maximes de l'cole dialectique qu'il ait pu conserver sur l'objet de la science proprement dite, il .croit aux sens comme la raison et n'entend point sparer ces deux tmoignages, mais les contrler et les complter l'un par l'autre. 11ne rougit pas des phnomnes, il les observe, et c'est du par ticulier des faits qu'il s'lve aux gnralits les plus hautes. Inform par Hraclite que tout dans le monde sensible se rsout en mouvement, le mouvement devient le point de dpart de sa spculation; il en analyse les espces, il en cherche l'origine, et il la trouve dans un mouvement qui ne commence ni ne s'achve, c'est--dire dans un mouvement circulaire, tout autre tant ncessairement arrt par les limites de l'espace. Celui-ci ne saurait tre caus par un sans quoi la rgression s'tendrait l'infini. L'tre en autre circulation se meut donc lui-mme, et pourtant il faut encore distinguer en lui ce qui meut de ce qui est m; il rclame un moteur immobile un moteur, disons-nons, c'est--dire un motif, une raison d'tre; Aristote use encore des termes de la mcanique au moment o sa pense est dj bien plus haut. A leur chercher un sens mcaniqne, ses noncs sur le moteur immobile seront justement taxs d'arbitraires, l'histoire de son cole l'a bien prouv; la ncessite d'un moteur immobile est une ncessit toute rationnelle c'est la ncessit de la perfection, qui est raison d'tre pour le prcepteur du glorieux fils de Philippe comme pour le prcepteur du fils obscur de Louis le Grand. Il y a quelque chose en effet au-dessus du mouvement, du devenir, du passage du non tre l'tre; c'est le passage de l'tre l'tre, c'est l'affirmation de soi-mme, c' est la jouissance de soi-mme, c'est l'acte, c'est la vie, dont la forme la plus parfaite est la pense. L'enfant grandit, ses facults se dgagent et se dploient, il devient homme; voil la mouvement. Mais l'adulte possde ses facults; il en dispose, il les exerce; il figure l'acte, et s'il ne vieillissait pas, si les entres compensaient exactement chez lui

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les sorties, il le raliserait dans sa vrit. L'tude est mouvement, le savoir est acte. C'est un but atteint, un repos conquis; mais si ce repos s'oppose au mouvement, il n'est pas une privation de mouvement, il en est bien plutt la meilleure forme, la suprme vrit. Ratiser simultanment dans l'existence tout ce qu'on possde en puissance, tel est l'acte pur. La perfection de l'acte et de la vie, c'est la pense, la pense pure, qui n'a d'autre objet qu'elle-mme, la pure conscience, la pure affirmation de soi tout entier. Ainsi nous retrouvons l'ternel et l'immuable, mais une ternit vivante, c'est toujours l'ide, ce phare pos par le disciple de Socrate au sommet de l'tre et de l'intelligence; mais maintenant le phare est allum, la lumire y vibre et ses rayons nous dcouvrent le monde, le mouvement, dont cette immobilit renferme toutes les puissances. La chaleur ne manque-t-elle point cette lumire? La pense pure, la pense de la pense, entirement abstraite du monde, dont elle est pourtant la vie, nous donne-t-elle vraiment la clef de ce monde et de nous-mmes? En Dieu tout est simultan. Dieu ne saurait avoir 'd'autre objet que lui-mme B ces deux doctrines qui vont s'imposer la thologie ont-elles religieusement quelque valeur, sont-elles conciliables avec la religion? Plus gnralement, appartient-il notre intelligence imparfaite de formuler la perfection? Ces questions et tant d'autres qui se pressent, nous ne saurions les discu- ter aujourd'hui. Reconnaissons seulement qu'en faisant entrevoir dans l'tre pur un principe d'activit intrieure, l'induction spculative d'Aristote nous rapproche en quelque mesure du Dieu personnel qu'avatent anticip Socrate et Platon, tandis que leur mthode les en loignait, du Dieu vivant dont la foi chrtienne a besoin pour se justifier devant la pense. Aristote nous fait avancer vers le but de plusieurs faons Si l'tre n'est plus chez lui la ngation pure et simple du devenir, mais la consommation de devenir, dont il ralise toute la vrit; l'invitable principe du changement n'y est plus son tour l'incomprhensible ngation de l'tre, mais la virtualit de l'tre, un germe d'tre, un commencement d'tre (inchoatio /bytM) plac ds l'ternit (nous ne savons comment, par exemple) en face de l'tre panoui. La matire elle-mme s'idalise; germe d'tre, elle est germe de pense, puisque l'tre est pense. Cdant l'attrait que la pense pure exerce sur elle, au dsir de devenir pense pure elle-mme, la matire, esprit virtuel, se ralise spontanment dans une srie de formes toujours plus hautes, c'est--dire toujours plus propres servir d'organes la pense. Ainsi, tout en restant absolument spar de l'tre immuable, le principe immanent du monde phno-

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mnal lui devient homogne, et la possiblit d'une action rciproque de Dieu et du monde parat uu peu moins incomprhensible, bien qu'assurment les vritables conditions n'en soient point encore donnes.

v Les doctrines du pripattisme arabe ne tardrent pas franchir les Pyrnes. David de Dinant, l'une des premires victimes de l'unit romaine, en appelait beaucoup Aristote. C'est l'influence d'Aristote que ses juges attriburent l'origine d'un panthisme qu'il aurait pu tirer plus directement d'ailleurs. Traduites en latin ds le commencement du xne sicle par les soins d'un archevque de Tolde, les oeuvres d'Aristote et celles de ses commentateurs sarrasins n'en furent pas moins accueillies avec avidit dans la Facult des Arts de Paris. Aristote, interprt par Averros, y devint pour un grand nombre de docteurs l'autorit suprme, irrfragable, le philo sophe, identique la raison mme. Les premiers pripatticiens franais constatrent hardiment le dsaccord entre le dogme et la pense du philosophe, ne craignant pas d'ajouter que la doctrine de l'Eglise fourmille d'erreurs. Cette attitude eut pour effet naturel l'interdiction de lire la physique et la mtaphysique du savant macdonien. Non moins naturellement, l'interdiction ne fut pas respecte; les meilleurs mmes cdaient la curiosit, et, parmi les conseillers es plus autoriss du Saint-Sige, Aristote trouva bientt des dfenseurs. Aussi la prohibition primitive reut-elle en ")231 dj une forme moins absolue, Grgoire IX maintint alors et renouvela la dfense d'tudier les textes suspects s jusqu' ce qu'ils eussent t corrigs et expurgs . Cette opration singulirement dlicate ne s'excuta jamais d'une manire officielle. Mais sous l'empire de ces ordonnances, qui rigoureusement ne s'appliquaient qu'au diocse de Paris, des dominicains fort attachs au Saint-Sige et possdant son entire confiance, Cologne Albert de Bollstaedt, Rome son disciple Thomas d'Aquin, continurent commenter assidment les textes interdits, qu'ils s'efforaient d'interprter dans un sens orthodoxe partout o la chose tait praticable, sans hsiter les combattre et les condamner sur les points o le dsaccord ne pouvait pas tre dguis. Leurs ouvrages, particulirement ceux de saint Thoha~, qui ont acquis dans l'Eglise une autorit souveraine, offi-

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ciellement consacre aujourd'hui, peuvent donc tre considrs comme l'quivalent de la correction promise. Au nombre des motifs qui ont port ce grand docteur et toute l'cole prendre le pripattisme pour base philosophique et pour texte constant, en dpit des divergences les mieux constates sur plusieurs points capitaux de doctrine, M. Talamo, qui voit bien ce qu'il regarde, place la ncessit de combattre les erreurs qu'on puisait de leur temps cette source, comme le Pres de l'gtise avaient d s'attacher Platon pour combattre au dehors le noplatonisme, ennemi de la foi chrtienne, et pour rfuter au dedans les hrsies issues du mme noplatonisme, qui menaait l'intgrit de cette foi. L'an 1269, l'vque de Paris ajoute la liste des propositions hrtiques dj condamnes treize articles, dont la plupart sont videmment pripatticiens. Les voici textuellement Primus articulus est quod intellectus omnium hominum est unus et idem numero. Secundus est quod ista est falsa vel impropria, homo intelligit. Tertius est quod voluntas hominis ex necessitate vult et eligit. Quartus est quod omniaqu:ein inferioribus aguntur, subsunt necessitati corporum clestium. Quintus est quod mundus est asternus. Sextus est quod nunquam fuit primus homo. Septimus est quod anima est forma hominis secundum quod homo corrumpitur corrupto corpore. Octavus est quod anima separata post mortem non patitur ab igne corporeo. Nonus est quod liberum arbitrium est potentia passiva, non activa, et quod necessitate movetur ab appetibili. Decimus est quod Deus non cognoscit singularia. Undecimus est: quod Deus non cognoscit aliud a se. Duodecimus est quod humani actus non reguntur Providentia divina. Decimus tertius est quod Deus non potest dare immortalitatem vel incorruptionem roi corruptibili vel mortali. Plus tard, de nouvelles erreurs au nombre de plus de 200 furent condamnes dans le mme diocse. A nous en tenir aux premires, on comprend que les docteurs orthodoxes rfutant tous les points signals, et proposant sur chacun d'eux une opinion contraire, leur pripattisme diffre trangement de celui du Lyce. La force des choses semblerait le rduire la logique formelte et la terminologie, car sur les questions les plus gnrales, sur la dfinition des catgories essentielles du systme, par exemple celles de la forme et de la matire, chaque docteur a ses vues propres, qui naturellement commandent tout. Dans les questions considres comme purement philosophiques et sans influence sur la foi, ces penseurs diffrent singulirement les uns des autres, non moins que de l'auteur auquel ils se sont attachs en commun.

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Et pourtant non, le pripattisme du xui~ sicle n'est pas une pure forme; l'influence hellnique se fait sentir dans ses conceptions les plus leves, et la dogmatique raisonne du moyen ge, particulirement celle de Thomas, se sature ainsi d'ides et de tendances paennes, qui viennent s'ajouter celles que le platonisme et le stocisme avaient dj fait pntrer dans la doctrine des Pres et dans l'nonc des dogmes eux-mmes. De parti pris, les doctes moines imposent au Grec un sens conforme au dogme tabli; par un juste retour, ils comprennent, leur insu, la pense chrtienne avec un cur et un cerveau mouls sur le gnie grec.

Saint Thomas, contest, combattu, rfut peut-tre jadis par des gnies gaux, sinon suprieurs au sien, n'en reste pas moins aujourd'hui le reprsentant de toute l'cole. C'est la renaissance du thomisme qui a suggr nos rflexions; attachons-nous donc saint Thomas, et rappelons en peu de mots les points principaux de sa philosophie. Et d'abord, dans la manire dont il conoit le but de la vie, Thomas est franchement grec, disciple d'Aristote et de Platon. Le frontal du grand sacrificateur des Hbreux portait pour inscription la Sain<efe !E't<M'n< la saintet, c'e~t-a-dire la conscration de l'tre et de l'activit tout entire. Saint Paul crit Quand je connatrais tous les mystres et la science de toutes choses, si je n'ai pas la charit, je ne suis rien. Saint Jean nous enseigne que Dieu est amour, et Jsus dit ses disciples soyez mes imitateurs. La tendance du christianisme est toute pratique, son idal est la perfection de la volont, il n'y a pour lui rien au del. Pour saint Thomas, il y a quelque chose au del. Ne se rsumant pas~sur Dieu, il ne dit pas que Dieu s'absorbe dans la science de lui-mme; il ne le croit probablement pas, mais sa logique l'obligerait l'avouer, car sa notion du souverain bien est purement intellectuelle c'est la connaissance de Dieu, l'intuition parfaite de Dieu, que la thologie dsigne sous le & Naturaliter inest omnibus hominibus nom de vision batitique desiderium cognoscere causas prima autem causa Deus est. Est voit que igitur ultimus finis hominis cognoscere Deum. Chacun cette conclusion strictement intellectualiste n'est pas dduite, mais postule.

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La vision de Dieu nous est promise comme suprme rcompense dans le monde venir c'est dire qu'aujourd'hui nous ne la possdons pas. Nous ne connaissons pas Dieu naturellement. Saint Thomas, et gnralement l'cole du XIIIe sicle, abandonnent la preuve ontologique propose par saint Anselme et reproduite par Descartes, pour s'attacher aux raisonnements d'Aristote sur la ncessit de statuer un premier moteur. Le Docteur anglique semble ne pas voir que, s'il s'agit d'obtenir le droit d'affirmer l'infini et le parfait, l'induction exprimentale tire toute sa force ou toute son apparence de l'a priori, puisque d'un effet imparfait on ne saurait justement infrer une cause parfaite. Il ne demande pas non plus si l'absence de rapports naturels entre notre pense et la divinit s'accorde bien avec le but qu'il nous assigne, et si l'on peut raisonnablement chercher la fin de l'humanit ailleurs que dans la pleine ralisation de de ses puissances ou de sa nature. Ceci tient un caractre gnral de sa pense, qui se manifestera bientt plus clairement, lorsque nou-~aborderons les questions morales. Tout en dissertant loisir sur les attributs divins, Thomas sait bien que nous ne pouvons pas connaitre Dieu d'une manire adquate, et cependant il nous faut ordonner l'ensemble de nos penses et de nos croyances sur cette ide que nous n'avons pas. De propos dlibr, Thomas lui cherche un succdan dans un anthropomorphisme qui a rendu sa philosophie accessible au vulgaire, et par l doit avoir, au jugement trs plausible de Ritter, contribu pour une grande part sa merveilleuse fortune. Nous ne connaissons Dieu que dans ses uvres; ds lors c'est de la plus parfaite de ses uvres qu'il faut nous aider pour nous faire une ide de ses perfections; il nous faut donc concevoir Dieu d'aprs l'analogie de l'esprit humain. Cette conclusion place la thologie de saint Thomas sous la dpendance de sa psychologie, laquelle, au jugement des pangyristes les plus jaloux d'tablir l'indpendance philosophique de ce docteur, est foncirement pripatticienne. Quels que soient les soins apports corriger les conclusions d'Aristote inconciliables avec la doctrine de l'Eglise, la racine de ce systme thologique plonge ainsi dans l'hellnisme paen. Lorsque Thomas s'carte de son matre, ses innovations ne paraitront pas toujours heureuses au lecteur sans parti pris, qui envisage la philosophie en elle-mme et lui demande simplement la satisfaction des besoins logiques, esthtiques et moraux de notre pense. Aristote marque la sublimation dernire de ce dualisme du chaud et du froid, de la monade et de l'illimit, de l'tre et du non-tre, contre lequel Parmnide avait seul protest, sans entrevoir lui-

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mme un autre moyen d'expliquer l'apparence. Sous le style magique d'Aristote, nous avons vu le dualisme se transformer comme pour s'vanouir. Il n'y a plus deux termes htrognes; l'opposition de la matire et du principe idal, spirituel, formel se rsout dans la distinction de la puissance et de l'acte. La matire devient l'esprit en puissance, ce qui se fait soi-mme esprit, ce qui tend ternellement devenir esprit. Il n'y a donc plus qu'un tre dans deux tats et pour ainsi dire deux ges, le bourgeon ct du fruit. Aristote se figure que son ternit du monde va permettre l'esprit d'en rester l il s'abuse le bourgeon veut fleurir, le papillon va briser la chrysalide. Ce dualisme de l'esprit virtuel et de l'esprit en acte, de l'instinct et de la conscience, d'o vient-il? Il est impossible de ne pas se poser cette question, o je ne vois que deux rponses On peut revenir aux mythes de Platon pour les arrter dans la pense les dieux sont sans envie. a La possession de soi, c'est la joie, et la joie est gnreuse la conscience de la perfection peut suggrer le dsir de multiplier les perfections. L'ide chrtienne de la cration se prsenterait ainsi d'elle-mme pour ainsi dire, si elle n'tait compatible en faon quelconque avec la notion pripatticienne de l'acte pur. Mais sans faire agir l'tre immuable, sans abaisser (ou sans lever) la pense divine la contemplation des possibles, on peut, avec le noplatonisme alexandrin, qui contient et renouvelle aussi le pripattisme, supposer que l'acte de se contempler soimme ne va pas sans la production d'une image ou d'une ombre de soi-mme, un nant au regard de la pense, qui pourtant y participe et tend naturellement y remonter. Telle serait bien la matire d'Aristote, un dsir naissant de bonheur. Le dualisme d'Arist~te est fluide, transparent, vanescent. Thomas, fort de sa thologie anthropomorphique, s'applique le raffermir, l'paissir de son mieux; la matire n'est plus pour lui ce qu'elle est pour son matre Albert, l'tre naissant (inchoatio y'cf~as), car il connat des substances immatrielles quoiqu'imparfaites et finies des formes substantielles, comme il les nomme en violentant les termes. La tradition lui impose bien l'identit de la matire et de la puissance, mais il l'lude. A ses yeux la matire proprement dite est tout bonnement l'espace occup, quelque chose de passif et d'inerte qui remplit l'espace c'est la matire ainsi dfinie qui contraint l'universel, l'espce ou la forme des tres sensibles se raliser dans une pluralit d'individus (pWnctpMttM !Hd<MdMa<totns), parce que ces formes ne peuvent s'unir la matire qu'en en revtant, en en limitant une quantit dtermine. La matire corporelle, conception bizarre! cause mme l'individuation des mes humaines, attendu que ces substances im-

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matrielles doivent pourtant s'unir des corps. Les anges, en revanche, qui n'ont point de secrets pour leur docteur, forment chacun une espce part. La doctrine des formes substantielles est destine dfendre ce dogme de l'immortalit essentielle l'me humaine dont il est plus ais de trouver l'origine chez Platon que dans l'Evangile. Thomas doit tre considr comme l'un des auteurs principaux du nouveau dualisme de la substance pensante et de la substance tendue, qui a reu le plus haut degr de prcision des derniers pripatticiens de la Renaissance et de Descartes, qui se prte si bien la physique purement mcanique dont la science moderne poursuit l'achvement, et que la science moderne voit nanmoins d'un il trs peu favorable. Quant la cration, l'Ange de l'cole ne cherche point la justifier par des arguments philosophiques, trop content s'il peut tablir que les raisons allgues en faveur de l'ternit du monde ne sont pas dmonstratives. La cration ne peut rien dire saint Thomas. En effet, un passage de la puissance l'acte n'est pas possible lorsqu'on se refuse placer en Dieu la puissance l'ide d'une action divine jure avec l'immutabilit absolue de l'acte pur o le disciple du Stagirite n'a pas cess de voir la perfection. Descendu mme l'anthropomorphisme, sa psychologie rigoureusement intellectualiste, consquente l'idal qu'il tient de son matre, lui suscite encore ici des difficults. Il distingue en Dieu l'intelligence, qui est le Fils, et la volont, qui est le Saint-Esprit mais Dieu cre par son Verbe, l'intelligence voit et prescrit, l'excution seule appartient la volont divine,qui, ne pouvant s'carter en rien des ordres reus, finit par s'ffacer et disparatre. Nous retrouvons, enrichi de nouveaux dveloppements et de distinctions subtiles, l'optimisme esthtique et logique de saint Augustin; nous retrouvons, avec son strict dterminisme et son mal purement privatif, cette froide imagination du meilleur monde possible, que Leibnitz a transmise la no-scolastique de Wolf dans le sicle pass, puis celle de Victor Cousin ea durant le second tiers du ntre. Dieu voit l'infini des possibles enim quae non sunt nec fuerunt in Deo sciuntur quasi ejus virtuti possibilia. Parmi ces possibles, la sagesse divine choisit infailliblement le meilleur. Saint Thomas ne dsavoue pas absolument la formule d'Aristote que l'intelligence parfaite ne voit qu'elle-mme; il la concilie avec le systme des ides au moyen d'une catgorie noDieu se voit communicable, il voit les diffrentes platonicienne manires dont il peut se communiquer, c'est--dire la totalit des finis possibles. L'image de Dieu la moins infidle, le meilleur monde sera celui dans lequel tous les degrs de ressemblance avec Dieu

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seront raliss dans une chane continue, car cette ressemblance ne saurait tre parfaite en aucun tre particulier. H y aura donc partout du dfaut, partout du mal tous les degrs possibles du mal seront raliss, puisque tous les degrs du fini doivent l'tre, le mal n'tant que la privation du bien, et la totalit du bien ne pouvant se trouver qu'en Dieu Non potest esse ~Moc! tKc~MMt s~Mt~cott vel quoddam esse aut quamdam MCttMrctMt /b)*ntatM; relinquitur ergro absentia boni. Dieu voit quod nomine mali s~M~catuf gM<s<~etfft toutes choses, et cependant H ne voit pas le mal, parce que le mal u n'est rien otMMMc idet sub ratione boni. Ainsi la perfection du monde et la bont du Crateur exigent l'existence du m~l, de tous les degrs de mal et de toutes ses formes. Ceci n'est pas dit volontiers en propres paroles; la notion de l'ordre moral n'est pas trangre au Docteur anglique. Il distingue le mal tel qu'il se produit chez les tres raisonnables de la simple imperfection naturelle ou dfaut d'tre, et dans le premier il distingue la coulpe et la peine. Il attribue la coulpe au libre arbitre de la volont Hoc enim imputatur alicui est in culpam, quum deficit a perfect actione cujus donMKMS secunDeus est auctor mali pceK, non autem mali dMtK.voluntatem. cM~pas. Ces dclarations semblent prcises, mais elles ne sauraient tenir devant le dterminisme absolu qui forme la base de tout le systme. Ici se place naturellement la distinction clbre entre la prdestination, qui serait un acte volontaire, et la prescience, insparable d'une intelligence infinie; puis ta preuve que la prescience des actes futurs n'exclut pas la libert des agents. M. Talamo rappelle ces sophismes traditionnels avec complaisance, sans paratre souponner que la conscience les a vomis, qu'ils ont dj dtourn des millions d'mes de croyances ainsi dfendues, et suggr les plus graves soupons sur la sincrit de leurs apologistes. Le libre arbitre n'est, aux yeux du dernier Pre de l'Eglise, que la facult de s'carter de la raison. Il n'est donc pas question de libre arbitre en Dieu. Sa volont est constamment dtermine, l'existence du monde rsulte infailliblement de la sagesse infinie, et dans le produit d'un acte ncessaire il n'y a place que pour la ncessit. Ainsi la libert des cratures est incompatible avec la logique du systme. Il y a plus la notion propre de cration s'efface; les possibles ont toujours t prsents la sagesse divine, qui les a toujours aperus dans les mmes rapports. On comprend ds lors que Thomas et quelque peine repousser par de solides arguments la doctrine de l'ternit du monde et peut-tre est-il plus facile de condamner qae de rfuter ceux qui signalent un panthisme latent dans la scolastique officielle. Le panthisme n'est-il pas tout entier dans le fait de

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rapporter la causalit divine tous les actes accomplis par les cratures? Thomas le fait expressment. Pour maintenir nanmoins que Dieu n'est pas l'auteur du pch, il propose une distinction entre l'lment positif et l'lment privatif de nos actions qui ne donne pas ce qu'il lui demande, car elle n'offre aucun sens apprciable. Dieu n'endurcit-il pas les pcheurs? Il est donc l'auteur du mal, on l'avoue, tout en expliquant comment pour attribuer le mal la bont suprme il faut le considrer sitb ratione bon. Thomas place donc en Dieu le type suprme de cette direction de l'intention qui deviendra d'un si grand secours aux confesseurs pour soulager les consciences timores. Suivant saint Thomas comme selon saint Augustin, les pcheurs occupent un degr ncessaire dans la hirarchie des cratures et sont indispensables la manifestation des perfections divines. Le pch sans repentir contribue la peine, qui vient lui rpondre. Or, par sa relation avec les perfections divines, la peine M. Lecoultre ne voit pas comment fait partie du bien de l'univers cela s'accorde avec l'ide mise ailleurs que l'homme est un but de la Providence divine nous ne l'entendons pas mieux que lui. Mais la logique de l'optimisme dterministe conduit irrsistiblement cette glorification du mal. Dieu, dit saint Thomas, est la cause accidentelle du mal physique et de la peine; mais il n'est pas la cause du mal moral x Quidquid est entitatis et actionis in actione mala reducitur in Deum sicut in causam, sed quod ibi est defectus, non causatur a Deo, sed ex caus secund deficiente. Cette excuse est sans valeur. Lorsqu'il endurcit le pcheur, Dieu n'agit point en lui, nous dit-on; il cesse simplement de le fortifier par sa grce; trs bien, mais le dfaut, l'impuissance de la cause seconde qui lui rend la grce indispensable pour viter le pch rsulte ncessairement de la place que l'tre imparfait doit occuper dans le systme gnral des finis o rside la bont du monde; ds lors la distinction n'est videmment qu'un faux fuyant. Dieu produit directement l'lment positif, indirectement l'lment privatif du crime. Pour chapper cette consquence, dont les adversaires de la religion ne cessent de se prvaloir, il aurait fallu concevoir la libert d'une faon beaucoup plus nergique. Il aurait fallu comprendre que la possibilit de pcher n'est pas dfaut, mais perfection dans la crature, puisqu'elle est l'irrmissible condition du bien vritable; il n'aurait pas fallu faire vanouir la libert de Dieu dans la causalit damnator-um ordinat ad gloriamJ'tMt!<MB Summa Theol.la 11~, ..PtBKOtM SM6B, 4. quaest. 79, resp. i, ad

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universelle, mais prendre au srieux l'ide que la seule possibilit du mal vient de lui. Bref, il aurait fallu renoncer au dterminisme. La psychologie du matre d'Aquino ne nous occupera que dans ses seule rapports avec la morale. Sur les facults intellectuelles/une observation nous suffira. Le Docteur anglique est fort lou pour avoir cart la raison impersonnelle d'Averros; et, en effet, spar de Dieu, cet intellectus agens avait perdu toute la porte spculative du voC<; TMt~Tcxo? authentique. L'admirable unit de l'aristotlisme, o l'attrait de la perfection reste la cause suprme de tout ordre, de tout mouvement et de toute pense, n'avait pas t comprise par le pripatticien oriental, et son intelligence active universelle n'tait plus qu'une fantaisie arbitraire. Quoi de plus simple alors que de supprimer la distinction des deux intellects? Mais non, la tradition donnait un intellectus a~e)M et un intellectus possibilis; il faut leur faire une place, en ramenant le premier aux proportions d'une facult individuelle, quitte distinguer leurs rles respectifs comme on pourra. Actio rerum sensibilium nec in imaginatione sistit, sed phantasmata ulterius movent intellectum possibilem, non autem ad hoc quod ex se ipsis sutHofant, oum sint in potentia intelligibilia intellectus autem non movetur nisi ab intelligibili in actu. Unde oportet quod superveniat actio intellectus agentis, cujus illustratione phantasmata fiunt intelligibilia in actu. et sic patet quod intellectus agens est principale agens quod agit rerum similitudines in intellectu possibili. Phantasmata autem quse a rebus exterioribus accipiuntur sunt quasi agentia instrumentalia intellectus autem possibilis comparatur ad res quarum notitiam Abstrahit intelleotus recipit sieut patiens quod cooperatur agenti. agens species intelligibiles a phantasmatibus; in quantum per virtutem intellectus agentis accipere possumus in nostra consideratione naturas specierum sine individualibus conditionibus secundum quorum similitudines intellectus possibilis informatur. Voil ce que nous avons trouv de plus clair dans les longues explications que M. Talamo transcrit avec complaisance. Devine-t-on quelque chose l-dessous ? Y a-t-il l quelque intuition, ou n'est-ce que du verbiage? Toute la psychologie de Thomas nous semble construite par un raisonnement purement formel sur des cadres donns; nous n'y sentons nulle part l'observation vivante. La thorie des actions humaines, que M. le professeur Lecoultre expose avec beaucoup d'ampleur, parat singulirement complique par le nombre des facults distinctes que le grand scolastique fait entrer en jeu, comme par le dsir de concilier ces termes contradic-

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toires le libre arbitre de l'homme et l'absolue causalit de Dieu, ou, ce qui revient au mme, la condamnation du mal moral et l'optimisme dterministe. On a dj vu de quel ct penche la balance. Sans nous arrter la terminologie, nous irons droit aux conclusions. L'apptit sensible tend au plaisir, la volont tend au bonheur, dont elle ignore d'abord la nature et les conditions. L'apptit est susceptible d'obir la volont par l'intermdiaire de la raison, mais l'empire de la raison sur les sens n'est jamais complet; pour se soumettre aux lois de la raison, l'apptit infrieur doit se modifier par l'habitude de la vertu. La volont, l'intelligence ont leurs vertus propres, mais les vertus morales sont des habitudes de l'apptit, qui nous font suivre une voie moyenne entre deux passions. Dans leur nombre, nous trouvons d'abord les quatre vertus cardinales, les vertus de Platon, la prudence, la justice, le courage et la temprance, auxquelles viennent se joindre, sans grand profit pour la clart, la liste des qualits dcrites dans la Afora~g Nicornaque. Ces vertus morales, nous pouvons jusqu' un certain point les acqurir nous-mmes par l'influence naturelle de la raison sur l'apptit sensible. Elles n'atteignent pas leur consommation sans le secours de la grce divine; mais, tout imparfaites et souilles qu'elles soient, Dieu les rcompense par le don gratuit des vertus de la pense et de la volont, les vertus thologales, la foi, l'esprance et la charit, qui, suivant le mot d'un Sarrazin mystique recueilli par la thologie romaine, sont ainsi des vertus infuses. Ainsi la grce de Dieu n'accompagne et ne soutient pas l'me depuis l'origine de son dveloppement moral jusqu' son terme; nous pouvons acqurir par notre seul effort les mrites de l'honnte homme, et ces mrites, Dieu les rcompense au del de leur prix par le don gratuit de la pit, dans l'acquisition de laquelle l'me reste absolument passive, bien qu'elle y doive consentir. L'amour de Dieu, qu'il fallait bien placer au sommet de l'chelle par respect pour les dclarations expresses de la parole inspire, n'est pourtant pas le bien parfait et le but de la vie. La supriorit que le Docteur anglique attribue hautement l'ordre intellectuel sur l'ordre moral ne le permet pas. Pour lui comme pour son matre Aristote, le but est la contemplation de la vrit. Seulement, tandis que le naturaliste, tranger la notion d'un monde venir, n'accorde qu' quelques-uns, pour quelques moments, cette participation la vie divine, Thomas promet dans le Ciel tous les fidles la vision batifique, suprme satisfaction de l'inteUigence Amor non potest esse ultimus finis; amatur enim non solum bonurn quando Finis igitur intellectus habetM)', sed etiam quando non habetur.
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C'est ainsi que l'homme est finis omnium ac~oMMMt hMtK:MC[fM}M. ralise l'image de Dieu, la suprme intelligence. En contradiction avec son optiflagrante avec son dterminisme, misme absolu, ayec ses doctrines sur l'tendue de la causalit divine et sur la prescience de tous les futurs, Thpmas professe catgoriquement le libre arbitre Cependant il ne l'admet pas quant au but gle bonheur en vue, mais nral de l'action nous avons constamment dans les cas particuliers nous pouvons hsiter sur le choix du moyen le plus propre l'avancer. la conNous choisirons ncessairement duite qui nous paratra la plus avantageuse, mais c'est la volont ou qui l'acclre et qui qui prside cet examen, qui le ralentit Ainsi le pch s'imprime pour ainsi dire dans la conclusion. consisterait dans une erreur de l'intelligence suggr e par l'apptit sensible et rendue possible par la distraction de la volont. C'est de sa justice punirait de tourl ce que Dieu pour la glorification ments ternels. Le christianisme l'entend autrement. A ses yeux, le pch renferme une rvolte de la volont contre sa loi intrieure, dont il place le sige dans le cur. Evidemment, dit avec raison M. Lecoultre, saint Thomas est un pripatticien, l'un des plus fidles et des plus intelligents; il faut admirer la perspicacit avec laquelle il saisit et suit la pense de son matre au travers des diSIcults d'une exposition toujours trs concise, parfois mme un peu nglige. L'intelligence de saint Thomas ne s'arrte pas au texte d'Aristote, elle va jusqu' la doctrine elle-mme, dont il comla teneur gnrale, autant du moins qu'on peut prend parfaitement comprendre une doctrine philosophique en dehors de toute critique. Les rserves de saint Thomas sur l'ternit du monde et sur d'autres points semblables sont en gnral bien peu dcisives, et, commandes par la elles prouvent fort peu de chose quant la doctrine ecclsiastique, conviction puilosophique personnelle de l'auteur. Partout o l'autorit saint Thomas ne de l'glise ne court pas le risque d'tre compromise, se hasarde gure critiquer son matre, et sans doute cette timidit doit nuire la conception d'ensemble du systme. Peut-on bien connatre et faire connatre ce dont on ne marque pas les limites, Il a.rftve saint Thomas de commenter doctement et de justifier par des tours de force ce qui n'est dans le texte du philosophe qu'une incorrection accidentelle. Mais que de fois aussi, en rsumant la pense de son matre, en il fait pour indiquant avec lucidit les transitions et les sous-entendus, ainsi dire saillir, avec une justesse qui tient du gnie, le squelette osseux de cet antique corps de doctrine, dont les parties les plus dlicates et plus attrayantes chappent absolument son analyse. Ces mrites, il est vrai, sont ceux du commentateur plus que du dogmaticien.

Le Docteur anglique tait sans doute un chrtien; il tait pieux,

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de cette pit du moyen ge faite d'asctisme et de contemplation, qui est bien malgr tout une forme du christianisme, puisque c'est une forme de l'amour. Rien ne ressemble moins la vie de JsusChrist, telle que les plus anciens documents nous la reprsentent, que celle de son disciple dans l'Imitation. Ce livre nourrira nanmoins l'activit pratique des chrtiens les plus gnreux, parce qu'il est tout pntr d'un amour sincre, auquel, malheureusement, il ne sait assigner qu'un strile emploi. Thomas touche rLMttattton. par quelques cts de sa thologie, mais l'esprit gnral en est diffrent; l'amour n'est pas le but ses yeux l'amour n'exprime pas la nature divine. Tout pour lui revient l'intelligence, la pense de la pense a fascin son me; le dernier mot de sa thologie est dict par le paganisme.

VI

Le moyen ge compte bien des penseurs mieux pntrs de l'Evangile. Duns Scot, dont les nouveaux thomistes parlent le moins possible, a jet les bases d'une vritable mtaphysique chrtienne. L'objet de ce franciscain n'est plus de faire entrer la pluralit des Ides dans l'acte pur d'Aristote, puis de presser les formules de la foi chrtienne dans le cadre de ce pripattisme platonisant. Il n'emprunte rien au Stagirite hors les lments d'une terminologie qu'il faonnera suivant ses besoins. Loin de restreindre le programme d'Anselme, il l'largit; le sien n'est pas seulement de comprendre la substance de la foi, mais de la justifier, de la dmontrer aux incrdules. A ses yeux d'ailleurs, le dogme n'est pas ferm, l'esprit vivant dans l'Eglise peut s'y manifester par des productions nouvelles. Il ne reconnat donc pas d'autorit il est franc mme du prjug de la libre pense, laquelle certaines solutions sont interdites, pour la raison qu'elles furent autrefois admises. Son effort ne va pas dissoudre le fait en ide en ramenant la contingence la ncessit le problme vital lui semble au contraire de bien comprendre comment il arrive des choses qui auraient pu ne pas arriver. Rien ne saurait importer davantage la thologie, car la thologie a pour objet l'oeuvre du salut, c'est--dire prcisment une chose qui aurait pu ne pas arriver, et qui est arrive. C'est donc le contingent qu'il faut expliquer avanttout or lacause du contingent ne peut tre que contingente

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elle-mme. Aussi Duns Scot n'admet-il pas que Dieu soit oblig de raliser un meilleur en soi, dont la perfection s'imposerait sa sagesse. Dpouillant tout dualisme, il n'admet point d'idal existant par lui-mme, indpendemment de la causalit divine. Son Dieu n'est point un ouvrier travaillant sur un .modle grav dans sa pense Dieu construit librement l'dince dont il a librement trac le plan, l'ide et la ralit procdent galement de la volont divine. Le bien n'est autre chose que la dtermination prise en fait par sa volont; ce qu'il veut est bien, parce qu'il le veut. Le chaos d'attributs contradictoires dont on chargeait l'ide de Dieu, tout en se dfendant de l'avoir comprise vient se rsoudre dans la libert absolue qui constitue l'tre divin. Scot s'est aperu qu'tre n'est pas le nom vide d'un objet quelconque de la pense, pas plus que ce mot ne signifie uniquement notre perception d'un objet. Etre est quelque chose pour ce qui est; tre est un fait, et ce fait ne saurait consister qu' se poser soi-mme. L'tre est volont. L'intelligence son tour n'est pas donne comme une ralit immuable, l'intelliMouvement vers gence se produit. Comprendre est une action l'objet ou raction contre l'objet, la premire dmarche de l'esprit est un effort, l'attention prcde la perception, l'intelligence prend sa source dans la volont. La causalit suprme, l'tre parfait est donc la volont parfaite, absolue. Dieu fait ce qu'il veut; demander pourquoi serait vouloir remonter au del de Dieu. Cependant Dieu ne veut rien que de conforme son essence. Absolu, ses volonts sont absolues, elles embrassent la chose voulue dans la totalit indfinie de ses dterminations, de ses dveloppements et de ses suites. L'inconsquence et l'arbitraire ne sont point craindre dans le monde voulu de Dieu; toutes les lois en sont contenues dans sa volont ordonnatrice, voluntas ordinans; la Providence particulire ne fait que manifester ce qui est impliqu dans cette volont suprme, c'est la volont ordonne, voluntas oydmef<a. La contingence enveloppe donc nos lois et nos ncessits. La libert du crateur explique celle de la crature, que Scot pose la fois comme une vidence immdiate et comme le premier besoin de la pense morale et religieuse, car c'est du fait de ~alibert humaine qu'il s'lve la conception transcendante de la libert divine. Notre volont n'est dtermine ni par les apptits instinctifs, ni par l'intelligence, elle se dtermine elle-mme; c'est pourquoi elle est responsable, ce qui ne s'entendrait point si tout crime se rsolvait en erreur et toutvice en incapacit. L'intelligence suggre des motifs la volont, mais rciproquement la volont dtermine la pense nous ne savons que ce que nous avons appris et nous n'ap-

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prenons rien sans le concours de la volont. Dans cette rciprocit d'action, c'est la volont qu'appartient toujours la prpondrance. Pour l'entendre il faut distinguer les moments. Nous ne voulons rien sans avoir une vue quelconque de l'objet voulu. Cette sorte de notion prcde l'acte de la volont, dans laquelle elle reste comprise. Mais cette premire pense, antrieure l'exercice de notre activit volontaire, prima cogitatio, reste absolument insuffisante pour nous faire connatre son objet et pour ordonner notre conduite en nous donnant un motif d'action. Quand nous la fixons par la mditation pour l'enrichir, pour la prciser, pour l'purer, la volont prside toutes les dmarches de notre esprit. Cette pense cultive par la volont (secunda cogitatio) constitue seule une connaissance vritable seule elle se rsout en jugements, en affimations et en ngations vritables, seule elle nous offre des motif intelligibles et peut gouverner notre vie. Ainsi quand nous agissons sous l'empire d'une ide, c'est une ide l'laboration de laquelle a prsid la volont, et finatement la volont se dtermine elie-mme par l'intermdiaire de l'intelligence, qui la manifeste. Nous agissons d'aprs nos opinions, mais nous sommes responsables de nos opinions. La volont, se cultivant elle mme, peut ainsi devenir capable d'atteindre le souverain bien le but de son effort et de la vie qui est prcisment la pleine ralisation de la volont dans l'amour de Dieu, dans la possesssion de Dieu par le cur, et non dans sa contemplation par la pense. Ainsi le souverain bien n'est pas d'ordre intellectuel et spculatif, il est pratique. Puisque ce but nous est assign, nous sommes capables de l'atteindre, et les vertus thologiques ne sont pas infuses. Cependant, ni dans sa consommation ni dans ses dbuts le dveloppement normal de l'nomme ne s'accomplit sans le concours de la grce divine, qui dirige le libre arbitre, qui le soutient et qui l'inspire, sans le contraindre ni le suppler. Dieu produit donc en nous tout le bien qui peut s'y trouver mais nous y travaillons aussi nous-mmes. Le point de vue que nous venons d'esquisser estassurment plus original, plus fortement conu, plus un que l'optimisme de Thomas, toujours empch par la tendance morale du christianisme de suivre la logique de ses prmisses. Le systme du docteur d'Oxford permettrait de serrer de bien autrement prs le fait chrtien qu'une doctrine incapable de reconnatre sans inconsquence la ralit d'un fait, la vrit d'un commencement, d'une contingence quelconque. Scot pouvait lever une philosophie chrtienne sur les bases qu'il avait poses, nous ne disons pas qu'il l'ait fait. Mais si sa morale reste empreinte d'un esprit monacal tranger la charit srieuse, s'il n'ac-

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corde pas plus d'attention l'Evangile que les autres docteurs de l'cole, sa mtaphysique et sa psychologie convenaient incomparablement mieux que l'intellectualisme de Thomas aux tendances toutes pratiques de la religion. Comment se fait-il donc qu'il n'ait pu qu'apporter quelques amendements aux consquences les plus criantes du thonisme, et qu'il reste dans l'obscurit depuis si long* temps, tandis que son rival, triomphant ds l'origine, semble entre dans une nouvelle gloire? Le Docteur subtil a chou par l'effet de son originalit mme, qui choquait les habitudes invtres de tous les pripatticiens. Il a pay pour les excs de disciples infidles ceux-ci renouvelrent le nominalisme l'heure fatale o, dsesprant de la spculation religieuse, on voulut asseoir la thologie exclusivement sur l'autorit surnaturelle, et o la dvotion la plus soumise rpta le mot prononc par l'incrdulit des premiers pripatticiens modernes, qu'aune proposition vraie en philosophie peut tre fausse en thologie. L'absolue libert de Dieu prise au sens grossier du caprice~ sans la distinction de la volont ordonnatrice immuable et de la volont ordonne, qui se dploie dans la succession, favorisait ces vues nouvelles et discrditait la philosophie. L'Ange de l'cole a triomph par la puissance du pripattismei, cette religion des clercs dvots et des clercs incrdules au xm~ si~cle. Il a t servi par la spcieuse clart de son antropomorphisme, par l'art de son exposition et par la superncialit de ses analyses,. Il a t servi par ses contradictions mmes, qui permettent aux opinions divergentes d'allguer en leur faveur quelques passages de ses crits. Sa manire cauteleuse devait mieux plaire la cour de Rome qu'une philosophie trop libre, trop forte et trop personnelle. D'ailleurs il avait prt l'appui de sa plume aux aspirations du SaintSige vers la suprmatie absolue, en s'appuyant de bonne foi sur des textes dont Rome elle-mme ne dfend plus l'authenticit. Mais le but est atteint, l'autorit du saint reste acquise, et Rome a. montr sa reconnaissance. La doctrine thomiste favorisait par ses conclusions pratiques la tendance du pouvoir spirituel, qui s'appuyait ds cette poque sur les ordres religieux, comme elle L'a fait constam' ont depuis. Le Rws des sentences avait acquis l'a:atorit presque officielle d'un texte classique parce qu'il grandissait le prtre. La morale de saint Thomas, hritier de cette autorit, glorie le tnoin~ les vertus thologales telles qu'il les conoit, la vie contemplative, image de la batitude ternelle et qui sente peut vratfaent nous en rapprocher, ne sauraient se pratiquer que dansie clotre. ~e'Cteobservation de Ritter nous semble importante. Peut-tre faudrait la g-

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nraliser L'intellectualisme est conforme l'esprit permanent d'une hirarchie qui cherche justifier sa domination en prsentant l'unit et la puret de la doctrine, qu'elle prtend garantir, comme l'intrt religieux par excellence, auquel tout doit tre sacrifi. Ces rflexions faciliteront peut-tre la solution d'un curieux problme historique, auquel le mouvement actuel des coles catholiques prte un regain d'intrt. La suprme autorit de l'Eglise ayant recommand l'tude et la profession du thomisme comme un remde aux maux dont ce grand corps est afflig, il convenait d'apprcier avant tout cette doctrine dans ses rapports avec l'esprit du christianisme. Quant ceux qu'elle pourrait soutenir avec la science moderne, il sera permis d'tre bref. 11 n'y a pas d'entente possible entre la science et une cole qui invoque la chose juge et pense trancher une question quelconque par un appel l'autorit. Et, maintenant, la discussion s'engagera-t-elle? S'il y a lutte, qui l'emportera? Que peut-on attendre de cet appel du Saint-Sige, qui a dj fait surgir toute une littrature, plus abondante, nous semble-t-il, que savoureuse 1 ? Avant de pouvoir former une conjecture sur ce sujet, il faudrait comprendre la situation du catholicisme dans ce soir obscur du xrx.~sicle.

VII

Pour tablir ses droits dominer les consciences, Rome suppose invariablement ce qui est en question; mais on ne saurait mconnatre que son fondement idal, la perptuit de l'esprit dans l'Eglise, est incomparablement suprieur, soit comme logique, soit comme force, l'inspiration littrale et l'autorit exclusive de l'Ancien et du Nouveau Testament o s'appuyait la Rforme. Aujourd'hui, cette pierre angulaire est rejete par beaucoup de protestants, dsavoue ou dissimule par un plus grand nombre encore, sans qu'ils trouvent s*1. Dans le dernier des discours publis sous le titre de Rinnovemento del M.Talamonumre les auteurs de l'cole, au premier rang pensiere tomistico, desquels il place M. Stcki,professeur Wrzburg, auteur d'une histoire gnrale de la philosophieet d'une histoire de la philosophieau moyen ge. La liste des travaux de ces crivains pendant les annes 1874, 1875 et 1876 monte un chiffre assez considrable.La part de la France, borne aux sermons~du pre Monsabr,s'est notablementaccrue depuis l'encyclique -'Eter~t P(t<)-M.

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quoi que ce soit pour la remplacer. N'ayant le droit d'avancer dogmatiquement aucune doctrine avant de l'avoir justifie par leur apologie, il ne leur reste plus, qu'ils le sachent ou non, d'autre terrain que la libre philosophie. elle ne La condition du catholicisme semblerait donc meilleure l'est pas. Il ne gouverne plus le monde, il a perdu son crdit sur les lettrs et sur les marchands. Les campagnes mme commencent se dtourner de lui. Tout est refaire, l'esprit dans l'Eglise ne peut s'attester devant le sicle que par les oeuvres de l'Eglise. L'exgse de Rome, sa tradition, ne soutiennent pas un instant l'examen de l'histoire. La faon mme dont elle entr'ouvrait nagure la porte de ses archives montre assez l'effroi que n'ont cess de lui inspirer le grand air et la critique libre. Ses croyances pieuses dconcertent la bonne foi et ses miracles l'exasprent. Il lui faudrait attirer, il lui faudrait avant tout garder les curs dvots, les mes gnreuses, les esprits sincres, ces invisibles piliers des basiliques chancelantes, ces aromates inestimables pour ralentir la dcomposition des morts. Il lui faudrait en un mot satisfaire aux besoins religieux mieux qu'elle ne le fait aujourd'hui. Eh bien, le fatalisme mal couvert du Docteur anglique, son Dieu dont la science prime l'amour, ses subtilits, ses distinctions, ses rticences, ses contradictions, son balancement perptuel, les normits de sa thodice sont-elles vraiment propres cet office? C'est la question que nous avons pose en premier lieu, parce que l'autorit du Docteur anglique en thologie, matire dont la nouvelle cole s'occupe assez peu, croyons-nous, ne parait plus tre conteste. Ensuite, il faut se justifier devant la science moderne, et tel serait proprement l'objet des ouvrages dont nous avons transcrit les titres. S'il ne s'agit que d'attaquer certaines vues mises au nom de cette science, le pripattisme scolastique a conserv des catgories dont ces opinions ne sauraient dcliner toujours le contrle quelques chapitres de l'abb de Broglie ont fait pressentir le parti qu'on en pourrait tirer. Mais pour ester en justice, il faut justifier d'un titre personnel; le thomisme entend tablir aujourd'hui son droit l'existence. Or comment soumettre l'examen d'une critique impartiale un systme composite o deux traditions hostiles s'entrechoquent incessamment, un appareil de dmonstration appuy sur l'indmontrable, o l'on rpond aux objections de la raison par des textes sur l'autorit desquels les parties ne s'entendent pas? M. Talamo n'est pas loign de comprendre la situation. Il blme discrtement tel confrre de donner trop &l'autorit, et lui rappelle que la philosoal phie coHtescienza rationale S! tesse pMfCtMM~e filo del razzio-

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ct~M'o', mais six pages plus loin il n'en confesse pas moins qu'aprs la raison, aprs le sens commun, aprs l'histoire, aprs la tradition scientifique, son cole emploie comme critre doveoccorraegiovi, la divine rvlation! Il tait si petit! dit la jeune personne infortune. Si le conseil de retourner au thomisme descendait d'une autorit moins auguste, on douterait qu'il soit srieux. Chrtienne ou non, la philosophie veut une pense tout d'une pice, qui ne repose que sur des thses vrifiables et non sur des articles de foi, et qui marche d'vidence en vidence. Permis un penseur de s'inspirer d'une croyance (ne le fait-on pas toujours?). Les esprits sans prjug ne se laisseront pas arrter longtemps par l'tiquette thologie qu'on applique ingnieusement ses travaux, comme les pharmaciens collent les mots poison ou pour l'usage externe sur les fioles dont le contenu ne doit pas tre aval. Mais ce penseur ne pourrait plus tre compt s'il se faisait un argument de sa croyance. Pour atteindre son but,il lui faut expliquer les faits, tous les faits connus ou par lui constats, y compris ceux que d'autres ignorent ou qu'ils cartent, d'une manire plus complte que ses mules, plus prcise, plus conforme aux besoins de la raison et du cur. On ne saurait le tenir quitte moins; nul n'a qualit pour lui demander davantage. L'essai de rapprocher les dogmes tablis et de les cimenter avec le secours d'une philosophie trangre tait probablement invitable dans telles circonstances donnes mais la pense chrtienne ne saurait en rester l, car un tel travail ne produira jamais qu'une fragile marqueterie. Il faut laisser l les modles paens; plus encore, il faut laisser l les dogmes, qui ne sont pas le christianisme, mais des produits tels quels de l'esprit chrtien dans un moment particulier. Il faut saisir l'ide chrtienne dans sa plus grande simplicit, et chercher comprendre le monde suivant cette lumire, dans la plus complte libert d'esprit. Si l'Evangile est compatible avec un systme philosophique, ce n'est, dit fort judicieusement M. Lecoultre, qu'avec un systme sorti de lui-mme, qui en ex prime l'essence sous une forme scientifique, mais sans alliage Hhtrogne, Les nouveaux thomistes distinguent mal une pense qui s'inspire de la tradition d'une pense enchane par la traditin. Its prouvent au del du besoin que les grands sommistes et commentateurs du Xin" sicle ne se considraient point comme obligs de croire Aristode sur parole, et qu'en des sujets quelconques ils n'ont pas craint
1. Rinnovemento, etc., p. ~10.

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de s'carter de lui. Mais ils ne montrent pas que leurs hros n'aient point subi l'influence du maitre tranger dans une mesure incompatible avec la religion qu'ils voulaient exposer surtout, ils tie sauraient nier que ces docteurs, quel que ft leur langage, ne fussent clous tous les points du dogme ecclsiastique. C'est plus qu'il n'en faut pour paralyser la pense. Durant les sicles o semblait rgner l'unit de foi quelques esprits ont pu se mouvoir dans cette, enceinte avec une apparente libert; mais si, par impossible, il en surgissait un tel aujourd'hui, la cause de l'Eglise devant l'humanit civilise n' y gagnerait absolument rien. On ne discute point avec quelqu'un dont on sait qu'il n'a pas le droit de se laisser convaincre. Et ce qui est vrai de la confrence l'est aussi du monologue. On ne pense pas srieusement lorsqu'on n'est pas libre d'accepter toute conclusion o la mditation pourrait nous conduire. Le papillon piqu dans un cadre ne saurait prendre son essor; la suggestion mme en semble cruelle. Il est impossible qu'une infaillibilit quel~ conque ne soit pas un amphithtre d'nervemnt. L'Eglise devrait, semble-t-il, le comprendre elle-mme, en repassant la liste interminable des enfants qu'elle a condamns. N'etaient-ce pas tes mieux dous, les plus gnreux, les plus sincres~ L'unit de formule, au del de laquelle on ne saurait aller, est-elle d'un prix vraiment digne de tels sacriSces'? Quoi qu'il en soit de ces questions, il est manifeste qu'une restauration de la philosophie chrtienne soumise aux conditions que nous avons dites plus strictement encore que dans le pass, ne saurait absolument pas aboutir. Et pourtant c'tait une pense noble et sage de replacer devant le clerg les grands problmes de la science et de lui rappeler des modles dont il s'est trop cart. Seulement il n'aurait pas fallu supposer que la philosophie est une science acheve. Ah 1 si le Saint-Pre tait all jusqu'au bout de son inspiration, s'il avait 6t l'pingle, s'il avait mis en libert l'me immortelle, s'il avait suivi le conseil de sa prudence avec la tmrit de son prdcesseur, s'il avait us de son infaillibilit, frache encore, pour s'aSranchir de l'infaillibilit! Sans rien dsavouer du pass, laisser s'ouvrir sur toutes les questions, tranches ou non, le dbat contradictoire, cesser de condamner, cesser de dfinir; rsumer aux termes les moins abstraits et les plus simples la doctrine du salut par Jsus-Carist, en laissant chacun le soin de se l'expliquer sa manire; rfuter, convaincre, subjuguer si l'on peut, mais ne jamais interrompre la discussion par une sentence autoritaire, tels seraient les moyens, les seuls moyens de ranimer chez les croyants une vie intellectuelle dont leur vie morale aurait beaucoup profiter, de combattre

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l'effroyable envahissement du ftichisme dans la religion et d'en laisser les dfenseurs prendre vis--vis de la libre pense une place o la discussion se puisse engager. La vieille confusion de la religion avec une science, la conception bizarre, contradictoire au fond, mais tenace d'une science rvle, rend de telles rsolutions bien difficiles. Cependant l'infaillibilit pourrait triompher de tout, si elle est libre, comme sa logique semble l'exiger. Ce rve est-il chimrique*?resterons-nous crass entredeuxbarbaries' ? Questions anxieuses, qui nous ramnent au point dont nous sommes parti. La situation n'est pas sans doute pour durer indfiniment. Libre des freins moraux qu'on essaye en vain de retremper, maitresse de la loi civile, incapable de se diriger et de se rprimer elle-mme, la dmocratie glisse sur une pente o les efforts, mme combins, de l'ultramontanisme et de l'volutionisme matrialiste ne suffiraient peut-tre pas l'arrter. Notre barque, qui fait eau partout, semble prs de sombrer dans la tempte conomique. Mais une aurore suivra cette nuit, nous en chrissons l'esprance; les problmes ternels se reproduiront alors sous de nouveaux aspects, et Dieu fera lire l'humanit rajeunie une lettre nouvelle de son nom cach. Ch. SECRTAN.

ANALYSES ET COMPTES RENDUS

PRiNcrpES DE SOCIOLOGUE. raduction franaise, T Herbert Spencer. par M. E. GAZELLES.Tome III. Paris, Germer Baillire et C' 1883. C'est avec une admiration croissante que nous suivons le dveloppement de la grande uvre entreprise par M. Herbert Spencer. L'intrt augmente mesure qu'on avance; et le 3 volume des Principes de sociologie dpasse, s'il se peut, l'attente qu'avaient fait natre les deux apparente, les premiers. Par leur complexit, par leur indtermination sociaux semblaient devoir se soustraire aux lois qu'on phnomnes prtendait leur imposer, et voila qu'ils viennent se ranger docilement dans les cadres que leur a tracs par avance le systme de l'volution. Peut-tre cette docilit ne va-t-elle pas sans quelques senous ne voudrions pas rpondre que la conjecture crtes rsistances; n'a jamais sa part dans les explications, que tous les faits sont dfinitivement rattachs aux principes gnraux de la thorie. Ces principes mmes n'ont pas conquis encore toutes les adhsions, et la formule dj La socit est un organisme, ne s'impose pas dsormais avec clbre l'autorit d'une proposition dmontre. Nous ne reviendrons pas sur une discussion qui a eu sa place ici mme et dont les lecteurs de la Revue n'ont pas oubli la pntrante solidit. Mais, toutes rserves faites sur les principes nous ne pouvons que rendre hommage aux merveilleuses ressources d'esprit dployes par M. Spencer dans l'indes faits; une rudition qui embrasse, pour ainsi dire, terprtation tout le pass du genre humain, un sens vraiment exquis d'induction et de gnralisation qui va saisir, jusque dans les dtails les plus insignifiants en apparence, la trace efface des grandes lois de l'volution sociologique. Nous avons parl d'rudition. On sait que M. Spencer a publi plusieurs atlas de Sociologie descriptive, qui contiennent, mis en ordre et prsents sous forme de tableaux, les matriaux utiliss dans les Principes de sociologie. Ces atlas ont t dresss sous sa direction; il n'a fourni que les cadres, des collaborateurs distingus les ont remplis. L'rudition de M. Spencer est donc plutt collective, bien qu'une large part des recherches soit son uvre propre. Mais n'y a-t-il pas l un prdu travail? Pourquoi ne cieux exemple de division et de spcialisation

ANALYSES.

HERBERTPENCER. S P)'!MC!pesde sociologie.

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serait-il pas suivi? Pourquoi cette ambition, presque toujours strile, de recommencer chaque fois la philosophie sur de nouveaux f~ais? J'imagine que nombre de dbutants feraient uvre utile et mritoire en de acceptant la tche modeste que n'ont pas ddaigne les lieutenants des esprits mieux prpars l'honneur et M. Spencer; ils laisseraient des gnralisations. Nous aurions un peu moins de la responsabilit de la vingtime anne, un peu plus de recueils bien Mtaphysiques de systmes et dont les doctrines les plus faits, sans proccupations opposes pourraient faire leur profit. O serait le mal? I. Le 3 volume de la traduction franaise traite des institutions crmon:elles et des institutions politiques. M. Spencer s'efforce d'tablir que cet ordre est conforme celui de l'volution. Le gouvernement crmoniel a d prcder les gouvernements civil, politique et religieux, ultrieure. Les relations qu'il qui en sont sortis par une diffrenciation de l'humanit mme, elles se retrouimplique ont prcd l'existence vent chez certains animaux. Tout le monde a eu l'occasion de voir un petit pagneul, fou de terreur l'approche de quelque formidable terre-neuve ou d'un norme dogue, se coucher sur le dos et lever les pattes en l'air. Au lieu de en grondant et en montrant les dents, le menacer d'une rsistance comme il aurait pu le faire s'il avait eu quelque espoir de se dfendre, le faible animal prend de lui-mme l'attitude qui serait le rsultat Je suis vaincu et ta de sa dfaite dans la bataille; il semble dire merci. Donc, outre certaines attitudes exprimant l'affection, qui se fixent plus tt encore chez certains animaux infrieurs l'homme, il s s'en tablit d'autres qui expriment l'assujettissement. Cette preuve de l'antriorit chronologique des relations crmonielles ne nous semble pas tout fait dcisive. Au point de vue de la doctrine les relations politiques ne sont-elles pas, elles aussi, volutionniste, antrieures l'humanit? Chez les animaux qui vivent en troupes, n'y a-til pas comme l'bauche d'un gouvernement? M. Spencer, il est vrai, c'est que les rgles invoque un autre argument en faveur de sa thse crmonielles apparaissent dj chez les sauvages les plus dgrads, l o n'existe encore aucune autorit gouvernementale autre que celle qui rsulte de la supriorit temporaire d'une personne. Les salutations des Arabes ont une telle importance que les compliments d'un homme Chez les Araucabien lev ne durent jamais moins de dix minutes. entre deux personnes qui se niens les formalits qu'exige l'tiquette rencontrent prennent rarement moins d'un quart d'heure. Ces faits et bien d'autres chez des races sauvages ou peu civilises, d'une politesse crmonieuse ont de quoi surprendre. Les exagrations passent gnralement pour le rsultat tardif d'une culture suprieure. M. Spencer y voit la manifestation des habitudes mentales cres ds l'origine par la lutte sans merci des individus entre eux ou des groupes les uns contre les autres. L'attitude du vaincu, en prsence du de la politesse. vainqueur, voil d'o dcoulent toutes les prescriptions

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L'explication est. d'autant plus ingnieuse et vraisemblable, qu'elle se confirme par tous les tmoignages accumuls dans tous les chapitres des prsents, suivants. L'usage des trophes, ceux des mutilations, des visites, des salutations, des compliments, des titres, des insignes et. des costumes, toutes les distinctions de classes, rappellent la subor* dination du vaincu l'gard du vainqueur, l'orgueil du triomphe, la ncessit pour le plus faible de se concilier la piti ou la faveur du plus fort. Nous saluons aujourd'hui en tant notre chapeau, c'est un reste de cette habitude de propitiation pa.r laquelle le vaincu confesse sa dfaite en abandonnant ses vtements au vainqueur. Nous ne dcouvrons que la tte, et pour un moment; mais ailleurs, en Abyssinie, par exemple, les .infrieurs quittent leurs vtements jusqu la ceinture devant leurs suprieurs en prsence de leurs gaux, ils se bornent carter un coin de leur habit. Durant le sjour de Cook Tahiti, deux hommes de haut rang vinrent . bord, et chacun se choisit un ami. Cette crmonie consistait quitter une partie de leurs habits et les mettre sur les les Europens. Enfin, dans le Soudan, <~ femmes ne peuvent se prsenter devant le sultan de Melli qui dpouilles de leurs vtements; les filles mmes du Sultan sont obliges de se conformer a la coutume. Rien de plus curieux que cette survivance affaiblie de l'tat sauvage Au moyen ge, en Europe, il est interdit aux en pleine civilisation. classes infrieures de porter des fourrures. N'est-ce pas que, dans une socit primitive, les hommes sont bientt diviss en deux groupes, les uns qui, adonns a la chasse quand ils ne sont pas occups la guerre, peuvent conqurir des vtements de peau, dont ils se parent comme de trophes, tandis que les autres, esclaves, sont privs, par leurs occupations mmes, des moyens de les acqurir? Le sens de cette distinction s'est perdu, mais l'interdiction subsiste comme signe de la subordination d'une classe l'autre. On n'a que l'embarras du choix parmi les faits presque innombrables si ingnieusement expliqus par M. Spencer. Un dernier exemple pour montrer combien la dduction sociologique est parfois lointaine et com' la reine 'Victoria offrit sur l'autel, par les plique. A son couronnement, mains de l'archevque, un drap d'autel d'or et un lingot d'or, unepe, puis du pain et du vin pour la communion, puis une bourse d'or, en pro. nonant ces mots de prire < Reois ces oblations. t L'habitude de se concilier la faveur du puissant par des prsents conduit un usage analogue l'gard du chef mort dont l'autorit mystrieuse plane encore sur la tribu le double de l'anctre ou du chef devient lentement un dieu par le travail inconscient de l'imagination populaire; ce dieu exige des prsents, comme le souverain visible qui a pris sa place sur la terre; ces prsents, contributions d'abord volontaires, puis obligatoires, finissent par constituer les revenus de la caste sacerdotale peut-tre mme l'offrande du pain et du vin est-elle comme un souvenir loign des aU ments que la superstition primitive apportait sur les tombeaux des morts,,et qui devinrent par la suite les UbatioM en l'honneur des dieux;

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et voil comment la reine Victoria, prosterne devant un Dieu qui est esprit et vrit, traduit encore, dans des crmonies dont le sens est des premiers ges perdu, des ides et des superstitions contemporaines du genre humain. Je ne doute pas que l'explication des origines du crmonial, telle que la propose M. Spencer, ne soit en grande partie vraie. J'approuve qu'il tant d'exemples, bien qu'il s'en excuse modestement, ait accumul comme d'un manquement aux rgles de l'art. Tous sont intressants, et de l'ensemble se dgage comme d'elle-mme une dmonstration Faut-il croire cependant qui force l'assentiment. exprimentale que nulle autre cause n'a pu concourir donner naissance aux prescriptions ccrmonietles ? J'inclinerais penser que la vanit, si ancre au cur de cette tyrannie. Le de l'homme , fut bien souvent seule responsable sauvage, on le sait, est vaniteux, l'enfant aussi. Ils aiment les ornements, les verroteries, les lambeaux d'toffes aux couleurs clatantes. Un sens esthtique rudimentaire, plus que la ncessit de se prmunir contre le froid, parat avoir invent les premiers vtements. Le tatouage vient-il, comme le prtend M. Spencer, soit des mutilations primitivement infliges aux vaincus, soit des cicatrices orgueilleusement tales ou mme simules comme tmoignage de la valeur guerrire ? N'est-ce pas plutt le got de l'ornement qui ds l'origine se manifesta sous cette forme? N'expliquerait-on pas de la mme manire, et trs naturellement, les dformations de toutes sortes, si douloureuses parfois, dont les nouveau-ns sont victimes, les lvres des femmes traverses de lourds anneaux, et jusqu'aux oreilles perces de nos petites filles ? Ds lors, le crmonial ne pourrait-il, au moins en partie, venir d'une source plus pacifique que celle que lui attribue M. Spencer ? L'homme recherche les il en fera pour en recevoir compliments qui flattent son amour-propre, son tour; de l les flicitations changes pendant dix minutes par deux Arabes ou deux Araucaniens qui se rencontrent. L'usage des visites inconscient transportera s'expliquera de mme. Un anthropomorphisme bientt dans la socit des dieux les rgles en vigueur dans celle des hommes. Au Japon, les diffrentes divinits se font des visites certains jours; les litanies, par leur longueur, peuvent soutenir la comparaison avec les formules de politesse d'un sauvage bien lev. Pour certams dvots encore, les prires qui durent le plus longtemps sont les meilleures. Ceci nous permet peut-tre d'apprcier les considrations trs intressantes qui sont dveloppes dans le dernier chapitre de cette quatrime partie. M. Spencer estime que la dcadence de l'esprit militaire et du la prdominance croissante rgime coercitif dans les socitsmodernes, du type industriel auront pour rsultat de faire graduellement dispatraditions guerrires sont ratre le crmonial. Chez les nations o les puissantes encore, en Russie, en Allemagne, les titres, les grades, toutes les distinctions sociales sont en grand honneur, et le respect de la hirarchie s'exprime par l'observance minutieuse des rgles, purilement

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dans laparcompliques parfois, de l'tiquette. Il en est autrement dj tie industrielle et commerante du peuple anglais, et surtout en Amrique. La France, cet gard, occupe une position intermdiaire. Plus les ides de libert et d'galit deviendront en quelque sorte organiques, les habitudes mentales cres par le plus s'tendront et se fortifieront le joug du gousystme de la coopration volontaire, plus s'attnuera vernement crmoniel. Chacun prenant une conscience mesure plus semblables claire et plus nergique de sa dignit, < les sentiments des actes expriceux des'gens par qui et envers qui s'accomplissent de plus en plus des objets d'avermant la subordination deviendront sion. Mais il faut que la transition soit lente; il faut ici comme partout Si les observances qui rglent les qu'il y ait volution, non rvolution. qui relations sociales perdent leur autorit avant que les sentiments portent la vraie politesse se soient dvelopps, il se produit invitabledans la conduite, et par suite plus ment plus ou moins de grossiret ou moins de danger de dispute. Il suffit de mentionner certaines parties et les briquetiers, de nos couches sociales infrieures, les charbonniers que leurs rapports avec leurs matres et les autres personnes laissent naissent peu prs sans frein, pour voir que des maux considrables Ces rflexions d'une dcadence prmature de la rgle crmonielle. et ces rserves sont trs sages. Mais est-il sr que la vanit perdra jamais tous ses droits? N'est-ce pas, par exemple, aux yeux des dmocrates les plus galitaires en thorie que les titres ~nobiliaires auront souvent le plus de prestige ? Mettons que ces distinctions, restes d'un tat social fond sur la guerre et la conqute, soient un jour estimes pour ce qu'elles valent les ingalits de richesse, de savoir, de talent, ne tendront-elles pas en crer d'autres ? Est-ce tout fait sans motif que l'on parle quelquefois d'une fodalit financire plus mprisante que l'ancienne? L'avenir nous rserve peut-tre des exemples d'une sorte de ftichisme enfant par l'adoration de la science ou du gnie, et il n'est du gouvernement crmoniel n'aura pas prouv que la restauration jamais pour complice l'orgueilleuse faiblesse de ces puissances. II. Les mmes lois qui rgissent l'volution des institutions crmonielles gouvernent celles des institutions politiques. Dans-un chapitre prliminaire, M. Spencer carte une objection qui a t souvent faite la doctrine de l'volution: c'est qu'elle exclut tout jugement moral des faits l'tahistoriques. On ne peut nier que du point de vue volutionniste blissement d'une forte autorit politique n'ait t, somme toute, avantaprsentent plus geux. Par cela seul que les socits ainsi constitues la rsistance, soit pour l'attaque, elles ont d de cohsion soit pour vaincre dans la lutte pour l'existence, et puisqu'elles ont vaincu, elles sont non seulement absoutes, mais glorifies aux yeux du progrs universel. Ds lors, les sentiments d'indignation et d'horreur que fait natre des massacres dont l'histoire est remplie sont condamns le spectacle par la raison qui doit applaudir au triomphe des meilleurs, c'est--dire des plus forts. Les ncessits inexorables de la bataille pour la vie ont

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condamn la mort ou la servitude les groupes de murs pacifiques et douces aujourd'hui mme, entre les peuples, la mme concurrence subsiste et produit les mmes effets. L'intelligence a pu remplacer la force brutale mais elle est une force, elle aussi, et plus terrible, au serde destruction. vice des apptits de domination, de conqute, Intellielles s'impliquent mme, plus gence et frocit sont loin de s'exclure de la victoire. M. Spencer n'est pas emque jamais, comme conditions de barrass d'eu trouver des exemples dans l'histoire contemporaine rvolt ne peut se contenir devant certains son pays; son patriotisme actes de brigandage accomplis ou approuvs par les adorateurs d'un dieu de paix et de charit, devant cette propagande qui prtend civiliser Mais quoi! n'est-ce pas la les races infrieures par l'extermination. Il est difficile de comprenlogique mme de la doctrine volutionniste? cette comptition meurdre comment cessera au sein de l'humanit trire, ou comment elle rpudiera les armes sanglantes du pass pour n'attendre plus la victoire que de la justice et de l'amour. La mme cause, savoir la lutte pour la vie, subsistant, il semble que les mmes effets devront toujours se produire. En tout cas, nous sommes malvenus les scandales de l'histoire d'autrefois; nos sentiments protestercontre l'volution a fait son uvre, n'importe d'indignation sont irrationnels; par quelles voies; cette uvre est bonne, tout compte fait, et ne peut tre que bonne. A la sensibilit de se taire et d'adorer, jusqu' nouvel ordre, la justice de la force victorieuse, la saintet du succs. H nous faudrait suivre maintenant, dans ses dtails souvent compliqus, l'volution des institutions politiques. Nous n'en indiquerons que les traits essentiels. M. Spencer commence par dterminer avec quelque politique. Tout prcision ce qu'il convient d'entendre par organisation groupe social, si petit qu'on le suppose, est fond sur la coopration. Les units sont associes, soit pour se procurer plus facilement, par la vie, soit pour lutter l'change des services, les choses ncessaires contre l'agression des groupes voisins. Le premier mode de coopration, qui a surtout pour objet la poursuite de fins prives, est inconscient il a pour effet direct le bien de l'individu; celui du groupe n'en est qu'un il implique la surborrsultat indirect. Le second mode est conscient dination de l'intrt individuel celui de la socit; il suppose une contrainte, plus ou moins nergique, exerce sur la libert de chacun. C'est l proprement l'organisation politique. Comme tout organisme, comme tout compos en gnral, l'organisade la simplicit tion politique passe de l'homognit l'htrognit, et de plus en plus la complexit et la diffrenciation progressives stables. Ainsi le pouvoir, concentr d'abord entre les mains d'un chef temporaire choisi pour les besoins de l'attaque ou de la dfense, devient peu peu viager, puis hrditaire dans une mme famille. A l'origine, le mme homme est souvent gnral, prtre, roi; mais chacune de ces autorits, civile, religieuse, militaire, tend se crer son organisme propre et de plus en plus diffrenci. En mme temps, ces diffrents organismes

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prennent des traits de plus en plus arrts; ils deviennent rigides, et, mesure aussi, la plasticit du corps social diminue. M. Spencer a des remarques pleines d'une pntrante justesse sur la tendance des orga s'immobiliser dans des formes qui excluent nismes gouvernementaux toutes rtntgrations et adaptations nouvelles. Chacun d'eux, subsistant ou se crant aux dpens des forces vives de la socit tout entire qui l'alimente, cherche maintenir son pouvoir et ses traditions; les membres qui participent l'autorit aspirent la conserver pendant toute c'en leur vie, puis la transmettre leurs enfants; s'ils y russissent, est fait de tout progrs. Le reste des citoyens s'puise nourrir ceux le dveloppement qui, des titres divers, ont charge de les gouverner; de l'orexagr de l'appareil gouvernemental aboutit au dprissement ganisme total, une inquisition minutieuse, vexatoire, exerce sur les actes et jusque sur la vie prive de chacun les bienfaits d'une forte subordination politique peuvent tre ainsi plus que compenss par les maux qu'elle entrane. et remplis de faits, Dans une srie de chapitres, tous intressants M. Spencer nous fait assister la naissance et la constitution des et reprsentatifs, des ministres, des organes de corps consultatifs gouvernement local, des systmes militaires, des appareils judiciaire et de ce qu'on excutif. Tous sortent, par diffrenciations insensibles, social. Tous primitive du protoplasma pourrait appeler rhomognit La division se diffrencient leur tour en organismes subordonns. du travail, la spcialisation des fonctions croissent avec l'extension du groupe, soit par la conqute, soit par l'accession volontaire de groupes naturel de la population. Il va sans voisins, soit par le dveloppement les lois de l'volution sociologique dire que, selon les circonstances, tantt la dcadence de l'appareil gouamnent tantt l'atfermissement, mais parvernemental et du systme de la coopration par contrainte tout la prdominance de l'esprit militaire produit une forte discipline administrative et politique; celle de l'esprit industriel, au contraire, a pour effet la revendication toujours plus nergique et plus efficace des droits et de la libert individuels. De l de lgitimes inductions sur l'avenir des socits. Et d'abord, cartons l'esprance chimrique que les types politiques suprieurs puissent devenir prdominants sur toute la surface du globe. c Dans l'avenir comme dans le pass, les circonstances locales doivent exercer des institutions gouverneune grande influence dans la dtermination en grande partie des mentales, puisque ces institutions dpendent modes d'existence ncessits par le climat, le sol, la flore et la faune. Dans les rgions telles que celles de l'Asie centrale, qui ne sauraient nourrir des populations nombreuses, il est probable qu'il y aura toujours des hordes nomades, rgies par une forme gouvernementale de l'Afrique centrale, mortels pour les simple. Les vastes territoires hommes de races suprieures, et dont l'atmosphre sature de vapeur produit l'nervement, pourront demeurer le domaine de races inf-

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rieures soumises des institutions politiques adaptes leur caractre. celles des petites lies du Enfin, dans des conditions semblables Pacifique, le faible nombre des habitants est une cause qui, seule, doit ncessaires et posempcher l'apparition des formes du gouvernement Pour les organismes sociaux comme sibles dans les grandes nations. pour les organismes individuels, l'volution des types suprieurs n'entraine pas l'extinction des types infrieurs; ceux-ci peuvent donc subsister immobiles ou peu prs dans des habitats qui leur sont propres, et l'volution ne poursuivra son progrs que chez les socits places dans ces conditions favorables. Cette volution aura pour effet l'extinction graduelle des formes et institutions politiques lgues par le systme militaire, le dveloppede pius en plus ment croissant de celles qu'exige la prpondrance marque du rgime industriel. La guerre a fait tout le bien qu'elle qu'elle entraine seraient dsorpouvait taire les maux incalculables de pouvoir qu'elle a cre mais sans compensation. La concentration doit lentement disparatre, et l'autorit passer de plus en plus aux corps librement lus. Les attributions de l''.at seront rduites un minimum assurer chacun l'exercica de ses droits et la jouissance des fruits l'expansion de l'actide son travail. Toute restriction apporte vit individuelle, tout prlvement d'impt, qui ne seraient pas stric l'accomplissement de cette fonction, provoquetement ncessaires raient l'invincible rsistance des sentiments gostes chez les individus lss, des sentiments altruistes chez le reste des citoyens. M. Spencer va jusqu' condamner, au moins dans l'avenir, le principe de l'obligation et de la gratuit en matire d'enseignement primaire. tDu moment que tous les citoyens possdent un vif sentiment d'quit, il doit arriver, contre un par exemple, que ceux qui n'ont pas d'enfants protesteront prlvement sur leur proprit en vue d'lever les enfants des autres, et que ceux-ci ne protesteront pas moins contre la mesure qui ferait payer l'ducation de leurs enfants en partie sur des fonds extorqus et ceux qui aux citoyens qui n'ont pas d'enfants, aux clibataires souvent ont moins de ressources qu'eux, On peut se demander si, mme dans une socit de type purement industriel, ces protestations n'iraient pas violer le droit absolu de l'enfant pauvre recevoir la quantit d'instruction qui lui est ncessaire pour remplir plus tard son rle d'homme et de citoyen. Il est inutile d'numrer toutes les modifications que la substitution du rgime de la coopration volontaire au rgime de la coopration par contrainte doit faire subir l'organisme politique. Mais, en tout cas, le progrs ne sera possible ou durable que s'il s'accomplit d'abord dans le caractre des citoyens. Les plus beaux systmes de lgislation seront impuissants aussi longtemps que les murs resteront telles que les a faonnes le pass. < On a vu, en France, un peuple qui n'avait pas t form au rgime de la libert, devenu subitement libre, tmoigner par des plbiscites qu'il entendait confier son pouvoir un autocrate, ou se

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de manire confrer la dictature un servir du rgime parlementaire homme d'Etat populaire. Aux tats-Unis, les institutions rpublicaines au lieu de se dvelopper lentement, ont t cres tout d'une pice un appareil de poliaussi s'est-il form au dedans de ces institutions ticiens qui mnent les hommes politiques comme des marionnettes et nominal. En exercent un pouvoir rel l'ombre du gouvernement du droit de suffrage, bientt renouvele l'extension et Angleterre, le nombre de ceux qui, de dirigs agrandie, a augment normment qu'ils avaient t jusqu'alors, devenant dirigeants, sont tombs sous l'autorit des corps organiss qui choisissent les candidats, btissent un programme politique, candidats et programmes que les lecteurs doivent accepter sous peine de ne faire aucun usage de leurs pouvoirs. Ces exemples montrent que, faute d'un caractre bien adapt, la libert a acquise d'un ct se perd de l'autre. ) Pourtant les thories Rien de plus sens que ces avertissements. politiques, mme quand elles sont notablement en avance sur les murs, ne nous paraissent pas tre toujours aussi striles que M. Spencer veut bien le dire. Les principes de la Rvolution franaise ont t formuls qui prtendra qu'ils n'ont pas par des thoriciens, des spculatifs marqu d'une empreinte profonde et durable les institutions, les caractres mmes? En gnral, M. Spencer nous semble tenir trop peu compte des ides pures, des conceptions idales, voire des utopies, comme facteurs du progrs social. L'volution ne se fait pas toute seule; le jeu des nergies inconscientes le concours des forces extrieures, qui se dveloppent au sein de l'humanit, n'expliquent pas tout. La raison est, elle aussi, une des puisssances qui mnent le monde moral et prparent lentement, travers l'histoire, le triomphe de la raison.
L. CARRAU.

LA PHILOSOPHIE ZOOLOGIQUEAVANT DARWIN. Edmond Perrier. In-S". Paris, Librairie Alcan. Bibliothque scientifique internationale. et surtout lorsque des ides Lorsque d'importantes. dcouvertes, fcondes viennent changer la marche d'une science, on sent le dsir de rsumer les ides anciennes qui ont tour tour exerc une influence directrice sur cette branche du savoir humain; on prouve le besoin de revoir, d'arranger, dans un classement peu prs dfinitif, tout ce qui appartient dsormais l'histoire du pass. Il en est actuellement ainsi pour les tudes biologiques. La philosophie de ces sciences, c'est--dire l'ensemble des ides et des thories qui dirigent la marche du travailleur, ne ressemble gure plus ce qu'elle tait, il y a quelques annes encore, que les thories chimiques actuelles ne ressemblent celles qui avaient cours avant les brillantes dcouverte de la fin du sicle dernier. Le triomphe, maintenant assur, des doctrines volutionnistes, a marqu une re nouvelle tout ce qui est antrieur n'appartient plus dsor-

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E.

PERRIER.

Z.etF/ii<osop/t~ezOO~!(jfMe.

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mais qu' l'histoire de la science. Est-ce dire qu'on doive le ngliger? Loin de l. La gnration spontane, dans le sens o l'on entend ordinairement cette expression, n'existe p)s plus pour les ides que pour les tres vivants. L'volution est peu prs la mme pour les uns et les autres; elle n'est point acheve, et le pass doit clairer l'avenir. Comme le dit trs justement M. Perrier, les ides naissent ordinairement humbles et caches parmi les ides plus anciennes, grandissent plus ou moins confondues avec leurs anes, au milieu desquelles il est souvent difficile de les distinguer, se diffrencient peu peu, atteignent un certain degr de puissance, se transforment, et meurent aprs avoir engendr d'autres ides qui auront un sort semblable. Mais n !a mme destine n'attend pas toutes celles qui appartiennent une mme famille; les unes s'teignent sans avoir jou aucun rle, exerc aucune influence, provoqu aucun mouvement, d'autres, qui leur d'abord presque entirement, deviennent pour un temps ressemblaient les grandes directrices de l'esprit humain. Chacun, ajoute-t-il finement, chacun croit alors les reconnatre, s'imagine les avoir vues toutes petites, et s'en avouerait volontiers le pre. C'est pourquoi il est presque impossible d'crire une histoire des ides que tout le monde c'est pourquoi tout homme qui croit s'accorde dclarer impartiale; apporter une ide neuve au trsor de l'humanit, se voit aussitt ac qui cueilli par les rclamations d'une foule de soi-disant prcurseurs, il n'a manqu pour assurer le rgne de leur pense que le talent de la faire vivre. Il n'en tait que plus ncessaire de trouver un homme qui, sans et craindre les accusations de partialit, sans souci des rcriminations rechercher loyalement la part qui peut-tre des colres, s'attacht revient chacun dans l'volution de la science. Dresser la gnalogie des ides matresses, chercher leurs traces premires jusque dans les brumes du pass le plus lointain, montrer comment peu peu elles se de deux comment, du rapprochement dveloppent et se transforment; thories, fausses l'une et l'autre, bien que renfermant chacune une part de vrit, nat une autre thorie plus parfaite, destine se modifier son tour; tel est le programme que M. Perrier s'est efforc de remplir pour la science zoologique. Dans quelle mesure il y a russi, c'est ce que ne pourront bien apprcier que ceux qui liront son ouvrage; car un travail de ce genre est bien difficile analyser, tant lui-mme le rsum d'une prodigieuse quantit de faits, d'un nombre considrable de thories et de systmes. Mais je ne doute pas que le livre soit bientt entre les mains des lecteurs de la Revue. Je me bornerai donc le leur prsenter, comme on leur prsenta nagure les Colonies animales du un peu diffremment peut-tre; mme auteur. car, dans l'ensemble il y a bien une part qui revient en actuel des thories volutionnistes, propre M. Perrier; et ses ides n'ont pas chapp la loi commune plus d'un <ts'en avouerait volontiers le pre . du livre est consacr aux ides premires sur la Le commencement

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place des animaux dans la nature, et leur rle dans les mythologies et les philosophies de l'antiquit. A l'origine, tout est confusion, tout est mystre. Les croyances les plus absurdes taient acceptes sans contrle, et nombre d'entre elles devaient fournir une longue carrire. Plusieurs ont pass comme articles de foi jusqu' la fin du moyen ge, on en retrouve mme de nos jours; car il n'y a rien de plus juste que Chacune des branches de la biologie a cette remarque d'Huxley qui sont communs toutes pass par les trois tats de dveloppement et chacune, prsent encore, est ces divers degrs les sciences; dans des esprits diffrents. Cette phase premire n'appartient pas, proprement parler, l'histoire de la science. Ce qui la caractrise, c'est l'absence presque absolue Autant de rveurs, autant de systmes, les uns purils, d'observation. les autres ne manquant pas d'une certaine grandeur. Tel est par exem Tous les corps sont forms de parties semblaple celui d'Anaxagore bles entre elles, ayant exist de toute ternit, et que Dieu n'a fait que coordonner. Il en est des tres vivants comme des autres corps; leurs lments ont exist de tout temps, ils sont indestructibles; mais leur association ne persiste que pendant la dure de la vie, et se rompt au jour de la mort. N'y a-t-il pas, ainsi que le fait remarquer M. Perrier, plus d'une analogie entre ce systme et l'hypothse des molcules vivantes de Buffon, l'attraction du soi pour soi de Geoffroy Saint-Hilaire, et mme la panspermie de Darwin? De mme, Pythagore avait dj vu le monde au point de vue des oppositions, comme devaient l'envisager plus tard Schelling et les philosophes de la nature. Combien d'ides dans l'antiquit. modernes, et des plus neuves, retrouve-t-on tant que l'on s'en tenait exclusivement aux spculaEvidemment, tions, la science zoologique ne pouvait se constituer, puisque sa base est l'observation. Il fallait changer de mthode. Alcmon de Crotone, qui vivait cinq cent vingt ans avant Jsus-Christ, est le premier que l'on cite pour avoir dissqu des animaux. D'autres suivirent. Parmi ces chercheurs, Hippocrate pour l'anatomie humaine, Dmocrite pour l'organisation animale, sont les deux personnalits nouvelles ragirent naturellement sur la marquantes. Les dcouvertes son vol, on apprit tablir l'imagination dut restreindre philosophie; et Socrate perfecentre les ides des distinctions plus rigoureuses; tionna la mthode inductive au point qu'on peut lui attribuer l'honneur de sa cration. Platon, lui, mit en valeur la mthode des gnralisaaux ides, et ngligea les tions mais il l'appliqua trop exclusivement faits. Une raction tait ncessaire; et c'est l'honneur du philosophe de Stagyre de l'avoir accomplie. M. Perrier a consacr tout un chapitre cette grande figure d'Aristote que l'on retrouve l'origine de toute vraie science. Il n'avait pas besoin de s'en excuser. C'et t laisser dans son ouvrage une importante lacune, que de ne pas le faire remonter jusqu' l'Histoire des animaux. Observer patiemment pour arriver connatre des faits certains,

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et en runir le plus possible; comparer entre eux ces faits de toutes faons pour arriver en dduire des lois; c'est l la seule vraie mthode scientifique, et c'est dj celle d'Aristote. Toutes les branches de la biologie, qui sont devenues autant de sciences distinctes bien unies, l'anatomie compare, la physiologie, l'embryugqu'troitement nie, l'tude des murs des animaux, de leur rpartition gographique et de leurs rapports rciproques, Aristote a touch tout. Malheureusem ent, les faits qui servaient de base ses dductions n'taient pas tous d'gale valeur. Il ne pouvait tout observer par lui-mme, ni se des ides rgnantes son poque. Mais si les dgager compltement erreurs sont encore frquentes dans son uvre, que d'ides justes ne s'tonne-t-on pas d'y rencontrer; que de thories modernes y sont contenues, au moins en germe, mme la loi de division du travail physiolo gique, si bien mise en valeur par M. Milne Edwards, la lutte pour l'existence, et jusqu' la variabilit des types? La priode romaine, qui avait reu l'hritage de la science grecque, ne nous offre pas un seul homme de la taille d'Aristote. Pline, dont on a si souvent mis l'Histoire naturelle ct de l'Histoire des animaux, ne mrite point tant d'honneur. C'est, dans l'antiquit, le plus parfait de l'cole des faits. Il ne voit qu'eux, les recueille prreprsentant cieusement dans son norme compilation, et par malheur sans trop s'enqurir d'o ils viennent. Toutes les fables de l'antiquit se retrouvent dans son uvre. Bien autrement philosophique tait l'esprit de Lucrce. Certains passages de son pome prouvent qu'il eut au moins l'intuition de la lutte pour la vie, de l'extinction des espces insuffisamment doues, et de la slection naturelle qui en est la consquence. Mais le grand pote tait trop exclusivement philosophe. Ce n'tait point un homme de science. L'alliance de l'observation et du raisonnement, qui tait si bien tablie dans Aristote, ne se retrouve nettement dans toute la priode romaine que chez un seul homme, Galien. Il est, pour le principe des conditions d'existence, pour les relations entre la forme extrieure et de Cuvier, finaliste la structure interne d'un animal, le prcurseur comme lui; et pourrait mme passer pour celui de Geoffroy, quant au principe de l'unit de plan de composition. Comme toutes les sciences, la zoologie demeura stationnaire pendant la longue nuit du moyen ge; et, lorsque des jours moins sombres se lovrent pour l'intelligence humaine, ce n'est point l'observation de la nature que l'on revint tout d'abord, mais l'tude des anciens matres dont les Arabes avaient conserv les uvres sans y ajouter beaucoup. Les esprits d'alors taient rompus aux subtilits thologiques; et l'on transporta dans la science l'habitude d'ergoter sur des textes, sans jamais songer contrler les faits. Ce fut cette poque que l'uvre d'Aristote, mal comprise, exera une influence fcheuse sur la marche de l'esprit humain. L'astrologie et l'alchimie, que l'on avait galement la confusion; et l'on dreues des Arabes, ne faisaient qu'augmenter

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pensait, dans ces recherches sans issue, une somme de travail qui et pu faire progresser sensiblement les connaissances positives. Les grandes dcouvertes gographiques, depuis Marco Polo jusqu' Christophe Colomb, l'invention mme de l'imprimerie, ne paraissent pas tout d'abord changer beaucoup cet tat de choses. Ce n'est qu'au xvf sicle que la lumire commence enfin se faire dans les esprits, et que l'on revient des tudes vritablement srieuses. A partir de ce se succdent; des lgions de chercheurs se moment, les dcouvertes mettent l'uvre; on comprend enfin toute la strilit des disputes et F. Bacon rtablit, pour la premire fois depuis Arisscolastiques; tote, les vrais principes de la philosophie et de la mthode scientifide la variabilit des tres vivants, dj signale que. t L'hypothse dans Aristote, se trouve nettement nonce dans la Nova Atlantis, ainsi que la lente volution des types actuels. La dcouverte du microscope vint encore donner un nouvel lan l'tude de la nature. Dsormais le trsor des connaissances humaines s'enrichira chaque jour. Mais, alors que le nombre des animaux connus augmente sans cesse, que les descriptions s'ajoutent aux descriptions, il devient urgent que chaque forme animale reoive un nom distinct, qu'elle soit nettement dfinie. Sperling a le premier l'ide de le faire au moyen de courtes diagnoses, qu'il nomme prceptes. Mais il faut arriver Linn, pour trouver enfin l'application la science de la nomenclature en usage dans l'tat civil, de cette nomenclature binaire universellement adopte aujourd'hui. Chaque espce, c'est--dire chaque groupe d'animaux de mme forme reut un nom. Ces premiers groupes, suivant leur plus ou moins d'affinits rciproques furent ensuite rpartis en autres groupes de plus en genres, ordres, classes. L'essentiel tait videmplus oomprhensifs ment de bien dfinir le groupement premier, l'espce; cette expression de la langue usuelle n'ayant pas encore revtu une rigueur scientiindiffremment des groupes d'importance fort fique, et s'appliquant diverse. Que faudra-t-il dsormais entendre par ce mot? Ray avait dj donn plus de prcision une ide qui s'tait mme prsente Aristote, et qui n'est, somme toute, que la gnralisation d'un fait de connaissance vulgaire. Les tres vivants que l'on observe le plus ordinairement On dira donc de mme proviennent d'tres semblables eux-mmes. espce les tres provenant de parents communs. Mais ces premiers progniteurs doivent, suivant la Bible, avoir t crs directement par Dieu et c'est ainsi que Linn arrive sa dfinition clbre Nous comptons autant d'espces qu'il est sorti de couples des mains du Crateur. Qu'il ait t, sans doute, un peu au del de sa pense, afin de lui donner un tour plus saisissant; qu'il ait d'autre part exprim nettement sa croyance la continuit du monde organique; le mal est fait nous ne sommes plus sur le terrain de la science, mais sur celui de la foi. Les disciples ne tarderont pas aller encore au del du matre, et prendre pour des entits distinctes les groupes spcifiques si nettement dfinis.

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Ds lors la filiation ne saurait plus exister que dans l'esprit du Crateur, non dans la ralit des faits. L'espce, primitivement cre, est immuable. Deux animaux de mme genre, bien que prsentant les ressemblances les plus intimes, sont originairement aussi distincts que les tres les plus divers, puisque chacun d'eux provient directement d'une pense cratrice. Et, s'il en est ainsi, la science n'a pas chercher l'origine des formes vivantes, voir comment elles ont pu arriver se constituer. Plus humbles doivent tre ses aspirations. Elle n'a qu' s'occuexacte des per de retrouver le plan de la cration, et la connaissance types devient son but suprme. Mais, s'ils sont parfaitement distincts, s'ils sont en nombre fini, on ne doit point tarder s'en apercevoir. d'insensibles doivent Si au contraire, ils sont variables gradations les limites des espces deviendront de conduire d'un type l'autre; plus en plus difficiles tablir, mesure que les efforts des desferont connatre un plus grand nombre de formes intermcripteurs L'accord ne pourra s'tablir entre eux sur celles de ces diaires. formes qu'il faut lever elles-mmes au rang d'espces; et les partisans de la fixit se chargeront ainsi de prouver eux-mmes la variabilit des types. C'est ce rsultat que prvoit Buffon et devant lequel il recule tout d'abord. Mais, mesure qu'il avance dans l'tude de la nature, ses ides se modifient; et l'histoire de leur graduelle volution constitue l'un des plus intressants chapitres du livre de M. Perrier. Je ne pense pas qu'elle ait jamais t mise mieux en lumire. Darwin, dans son Origine des espces, l'esquisse historique qui sert d'introduction n'a consacr que deux lignes Buffon; il mritait mieux. Ses ides ont grandement vari, c'est vrai. Il tait, au dbut de sa carrire, convaincu de la fixit des espces mais le travail incessant de sa pense a fini par le conduire soulever, les uns aprs les autres, tous les grands problmes que l'on devait plus tard agiter avec tant de passion. Comme lui, son glorieux disciple Lamarck, est amen, par l'impossibilit de dlimiter exactement les espces, conclure la variabilit des types. Elev dans le mme milieu scientifique, Geoffroy Saint-Hilaire dfend aussi la mme ide, bien qu'en l'appuyant sur des arguments tout autres. Soutenue par de tels matres, et malgr l'imperfection qu'elle prsentait cette poque, cette doctrine et pu, ds lors, exercer une influence dcisive sur la marche de la science, s'il ne s'tait trouv dans le camp adverse un homme qui pesa sur les intelligences de toute l'autorit de son gnie. Voil donc Lamarck et Geoffroy d'une part, Cuvier de l'autre. De ce ct, le dogme de l'invariabilit des espces; de l'autre, la des phnomnes, croyance profonde la continuit, l'enchanement dans le monde vivant comme dans l'univers physique. Autour des chefs, ne tarde pas se grouper l'lite des savants et des penseurs. La lutte des partisans de chacune des deux doctrines constituera ds lors toute l'histoire de la philosophie zoologique. C'est elle qui occupe presque entirement l'ouvrage de M. Perrier. L'auteur a retrac, dans

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un style alerte et clair, souvent avec chaleur, mais toujours avec impartialit, l'histoire de cette grande revendication des droits de l'esprit humain. Un travail de ce genre n'est pas susceptible d'analyse il n'est gure de passage qui ne soit ncessaire l'intelligence de l'ensemble; mais deux faits se dgagent de cette lecture attachante. C'est, d'abord que le su ccs momentan de la thorie fixitaire s'explique surtout par la diffrence des conditions imposes aux adversaires en prsence. Aux de la variabilit, on demande de prouver et d'expliquer; et partisans tant que les preuves ne sont point aveuglantes, tant que les explications ne sont point irrprochables, les fixitaires s'en tiennent leur article de foi. Certes, les explications et les systmes ne furent point toujours irrprochables. Bien des conceptions bizarres se firent jour; bien des ides tranges vinrent dparer les plus remarquables thories, et ne firent que trop beau jeu aux partisans du dogme. Mais ceux-l ne se sont-ils jamais Il dpartis de la rserve qu'ils voulaient imposer leurs adversaires? suffit pour s'en rendre compte, de lire le fameux Discours sur les rco~u~oKs du globe. L'autre fait, plus important, auquel s'attache surtout M. Perrier, la dmonstration duquel il a contribu pour sa part, c'est que la seule mthode qui puisse russir dans les sciences naturelles est celle qui a donn aux sciences physiques leur merveilleux essor. Procder sans cesse de simple au compos, ne pas s'acharner vouloir retrouver dans les tres les plus infrieurs tous les lments des plus complexes; ne point partir de l'homme pour expliquer l'animal, mais, au contraire de l'animal, et du plus simple, pour tcher d'en venir expliquer l'homme; voil la seule marche suivre, que l'on s'occupe de l'organiou de la sation des tres vivants, des phnomnes qu'ils prsentent, C'est pour ne s'en tre pas manire dont ils arrivent se constituer. rendu compte que tant d'hommes de premier ordre, et Geoffroy luimme, ont vu paralyser leurs efforts. a dcourag bien des savants L'insuccs de ces hautes intelligences sincres qui, voyant les plus belles thories vicies, quelquefois par des cause minimes, mais que l'on n'arrivait pas dgager, ont cru devoir s'interdire toute spculation, pour s'en tenir aux faits. Ceux-l sont encore confirms dans leur craintive prudence par l'exemple de ces rveurs, qui n'ont jamais considr la science que comme un thme offert aux variations de leur fantaisie. Ces tendances diverses subsistent toujours. Tandis que l'un se laisse entraner par son imagination, et, ne pouvant plus ngliger les faits, leur emprunte. aussi peu que possible; l'autre ne trouve jamais que la base soit assez solide pour diQer une thorie, et se borne runir des faits, comme un avare amasse de l'or, sans en permettre l'usage ni aux autres ni soi-mme. Il en est peu qui sachent tenir la balance entre ces deux tendances opposes, et se rsolvent construire tout en se disant que leur uvre entier n'est peuttre pas ternel. Ceux-l sont dans le vrai car une thorie qui s'appuie sur des faits est toujours utile la marche de la science. Des tudes

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nouvelles peuvent la modifier, la transformer, la dtruire. Elle n'en aura pas moins rendu service, en dirigeant les efforts des travailleurs; la condition essentielle qu'on l'ait toujours prise pour ce qu'elle est, qu'on se soit loyalement efforc de la mettre d'accord avec les faits, et non de faire cadrer les faits avec elle. Qu'est-ce, en effet, qu'une thorie scientifique, sinon la carte provisoire d'un pays peu connu? Chaque dcouverte nouvelle amne modifier un trait de la carte elle subit parfois des transformations compltes mais, sous ses divers tats, elle n'en a pas moins t, et toujours, utile pour Le pays est accident, difficile, il guider la marche des explorateurs. s'y dresse des sommets que jamais sans doute ne foulera le pied humain il y coule des fleuves dont on ne connaitra jamais la source. Fautil pour cela demeurer toujours au plus profond des valles? et parce que les cimes suprmes, parce que les causes premires, nous demeurent inaccessibles, renoncer aux panoramas grandioses qui se droulent aux regards, des hauteurs o peuvent conduire la persvrance et le gnie? C.VfGUIER.

THE FALLACIES,A VIEW OF LOGICFROMTHE PRACAlfred Sidgwick. TICAL siDE. London, Kegan Paul, 18S3 (1 vol. de la International scien~cseftes,XVI-375p.). '< Ce livre, dit la prface, est destin au vulgaire des lecteurs; il n'exige H est crit autant que techniques pralables. point de connaissances L'auteur s'engage donc possible d'un point de vue non professionnel. ne rclamer du lecteur gure autre chose que du bon sens et de l'atordinaires de la lotention. Il ngligera par consquent les thormes gique formelle et son algorithmie usuelle, pour s'adresser presque exclusivement au sens commun. Cela ne l'empchera pas l'occasion (par de ses thories exemple pp. 87, 240, etc.) de montrer la concordance avec les thories logiques communes. dans laquelle l'auteur montre L'ouvrage s'ouvre par une Introduction telle qu'il l'a conue. d'abord quelles sont les difficults de l'uvre, Entre ceux qui disent que la logique se rduit aux suggestions du sens commun et ceux qui soutiennent qu'elle est la vrit une science, mais qu'elle ne sert de rien en pratique, M. Sidgwiek veut occuper une posiIl veut ngliger toutes les questions controverses tion intermdiaire. de mtaphysique qu'on peut soulever propos de la logique. Pour l'erreur. De ce lui, la raison d'tre 1 de la logique est de combattre H n'est point de vue toutes les diffrences de doctrine disparaissent. plus question en effet de trouver des fondements aux thories logiques, fondements sur lesquels s'exerce l'esprit disputeur des philosophes, <. Ces mots sont en franais dans le texte, p. 3.

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mais de se servir de la logique comme d'une machine de combat. Or, quelles que soient les thories sur les fondements de la loque certains gique, tous les esprits sont d'accord pour reconnatre raisonnements sont paralogiques. de Ainsi, sans donner raison au positivisme, on peut se dispenser choisir entre les mtaphysiques. Cependant la logique a besoin de quelques propositions primitives acceptes comme vraies. Ces assomptions sont d'abord la distinction de l'univers en sujet et objet, puis la reconnaissance que tout l'univers peut tre divis en.choses qui peuvent tre nommes et dfinies. Comme corollaires de cette seconde assomption, on doit accepter les principes connus sous le nom de lois d'identit, de contradiction et du milieu exclu. Par rapport la mtaphysique de la causation, tout en cartant toutes les difficults attaches aux thories de la cause, il faut affirmer cependant l'existence d'une uniformit de la nature. On peut donc faire de la logique sans s'occuper de mtaphysique. La logique se distingue encore de la psychologie, de la rhtorique et de la Son but pratique est d'tre le guide du raisonnement grammaire. pour le prserver des dangers auxquels il est expos. Mais, comme le on ne doit pas regarder un livre de loremarque l'auteur avec humour, gique comme un uade-tKecMm qu'on porte en poche pour le consulter chaque cas douteux. La logique ne peut nous donner la force d'avoir raison, mais nous montre uniquement si nous avons correctement raison t. La logique peut servir la dcouverte ou la preuve. L'auteur s'est constamment proccup des moyens de distinguer une vidence vraie d'une fausse, des mthodes les plus propres critiquer, prouver la croyance. 4 A mesure que cet esprit critique nous devient habituel, nous avons plus de chance d'viter le caractre d'un avocat, toujours entt de sa cause, et d'amener notre esprit l'attitude impartiale d'un juge. La premire condition pour viter toute erreur est donc, comme le dit M. Spencer, le calme de l'esprit qui se tient prt adopter ou rejeter avec la mme indiffrence une opinion, quelle qu'elle soit. Cette attitude sceptique n'est point du tout le scepticisme, puisqu'elle a. au contraire pour but d'viter l'erreur qui fait la plus grande force des arguments sceptiques. La logique ainsi entendue peut tre compare la mdecine et l'erreur une maladie de l'esprit. La logique comprendra donc le diagnostic, la cure et la prvention; elle s'attachera': l"areconnatre les erreurs dj commises; 2" convaincre les autres de leurs erreurs; 3" atteindre l'infaiUibilire la plus complte qu'il soit possible. C'est le premier terme de ce triple objet qui forme le sujet du livre. Etant donne une assertion quelconque, nous voulons rechercher s'il est possible de lui opposer quelque objection plausible. Or une assertion peut ou ne prsenter aucun sens, dans ce cas il n'y a plus sujet discussion ou offrir quelque difficult, il faudra alors savoir qui doit supporter le fardeau de

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la preuve, celui qui attaque ou celui qui soutient cette assertion ou tre simplement douteuse. Dans ce dernier cas, si elle rsiste victorieusement toutes les attaques possibles, l'assertion devra tre regarde comme vraie. L'ouvrage se divisera donc en deux parties. Dans la premire, l'auteur s'occupera de la nature de la preuve en gnral, de sa matire et de ses procds. Cette premire partie est plus spcialement thorique. Dans la seconde partie, l'auteur tudiera les diverses possibilits de l'erreur; cette partie est plus particulirement pratique. La premire partie se divise en quatre chapitres. Le premier traite du sens du mot preuve et du but de la preuve. L'auteur s'attache distinguer d'abord la preuve de l'infrence. Cette distinction est trs importante et trs difficile faire, car le mot infrence est ambigu et peut s'appliquer la preuve aussi bien qu' la dcouverte. L'auteur s'arrte appeler infrence le processus mental qui engendre une opinion; il rserve le nom de preuve au processus qui tablit sur un fondement assur cette opinion une fois trouve. Le problme de la preuve est-ainsi toujours plus troit et plus dfini que celui de l'infrence. L'auteur distingue ensuite la preuve de l'preuve et se pose ce problme La preuve est-elle le fondement des choses qui uous la vrit ou l'examen de ces choses lorsqu'elles ont garantissent t une fois fondes? Se basant sur l'ide qu'il se fait de la preuve, victoqui consiste essentiellement, d'aprs lui, dans la rsistance rieuse une critique hostile, il conclut que le mot preuve dans son sens plein signifie l'tablissement d'une vrit comme telle par les l'tablissepreuves mme qu'on lui fait subir, ou plus simplement ment de cette vrit en face d'une critique hostile. La preuve est d'autant plus complte que l'attaque laquelle elle rsiste reprsente de cette question toutes les attaques possibles. De l l'importance vraiment centrale Comment peut-on attaquer une assertion une fois pose? Le second chapitre traite de la matire de la preuve en gnral. Cette matire consiste dans les propositions et leurs lments. L'auteur s'attachera d'abord dterminer quelles sont les propositions qui ne sont unreal, et pas susceptibles de preuves et qu'il appelle non relles quelles sont celles qui peuvent tre prouves; il appelle ces dernires sont de trois propositions < relles , rea!. Les unreal propositions classes La premire classe se compose des propositions verbales ou tautologiques dans lesquelles l'assertion est dj forme, ds que le sens du sujet est connu. Ces sortes de propositions n'ont videmment pas besoin de preuve, toute preuve serait un cercle vicieux. Dans la seconde classe, on peut mettre les propositions qui se contredisent elleset dans lesquelles l'assertion est nie mmes, sutCtda~ propositions, Ces deux premires par le fait mme que l'on saisit le sens du sujet. classes de propositions Mm'ea! nous conduisent sur les frontires d'un redoutable sujet, l'existence de premiers principes impossibles d-

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montrer et que nous sommes cependant obligs d'admettre sous peine La troisime classe des unreal de ne pouvoir jamais nous arrter. comprend les propositions o un des termes n'offre aucun propositions sens intelligible; ces sortes de propositions sont des mystres et exigent de ceux qui les croient une bonne volont vraiment mritoire. L'auteur examine ensuite les deux parties essentielles de toute proposition, le sujet et le prdicat, tudie leurs relations et distingue les propositions simples des propositions complexes, tout en faisant cette remarque que la ligne de dmarcation entre ces deux sortes de propocomme sitions est trs peu profonde et que tout raisonnement considr un tout n'est autre chose qu'une proposition complexe. Le troisime chapitre examine les principales espces de thses, Toute les diffrentes manires de poser une assertion. c'est--dire assertion peut se nommer une indication. Chaque proposition peut en effet tre considre comme disant qu'une chose indique ou n'indique d'une autre chose. L'indication est une implication pas l'existence 1" quand l'analyse du sens d'un mot montre que l'attribut est enferm dans le sujet; 2 quand un fait rsulte videmment de la position mme du sujet. La proposition affirme ou une loi ou un fait, elle est abstraite ou concrte; dans les deux cas, il y a indication du sujet par l'attribut. L'indication peut se prsenter sous une forme affirmative ou sous une forme ngative, les propositions peuvent tre affirmatives ou ngatives. Il faut enfin distinguer les propositions qui affirment ou nient la succession de celles qui affirment ou nient la coexistence, les assertions qui portent sur la causation ou sur la squence causale. Les propositions qui regardent le pass sont exposes ngliger la pluralit des causes, celles qui regardent l'avenir peuvent ngliger l'aptitude d'une cause tre produite par une autre. Pour ce qui regarde le pass, il est certain qu'il y a une cause, mais le difficile est de dcouvrir la vritable. Pour ce qui regarde l'avenir, il est certain que des effets seront produits, mais ceux qui le seront. le difficile est de dcouvrir quels sont prcisment Le quatrime chapitre est consacr la formule et l'examen de la <aw o/'coM~ter-n'M~catto~, loi de contre-indication, que l'auteur appelle le Pont aux nes de la logique. Cette loi, que l'auteur considre comme la racine des thories ordinaires de la conversion et de la contra-position, et d'o drive par consquent l'explication de tout le processus syllogistique, est ainsi formule par lui (p. 86) Toute indication d'un attribut par un sujet (affirmative ou ngative) peut s'exprimer sous la forme d'une indication d'un sujet parun attribut (affirmative ou ngative), la condition de changer la qualit du sujet et de l'attribut, c'est-dire la condition de faire de l'attribut le sujet et du sujet l'attribut. L~auteur montre ensuite qu'il explique par cela seul la contraposition de A, la conversion simple de E, la contraposition deO et la conversion simple de I. Cette loi explique aussi les propositions disjonctives et peut s'appliquer toutes sortes de propositions, aux concrtes aussi bien qu'aux abstraites, la seule condition qu'on prenne la prcaution de restreindre

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quand il le faut la porte de l'attribut qui devient sujet. Le tableau donn par l'auteur ne contient pas en effet la conversion par accident de A et de E; la prcaution qu'il indique a pour but d'oprer ces sortes de conMais on se demande alors si la versions, lorsque cela est ncessaire. loi de contre-indication a toute la vertu que lui suppose l'auteur, puisqu'il est oblig lui-mme de prendre des prcautions contre elle et de reconnaitre implicitement qu'elle ne s'applique pas tous les cas de conversion reconnus par les logiciens. Le chapitre cinquime traite de la marche de la preuve. Il faut d'abord indiquer la relation qui existe entre la ~tse T et la raison R. La thse est la conclusion d'un raisonnement, la raison est contenue dans les premisses. Chaque argument tablit que la vrit de R indique la vrit de T. Si l'on accorde R, T s'ensuit; si l'on nie R, il s'ensuit que T est aussi ni. It faut donc, pour s'assurer de la solidit d'un argument, examiner si R est faux en fait, et 2 si R peut tre vrai tandis que T est faux. Dans le premier cas, la fausset de R entrane celle de T; dans le second, la vrit de R ne prouve rien par rapport cette de T, puisque T peut tre faux, tandis que R demeure vrai. La preuve doit rester consquente avec elle-mme, elle doit possder la co~sts<eMc' Toute preuve qui se contredit porte avec elle sa ruine. Pour rester consquente, la preuve doit tre soumise aux maximes de ~a. coK.s~MCMce, .1/a.x'~ts o/'coKStsteKc:/ , qu'on appelle ordinairement les lois de la preuve et qui sont les lois 1 d'identit, A est A 2" de contradiction, A n'est pas non et 30 du milieu exclu, A A-; est B ou n'est pas B Pour que la preuve ne se contredise pas, il faut apporter la plus grande attention au sens des mots. Les mots sont employs comme des tiquettes, des marques, des signes de pense. Ils ont donc une dfinition. Cette dfinition s'opre par le genre et la l'esprit qui diffrence, et c'est cette dfinition toujours prsente de se produire. La preuve prend pourra empcher la contradiction une forme qui s'appelle un raisonnement. Tout raisonnement requiert 1 un principe, l'existence de deux lments exprims ou sous-entendus 2."une application de quelque principe; en d'autres termes, tout raisonnement peut prendre une forme syllogistique. Le principe forme la majeure et son application constitue la mineure. Quelle que soit la valeur des thories sur le syllogisme, il est incontestable qu'il est la forme mme de la dduction et que ses applications sont absolument gnrales. Nous arrivons la seconde partie de l'ouvrage, qui traite des possibilits de l'erreur. Un premier chapitre servant d'introduction pose ainsi le problme que va maintenant discuter l'auteur Quand une assertion est nonce pour la premire fois, la possibilit de l'erreur est son maximun; pouvonsnous atteindre un minimum ou mme arriver supprimer toute possibilit d'erreur? C'est ce que nous allons tcher de dcouvrir, en examinant toutes les objections qu'il est possible de faire une asserou qu'elle n'est pas tion quelconque. On peut objecter une assertion

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susceptible de preuve, qu'elle est une de ces unreal propositions) > dont il a t question plus haut, ou qu'elle est une pure assertion laquelle incombe le fardeau de la preuve, ou qu'elle ne rsulte pas des raisons sur lesquelles elle veut s'appuyer. De l les ncessairement chapitres qui vont suivre. H est vident d'abord que les propositions identiques, verbales, tautologiques, ne comportent pas de preuve. H est encore plus vident que dont les termes se contredisent ne peuvent pas en les propositions Enfin il y a des termes qui recevoir. Elles se dtruisent elles-mmes. n'ont point de sens, comme les termes qui expriment des mystres thologiques. Il y en a d'autres qu'on ne peut dfinir, comme le mot Etre, qui exprime le summum genus, parce que notre pouvoir de dfinition est limit. La conclusion de ce chapitre est contenue dans cette phrase Etablir ou ruiner quelques hypothses relles peut tre humoristique aussi difficile qu'tablir une dynastie ou loigner une montagne; mais est aussi impossible que soutenir ou prouver une unreal proposition mort ou ter son chapeau quand on est dj soutenir un prtendant tte nue. Ceci fait le sujet du second chapitre. Le troisime traite d'un sujet trs important, que presque tous les logiciens ont nglig pour l'abandonner aux juristes. A qui incombe le poids de la preuve? Celui qui affirme une thse doit-il la prouver, ou celui qui attaque cette thse qui doit prouver est-ce au contraire donne pour rgle fondamentale cette qu'elle est fausse? L'auteur maxime Qui affirme doit prouver. Par consquent, toute assertion doit tre soutenue par des preuves, moins qu'elle ne porte avec elle son vidence. Mais cela ne dispense pas celui qui veut attaquer cette asser tion de fournir lui-mme des preuves. Car celui qui attaque une proposition affirme la ngation de cette proposition. Il affirme donc et par consquent doit prouver. Trois cas peuvent alors se prsenter: ou celui qui affirme prouve son affirmation et celui qui nie ne peut la dtruire, l'affirmation doit alors tre reconnue pour vraie; ou celui qui affirme ne peut prouver son affirmation et celui qui nie prouve sa ngation, c'est alors cette ngation qui est vraie: ou ni celui qui affirme ni celui qui nie ne peuvent prouver leurs dires, l'tat qui est engendr par cette double impossibilit est le doute, l'abstention. Par consquent, le sceptique mme est oblig de fournir la preuve de son doute, c'est-dire de montrer pour quelles raison il est impossible de prouver la vrit ou la fausset d'une proposition. Dans le cas mme ou une proposition pourrait invoquer en sa faveur la possession d'tat et une sorte de prescription, elle ne serait pas moins oblige de fournir la preuve de sa vrit. Ainsi la thse de l'origine divine du christianisme, bien qu'elle soit presque unanimement accepte en Europe depuis dixhuit sicles, n'est pas pour cela dispense de fournir ses preuves. Cependant quand un fait est en opposition avec une thorie scientifique universellement admise, on doit en demander la preuve et, pour cela, exiger la reproduction de ce fait. Ainsi on ne devrait admettre pour

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fait qui contredirait la loi de la gravitation qu'aprs des Telles sont les rgles logiques expriences minutieuses et ritres. qui dterminent qui incombe la preuve. Leur seule sanction c'est que, si l'on n'y obit pas, la proposition n'est pas prouve et l'auditeur n'est pas convaincu. Les trois chapitres que nous venons d'analyser ont examin les conditions pour ainsi dire antcdentes de la preuve; aussi forment-ils une section de la deuxime partie de l'ouvrage, section que l'auteur appelle 7.e/bre pt'oo/ Les cinq chapitres qui nous restent parcourir composent une autre section intitule Non Sequitur, sans doute parce que toutes les objections que l'on peut faire un raisonnement peuvent se rsumer en celle-ci La conclusion ne rsulte pas des prmisses. Un chapitre d'introduction nous avertit d'abord que la source prin la certitude vient du cipale de toutes les difficults qui s'opposent besoin de concilier l'investigation la plus complte possible avec un degr suffisant de rapidit dans la pratique. D'un ct, pour se dfendre de l'erreur, il faudrait du temps et des prcautions infinies; de l'autre, la vie est courte, l'action nous rclame et nous devons nous dcider vite. A la place d'une mthode parfaite, il faut donc substituer le plus souvent la conjecture, une sorte de travail divinatoire (~uess~'or~) qui offre bien des chances d'erreur. Les principales sortes d'erreur que l'on est 1 se ainsi expos commettre sont au nombre de quatre. On peut servir d'un faux raisonnement, ou 2 d'un fait vrai tirer une conclusion correct fausse, ou 3 d'une prmisse fausse tirer par un raisonnement une conclusion fausse, ou 4" commettre une confusion mentale quelconque. Contre toutes ces erreurs on peut employer comme remde la mthode de rduction l'absurde. Toute proposition dont on peut tirer logiquement une consquence absurde est videmment fausse. Le chapitre suivant (cinquime de la deuxime partie, second de la deuxime section) est consacr l'examen de ce travail divinatoire qui, dans l'infirmit de notre condition, remplace l'investigation complte et certaine. Les rsultats de ce travail doivent pouvoir rsister toute attaque d'un adversaire et par consquent viter 1 les principales causes de danger qui menacent un argument quelconque; 2 les dangers spciaux qui menacent chaque forme particulire d'argument. Les principales ob1 que la jections que l'on peut faire un argument quelconque sont 2 que raison que l'on donne reste ct du sujet (~ora~'o elenchi) la raison invoque pour soutenir la thse suppose la vrit mme de cette thse (petitio prtn.Ctpn); 3 que quelque facteur important a t 4* que quelque absurdit rsulte de omis ou oubli (fallacia accidents) la thse soutenue (reductio ad a~sut'dum). L'auteur consacre la fin de ce chapitre et les deux suivants examiner ces quatre manires d'attaquer un argument. Il montre d'abord comil cherche ment peut natre dans le raisonnement le vice paralogique; ensuite les remdes apporter ce vice. Nous ne croyons pas devoir analyser ces chapitres par le menu, parce que, comme il fallait s'y atten-

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dre sur un sujet tant de fois trait, l'auteur, tout en restant toujours ne dit rien de bien nouveau. intressant, Le chapitre qui termine le livre et qui est consacr examiner quelques objections que l'on fait ou que l'on peut faire la logique est beaucoup plus neuf. Les deux principales objections que l'on peut faire la logique sont J" qu'elle est inutile, pour ne rien dire de plus; 2 que son but est bon, mais que les moyens dont lle se sert sont impuissants pour l'atteindre. Cette dernire objection est la plus redoutable de toutes; c'est elle qui a toujours servi de point d'appui au scepticisme. L'auteur Pratiquement, la plus sre dfense contre le scepy rpond en disant ticisme n'est pas de rclamer d'infaillibles rvlations, mais de chercher parmi les vrits qui ont subi patiemment quelle est la meilleure l'preuve du temps. Sans doute, cette base de croyance n'est jamais est toujours base en dernire compltement sre, et la connaissance analyse sur des prjugs; mais ta diffrence entre les prjugs scientifiques et les prjugs non scientifiques est que les premiers sont explicitement reconnus comme purement provisoires. On ne peut refuser de croire une proposition, parce qu'on n'en a pas encore une absolue une habitude impraticable. cette maxime constituerait dmonstration; Il suffit que tous les faits connus justifient cette proposition, qu'aucun Elle peut sans doute tre fausse encore, car l'expne la contredise. rience passe ne peut garantir absolument l'exprience future, mais nous avons pour ne pas nous tromper toutes les chances qu'il est raisonnable d'esprer. Aucune logique n'a jamais prtendu faire arriver 'homme la vrit absolument certaine et compltement infaillible. Si nous disons que l'ouvrage se termine par une conclusion qui le rsume, qu'il est suivi de quatre appendices sur les possibilits altersur les modes de la rfutanatives, sur les mthodes exprimentales, tion par l'impossible, et sur la succession invariable, de tableaux qui rsument et figurent la pense de l'auteur, et enfin d'un index alphabtique, si nous ajoutons que le texte est clair, lgant, spirituel parfois, illustr, la manire anglaise, d'exemples emprunts aux choses pratique de la vie, la politique, la sociologie, nous aurons donn, croyonsnous, une ide exacte du livre de M. A. Sidgwick. Cet ouvrage a un celui d'tre original sur un sujet rebattu. A part incontestable mrite les pages aimables de Nicole dans la Logique de Port-Royal sur les nous pages d'un moraliste plutt que d'un logicien, sophismes, rien dans la littrature ne connaissons logique qui puisse tre rapproch de cet ouvrage. Aprs une si longue analyse, devons-nous nous livrer a une critique Le lecteur pourra le faire lui-mme. Nous minutieuse et dtaille? de signaler l'impression nous contenterons qui se dgage du livre et qui n'est pas celle que dsirait l'auteur. Il a crit pour nous montrer quelles conditions doit satisfaire une proposition afin d'tre vraie; il voudrait trouver un ferme terrain pour rsister au doute. Or, loin d'assurer la science, l'auteur l'affaiblit; au lieu de draciner le scepticisme, il

ANALYSES,

ALFRED

SIDGWICK.

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Fet~aCtes.

lis

lui donne gain de cause. Quelle est en effet la doctrine qui domine tout l'ouvrage? C'est qu'un argument n'est valable, une conclusion n'est vraie que lorsqu'ils ont rsist toutes les attaques. Leur puissance de rsistance l'attaque est la mesure mme de leur valeur. Mais il est ais de concevoir que, quels que soient le nombre et la force des attaques rsist, on peut toujours auxquelles un raisonnement a victorieusement supposer que de nouvelles attaques sont possibles, et il est:impossible alors de prjuger l'issue de la lutte. Une place forte a beau avoir vicrsist vingt assauts, aux ennemis les plus acharns, torieusement aux engins de destruction les plus formidables, il est toujours possible de supposer qu'elle succombera sous une attaque plus savante ou des engins plus redoutables encore. Elle a beau tre invaincue, elle n'est pas invincible. On peut donc toujous concevoir des doutes sur la valeur d'un argument et douter de la vrit de la conclusion qu'il est destin tablir, car le doute ne cesse que lorsque non seulement l'argument a rsist toutes les attaques, mais lorsqu'on est assur qu'il rsistera victorieusement toutes celles qui pourront se produire dans la suite. Or nulle part M. Sigwick n'indique le moyen de s'assurer de cette infaillibilit dans la rsistance. Aussi ne vise-t-il qu' une certitude pratique, telle que celle dont a besoin le banquier ou le commerant pour se livrer ses spculations. Mais une telle certitude est videmment le contraire de la certitude scientifique, au moins telle que nous sommes habitus la comprendre de ce ct du dtroit. Il est vrai que M. Sidgwick nous dit que les sont elles-mmes des prjugs expressment croyances scientifiques reconnus comme provisoires (pages 3t6). Aug. Comte et Stuart Mill l'avaient dj dit. Une loi naturelle, une vrit scientifique n'est vraie que parce que l'exprience ne l'a jamais dmentie et l'a toujours confirme mais nous ne sommes jamais absolument srs que l'exprience future sera d'accord avec l'exprience passe. Il est possible que, dans l'avenir, les lois de la gravitation, de la chute des corps, de la chaleur, etc., cessent d'tre vraies. Notre certitude, notre confiance en la vrit de ces lois pour l'avenir croissent en raison directe du nombre de nos expriences. Chaque exprience nouvelle est une probabilit de plus en faveur de la vrit de la loi et de la reproduction future du mme fait. Chaque exprience nouvelle est un atout de plus dans le jeu du savant qui prvoit l'avenir. M. Sidgwick est entirement de cet avis, et, si nous cherchons la raison de son opinion, nous la trouverons dans une doctrine mtaphysique. Infidle sa maxime de se tenir en dehors de toute mtaphysique, il se range sous la bannire de l'empirisme, et il en porte la peine. Di~e que la seule source de la vrit est l'exprience, c'est; videmment se condamner dire que le pass seul est assur et que l'avenir ne le sera que lorsqu'il sera lui-mme pass. C'est qu'il n'tait pas aussi facile peut-tre que le pensait M. Sidgwick de traiter de l'erreur, et par consquent de la vrit, sans faire appel quelque thorie mtaphysique.

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de la vrit et de l'erreur est au premier chef une doctrine et quiconque l'aborde doit se rsigner prendre parti. mtaphysique, Il en est de la doctrine du vrai comme de la doctrine du bien elle ne peut pas rester indpendante de la mtaphysique. La logique n'est pas que la morale. plus indpendante L'auteur tait donc oblig se dcider. Il l'a fait dans le sens des plus illustres philosophes de sa nation, on ne saurait l'en blmer; mais c'est quand il croit avoir o il nous parat se tromper compltement, vit le scepticisme, mme le scepticisme pratique. Le nombre des attaques justifie l'argument qui leur rsiste, le nombre des expriences accroit la probabilit de l'vnement futur. Ce sont l des propositions Le nombre des jumelles et qui se rfutent par le mme raisonnement. ralises sont des nomattaques subies, le nombre des expriences bres dtermins, concrets; au contraire, le nombre des attaques ou des aussi grand qu'on le expriences futures possibles est indtermin, voudra, infini. Sans abuser de la formuler 00==0, on peut bien dire que le rapport du nombre des cas favorables au nombre des cas possibles sera toujours infinitsimal et qu'une exprience de plus ou de moins, une attaque de plus ou de moins, n'augmenteront pas beaucoup nos chances de vrit. C'est pour cela que les gens aviss ne devront plus seulement croire que la science peut se tromper dans ses prvisions, mais qu'il y a plus de chances pour qu'elle ne se trompe pas; ils devront surtout douter de ses prvisions et s'arranger de manire n'tre jamais pris sans vert. Quand ils ne seront pas absolument obligs de prendre un parti, ils douteront; quand ils y seront obligs, leurs dcisions seront sans doute en conformit avec les prvisions de la science; mais qui voudra dsormais, sur la foi d'une science toujours faillible, exposer sa fortune ou mme sa vie pour assurer la russite d'une dcouverte ou d'une invention? La pratique mme est donc mise en pril, aussi bien que la thorie, par la doctrine de la vrit qui rsulte de l'empirisme. Pour amener la certitude, la scientifique comme la il faut donc M. Lachelier l'a excellemment dmontr mtaphysique, autre chose que l'exprience, il faut dans sa thse sur l'Znductton des donnes qui la dpassent et des principes qui la dominent. Alors seulement on est sr que l'avenir ressemblera au pass, parce que l'avenir est rgl comme le pass, que les lois de l'un sont les lois de l'autre, et qu'elles sont tablies par la mme immobile et souveraine pense. Comme conclusion, nous rpterons ces deux aphorismes, qui parac La logique de la tront vieillots et qui n'ont pas cess d'tre vrais de la mtaphysique , et On ne fait pas vrit n'est pas indpendante au scepticisme sa part; quand il est une fois entr dans l'entendement il l'envahit tout entier. G. FONSEGRIVE. La doctrine

CORRESPONDANCE

Monsieur

le Directeur,

Si je vous demande de vouloir bien insrer quelques mots de rponse au bref compte rendu que M. Maurice Vernes a fait dans la de mon livre sur les Origines ce n'est pas, Revue philosophique croyez-le bien, pour me donner le ridicule de discuter ses apprciations. Il ne voit gure dans mon uvre qu'une succession des sujets les plus varis dont le lien lui chappe compltement, trouvant trange que dans un ouvrage destin aux questions d'origine je m'occupe tour des relations du physique et du moral chez l'homme, de la relation tour de celui-ci avec l'animalit, de la formation du langage, de la religion, de la morale, enfin de l'humanit prhisdu premier dveloppement torique, c'est--dire des problmes les plus invitables, quand on s'ocQu'il me soit permis de rappeler cet gard que cupe d'anthropologie. j'ai dclar de la manire la plus explicite que mon intention avait t .simplement d'examiner par moi-mme le dossier du grand procs philosophique de mon temps. Mon unique dessein, disais-je dans mon introduction ~,a t de donner le bulletin de cette redoutable bataille qui n'est pas prs de finir. J'ai fait tous mes efforts pour exposer avec imcomme bon nombre partialit et clart l'opinion de mes adversaires, de mes critiques ont bien voulu le reconnatre en France et aussi en Allemagne et en Angleterre l'occasion des traductions de mon livre. J'espre avoir montr toujours que je savais honorer la personne de mes contradicteurs. Quant la rplique je n'ai eu qu' la puiser dans les vastes et beaux travaux des reprsentants les plus minents de la science indpendante et de la philosophie contemporaine. J'ai essay de montrer combien cette rplique est, mon sens, victorieuse et dcisive, en me l'assimilant par un travail personnel. L'accusation de une convicparti pris me touche peu, car elle en revient m'imputer tion fondamentale pralable. C'est un inconvnient que je partage avec tous ceux qui ne sont pas de simples curieux dans les choses de l'esprit. Je n'eusse point song relever l'article de M. Maurice Vernes s'il s'tait content de me trouver lger sa balance, ce qui est absolument son droit; mais il a, sans le vouloir, si gravement dfigur mon point de vue, sur deux points essentiels, que je vous demande la permission 1. Voir le numro d'avril 1884. 2. Introduction, page X.

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do le rtablir en quelques mots. La haute estime o je tiens votre savant recueil me fait dsirer vivement, dans l'intrt de la vrit objective, d'tablir que c'est bien gratuitement que mon honorable critique m'impute une contradiction tellement flagrante qu'il ne resterait rien de ma dmonstration, si elle tait prouve. M. de Pressens, dit M. Maurice Vernes, reproche au transformisme matrialiste de ne pas tenir compte des bornes de la science. Il proclame dans sa prface que la science ne peut dpasser l'tude des conditions d'existence et, au cours mme de son volume, il traite les questions d'origine avec la dcision du dogmatisme le plus imperturbable. Singulier spectacle! Instructive contradiction! Je ne puis imposer personne la lecture attentive de ce que j'cris. Pourtant il m'est permis de trouver trange que mon critique, nglige totalement la distinction que j'ai faite presque toutes les pages de la premire partie de mon livre entre les sciences de la nature qui ne sauraient d'aprs moi aborder exprimentalement d'autre domaine que celui des conditions d'existence, domaine dans lequel elles sont souveraines et indemnes de toute autorit et la mtaphysique, dont j'ai revendiqu la comptence~quand elle usedes mthodes que je crois lgitimes. La.science positive, a.i-je dit, se distingue nettement de la religion et de la mtaphysique. La tche qui lui est assigne par le positivisme est bien la sienne. Sa mission estde constater partout les conditions d'existence, l'enchainement des faits, ce qu'on a le droit d'appeler le dterminisme de la nature, tout ce qui tombe dans le champ de l'observation et de l'exprimentation. En quoi la religion et la mtaphysique se mettent elles en contradiction avec cette science ainsi comprise, toutes les fois qu'elles restent l'une et l'autre dans leur domaine propre en se gardant de confondre la question du comment et celle du pourquoi, la question des conditions d'existence avec celle de cause 1. Cette distinction, je l'ai formule presque satit dans mon livre; la discrtion seule m'empche d'en fournir des preuves abondantes. Je n'ai cess de soutenir que la seule chose demander aux sciences de la nature c'tait la connaissance des phnomnes et de leurs lois ~t que cette connaissance, aussi approfondie et complte qu'on la suppose, laisse en dehors de sa sphre toutes les questions d'origine, sous peine de fonderun nouveau dogmatisme hypothtique, ainsi que je l'entendais l'autre jour tablir avec tant de puissance Edimbourg par l'illustre Wirchow. On peut certainement discuter, contester ce point de vue, mais est-il permis de le passer sous silence pour statuer une contradiction entirement gratuite ? J'avoue que j'admets encore le principe de causalit et que les rfutations opposes rcemment la philosophie associationiste, dont je n'ai jamais contest les fines analyses, comme j'en suis accus, m'ont sembl dcisives. J'ai essay de l'tablir en les rsumant. Je demande pardon M. Maurice Vernes d'admettre encore ce qui lui parat un prjug des i. Les ongtKM, age 24 p

CORRESPONDANCE

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plus arrirs. Je lui demande seulement de ne pas fausser ma pense sur ce second point comme il l'a fait pour le premier en m'imputant, purement et simplement, la thorie du spiritualisme traditionnel. Il n'a pas mme essay de donner une ide de ma conception qui, en rompant nettement sur un point capital avec Victor Cousin, donne la certitude morale et au rle de la volont dans la connaissance, une part refuse le spiritualisme de la seconde que lui a toujours cartsien, snration. Le cartsianisme surtout puise sa source premire et n'a pas moins selon moi son grand ct de vrit. Je crois avec Kant que le premier devoir est de croire au devoir, et que c'est cette foi ou cette soumission l'impratif catgorique, qui me donne le roc sur lequel je puis faire reposer la certitude sans tre pour cela rduit au subjectivisme de la raison pure. Tout cela peut paratre trs surann, trs faux M. Maurice Vernes, mais j'ai le droit d'affirmer que je ne puis reconnatre ma vraie pense dans ses indications si vagues et parfois si errones. C'est cette vraie pense que j'ai simplement voulu rtablir, sachant trs bien quel point elle prte la critique, surtout quand on est aussi convaincu que M. Maurice Vernes que le spiritualisme sous toutes ses formes est dfinitivement dpass, ce qui n'implique pas prcisment l'absence de tout parti pris dans la discussion philosophique.
E. DE PRESSEXS.

J'ai quelque peine me rendre compte de la rclamation de M. de Il proteste contre l'expos que j'ai fait de sa pense en Pressens. termes qui me confirment dans l'exactitude de mon compte-rendu. I. La contradiction que j'ai releve entre le criticisme des prmisses des conclusions du livre se justifierait et le dogmatisme par la libert que s'est rserve l'auteur d'admettre les procds de la science en matire de conditions d'existence , mais de pratiquer ceux de la mtasur les questions d'origine. Fort bien. Mais que devient la physique C'est dclaration solennelle, reproduite dans votre compte-rendu la science seule que j'ai demand la rponse au problme des orinines "? H. M. de Pressens prtend que je donne une ide inexacte de sa Or qu'avais-je crit? Descartes est trop thorie de la connaissance. Kant fonde l'ide du devoir sans triompher absoluintellectualiste; ment du scepticisme, mais en indiquant le principe moral qui en aura L'honorable auteur des Origines dit-il autre chose dans la raison. rclamation? il ne me le parait pas non plus. d'ailJe dois donc rpter que dans l'ouvrage, trs consciencieux leurs et trs tudi de lI de Pressens, qu'il qualifie lui-mme un peu bizarrement de bulletin de bataille )), je ne puis voir qu'une tentareste l'tat de vu tout thorique c. tive d'mancipation M.V.

LIVRES

DPOSS

AU

BUREAU

DE LA REVUE

FOUILLE.La libert et le dterminisme, 2 dition entirement refondue et trs augmente. In-8, Atoan, Paris. H. DEVARIGNY. Recherches exprimentales sur l'excitabilit lectrique des circonvolutions crbrales. In-8, Paris, Alcan. SE(Camille).Lyces et collges de jeunes filles. Documents, rapports et discours, etc. In-8, Paris, Cerf. C ESPINAS. ours de pdagogie (Leo~ d'ouverture). In-8, Alcan, Paris. P. LESBAZEILLES. fondement du savoir. In-8, Paris, Cerf. Le S DUNAN. Mr les formes a priori de la sensibilit. In-8, Paris, Alcan. H. F. AMiEL. ragments d'un journal intime tomes 1 et 11. n-t8, F Genve, Georg. ScOTUsNOVANTIUS. A~etapht/stca nova et vetera, a return to dualism. In-8, London, Williams and Norgate. A.BASTIAN. Allgemeine Grundzge der Ethnologie. In-8, Berlin, Reimer. L. STRMpELL. Grundriss der Psychologie oder der Lehre uo?T.der EntwtchetuTtg der Seelenlebens im Me~schen. In-8, Leipzig. B&hme. F. von WiESER.Ueber der Ursprung und die Hauptgesetze der Wtrthscha/'tttchen Werthes. In-8, Wien. Hotder. J. JusTUS. Das Christenthum im Lichte deruergtetche~deM.SprachM.Md Rett<7tOTtwtsseMcha/'t. Wien. Gerold's Sohn. In-8, R. KcEBER. as philosophische System Ed. von RartmaM~'s. In-8, D Breslau. Kbner. C. LOMBROSO. L'uomo delinquente. 3*edizione, completamente rifatta. Torino, Bocca, grand in-8. CESCA. toria e dottrina del criticisrno. In-8, Drucker e Tedeschi; S Verona, Padova. Zocco-RosA. L'et preistorica ed il periodo teologico-metafisico det diritto penale a Roma. In-8. Catania~ Galati.

Le projM'tefatfe-~nMt,

Fux ALCAN.

CoOt.OMMtKR!

TYPOG.

PAULBRODARDetC".

L'INDPENDANCE DELAMORALE
1 La premire condition d'une morale philosophique et scientifique est sa comp'te indpendance; mais il faut bien l'entendre. Le nom de morale est quivoque; il dsigne la fois une science et l'objet de cette science. On confond les deux sens quand on oppose, comme on le fait gnralement en Angleterre, la morale utilitaire N la morale intuitive s car le point de vue de l'utilit se rapporte l'objet mme de la morale et le point de vue de l'intuition la faon dont s'en acquiert la connaissance ou la science. C'est seulement en ce qui concerne son objet que nous affirmons l'indpendance de la morale. La confusion d'une science avec son objet ferait rire, s'il s'agissait d'un objet matriel. Rien ne paratrait plus absurde que prter les attributs des corps, le poids, la temprature ou la couleur, aux sciences qui traitent des corps. Mme pour les objets immatriels ou rputs tels, s'ils ont un caractre concret, une telle confusion parat impossible. Nul ne confondra les attributs de l'me ou de Dieu avec ceux de la psychologie ou de la thologie. La confusion semble, au contraire, toute naturelle, quand les sciences ont un objet idal et abstrait. Entre un corps et l'ide de ce corps la distinction se tait d'etle-mme entre une ide et l'ide de cette ide, la distinction parat subtile et beaucoup n'y verront qu'une pure tautologie. H est cependant impossible de rsoudre exactement et clairement les questions de dpendance ou d'indpendance, soit entre les sciences elles-mmes, soit entre leurs objets, si l'on ne fait pas cette distinction, dont la scolastique a pu abuser, mais qu'elle n'a pas eu tort de reconnaitre et que Kant n'a pas ddaign de lui emprunter, entre l'ordo essendi et l'ordo cogfHoscendt. Elle n'est pas moins ncessaire d~ns les sciences de l'abstrait que dans les sciences du concret On sait qu'Auguste Comte classe les sciences d'aprs leur degr d'indpendance l'gard les unes des autres. sa classification ,N,w. obscurcie rH. une confusion r. r.. est Or, toute .,w .w. perppar
TOMF.XYHt.Ar);-j~88t-. 0

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REVUE pn!LOSPmQtJE

tuelle des sciences et de leurs objets. IL place l'astronomie, dans l'ordre d'indpendance, avant la physique et la chimie qui prcdent elles-mmes, suivant le mme ordre, la biologie. La classification est exacte s'il s'agit des objets de ces diverses sciences; elle ne l'est plus si on l'applique, comme parat le faire Auguste Comte, aux sciences elles-mmes. Au point de vue des choses, la loi de la pesanteur est un mode particulier et une dpendance de la loi universelle de la gravitation mais, au point de vue de la connaissance, la dcouverte de la loi astronomique dpendait videmment de celle de la loi physique. Les plus grands progrs de l'astronomie sont dus aux progrs de l'optique, une des branches de la physique, et l'optique elle-mme, en bien des points, n'a pu avancer qu' la suite de la physiologie et de la psychologie elle-mme. Les mmes distinctions s'appliquent aux objets immatriels, soit concrets, soit abstraits. L'ide de Dieu dpend d'un grand nombre de conDieu n'est pas moins, par dfinition, le ceptions de tout ordre plus indpendant des tres ou plutt le seul tre qui l'on attribue l'indpendance absolue. Les lois de la logique, considres en ellesmmes, sont les plus indpendantes de toutes les lois naturelles, car tout repose sur elles, dans toutes les sciences; mais, considres dans la connaissance que nous avons pu en acqurir, elles dpendent d'abord de l'tude psychologique de l'intelligence et elles ne peuvent tre bien comprises qu' la lumire de toutes les sciences o elles trouvent leur application. La morale ne fait pas exception nulle science n'est plus dpendante que la science de la morale; l'objet de la morale, le bien, le devoir, la vertu, rclame, au contraire, une indpendance que ne possde un degr suprieur aucun autre objet de la pense humaine. Aucune science, en tant que science, n'est pleinement indpendante. Les plus gnrales et les plus simples, nous l'avons vu pour l'astronomie, dpendent, en plus d'un point, des plus particulires et des plus complexes. C'est avec raison toutefois qu'Auguste Comte reconnat dans la plus grande complexit le signe de la plus grande dpendance. La morale compte manifestement parmi les sciences les plus complexes. Ses prceptes, pour tre clairement compris et justement appliqus, supposent la connaissance de tous les ressorts de l'me et cette connaissance elle-mme doit ncessairement s'appuyer sur celle des fonctions de la vie physique dont l'me subit la dpendance. Les prceptes de la morale mettent galement en jeu toutes les relations des hommes entre eux et, par ces relations, ils soulvent toutes les questions sociales. Ils ont leurs racines dans la

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L'INDPENDANCE DE LA MORALE

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conscience de chaque individu; mais la conscience individuelle n'est elle-mme qu'une forme de la conscience gnrale, c'est--dire des croyances morales qui dominent, un moment donn, dans une socit dtermine, et l'tat moral d'une socit ne peut tre bien connu qu' la lumire de son histoire. Enfin les diffrentes socits ne sont isoles ni dans le prsent ni dans le pass. Les prceptes de la morale embrassent toutes les relations qui peuvent se produire d'homme homme, de peuple peuple, dans l'humanit entire, et l'intelligence de ces relations appelle une tude complte de l'humanit dans son tat prsent et dans son histoire. La morale dpend ainsi de toutes les sciences qui ont l'homme ou l'humanit pour objet. Elle ne dpend pas moins de ces autres sciences qui prtendent pntrer au-del et au-dessus de l'ordre naturel des choses et dont le positivisme n'a pas russi jusqu'ici affranchir l'esprit humain. Quoi qu'il faille penser de la mtaphysique et de la thologie, elles ont eu une trop grande part la formation et au dveloppement des ides morales, elles tiennent encore aujourd'hui une trop grande place dont la conscience morale de la plupart des hommes pour qu'il soit possible d'en faire entirement abstraction dans l'tude de la morale. Or~voudrait vainement, au point de vue de la recherche et de la discussion scientifiques des principes de la morale, distinguer entre la mtaphysique et la thologie. La distinction se fait chez les philosophes et les thologiens de profession; elle ne se fait pas, elle ne s'est jamais faite dans la masse des esprits. Les philosophes mmesqui mettent le plus de soin sparer absolument le domaine de la raison de celui de la foi, gardent leur insu, dans leur mtaphysique, l'empreinte ineffaable, soit de leur ducation religieuse, soit de certaines influences religieuses dont la transmission hrditaire n'a pu tre annihile ni par une ducation dgage de toute foi dogmatique ni par -le travail ultrieur d'une pense qui veut tre et qui se croit entirement libre. L'esprit le plus indpendant vit toujours plus ou moins de cette ombre ou de cette ombre d'une ombre qu'a laisse dans les mes, suivant M. Renan, la foi disparue et laquelle l'illustre crivain attribue, dans bien des cas, les restes de notre vertu a. Elle tient, quoi que nous fassions, une place non moins grande dans nos jugements que dans nos actes. On a remarqu avec quelle facilit les formules de la vieille mtaphysique reviennent la pense d'un Descartes, ds les premiers pas qu'il fait hors du doute mthodique il ne russit pas davantage carter les formules de la thologie scolastique. Les influences thologiques, de mme que les influences mtaphysiques, et un titre plus certain encore, s'impo-

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sent a .nos tudes, si nous voulons comprendre en nous-mmes et dans les autres l'volution des ides morales. Ce n'est pas tout. La science morale, comme toutes les sciences, n'a pas seulement pour objet la recherche, mais la dmonstration de la vrit. Il faut se dmontrer soi-mme et s'efforcer de dmontrer aux autres les rsultats de ses investigations. Or nous rencontrons dans notre propre esprit comme autour de nous un grand nombre d'ides prconues, avec lesquelles nous ne pouvons nous soit pour y soit pour les combattre dispenser de compter chercher un appui. Les croyances religieuses ou ce qui survit de ces croyances dans les mes qui ont rompu avec elles, ont leur place parmi ces prjugs de l'ducation ou de l'hrdit. Il peut assurment tre trs lgitime de chercher s'en dgager; mais, quelque opinion qu'on en veuille avoir, il n'est pas possible de les considrer comme des quantits ngligeables . La question est la mme pour les rapports de la morale et de la thologie que pour les rapports de l'tat et de l'glise. Nous ne voulons pas discuter ici la thse de l'glise libre dans l'tat libre . Nous croyons qu'elle exprime, dans son principe, une des conditions essentielles des socits modernes, quelques tempraments qu'elle demande dans l'application mais rien ne serait plus propre lacompromettre que de la traduire, comme on le fait quelquefois, par cette autre formule l'tat ignorant l'glise; l'glise ignorant l'tat . Plus l'glise et l'tat seront spars, plus il importera chacune des deux puissances de bien connatre l'autre, pour viter des conflits non moins funestes la paix matrielle qu' la paix morale dans la socit. Sous le rgime d'un concordat, l'glise et l'tat peuvent la rigueur ne porter leur attention que sur les clauses du trait qui les lie mais, en l'absence de tout trait, l'glise doit compter avec tout l'ensemble de la lgislation civile et politique et l'tat n'est pas moins intress connatre, sinon dans leurs dtails du moins dans leurs principes et dans leurs parties essentielles, le dogme et la discipline de l'glise. L'intrt, des deux parts, serait le mme, soit la paix n'est jamais dans l'tat de paix, soit dans l'tat de guerre mieux assure que si l'on sait se tenir en garde contre toutes causes de rupture et la guerre sera poursuivie avec des chances d'autant meilleures que chacun des belligrants connatra mieux les ressources de l'adversaire. Entre la morale et la thologie, il peut aussi y avoir tat de paix ou de guerre. La morale est galement intresse, dans chacun des deux tats, compter avec des dogmes o elle peut trouver soit l'appui le plus efficace, soit l'obstacle le plus redoutable pour s'emparer des consciences.

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II
L'objet seul de la morale est indpendant de tout autre objet mais, ici encore, il y a une distinction faire. L'indpendance n'est pas l'indiffrence. Elle n'implique pas pour l'objet de la morale, pour la loi du bien et du devoir, l'absence de tout rapport, de tout point de contact avec les objets des autres sciences. La loi morale tend son domaine, dans toutes les sciences, sur tout ce qui peut offrir une matire ses prceptes. Et d'abord, d'une manire gnrale, sur la science elle-mme; car il y a des devoirs envers la science et, dans l'observation de ces devoirs, des tempraments garder, des questions de casuistique rsoudre. Cicron se posait dj ces questions en traitant de la premire des vertus cardinales, la prudence, qui n'est autre que la recherche scientifique de la vrit. Un de ces cas de conscience divise et passionne aujourd'hui les esprits c'est celui de la vivisection, soit comme procd de recherche dans le laboratoire, soit comme moyen d'exposition et de dmonstration dans l'enseignement public. La morale a des droits sur la science en gnral elle en a sur les objets propres de chaque science. Il y a des devoirs envers les choses, devoirs trs indtermins sans doute l'gard du monde inorganique, mais qui se prcisent et s'lvent mesure qu'ils parcourent la srie de tres vivants de la plantea l'animal et de l'animal l'homme. Il serait puril d'insister sur la place que tient dans la morale pratique la science de l'homme et particulirement la science de l'homme moral, la psychologie. Il n'est pas davantage besoin de rappeler quel champ ouvrent la morale les sciences sociales la jurisprudence, l'conomie politique, la politique proprement dite. Nous ne voulons nous arrter que sur l'histoire, parce que la loi morale y a trouv de nos jours une application toute spciale. Autrefois, le jugement moral ne faisait aucune distinction entra les hommes de tous les pays et de tous les temps. On appliquait partout les mmes rgles morales on condamnait les paens au nom des maximes chrtiennes, les barbares et les sauvages eux-mmes au nom des principes de la civilisation europenne. Il nous parat juste aujourd'hui djuger les actes accomplis dans un milieu moral diffrent du ntre d'aprs les maximes en vigueur dans ce milieu, non d'aprs nos propres maximes. Nous nous sommes fait ainsi une morale l'usage de l'histoire et de la gographie elle-mme. La loi morale peut enfin trouver son application, en dehors et audessus de l'humanit, dans l'objet propre de la mtaphysique et de la thologie. S'il y a un Dieu et s'il se rvle soit la raison soit

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la foi, il y ades devoirs envers lui. La morale religieuse a sa place, lgitime ou usurpe, dans la plupart des consciences; elle entre comme partie intgrante dans la plupart des traits de morale; elle peut mme tre l'objet de certains devoirs pour ceux qui se sont donn pour mission de la dloger. Si les positivistes et les athes peuvent, tort ou raison, s'affranchir de tout devoir envers Dieu et s'efforcer d'en affranchir l'humanit, ils ne peuvent refuser d'ad. mettre et il sont souvent les premiers reconnatre des devoirs gnraux envers les consciences, envers toutes les formes de la pense et de la foi. Quels gards, quel respect devons-nous, soit aux divers systmes philosophiques, soit aux diverses communions religieuses? Quels devoirs, d'un autre ct, doivent s'imposer envers leurs contradicteurs, hrtiques au incrdules, les adeptes de ces systmes, les adhrents ou les ministres de ces religions? Quelles garanties la libert de la pense et de la conscience doit-elle trouver, soit dans la sagesse et la modration des particuliers, soit dans les justes prescriptions des lois? Autant de questions de morale prive et de morale publique auxquelles donnent lieu ncessairement la propagation des ides mtaphysiques et toutes les manifestations de la foi religieuse. La morale ne trouve pas seulement, dans les objets des diffrentes sciences, la matire de ses prceptes elle emprunte quelques-uns de cesobjets ses instruments et ses moyens d'action. Rien de plus vident pour la science de l'homme et pour toutes les sciences sociales. L'homme est, tous les points de vue, le centre de la loi morale. C'est envers lui qu'existent les pricipaux devoirs c'est lui qui les accomplit c'est lui qui en juge, dans sa conscience, alors mme qu'il n'y est pas personnellement intress, l'accomplissement ou la violation. Tout, dans l'homme, appartient la loi morale, et son corps et son me et, dans son me, tous ses modes de penser, de sentir ou d'agir. L'acte moral n'est pas seulement l'acte de l'individu, c'est aussi l'acte collectif de la socit, sous toutes les formes qu'elle peut revtir. Toutes les institutions sociales, toutes les ides, toutes les passions qui dominent dans une socit, tous les intrts qui divisent ou qui unissent les hommes peuvent tre pour la morale des auxiliaires ou des obstacles. La loi morale peut ainsi prendre son bien dans toutes les sciences d'observation qui ont pour objet l'homme ou les hommes elle peut aussi le prendre dans les sciences qui prtendent franchir les bornes de l'exprience. Parmi les moyens d'action qu'exige la loi morale, les doctrines traditionnelles que la plupart des consciences n'ont pas encore abandonnes placent au premier rang certains attributs d'ordre

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l'unit de la personne humaine, le libre arbitre, la mtaphysique raison pure dans le sens o l'entendent les mtaphysiciens. Ce sont l sans doute, pour ceux qui en admettent la ralit, des attributs de la nature humaine; mais ils ne rentrent pas proprement dans la science exprimentale de l'homme ils appartiennent la psychologie rationnelle, qui n'est qu'une des branches de la mtaphysique, et tous les adversaires del mtaphysique les rejettent avec elle. Ils rattachentdonc, sinon pour tous les hommes, du moins pour une grande partie de l'humanit, la loi morale la mtaphysique. Et si de ces attributs de l'homme on s'lve aux attributs de Dieu, la loi morale se trouve encore chez elle dans ce domaine de la pure mtaphysique et des religions positives. Parmi les attributs divins, ceux que les philosophes et les thologiens se plaisent surtout reconnaitre et pour lesquels ils obtiennent, dans la plupart des mes, l'assentiment le plus facile et le plus fidle sont des attributs moraux. Ces attributs font de Dieu mme un des agents, un des sujets de la loi morale car ils posent dans les consciences la question de sa bont ou de sa justice; ils appellent sur ses actes, vrais au prtendus, le jugement moral des hommes, soit qu'on le bnisse pour ses bienfaits, soit qu'on l'accuse d'injustice ou d'impitoyable rigueur. Nous ne voulons discuter ici aucune question de psychologie rationnelle, de philosophie religieuse ou de thologie. Nous remarquerons seulement, comme nous l'avons dj fait pour les devoirs envers Dieu, que si la morale mtaphysique ou thologique n'est pas la morale de tous les hommes, elte impose tous les hommes des devoirs spciaux de tolrance et de respect. On peut varier sur l'tendue et les limites de ces devoirs mais, par cela seul que tous les hommes ne les entendent pas de la mme faon, ils rclament une place part dans les dfinitions et les interprtations de la loi morale. Nulle morale ne peut exclure entirement de son domaine les systmes mtaphysiques et les dogmes religieux. L o ces systmes ou ces dogmes obtiennent l'adhsion plus ou moins ferme de la raison ou de la foi, ils entrent directement dans la loi morale par la rvlation de certains devoirs ou par l'indication de certains agents moraux. Ils y entrent encore, d'une faon indirecte, l o ils n'obtiennent aucune crance, en imposant aux consciences mmes qui les rejettent certains gards qui se mesurent, sinon leur valeur propre, du moins la sincrit des convictions et l'lvation des sentiments qu'ils ont su inspirer leurs sectateurs. III

La loi morale n'est indiffrente ou trangre aucun des objets

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qu'embrasse la science humaine; mais elle ne dpend, dans ses principes, d'aucun de ces objets. Telle est sa vritable indpendance et il s'agit ici d'une indpendance absolue. Une'diffrence essentielle distingue l'objet de la morale de ceux des autres sciences. Les autres sciences recherchent ce qui es<; la morale, ce qui doit <re. Ici, l'idal; partout ailleurs le rel, sous toutes ses formes et tous ses degrs. La connaissance de l'idal dpend assurment de celle du rel. L'idal moral n'est pas cet tre pur des mtaphysiciens, qui pourrait tout aussi bien, comme dans le systme de Hegel, se dfinir le nant de l'tre que la perfection de l'tre. Il exprime la perfection relative de l'tre humain, dans toutes les manifestations de sa vie sensible, intelligente et active. La psycho. logie est donc la base ncessaire de toute conception de l'idal moral mais nous n'examinons pas ici de quelle faon se connat la loi morale nous la considrons en elle-mme, telle qu'elle s'affirmedans notre conscience. Il ne s'agit plus, en un mot, de la science morale, mais de son objet. Or l'idal moral nous apparat avec deux caractres que ne prsente aucun objet rel. Le premier est un caractre de perfection, qui est l'essence mme de tout idal. Nous disons sans cesse que la ralit est plus ou moins parfaite et parfois mme il nous parat impossible de concevoir rien de plus parfait que telle pense d'un homme de gnie, tel sentiment ou tel acte d'un hros ou d'un saint; mais comment jugeons-nous ainsi? Ce ne peut tre que par une comparaison mentale entre le fait rel et l'idal que nous avons dans l'esprit. L'idal reste donc suprieur la ralit, alors mme que celle-ci lui parat adquate; car nous ne la dclarons parfaite qu'autant qu'elle lui est conforme. L'idal moral est la mesure laquelle nous soumettons toute ralit, si haute qu'elle soit. L'tre divin lui-mme, nous l'avons reconnu, ne fait pas exception. Nous lui appliquons, ou plutt nons appliquons aux conceptions que s'en font les hommes notre idal de bont et de justice, et s'il n'est pas ralis, nous avons peine prononcer ce verdict d'absolution que le pote Claudien n'accordait ses Dieux qu'aprs le chtiment de Rufin. Le second caractre de l'idal moral est l'obligation. Le rel existe en vertu de lois ncessaires; l'idal est le commandement d'une loi qui oblige la volont galement ncessaire, maisd'ordretoutdiffrent, sans la contraindre. Le rel peut le plus souvent, sans faire violence la raison, se concevoir autrement; mais il ne pourrait se produire autrement sans faire violence la nature. L'idal, par une condition inverse, ne se conoit que tel qu'il est; il s'impose ncessairement la raison; mais loin de s'imposer ncessairement la nature, il pour-

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rait ne jamais se raliser sans rien perdre de son autorit obligatoire et sans que rien, d'un autre ct, ft chang dans l'ordre des choses. C'est dans ces deux caractres de la perfection et de l'obligation que rgide l'indpendance pleine et entire de l'idal moral. Type obligatoire de perfection, l'idal moral ne relve d'aucun autre principe; tout relve de lui, au contraire, dans toutes les sciences, parce que tout peut donner lieu une question de morale. Il faut sans doute se tenir en garde contre cet troit et dangereux procd de discussion qui combat et rejette a priori une doctrine philosophique ou scientifique pour cette seule raison qu'elle conduit ou parat conduire des consquences immorales. La morale n'est pas plus infaillible que toute autre science. Les contradictions entre les doctrines, soit en ellesmmes soit par voie de consquence, sont un signe d'erreur, qui rend ncessaire un nouvel et plus profond examen, mais l'erreur n'est pas ncessairement d'un seul ct. Aucune science, sans excepter la morale, n'a le privilge de se soustraire tout examen. lorsqu'elle est ou parait tre en opposition avec une autre science. Le droit suprieur de la morale ne s'affirme que lorsqu'il y a ncessit absolue de se prononcer, aprs une discussion complte et approfondie qui laisse subsister la contradiction. Et mme, dans cette hypothse, un libre esprit qui n'aurait russi convaincre d'erreur ni l'une ni l'autre des doctrines opposes pourrait encore se dispenser du choix, s'il lui paraissait possible de supposer entre elles un moyen de conciliation jusqu' prsent inconnu. C'est la position que prtend garder Bo~suet entre le libre arbitre de l'homme et la prescience de Dieu, lorsqu'il compare les deux principes aux deux bouts d'une chane, qu'il faut toujours tenir fortement, quoiqu'on ne voie pas toujours le milieu par o l'enchanement se continue, Une seule rgle s'impose l'esprit, parce qu'elle engage la conscience, c'est que, dans aucune hypothse, la loi morale, lorsqu'elle est pleinement reconnue, ne doit tre sacrifie et qu'elle doit toujours prvaloir dans la pratique, tant qu'elle n'est pas convaincue d'erreur, alors mme qu'elle parat prter certains doutes au point de vue spculatif. On peut, si la raison n'y rpugne pas absolument, maintenir en face de la vrit morale des thses qui semblent la contredire; mais aucune loi, aucun principe, aucune vrit ne saurait prvaloir contre elle. L'indpendance est rciproque entre la vrit morale et les autres vrits scientifiques, sous cette seule rserve que le dernier mot, dans l'hypothse d'un conflit insoluble, appartient la premire. L'indpendance absolue de la loi morale rsulte de sa nature mme mais, pour la dgager de toute quivoque, il importe d'examiner

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comment elle se concilie avec les rapports constants et ncessaires que nous avons reconnus entre la loi morale et les objets de toutes les sciences. Le domaine propre et immdiat de la loi morale se confond avec celui de la psychologie et, dans l'ordre de la connaissance, le premier ne devient objet de science qu' la suite du second. Nous construisons l'homme idal d'aprs nos observations sur l'homme rel mais nulle ide de perfection et nul principe d'obligation ne sont impliqus dans la simple constatation d'un fait psychologique. La perfection relative d'un acte et son caractre obligatoire dpendent de son rapport avec l'idal d'aprs lequel nous le jugeons l'idal ne dpend lui-mme, dans son essence propre, d'aucun des faits qui nous aident le concevoir et dont il sert son tour dterminer la valeur morale. L'indpendance de l'idal moral l'gard des faits psychologiques devient manifeste, ds qu'on apporte quelque prcision dans l'examen du contenu rel de cette classe de faits. La morale utilitaire prtend faire sortir le devoir du plaisir; mais s'agit-il de toute espce de plaisir? Non, dira Stuart Mill les plaisirs peuvent tre de qualit diffrente et les plus levs en dignit possdent seuls une valeur morale. Qu'est-ce dire, sinon qu'il faut chercher en dehors des faits, tels que les constate l'observation psychologique, un principe suprieur d'aprs lequel nous jugeons de leur perfection relative? Ces qualits diverses que Stuart Mill attribue aux. plaisirs et qui forment entre eux comme une chelle de dignit et d'excellence ne sont pas contenues en effet dans le sentiment immdiat que nous en avons. Nous gotons un plaisir d'un ordre lev et nous rpugnons un plaisir bas et grossier, non pas en vertu des conditions naturelles de notre capacit de sentir, mais parce que nous nous sommes fait ou, si l'on veut, parce que. l'ducation ou l'hrdit nous ont fait un certain idal moral auquel se conforment nos sentiments, nos jugements et nos actes. La conception de cet idal est sans doute un fait que nous pouvons constater en nous-mmes, comme nous pouvons y constater toutes sortes de conceptions, mme les plus chimriques; mais l'idal lui-mme n'est ni observ ni conu comme un tat de notre nature; il exprime, au contraire, un tat essentiellement et ncessairement suprieur notre nature. M. Herbert Spencer, qui prend aussi la recherche du plaisir pour point de dpart de la morale, n'admet pas le criterium de Stuart Mill mais il n'admet pas davantage une dtermination purement empirique du plaisir. Il ne juge pas les actes d'aprs leurs rsultats agrables ou nuisibles, mais d'aprs un principe dont il dduit les cons-

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quences. Ce principe qui est pour lui, tort ou raison, la racine mme du plaisir, c'est la loi d'volution laquelle sont soumis tous les tres; c'est, pour l'tre vivant, l'accroissement de la vie et le bien-tre qui s'attache cet accroissement; c'est, pour l'tre intelligent et sensible, le dveloppement intellectuel et moral et les conditions de bonheur qui en sont la consquence naturelle c'est enfin, pour l'tre sociable, la solidarit universelle dans l'volution des individus et des socits et le bonheur de chacun reconnu et senti dans le bonheur de tous. Nous ne voulons pas discuter ce systme non plus que nous n'avons discut celui de Stuart Mill; mais que fait-il autre chose que ramener un principe idal le principe psychologique sur lequel il prtend fonder la morale?'? Mme Coignet et, avec elle, les moralistes franais qui se qualifient croient aussi ne donner la morale qu'une base d'!Hd<~)eM~6tM<s psychologique quand ils la fondent sur la libert; mais la libert dont ils imposent chacun le respect en lui-mme et dans autrui est-elle un simple fait attest par l'exprience intrieure? On sait quelles difficults a toujours prsentes la question du libre arbitre, soit qu'on fasse appel, pour la rsoudre, l'observation psychologique ou aux considrations mtaphysiques. Ces difficults n'ont fait que s'accrotre avec les progrs de la science moderne et nul principe n'est plus contest parmi les savants et les philosophes. Si la libert peut offrir une base certaine la morale, ce n'est pas comme fait de conscience, c'est comme un idal que nous nous proposons nousmmes et dont nous devons souffrir que les autres poursuivent comme nous la ralisation, dt-elle n'tre jamais atteinte. Lors mme que la libert pourrait tre reconnue comme un fait rel et incontestable, il faudrait toujours y ajouter, pour en faire un principe moral, cette ide d'obligation qu'aucun fait ne contient en lui-mme. Affirmer que je suis libre, c'est affirmer que je puis, mon gr, agir de telle ou telle faon, non que je dois agir d'une faon dtermine. Si la loi morale ne peut tre une pure dpendance des faits psychologiques, elle ne peut dpendre, plus forte raison, des sciences historiques ou sociales qui ne sont qu'une extension de la psychologie aux socits humaines dans le pass ou dans le prsent. Rien de plus utile au moraliste que les enseignements de l'histoire. Il n'y trouve pas seulement d'illustres exemples dont les gnrations prsentes peuvent faire leur profit, mais l'origine et la filiation de toutes les ides qui forment aujourd'hui le patrimoine moral des socits civilises. La morale, comme science, ne peut que gagner s'appuyer sur l'histoire; mais aucun fait historique, non plus qu'aucun fait psychologique, ne contient l'objet mme de la morale. Nous jugeons le

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pass, comme nous jugeons le prsent, la lumire de la loi morale. Si nous nous faisons un devoir de nous placer dans nos jugements au point de vue moral des sicles passs, ce n'est pas en vertu d'une rgle que l'histoire nous aurait transmise, c'est, au contraire, en vertu d'une conception toute moderne de la justice historique. Les hommes ont cherch de tout temps, dans les institutions et dans les murs que leur a lgues le pass, une base pour les croyances morales. C'est une tendance naturelle et, plus d'un gard, digne d'encouragement. L'accord du prsent avec l pass est, dans la plupart des cas, une garantie de vrit. S'il peut entretenir l'esprit de routine, il peut plus souvent encore faire obstacle la corruption des ides et des murs. Il contient des entranements tmraires, alors mme qu'il ne repose que sur cette illusion d'optique morale qui a trouv dans la fable de l'ge d'or son expression la plus ancienne et la plus clbre. La fantaisie individuelle craint davantage de se donner carrire quand on s'est accoutum n'invoquer, dans ses plaintes contre les erreurs ou les injustices du temps prsent, que des traditions ou des usages universellement respects. C'est l'avantage que les Anglais aiment s'attribuer sur les Franais. Ils nous reprochent ce got des principes abstraits, qui a eu une si grande part dans nos rvolutions et qui nous les fait concevoir comme des rvolutions universelles, destines rpandre leurs bienfaits sur tout le genre humain. Ils se font un mrite de fonder la fois l'esprit de conservation et l'esprit de progrs sur le respect des traditions et des prcdents, et de maintenir ainsi leurs plus grandes innovations dans les limites de simples rformes, qui n'ont pour objet que les intrts propres de la nation, non les droits gnraux de l'homme et du citoyen. Ils se laissent souvent entraner forcer le sens des documents qu'ils invoquent, pour les accommoder aux besoins prsents, et leurs hommages au pass ne sont pas toujours exempts d'une certaine hypocrisie; mais, pris en eux-mmes, de tels hommages sont, pour les individus et pour les peuples, une habitude salutaire qui n'exclut pas d'ailleurs la sincrit dans l'illusion mme. Nous ne songeons donc point en contester les heureux effets; mais l'illusion la plus bienfaisante est toujours une illusion une critique exacte doit la reconnatre pour ce qu'elle est; une morale svre doit l'apprcier telle qu'elle est. Le jugement de la conscience s'tend tout. Vraies ou fausses, les traditions les plus respectables, loin de fonder la morale, sont soumises son contrle. Il faut mme avouer que ce contrle, quand il s'exerce avec prcision, sur des faits authentiques et bien connus, est le plus souvent dfavorable au pass. Les lgendes, non-seulement de l'ge d'or,

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mais du bon vieux temps , s'vanouissent avec les progrs de la science historique. Elles ne trouvent encore crance que lorsqu'on les transporte dans un pass indtermin, o l'imagination peut plus aisment, sans craindre la contradiction, se reprsenter la perfection de la sagesse et de la vertu. En ralit, c'est notre idal moral, l'idal d'aujourd'hui que nous projetons ainsi dans le lointain des ges. Nous pouvons y gagner de faire un effort plus srieux pour le concevoir d'une faon dsintresse et impersonnelle; mais ce n'est point l'autorit de la tradition, c'est la lumire actuelle de la raison qu'il emprunte sa vritable valeur. Les mmes remarques s'appliquent aux institutions civiles et politiques et aux dogmes religieux. Ce peut tre une force pour la conscience de se sentir d'accord avec ces institutions ou ces dogmes; mais le citoyen le plus respectueux des lois de son pays, le fidle le plus soumis aux dcisions de son glise garde le droit de juger, au nom de la morale, toute autorit humaine ou divine. Ce droit s'est exerc dans tous les temps et il a toujours t explicitement ou implicitement reconnu par ceux mmes contre lesquels il tait revendiqu. Des despotes ont pu dire
Sic volo, sic jubeo, sit pro ratione voluntas;

mais ce refus mme de donner des raisons est une rponse anticipe une demande de justification, que l'on prtend rduire au silence et dont on reconnat par l mme, non seulement la possibilit, mais la lgitimit, dans l'asile impntrable de la conscience.
Je ne prends point pour juge un peuple tmraire.

dit l'Athalie de Racine; mais elle ajoute aussitt


Le ciel mme a pris soin de me justifier,

et elle expose longuement toutes les preuves de cette justification cleste. L'autorit religieuse s'attribue l'infaillibilit; mais elle ne croit pas qu'il suffise de dire .Rorna locuta est; elle raisonne avec les fidles, elle discute avec les infidtes et ses meilleurs arguments sont toujours ceux qu'elle emprunte la morale. Quand elle s'efforce ainsi d'tablir la haute moralit de ses dogmes et l'immoralit des dogmes contraires, elle se subordonne, par un aveu implicite, une loi morale dont elle ne peut s'empcher de reconnatre la pleine indpendance. Dans ses protestations contre les abus de l'autorit civile ou de l'autorit religieuse, la conscience aime opposer le texte mme des lois aux actes arbitraires de ceux qui sont chargs de les appliquer,

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la lettre ou l'esprit des dogmes aux interprtations qui tendent 'les fausser. L'argument sera souvent lgitime, souvent aussi il ne sera que l'effet de la mme illusion qui transporte dans le pass l'idal moral du prsent. L'Antigone de Sophocle invoque contre un dit sacrilge les vieilles divinits de la Grce elle n'obit au fond qu' son idal de pit fraternelle. Une conscience timide et qui se dfie d'elle-mme se sent plus l'aise quand ses rvoltes mmes lui apparaissent comme un acte de soumission envers les lois humaines ou les lois divines. Ici encore l'illusion est respectable, et elle peut tre salutaire, mais il n'en faut pas mconnatre la vritable nature. Elle manifeste, dans son effort mme pour la voiler, l'indpendance de la loi morale l'gard de toute autre loi. Les principes mtaphysiques relvent de la morale comme les dogmes religieux et les institutions civiles. La morale n'est donc pas moins indpendante leur gard qu' l'gard de tout le reste. Son indpendance, dans cet ordre d'ides, n'a pas besoin d'tre dmontre pour ceux qui rejettent absolument toute intervention de la mtaphysique dans la morale; mais n'a-t-elle pas l'apparence d'un paradoxe quand on proclame avec Kant la ncessit d'une mtaphysique des murs? Toute la morale de Kant repose sur ce-paradoxe et, sans nous prononcer pour le moment sur le fond mme de la doctrine laquelle il sert de base, nous croyons qu'il peut se justifier par des raisons dcisives. La mtaphysique des murs , dans le systme de Kant, n'est pas un emprunt une mtaphysique antrieure et extrieure; elle sort de l'analyse mme des ides morales, La raison pure n'a pu atteindre aucune vrit objective dans l'ordre spculatif elle s'lve dans l'ordre pratique aux vrits morales et, par les vrits morales, aux vrits mtaphysiques. La morale cre donc sa mtaphysique et, en se donnant une telle base, elle garde son indpendance. On sait quels sont les postulats )) mtaphysiques de la morale de Kant c'est l'unit personnelle du moi, c'est la libert, c'est la vie future et l'immortalit de l'me; c'est enfin une justice suprme et infaillible qui peut seule raliser le souverain bien. Nous avons rencontr dj les deux premires ides quand nous avons considr les rapports de la morale avec la psychologie rationnelle. Quand la morale, tort ou raison, croit avoir besoin de l'unit personnelle et de la libert, elle ne s'embarrasse pas des arguments de fait ou de raison qui peuvent tre allgus en faveur de ces deux principes ou qui peuvent leur tre opposs, elle n'a besoin, pour les affirmer, que de preuves toutes morales; il suffit qu'elle les reconnaisse pour

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des lments essentiels et des conditions ncessaires de son idal. Or l'idal moral garderait pour la conscience toute sa valeur alors mme qu'il n'aurait jamais t et qu'il ne pourrait jamais tre ralis. Il gardera aussi son intrt pratique, si la ralit, sans le reproduire compltement, peut seulement s'en approcher. Les alinistes ont cru observer des cas o la personnalit se ddouble, o l'unit du moi parat entirement rompue. Dans ces cas exceptionnels, tous les moralistes admettront qu'il n'y a pas de place pour la responsabilit morale. En dehors de ce ddoublement absolu, tout le monde reconnat qu'une certaine unit personnelle se manifeste des degrs divers dans la vie consciente. Le moraliste pratique et le criminaliste apprcieront quel degr elle se rapproche suffisamment de son idal mtaphysique pour donner lieu une responsabilit effective. Ils procderont la faon des mathmatiques appliques, o l'on n'exige pas la ralisation parfaite de la figure gomtrique, mais seulement sa reproduction approximative. La question est la mme pour la libert. Il entre dans les actions humaines trop d'lments de toute nature pour que la libert y soit jamais entire; mais il y a une infinit de degrs entre l'absence de toute libert et son idal mtaphysique. L'apprciation du degr de libert que peut rclamer la responsabilit morale est expose aux plus redoutables erreurs, mais ces erreurs mmes ne sauraient infirmer le principe, pas plus que les erreurs dans l'application des thormes de la gomtrie ou des formules algbriques ne portent atteinte la vrit idale des mathmatiques. L'ide de la vie future ne demande aux faits aucune confirmation, mme approximative. Elle est purement et exclusivement d'ordre rationnel. Elle a sa place en mtaphysique au nom de divers arguments, dont les uns sont emprunts la mtaphysique elle-mme et les autres la morale. C'est par ces derniers seuls qu'elle peut intervenir dans la morale. Elle y est appele pour donner sa conscration suprme notre idal de justice. La conscience ne s'y attache que par un besoin tout moral. Non seulement la satisfaction de ce besoin ne dpend d'aucune considration trangre la morale elle-mme, mais la conscience resterait indiffrente une immortalit toute mtaphysique o son idal propre n'aurait aucune part, et elle repousserait une immortalit qui n'aurait pour effet que de perptuer, en les aggravant, les iniquits de la vie prsente. La morale se fait enfin son Dieu, et elle l'oppose toute autre ide de Dieu qui peut servir de base un systme mtaphysique ou un dogme religieux. Toutes les dmonstrations de l'existence de Dieu, comme toutes les dmonstrations des autres vrits mtaphysiques,

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comprennent des preuves morales. Cet ordre de preuves importe seul la morale~ il est, pour la morale, suprieur tous les autres, car tous les autres sont soumis son contrle; il assure la morale, lorsqu'elle en fait usage, sa complte indpendance sur ce terrain mme de la mtaphysique religieuse o il lui donne le droit d'intervenir. Le Dieu de la morale est la rlisation parfaite et absolue de l'idal moral, il n'a pas besoin d'une autre dfinition pour que l'me religieuse reporte sur lui tous les sentiments de soumission et de respect, de confiance et d'amour qu'elle associe naturellement aux ides de bont et de justice. Le Dieu de la mtaphysique ou de la religion ne satisfait l'me que s'il est en mme temps le Dieu de la morale. Une morale troite et grossire peut sans doute refuser de reconnatre pour sien le Dieu suprieur que'lui rvle une mtaphysique profonde ou-une religion digne de ce nom le progrs mtaphysique et religieux ne peut se raliser que s'il est en rapport avec le progrs moral; mais c'est le dernier qui est la condition du premier; il faut lever le niveau moral des mes pour les arracher leurs faux dieux. Toutes les grandes religions ont d le succs de leur proslytisme la supriorit de leur idal moral'. Le dernier mot dans les questions religieuses, comme dans toutes les autres questions, appartient donc toujours la morale et l'idal moral, lors mme qu'il s'approprie des principes mtaphysiques, ne relve jamais que de lui-mme. Quelles consquences faut-il tirer de cette Indpendance absolue de la morale, telle que nous avons cherch la dfinir? Si la loi morale, dans son principe propre, est compltement indpendante de toute conception mtaphysique, comme de tout fait psychologique ou historique, elle ne peut tre qu'une loi formelle, la faon des lois mathmatiques, c'est--dire une loi qui puise toute sa valeur dans la forme Utme sous laquelle elle est conue, quel que soit son contenu et quels que soient, d'autre part, les tres qui l'appliquent ou qui elle s'applique. Quand je dis que 2 et 2 font 4, la proposition est vraie, non pas parce qu'il s'agit des nombres 2 et 4, mais parce qu'elle exprime une identit logique, rsultant de la dGnition mme de certains termes. De mme quand je dis qu'il ne faut pas s'approprier un dpt, j'nonce un prcepte moral, non parce qu'il t. C'est un fait qui a t parfaitementmis en lumire par le docteurKuenen, professeur l'Universit de Leyde, dans cinq lectures qu'il a faites Londres et Oxford en 1882et qui ont t traduites en franais par M. Maurice .MoMt Vernes. sous le titre suivant .Re~ton nationale et religionMtwet't'eH.' et P ~fa~ttsme, Judasme Christianisme,BttcM/SMe. aris, Ernest Leroux, 1884.

BEAUSSIRE.

L'INDPENDANCE DE LA MORALE

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s'agit de tel objet confi par telle personne telle autre personne, mais parce que je conois ncessairement, entre les termes du prcepte, un rapport idal universellement obligatoire. C'est l'honneur de Kant d'avoir le premier clairement reconnu et rigoureusement tabli le caractre formel de la loi morale. On peut contester ses dfinitions et ses dductions. On peut lui reprocher des formules trop troites, des postulats trop facilement accepts, une mconnaissance trop frquente de l'exprience et de l ralit positive, dont l'intervention est ncessaire, sinon pour fonder la morale, du moins pour lui donner tous les dveloppements qu'elle rclame dans l'ordre spculatif et dans l'ordre pratique mais quelque jugement qu'on doive porter sur tel ou tel point de sa morale, le principe en est incontestable. La morale philosophique n'assurera tout ensemble son indpendance et son autorit qu'en se maintenant rsolument dans la voie qu'il lui a trace. M!LE BEAUSSIRE, de l'Institut.

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1884.

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DELA A LES BASES FFECTIVES PERSONNALIT 1


Avant d'tudier le rle des sentiments et des ides dans la gense des maladies de la personnalit, il est bon, pour des raisons de clart et de bonne foi, de nous entendre sur la nature de la conscience. Il ne s'agit pas ici d'une monographie qui serait pour ainsi dire toute la psychologie; il suffira de poser le problme sous une forme prcise. Ngligeant les dtails, nous n'avons en prsence que deux hypothses l'une fort ancienne, qui considre la conscience comme la de l'esprit , comme ce proprit fondamentale de l'me ou qui constitue son essence; l'autre, trs rcente, qui la considre comme un simple phnomne surajout l'activit crbrale, comme un vnement ayant ses conditions d'existence propres et qui, au gr des circonstances, se produit ou disparat. La premire hypothse rgne depuis tant de sicles qu'il a t facile d'en apprcier les mrites et les dfauts. Je n'ai pas faire son procs; je me bornerai constater sa radicale impuissance expliquer la vie inconsciente de l'esprit. D'abord, pendant longtemps, elle n'en fait pas mention les vues si prcises et si profondes de Leibniz sur ce point restent oublies ou du moins sans emploi, et, jusque dans le courant de ce sicle (sauf quelques rares exceptions), les psychologues les plus renomms restent confins dans leur conscience. Lorsque enfin la question s'est impose et qu'il est devenu vident pour tous que rduire la vie psychique aux seules donnes de la conscience est une conception si pauvre, si trique, qu'elle devient en pratique de nul usage, alors un grand embarras s'est produit. On a admis des <ctats inconscients , terme ambigu et demi-contradictoire, qui s'est vite rpandu, qui a son quivalent dans toutes les langues, mais qui, par sa nature mme, trahit la priode de confusion o il est n. Que sont ces tats inconscients? Le plus prudents constatent leur existence, sans essayer d'expliquer. Les tmraires

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parlent d'ides latentes, de conscience inconsciente expressions tellement vagues, tellement pleines d'inconsquences que beaucoup d'auteurs en ont fait l'aveu. Si, en effet, l'me est pose titre de substance pensante, dont les tats de conscience sont des modifications, on ne peut que par une contradiction manifeste lui rapporter les tats inconscients tous les subterfuges de langage et les habilets dialectiques n'y feront rien et, comme on ne peut nier la haute importance de ces tats inconscients comme facteurs de la vie psychique, on ne peut sortir d'une situation inextricable. La seconde hypothse dbarrasse de toute cette logomachie; elle met nant les problmes factices qui pullulent dans l'autre (par ex., si la conscience est une facult gnrale ou particulire, etc.) et nous pouvons sans crainte rclamer pour elle le bnfice de la ~x parctmoM!. Elle est plus simple, plus claire, plus consistente. Par opposition l'autre, on peut la caractriser en disant qu'elle exprime l'inconscient en termes physiologiques (tats du systme nerveux) et non en termes psychologiques (ides latentes, sensations non senties, etc.). Mais ce n'est l qu'un cas particulier de l'hypothse qu'il faut considrer dans son ensemble. Remarquons d'abord que, comme tous les termes gnraux, la conscience doit se rsoudre en donnes concrtes. De mme qu'il n'y a pas une volont en gnral, mais des volitions, il n'y a pas une conscience en gnral, mais des tats de conscience; eux seuls sont la ralit. Quant dfinir l'tat de conscience, le fait d'tre conscient, ce serait une entreprise vaine et oiseuse c'est une donne d'observation, un fait ultime. La physiologie nous apprend que sa production est toujours lie l'activit du systme nerveux, en particulier du cerveau. Mais la rciproque n'est pas vraie sitoute activit psychique implique une activit nerveuse, toute activit nerveuse n'implique pas une activit psychique. L'activit nerveuse est beaucoup plus tendue que l'activit psychila conscience est donc quelque chose de surajout. En que d'autres termes, il faut considrer que tout tat de conscience est un vnement complexe qui suppose un tat particulier du systme nerveux que ce processus nerveux n'est pas un accessoire, mais une partie intgrante de l'vnement; bien plus, qu'il en est la base, la l'vnement condition fondamentale; que ds qu'il se produit existe en lui-mme; que ds que la conscience s'y ajoute, l'vnement existe pour lui-mme; que la conscience le complte, l'achve, mais ne le constitue pas. Dans cette hypothse, il est facile de comprendre comment toutes les manifestations de la vie psychique, sensations, dsirs, sentiments,

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volitions, souvenirs, raisonnements, inventions, etc., peuvent tre tour tour conscientes et inconscientes. Il n'y a rien de mystrieux dans cette alternance, puisque, dans tous les cas, les conditions esc'est--dire les conditions physiologiques-pour sentielles chaque vnement restent les mmes, et que la conscience n'est qu'un perfectionnement. dterminer pourquoi ce perfectionnement tantt Resterait s'ajoute, tantt manque car, s'il n'y avait pas dans le phnomne physiologique lui-mme quelque chose de plus dans le premier cas que dans le second, nous donnerions indirectement gain de cause l'hypothse adverse. Si l'on pouvait tablir que, toutes les fois que certaines conditions physiologiques existent, la conscience apparat; que toutes les fois qu'elles disparaissent, elle disparat que toutes les fois qu'elles varient, elle varie; ce ne serait plus une hypothse, mais une vrit scientifique. Nous en sommes bien loin. En tout cas, on peut coup sr prdire que ce n'est pas la conscience qui nous donnera sur elle ces rvlations. Comme le dit justement Maudsley, elle ne peut tre, au mme moment, effet et cause elle-mme et ses antcdents molculaires; elle ne vit qu'un instant et ne peut par une intuition directe retourner en arrire jusqu' ses antcdents physiologiques immdiats; et d'ailleurs redescendre jusqu' ces antcdents matriels, ce seraitsaisir non elle-mme, mais sa cause. Il serait chimrique, pour le prsent, d'essayer une dtermination mme grossire des conditions ncessaires et suffisantes de l'apparition de la conscience. On sait que la circulation crbrale, sous le double rapport de la quantit et de la qualit du sang, importe beaucoup. Les expriences faites sur la tte d'animaux frachement On sait que la dcapits en donnent une preuve saisissante. dure des processus nerveux dans les centres importe aussi. Les recherches psychomtriques dmontrent chaque jour que l'tat de conscience requiert un temps d'autant plus long qu'il est plus complexe et que, au contraire, les actes automatiques, primitifs, ou acquis, dont la rapidit est extrme, n'entrent pas dans la conscience. On peut admettre encore que l'apparition de la conscience est lie la priode de dsassimilation du tissu nerveux, comme Herzem l'a fait voir en dtail ici-mme Mais tous ces rsultats ne sont que or la connaissance scientifique de la gedes conqutes partielles nse d'un phnomne suppose la dterminaison de toutes ses condi. tions essentielles. L'avenir les donnera peut-tre. En attendant, il sera plus fructueux
1. Revue pMo.Mp/K~M6, VII, p. 353. t.

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pour corroborer notre hypothse de montrer que seule elle explique un caractre capital (non plus une condition) de la conscience, son intermittence. Pour viter ds le dbut toute quivoque, notons qu'il ne s'agit pas de la discontinuit des tats de conscience entre eux. Chacun a pour ainsi dire ses limites, qui, tout en lui permettant de s'associer aux autres, sauvegardent son individualit propre. Ce n'est pas de cela qu'il s'agit, mais de ce fait bien connu que la conscience a ses interruptions, ou, pourparler le langage vulgaire, qu'on ne pense pas toujours. Il est vrai que cette assertion a t contredite par la majorit des mtaphysiciens. En ralit, ils n'ont jamais fourni de preuves l'appui de leur thse, et, comme toutes les apparences sont contre elle, il semble bien que c'est eux qu'incombait l'onus probandi. Toute leur argumentation se rduit dire que puisque l'me est essentiellement une chose pensante, il est impossible que la conscience n'existe pas toujours un degr quelconque, quand mme il n'en reste aucune trace dans la mmoire. Mais c'est l une simple ptition de principe, puisque l'hypothse que nous soutenons conteste justement leur majeure. Leur preuve prtendue n'est, en dfinitive, Ecartons toute qu'une dduction tire d'une hypothse conteste. solution a priori pour examiner la question en elle-mme. Laissons de ct les cas de syncope, d'anesthsie provoque, de vertige pileptique, de coma, etc., pour nous en tenir au plus vulgaire et au plus frquent l'tat psychique pendant le sommeil. On a affirm qu'il n'y a jamais de sommeil sans rve; c'est l une assertion purement thorique, consquence du principe sus-nonc que l'me pense toujours. La seule raison de fait qu'on puisse invoquer, c'est que parfois le dormeur, apostroph ou interrog, rpond d'une faon assez cohrente et n'en a aucun souvenir au rveil. Cependant ce fait ne justifie pas une conclusion gnrale et, la thorie des mtaphysiciens, la physiologie en oppose une autre. Elle fait remarquer que la vie de tout organe comprend deux priodes l'une de repos relatif ou d'assimilation, l'autre d'activit ou de dsassimilation; que le cerveau ne fait pas exception cette loi et que l'exprience montre que la dure du sommeil, aux diverses poques et dans les diverses circontances de la vie, est en raison directe du besoin d'assimilation. Sa cause est la ncessit de rparer les pertes, de faire succder la circulation nutritive la circulation fonctionnelle. Pendant la veille, le cerveau brle plus de matriaux que le sang ne lui en fournit, en sorte que l'oxydation diminue bientt et avec elle l'excitabilit du tissu nerveux. Les expriences de Preyer montrent que le sommeil survient lorsque, par suite d'une activit prolonge, la substance du cerveau,

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comme celle d'un muscle fatigu, se trouve encombre par une cer-' taine quantit de dtritus acides. La prsence mme de ces produits arrte, un moment donn, l'activit crbrale, qui ne reparat que lorsque le repos a permis l'limination complte de ces dchets 1. II faut reconnatre que le sommeil complet, absolu, sans aucun rve, est l'exception; mais il suffit qu'il se rencontre, et non rarement, pour que le caractre intermittent de la conscience soit tabli. La thse physiologique a une valeur probante bien autrement forte et ce point est que la thse mtaphysique. Remarquons de plus que tous ceux qui ont recherch s'il'y a un sommeil important crbral parfait, sont des esprits cultivs et actifs (des psychologues, des mdecins, des littrateurs) chez qui le cerveau est toujours en veil, vibrant comme un instrument dlicat la plus lgre excitation, ayant pour ainsi dire l'habitude de la conscience en sorte que ceux qui se posent la question Rve-t-on toujours? sont les moins aptes la rsoudre ngativement. Mais chez les gens profession manuelle, il n'en plus de mme. Un paysan vivant loin de toute agitation intellectuelle, born aux mmes occupations et la mme routine, en gnral ne rve pas. J'en connais plusieurs qui considrent le rve comme un accident rare dans leur vie nocturne. La preuve la plus convaincante que l'esprit peut tre compltement inactif pendant le sommeil, qu'il peut avoir son existence momentanment interrompue ou suspendue, serait incontestablement s'il lui arrivait de joindre bout bout l'instant o il s'endort ~avec celui o il s'veille, si ce temps tait pour lui comme s'il n'avait pas exist. Les philosophes qui ne croient pas au sommeil complet ont eux-mmes indiqu cette preuve, tout en niant quelle ait jamais t prsente. Cependant j'ai t tmoin de ce fait dans les circonstances suivantes Je fus appel deux heures du matin pour donner mes soins une personne du voisinage atteinte du cholra. Au moment de sortir, ma femme mefait une recommandation au sujet de la bougie que je tenais la main et s'endort. Je rentre environ une demiheure aprs. Le bruit que fit la clef dans la serrure en ouvrant la porte rveilla ma femme subitement. Son sommeil avait t si-profond, elle avait si bien joint le moment o elle s'tait endormie avec le moment o elle s'tait veille qu'elle croyait n'avoir pas dormi du tout et qu'elle avait'pris le bruit de la clef ma rentre pour celui fait au moment de sortie. En me voyant rentrer, elle croyait que je revenais simplement sur mes pas et m'en demanda la raison; 1. En absorbant une certaine quantit de lactata de soude, pris comme type des produits de dsassimilationdans le cerveau, Preyer a produit des billements, la somnolenceet mme le sommeil.

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et elle fut bien tonne d'apprendre quej'avais fait une absence d'une demi-heure 1. Je ne vois pas ce qu'on peut objecter aux faits de ce genre, moins d'en revenir l'invitable hypothse d'tats de conscience qui n'auraient laiss aucune trace dans la mmoire; mais, encore une fois, c'est l une hypothse gratuite, sans vraisemblance. Ceux qui sont sujets aux vanouissements avec perte de connaissance savent bien que, pendant leur dure, ils peuvent tomber, se meurtrir un membre, renverser une chaise, et en revenant eux n'avoir aucune ide de ce qui s'est produit. Est-il vraisemblable que ces accidents assez graves, s'ils avaient t accompagns de conscience, n'eussent laiss aucun souvenir persistant au moins quelques secondes? Nous ne nions aucunement que dans certaines circonstances, normales ou morbides (par exemple chez les hypnotiss), des tats de conscience ne laissent aucune trace apparente au rveil et peuvent se raviver plus tard; nous restreindrons autant qu'on voudra les cas d'interruption complte de la conscience; il suffit qu'il y en ait un seul pour susciter l'hypothse de l'me, substance pensante, des difficults invincibles. Dans l'hypothse con. traire, tout s'explique aisment. Si la conscience est un vnement dpendant de conditions dtermines, rien d'tonnant si elle manque parfois. On pourrait, si c'tait ici le lieu de traiter fond la question de la conscience, montrer que, dans notre hypothse, le rapport du conscient l'inconscienr n'offre plus rien de flottant ni de contradictoire. Le terme inconscient peut toujours tre traduit par cette priphrase un tat physiologique qui tant quelquefois et mme le plus souvent accompagn de conscience ou l'ayant t l'origine, ne l'est pas actuellement. Cette caractristique, ngative comme psychologie, est positive comme physiologie. Elle affirme que dans tout vnement psychique, l'lment fondamental et actif est le processus nerveux, que l'autre n'est que concomitant. Par suite, il n'y a plus de difficult comprendre que toutes les manifestations de la vie psychique puissent tre tour tour inconscientes et conscientes. Pour le premier cas, il faut et il suffit qu'il se produise un processus nerveux dtermin, c'est--dire la mise en jeu d'un nombre dtermin d'lments nerveux formant une association dtermine, l'exclu1. Despine, Psychologienaturelle, t. I, p. 522. Les alinistes ont mentionn des cas o, un tat pathologiquesupprimant la conscience brusquement, le malade, aprs un intervalle plus ou moins long, reprend son discours au mot o il s'tait arrt. Voird'autres faits de ce genre dans Winslow Onobscure Diseases,etc., p. 322et suivantes.

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sion de tous les autres lments nerveux et de toutes les autres associations possibles. Pour le second cas, il faut et il suffit que des conditions supplmentaires, quelles qu'elles soient, s'ajoutent, sans rien changer la nature du phnomne, sinon de .le rendre conscient. On comprend aussi comment la crbration inconsciente fait tant de besogne sans bruit et, aprs une incubation souvent trs longue, se rvle par des rsultats inattendus. Chaque tat de conscience ne reprsente qu'une portion trs faible de notre vie psychique, parce qu'il est chaque instant soutenu et pour ainsi dire pouss par des tats inconscients. Chaque volition, par exemple, plonge jusqu'au plus profond de notre tre; les motifs qui l'accompagnent et l'expliquent en apparence, ne sont jamais qu'une faible partie de sa vritable cause. De mme pour un grand nombre de nos sympathies et antipathies, et le fait est tellement clair que les esprits les plus dnus d'observation s'tonnent souvent de ne pouvoir s'en rendre compte. Il serait fastidieux et hors de propos de continuer cette dmonstration. Si le lecteur le dsire, qu'il prenne dans la Philosophie de l'Inde coMscMMt Hartmann la partie intitule Phnomnologie ?. Il y trouvera classes toutes les manifestations de la vie inconsciente de l'esprit, et il verra qu'il n'y a pas un fait qui ne s'explique avec l'hypothse soutenue ici. Qu'il essaye ensuite de l'autre. Un dernier point nous reste examiner. La thorie qui considre la conscience comme un phnomne, issue (on pourrait le montrer, si cette digression tait ici sa place) de ce principe fondamental en Le rflexe est le type de l'action nerveuse et la base physiologie de toute activit psychique, a paru beaucoup de bons esprits paradoxale et irrvrencieuse. Il leur semble qu'elle te lapsychologie toute solidit et toute dignit. Ils rpugnent admettre que les manifestations les plus hautes de la nature soient instables, fugaces, surajoutes et quant leurs conditions d'existence, subordonnes. Pourtant ce n'est l qu'un prjug. La conscience, quelles qu'en soient l'origine et la nature, ne perd rien de sa valeur c'est en ellemme qu'elle doit tre apprcie; et pour qui se place au point de vue de l'volution, ce n'est pas l'origine qui importe, mais la hauteur atteinte. L'exprience nous montre d'ailleurs qu' mesure qu'on remonte dans la srie, les composs naturels sont plus complexes et plus instables. Si la stabilit donnait la mesure de la dignit, le premier rle serait dvolu aux minraux. Cette objection, toute de sentiment, n'est donc pas recevable. Quant la difficult d'expliquer r avec cette hypothse l'unit et la continuit du sujet conscient, i

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serait prmatur d'en parler pour le prsent. Cette question viendra en son temps. H y a cependant un ct faible dans l'hypothse de la consciencephnomne ses partisans les plus connus l'ont soutenue sous une forme qui leur a valu le nom de thoriciens du pur automatisme. D'aprs leurs comparaisons favorites, la conscience est comme le jet de lumire qui sort d'une machine vapeur et l'clair, mais sans avoir la moindre efficacit sur sa marche; elle n'a pas plus d'action que l'ombre qui accompagne les pas du voyageur. Si ces mtaphores n'ont d'autre but que de traduire la doctrine sous une forme vive, il n'y a rien dire; mais, prises au sens strict, elles sont exagres et inexactes. La conscience est en elle-mme et par elle-mme un nouveau facteur, et en cela il n'y a rien de mystique ni de surnaturel, comme nous allons le voir. D'abord, par l'hypothse mme, l'tat de conscience supposant des conditions physiologiques plus nombreuses (ou du moins autres) que le mme tat lorsqu'il reste inconscient, il en rsulte que deux individus tant l'un dans le premier cas, l'autre dans le second, toutes choses gales d'ailleurs, ne sont pas strictement comparables. non des dIl y a allguer des raisons encore plus probantes ductions logiques, mais des faits. Lorsque un tat physiologique est devenu un tat de conscience, ri a acquis par l mme un caractre particulier. Au lieu de se passer dans l'espace, c'est--dire de pouvoir tre figur comme la mise en activit d'un certain nombre d'lments nerveux occupant une superficie dtermine, il a pris une position dans le temps il s'est produit aprs ceci et avant cela, tandis que pour l'tat inconscient, il n'y a ni avant ni aprs. Il devient susceptible d'tre rappel, c'est--dire reconnu comme ayant occup une position prcise entre d'autres tats de conscience. Il est donc devenu un nouveau facteur dans la vie psychique de l'individu, un rsultat qui peut servir du point de dpart quelque nouveau travail conscient ou inconscient; et il est si peu le produit d'une opration surnaturelle qu'il se rduit cet enregistrement organique qui est la base de toute mmoire. Pour prciser davantage, prenons quelques exemples. La volition est toujours un tat de conscience, l'affirmation qu'une chose doit tre faite ou empche; elle est le rsultat final et clair d'un grand nombre d'tats conscients, sous-conscients et inconscients; mais, une fois affirme, elle devient dans la vie de l'individu un nouveau facteur; elle marque une position prise et, dans la suite, la possibilit d'tre recommence, modifie, empche. Rien de semblable Les pour les actes automatiques non accompagns de conscience.

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romanciers et les potes, bons observateurs de la nature humaine, amour et haine, ont souvent dcrit cette situation o~une passion, longtemps couve, inconsciente et ignorante d'elle-mme, enfin se fait jour, se reconnat, s'affirme avec clart, devient'consciente. Alors son caractre change; elle redouble d'intensit ou est enraye par des motifs antagonistes. Ici encore la conscience est un nouveau facteur qui a modifi la situation psychologique. On peut d'instinct, c'est--dire par une crbration inconsciente, rsoudre un problme, mais il est fort possible qu'un autre jour, un autre moment, on choue devant un problme analogue. Si au contraire la solution a t atteinte par un raisonnement conscient, l'chec est bien peu probable dans le second cas, parce que, chaque pas en avant marquant une position acquise, on ne marche plus en aveugle. Ceci ne diminue d'ailleurs en rien le rle du travail inconscient dans les dcouvertes. Ces exemples pris au hasard suffisent monter que les mtaphores cites plus haut sont vraies pour chaque tat de conscience pris en ~tM-tKme.Oui, il n'est en lui-mme qu'une lumire sans efficacit, que la simple rvlation d'un travail inconscient; mais, par rapport au dveloppement futur de l'individu, il est un facteur de premier ordre. Ce qui est vrai de l'individu l'est aussi de l'espce et de la succession des espces. Au seul point de vue de la survivance du plus apte et en dehors de toutes considrations psychologiques, l'apparition de la conscience sur la terre a t un fait capital. Par elle, l'exprience, c'est--dire une adaptation d'ordre suprieur, a. t possible pour l'animal. Nous n'avons pas en rechercher l'origine. On a fait ce sujet des hypothses trs ingnieuses qui rentrent danse domaine de lamtaphysique.La psychologie exprimentale n'a pas s'en occuper. Elle prend la conscience titre de datuin. Il est vraisemblable qu'elle s'est produite d'abord, comme toute autre manifestation vitale, sous une forme rudimentaire et, en apparence, sans grande efficacit. Mais ds qu'elle a t capablede laisser un rsidu, de constituer dans l'animal une mmoire au sens psychique, qui capitalis son pass au profit de son avenir, une chance nouvelle de survie s'est produite. A l'adaptation inconsciente, aveugle, accidentelle, dpendante des circonstances, s'est ajouteun adaptation consciente, suivie, dpendante elle a abrg le de l'animal, plus sre et plus rapide que l'autre travail de la slection. Le rle de la conscience dans la dveloppement de la vie psychique est donc vident. Si j'ai tant insist, c'est que les promoteurs de l'hypothse soutenue ici ne l'ont, considre que dans son prsent,

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sans se proccuper de ce qui rsulte de son apparition. Ils ont bien dit qu'elle claire; ils n'ont pas montr qu'elle ajoute. Encore une fois, la conscience n'est en elle-mme qu'un phnomne, qu'un accompagnement. S'il existe des animaux chez qui elle paraisse et disparaisse chaque instant, sans laisser de trace, il est rigoureusement exact de les appeler des automates spirituels mais si l'tat de conscience laisse un rsidu, un enregistrement dans l'organisme, il n'agit plus seulement comme indicateur, mais comme condensateur. La mtaphore de l'automate n'est plus acceptable. Ceci admis, bien des objections la thorie de la conscience-phnomne tombent d'elles-mmes. Elle est complte, sans tre infirme. II Nous avons tudier maintenant le rle des tats affectifs dans la formation et les altrations de la personnalit. Rappelons d'abord une fois pour toutes que nous continuons sous une autre forme l'tude des conditions organiques 1. Les dsirs, sentiments, passions, qui donnent au caractre son ton fondamental ont leurs racines dans l'organisme, sont prdtermins par lui. Il en est de mme des plus hautes manifestations intellectuelles. Toutefois, comme les tats psychiques ont ici un rle prpondrant, nous les traiterons comme causes immdiates des changements de la personnalit, n'oubliant jamais d'ailleurs que ces causes sont des effets leur tour. Sans prtendre une classification rigoureuse des manifestations affectives, que nous n'avons pas suivre dans le dtail, nous les rduirons trois groupes dont la complexit psychologique va en croissant et l'importance physiologique en dcroissant. Ce sont 1 les tendances lies la conservation de l'individu (nutrition, dfense); 2 celles qui tiennent la conservation de l'espce; 3 enfin, les plus leves de toutes qui supposent le dveloppement de l'intelligence (manifestations morales, religieuses, esthtiques, scientifiques, ambition sous toutes ses formes, etc.). Si l'on considre le dveloppement de l'individu, on verra que c'est dans cet ordre chronologique que les sentiments apparaissent. On le verra mieux encore dans l'volution de l'espce humaine. Les races infrieures, chez qui l'ducation ne vient pas corriger la nature en apportant le rsultat accumul du travail des sicles, ne dpassent gure la conservation de l'individu et de l'espce ou ne manifestent qu'une grossire bauche des sentiments du troisime groupe.
1. Voir la Revue de dcembre 1883.

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Les tats affectifs lis la nutrition sont chez l'enfant, dans ses toutes premires annes, le seul lment pour ainsi dire de sa personnalit naissante. De l viennent bien-tre et malaise, dsirs et aversions; c'est ce sens du corps dont nous avons dj parl, parvenu sa plus haute expression psychique. Des causes naturelles, trop claires pour qu'il soit besoin de les numrer, faisant dominer presque exclusivement la nutrition chez l'enfant, il n'a et ne peut avoir qu'une personnalit presque entirement nutritive, c'est--dire la forme la plus vague et la plus basse de la personnalit. Le moi, pour qui ne le considre pas comme une entit, ne peut tre ici qu'un compos d'une simplicit extrme. A mesure que l'on s'loigne de l'enfance, le rle prpondrant de la nutrition diminue; mais elle ne perd jamais ses droits, parce que entre toutes les proprits de l'tre vivant, seule elle est fondamentale. Aussi ses variations sont lies des altrations graves de la personnalit Diminue-t-elle, l'individu se sent dprim, affaibli, chang en moins. Augmente-t-elle, il se sent excit, renforc, chang en plus. Entre toutes les fonctions dont l'harmonie constitue cette proprit fondamentale de la vie, la circulation parat celle dont les variations brusques ont le plus d'influence sur les tats affectifs et se traduisent par un contre-coup immdiat mais laissons les conjectures de dtail pour voir les faits. Dans les tats connus sous les nornsd'hypochondrie, lypmanie, mlancolie (avec toutes ses formes) nous trouvons des altrations de la personnalit qui comportent tous les degrspossibles, y compris la mtamorphose complte. Les mdecins tablissent entre ces diffrents tats morbides des distinctions cliniques qui n'importent pas ici. Nous pouvons les comprendre dans une description commune. Il y a un sentiment de fatigue, d'oppression, d'anxit, d'abattement, de tristesse, absence de dsirs, ennui permanent. Dans les cas les plus graves, la source des motions est compltement tarie Les malades sont devenus insensibles tout, ils n'ont plus d'affection, ni pour leurs parents, ni pour leurs enfants, et la mort mme des personnes qui leur taient chres les laisserait absolument froids et indiffrents. Ils ne peuvent plus pleurer, et rien ne les meut en dehors de leurs propres souffrances 1. En ce qui concerne l'activit torpeur, impossibilit d'agir et mme de vouloir, inaction insurmontable pendant de longues heures, bref, cette aboulie c dont nous avons tudi toutes les formes en parlant des maladies de la volont. En ce qui concerne le monde extrieur, le malade, sans tre hallucin, trouve
1. Fabret, Archives gnralesde mdecine, dcembre 1878.

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ses relations toutes changes. H semble que ses sensations habituelles ont perdu leur caractre propre, c Tout ce qui m'entoure, disait l'un d'eux, est encore commejadis, cependant il doit s'tre fait quelques changements; les choses ont encore leurs anciennes formes, je les vois bien et pourtant elles ont aussi beaucoup chang, a Un malade d'Esquirol se plaint de ce que son existence est incomplte. Chacun de mes sens, chaque partie de moi-mme est pour ainsi dire spare de moi et ne peut plus me procurer aucune sensation il me semble que je n'arrive jamais jusqu'aux objets que je touche. Cet tat, d quelquefois une anesthsie cutane, peut grandir au point qu'il parat au malade que le monde rel est compltement vanoui, a disparu ou est mort, et qu'il ne reste plus qu'un monde Ajoutons ce taimaginaire o il est anxieux de se trouver'. troubles de la circulation, de la bleau les phnomnes physiques respiration, des scrtions. L'amaigrissement peut tre considrable et le poids du corps diminuer rapidement pendant la priode de dpression. La fonction respiratoire se ralentit, la circulation de mme et la temprature du corps s'abaisse. Peu peu, ces tats morbides prennent corps, s'organisent, s'unifient, en une conception fausse qui suscite par le mcanisme psychophysiologique de l'association, devient son tour un centre d'attraction vers lequel tout converge. L'un dit que son cur est ptrifi, l'autre que ses nerfs ont des charbons ardents, etc. Ces aberrations ont des formes innombrables et varient d'une personne l'autre. Au degr extrme, l'individu doute de son existence ou la nie. Un jeune homme, tout en se disant mort depuis deux ans, exprimait ainsi sa perplexit J'existe, mais en dehors de la vie relle, matrielle et malgr moi, rien ne m'ayant donn la mort. Tout est mcanique chez moi et se fait inconsciemment. Cette situation contradictoire o le sujet se dit la fois vivant et mort n'est-il pas l'expression logique, naturelle, d'un tat o l'ancien moi et le nouse font quilibre? veau- la vitalit et l'anantissement Au reste, l'interprtation psychologique de tous ces cas n'est pas douteuse perturbations organiques, dont le premier rsultat est de dprimer la facult de sentir en gnral, le second de la pervertir. Il se forme ainsi un groupe d'tats organiques et psychiques qui tendent modifier la constitution du moi, profondment, dans sa nature intime, parce qu'ils n'agissent pas la manire des motions brusques dont l'effet est violent et superficiel, mais par actions lentes, sourdes, trad. 1. Griesinger, Trait desMaMt'MMe~<a~es, franc., p. 265.I.'B/teep/i< juin 1882.

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d'une tnacit invincible. D'abord cette nouvelle manire d'tre apparat l'individu comme trangre, hors de son moi. Peu peu, par accoutumance, elle y fait sa place, en devient partie intgrante~ en change la constitution et, si elle est de nature envahissante, le transforme en entier. En voyant comment le moi se dfait, nous comprenons comment il se fait. Sans doute, dans la plupart des cas, l'altration n'est que partielle. L'individu, tout en devenant autre pour lui et pour ceux qui le connaissent, conserve un fonds de lui-mme. La transformation complte ne peut tre en fait qu'un cas rare et remarquons que lorsque le malade se dit chang, transform, malgr les dngations ou les rires de ses proches, il a raison contre eux. Il ne peut pas se sentir autrement, car sa conscience n'est que la traduction de son tat organique. Subjectivement, il n'est le jouet d'aucune illusion, il est ce qu'il doit tre. C'est au contraire l'hypothse inconsciente, inavoue, d'un moi indpendant, existant par lui-mme comme une entit inaltrable, qui pousse instinctivement croire que ce changement est un vnement extrieur, un habillement insolite ou ridicule dont la personnalit est affuble, tandis que le changement est intrieur et suppose dans la substance mme du moi des acquisitions et des pertes. La contre-partie de ces altrations partielles du moi se rencontre dans les cas o il s'exalte, s'amplifie et dpasse sans mesure son ton normal. On en trouve des exemples au dbut de la paralysie gnrale, dans certains cas de manie, dans la priode d'excitation de lafolie circulaire. C'est en tout l'inverse du tableau prcdent sentiment de bien-tre physique et moral, de surabondance de force, d'activit exubrante qui se prodigue en discours, en projets, en entreprises, en voyages incessants et vains. A la surexcitation de la vie psychique correspond une suractivit des fonctions organiques. La nutrition augmente, souvent d'une manire exagre, la respiration et la circulation s'acctrent, la fonction gnitale s'exalte; et, malgr une grande dpense de force,' l'individu ne ressent aucune fatigue. Puis ces tats se groupent, s'unifient et tinalement transforment le moi en grande partie. L'un se sent une force herculenne, il peut soulever des poids prodigieux, procrer des milliers d'enfants, suivre a la course un train de chemin de fer, etc. L'autre a une science inpuisable, il se sent grand pote, grand inventeur, grand artiste. Parfois la transformation se rapproche encore plus de la mtamorphose complte envahie par le sentiment de sa puissance sans bornes, la personne se dit malade, dit justement .Griesinger,. se pape, empereur,, dieu. Le sentant orgueilleux, hardi, enjou, trouvant en lui une libert inac-

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coutume dans ses dterminations, sentant le trop-plein de sa pense, est amen naturellement avoir des ides de grandeur, d'lvation, de richesses, d'une grande puissance morale ou intellectuelle qui seule peut possder un semblable degr la libert de penser et de vouloir. Cette ide exagre de force et de libert doit cependant avoir un motif, il doit y avoir dans le moi quelque chose qui lui corresponde, le moi doit tre devenu momentanment tout autre, et ce changement, le malade ne peut l'exprimer qu'en disant qu'il est Napolon, le Messie ou quelque haut personnage. (P. 333.) Nous ne perdrons pas notre temps faire voir que cette transformation du moi, partielle ou complte, momentane ou permanente, est de mme nature que dans les cas prcdents, suppose le mme mcanisme, avec cette seule diffrence que le moi se dfait ici en sens inverse, non par dfaut, mais par excs. Ces altrations de la personnalit en plus ou en moins, cette mtamorphose du moi qui l'lve ou l'abaisse, seraient encore plus piquantes si elles se succdaient rgulirement chez le mme individu. Or ce cas est frquent dans la folie dite circulaire ou double forme, caractrise essentiellement par des priodes successives de dpression et d'excitation qui se suivent dans un ordre invariable, avec quelques intermittences de lucidit chez certains malades. On voit alors un fait bien curieux. Sur la personnalit qu'on peut appeler primitive et fondamentale dont il subsiste des restes bien altrs, se greffent tour tour deux personnalits nouvelles non seument trs distinctes, mais qui s'excluent totalement. Ici, le rsum de quelques observations devient indispensable Une femme, observe par Morel, avait t livre au vice par sa mre, ds l'ge de 14 ans. Soumise plus tard toutes les angoisses de la honte et de la misre, elle n'eut d'autre ressource que de se jeter dans une maison de prostitution. Elle en fut retire un an aprs et place au couvent du Bon-Pasteur, Metz. Elle y resta deux ans, et la raction trop vive qui s'opra dans ses sentiments, fit clater une manie religieuse qui fut suivie d'une priode de profonde stupidit. C'est alors que, livre aux soins du mdecin, elle passe par des priodes alternatives o elle se croit tour tour prostitue et religieuse. En sortant de la priode de stupidit, elle se met travailler avec rgularit, parle avec convenance; mais elle arrange sa toilette avec une certaine coquetterie. Puis cette tendance augmente, les yeux sont brillants, le regard lascif, elle danse, chante. 1. On les trouvera in extenso,dans Ritti, Trait cliniquede la folie double /~mf, observations XVII,XIX, XXXet XXXI.Paris. 1883.

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Enfin l'obscnit de ses paroles et ses provocations rotiques ncessitent son placement dans un quartier solitaire. Elle dit s'appeler Mme Poulmaire et donne les dtails les plus cyniques sur son ancien tat de prostitue. Puis, aprs une priode d'abattement, elle redevient douce et timide; elle pousse le sentiment de la dcence jusqu'au scrupule. Elle arrange sa toilette avec une svrit, extrme. L'intonation de sa voix a quelque chose de particulier. Elle parle du Bon-Pasteur de Metz et de son dsir d'y retourner elle s'appelle maintenant sur Marthe des Cinq-Plaies, Thrse de Jsus, sur Marie de la Rsurrection. Elle ne parle plus la premire personne Prenez notre robe, dit-elle la sur, voil noh'e mouchoir. Rien ne lui appartient plus en propre (suivant la rgle des couvents catholiElle voit des anges qui lui sourient; elle a des moments ques). d'extase. Dans un autre cas rapport par Krafft-Ebing, un homme nvropathique et issu d'alin, pendant la priode dpressive, tait dgot du monde, proccup de la pense d'une mort prochaine, de l'ternit, et pensait alors se faire prtre. Durant les priodes maniaques, il est turbulent, tudie avec fureur, ne veut plus entendre parler de thologie et ne pense qu' pratiquer la mdecine. Une folle de Charenton, d'un esprit trs distingu et trs ingnieux, changeait de personnage, de condition, de sexe mme, du jour au lendemain. Tantt fille de sang royal et fiance un empereur, tantt plbienne et dmocrate, aujourd'hui marie et enceinte, demain encore vierge. Il lui arrivait aussi de se prendre pour un homme; elle se figura un jour tre un prisonnier politique d'importance et composa des vers ce sujet. Dans l'observation suivante, nous trouvons la formation complte d'une seconde personnalit. Un alin de la maison de Vanves, dit Billod 1, tous les dix-huit mois environ, laissait pousser sa barbe et se prsentait avec un extrieur et des manires insolites toute la maison, comme tant un lieutenant d'artillerie nomm Nabon, rcemment arriv d'Afrique pour remplacer son frre. Il disait que, avant de partir, celui-ci lui avait donn des renseignements sur tout le monde, et il demandait et obtenait l'honneur d'tre prsent chacun, son arrive. Le malade restait alors plusieurs mois dans un tat d'exaltation prononce, conformant toute sa conduite sa nouvelle individualit. Au bout de quelque temps, il annonait le retour de son frre, qu'il disait tre dans le village et qui devait venir le remplacer. Puis un jour, il faisait compltement couper sa barbe, chan1. Annales mdico-psychologiques, 1858,ap. Ritti, ouvrage c! p. 156.

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geait compitement d'habitude et de maintien et reprenait son vritable nom. Mais il prsentait alors un cachet prononc de mlancolie, se .promenant lentement, silencieux et solitaire, lisant habituellement I'7H!!<ct<tOM JgsMs-C/!f!S{et les Pres de l'glise et il restait dans de cet tat mental, qui est lucide si l'on veut, mais que je suis loin de considrer comme normal, jusqu'au retour du lieutenant Nabon. Les deux premiers cas cits ne sont, en dfinitive, qu'une exagration, un grossissement considrable de ce qui se passe l'tat normal. Notre moi tous est constitu par des tendances contradictoires vertus et vices, modestie et orgueil, avarice et prodigalit, dsir du repos et besoin de l'action, et bien d'autres. A l'ordinaire, ces tendances opposes se font quilibre ou du moins celle qui prvaut n'est pas sans contrepoids. Ici, grce des conditions organiques assez bien dtermines, il n'y a pas seulement rupture, mais un groupe de tendances s'hypertrophie impossibilit d'quilibre aux dpens du groupe antagoniste qui s'atrophie; puis une raction a lieu en sens inverse, en sorte que la personnalit, au lieu de consister en ces oscillations moyennes dont chacune reprsente un ct de la nature humaine, passe toujours d'un excs l'autre. Remarquons en passant que ces maladies de la personnalit consistent en une rduction un tat plus simple; mais le moment n'est pas venu d'insister sur ce point important.

III

La nutrition tant moins une fonction que la proprit fondamentale de tout ce qui vit, les tendances et sentiments qui s'y rattachent ont un caractre trs gnral. Il n'en est plus de mme pour ce qui concerne la conservation de l'espce. La fonction lie une partie dtermine de l'organisme se traduit par des sentiments d'un caractre trs net. Elle est donc tout fait propre vrifier notre thse car, si la personnalit est un compos variant d'aprs ses lments constitutifs, un changement dans les instincts sexuels la changera, une perversion la pervertira, une interversion l'intervertira c'est ce qui arrive. Rappelons d'abord des faits bien connus, quoiqu'on n'en tire pas gnralement les conclusions qu'ils imposent. A la pubert, un nouveau groupe de sensations et par suite de sentiments et d'ides se fait jour. Cet afflux d'tats psychiques inaccoutums, stables p~rce que leur cause est stable, coordonns entre eux parce que leur
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source est la mme, tend modifier profondment la constitution du moi. Il se sent indcis, troubl d'un malaise vague et latent dont la cause lui chappe; peu peu, ces nouveaux lments de la vie morale sont assimils par l'ancien moi, entrent en lui, deviennent lui, mais en le faisant autre. Il est chang; une altration partielle de la personnalit s'est accomplie, dont le rsultat a t de le caractre sexuel. Ce constituer une nouveau type de caractre dveloppement d'un organe et de ses fonctions, avec leur cortge d'instincts, d'images, de sentiments et d'ides, a produit dans la personnalit neutre de l'enfant une diffrenciation, en a fait un moi mle ou femelle, au sens complet. Jusque-l il n'y en avait qu'une bauche, grce laquelle toutefois le changement a pu se faire sans choc brusque, sans rupture entre le pass et le prsent, sans changement complet de la personnalit. Si maintenant nous passons du dveloppement normal aux xcep. tions et aux cas morbides, nous trouvons des variations ou des transformations de la personnalit, lies l'tat des organes gnitaux. L'effet de la castration sur les animaux est bien connu. Il ne l'est pas moins chez l'homme. A part quelques exceptions (on en trouve mme dans l'histoire), les eunuques reprsentent une dviation du type psychique. Tout ce qu'on sait sur eux, dit Maudsley, corrobore cette opinion qu'ils sont pour la plupart faux, menteurs, lches, envieux, mchants, dpourvus de sentiments sociaux et moraux, mutils d'esprit comme de corps. Que cette dgradation morale rsulte directement de la castration, comme certains auteurs le soutiennent, ou indirectement d'une situation sociale quivoque, cela importe peu pour notre thse directe ou indirecte, la cause reste la mme. Chez les hermaphrodites, l'exprience vrifie ce qu'on pouvait prdire priori. Avec les apparences d'un sexe, ils prsentent quelques-uns des caractres de l'autre; mais, loin de cumuler les deux fonctions, ils n'offrent que des organes incomplets, le plus souvent dpourvus de tout rle sexuel. Leur caractre moral est tantt neutre, tantt masculin, tantt fminin. On en trouvera d'abondants < Parfois exemples chez les crivains qui ont tudi la question l'hermaphrodite, aprs avoir manifest un got trs vif pour les femmes, est ramen par la descente des testicules des instincts tout opposs, a Dans un cas rcent observ par le D' Magitot et qu'on trouvera rapport ici (janvier 1884), une hermaphrodite femme moni. Pour les faits, consulter Isid. GeoffroySaint-Hilaire: Histoiredes anomade lies, t. U, p. 65 et suivantes. Tardieu et Laugier, Dictionnaire mdecine, art. Hermaphrodisme,etc.

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tre successivement des gots fminins et des apptits masculins trs prononcs. En gnral, les facults affectives et les dispositions morales subissent le contre-coup de laconformation vicieuse des organes. Toutefois, il est juste, ajoute Tardieu, de faire une large part l'influence des habitudes et des occupations qu'impose ces individus l'erreur commise sur leur sexe rel. Quelques-uns, levs, ds l'origine, vtus, placs, parfois maris comme des femmes, conservent les penses, les habitudes, les manires d'agir fminines. Tel est le cas de Maria Arsano, mort quatre-vingts ans, homme en ralit, chez qui les habitudes avaient fminis le caractre, s Je n'ai pas l'intention de faire ici une revue des perversions ou aberrations de l'instinct sexuel dont chacune inflige sa marque la personnalit et l'entame peu ou beaucoup, en passant ou pour toujours*. Comme terme de ces altration partielles, nous avons la transformation totale, le changement de sexe. Il y en a beaucoup d'exemples le suivant peut servir de type. Lallemant raconte le fait d'un malade qui se croyait femme et crivait des lettres un amant imaginaire. A l'autopsie, on constata une hypertrophie avec induration de la prostate et une altration des canaux jaculateurs.a n Il est probable que, dans beaucoup de cas, il y a eu perversion ou abolition des sensations sexuelles. Il y a cependant des exceptions qu'il faut signaler. Plusieurs observations dtailles (on en trouvera dans Leuret, Fragments psych., p. 114 et suivantes) nous parlent d'individus qui prennent les allures, les habitudes, la voix et, quand ils le peuvent, les vtements de leur sexe imaginaire, sans prsenter aucune anomalie anatomique ou physiologique des organes sexuels. Dans ces cas, il faut que le point de dpart de la mtamorphose soit ailleurs. Il ne peut tre que dans l'organe crbro-spinal. Remarquons, en effet, que tout ce qui a t dit de l'organe sexuel comme constituant ou modifiant la personnalit ne doit pas s'entendre simplement de l'organe en lui-mme, dlimit par sa conformation anatomique; on doit y comprendre aussi ses connexions avec l'encphale o il est reprsent. Les physiologistes placent dans la rgion lombaire de la moelle le centre gnitospinal rflexe. De ce centre l'encphale, c'est l'inconnu car l'hypothse de Gall qui faisait du cervelet le sige de l'amour physique, malgr quelques observations favorables de Budge et de Lussana, est assez peu en faveur. Quelle que soit l'ignorance actuelle sur ce point, il faut bien que les impressions sexuelles aboutissent dans 1. Voir l'article du D' Gley a Surles aberrations de l'instinct sexuel de la Revue janvier dernier. dans

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l'encphale, puisqu'elles sont senties, et qu'il y ait des centres d'o les incitations psychiques se transmettent aux organes sexuels pour les mettre en action. Ces lments nerveux, quels qu'en soient la nature, le nombre et le sige, qu'ils soient localiss ou dissmins, sont les reprsentants crbraux, et par suite psychiques, de l'organe sexuel; et comme en naissant ils suscitent d'ordinaire d'autres tats de conscience, il faut bien qu'il y ait une association entre ce groupe d'tats psychophysiologiques et un certain nombre d'autres. La conclusion qui s'impose, dans les cas prcits, c'est qu'il s'est produit un dsordre crbral de nature inconnue (une femme qui se croit homme, un homme qui se croit femme), dont le rsultat est un tat de conscience fixe et erron. Cet tat fixe, prdominance exclusive, suscite des associations naturelles, presque automatiques qui en sont comme le rayonnement (sentiments, dmarche, langage, il tend se complter. C'est une habillement du sexe imaginaire) mtamorphose qui vient d'en haut et non d'en bas. Nous avons l un exemple de ce qu'on appelle l'influence du moral sur le physique; et nous essayerons de montrer plus loin que le moi sur lequel ont raisonn la plupart des psychologues (il ne s'agit pas du moi rel) est form par un procd analogue. Ces cas, d'ailleurs, appartiennent aux dviations intellectuelles de la personnalit dont nous parlerons dans un prochain article. Avant de quitter ce sujet, je ne voudrais pas passer sous silence quelques faits d'une interprtation bien difficile, qui ne peuvent cependant tre srieusement invoqus contre nous. Il s'agit de ces cas de sexualit contraire dj rapports ici (janvier 1884), et qu'il suffira de rappeler en quelques mots. Certains malades observs par Westphal, Krafft-Ebing, Charcot et'Magnan, Servas, Gock, etc., prsentent une interversion congnitale de l'instinct sexuel, d'o rsulte, malgr une constitution physique normale, une attraction instinctive et violente pour une personne du mme sexe, avec rpulsion marque pour le sexe contraire plus brivement, une femme est physiquement femme et psychiquement homme, un homme est physiquement homme et psychiquement femme. Ces faits sont en dsaccord complet avec ce que la logique et l'exprience nous enseignent. Le physique et le moralse contredisent. A la rigueur, ceux qui font du moi une entit pourraient s'en prvaloir, soutenir qu'ils sont une preuve de son indpendance, de son existence autonome. Ce seraitl pourtant une grosse illusion, car toute leur argudes faits trs mentation reposerait sur deux bases bien fragiles rares, la difficult actuelle de les expliquer. Personne ne niera que les cas de sexualit contraire reprsentent une fraction infiniment

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petite dans la totalit des cas donns par l'exprience. Par leur raret, ils sont une exception; par leur nature, une monstruosit psychologique mais les monstruosits ne sont pas des miracles, et il faudrait savoir d'o elles proviennent. On pourrait essayer plusieurs explications, ce qui signifie d'ordinaire qu'aucune n'est suffisante. J'en ferai grce au lecteur. La psychologie doit, comme toute autre science, se rsigner sur beaucoup de points une ignorance provisoire et ne pas craindre de l'avouer. Sous ce rapport, elle diffre de la mtaphysique, qui se charge de tout expliquer. Les savants qui du point de vue propre de la mdecine ont tudi ces tres tranges, en font des dgnrs. Le curieux pour nous serait de savoir pourquoi la dgnrescence a pris cette forme et non une autre. Il est vraisemblable que l'claircissement de ce mystre doit tre cherch dans les lments multiples de l'hrdit, dans le jeu compliqu des influences mles et femelles qui sont en lutte mais je laisse ce soin des esprits plus clairvoyants et plus heureux. La question des causes carte, on ne peut gure se refuser admettre une dviation du mcanisme crbral, comme dans les cas de Leuret et leurs analogues. Au reste, l'influence des organes sexuels sur la nature et la formation du caractre est si peu conteste qu'insister serait du temps perdu et qu'une explication hypothtique de la sexualit contraire n'avancerait en rien nos recherches.

IV Les instincts,dsirs, tendances, sentiments relatifs la conservation de l'individu et celle de l'espce ont leurs conditions matriellesbien dtermines, les premires dans la totalit de la vie organique, les secondes dans un appareil particulier. Mais, lorsque des formes primitives et fondamentales de la vie affective, on passe celles qui sont de seconde formation, nes plus tard au cours del'volution (tendances sociales, morales, intellectuelles, esthtiques, etc.), outre l'impossibilit de leur assigner des bases organiques immdiates, ce qui nous condamne ttonner, on remarque qu'elles n'ont plus le mme degr de gnralit sauf peut-tre les tendances morales et sociales, aucune n'exprime l'individu dans sa totalit; elles sont partielles, elles ne reprsentent qu'un groupe dans l'ensemble de ses tendances. Aussi aucune d'elles toute seule n'a le pouvoir de produire une mtamorphose de la personnalit. Tant que cette habitude qu'on

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nomme le sentiment du corps et cette autre habitude qui est la mmoire n'entrent pas en jeu, il ne peut y avoir de transformation com. complte l'individu peut devenir autre, il ne devient pas un autre. Toutefois ces variations, mme partielles, ont leur intrt. Elles montrent la transition de l'tat normal l'tat morbide. En tudiant les maladies de la volont, nous avons trouv dans la vie courante de nombreuses bauches des formes les plus graves. Ici, de mme, l'observation vulgaire nous montre combien le moi normal a peu de cohsion et d'unit. A part les caractres tout d'une pice (au sens rigoureux du mot, il ne s'en trouve pas), il y a en chacun de nous des tendances morales et immorales, gostes et altruistes, potiques, prosaques, matrielles et idales, actives et paresseuses; bref, tous les contraires possibles et entre ces contraires toutes les nuances.intermdiaires, et entre ces tendances toutes les combinaisons. C'est que le moi n'est pas seulement une mmoire, un emmagasinement de souvenirs lis au prsent, mais un ensemble d'instincts, tendances, dsirs, qui ne sont que sa constitution inne et acquise, entrant en action. Pour employer des expressions en vogue, on peut dire que la mmoire est le moi statique, le groupe des tendances le moi dynamique. Si au lieu d'tre guid son insu par cette conception d'un moi entit, prjug que l'ducation autant que le prtendu on consentait le tmoignage de la conscience nous a inculqu, prendre tel qu'il est, c'est--dire comme une coordination de tendances et d'tats psychiques dont la cause prochaine doit tre cherche dans la coordination et le consensus de l'organisme, on ne s'tonneincessantes chez les caractres monerait plus de ces oscillations qui, pendant un temps, biles, rares chez les caractres stables long, court ou mme presque insaisissable, montrent la personne sous un jour nouveau. Un tat organique, une influence extrieure renforcent une tendance elle devient un centre d'attraction vers lequel convergent les tats et tendances directement associs; puis les associations gagnent de proche en proche le centre de gravit du moi se trouve dplac et la personnalit est devenue autre. Deux mes, disait Gthe, habitent dans ma poitrine. Pas deux seulement. Si les moralistes, les potes, les romanciers, les dramaturges nous ont montr satit ces deux moi en lutte dans le elle nous mme moi, l'exprience vulgaire est encore plus riche en montre plusieurs, chacun excluant les autres, ds qu'il passe au premier plan. C'est moins dramatique, mais plus vrai. Notre suivant moi, diverses poques, est trs diffrent de lui-mme l'ge, les divers devoirs de la vie, les vnements, les excitations du moment, tels complexus d'ide qui, un moment donn, re-

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prsentent le moi, se dveloppent plus que d'autres et se placent au premier rang. Nous sommes un autre et cependant le mme. Mon moi comme mdecin, mon moi comme savant, mon moi sensuel, mon moi moral, etc., c'est--dire les complexus d'ides, de penchants et de direction de la volont qui sont dsigns par ces mots, peuvent entrer en opposition et se repousser les uns les autres un moment donn. Cette circonstance devrait avoir pour rsultat non seulement l'inconsistance et la scission de la pense et du vouloir, mais encore l'absence complte d'nergie sur chacune de ces faces isoles du moi, si dans toutes ces sphres, s'il n'y avait un retour plus ou moins clair pour la conscience de quelques-unes de ces directions fondamentales L'orateur matre de sa parole, qui en parlant se juge, l'acteur qui se regarde jouer, le psychologue qui s'tudie sont encore des exemples de cette scission normale dans le moi. Entre ces transformations momentanes et partielles, dont la banalit dissimule l'importance comme document psychologique, et les tats graves dont nous parlerons, il y a des variations intermdiaires plus stables, plus envahissantes, ou les deux. Le dipsomane, par dans l'une, sobre, rang, laboexemple, a deux vies alternantes rieux dans l'autre, confisqu tout entier par la passion, imprvoyant, inconscient, crapuleux. N'y a-t-il pas l comme deux indivi. dus incomplets et contraires, souds un tronc commun? De mme pour tous ceux qui sont sujets des impulsions irrsistibles et qui disent qu'une force trangre les poussent agir malgr eux. Rappelons encore ces transformations de caractre qui s'accompagnent d'anesthsie cutane et qui ont t signales par plusieurs alinistes. L'un des cas les plus curieux a t observ par Renaudin. Un jeune homme dont la conduite avait toujours t excellente, se livre subitement aux plus mauvaises tendances. On ne constata dans son tat mental aucun signe d'alination vidente, mais on put voir que toute la surface de sa peau tait devenue absolument insensible. L'anesthsie cutane tait intermittente. Ds qu'elle cesse, les dispositions du jeune homme sont toutes diffrentes; il est docile, affectueux, comprend tout ce que sa situation a de pnible. Quand elle se manifeste, l'irrsistibilit des plus mauvais penchants en est la consquence immdiate et nous avons constat qu'elle pouvait aller jusqu'au meurtre. y Maudsiey rapporte des cas analogues qui lui inspirent les rflexions suivantes Cette altration spciale de la sensibilit cutane est pleine d'enseignements en ce qui concerne les troubles 1. Griesinger, Trait des maladiesmentales, trad. Doumic,p. 55. La bonne de tude de M. Paulhan sur Les t'a~M~'ons la personnalit l'tat normal, juin 1882,nous dispense d'insister.

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profonds et gnraux de la sensibilit, la perver&ion du systme nerveux qui se manifeste par la perversion des affections et des haines, par leur incapacit (aux enfants) se mler aux jeux ou aux travaux des autres enfants, par l'impossibilit de modifier leur caractre. Ils ne peuvent sentir les impressions naturellement, ils ne peuvent s'adapter aux conditions environnantes avec lesquelles ils se mettent en dsaccord et les affections perverties du moi se traduisent par des actes d'un caractre destructeur. L'insensibilit de la peau est le signe extrieur et visible d'un dfaut correspondant, intrieur et invisible, comme cela existe dans l'idiotie <. mais cette Nous revenons toujours, fatalement, l'organisme promenade travers des faits de tout genre, qui peut paratre monotone, nous montre les variations de la personnalit sous tous ses aspects. Comme il n'y a pas deux cas identiques, chacun offre une dcomposition particulire du moi. Les derniers nous montrent une transformation du caractre, sans lsion de la mmoire. A mesure que nous avanons dans notre revue des faits, une conclusion se dgage pour ainsi dire d'elle-mme c'est que la personMaHt rsulte de deux facteurs fondamentaux, la constitution du corps avec les tendances et sentiments qui la traduisent, et la mmoire. Si (comme ci-dessus) le premier facteur seul est modifi, il en rsulte une dissociation momentane, suivie d'un changement partiel du moi. Si la modification est assez profonde pour que les bases organiques de la mmoiresubissent une sorte de paralysie, restentincapables de rviviscence, la dsintgration de la personnalit est complte il n'y a plus de pass et il y a un autre prsent. Alors un nouveau moi se forme, ignorant le premier le plus souvent. Nous en avons des exemples si connus que je me borne les nommer la dame amricaine de Macnish, le cas du DrAzam (Flida),lecasduD''Dufay~.Par leur gnralit mme, ces cas ne rentrent dans aucun compartiment et nous n'avons pas de raison de les mentionner ici plutt qu'ailleurs, sinon pour faire remarquer que la transition d'une personnalit l'autre est toujours accompagne d'un changement de caractre, li (on n'en peut douter) au changement organique inconnu qui do1. Moreau(de Tours), P~/c~o&'s'~ orbide,p. 313. Maudsley,Pathologiede m l'esprit,trad. Germont,p. 306,307. Rendu,Desanesthsies pontanes, 60-67. s p. 2. Pour les observationscompltes, voir Taine, de l'Intelligence, . I, p. i65. t 1 Azam, /!M:<e scientifique, 876,20 mai, 10 septembre.1877,10 novembre, 1879, 8 mars, et Dufay, Ibid., 15 juillet 1876. En ce qui concerne le rle de la mmoire dans ces cas pathologiques,nous renverrons nos JMa&~M la de 76 et suivantes. mmoire,p.

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mine toute la situation. Ce changement est trs bien indiqu et plusieurs reprises par le Dr Azam sa malade est, pendant une priode, sombre, froide, rserve; pendant l'autre, gaie, expansive, vive jusqu' la turbulence. Il est bien plus grand encore dans l'observation qui va suivre et que je rapporterai assez longuement parce qu'elle est rcente et peu connue Le sujet est un jeune homme de dix-sept ans, V. L., atteint d'hystro-pilepsie, qui perdit compltement le souvenir d'une anne de son existence et, pendant cette priode, changea totalement de caractre. N d'une nlle-mre adonne un dvergondage notoire et d'un pre inconnu, il se mit, ds qu'il put marcher, errer et mendier par les chemins. Plus tard, il vola, fut arrt et envoy la colonie pnitentiaire de Saint-Urbain o il travailla la terre. Unjour tant occup dans une vigne, il prit pleine main un serpent cach dans un fagot de sarments. Il en eut une frayeur extrme et le soir, rentr la colonie, il perdit connaissance. Ces crises se renouvelrent de temps en temps, les jambes s'affaiblirent, il survint enfin une paralysie des membres infrieurs, l'intelligence restant intacte. Il fut transfr l'asile de Bonneval. L, on constate que le malade a la physionomie ouverte et sympathique, qne son caractre est doux, qu'il se montre reconnaissant des soins qu'on a pour lui. Il raconte l'histoire de sa vie avec les dtails les plus circonstancis, mme ses vols qu'il dplore, dont il est honteux; il s'en prend son abandon, ses camarades, qui l'entranaient au mal. Il regrette fort ce pass et affirme qu' l'avenir il sera plus honnte. On se dcide lui apprendre un tat compatible avec son infirmit. Il sait lire, crire peu prs. On le porte tous les matins l'atelier des tailleurs, on l'installe sur une table o il prend naturellement la posture classique, grce la position de ses membres infrieurs, paralyss, fortement atrophis et contracturs. Au bout de deux mois, V. sait coudre assez bien, il travaille avec zle, on est satisfait de ses progrs. A cette poque, il est pris d'une attaque d'hystro-pilepsie qui se termine aprs cinquante heures par un sommeil calme. C'est alors que l'ancienne personnalit reparat. Au rveil, V. veut se lever. Il demande ses habits, et il russit se vtir, tout en tant fort maladroit; puis il fait quelques pas dans la salle; la paraplgiea disparu. Si les jambes chancellent et soutiennent mal le corps, c'est que les muscles sont atrophis. Une fois 1. Cette observationdu docteur Camuset se trouve in extensodans les An<tO<Me~!eo-c/iO/o<)'!<yM~, 1882. m janvier

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habill, V. demande aller avec ses camarades aux travaux de culture. Nous nous apercevons vite que notre sujet se croit encore Saint-Urbain et veut reprendre ses occupations habituelles. En effet, il n'a aucun souvenir de sa crise, et il ne reconnat personne, pas plus les mdecins et les infirmiers que ses camarades de dortoir. Il n'admet pas avoir t paralys, et il dit qu'on se moque de lui. Nous pensons un tat vsanique passager, trs supposable aprs une forte attaque hystrique; mais le temps s'coule, et la mmoire ne revient pas. V. se rappelle bien qu'il a t envoy Saint-Urbain; il sait que l'autre jour il a eu peur d'un serpent; mais, partir de ce moment il y a une lacune. Il ne se rappelle plus rien. Il n'a pas mme le sentiment du temps coul. Naturellement, nous pensons une simulation, un tour d'hystrique, et nous employons tous les moyens pour mettre V. en contradiction avec lui-mme, mais sans jamais y parvenir. Ainsi nous le faisons conduire, sans prvenir, l'atelier des tailleurs. Nous marchons ct de lui, en ayant soin de ne pas l'influencer quant la direction suivre. V. ne sait pas o il va. Arriv l'atelier, il a tout l'air d'ignorer l'endroit o il se trouve, et il affirme qu'il y vient pour la premire fois. On lui met une aiguille en main et on le prie de coudre. Il s'y prend aussi maladroitement qu'un homme qui se met cette besogne pour la premire fois. On lui montre des vtements dont il a fait les grosses coutures alors qu'il tait paralys. Il rit, a l'air de douter, mais enfin s'incline devant nos observations. Aprs un mois d'expriences, d'observations, d'preuves de toutes sortes, nous restons convaincu que V. ne se souvient de rien. Un des points les plus intressants de cette observation, c'est la modification qu'a subie le caractre du malade, qui est un retour sa Ce n'est plus le premire vie et ses antcdents hrditaires mme sujet; il est devenu querelleur, gourmande il rpond impoliment. Il n'aimait pas le vin et le plus souvent donnait sa ration ses camarades; maintenant il vole la leur. Quand on lui dit qu'il a vol autrefois, mais qu'il ne devrait pas recommencer, il devient arrogant s'il a vol, il l'a pay, puisqu'on l'a mis en prison. On l'occupe au jardin. Un jour, il s'vade emportant des effets et soixante francs un infirmier. Il est rattrap cinq lieues de Bonneval, au moment o, aprs avoir vendu ses vtements pour en racheter d'autres, il s'apprte prendre le chemin de fer pour Pari~. Il ne se laisse pas arrter facilement; il frappe et mord les gardiens envoys sa recherche. Ramen l'asile, il devient furieux, il crie, se roule terre. Il faut le mettre en cellule.

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v Bien que nous n'ayons pas encore tudi les anomalies de la personnalit sous toutes leurs formes, il ne sera pas dplac d'essayer ds prsent quelques conclusions, au moins partielles et provisoires, qui diminuent l'obscurit du sujet. Je m'en tiendrai d'ailleurs ces cas de fausse personnalit, rductibles une un seul point, ide fixe, une ide matresse vers laquelle converge tout le groupe des ides concordantes, les autres tant limines et comme ananties. Tels sont ceux qui se croient Dieu, pape, empereur, parlent et agissent en consquence. L'tude des conditions intellectuelles de la personnalit nous en rserve beaucoup d'exemples (les hypnotiss qui l'on impose un personnage ou un rle) ceux que nous connaissons dj suffisent pour nous demander ce qu'ils apprennent. A premire vue, ces cas sont assez simples quant au mcanisme de leur formation. L'origine premire est obscure pourquoi telle conception s'est-elle produite et non telle autre? Le plus souvent, on n'en sait rien; mais, une fois ne, la conception morbide grandit et s'achve par l'automatisme pur et simple de l'association. Aussi mon intention n'est pas d'insister sur ce point, mais de faire voir que ces cas pathologiques nous expliquent une illusion dans laquelle la psychologie fonde sur la seule observation intrieure est presque toujours tombe et qui peut se rsumer ainsi substituer au moi rel un moi factice, beaucoup plus simple. Pour saisir la personnalit relle, concrte et non une abstraction qui prend sa place, il ne s'agit pas de se renfermer dans sa conscience, les yeux clos, et de l'interroger obstinment; il faut au contraireouvrir lesyeuxetobserver. L'enfant, le paysan, l'ouvrier, les millions de gens qui courent les rues ou les champs, qui n'ont jamais entendu parler de Fichte ni de Maine de Biran, qui n'ont jamais lu de dissertations sur le moi et le non-moi, ni mme une ligne de psychologie, ont chacun leur personnalit bien nette et chaque instant l'affirment instinctivement. Depuis cette poque oublie o leur moi s'est constitu, c'est--dire s'est form comme un groupe cohrent au milieu des vnements qui l'assaillent ce groupe se maintient sans cesse en se modifiant incessamment. Pour une grande part, il est compos d'tats et d'actes presque automatiques qui constituent chez chacun le sentiment de son corps et la routine de la vie, qui servent de support tout le reste, mais

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dont toute altration, mme courte et partielle, est immdiatement sentie. Pour une bonne part encore, il est compos d'un ensemble de sensations, images, ides, reprsentant le milieu habituel o il vit et se meut, avec les souvenirs qui s'y rattachent. Tout cela reprsente des tats organiss, solidement lis entre eux, se suscitant les uns les autres, formant corps. Nous constatons actuellement le fait, sans chercher la cause. Tout ce qui est nouveau, inusit, changement dans l'tat du corps ou de son milieu, est sans hsitation adopt, class par un acte instinctif, comme faisant partie de la personnalit ou comme lui tant trangre. Ce n'est pas par un jugement net et explicite que cette opration se fait chaque instant, mais par une logique inconsciente bien plus profonde que l'autre. S'il fallait caractriser d'un mot cette forme naturelle, spontane, relle de la personnalit, je l'appellerais unehab~M~e, et elle ne peut tre autre chose n'tant, comme nous le soutenons, que l'expression d'un organisme. Si le lecteur, au lieu de s'observer lui-mme, veut bien procder objectivement, c'est--dire observer et interprter l'aide des donnes de sa conscience l'tat de ceux qui n'ont jamais rflchi sur leur personnalit (et c'est l'immense majorit du genre humain) il verra que lathse prcdente est exacte et que la personnalit relle s'affirme non par la rflexion, mais par les actes. Voyons maintenant la personnalit factice ou artificielle. Lorsque le psychologue par l'observation intrieure, essaie, comme il dit, de se saisir lui-mme, il tente l'impossible. Au moment o il se met la tche, ou bien il s'en tient au prsent, ce qui ne l'avance gure; ou bien, tendant sa rflexion vers le pass, il s'affirme le mme qu'il y a un an, dix ans; il ne fait qu'exprimer savamment et laborieusement ce qu'un paysan sait aussi bien que lui. Avec l'observation intrieure, il peut saisir que des phnomnes fugitifs, et je ne sache pas qu'on ait rien rpondu ces remarques si justes de Hume Pour ma part, lorsque j'entre au plus intime de ce que j'appelle moi, je me heurte toujours telle ou telle perception 1 particulire de froid, de chaud, de lumire ou d'ombre, d'amour ou de haine, de plaisir ou de peine. Je ne surprends jamais mon moi dpouill de toute perception; je n'observe jamais rien que la perception. Si quelqu'un aprs une rflexion srieuse et exempte de prjugs croit avoir une autre ide de lui-mme, j'avoue que je ne puis discuter plus longtemps avec lui. Tout ce que je peux lui accorder c'est que peuttre il a raison aussi bien que moi et que sur ce point nos natures 1. Dans la langue de Hume, perception o rpond peu prs ce que nous appelons aujourd'hui tat de conscience.

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diffrent essentiellement. Il est possible qu'il peroive quelque chose de simple et de permanent qu'il appelle lui-mme, mais je suis bien certain quant moi de ne pas possder de principe de cette nature x On a dit depuis Hume Par l'effort et la rsistance, nous nous sentons cause. C'est fort bien et toutes les coles peu prs accordent que c'est par l que le moi se distingue du non-moi; mais le sentiment de l'effort n'en reste pas moins un simple tat de conscience comme les autres, le sentiment de l'nergie musculaire dploye pour produire un acte quelconqne. Chercher par l'analyse saisir un tout synthtique comme la personnalit ou par une intuition de la conscience qui dure peine quelque secondes, embrasser un complexus comme le moi, c'est se poser un problme dont les donnes sont contradictoires. Aussi, en fait, les psychologues ont procd autrement. Ils ont considr les tats de conscience comme accessoires et le lien qui les unit comme l'essentiel, et c'est ce mystrieux,'dessoMs qui, sous les noms d'unit, d'identit, de continuit est devenu le vritable moi. Il est clair cependantquenous n'avons plus ici qu'une abstraction ou plus exactement un schma. A la personnalit relle s'est substitue l'ide de la personnalit, ce qui est tout autre chose. Cette ide de la personnalit ressemble tous les termes gnraux forms de la mme manire (sensibilit, volont, etc.) mais elle ne ressemble pas plus la personnalit relle que le plan d'une ville la ville elle-mme. Et de mme que dans les cas d'aberration de la personnalit qui nous ont amen aux prsentes remarques, une seule ide s'est substitue un complexus, constituant une personnalit imaginaire et amoindrie, de mme pour le psychologue le schma de la personnalit s'est substitu la personnalit concrte et c'est sur ce cadre presque vide de tout contenu qu'il raisonne, induit, dduit, dogmatise. Il est clair d'ailleurs que ce rapprochement n'est faitque mutatis mutandis et avec beaucoup de restrictions que le lecteur dcouvrira de luimme. Il y aurait lieu encore bien d'autres remarques mais je ne fais pas ici un travail critique. En rsum, rflchir sur son moi, c'est prendre une position artificielle qui en change la nature; c'est substituer une reprsentation abstraite une ralit. Le vrai moi est celui qui sent, pense, agit, sans se donner en spectacle lui-mme; car, il est par nature, par dfinition, un sujet; et, pour devenir un objet, il lui faut subir une rduction, une adaptation l'optique mentale qui le transforme et le mutile. 1. Tome I, p. 321.

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Jusqu'ici, nous n'avons pris la question que par son ct ngatifA quelle hypothse positive sur la nature de la personnalit sommesnous conduits par les cas morbides? Ecartons de prime abord l'hy. pothse d'une entit transcendante, inconciliable avec la pathologie et qui d'ailleurs n'explique rien. Ecartons aussi l'hypothse qui fait du moi un faisceau de sensations ou d'tats de conscience, comme on l'a souvent rpt aprs Hume. C'est s'en tenir aux apparences, prendre un groupe de signes pour une chose, plus exactement des effets pour leur cause. De plus si, comme nous le soutenons, la conscience n'est qu'un phnomne indicateur, elle ne peut tre un tat constitutif. Il faut pntrer plus avant, jusqu' ce consensus de l'organisme dont le moi conscient n'est que l'expression psychologique. Cette Objectivehypothse a-t-elle plus de solidit que les deux autres? ment et subjectivement, le trait caractristique de la personnalit, c'est cette continuit dans le temps, cette permanence relative qu'on appelle identit. On l'a refuse l'organisme, en s'appuyant sur des raisons trop connues pour que je les rpte; mais il est trange qu'on n'ait pas vu que toutes les raisons qu'on fait valoir en faveur d'un principe transcendant sont applicables l'organisme et que toutes les raisons qu'on fait valoir contre l'organisme sont applicables un principe transcendant. Cette remarque que tout organisme suprieur est un dans sa complexit est aussi vieille au moins que les crits hippocratiques et, depuis Bichat, personne n'attribue plus cette unit un mystrieux principe vital; mais certaines gens font grand bruit de ce tourbillon, de cette rnovation molculaire continue qui constitue la vie et disent O est l'identit? En fait pourtant, tout le monde croit cette identit de l'organisme et la constate. Identit n'est pas immobilit. Si, comme le pensent quelques savants, la vie rside moins dans la substance chimique du protoplasma que dans les mouvements dont les particules de cette substance sont animes, elle serait une combinaison de mouvements ou une forme du mouvement a et cette rnovation molculaire continue serait ellemme subordonne des conditions plus profondes. Sans insister, il est vident pour tout esprit non prvenu que l'organisme a son identit. Ds lors, quelle hypothse plus simple, plus naturelle que de voir dans l'identit consciente la manifestation intrieure de cette identit extrieure qui est dans l'organisme? Si l'on vient m'assurer qu'il n'y a pas une seule particule de mon corps qui soit ce qu'elle tait il y a trente ans, que sa forme a entirement chang depuis, qu'il est par consquent absurde de parler de son identit et qu'il est absolument ncessaire de le supposer habit par une entit immat-

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rielle qui maintient l'identit personnelle au milieu des perptuels changements et des hasards dstructure, je rpondrai que les autres personnes qui m'ont connu depuis ma jeunesse jusqu' mon ge actuel, qui n'ont pas cette certitude consciente de mon identit que j'ai moi-mme, en sont nanmoins aussi convaincues que moi, quand mme elles me tiendraient pour le plus grand menteur du monde et qu'elles ne croiraient pas un mot de montmoignage subjectif; qu'elles sont galement convaincues de l'identit personnelle de leurs chiens et de leurs chevaux dont le tmoignage subjectif est nul en l'espce enfin que, en admettant en moi une substance immatrielle, il faut admettre qu'elle a subi tant de changements que je ne suis pas sr qu'il en reste la moindre chose de ce qu'elle tait il y a trente ans en sorte que, avec la meilleure intention du monde, je ne vois pas quel besoin on a ou quel bnfice on tire de l'entit suppose, superflue ce qu'il semble'. C'est encore sur cette base physique de l'organisme que repose, d'aprs notre thse, ce qu'on appelle l'unit du moi, c'est--dire cette solidarit qui relie les tats de conscience, l'unit du moi et celle d'un complexus, et ce n'est que par une illusion mtaphysique qu'on lui accorde l'unit idale et fictive du point mathmatique. Elle consiste non dans l'acte d'une essence H prtendue simple, mais dans une coordination des centres nerveux qui reprsentent euxmmes une coordination des fonctions de l'organisme. Assurment, nous sommes ici dans les hypothses, mais du moins elles n'ont aucun caractre surnaturel. Prenons l'homme l'tat ftal, avantla naissance de toute vie psychique laissons de ct ces dispositions hrditaires dj inscrites en lui d'une manire quelconque et qui entreront en jeu plus tard. A une poque incertaine, au moins dans les dernires semaines, une sorte de sens du corps doit s'tre produit, consistant en un vague sentiment de bien-tre ou de malaise. Si confus qu'on le suppose, il implique certaines modifications dans les centres nerveux, autant que leur tat rudimentaire le comporte. Quand des sensations de cause externe (objectives ou non) viennent plus tard s'ajouter ces simples sensations vitales, organiques, elles produisent aussi ncessairement une modification dans les centres nerveux. Mais elles ne s'inscrivent pas sur une table rase la trame de la vie psychique est dj tisse, et cette trame, c'est la sensibilit gnrale, le sentiment vital, qui, mme en le supposant trs vague, forme en dfinitive, cette priode de la vie, la presque totalit de la conscience. Le lien
1. Maudsley. Body and will, p. 77.

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des tats de conscience entre eux laisse donc entrevoir son origine. La premire sensation (en supposant qu'il y en ait une l'tat isol) ne survient pas comme un arolithe dans un dsert; elle se aux tats qui constituent se trouve lie d'autres ds en entrant, le sens du corps et qui ne sont que l'expression psychique de l'organisme. Traduit en termes physiologiques, cela veut dire que les modifications du systme nerveux reprsentant matriellement les sensations et les dsirs qui s'ensuivent (premiers lments de ]n haute vie psychique) s'ajoutent des modifications antrieures, reprsentants matriels des sensations vitales et organiques; que des rapports s'tablissent par l mme entre ces lments nerveux; en sorte que, ds l'origine, l'unit complexe du moi a ses conditions d'existence et qu'elle les trouve dans cette conscience gnrale de l'organisme si oublie et qui pourtant sert de support tout le reste. En fin de compte, c'est donc sur l'unit de l'organisme que tout repose et quand la vie psychique, sortie elle aussi de la priode embryonnaire, est forme, l'esprit peut tre compar une riche tapisserieola trame acompltement disparu, ici sous un dessin assez mince, ailleurs sous une paisse broderie en haut relief le psychologue d'observation intrieure ne voit que les dessins et la broderie et il se perd en conjectures pour deviner ce qu'il y a dessous; s'il consentait changer de position ou .a regarder l'envers, il s'viterait bien des inductions inutiles et il en saurait plus long. On pourrait reprendre la mme thse sous la forme d'une critique de Hume. Le moi n'est pas, comme il le disait, un simple faisceau de perceptions. Sans faire intervenir la physiologie, pour nous en tenir la simple analyse idologique, il y a l un oubli grave celui des rapports entre les tats primitifs. Le rapport est un lment d'une nature vague, d'une dtermination difficile, puisqu'il n'existe pas par lui-mme. Il est cependant quelque chose de plus et d'autre que les deux tats qui le limitent. On trouvera dans les Principes de psychologie de Herbert Spencer une tude pntrante et trop peu remarque sur ces lments de la vie psychique avec des hypothses sur leurs conditions matrielles. Tout rcemment, M. W. James a il compare le cours de notre conscience avec repris la question son flux ingal la dmarche d'un oiseau qui successivement vole et se perche. Les lieux de repos sont occups par des sensations et images relativement stables les lieux parcourus par le vol sont reprsents par des penses de rapports entre les points de repos t. 1. Herbert Spencer, P)'Mc:pM psychologie, I, 65. W. James, dans de Mind,janvier, 1884, . 1 et suiv. Huxtey,Hume,trad. Compayr,p. 92. p

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ces dernires, les portions transitives , sont presque toujours oublies. II nous semble que c'est l une autre forme de notre thse, celle de la continuit des phnomnes psychiques, grce un substratum profond, cach, qui doit tre cherch dans l'organisme. En vrit, ce serait une personnalit bien prcaire que celle qui n'aurait d'autre base que la conscience, et cette hypothse se trouve en dfaut devant les faits les plus simples, pour expliquer, par exemple, comment aprs six ou huit heures d'un profond sommeil, je me retrouve moi-mme sans hsiter. Mettre l'essence de notre personnalit dans un mode d'existence (la conscience) qui s'vanouit pendans un tiers au moins de notre vie est une solution singulire. Nous soutenons donc ici, comme nous l'avons fait ailleurs pour la mmoire, qu'il ne faut pas confondre l'individualit en elle-mme, telle qu'elle existe titre de fait, dans la nature des choses, avec l'individualit telle qu'elle existe pour elle-mme, grce la conscience (personnalit). La mmoire organique est la base de toutes les formes les plus hautes de la mmoire qui ne sont qu'un perfectionnement. L'individualit organique est la base de toutes les formes les plus hautes de la personnalit qui ne sont qu'un perfectionnement je rpterai pour la personnalit comme pour la mmoire, que la conscience la complte, l'achve, mais ne la constitue pas. Quoique, pour ne pas allonger ces considrations dj trop longues, je me sois rigoureusement interdit toute digression, critique des doctrines adverses, exposition des points de dtail, j'indiquerai pourtant en passant une question qui se pose assez naturellement. On a beaucoup discut pour savoir si la conscience de notre identit personnelle repose sur la mmoire ou inversement. L'un II est vident que, sans la mmoire dit je ne serais qu'un prsent sans cesse renouvel, ce qui coupe court toute possiIl est vibilit, mme la plus faible, d'identit. L'autre dit dent que sans un sentiment d'identit qui les relie entre eux, qui leur imprime ma marque, mes souvenirs ne sont plus miens; ce sont des vnements trangers. Ainsi donc est-ce la mmoire qui produit le sentiment de l'identit ou le sentiment de l'identit qui fait la mmoire? Je rponds ni l'un ni l'autre; les deux sont des effets dont la cause doit tre cherche dans l'organisme car, d'une part, son identit se traduit par cet tat subjectif que nous appelons le sentiment de l'identit personnelle; et, d'autre part, c'est en lui que sont enregistres les conditions organiques de nos souvenirs. Il est vrai que, ce compte, c'est bien l'identit qui serait fondamentale, mais la condition d'entendre celle du corps et non le sentiment que nous en avons.
TOMEXV)f[. 1884. 12

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Ceci nous ramne la pathologie et nous permet peut-tre d'y voir un peu plus clair, de voir au moins que notre hypothse est applicable aux cas morbides, devant lesquels les partisans d'un moientit n'essayent que des faux fuyants ou se rcusent. Bien qu' l'tat normal le sentiment de notre propre corps change de diffrentes manires dans le cours de la vie, avant tout par cette volution qui nous conduit de la naissance la mort, ce changement est d'ordinaire si lent, si continu que l'assimilation des sensations nouvelles se fait peu peu et que la transformation est insensible, ralisant ainsi ce qu'on appelle l'identit, c'est--dire la permanence apparente dans les variations incessantes. Dj pourtant les maladies graves ou les changements profonds (pubert, mnopause) jettent quelque indcision entre l'tat nouveau et l'ancien, la fusion n'est pas immdiate, et, comme on l'a dit, au dbut, ces sensations nouvelles se prsentent devant le moi ancien comme un toi tranger qui excite l'tonnement . Mais si le sentiment gnral du corps se modifie subitement, s'il se produit un afflux brusque et abondant d'tats insolites, alors l'lment fondamental du moi est compltement transform; l'individu se spare de sa personnalit antrieure, il s'apparat comme un autre. Le plus souvent, il y a une priode de trouble et d'incertitude, et la rupture ne se fait pas en un instant. Le sujet se plaint d'tre compltement chang il n'est plus lui-mme, il prouve un sentiment trange et inexprimable; les objets qui l'entourent, quoique ayant leur aspect habituel, lui semblent pourtant tout diffrents. Je suis si chang que je me sens comme si je n'tais plus moi-mme, mais une autre personne je sais que c'est une illusion et cependant je ne peux m'en dbarrasser. Les choses les plus plus familires m'apparaissent plutt comme un rve que comme une ralit, et, vrai dire, je suis. comme dans un rve. Il m'est impossible de dcrire la sensation de non-ralit que me donne tout ce qui m'entoure. Entre mon moi prsent et mon moi pass, il semble qu'il y a une ternit de temps et une infinit d'espace interposes la souffrance que j'endure est indescriptible. Tel est le langage par lequel ces personnes essayent d'exprimer le profond changement qu'elles prouvent et que l'observation intrieure ne peut donner, parce que nous ne pouvons pas raliser dans notre propre exprience un tat mental si extraordinaire Quand cet tat morbide est fix alors, notre avis, il peut se prsenter trois types principaux dans les maladies de la personnalit s
t. Maudsley, Body and ~V:H,p. 307.

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1 Le sentiment gnral du corps est compltement chang. L'tat nouveau sert de base une nouvelle vie psychique (nouvelle manire de sentir, de percevoir, de penser d'o rsulte une nouvelle mmoire). Il ne reste de l'ancien moi que les processus compltement organiss (marche, langage, travail manuel, etc.), activits purement automatiques, presque inconscientes, qui sont comme des esclaves prts servir tous les matres. Encore faut-il remarquer que dans la ralit ce type prsente des exceptions. Tantt une partie des acquisitions automatiques n'entre pas dans le nouveau moi. Tantt, de loin en loin, quelques vestiges de l'ancienne personnalit se ravivent et viennent jeter dans la nouvelle une indcision passagre. A prendre les choses en gros et en ngligeant les petites dviations, on peut dire que nous avons ici une alination de la personnalit, l'ancienne tant devenue pour la nouvelle aliena, trangre, en sorte que l'individu ignore sa .premire vie, ou, quand on la lui rappelle, la contemple objectivement, comme spare de lui. On en trouve un excellent exemple dans cette femme de la Salptrire qui depuis l'ge de quarante-huit ans ne se dsignait plus que par le terme la personne de moi-mme . Elle donnait sur sa personnalit antrieure quelques renseignements assez exacts, mais en les attribuant une autre La personne de moi-mme ne connat pas celle Le cas du pre qui est ne en '1779 (sa premire personnalit) Lambert appartient aussi ce type. Hack Tuke cite le cas d'un malade qui fut pendant plusieurs annes l'hospice de Bethlem il avait perdu non moi, c'est--dire le moi qui lui tait familier et avait pris l'habitude de se chercher lui-mme sous le lit 2 Le deuxime type a pour caractre fondamental l'e~ter~aMce de deux personnalits, et c'est surtout lui qu'on devrait rserver la dnomination courante de double conscience. Nous avons indiqu qu'entre le premier type et celui-ci on trouverait des formes de transition maisence moment ce qui est tranch et net nous importe seul. La cause physique de cette alternance est bien obscure, on peut dire inconnue. A l'poque o la deuxime personnalit apparat pour la premire fois, ce cas ne diffre en rien de ceux du premier genre la diffrence commence avec la rapparition de la personnalit premire. Il est difficile de rsister l'hypothse que, chez ces sujets d'ordinaire hystriques, c'est--dire instables par excellence, parmi des variations secondaires, il y a, dans la vie physique, deux hab:<M8 distincts qui servent chacun de base une organisation psychique. On l'accordera encore plus facilement si l'on remarque
1. Voir l'observation entire dans Leuret, Frag. psychol., p. 121-124. 2. The Journal oy mental science, april 1883.

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que l'alternance porte sur le caractre, sur ce qu'il a de plus intime dans la personnalit et qui exprime le plus profondment la constitution individuelle. (Cas d'Azam, de Dufay, de Camuset.) Ici encore diverses formes dans ce type d'alternance. Tantt les deux personnalits s'ignorent rciproquement (cas de Macnish). Tantt l'une embrasse toute la vie, l'autre n'tant que partielle tel est le cas d'Azam. Enfin dans ce cas qui est le plus instructif puisqu'il embrasse aujourd'hui une priode de vingt-huit ans, on voit la deuxime personnalit empiter constamment sur la premire, qui, trs longue l'origine, est peu peu devenue de plus en plus courte, en sorte qu'on prvoit une poque o la seconde subsistera seule. II semblerait donc que cet tat d'alternance quand il se prolonge, a une tendance fatale se rduire au premier type, occupant ainsi une position intermdiaire entre l'tat normal et l'alination complte de la personnalit. 3 Le troisime type est'plus superficiel je l'appellerai une sub. stitution de la personnalit. Je rapporte ce type.le cas assez vulgaire o l'individu croit simplement avoir chang de personnage (l'homme que se dit femme, le chiffonnier qui se croit roi, etc.).Le cas de Billod peut servir de modle pour toute cette classe. Elle est plutt psychique, au sens troit du mot, qu'organique. Non que je suppose un instant qu'elle naisse et dure sans conditions matrielles. Je veux dire seulement qu'elle n'est pas cause et soutenue, comme dans les deux groupes prcdents par une modification profonde du sens du corps qui entrane avec elle une transformation complte de la personne. Elle vient du cerveau non de l'intimit de l'organisme c'est un dsordre plutt local que gnral, l'hypertrophie d'une ide fixe qui rend impossible la coordination ncessaire la vie normale de l'esprit. Aussi tandis que dans l'alination et l'alternance de la personnalit, tout conspire et consent sa manire, prsente l'unit et la logique intrieure des composs organiques, ici il n'est pas rare que celui qui se dit roi avoue qu'il a t ouvrier, et le prtendu millionnaire qu'il gagnait deux francs par jour. Mme en dehors de ces cas o l'incoordination est palpable, on voit bien que l'ide fixe est une excroissance maladive qui ne suppose en rien la transformation totale de l'individu. Cette classification qui va des formes les plus graves aux plus lgres, n'a pas la prtention d'tre rigoureuse. Elle ne sert qu' mettre un peu d'ordre dans les faits, montrer combien ils son' dissemblables, surtout faire voir une fois de plus que la personnalit a ses racines dans l'organisme, varie et se transforme comme lui. Il nous reste tudier les conditions intellectuelles de la personnalit et leurs anomalies. TH. RtBoT.

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socialisme <?Ott~Wpor<?!. Le ~e PAUL JANET,~C! 0)'$'?!M <~M ~oc<a!<c co?:<CMpo?'a:!?i. .MCMi~MM!? contemporain. EMILEDE LAVELEYE, EMILE(<:<yocM~MM?. socialisme contemporain. bLasseaoY,Danger et ncessit dit socialisme. Les trois ouvrages dont nous allons rendre compte envisagent le so des points de vue diffrents. cialisme contemporain M. Janet remonte savamment ses origines avant et pendant la Rvolution franM. de Laveleye s'attache raconter, avec beaucoup de dtails aise intressants et un grand charme d'exposition, l'histoire de ses progrs depuis 1830 jusqu' nos jours; et M. Masseron traite un peu le mme sujet, mais il dveloppe surtout des conclusions pratiques. O le premier ne voit qu'une fivre accidentelle et trs probablement temporaire de notre civilisation, les deux autres signalent une tendance irrsistible et ncessaire, l'approche d'un diuge.M. de Laveleye, tout en laissant entrevoir et l ses thses caches sous ses rcits, s'abstient de conclure; M. Masseron, qui croit devoir faire au socialisme sa part, se hasarde prconiser surtout comme digue ou plutt comme canal drides ouvriers a-uxbvatif du grand courant dbord, la participation fices des patrons. Que faut-il penser de ces opinons divergentes ou individuelles ?

1 Avec cette sagacit minente d'analyse et de raisonnement qui fait de lui une sorte de Stuart Mil! sens, c'est--dire franais, M. Janet s'attache montrer et il dmontre dans une certaine mesure, que le socialisme actuel n'est pas fils lgitime de la Rvolution Franaise. D'o il se hte de dduire que le socialisme actuel est un pur accident, un trouble passager. De la part d'un logicien aussi pntrant que circonspect, mais pas toujours peut-tre aussi complet qu'exact, ni aussi une dduction si prcipite peut surprendre. ouvert que rigoureux, Ft-il prouv que la Rvolution franaise n'a eu rien de socialiste, U

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ne le serait point qu'une rvolution, vraiment sociale et socialiste, celle-l, n'a pas pris naissance. Le propre des rvolutions est d'en engendrer d'autres qui les imitent, prcisment en ne leur ressemblant pas plus qu'elles n'ont ressembl au pass. Mais on ne saurait mme concder sans restriction le premier point. J'accorde toutefois au savant professeur que l'abolition des droits fodaux a t loin d'tre une atteinte au droit de proprit. Cette mesure, comme il le dit fort bien, n'a t aprs tout que le dernier acte d'une rvolution qui durait depuis des sicles et qui tendait toujours faire passer la proprit du seigneur au vassal. Le premier acte avait t l'hrdit des bnfices consacre par les traits d'Andelot et de Quercy. Or, le mme droit qui avait fait passer les terres de la condition viagre l'tat de proprit hrditaire pouvait videmment transformer le fief en alleu, et o''est ce qu'a fait la Rvolution. Elle a donc dlivr la proprit, surtout celle du paysan; d'autres ont mme prtendu qu'elle l'avait cre. M. Janet est de trop bonne foi pour tomber dans cette exagration. L'opinion vulgaire, observe-t-il, consiste se reprsenter tous les citoyens avant 89 comme des serfs qui seraient devenus tout coup des hommes libres et des propritaires. Rien de semblable. Si les Franais eussent t des serfs en n89, ils n'auraient pas fait de rvolution. Il n'y a pas d'exemple dans le monde de rvolutions opres par des serfs c'est parce que les paysans taient devenus propritaires de fait qu'ils ne pouvaient plus supporter de matres. Non seulement la Rvolution a affranchi la proprit, mais elle l'a multiplie en quelque sorte en la morcelant, par la vente des biens nationaux. J'accorde encore cela. Par malheur, cet affranchissement et ce morcellement qui, oprs d'eux mmes et avec la lenteur des voies ordinaires, auraient grandement consolid le principe de la proprit individuelle, l'ont au moins autant branl qu'affermi; On ne donne point impunment l'exemple historique de la confiscation en Dira-t-on que grand. Un jour ou l'autre, tout est copi en histoire. la rupture des derniers liens fodaux de la terre et de l'homme exigeait. ncessairement l'emploi des moyens violents? Mais deux grands exemples, cits par M. Janet, prouvent le contraire. L'abolition du servage en Russie, dit-il, est le modle d'une grande rvolution sociale accomplie sans dsordre; mais il y avait la une autorit solidement tablie et unanimement accepte. De mme en France le gouvernement de Louis XIV (si les ides du temps l'eussent permis ou exig) et t seul capable de mener bout une aussi vaste liquidation que celle de la proprit fodale; et, si cette opration a eu lieu en Angleterre de nos jours, c'est encore par la mme raison c'est qu'il y avait de fortes institutions et un rgime lgal bien tabli. Est-il pourtant si certain qu' la veille mme de 89,Ia puissance ds Bourbons et dans le sol national des racines moins profondes et moins vigoureuses que celle des monarchies anglaise ou russe l'poque actuelle? Donc, l'oeuvre de libration du territoire (au sens dmocratique du mot) pouvait

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bien tre, chez nous comme ailleurs, excute sans bouleversement; mieux, elle se serait coup sr accomplie d'elle-mme, par la simple sculaire de plus en continuation du mouvement qui affranchissait le sol. Par suite, on ne saurait mettre au compte plus et morcelait comme son uvre propre, que l'branlement du de la Rvolution, droit de proprit par la manire violente dont elle l'a rpandu et dlidu droit de provr, et non la consolidation contraire et simultane prit, effet prolong du travail des sicles. Est-ce dire que le germe du socialisme nous ait t apport par la Rvolution? Non, il tait depuis longtemps plant en terre franaise A l'inverse de M. Janet, qui juge la rvolution un fait et europenne. invitable et le socialisme un flau accidentel, je suis plutt port penser que la Rvolution tait un accident plus ou moins facile ou difficile viter, et que le socialisme, du moins le socialisme d'tat, c'estA notre -dire pratique, tait une ncessit presque inluctable. point de vue, d'ailleurs, cette distinction de l'accidentel et du ncessaire en histoire exprime simplement le plus ou moins d'improbabilit d'un fait futur, raison de la masse plus ou moins ou de probabilit grande de foi et de dsir, de prjugs et de passions, qui pousse son de la quantit et, par consquent, plus ou moins accomplissement, grande de forces semblables qu'il faudrait susciter pour l'empcher de au ncessaire on passe travers mille de. s'accomplir. De l'accidentel grs. Mais, si la Rvolution n'a pas engendr le socialisme, elle a singulirement aid sa croissance et conduit son triomphe par deux grandes voies convergentes. Qu'est-ce en effet que le socialisme? Notre auteur rpond trs bien La conception d'un ordre nouveau (le texte ajoute de distribution des richesses, qui les et purement chimrique) tort mettrait la porte de tous par l'autorit de la loi; en d'autres terdonne au besoin, devenu irrsistible, d'galit, mes, la satisfaction Tout ce qui tend, donc, accrotre par l'tat devenu tout puissant. des richesses et le pouvoir de l'tat la fois le besoin d'galit mne au socialisme. Or, d'abord en tablissant l'galit des droits, le rendait plus insupportable et plus injusmouvement rvolutionnaire et dmasquait, dtifiable l'ingalit des biens, la seule subsistante, veloppait le besoin d'galit des biens, provoqu entrer en lice; puis, de la royaut, il creusait un l'uvre centralisatrice en consommant accrue de l'tat et abme plus bant que jamais entre l'omnipotence dfinitive de l'individu nivel et dsagrg. Par l, pour l'annihilation dlila premire fois, devenait possible la conception, jusqu'alors rante, dont parle M. Janet. Et c'est par ces deux motifs principaux, sans ou les mesures de confiscation y joindre mme les lois de maximum de l'ancien rgime, gnrale, reproduction grossissante et malheureuse sont fonds se dire les hritiers que les socialistes contemporains il des grands anctres. Mais vrai dire leurs aeux sont plus anciens faut les chercher parmi tous ces inventeurs de nouvelles industries qui

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en semant partout de nouveaux gots de luxe propags de couche en couche et de ville en village, ont cr le capital, rival du fief, et limit, refoul la puissance fixe de celui-ci par la puissance grandissante de celui-l; il faut les chercher aussi parmi tous ces grands crateurs de systmes philosophiques qui, en contredisant les dogmes et en offrant aux adversaires des dogmes un point d'appui relativement solide, minaient le seul obstacle srieux au dchanement des convoitises alimentes par le progrs de l'industrie; et enfin parmi ces heureux guerriers, ces ministres illustres qui, de Philippe-le-Bel Louis XIV, ont excut les manuvres militaires ou dict les mesures lgislatives les plus propres rendre effective, comprhensive et pntrante, la souverainet nominale du chef de l'Etat. Il faut cependant regarder la question par une autre face et reconnatre la thse de M. Janet sa part de vrit. Supposons que la Rvolution n'ait pas eu lieu. La proprit, avons-nous dit, n'et pas laiss d'aller s'miettant, malgr tout, et s'mancipant, mais probablement, comme le prouve l'exemple de l'Angleterre, de l'Espagne, de l'Italie, de l'Allemagne, avec beaucoup trop de lenteur pour donner satisfaction suffisante au besoin gnralis de proprit et surtout d'galit. Le clerg, la noblesse mme, auraient gard de leurs latifundia des lambeaux immenses exposs aux regards de tous. En mme temps, grce cette lenteur, le droit de proprit, avons-nous dit, se ft trouv consolid sans nul affaiblissement compensateur. Mais d'autre part, ni le nivellement dmocratique ni la centralisation autoritaire n'auraient cess de faire des progrs. Un moment serait donc fatalement survenu pour nous, comme il va survenir pour nos voisins d'outreManohe, o le respect enracin de la proprit encore inviole se serait dress comme un cueil contre l'apptit populaire de richesse gale, partag par les dtenteurs du pouvoir. Croit-on que le respect et tenu indfiniment l'apptit et le pouvoir en chec? Non, le choc ajourn n'et t que plus terrible, et le rsultat se devine une expropriation plus gnrale peut-tre, sinon plus brutale, que toutes les 'scularisations et confiscations rvolutionnaires. Qui sait si ce n'est pas l le sort qui attend l'aristocratie terrienne de la conservatrice Angleterre? Un de ses plus grands penseurs, et qu'on n'accusera pas de penchant habituel pour les utopies socialistes, semble s'inspirer inconsciemment de l'tat social de sa patrie, et entrevoir quelque chose de son avenir, quand, dans un trs remarquable chapitre des principes de sociologie sur la proprit (3volume), il conjecture les phases futures de la proprit territoriale sous l'action prolonge de l'industrialisme moderne. Ce n'est pas sans surprise que j'ai lu sous sa plume les lignes suivantes, trs bonnes mditer, qu'on pourrait croire extraites du livre rcent de son compatriote Alfred Russel Wallace sur la nationalisation du sol ou de l'ouvrage de l'amricain Georges A premire vue, il semble qu'on puisse conclure que la proprit titre absolu du sol par des personnes prives doive tre l'tat dfinitif quel'industrialisme est destin a raliser.

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de mme que la libert primitive de l'individu, qui exisCependant. tait avant que la guerre institut les rgles coercitives et l'esclavage individuel, se trouve restaure mesure que le militarisme dcrot de mme on peut croire que la proprit primitive du sol par la socit, que le dveloppement des institutions coercitives a fait passer en grande partie ou en totalit l'tat de proprit prive, se rtablira avec un nouveau dveloppement de l'industrialisme. Peut-tre arrivera-t-il et mis que le droit de la socit sur la terre sera reconnu ouvertement en pratique aprs payement intgral de la valeur artificiellement ajoute au sol.) t PeuM~re n'est pas l'expression favorite de M. Spencer, et il faut le louer ici de n'tre pas trop affirmatif. Mais il n'en est pas moins frappant de voir ce grand esprit, nourri du libralisme conomique le plus orthodoxe ou si l'on veut le plus britannique, mettre tout naturellement, en suivant la pente de son volution lui, des vues que Proudhon et pu signer. Car rien n'y manque pour cela, pas mme la triade thse (proprit indivise des temps primitifs), antithse hglienne individuelle d' prsent) et synthse collective (proprit (proprit de l'avenir). Quoi qu'il en soit de la justesse de ce pronostic, on voit par ce qui prcde que la Rvolution franaise, en htant le triomphe du socialisme relatif, de la centralisation niveleuse, a contribu reculer en France l'avnement du socialisme absolu, du communisme, peu prs comme la rforme, par le libre examen partiel qu'elle a fond, a prserv dans une certaine mesure les pays protestants de ce libre examen complet qu'on appelle aujourd'hui la libre pense. Le poison petites doses, ici et l, a servi d'antidote momentan. Les faits le montrent avec de mme que les pays protestants vidence sont encore les moins atteints par la propagande anti-religieuse, celui de tous les pays latins qui est le moins agit par la question agraire, et mme par celle du capital, c'est notre patrie. Si la Sude et les autres tats scandinaves le sont moins encore, c'est qu'ils ont eu la bonne fortune de pouvoir arride la proprit, le seul ver sans trouble la diffusion dmocratique dit M. de Laprservatif efficace contre le socialisme rvolutionnaire, veleye qui, on le voit, a fait du chemin depuis son livre sur les formes Heureux peuples, admirablement administrs, primitives de la proprit t. Dans les Etats scandinaves, ajoute-t-il, l'Internationale s'est rpandue d'autant moins que le rgime agraire tait plus dmocratique, c'est--dire pas du tout en Norwge, peu en Sude et davantage en Danemark. )' D'autre part, a l'exemple de la Suisse et de la Belgique prouve que rien n'est plus efficace que la libert pour attnuer les dangers du socialisme. C'est dans ces deux pays que l'Internationale a tenu ses congrs. Rien n'y a entrav sa propagande. En Belgique, notamment dans ces dernires annes, le socialisme ne parat pas avoir gagn de terrain. Cependant la Belgique reprsente des conditions exceptionnellement favorables son dveloppement. Le nombre des ouvriers est trs considrable, et, la population tant la plus dense de l'Europe, le salaire est moins lev que dans les autres pays occidentaux. a Par malheur, mme pour les petits Etats neutres tels que la Belgique elle-

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d'aprs cet crivain. Le bien-tre est rel et gnral. L'instruction est rpandue dans toutes les classes. Aussi les socialistes ont-ils l peu de succs, et ils crivent ddaigneusement Il se montre de plus en plus que la Norwge est un champ trs ingrat pour les tentatives d'amlioration du sort de l'humanit. La Suisse et la Belgique, de mme, et pour la mme cause. L'Italie et l'Espagne, la bonne heure, voil, des terrains de promission, comme la Russie. En Italie, chose exceptionnelle en Europe, sauf peut-tre en Espagne, le socialisme envahit les campagnes. Il s'y est form un proltariat rural plus misrable que celui de l'industrie. Le danger deviendrait srieux le jour o les ides de bouleversement seraient portes dans les rgiments par les fils des campagnards. aA chaque instant clatent, au nord comme au midi,'de petites insurrections agraires, o le sang coule. En 1880, celle de Calatabiano, en Sicile, menaait de s'tendre. Le clerg s'y associe parfois ainsi que les autorits municipales. A San Nicandio et Lezina (dans la Pouille, mme date) les maires poussent les paysans se partager les terres. Si telles sont les campagnes, que penser des villes! Fondes d'abord par Mazzini, les socits ouvrires italiennes ont pullul ensuite sous l'inspiration dominante ou exclusive de Bakounine, l'aptre du nihilisme, de la pandestruction. En 1863, on en comptait 453 avec Ht 608 membres, et en 1875,plus de 1 000avec environ 200 000 affilis. En 12 ans leur importance a doubl, et grandit toujours On peut affirmer qu'il en existe dans presque toutes les villes. Elles sont relies entre elles, organises et centralises. Par bonheur, il manque ce peuple rvolutionn une capitale rvolutionnaire. Voyons l'Espagne. En 1873, l'Internationale y comptait 300000 affilis, tous rallis Bakounine et rvant de rditer avec amplification la Commune de Paris. En Andalousie, dans l'Estramadure et dans la province de Badajoz, les paysans commenaient oprer le partage des terres. Le 12 juillet, clate la grande insurrection de Oarthagne. Des matelots et les soldats de marine fraternisent avec les socialistes. Les vaisseaux cuirasss tombent entre leurs mains. Le gnral Contreras se met leur tte et bombarde la ville d'Almeria. Il se serait probablement empar des autres ports de mer sans l'intervention des flottes trangres. Cadix, Murcie, San Fernande, Valence, Salamanque adhrent au mouvement cantonaliste. Il semble sur le point de triompher partout. Mais ces rvolutionnaires qui proclamaient l'anarchie mme, ou pour les grands tats protgs exceptionnellement par leur position gographique, tels que l'Angleterre ou les tats-Unis, le libralisme ou l'galitarisme sont un quilibre assez instable, qui ne parat pas devoirles garantir longtemps contre les menaces du socialisme d'tat. On peut lire au sujet des dangers que court actuellement le parlementarismebelge un article intressant de M. Cherbuliez,dans la Revuedes deuxmondes,du 1' dcembre 1883; et on n'apprend pas sans surprise qu'aux tats-Unis, l'ouvrage de M. Henry George, concluant la suppression de la proprit foncire, a eu le plus grand succs. (V. une tude de M. Charles Gide ce sujet, Journal des conomistes,mai 1883.}

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devaient tomber par elle. Quoique la rpression ait t terrible, la propagande socialiste a partout recommenc son travail souterrain, et elle a surtout recrut beaucoup d'adhrents dans les campagnes de l'Andalousie, parce que les griefs agraires y sont les mmes qu'en Irlande. La dcouverte rcente (fvrier 1883) de la socit secrte la .Ma~o negra a fait connatre le but poursuivi par les anarchistes. On a relev plus de 14 sentences de mort prononces par le tribunalde la Mano negra et mises excution de la mme manire que les assassinats agraires en Irlande. On prtend que dans l'Andalousie et dans les provinces limitrophes d'Estramadure, de Jaenet deMurcie, sans compter le reste de l'Espagne, il y a 130 fdrations avec 340 sections et 42000 affilis dans les campagnes. II La question agraire n'est donc pas close; mais, on doit s'en apercevoir, c'est surtout dans les pays plus agricoles qu'industriels que la question sociale affecte cette forme un peu suranne. Partout ailleurs, le socialisme actuel se prsente sous un vtement nouveau, tout autrement caractristique. La mme cause, l'industrie, qui a souffl sur la premire apparence de ce Prote, l'a fait apparatre sous ce dguisement inattendu et plus redoutable. C'est le progrs industriel, depuis trois sicles au moins, qui a fait la puissance du capital; et, comme la formation des capitaux n'a longtemps servi qu' acqurir des terres, c'est l'accroissement du capital qui a fait en France la multiplicit croissante et l'ingalit dcroissante des proprits. Or, quand presque tout le monde possde un champ pas trop infrieur celui du voisin, presque personne ne se prend rver srieusement le communisme immobilier. Mais le capital, en continuant s'accrotre, car il est indfiniment extensible, la diffrence du sol qui est limit et qui n'est pas indfiniment dfrichable, a produit de nos jours une ingalit urbaine de fortunes mobilires plus grande encore, mais, heureusement, moins apparente moins blessante aux yeux, que l'ingalit rurale si fort amoindrie par lui. Comment attnuer son tour cette nouvelle disproportion ? Comment abattre la fodalit industrielle et financire qui surgit maintenant et que prdisait Fourier ds 1808? Les utopies des socialistes contemporains, dont M. de Laveleye nous raconte la biographie mouvemente, depuis les abstractions du tnbreux Karl Marx jusqu'aux dclamations du beau Lassalle, fatal au cur des comtesses allemandes, sont des rponses ce problme. Elles tendent toutes ce qu'on pourrait appeler le communisme mobilier. En quoi du reste elles ne rpondent pas la question; car il s'agit d'galiser les parts, non de supprimer le partage. Je ne saurais concder M. de Laveleye que la prpondrance du capital, a le rgime capitalistique dans notre socit actuelle explique

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le succs du socialisme de notre temps. Je ne vois pas en quoi'cette cause a pu envenimer, comme il nous l'assure, l'antagonisme des classes. Il me semble que la substitution du capital la proprit territo-' riale, comme point de mire de l'ambition de tous, est avantageuse aux travailleurs qui peuvent bien plus aisment se faire un ,petit capital qu'ils ne pouvaient jadis acqurir un domaine.Le travail, dit cet crivain, tait une proprit au temps des corporations, il est devenu une marchandise. Le beau malheur En d'autres termes il s'est mobilis et affranchi. Non, pas plus ici que dans le monde organique, le changement survenu dans les conditions d'existence n'est une explication suffisante des nouveaux types apparus. Le socialisme est clos d'ides nouvelles que les gnrations rcentes se sont faites de leurs droits et qu'elles ont puises dans les enseignements de thoriciens, chos eux-mmes les uns des autres. II est certain, je l'avoue, qu'au moyen ge la lutte haineuse des ouvriers contre les patrons n'avait pas lieu de se produire dans ces petits ateliers o le matre et ses deux pu trois apprentis menaient une vie commune, appartenaient au mme milieu social, et qu' prsent la grande industrie creuse un abme sans cesse largi entre l'existence luxueuse de l'entrepreneur et la vie misrable. de ses employs. Mais. les paysans du moyen ge taient-ils moins spars de leur seigneur ce mme point de vue, que les ouvriers modernes le sont de leurs chefs d'industrie? Si les ides d'galit et de flicit terrestres ne se sont point propages parmi les premiers comme parmi les seconds, c'est qu'elles taient neutralises par les esprances posthumes et clestes qu'elles auraient dans une certaine mesure contredites implicitement. D'ailleurs le prcepte chrtien de la charit et l'esprit gnral du christianisme ont certainement provoqu l'closion des ides galitaires, et nous devons maintenant louer M. de Laveleye de signaler cette influence. N'est-il pas trange que le socialisme se dveloppe prcisment dans les pays chrtiens? Dans ses intressants chapitres sur les socialistes conservateurs, sur les socialistes vangliques, sur les socialistes catholiques, il nous montre non sans une vidente sympathie, la vitalit, la puissance numrique extraordinaire, et grandissante chaque lection en Allemagne, du socialisme religieux qui, alli au socialisme dmocratique pour rsister au Kulturkampf, est parvenu faire reculer le Chancelier de fer. Si, entre parenthses, le clerg franais s'avisait quelque jour, pouss a bout, de prcher dans nos campagnes quelque vangile nouveau dans le got du chanoine Dollinger ou de Mgr Von Ketteler, sinon de M. de Mun, la situation pourrait devenir grave. On a vu des choses plus invraisemblables. L'activit de l'homme est la merci de son idal, et, pour s'expliquer ce qu'il dsire, il faut demander ce qu'il croit. Qui le sait mieux que M. de Laveleye? L'illusion de tous les communistes de nos jours, phalanstriens ou autres, est de se persuader que, pour former et maintenir des communauts troites, il suffit de mettre les intrts d'ac-

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cord ce sont les croyances qu'il faut d'abord accorder. Voil pourquoi les seules cits communistes qui aient pu vivre, parses dans l'Amribibliques, ainsi que les associations que du Nord, sont essentiellement de ce continent, par exemple l'associapeut-tre les plus florissantes de locomotives, des conducteurs tion amricaine qui compte 14000 membres et o la bible est pose sur la tble du conseil. Dans !a mele lui permettait, ou le lui conseillait, le sure o sa foi chrtienne On sait de moyen ge a eu son socialisme lui, la vie monastique. elle subjugua les curs. Des milliers d'homquel attrait contagieux mes mettaient avec joie leurs forces et leurs biens en commun; pourminutieuses de la travers les prescriptions quoi ? Pour acqurir, rgle, une plnitude de bonheur mystique et mal dfini. C'est l'image de ce grand modle, le monastre, que se formaient ensuite comme le remarque fort bien M. Masseron aprs Bonnemre dans son Histoire les associations agricoles de serfs, si frquentes alors, et des paysans, vritables confrries. Les commumme les corporations industrielles, nauts auxbuts positifs n'ont t que la copie, pleet affaiblie, des communauts aux buts transcendants. Et maintenant, n'assistons-nous pas un spectacle analogue? Quand de vraies associations de personnes se sontformes dansles temps nouveaux,elles tcommedans onttoujours le pass, des conspirations d'mes et de volonts et non pas seulement des collaborations elles ont toujours eu.soit, comme nous matrielles; venons de le dire plus haut, une foi religieuse commune, soit un grand but patriotique ou politique raliser, un programme vague et vaste appliquer atteindre le jacobiquelque chose d'inaccessible le saint-simonisme, le nihilisme, etc. Toutes nisme, le carbonarisme, les socits qui naissent sans afficher de telles prtentions, ou les dissimulent, ou ne vivent pas. Je parle, bien entendu, des socits d'hommes, simples cercles mme ou socits savantes parfois, non des societ cependant, que de socits anonymes mme et ts de capitaux les plus florissantes, sont suspectes bon droit d'arrire prcisment Le succs inou de l'Internationale lui vient de la pense politique! dviation de son but primitif apparent qui paraissait beaucoup moins ambitieux. On dit bien que les trades-unions anglaises ne font pas de politique libre qui voudra de le croire; mais la vrit est qu' cette immense confrrie d'ouvriersles patronsen ont oppos unetoute semblable le Lock-out, que ces deux gants dont le second a fini par triompher momentanment se sont longtemps battus grands coups de grves (V. M. Masseron), et qu' ces colossales batailles ranges on ne saurait refuser le nom de guerre sociale. Eclairs par de tels prcdents nous pouvons prdire M. Masseron le sort probable de ces associations en participation des ouvriersj].ux bnfices des patrons, dont il nous vante les bienfaits futurs et les rares exemples actuels, assez encourageants si les ouvriers paren apparence. Je laisse de ct l'objection capitale ticipent aux bnfices, il faudra bien aussi qu'ils participent aux pertes. ou une foi Supposons ce terrible cueil cart. De deux choses l'une

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politique intense sera commune aux ouvriers et aux patrons, comme la foi religieuse l'tait tous les membres des corporations de l'ancien rgime, ou ils seront diviss entre eux cet gard. Dans ce second cas, aussi runis qu'ils puissent tre par l'intrt, ces soci'ts seront peu viables et encore moins prolifiques. Dans le premier cas, elles deviendront des forces politiques redoutables. Voil le danger sur lequel un publiciste, voire mme un ministre, longuement cit par M. Masseron, n'a pas le droit d s'aveugler. Encore ne faudrait-il pas trop s'alarmer, car, aprs tout, la comparaison que je viens de faire ci-dessus est assez rassurante. JLe socialisme, sous sa forme contemporaine,~est en somme une maladie-bien plus localise, bien moins envahissante que ne l'tait jadis le communisme monastique et notamment franciscain. Et, certes, le milieu chrtien tait pour ce germe-l tout autrement favorable que ne l'est la civilisation moderne pour l'ide nihiliste ou collectiviste. Pourtant le monachisme est loin d'avoir jamais t tout le christianisme. Il rgne d'ailleurs dans l'ouvrage de M. Masseron comme dans celui de M. de Laveleye un louable et gnreux sentiment de sympathie pour le sort des classes souffrantes. Je me permettrai seulement de remarquer que, en gnral, c'est partir du jour o l'ouvrier s'est fait craindre, qu'il s'est fait plaindre. On s'apitoie beaucoup moins sur le paysan, parce qu'il est beaucoup moins redoutable. Je ferai observer aussi que la souffrance du premier pourrait bien tre, jusqu' un certain point, en raison inverse de son malheur, ce qui ne veut pas dire qu'elle soit moins relle pour cela. L'esprance de devenir seigneur tait ferme aux serfs du xn" sicle encore plus que l'esprance de devenir millionnaire n'est interdite la plupart des ouvriers de notre temps. Mais les premiers n'espraient pas, les seconds dsesprent; la diffrence est grande. Le mot de Lassalle, dit M. de Laveleye, tait profondment vrai (en 1863) tandis que l'ouvrier anglais et l'ouvrier franais ne rvaient que rformes, il fallait d'abord dmontrer l'ouvrier allemand qu'il tait malheureux, prcisment parce qu'il tait le plus misrable des trois. On ne manquera pas de dire Le beau service que les socialistes ont rendu l'ouvrier en lui donnant conscience de son malheur! Toutefois, ce n'est peut-tre pas la premire fois que la douleur aura t dlivrante et le non espoir indolent de l'ouvrier, devenu dsespoir grce au bien-tre relatif, ne rappelle-t-il pas aux philosophes l'ignorance inconsciente, l'ignorance ignore, de l'illettr, devenue, grce la science relative, l'ignorance sentie du savant, sans laquelle les sciences n'avanceraient pas ? Beaucoup de maux doivent sortir de l; mais, aprs tout, l'envie haineuse des proltaires branle encore moins d'institutions que la curiosit impie des philosophes n'en a renvers 1

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Mais entrons enfin,-pour conclure, au cceur de la question qui nouS

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occupe. Le socialisme est l'expression confuse de deux vux contradictoires en partie, surtout suivant l'ide qu'on s'en fait d'ordinaire, et en tout cas diffrents d'origine, savoir, rptons-le, le vu d'galisation parfaite et le vu d'organisation sociale consomme. Toute organisation ne suppose-t-elle pas une hirarchie, et n'est-il pas clair, en tous cas, que le maximum d'galit, ajoutons le maximum de libert, ne saurait tre atteint en mme temps que le maximum du pouvoir de l'tat? Aussi n'est-il pas vrai que ces deux dsirs manent simultanment des mmes classes. Le progrs de l'galit est voulu par les masses populaires; le progrs de l'autorit par les gouvernants, quels qu'ils soient. Quand le besoin de ce dernier grce la presse, se propage dans le peuple, c'est que le peuple est roi, et le besoin du premier diminue d'autant. Sparons donc nettement deux lments si distincts. Parlons du premier d'abord. Rver la suppression de Id. proprit, comme les communistes, la suppression de la richesse et du luxe, comme les socialistes anciens, la suppression du capital, comme Karl Marx, la suppression de la souverainet politique, comme Proudhon l'anarchiste, et rver tout cela pour complaire aux apptits dmocratiques, c'est trangement mconnatre ceux-ci. L'envie, ou, si l'on veut, l'mulation dmocratique, le besoin d'imitation du luxe, du pouvoir, de la proprit d'autrui, prouv par la foule, est la passion qu'il s'agit de satisfaire, et qui, du reste, se satisfait de plus en plus depuis plusieurs sicles dj dans notre monde moderne, comme jadis en Grce et ailleurs. Mais ici une distinction ncessaire se prsente. Quand l'mulation en question a pour objet des articles industriels susceptibles de se multiplier indfiniment par l'emploi de procds de moins en moins coteux, il suffit d'inventer de nouvelles machines pour l'apaiser, je veux dire pour le dvelopper en surface, ce qui s'appelle le satisfaire. On voit ainsi qu'aprs avoir beaucoup cri contre les trois ou quatre chemises d'une reine, le peuple finit par en acheter des douzaines de plus belles, et il faut lire dans l'Histoire du luxe de M. Baudrillart par exemple, avec quelle rapidit, dans le pass mme, diverses reprises sculaires entrecoupes de longs arrts ou de longues rtrogradations, en un mot chaque claircie de prosprit entre deux dsastres, les vtements de soie, les meubles lgants, les appartements commodes, toutes les formes connues du luxe de quelques princes, puis de quelques centaines de grands seigneurs et d'un grand nombre de petits seigneurs, sont devenus d'un usage vulgaire. Sous IIenri II, une loi somptuaire, entre autres, interdit tous paysans, gens de labour et valets, s'ils ne sont aux princes, de porter pourpoincts de so ye ne chausses bondes, ne bouffes de soye. Tels sont les besoins d'lgance des laboureurs eux-mmes la veille des guerres De mme pour le capital. Par le de religion qui vont les craser. moyen de l'pargne sous ses mille formes, le capital va se vulgarisant de plus en plus, sans rencontrer le moindre obstacle.

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Quand l'objet de l'envie universelle, du penchant universel Fimitation, est limit par sa nature mme, savoir la proprit territoriale, l'invention des machines n'a rien faire ici. Toutefois le dsir populaire parvient se satisfaire dans la mesure du possible soit par la dcouverte de nouvelles terres coloniser, ou de meilleurs procds de culture, soit par le dfrichement de terres incultes, et; avant tout, par le morcellement graduel des proprits, solution nullement socialiste et fort gote de nos paysans. Quant la puissance politique, proie d'un autre genre et convoite par la foule longtemps aprs les deux prcdentes, mais au fond de la mme manire et en vertu du mme principe, elle n'est ni limite strictement comme la terre, ni peut-tre indfiniment extensible comme un produit de l'industrie. Aussi, en mme temps qu'elle va se morcelant de plus en plus, comme la terre, grce au suffrage de moins en moins restreint et devenu presque universel, elle va augmentant sans cesse comme la production industrielle, en tendue et en profondeur. Car la somme totale d'autorit effective, je ne dis pas nominale, actuellement rpartie entre des millions d'lecteurs ou des milliers d'lus, est bien suprieure celle qui se concentrait au xvn sicle sur la tte de Louis XIV luimme. Non-seulement ses troupes taient bien moins nombreuses et bien moins relies entre elles faute de moyen de transport, ses fonctionnaires bien moins nombreux et en rapports moins incessants avec leurs chefs, ses revenus beaucoup plus minces et reprsentant mme une fraction plus faible du revenu total de la nation; mais encore disposant ainsi de moindres moyens d'action, si on le compare l'ensemble de nos gouvernants, il avait vaincre des rsistances bien autrement nergiques, compter avec des corps tels que la noblesse, le clerg, l'Universit, les corporations, les jsuites, et avant tout avec des dogmes, des murs, des traditions sculaires, sources de sa force et plus fortes que lui. Si l'ide de toucher cela, comme nous le verrons plus loin, a pu lui venir, il a d y renoncer, Mais et-il jamais song, par exemple, imposer un programme de baccalaurat tant soit peu contraire l'esprit universitaire d'alors? s'emparer de l'ducation nationale? Or, c'est seulement, on le sait, par une organisation politique croissante de la socit, par la centralisation administrative, que peut s'oprer et s'opre en effet cet accroissement incessant du pouvoir souverain, tandis qu'il n'est pas encore prouv (je ne prjuge pas l'avenir) que l'organisation du travail industriel par l'tat seul chef d'industrie, ou l'organisation du travail agricole par l'tat propritaire unique, soient le meilleur moyen d'accrotre pour le plus grand bien de tous la masse des produits et des subsistances. D'o il suit que le dsir imitatif de s'enrichir et d'avoir des terres a bien pu prendre, trs sincrement, pour masque une certaine soif de justice et d'galit (propage elle-mme par imitation), mais que, lorsque le progrs de la richesse et de la division du sol a permis la majorit d'aspirer la. souverai-

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net (par imitation encore), et de la saisir, le mme masque n'a pu servir dissimuler ce nouvel aspect d'un besoin fondamental, pourtant de s'tendre l'exemple d'autrui, toujours le mme, savoir le besoin ft-ce aux dpens d'autrui. Le peuple, hritier du roi, s'est donc vu forc, au risque de se contredire, de reprendre et de pousser bout, pour son compte, le rve royal de centralisation politique. Je veux dire pour le compte de ses reprsentants. Malgr le suffrage universel, en effet, il y a et il y aura toujours un groupe restreint de gouvernants de fait, dont les intrts ne s'accorderont pas avec les intrts, sinon avec les opinions inspires par eux, de la masse des gouverns. On aura beau faire lire les officiers d'un rgiment par les soldats, ce ne seront jamais des soldats qu'on verra spontanment souhaiter avec ardeur l'extension et le resserrement de la discipline militaire. Les chefs seuls prouveront, mais ils prouveront invitablement toujours, ce vu ardent; et, s'ils ne sont pas assez srs de leur rlection pour l'imposer de force, ils tcheront de le propager par persuasion. De l surtout la marche en avant de tous les tats dans la voie d'une rglementation chaque jour plus uniforme, plus profonde et plus tendue, ce qu'on a nomm avec raison le socialisme d'tat. Si l'on cherche, en France, par exemple, les sources du besoin d'galit ou, pour mieux dire, de similitude, dont nous connaissons la signification parce qui prcde, il faudra citer les crivains qui se sont faits les organes des vritables aspirations Rousseau surtout, populaires, ainsi que force prdicateurs anonymes qui, pas plus que lui, n'ont jamais t au pouvoir. Mais, si l'on veut remonter aux origines du besoin de centralisation, il conviendra de nommer Louis XI, Henri IV, Richelieu, Colbert, Louis XIV, Napolon, tout ce qu'il y a eu de grands Il y a l deux courants ambitieux sur le trne ou auprs du trne. bien distincts dont le socialisme contemporain est le conhistoriques fluent. Mais ils ne parviennent pas se confondre, et on les distingue aisment a leur couleur. Parmi les socialistes qui sont logiques jusqu'au bout, et qui, par suite, d'aprs la dfinition donne, ne mritent pas proprement parler le nom de socialistes, les uns, niveleurs libraux ou niveleurs subversifs, tels qu'Owen, Bakounine ou Proudhon, sacrifient le pouvoir l'galit; les autres, organisateurs tels que autoritaires, Fourier et A. Comte, fondent leurs systmes sur la hiSaint-Simon, rarchie en tout et pour tout. La plupart, il est vrai, font de l'clectisme sans le savoir et combinent loquemment le oui et le non, tels que Louis Blanc, mais doses ingales. Plus pris du rve galitaire, en gnral, les socialistes franais font entendre la vraie voix du peusciemment ou leur insu, nous raconple. Les socialistes allemands, tent dans leurs utopies des songes de despotes. Je ne m'tonne pas que M. de Bismarck soit socialiste en ce dernier sens, qu'il ait t l'ami de Lassalle, lui ait dcern la tribune un loge mrit, et que maintenant encore, dit M. de Laveleye, il semble partager la foi du clbre agitaTOME rvm. 1884. 13

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teur dans les socits coopratives dotes par l'Etat. Je m'tonne pluttde ne pas voir nos dmocrates autoritaires rendre leurs prcurseurs de la monarchie un juste tribut d'hommage. Dans l'histoire de Oolbert, par M. Pierre Clment, par exemple, ils liront avec plaisir une note adresse par ce grand ministre Louis XIV, et o il lui propose d'abolir la vnalit des charges judiciaires (condition alors de l'indpendance des juges), parce que, entre autres avantages, toute la considration et le crdit des gens de robe seront entirement renverss par ce seul coup s et que les marchands seront bien plus considrs dans ce royaume. Ils y liront encore que, en 1666, il fut question de reculer l'ordination des prtres 27ans, les vux des religieuses 20 ans et ceux des religieux 25 , le tout, comme l'explique Colbert, pour rendre les vux de religion plus difficiles dans l'intrt de la population et de l'industrie. Ce projet sur les uux, combattu par la cabale des dvots, choua d'ailleurs ainsi qu'un projet de vente des biens ecclsiastiques par suite de la rsistance de Rome, quoiqu'il eut dj t formul en un dit trs rvolutionnaire, que d'Ormesson dit avoir vu et o les religieux taient traits de gens oisifs et inutiles l'tat. Bien malgr lui, le jeune monarque se borna supprimer 17 ftes chmes, restreindre la cration de nouveaux couvents et l'abus des plerinages. Ah si les chemins de fer eussent exist, avec quel empressement il et dcrt leur rachat sauf rapporter ensuite son dcret, Tout ce que j'ai voulu dire, c'est que certaines mefaute d'argent! sures, pour tre ou paratre dmocratiques par accident, comme dirait un scolastique, n'en sont pas moins essentiellement autocratiques ou Or, des deux branches du gouvernementales, comme on voudra. socialisme, voil bien celle qui, chez nous et hors de chez nous, est en voie de triompher. Et c'est justice car de tous les socialistes vrais, les socialistes d'Etat, et, un moindre dgr, les socialistes de la chaire, leurs thoriciens incomplets et timides, sont les moins inconsquents, ou plutt ils sont parvenus viter entirement la contradiction qu'implique d'ordinaire le socialisme. L'galit qu'ils rvent ou oprent, ils la veulent avec raison pour renforcer leur pouvoir, fond, comme tout pouvoir l'est au fond, sur l'adhsion du' plus grand nombre et la satisfaction de ses besoins (besoin d'galit temporairement compris,) en attendant qu'ils aient subtitu une ingalit qui les gne, fodalit territoriale ou fodalit financire, une autre ingalit selon leur cur, fodalit lectorale par exemple. Cette dernire peut tre prdite ds maintenant avec bien plus d'assurance que ne pouvait l'tre l're des grands vassaux financiers par la sagacit de Fourier, au commencement i de ce sicle. IV
outrance seront-ils acculs la ncessit d'en Ces centralisateurs venir un jour, d'tape en tape, jusqu' exproprier le sol et organiser

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le travail? C'est trs possible, et je ne vois nulle raison de le nier absolument. Par une inconsquence qui me surprend, M. Spencer, aprs avoir jug vraisemblable et mme dsirable l'expropriation de la terre et sa rgie collective, repousse la perspective et refuse d'admettre la industrielle possibilit d'une organisation gnrale de la production par l'Etat. Ceci pourtant souffre bien moins de difficults que cela, car l'homme tient plus son champ qu' son usine. D'autre part ceci peut devenir plus ncessaire que cela. On conoit fort bien que sans du sol et par de simples associations de propritaires expropriation constitus en syndicats, les avantages indniables, incalculables, de la culture en grand soient obtenus, conformment, par exemple, aux belle systme du comptoir communal d'aprs les perspectives qu'ouvre M. Masseron. Mais, quant la production industrielle en grand, il est de petits industriels vident qu'une association conservant chacun son industrie propre (je ne dis pas de petits capitalistes conservant chacun son capital) ne saurait la constituer, et que ce progrs immense comme il exige dj ses dbuts, l'englouexigera en se poursuivant, tissement volontaire ou forc des ateliers nains dans l'atelier gant. L'inde l'illustre philosophe s'explique par son ternelle anconsquence et du militarisme. Toute autorit, toute tithse de l'industrialisme milirgle impose vient, suivant lui, de la guerre et de l'organisation taire toute libert vient du travail et du rgime industriel. Il lui pad'admettre comme couronnement de celui-ci, rait donc contradictoire et il cite (p. 348 de la trad. une rglementation gnrale de l'industrie; franc, du dernier volume de sa Sociologie) le rve socialiste de l'organisation du travail chez des Franais, tels que Auguste Comte, et chez des Allemands, tels que Karl Marx, comme un exemple de l'empire exerc sur les esprits les plus indpendants par les prjugs de leur Je ne sais, soit dit milieu, ici par les prjugs d'un milieu militaire en passant, si par ses prfrences tout anglaises pour l'conomie traits, peut-tre mme par politique orthodoxe, et par bien d'autres ses vues sur la proprit o perce quelque mauvaise humeur contre l'aristocratie de sa patrie, accapareuse du sol, il ne prterait pas lui-mme le flanc quelque reproche du mme genre. Il prtend que la solidarit, la coopration qui unit entre eux les membres d'une socit, 5'une faon consciente et coercitive, quand il s'opre ncessairement militaire ou politique, mais se dveloppe s'agit de leur organisation s'il s'agit de leurs rapports inconsciemment et sans nulle contrainte s'est vu parfois. A l'poque Or, en fait, le contraire conomiques. et prparaient les fodale, o des fdrations spontanes prcdaient grandes monarchies, on a vu l'organisation politique, si c'en tait une, se prsenter sous une forme que M. Spencer n'et point manqu d'apet, l'inverse, c'est avec pleine conscience, sinon peler inconsciente; par force, c'est suivant des plans trs personnels, que la grande industrie ou le grand commerce (le Creusot notamment et les magasins du Louvre) se dveloppent aux dpens des choppes et des boutiques. En-

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tre la monarchie franaise qui se forme par les empitements successifs du seigneur de l'Ile de France sur ses voisins, et la mtallurgie successifs d'un matre franaise qui progresse par les agrandissements de forges ambitieux finissant par teindre tous les autres fournaux dans un rayon sans cesse largi, je vois analogie et paralllisme, non contraste et opposition. La vrit est que l'homme aspire rgler consciemment et personnellement tout ce qu'il parvient embrasser d'un clair regard dans les faits sociaux. A chaque ordre de faits jusque-l inaperus que son esprit aperoit enfin, il rve d'appliquer un plan de rorganisation systou politiques, n'importe. matique, qu'il s'agisse de faits conomiques Les faits politiques et aussi bien les faits'religieux, tant plus extrieurs et plus palpables, leur perception a t bien plus prompte, et, par suite, plus ancien le besoin de les coordonner. De l leur degr plus avanc d'organisation. Rien de mieux organis dans une nation que si ce n'est le clerg. Mais, mesure que les faits conol'administration, miques, plus intimes et plus obscurs, se laissent pntrer eux-mmes et saisir par une subtilit d'esprit mieux aiguise, par une~capacit d'esde les discipliner aussi. prit plus vaste, on se proccupe irrsistiblement dmontre par exprience de les rgir et de les unifier L'impossibilit davantage sans dsastre sera la seule limite o s'arrtera leur rglementation croissante. Ds que la statistique, par exemple, sera assez avance pour nous renseigner journellement sur l'tendue exacte du besoin public, correspondant chaque produit dtermin, on prouvera le besoin d'obtenir d'emble et directement par des commandes de l'tat bases sur ces calculs cette proportion des produits et des besoins qui s'obtient aujourd'hui ttons, non sans des oscillations coteuses et Non seulement pnibles. Il faudra donc de nouveaux rglements. il est trs certain, comme le dit MLde Laveleye, citant M. Minghetti, socialiste de la chaire, que toute grande priode conomique s'appuie sur un systme juridique correspondant et antrieur, notre prosprit industrielle, europenne et moderne, par exemple, du moins jusqu'ici, sur la libert individuelle, la proprit quiritaire, le droit contractuel, l'hrdit et autres institutions juridiques de source romaine; mais encore il est visible que tout progrs de l'industrie, toute branche nouvelle pousse l'arbre de la production appetle une extension ou un remaniement de la lgislation. Les conomistes orthodoxes ferment les yeux au jour quand ils nient l'utilit et la ncessit de cette pntration graduelle du droit dans l'intimit de la vie sociale. Ce besoin de lgifrer sur tout ce qui offre prise la loi, de transformer le plus possible en droits, facults artificielles dont l'essence mme est, par dfinition, de en conflits si ne jamais se contredire, les intrts, forces naturelles frquents, est un besoin socialiste peut-tre, mais social au suprme degr. On me dira nous ne nions pas que la grande culture et la grande industrie soient destines aller s'agrandissant encore, ni que cela soit

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un bien; mais nous nions que ce progrs puisse et doive tre accompli par l'tat. Distinction vaine, au fond. Aux xie et xu" sicles, quand chaque comte ou baron qui avait de quoi quiper une troupe de quelques archers se faisait chef d'arme, on aurait pu dire, avec une apparence de militaire tait chose essentiellement raison, que l'organisation prive, du ressort exclusif de l'initiative individuelle, et que cet parpillement de la puissance militaire du pays, stimulant ncessaire du courage et de l'mulation belliqueuse, devait durer indfiniment. Cependant cet tat incohrent a cess. Comment? Par deux tapes d'un mme progrs. ont t dtruites et dvoD'abord, beaucoup de milices seigneuriales res par d'autres chaque jour plus rares, se grossisqui, survivantes sans cesse. Puis, au milieu se fortifiaient saient, se disciplinaient, d'elles, l'arme permanente du roi, qui a commenc par tre une milice seigneuriale comme une autre, n'a cess de grandir plus vite, jusqu' ce qu'elle se soit annex ou ait extermin toutes les autres. Eh bien! ce qu'tait notre situation militaire entre la premire et la seconde de ces deux tapes, il me semble que notre situation indusParmi les grandes usisinon agricole, l'est aujourd'hui. trielle, nes et les magasins qui sont les grands fiefs du temps prsent, les chantiers de l'tat, les marchs de l'tat, ne commencent-ils pas jouer le rle de l'arme permanente sous Charles VII ou Louis XI? a bien l'air encore d'tre L'tat manufacturier, usinier, commerant, un industriel ou un ngociant comme un autre. Mais prenons-y garde, il est de force touffer un jour toute industrie et tout commerce, a tu toute cole sous son ombre de aussi bien que l'tat instituteur et de la mme manire que l'tat guerrier fini par en mancenillier, glober toutes les guerres et toutes les armes des particuliers dans ses grandes guerres lui, et ses grandes armes. Sera-ce un bien? A divers points de vue, oui. Mais non sans d'norune En premier lieu, il y aura incontestablement mes dsavantages. importante conomie de frais. Dans les temps tout fait barbares, chaplus tard, le rempart de la cit, sorte que homme ne sort qu'arm; les citoyens de porter d'armure collective, dispense habituellement trouvent leurs remparts chacun la sienne; enfin les villes elles-mmes gnants, et toutes celles du centre s'en dpouillent la condition de derrire un rempart national de villes frons'abriter collectivement fortifies. C'est, en partie, parce qu'on a trouv tires merveilleusement un avantage de commodit, que ce double progrs ces changements On devine l'analogie. Quand les toffes, les meubles, s'est accompli. s'entassent dans les denres contenus nagure dans mille boutiques, leur vente, leur loun magasin qui les supplante, leur surveillance, gement collectifs sont plus commodes et moins coteux que ne l'taient leur garde, leur dbit, leur abri particuliers. ou non, cet agrandissement centralisaEn second lieu, avantageux teur peut devenir obligatoire. Dj M. Masseron est trop fond Un meilleur arrangement dans le travail est dsirable. La crire

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justice et l'humanit le rclament; la concurrence vitale entre les nations en fait presque une question de salut. Et il le prouve en montrant, statistique en main, le mal que fait anotre industrie la concurrence de l'tranger (dans l'industrie sucrire, par exemple, qui, en dcadence chez nous, a augment en quelques annes sa. production de 285 pour 100chez les Allemands). Or,je ne sais l'intrt que les socialistes rvolutionnaires croient avoir combattre l'ide de patrie, si ce n'est tomber dans une contradiction de plus en exaltant simultanment l'ide de l'tat. Mais il me semble que, dt-il se refroidir tout fait sous sa forme militaire et politique connue, le sentiment patriotique serait invitablement appel, dans l'avenir qu'ils rvent, se ranimer avec intensit sous une forme imprvue, toute industrielle et commerciale. C'est le besoin de la dfense commune contre l'tranger qui a forc, bon gr, mal gr, d'adopter le systme des armes nationales et des batailles ranges. A l'poque homrique o les combats taient un rassemblement confus de duels simultans, o les armes indisciplines quoique admirablement courageuses, se battaient sans nul plan d'ensemble, il est probable qui, si quelque capitaine clairvoyant et nonc la possibilit et l'utilit de se battre en lignes ranges et serres, conformment un dessein suprieur auquel se subordonneraient tous les lans les plus hroques des soldats, on n'et pas manqu de rire de lui. Est-ce que l'autonomie des combattants, leur libre initiative, n'tait pas la condition mme de leur valeur? Est-ce que de cette libert prcieuse, de cet individualisme belliqueux, ne naissait pas toute mulation gnreuse, toute force, toute victoire? Ces raisons ont d tre Qui sait si donnes; elle avaient du bon et elles n'ont pas prvalu. des raisons au fond semblables qu'on oppose l'ide d'une rglementation suprme de la production nationale en vue de la bataille conomique des nations, qui aboutira fatalement, soit dit en passant, la conqute universelle par l'une d'elles, ne sont pas condamnes tre emportes dans l'avenir par des ncessits imprieuses et toutes-puissantes ? Et ne voit-on pas combien il sera facile l'tat, une fois matre de l'industrie des transports, de faire la loi toutes les autres ? Je viens de toucher en passant la capitale objection qui parat dcisive contre le socialisme. En diminuant beaucoup (je ne vais pas jusqu' dire en supprimant) le mobile de l'intrt individuel, le collectivisme, dit-on, attidira l'ardeur au travail. Les socialistes d'ordinaire nient cela; pleins des prjugs d'un sicle fivreux, qui se fait gloire de sa fivre, ils croiraient se perdre d'honneur en avouant qu'ils rvent le calme et le repos, ft-ce le repos dans la lumire et le calme de l'amour heureux. Le fait qu'on leur prdit est certain pourtant, il est surabondamment dmontre par l'exemple de toutes les communauts socialistes que l'histoire a vues, que la terre voit encore; par toutes les Icaries de l'Amrique du nord, o rgne une placidit parfaite, qui parat un peu morne au voyageur; par tous les couvents, o l'me s'endort dlicieusement, non sans fruit toujours, n~paresseusement~ au

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branle d'une vie rgle, monotone et paisible par les anciennes associations de serfs, et par ce qui en reste en Serbie et en Croatie, o, dit M. de Laveleye, qui a visit ces campagnes, en voyant tout le en commun dans les groupe associ, hommes et femmes, travailler champs ou prparer le chanvre et la laine de leurs vtements, le soir, le chant du romancero la veille, aux sons de la guzla accompagnant serbe, on se croit transport parmi les bucoliques de l'ge d'or. Certes, je ne mepersuade pas voir dans ce tableau une image prophtique de l'avenir. Mais, si c'est une illusion de se figurer l'idal futur raliser comme une idylle primitive reproduire, c'est une erreur bien plus profonde encore de concevoir l'apoge du progrs social comme une exacerbation suraigu du dsir humain dchan en une dvorante et servi par une production effrne. Aprs consommation s'tre multiplis, remarquons-le, jusqu' un certain ge de la vie, les ou se simplifient, pendant que l'homme progresse besoins s'arrtent toujours et que l'esprit allg commence rvler, grce la monoet modrment active ou si l'on tonie fconde d'une vie priodique veut machinale, ce qu'il a de plus personnel et de meilleur. C'est ainsi que la rigueur du rythme troit seconde en la domptant et dploie du pote. Le jour enfin ne viendra-t-il pas o, cet gard l'imagination le progrs de l'humanit imitera celui de comme tant d'autres, l'homme individuel? o ce ne sera pas de besoins toujours nouveaux que l'homme aura besoin, mais bien d'une foi nouvelle et plus forte, d'une scurit plus grande en face de la vie ou en face de la mort? Pour revenir M. Spencer, il me parat clair que sa fameuse et profonde formule de l'volution devrait le conduire logiquement, non l'idal individualiste et ultra-libral qui lui est cher, mais un idal presque pas. Au milieu de populations oppos, qu'un socialiste ne dsavouerait et surtout rendues bien urbaines plus denses encore qu'aujourd'hui, plus compactes encore par le ciment d'une confiance mutuelle et d'une foi unanime en la science consomme, qu'on suppose un mondage gracontinu du travail, duel des besoins grossiers et un amoindrissement et une subdivision chaque jour mais en mme temps une utilisation ne serait-ce plus compltes du dsir subsistant et de l'activit retenue pas l l'application stricte de la formule spencrienne suivant laquelle, comme on sait, toute volution consiste en un gain de matire accompagne d'une perte de mouvement, ainsi qu'en une intgration et une de la matire acquise et pareillement diffrenciation du progressives mouvement retenu? Cette antithse de la matire gagne et du mouve mon sens si, quand il ment simultanment perdu est incontestable et sociaux, et non des faits s'agit de faits proprement psychologiques vitaux et molculaires qui leur servent de support, on la ramne une autre opposition plusieurs fois indique par nous dans cette Revue, celle de la somme de foi qui monte mesure que s'abaisse la somme de dsir 1. 1. Si donc l'volutionnisme en 'gnral est, dans une certaine mesure, un

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Mais laissons ce rapprochement dont la justification nous entranerait trop loin. Ce que je tiens dire en finissant, c'est que, comme on le voit par les dveloppements prcdents, l'organisation socialiste, si elle doit se faire, dans un avenir d'ailleurs loign, et dans une mesure incomplte toujours, se fera par force et non par choix, par l'usurpation applaudie de l'tat et non par l'attrait libre de l'association cooprative ou autre, encore moins par la valeur logique des crits de nos socialistes. Il faut se pntrer de cette vrit, que si, de plus en plus, tout se fait sciemment et volontairement dans le monde social, de plus en plus aussi la science et la volont d'autrui, soit celle des morts, soit celle des contemporains, enveloppent, subjuguent notre Ce qui n'empche'pas petit savoir et notre petit vouloir individuel. l'uniformit sociale consolide de la sorte d'avoir pour unique raison d'tre l'originalit propre de l'individu, qu'elle transfigure en l'crasant car l'ordre n'est jamais qu'un moyen; son but, apparent ou cach, c'est toujours la diffrence universelle, commencement et fin de tout. qui du pittoresque initial et inn des lments passe lentement, travers tous les engrenages des lois physiques, organiques ou sociales, la perptuelle nouveaut des tats psychologiques dploys par l'extrme civilisation, pittoresque final et artificiel qui n'en est pas moins l'expression et la rvlation du fond des choses.
G. TARDE.

terrain favorable la lutte contre le parti de la Rvolution sociale, c'est tort qu'on 's'appuie parfois de prfrence sur l'volutionnisme proprement spencet c'est avec grande raison que certains sorien pour rsister au socialisme; cialistes pntrants Pendant que je corrige revendiquent Spencer malgr lui. les preuves de cet article, je reois de Catane un important ouvrage sur le del D' Napoleone Colajanni) dont un chapitre est insocialisme (Il socialismo, titul l'ideale di Spencer socialistico. Nous aurons peut-tre occasion de revenir plus tard sur ce livre.

ANALYSES ET COMPTES RENDUS


EssAi SUR LE GNIE DANS L'ART. Paris, Germer Sailles. Gabriel Baillire. 1884. Les lecteurs de la Revue savent quel intrt passionn notre collaborateur M. Gabriel Sailles, depuis qu'il a commenc d'crire, a touDeux articles signs de lui jours tmoign en faveur de l'Esthtique. de Hartmann. On pourrait en dtaont paru ici mme sur l'Esthtique cher plusieurs pages exquises, o se rvle un critique dlicat, chez lequel le plaisir d'admirer les belles choses s'accrot au lieu de s'attnuer par l'analyse. Une tude sur la Science et la Beaut nous a fait connais de M. Vron et les Principes de la thotre l'Esthtique scientifiques rie des beaux-arts de MM. Brcke et Helmholtz. Il n'est pas jusqu'aux tudes sur M. Ravaisson et sur M. Lachelier o l'on ne voie que chez notre crivain l'artiste dcidment se mlera toujours au philosophe. Teindre les choses des couleurs de son me, c'est l le propre de l'artiste et l'on n'est artiste qu' la condition de possder une me dont les harmonies rsonnent veilles par les harmonies de la nature. Le livre dont nous allons parler est une tude toute personnelle et o l'auteur analyse les sentiments qui le dominent en prsence de l'univers et du gnie intrieur qui l'ordonne. Toutest beau en ce monde l'tre, n'est-ce point la perfection, et, par cela seul qu'on aspire l'tre, l'attrait du parfait? Ainsi, le ne cde-t-on pas inconsciemment l'chelle des tres nous savant qui voudrait nous faire descendre conduirait jusqu'aux derniers degrs de la beaut. La laideur mme atteste cet lan de toutes choses vers l'idal; que l'idal avorte, et la elle a manqu laideur se produit. La laideur a voulu tre beaut son but. la nature avant d'exa. Qu'est-ce que le Gni dans l'art? Interrogeons des grands artistes. Le gnie cre des uminer les chefs-d'uvre Et vres dont l'artiste s'tonne; il ignore les lois de son inspiration. rien ne serait d'ailleurs plus abpourtant cette inspiration a ses lois surde que de voir dans le gnie une sorte de monstruosit psycholole gique. La plus haute expression du gnie se manifeste dans l'art gnie s'achve dans l'me du grand homme. Mais, pour arriver jusqu' n'a-t-il point traverses! M. Sailles elle, combien de mtamorphoses il nous fera, selon un terme nous dira le secret de ces mtamorphoses; du gnie. la mode, la psychognie

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Le gnie se reconnat l'admiration que ses uvres improvisent en nous; plus cette admiration est forte, plus le gnie a de puissance. Or c'est comprendre. Souvenons-nous maintenant de ce que admirer, disait le fondateur de l'esthtique, l'auteur du Ph.a!re et du Banquet le mme seul peut comprendre le mme. Donc, si nous admirons le gnie, c'est que le gnie est en nous et que sa source premire rside dans l'intelligence. Les uvres de l'intelligence seraient-elles des uvres de gnie? M. Sailles sait bien qu'il va risquer un paradoxe, mais il se garde des prcautions oratoires; nous avertir qu'on va tre audacieux et nous conter des choses voisines de l'invraisemblance, on dsorienterait notre crdulit. Faute de confiance, nous couterions mal et peut-tre ne comprendrions-nous pas. I. Ainsi s'explique le dbut du premier chapitre, dont voici l'ide gnrale (p. 2 et 3). < Le gnie au sens le plus tendu du mot, c'est la fcondit de l'esprit, c'est la puissance des ides, des d'organiser et sans employer les procds images ou des signes, spontanment, lents de la pense rflchie, les dmarches successives du raisonnement discursif. Si l'on ne saisit pas le rapport qui l'unit la pense, C'est qu'on imagine qu'il s'ajoute l'esprit comme une grce d'en haut, et qu'il apparait et disparat soudainement, selon les caprices d'une Il n'en est rien. L'esprit n'est pas un miroir puissance surnaturelle. son action et sa fcondit, se prsente que la nature, suspendant elle-mme pour regarder ses uvres antrieures; en lui agit la puissance qui organise le monde et cre le corps vivant. Il ne reoit pas ses connaissances; il se les donne; il ne les subit pas, il les cre. Point d'quivoque dans la pense de l'auteur l'esprit de l'homme est une uvre de gnie, l'esprit se cre. Si l'on en doute, il faut se se distingue des convaincre, et la chose est facile, que l'entendement matriaux qu'il s'assimile et qu'il transforme. Il n'est pas ces matil en est riaux il en est, pourrait-on dire, l'ordre et le mouvement; la vie et l'organisation. forme et non L'esprit est essentiellement matire, loi et non phnomne. M. Secrtan dfinissait l'entendement un organisme. M. Sailles s'empare de cette dfinition, il le semble du moins; il s'en empare, la commente et l paraphrase en termes Une mme loi dirige toutes les dmarches qui veulent tre cits de l'esprit, une mme tendance est prsente tous ses actes, la multiplicit des ides le disperserait; par cela mme qu'il vit, il les ordonne. Il n'est que parce qu'il met l'unit dans les choses; il ne peut s'organiser qu'en organisant le monde, et d'un mouvement naturel il va vers l'harmonie, De la qui seule lai permet l'existence. de la plupluralit des impressions il fait l'unit de la sensation; ralit des sensations, l'unit de l'objet; de la pluralit des objets dans l'espace, il compose le spectacle de l'univers visible, et cela sans intervention de la conscience rflchie par un travail que tout homme accomplit si spontanment que volontiers il le nie. Cette harmonie tout

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G. SAILLES. gnie dans l'art. Le

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extrieure ne suffit pas le satisfaire; il veut en saisir les raisons secrtes, et il cherche ses raisons dans les rapports qui unissent les tres entre eux, dans les lois gnrales qui rsument et expliquent les faits particuliers. De ces lois gnrales, il tend vers l'unit plus vaste tout ce encore des principes universels et ncessaires qui embrassent lui-mme et ses actes dans qui est, et il s'efforce de se comprendre l'univers harmonieux, qu'il cre pour se crer lui-mme. et organisme d'ailleurs, ces deux L'esprit est la fois organisateur expressions n'ont-elles pas exactement le mme sens appliques l'une et l'autre un tre qui agit inconsciemment? L'esprit continue la vie, il se comporte comme se comporterait aux yeux des vitalistes, s'il en est encore, cette me subalterne charge de maintenir le bon ordre dans tre l'esprit, c'est vivre d'une vie supnos fonctions physiologiques. rieure, mais c'est vivre au sens littral du mot. Qu'est-ce que la vie D'autre part, cartez toute ide d'organisaen dehors de l'organisation? tion le nom de l'esprit restera peut-tre, mais l'esprit se sera dispers. Au plus bas degr la vie intellectuelle est la sensation, l'atome d'inGardons-nous de les telligence, s'il fallait en croire les psychologues. croire. La sensation elle-mme est un vritable organisme. Une sensaComment se fait une tion se dcompose en sensations lmentaires. sensation? comment s'organise-t-elle? On l'ignore, mais cela est. La dont l'unit est la loi. sensation est dj l'uvre d'une puissance Comme la cellule vivante dj concentre une multitude de mouveelle concentre ments, ainsi la sensation est quelque chose de vivant dans une qualit distincte, et elle fait conune quantit indtermine courir et concorder dans son unit la multitude effrayante des mouvements externes qu'elle coordonne (p. 8). II. L'effort vers l'organisation caractrise la vie de l'esprit. Les ides que l'esprit organise, il les tire du monde rel. Mais ce monde n'apaise Que faut-il donc pour qu'au monde point les besoins de l'intelligence. rel s'oppose le monde de l'art? L'esprit est un organisme qui tend organiser tout ce qui pntre en lui, une harmonie vivante qui tend comprendre et rsoudre en elles toutes les dissonances. Il suffit que dans l'esprit circulent des lments dociles, que se cre et s'accumule une sorte de matire spirituelle, qui, tout en reprsentant le monde, soit l'esprit et ne rsiste plus ses lois. L'art naitra du libre mouvement de la vie, jouant avec ses propres lois et jouissant d'elle-mme (p. 73). La sensation se survit elle-mme; mais ce dernier survivant de la sensation ne doit point sa survivance l'objet externe. L'objet n'est nous le voyons encore; ce que nous voyons de plus devant nous l'objet lorsqu'il a cess de nous tre prsent, c'est, pourrait-on dire, puisque ce quelque chose est la copie quelque chose de matriel, chose de d'un objet antrieurement peru.C'est pourtant,aussi,quelque spirituel. L'esprit continue de voir les objets situs hors du champ de la perception en vertu de son activit propre. Cette matire est donc

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elle tient de la matire par sa cause occasionnelle et de Ainsi peut-on l'esprit par sa cause efficiente, dirait un scolastique. expliquer ce que M. Sailles entend par < la matire spirituelle . S'il n'est irrprobablement exact, le nologisme est du moins Ingnieux. La matire spirituelle va rendre l'art possible. Comment? D'abord la sensation est forte; l'image est faible, obscure. Les imaaux sensations sont loin de se reproduire toutes ges correspondant avec la mme nettet. Mme quand elles sont nettes, elles le sont moins que les sensations gnratrices. Leur indcision relative est prcisment ce qui leur permet de subir avec une docilit plus souple et plus constante l'empire de la raison. Par cela seul qu'elles mande quent de nettet, elles tombent plus vite sous la dpendance l'esprit. Voil pourquoi l'imagination reproduit et transforme tout la fois. < Je puis repousser l'image, me dtourner d'elle, y insister, l'achever par l'attention que je lui prte. Sans doute, elle ne se prsente pas toujours au premier appel de la volont; mais il y a un art de l'voquer, en se tournant vers les images qui lui sont associes. Ce qui ajoute au prix de l'image, c'est qu'elle n'est pas enferme dans une forme inflexible, c'est que sans cesse elle se modifie. Dans la touperception, les sensations toujours les mmes se prsentent jours dans le mme rapport. Je compose un arbre de la rugosit du tronc noir, de la souplesse des branches flexibles, de la dentelle mouvante des feuilles lgres ces lments me sont donns et leur ordre. Chaque fois que j'ouvre les yeux et que je m'lance du pied de l'arbre son sommet, toutes les parties dont je le construis en moi se prsentent tour tour dans leur rapport invariable. Le mouvement de l'esprit est ncessaire la connaissance du monde sensible, mais il suit un chemin trac d'avance et dont il ne peut s'chapper. Au elle a je ne sais quelle contraire, l'image est souple, lgre et vivante impatience qui ne la laisse pas s'enfermer dans une forme inflexible. Dans une seule image vivent ainsi mille images varies qui apparaissent plus ou moins prcises puis s'effacent, dont les unes s'arrtent plus longtemps sous l'il de l'esprit, dont les autres passent si vite qu'elles sont peine aperues. Comme la perception est compose de sensations en accord, l'image est compose d'lments multiples. Mais, tandis que la perception est un compos stable, l'image est un compos instable, dont les lments tendent entrer dans,des combinaisons toujours nouvelles t. : Pour que l'art prenne naissance, il faut qu' l'avantage d'tre instable s'ajoute celui de n'tre pas inerte. L'image est active, elle tend se prolonger en mouvement, devenir la ralit mme qu'elle reprsente. Cette loi psychologique est la source du gnie. La sensation perue laisse quelque chose d'elle-mme, et sous forme d'image elle tend renatre. Le gnie exige comme une de ses conditions ncessaires la reviviscence 1. Page 82.

son uvre

ANALYSES.

G. SAILLES. Le

gnie

dans

~'66)'(.

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des sensations, autrement dit la mmoire. Mais cette mmoire, lorsqu'elle est intense, runit les lats de conscience analogues ceux qu'elle a primitivement enmagasins. Ce qu'on croit voir, il arrive parfois qu'on s'imagine l'avoir devant les yeux. L'image est donc source de mouvement, active. L'art qu'on imaprincipe de mouvement; elle est essentiellement gine est un art qui tend se raliser. u Dans cette vie encore infrieure de l'image qui spontanment apparat et s'exprime par les actes qui lui rpondent, n'entrevoyons-nous pas comme les origines de l'art et ne peut-on pas dire qu'en elle vit l'esprance des mondes futurs qu'enfantera le gnie? L'image est un lment spirituel, ml la vie intrieure, obissant toutes ses lois; l'image tend s'exprimer par le Dans ce rapport de l'image l'esprit et au mouvement mouvement. est contenu te germe de l'art 1. x III. Tout ce qui pntre dans l'esprit tend s'organiser. Les images le courant de la vie intne restent pas en lui l'tat de dispersion; rieure les emporte, les dcompose, puis les organise suivant un ordre nousi veau. Ainsi dans le sommeil une sensation est la source d'un songe on appuie la main sur ma poitrine quand je dors, je vais rver qu'on m'touffe. Au rveil, la vie reprend son cours, les lments sortent de leur torpeur, vibrent sourdement, prts rpondre l'appel de la conles science, en laquelle rien ne retentit sans veiller sympathiquement notes en accord. L'imagination se mle tout ce qui se passe en nous; elle intervient sans cesse, elle modifie jusqu'aux objets que nous percevons. Selon les images qui s'veillent, la nature est pour l'un (le paysan) une chose indiffrente et prcieuse (indiffrente parce qu'elle ne lui donne aucune motion esthtique, prcieuse, parce qu'il s'enrichit de ses dons), pour l'autre (l'homme des villes) une grande me sympathi Inutile d'ajouter, n'est-ce pas? que la beaut est que et mystrieuse l'uvre de notre me, que cette posie des choses prend sa source dans mon esprit. Ce qui est beau, ce n'est pas l'objet mme, c'est mon A dire vrai la ralit aide moins l'imagination amour et mon gnie ds que le rel cesse de fixer notre attention qu'elle ne la dsoriente les images commencent de circuler et de se grouper en systme. Le rel n'est plus il va devenir l'idal. Cach dans les profondeurs de la mmoire il en sortira transfigur. C'est une illusion de croire qu'on de ce pass qui n'est plus, l'esprit va se former une revit son pass lgende. Le charme des souvenirs d'enfance ne vient-il pas de ce que c l'indcision du souvenir fait plus grande la libert de la fantaisie? le L'enfance n'est une posie que pour celui qui l'a perdue. Donc terme souvenir est un mot mal fait ou plutt il faudrait s'accoutumer cra voir dans le souvenir comme le plus bas degr de l'imagination trice. Le souvenir est une posie, l'esprance en est une autre. Les ce sont leurs lgendes. Elles ont socits ont leur posie du souvenir 1. Page 94. 2. Pages 100 et 101.

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leur posie de l'esprance ce sont leurs utopies. Le got des fictions est tellement naturel l'homme que la passion peut tre absente et la fantaisie aller son train cela est vrai de l'imagination de l'homme et des peuples. Les peuples qui n'ont pas d'criture de l'imagination l'ZHade et perdu tre crite. n'ont pas d'histoire De mme, la lgende du Christ est ne d'une histoire relle confie au et par une sorte de besoin esthtique souvenir de tous; spontanment le souvenir s'est transfigur; tout ce qui arrive de rare ou d'inattendu tonne; tout ce qui tonne, meut; 4 tout ce qui devient motion devient Dieu 1. Ainsi, par un travail o chacun a sa part de gloire, une uvre close dans l'imagination d'un peuple, L d'art surgit, spontanment est l'uvre la plus leve de l'imagination spontane; l est la matire de l'art. Le christianisme n'a-t-il point fait natre un art nouveau? '1 Donc la nature et la pense se meuvent l'une vers l'autre et se pntrent mutuellement. L'esprit se fait corps, le corps se fait esprit, l'esprit intendu s'tend, le monde de la matire perd en quelque sorte l'tendue qui lui est essentielle et se concentre dans la pense. Une maa pris naissance; t! reste maintenant ~ut donner une tire spirituelle forme. L'image est dj quelque chose de vivant, une sorte d'organe; il nous faut maintenant, pour ainsi dire, lui faire sa place dans un organisme IV. Imaginez un mouvement, et vous le commencez; imaginez-le avec insistance, et le vertige s'empare de vous, le mouvement est accompli. Ds lors, il faut admettre l'existence d'une vritable imagination cratrice du mouvement, sorte de mmoire des mouvements s. La mmoire est une loi de la vie autant que de l'intelligence. Une relation intime unit donc l'image au mouvement. Ainsi s'expliquent les phnomnes de l'insles prodiges de l'adresse et les merveilles de tinct ainsi s'expliqueront la grce. Entre l'ide et l'action, il y a un intermdiaire, l'image, et qui forme avec l'ide un tout naturel. Quand l'homme veut faire d'une Chez les peuples ide un principe d'action, il la traduit en images. de vertu ni systmes de morale. Il y a primitifs, il n'y a ni professeurs La morale pratique, c'est la vie des philosodes hros et des potes. Une combinaison d'images suscite d'elle-mme une combiphes dans la vie de chaque jour, c'est l'imagination naison de mouvements; qui nous fait agir. Tantt nous dominons l'image, tantt c'est au contraire l'image qui nous domine. Lorsque la passion grandit, elle isole l'image, lui livre l'esprit; alors la tendance au mouvement ne peut plus rester l'tat de sin;ple tendance. Aucun obstable ne s'oppose ce qu'elle se ralise; le mouvement s'excute de lui-mme. Dans les oeuvres du gnie, les choses ne se passent pas autrement. Toute image tend 1. 2. 3. 4. Page 105. Page 120. Page 134. Pages141et 142.

ANALYSES.

G. SAILLES. Le

gnie

dans

l'art.

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devenir

ralit.

Elle le deviendra

infailliblement

si on l'isole ou si on

t'exagre. V. Dans l'art, l'image est voulue pour ette-mme. Le gnie de l'artiste est un gnie indpendant, qui cre parce qu'il veut et non parce que la nature l'exige. L'artiste demande la nature de vouloir avec lui. L'artiste ne voit pas, il regarde et par son regard, il cre. N'est-ce point crer que de faire jaillir du sein de ce monde qui est celui de nous tous, des formes et des couleurs inaperues du vulgaire? Le gnie exige donc des sens dlicats, une motion facile natre, une mmoire et une imagination vastes et tenaces, une sensibilit exquise, propre vivifier les lments qu'il faudra prendre la nature, car la nature est avare et d'ellemme ne donne rien. Mais ce que l'artiste emprunte porte dj la marque de son propre gnie; sans qu'il le veuille, il oublie et nglige les dtails insignifiants. Il n'a encore rien cr, et dj il est original 1. Le ralisme est un non-sens l'artiste voudrait copier qu'il imaginerait en copiant, qu'il inventerait en imitant. Pourquoi gotons-nous les uvres soi-disant ralistes? Parce qu'elles nous font voir un monde demi inconnu de des choses que nous reconnaisnous, parce qu'elles nous reprsentent sons sans les avoir dj vues. Idaliser le laid, c'est travailler ct de la nature, ce n'est point la copier servilement. Point d'imitation de la nature au sens propre du terme. S'il n'est pas imitateur, l'artiste n'est gure d'avantage savant ou philosophe. Il n'exprime pas d'ides, ou du moins il ne doit pas sparer l'ide de la forme; il n'a pas se du fond. Que nous fait ce qu'il exprime s'il l'exprime procuper avec puissance et richesse ~? La forme seule importe. Mais cette forme prend source dans l'ide. L'ide se fait aimer, elle devient L'ide ne serait sentiment et suscite les images qui l'expriment. rien sans la forme, mais c'est elle qui a cr la forme. Supprimez tout ce qui vient d'elle, supprimez par exemple dans les Pauvres Gens l'amour de V. Hugo pour les humbles, son dsir de leur trouver des titres de noblesse, tout ce que remue d'images cette passion gnreuse, vous l'inspiration, vous supprimez la posie supprimez avec l'enthousiasme elle-mme au lieu de l'pope des Pauvres Gens vous avez le Petit t. Savoyard L'ide de l'arL'art sort de l'motion et non pas du raisonnement. tiste n'est pas une ide abstraite, c'est un sentiment. Le gnie est peuttre une longue patience, mais c'est la patience de l'amour profond et fort qui ne se lasse pas de lui-mme, parce qu'il agit sans cesse. L'uvre d'art se fait efi y pensant toujours lors mme qu'on n'y pense pas. ~Le gnie est donc une grce, mais une grce qui se mrite par l'effort. La volont intervient ensuite, mais seulement pour faire l'du-

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cation de l'artiste, pour prparer en gros les uvres qu'enfantera son inspiration. On n'a pas le gnie que l'on veut, dirait sans doute M. Sailles, mais on n'a du gnie que parce qu'on s'est mis en tat d'en avoir et qu'on Les esprit incapables d'attention ne sont-ils s'y est mis volontairement. pas des esprits condamns rre rien produire? Pendant que l'uvre se compose dans l'esprit, la rflexion la regarde natre et grandir en s'effaant elle-mme, pour ne pas substituer son impuissance la vie qui seule donne la vie; elle assiste l'uvre, suit ses phases successives elle y intervient sans cesse; elle en jouit, elle la juge, elle la critique; c'est elle qui empche les monstres de patre ou de durer 1. La volont a son rle. Toutefois elle ne saurait remplacer la'spontanit vivante. L'uvre d'art est conue par un acte d'amour, comme est conu l'tre vivant. L'oeuvre d'art se dfinit par la vie, elle n'est pas hors la nature, elle est le retour la nature d'un esprit dvelopp par l'effort et la reflexion. Si l'uvre d'art tait voulue, l'ide prcderait l'image, le fond prexisterait la forme. Il n'en est rien. L'uvre d'art se conoit et se dveloppe comme l'tre vivant, o toutes les parties se dveloppent la fois et l'oeuvre tout entire se modifie et se transforme chaque moment de la conception 2. Le gnie, c'est donc la vie mais ce n'est pas une vie mle de discorde, ce n'est pas une vie mutile. Le gnie corrige, il refait, puis il abstrait, puis il concentre. Abstraire, concentrer, combiner suivant des lois, les unes imposes par la~vie, les autres ne gouvernant que lui seul et se confondant avec l'individualit mme de l'artiste, voil ce qui fait le gnie. VI. Le gnie, prsent la conception de l'uvre, resplendit dans son excution. On n'a point de gnie uniquement pour avoir conu de grandes choses, mais pour les avoir accomplies. Dans l'art, l'image est voulue pour elle-mme. Elle ne reprsente point une srie d'actes rels, conduisant vers un bien extrieur ses actes. Dans la vie, l'action est la suite d'une image; dans l'art ce qui suit l'image doit rester image et pourtant se raliser. Ds lors ce mouvement vers la ralisation, but immdiat de l'art, n'est-il pas en mme temps ncessaire et impossible? Comment raliser l'image en tant qu'image? En la faisant devenir sensation Alors l'artiste, libre au moment o il concevait, va redevenir esclave l'image en la rendant objet de quand il va s'agir de mtamorphoser perception non seulement pour lui-mme, mais encore pour autrui. Il se faire homme de mtier. Il ne faudra recourir des instruments, deviendra lui-mme qu'aprs s'tre fait disciple et il ne deviendra disciple qu'aprs s'tre fait colier. Or l'colier aura plus ou moins de disposition manier le ciseau ou la brosse, chiffrer une basse, trouver une rime, dvelopper un mouvement oratoire. Si l'colier est

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G. SAILLES. gnie dans l'art. Le

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gauche ou lent comprendre les leons du matre, adieu l'homme de et l-dessus tont le monde ne saurait penser gnie. Ainsi pensons-nous, autrement. M. Sailles semble d'un autre avis. Il rclame pour le gnie des conceptions immacules suivies d'un enfantement sans travail. sans les leons de l'abb Quoi donc, Weber aurait-il crit le Freyschutz Vogler? Beethoven aurait-il pu natre dans une tribu d'Iroquois? f S'il en tait ainsi, le gnie serait bien prs d'tre un monstre. Or on nous assure qu'il n'est pas mme un miracle. Beethoven, Mozart, sans doute, mais dont Sophocle, Phidias sont des types achevs, l'bauche remonte plusieurs sicles. Ce qu'il faut de gnrations pour faire un grand homme, nul ne le sait. Le travail des pres se transmet aux enfants ils font mieux qu'eux et plus vite. Ils apprence nent rapidement, parce que, proprement parler, ils apprennent qu'ils savent. Platon crivait en esthticien de gnie, le jour o il faisait L'instrument du improviser Socrate sa thorie de la Rmwtscenee. gnie nat avec le gnie lui-mme; l'tude l'aide prendre conscience de tout ce qu'il peut faire, mais ne le cre point. Hrditaire ou non, le talent, c'est--dire, selon une trs heureuse formule de M. Sailles, la ~e~dance paWer le langage de l'art, est inn 1. Le gnie est Oui et non. On ne devient grand homme qu' force de donc fatal? Les grands hommes qui mais on nat grand travailleur. travailler, leur manquent leur vocation, qui n'ont pas eu le temps d'apprendre art, parce que, disent-ils, il leur a fallu faire autre chose, sont de faux grands hommes et qui ne manquent leur vocation que parce que la vocation leur a manqu. La langue que parlera l'artiste est comme le travail l'aidera le parler correctement, son langage naturel rien de plus. Dans ces conditions, il est permis de dire que l'excution d'une uvre d'art n'est que la conception prolonge, posant pour ainsi dire C'est le sentiment et non le procd qui a cr le ses consquences. de la posie mme; le procd nat du langage potique, insparable Pourtant le sentiment est un, il est simultan, disons sentiment. mieux instantan. L'excution est successive. D'accord; mais faire et successive d'une excution laborieuse disparatre cette ncessit tel est le propre du gnie. Les grands tableaux doivent nous sembler peints d'un seul coup de pinceau. Aussi bien la logique de l'art ne se distingue-t-elle pas de celle de la nature, qui ne cre pas la vie de parties mortes, mais par le dveloppement par une juxtaposition d'un tre qu'elle enrichit de plus en plus 2. VII. L'oeuvre d'art est accomplie. En elle vit, si j'ose dire, une science en elle se meut un mcanisme ignor de l'artiste. N'y inconsciente; a-t-il donc pas une science de l'art? avant d'tre L'uvre d'art est une uvre qui plat par elle-mme comprise; un tableau nous attire avant qu'il soit possible d'en entre1. Page 195. 2. Page 214.

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voir le sujet. La posie qui est l'art le plus voisin de la pense, estt tout autre chose que la pense. Traduire un pote, c'est 16 trahir. Cependant, pour veiller des sensations agrables, l'art doit remplir certaines conditions dtermines et que l'analyse scienti&que nous mais d'un dcouvre. Tout musicien 'st doubl d'un mathmaticien, mathmaticien et ne perdant rien les ignorant les mathmatiques ignorer. L'observation exacte, mais inconsciente des lois mathmatiques ne serait-elle pas aussi, l'une des conditions s'ans lesquelles les arts dans du dessin nous laisseraient indiffrents? Il y a de la gomtrie tous les arts, et la science des lignes n'est pas sans rapport avec l'art des lignes. Cela ne se conteste plus. Ce qui n'est gure plus contestable, c'est que la source du plaisir esthtique ne tient pas la seule et de des rgles. La rgle est quelque chose d'abstrait observation mort; l'uvre d'art est concrte, elle est vivante. <[La science formule a loi gnrale que l'art suppose; elle ne peut ni prvoir ni proposer es applications dlicates qui sont l'art mme 1. Dans le langage de de ce l'art se dissimule toute une science. Dans la correspondance langage l'ide qu'il exprime, la science intervient aussi. La ligne horizontale donne l'ide de repos, la ligne verticale exprime l'action. Pourquoi? Demandez-le la science. Elle vous apprendra, avec Wundt, que les distances verticales nous paraissent en rgle gnrale plus exactement de mme dimengrandes que les distances horizontales sion ) En outre, l'exprience ne nous montre-t-elle pas que l'animal se soulve et se dresse? pour dormir se couche, et pour combattre Ainsi des couleurs elles veillent en nous des penses. Le vert voque en nous l'ide de la nature. Le bleu est une couleur caressante. Le rouge est un ton violent. Voil des pithtes vulgaires et profondment significatives. vers l'ide, analysons le sentiment esthMaintenant, tournons-nous tique en le dveloppant, nous y trouverons la science, nous y dcouvrirons l'esprit et ses lois. La beaut s'prouve; ne se prouve-t-elle pas aussi? Le sentiment s'analyse aprs avoir t ressenti. Avouer cela, n'est-ce pas avouer qu'en se dcomposant il devient intelligible, exclusivement intelligible? Des lois prsident la cration de la beaut, lois que dissimule l'harmonie vivante et qu'il faut dcouvrir; la critique n'a point d'autre mission.Il est de toute ncessit que l'uvre d'art parle l'intelligence toute beaut est harmonie, toute harmonie est unit. cela revient dire que toute beaut est raison. Dgager cette raison des symboles matriels dont elle s'enveloppe, mais travers lesquels elle doit transparatre, est une tche instructive on admire mieux et plus lorsqu'on sait pourquoi l'on admire. M. Sailles dit cela, il ne fait que le dire. J'aimerais qu'il et insist. Nombre de gens, aujour-

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d'hui encore, rptent avec La Bruyre qu'on sent moins mesure que l'on critique davantage; il y a du vrai. Plus vous dtaillez certain visage, plus, comme parfois il arrive, ce visage vous semble compos les fausses beauts se par la nature en dehors des lois de l'esthtique; dissipent sous l'il attentif du critique. Les erreurs du got rsistent mal l'analyse. Mais les beauts suprieures sont des beauts faites pour durer toujours, et plus on les tudie, plus on s'tonne des sources inpuisables d'admiration qu'elles contiennent. La Bruyre a dcidment exagr. Est-il besoin d'ajouter que la critique suppose l'art et ne le cre pas, que les potiques sont postrieures aux chefs-d'uvre de la posie, que les prceptes de l'esthticien ne valent que pour des uvres Il dj faites, que l'homme de gnie est le dsespoir de l'esthticien? n'y a point grand mal apprendre par cur les quatre chants de l'Art pottque, il y aurait pril prendre au srieux ce titre de <:lgislateur auquel Boileau n'a plus le droit de prtendre. N'est-ce pas M. Paul c Entre le critique et le pote, je n'hsite pas. Albert qui a crit Je vais droit au pote ~? Et qu'il a raison! Que deviendrait le critique sans le pote? Il y a plus tout vrai pote est un esthticien, peut-tre inconscient, mais coup sr original. S'il a brav des rgles, il en a se moque de la fausse esthtique, pos d'autres. La vraie esthtique et la vraie ne se lit pas dans les livres. Les artistes avaient toujours parl dans ce sens. Voici qu'un philosophe leur donne raison, au grand scandale des philosophes, mais c'est un philosophe doubl d'un artiste et qui donnerait tous les livres de Taine pour le plaisir de regarder une belle toile. le gnie. Le gnie, comme la nature, VIII. La nature fait comprendre obit une sorte de finalit interne; tout s'y fait la fois l'analyse et la Chaque pas vers l'harmonie totale est la synthse y sont simultanes. ralisation d'une harmonie partielle. La pense comprend la nature, elle pntre l'objet c'est donc que l'objet lui est pntrable. D'autre part, la pense ne saurait comprendre qu'elle-mme. Ds lors, le prtendu dualisme du sujet et de l'objet n'est que superficiel esprit et nature se confondent. L'univers est ma reprsentation; l'univers est ma pense. L'esprit, de son ct, ne se distingue pas de la nature, il n'a donc rien craindre de la ne fait que la prolonger. L'idalisme science. Aussi bien ce que la science rclame, la mtaphysique l'exige il faut croire l'une et l'autre ne se peuvent passer d'un monde intelligible que tout est un, que l'effort de la nature s'exerce toujours dans une mme direction, que tout se fait en ce monde par une sorte d'lan continu. J'arrte ici l'analyse d'un livre qui charmera beaucoup de lecteurs et peut-tre qui, M. Sailles sait cela mieux que personne, en dsorientera insoucieux ceux-l surtout qui, d'admirer le talent de quelques-uns, Quoi l'crivain, voudront apprcier ses opinions et juger sa doctrine. donc! Une thse sur le G~e dans l'art ne doit-elle pas tre crite

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M. Souavec une plume d'artiste et compose d'une faon gniaLe riau 1 a trait de l'Invention dans un livre plein de finesse et o l'auteur ctoie nombre de vrits bonnes dire. M. Souriau a plus il se condamne au sang-froid et il a d'esprit que d'enthousiasme bien soin de railler dans sa prface les physiciens qui voudraient une thorie de la chaleur. M. Sailles exposer chaleureusement a pris juste le contre-pied de cette mthode, il s'esta pris de sa de leurs thse, comme les artistes dont il parle ont d s'prendre conceptions. Il a compos son livre comme il veut que les uvres d'art soient conues et excutes, comme il nous apprend que la nature procde; d'un coup d'aile il s'est lev au-dessus de son sujet, puis il a longtemps regard, longtemps admir, puis il nous a racont ses extases. J'allais dire il nous les a chantes, tant le style dont sa prose est faite est loign des habitudes de la prose. M. Sailles c'est la langue d'un parle une langue souple, riche, harmonieuse coloriste et d'un sonoriste tout la fois. Il excelle fondre les nuances et les varier il n'aime pas les tons criards, pas plus qu'il n'aime les dissonances. Nous en avons fait la preuve en nous lisant haute voix les meilleures pages de ce livre, car c'est ainsi qu'il gagne tre lu. Un crivain d'un talent aussi distingu et aussi incontestablement personnel n'aurait-il pas d se rserver pour des ouvrages d'un autre genre? Ou du moins, s'il voulait traiter un problme de philosophie, ne lui et-il pas t prfrable de rester exclusivement philosophe, d'crire la faon des philosophes, et pour tout dire en un mot, de dessiner sa doctrine, et d'en dgager les avenues? Chaque genre a son style. C'est l'avis de tout le monde; ce ne sera jamais celui de M. Sailles. Chez lui, la pense n'ira jamais sans le sentiment; toute expression lui paratra incomplte qui ne fera pas impression. Eprouver et prouver lui sembleront toujours synonymes. Nous aurions mauvaise grce nous demander si la mthode suivie par M. Sailles est la meilleure ou la moins bonne de toutes. Elle est la sienne, et elle n'appartient qu' lui. L-dessus, personne ne nous contredira. Le jour o d'autres essayeront de l'imiter, il sera temps de conseiller ou de dconseii)er l'imitation; ce jour n'est pas prs de venir. Pour imiter M. Sailles, il faudrait natre avec le cerveau d'un penseur et l'me d'un artiste; la nature n'a pas souvent de ces heureux hasards. LIONEL DAURIAC.

Stuart Mill. L'UTILITARISME, de l'anglais par P-L. Le Monnier, trad. Paris, Germer Baillire. Ufi vol. in-18. Blbl. dep/n!osop/neco?~<emporatne. 194 pages. 1883. La croyance qui accepte, comme fondement de la morale, l'utilit
i. Paris, tachette, 1882.

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STUART MILL. L't<tt~<CtWst7!e.

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ou principe du plus grand bonheur, tient pour certain que les actions sont bonnes en proportion du bonheur qu'elles donnent et mauvaises si elles tendent produire le contraire du bonheur. Par bonheur, on entend plaisir ou absence de souffrance; par malheur, souffrance et absence de bonheur. Pour donner une ide complte de la question, il faudrait dire ce qu'on entend par plaisir et peine; mais ces explications n'affectent pas la thorie de la vie sur laquelle est supplmentaires fonde la thorie morale suivante le plaisir, l'absence de la souffrance sont les seules fins dsirables; ces fins dsirables (aussi nombreuses dans l'utilitarisme que dans d'autres systmes) le sont pour le plaisir inhrent en elles, ou comme moyens de procurer le plaisir, de prvenir la souffrance. Voil le principe gnral du systme de Stuart Mill le reste dcoule de l ou devrait en dcouler. Je ne donnerai pas ici un rsum complet de l'utilitarisme; l'ouvrage de Stuart Mill, quoique n'ayant pas encore t en France publi en volume, est bien connu du public franais; on en trouve une analyse trs longue et trs soigne dans le volume de M. Guyau sur la morale anglaise contemporaine. Je prfre donc examiner uu peu plus en dtail quelques points du systme de Mill. A mon avis, le systme est en grande partie vrai, mais il est incomli. Mill a le double tort de ne pas dduire sa plet et insuffisamment morale d'une philosophie de l'idal et de ne pas tre toujours logique. Le premier dfaut l'a empch de voir entirement la base de son principe et de lui donner assez de largeur. Le second l'a empch de secouer assez rsolument les dbris des anciens systmes de morale qu'il a essay au contraire de raccorder tant bien que mal avec sa thorie. Voici comment Stuart Mill essaye de prouver le principe d'utilit Un objet est visible; la seule preuve qu'on puisse en donner, c'est La seule preuve qu'on donne que tout le monde le voit actuellement. qu'un son peut tre entendu, c'est qu'on l'entend, et il en est ainsi De mme, j'ai pour presque toutes les autres sciences d'exprience. peur qu'on ne puisse prouver qu'une chose est dsirable qu'en disant Si la fin que se prpare que les hommes la possdent actuellement. l'utilitarisme n'tait pas reconnue comme fin en thorie et en pratique, je crois que rien ne pourrait convaincre une personne quelconque. On ne peut donner la raison qui fait que le bonheur est dsirable; on dit seulement que chaque personne dsire son propre bonheur. C'est un fait, et nous avons ainsi la seule preuve possible que le bonheur est un bien, que le bonheur de chacun est un bien pour chacun, et que le bonheur gnral est un bien pour tous. a Stuart Mill essaye ensuite de prouver que le bonheur est en ralit la fin unique poursuivie par les hommes. < Quand on dsire, on dsire un moyen qui conduit au but, c'est-dire au bonheur; on ne dsire ce moyen pour lui-mme que lorsqu'il est devenu comme une partie du bonheur. Ceux qui cherchent la vertu la cherchent soit parce qu'ils ont conscience qu'elle pour elle-mme

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est un plaisir, soit parce que ne pas la possder est une souffrance, En ralit, comme le plaisir et la soit pour ces deux motifs runis. souffrance existent rarement spars, la mme personne prouve du plaisir atteindre un certain degr de vertu et de la souffrance ne pas en atteindre un plus lev. Si l'un ou l'autre sentiment n'existait pas, cette personne n'aimerait ou ne dsirerait la vertu ou ne la chercherait que pour les autres avantages qu'elle en tirerait soit pour ellemme, soit pour d'autres. Nous pouvons rpondre maintenant la question De quelle sorte le principe d'utilit? Si mon opinion est de preuve est susceptible vraie, si la nature humaine ne dsire que ce qui est psychologiquement une partie du bonheur ou un moyen d'y arriver, nous n'avons et nous ne dsirons pas d'autre preuve pour croire que cela seul est dsirable. S'il en est ainsi, le bonheur est le seul but des actions humaines, le seul principe d'aprs lequel on puisse juger la conduite humaine; naturellement, il doit tre le critrium de la morale, puisque la partie est comprise dans le tout. Maintenant il nous faut dcider s'il en est rellement ainsi, si l'humanit ne doit rien dsirer que ce qui est pour elle le bonheur ou de souffrance. Nous arrivons ainsi une question de fait, l'absence d'exprience, qui, comme toutes les questions semblables, est rsolue par l'vidence; on ne peut la trancher que par l'exprience personnelle, des autres. Je crois que ces aide de l'observation consciencieuse, avec impartialit, sciences d'vidence, consultes montreront que dsirer une chose en la trouvant agrable, en har une autre comme ou plutt deux parties dsagrable sont deux phnomnes insparables d'un mme phnomne, deux manires diffrentes de nommer un mme moins fait psychologique penser un objet comme dsirable, ou penser lui comme qu'on ne le dsire que pour ses consquences, agrable, c'est une seule et mme chose. Et dsirer une chose sans l'ide da plaisir qui s'y attache, c'est que le dsir soit proportionn une impossibilit physique et mtaphysique. Ainsi, pour Mill, ce qui fait que le bonheur est dsirable, c'est qu'il est dsir et que l'homme ne peut pas dsirer autre chose. universellement L'homme veut son bonheur, voil le fait gnral d'ou dpend toute la morale; il ne s'agit plus que d'organiser les moyens de lui procurer ce bonheur. On peut soutenir qu'il est possible l'homme de vouloir autre chose que son bonheur et que par consquent ce qu'il y a de vrai dans l'utilitarisme doit s'appuyer sur une autre base que la prtendue universalit et ncessit de l'acte de vouloir le bonheur. En fait, cette volont n'est ni ncessaire ni compltement universelle. Il y a une erreur trs rpandue qui fait considrer tous les actes de l'homme comme dtermins par l'intrt personnel et la recherche consciente ou inconsciente du plaisir. Il y a quelque chose de vrai dans cette opinion, ou plutt elle repose sur quelque chose de vrai, mais en somme le raisonnement qui y elle ne me parait pas acceptable. Certainement

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conduit est simple et sduisant; l'homme, dit-on, est toujours dtermin par le plus fort motif; mais le plus fort motif n'est que celui qui lui convient le mieux, qui a le plus de rapports de convenance avec son organisation psychique, celui qu'il prfre, en un mot, celui qu'il aime le mieux. Choix, prfrence, dsir, plaisir plus grand on peine moindre, tous ces termes sont synonymes ou quivalents, toutes ces choses s'impliquent l'une l'autre ou se confondent entre elles. Ainsi, en un sens, l'homme agit toujours par intrt et cherche son plaisir; il n'en saurait tre autrement, puisque c'est lui qui agit et que son action est dtermine par le motif le plus fort. On voit la relation qui existe entre ce principe dans le domaine de la volont et le principe de la relativit de la connaissance dans le domaine de l'intelligence. Cette relation nous explique la part de vrit qu'il renferme. De mme en effet que les ides, et en gnral tous les intellectuels raliss chez un tre sont dtermins dans phnomnes une certaine mesure par la constitution psychologique de cet tre, de mme tous les phnomnes de dsir, de relation, d'activit quelconque manifests par un tre =e rapportent cet tre et expriment sa nature Nous allons voir ici comment on est arriv au faux. La nature d'un tre est une chose trs complexe. Nous sommes et de tendances un compiexus de phnomnes plus ou moins coordonnes entre elles par groupes divers plus ou moins relis entre eux qui s'aident quelquefois et se combattent. Le dsir est l'expression psychologique d'une ou de plusieurs de ces tendances, d'un ou de plusieurs de ces groupes, et tend vers ce qui pourrait satisfaire la tendance Or il peut se prsenter plusieurs ou le groupe dont il est l'expression. cas. Quand l'organisme entier est bien systmatis, quand les diverses tendances de l'individu sont bien d'accord entre elles, le dsir a toujours en effet pour but le plaisir ou le bonheur, car le plaisir ou le bonheur de systmatisation de l'individu, rsuttent toujours de l'accroissement de systmatisation et c'est un accroissement que la satisfaction donne une tendance particulire en harmonie avec les autres tendances. Mais il peut arriver aussi que le dsir, la volont ou l'acte soient produits par une tendance tout fait en dsaccord avec les autres. Alors on ne saurait dire que l'individu dsire ou recherche son bonheur. Il ne recherche mme pas toujours un plaisir, et, quand c'est un plaisir il sait .que ce plaisir lui nuira, souvent il fait effort pour ne pas le dsirer ou pour ne pas commettre l'acte qui le lui procurera. On croit trop encore l'unit de l'individu, l'homme actuel n'a ni l'unii mtaphysique, qui est de la sysune chimre, ni l'unit psychophysiologiqne, qui rsulterait tmatisation complte. Voil comment il est possible d'entendre que l'homme ne recherche pas toujours son plaisir. Mais on peut aller plus loin. L'habitude, c'est un fait bien connu, mousse les sentiments et facilite les actes. Supposez un homme qui prenne une mauvaise habitude, c'est-dire l'habitude de satisfaire une tendance particulire, de manire

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de l'organisme, au bout d'un certain temps, nuire la systmatisation il peut en arriver excuter l'acte ou les actes habituels sans plaisir il a du plaisir s'en abstenir, et il s'en abstient tant qu'une excitation quelconque lui donne la force de se soustraire la tyrannie de l'habitude. Puis vient un moment o il cde encore, sans plaisir, avec remords mme. Ici, la scission de l'individu es)* opre encore, mais d'une autre manire; ce qui domine dans la conscience n'est pas ce qui domine dans l'excution. L'homme dsire une chose et en veut une autre. Sans doute c'est encore ici le motif le plus fort qui l'emporte, mais ce motif n'est le plus fort que dans une certaine sphre. Il n'est pas l'expression de l'homme dans son ensemble, mais d'une partie de l'homme Et cette partie de l'homme, qui peut tre considre un point de vue gnral comme peu importante et comme ayant peu de force dans l'organisme entier, est, par suite de certaines circonstances particulires, celle qui domine dans certaines parties de l'organisme, celle qui dirige l'excution des actes. Ici, le dsir et la volont sont en dsaccord. L'homme veut son mal. Stuart Mill a vu que cette objection pouvait tre adresse son systme; il la signale sans lui donner d'ailleurs toute sa force et n'y rpond pas. Il se rpand en considrations ingnieuses qui ne portent pas sur le fond de la question. Enfin il peut arriver que la scission dans l'individu se manifeste encore d'une autre manire. Dans ce cas-ci, l'individu peut non pas seulement vouloir, mais dsirer consciemment aussi son propre malheur, sa propre souffrance. Je sais bien qu'on peut dire encore que, dans ce cas, la souffrance se prsente comme une chose qui, par subcertains cts, est agrable. Cela est vrai, mais mon interprtation siste et l'individu n'en dsire pas moins sa souffrance. Il est partag en ou systmes de tendances qui nuisent deux ou plusieurs tendances 'une l'autre, et quelquefois celles dont il dsire la ralisation ne sont pas les plus fortes en ralit, je veux dire qu'elles ne le sont que dans ce moment mme et pour une partie du moi. On ne peut donc pas dire que l'homme, en gnral, dsire d'une manire absolue son plaisir et agisse toujours dans le sens de son intrt. Cela supposerait une systmatisation complte qui n'existe pas. On plus justement aux diffrentes parties pourrait peut-tre transporter de l'homme ce que l'on dit de l'homme lui-mme, et dire que chaque tendance tend se satisfaire, ce qui, en tant que vrai, est un peu une tautologie. Tout ceci d'ailleurs n'est pas une objection contre la morale du bonheur, mais contre une des formes que l'on donne gnralement cette en d'autres termes le raisonnement morale. On peut reprendre de Mill et dire que le bien consiste dans la satisfaction du plus grand nombre de tendances, c'est--dire dans la satisfaction des tendances le mieux systmatises, c'est--dire dans le bonheur. Mais, si je crois qu'il faut admettre que le bonheur est un bien, si mme il me parat difficile de prtendre que l'on puisse trouver un bien pour l'homme qui

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n'ait rien faire avec le bonheur, je crois aussi que Mill n'a pas russi tablir assez solidement son principe, et cela parce qu'il s'est born ou en tchant de constater une l'induction, parce que, en constatant chose qu'il n'a pas trs bien vue d'ailleurs, il n'a pas su rendre raison de cette chose et lui donner une certitude rationnelle, priori. Un autre point sur lequel on peut critiquer et sur lequel on a critiqu Stuart Mill est la thorie de la qualit du plaisir. Un tre dou de facults leves, dit Stuart Mill, demande plus pour tre heureux, souffre plus profondment, et, sur certains points, est plus accessible la souffrance qu'un tre d'un type infrieur. Mais, malgr tout, cet tre ne pourra jamais dsirer tomber dans une existance infrieure. Nous pouvons donner plus d'une explication cette l'orgueil, ce nom qui couvre nous pouvons l'attribuer rpugnance; les meilleurs et les plus mauvais de indistinctement les sentiments l'humanit, l'attribuer l'amour de la libert, de l'indpendance personnelle, appellation qui suffirait pour faire exclure ce sentiment du stol'attribuer au sentiment de la dignit personnelle que possde cisme toute crature humaine sous une forme ou sous une autre souvent en proportion avec ses facults leves; ce sentiment est une partie si essentielle du bonheur que ceux chez qui il est trs intense ne peuvent ce qui le blesse. Celui qui suppose que dsirer que momentanment cette rpugnance pour une condition basse est un sacrifice du bongales, l'tre suprieur n'est pas heur, et que, toutes circonstances plus heureux que l'tre infrieur, confond les deux ides trs diffrentes On ne peut nier que l'tre dont les cadu bonheur et du contentement. pacits de jouissance sont infrieures les plus grandes chances de la vie sentira touet que l'tre dou suprieurement pleinement satisfaites, des plaisirs qu'il dsire. Mais cet tre suprieur ours l'imperfection supporter cette imperfection elle ne le rendra pas peut apprendre de cette imperfection, parce jaloux de l'tre qui n'a pas conscience pas l'excellence que fait entrevoir toute imperfection, qu'il n'entrevoit II vaut mieux tre un homme malheureux qu'un porc satisfait, tre Socrate mcontent qu'un fou heureux. Et si le fou et le porc sont d'une opinion diffrente, c'est qu'ils ne connaissent qu'un ct de la question. Ecartons d'abord une quivoque. A quel point de vue nous plaonsnous quand nous disons qu'il vaut mieux tre un homme malheureux qu'un porc satisfait? Si c'est au point de vue de la socit humaine, il est possible que cela soit vrai, car un homme malheureux peut tre beaucoup plus utile que ne le serait le porc le plus satisfait. Mais ce n'est pas l, videmment, ce que Stuart Mill veut dire; c'est au point de vue de l'individu mme qu'il faut se placer. A ce point de vue et en posant la question dans toute sa nettet, je ne sais pas comment on pourrait soutenir la supriorit constante de l'homme. M. Guyau accorde ici trop Stuart Mill. Il veut montrer que, dans si la condition d'homme est prfrable, cela peut s'admettre

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le systme utilitaire par la comparaison des plaisirs de l'homme et de ceux du porc. Mais il ne faut pas prendre des termes, quelconques. Tout ce qui peut procurer l'homme du plaisir peut aussi, ses tenlui causer de la douleur. Supposez un homme dances contraries, infirme, rong par un cancer, abandonn de ceux qu'il aime, Est.il pos. sible, au point de vue utilitaire, de soutenir qu'une pareille vie vaut 2 mieux que celle d'un porc bien soign par ses matres ? Cependant un tel homme ne voudrait peut-tre pas changer sa situation pour celle d'un porc. Il prfrera se tuer, La. vraie explication de ce fait, que Stuart Mill n'a pas vue, c'est qu'il ne peut assez changer son point de vue, et que fatalement un homme qui l'on proposerait cet change se verrait, lui avec ses tendances actuelles, soumis aux conditions d'existence du porc. De mme, un brigand peut tre plus heureux que tel honnte homme, mais cet honnte homme ne regrettera pas de ne pas tre brigand, parce que, s'il tait brigand lui, o'est-a-dire tel ensemble de phnomnes et de tendances, il serait probablement plus malheureux encore qu'il ne l'est actuellement. On ne peut dsirer viveet on ne peut se reprsenter ment que ce qu'on se reprsente, un et pour changement complet de personnalit dont on serait le sujet, et c'est un changement complet de personnalit de bonnes raisons, qui serait ncessaire dans les cas dont il s'agit. Il rsulte de l que si comme le dit Stuart Mill, le porc et le fou qui refuseraient l'change ne voient qu'un ct de la question, l'homme ou le sage qui le refuseraient aussi n'en voient, eux aussi, qu'un ct. Mme quand le channe serait pas complet, l'impossibilit de se gement de personnalit reprsenter un plaisir qu'il n'a pas got ou qui n'est pas pour lui un plaisir actuellement met l'homme, d'une manire gnrale, hors d'tat de le dsirer. Il ne peut y arriver que par un raisonnement abstrait, qui ne produira jamais un dsir bien vif et qui pourra seulement dans l'ame~ quelques cas, s'il est trs sensible ce mode de raisonnement, ner reconnatre thoriquement que le changement vaudrait mieux et qu'il devrait logiquement le dsirer. Je n'ai examin qu'un point de la thorie de Mill sur la qualit des pla" sirs. On peut voir dans le livre de M. Guyau sur la morale anglaise sur le reste de la question. contemporaine une discussion intressante D'ailleurs il parait bien vident priori que dans la thorie utilitaire de la quantit. la qualit des plaisirs ne peut exister indpendamment un plaisir suprieur par En effet, il est impossible de se reprsenter lui-mme en qualit un autre, autrement que comme un plaisir plus agrable que l'autre, c'est--dire en somme autrement que comme un plaisir suprieurs par la quantit. Il me semble impossible que l'utilitarisme sorte de l. M. Guyau a soulev aussi propos de Stuart Mill et de la morale utilitaire le problme de la casuistique. Pour lui, le systme de Mill un systme de casuistes. Ce n'est pas un loge est essentiellement que M. Guyau entend faire par l la thorie de Mill. Il a d'ailleurs

ANALYSES,

STUART MILL. L'utilitarisme.

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trs bien dvelopp sa critique et l'a mme pousse un peu loin, plus loin, je crois, que la logique ne l'y autorisait. Il faudrait s'entendre d'abord sur le sens du mot casuistique. Ce mot sonne mal aux oreilles modernes; il dsigne cependant une chose et utile au point de vue de toutes les morales. Personne indispensable ne soutiendra, je crois, que notre conscience morale soit infaillible et nous donne toutes les fois que nous avons agir des indications qui Alors mme que nous aurions des rgles ne sont jamais criticables. trs gnrales et trs sres pour notre conduite, encore faut-il savoir appliquer ces rgles aux cas particuliers et concrets qui se rencontent dans le courant de la vie. La difficult est la mme pour toutes les morales. Ce n'est pas un utilitaire qui a parl de ces temps troubls o il est aussi difficile de connatre son devoir que de le faire, Au point de vue de la morale la plus intuitive, ne rencontre-t-on jamais des conflits de devoirs? Il faut bien savoir les rsoudre, et pour cela faire de la casuistique. On ne peut l'viter. Est-il toujours facile de savoir ce qui toute morale qui ne livre pas est juste? Toute morale rationnelle, l'homme l'impulsion capricieuse du moment, doit faire forcment des exceptions ses lois particulires et concrtes pour se conformer la loi abstraite et gnrale qui est le fondement de ces lois particulires. Est-ce que le meurtre n'est pas permis par tout le monde dans de certaines circonstances (lgitime dfense), alors qu'il est blm, d'une manire gnrale, par tout le monde aussi? La ncessit d'envisager certains cas particuliers et de faire des exceptions certaines lois n'est donc pas un reproche qu'on puisse adresser justement la morale utilitaire. On ne peut la blmer de faire de la casuistique; reste savoir si sa casuistique spciale est mauvaise. Stuart Mill, qui avait peut-tre prvu les embarras o l'entranerait dans l'application certains cas la thorie de l'intrt gnral avait Je n'entends pas que le bonheur doive tre luidit dans sa Logique mme la fin de toutes les actions ni mme de toutes les rgles d'action. Il est la justification de toutes les fins et devrait en tre le contrle, mais il n'est pas la fin unique. Il y a beaucoup d'actions et mme de manires d'agir vertueuses (quoique les cas en soient, je crois, moins frquents qu'on ne le suppose souvent), pour lesquelles on sacrifie le bonheur et dont il rsulte plus de peine que de plaisir. Mais dans ces cas la conduite ne se justifie que parce qu'on peut montrer qu'en somme il y aura plus de bonheur dans le monde si l'on y cultive les sentiments qui, dans certaines occasions font ngliger aux hommes le bonheur 1. Il est sr que Stuart Mill donne ainsi prise aux objections, M. Guyau a trs bien vu le point faible du systme. Mais les objections. ici encore, me paraissent porter contre Stuart Mit), non contre l'utilitarisme lui-mme. M. Guyau en effet a raison contre Stuart Mill, quand il certains actes qui sont affirme que, au point de vue de l'utilitarisme, 1. Stuart MiU, Logique, trad. Peisse, vol. II, p. 560.

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jugs coupables par la conscience morale actuelle peuvent tre considrs comme devant tre accomplis s'ils sont utiles au bonheur gnral. Stuart Mill, se fondant' sur le bien gnral, ne peut logiquement dfendre ou ordonner une chose qu'au nom du bien gnral; il ne peut donc jamais, comme il parat le faire dans le passage que j'ai cit, prescrire une conduite qui va contre le bien gnral. Mais il peut, et c'est sans doute la pense qui tait au fond de son esprit, recommander une conduite qui, pour mieux faire observer les rgles gnrales les plus utiles, recommande de les observer mme dans quelques cas particuliers o leur application produirait plus de bien que de mal, si l'on ngligeait le bien produit par la force donne ainsi la rgle gnrale. C'est de cette dernire utilit que M. Guyau, tout en la comprenant, n'a pas assez tenu compte. Il a voulu pousser l'utilitarisme dans une casuistique outrance, sans prendre garde aux conditions imposes par la nature actuelle de l'homme au point de vue mme de l'utilitarisme. Quelle impossibilit voyez-vous universaliser mon action au Tout homme qui se trouvera exactement nom de l'utilit et dire dans la situation o je me trouve pourra et devra faire ce que je fais? Remarquez bien ce mot exactement. Il est clair qu'on ne peut donner pour loi universelle tous les tres de garder un dpt dans n'importe ce qui serait nuisible l'humanit; mais ne quelles circonstances, peut-on leur donner pour loi de garder un dpt dans les circonstances prcises o je me trouve et qui rendent l'acte utile l'humanit? En fait Mais cela diminuera la cond'utilit, tout dpend des circonstances. fiance des hommes les uns dans les autres. Non; cela diminuera simplement la confiance des amis qui, par exemple, avant de partir en voyage, viendront confier un dpt leur ami. De mme, si l'on donnait de garder te porte-monnaie d'un pour loi universelle aux pauvres homme riche qu'ils trouvent dans la rue ou dans un meuble achet par eux, etc., cela ne pourrait diminuer la confiance que des personnes ou vendent des meubles. Cet riches qui perdent leur porte-monnaie inconvnient ne serail-il pas compens dans tel ou tel cas spcial d'une meilleure distribution des par les avantages qui rsulteraient richesses i? On peut dire que M. Guyau nous reprsente non pas la ralit, mais bien l'idal irralisable pour toujours peut-tre du systme utilitaire. Sans nous arrter aux objections qu'il serait peut-tre possible d'adresser aux cas particuliers qu'il prend pour exemples, il faut bien reconnatre que le systme utilitaire serait en effet tel qu'il le prsente, s'il des hommes assez intelligents pour bien prvoir toutes s'adressait de leurs actes, sans qu'il en rsultt dans leur conles consquences duite une lenteur nuisible, assez bien dous moralement pour ne pas tre tents d'abuser des facilits que l'opinion leur laisserait, dans 1. Guyau, La morale anglaise contemporaine, p. 25).

ANALYSES,

STUART MILL.L'M(tHfN!Sme.

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leur intrt priv, aux dpens de l'intrt social. Mais il n'en est pas ainsi; l'homme moyen n'est pas en tat de faire les subtiles distinctions de M. Guyau et de se laisser influencer avec cette prcision. De l la ncessit et l'utilit des rgles gnrales qu'on applique tant bien que mal. Mais il est bien vident que, toutes choses gales d'ailleurs, il vaut mieux remonter au principe de ces rgles et se dcider d'aprs lui seulement quand on en est capable. Nous pouvons admettre que dans quelques cas particuliers, pour quelques individus (car si la rgle gnrale est la mme pour tous, ne se rapportant qu' l'homme abstrait, les rgles particulires peuvent varier avec les individus), il y ait comme un devoir de violer ce qu'on est habitu considrer comme une loi et agir d'aprs le principe gnral seul, l'encontre des principes moins gnraux qu'on en a drivs, quand cette drivation Il n'est permis, au n'est pas justifiable pour toutes les circonstances. nom de la morale utilitaire, d'oublier le principe de l'intrt gnral que quand cet oubli est utile. La question de l'obligation morale est encore une de celles que soulve le livre de Mill. On croit gnralement, dit-il, qu'une personne une ralit obqui voit dans l'obligation morale un fait transcendant, la srie des choses en soi (things in them jective, appartenant selves), est plus dispose obir cette obligation qu'une personne qui la croirait purement subjective et ayant seulement son sige dans la conscience humaine. Mais, quelle que soit l'opinion de l'individu sur ce point d'ontologie, la force de ce sentiment est bien subjective et son Que intensit mesurable. Et M. Guyau t'ait ici l'objection suivante le sentiment moral soit la force qui meut les hommes, nul ne le conteste; ce qu'on conteste bon droit, c'est que l'opinion des hommes sur l'existence relle ou imaginaire de la moralit ne modifie en rien leur sentiment moral. D'o vient le sentiment de l'obligation? De la croyance un principe d'obligation pensez-vous donc, oui ou non, qu'en supprimant ce principe vous laisserez intact le sentiment ~? Et M. Guyau < En un mot, Stuart Mill cherche ncessiter l'hom me arrive conclure la fois par le mcanisme intellectuel de l'association et par la douleur ou le plaisir sensible qui s'y attache. Mais cette ncessit intellectuelle et sensible disparat ds que nous en prenons conscience. Bien plus, la moralit non l'effort des associationistes pour rendre ncessaire seulement choue, mais, en chouant, aboutit rendre ncessaire l'immoralit mme 3. o Voici, je crois, l'opinion que l'on peut dfendre entre Mill et M. Guyau. Quand nous parlons du sentiment du devoir et du principe d'obligation cette question et de leur ralit, nous ne faisons qu'examiner l'ide et le sentiment de l'obligation morale qui existent en nous sont-ils le d'un pre avec ses enfants de Diderot. 1. Voir FjEMtt'eh'sK 2. Guyau, Lctnto)'a~ctngf<(t!secontemporaine, p. 290. 3. Guyau, loco ci<K~ p. 293.

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que ne doit produit d'associations bien faites, c'est--dire d'associations ni le raibien constate de faits extrieurs, dtruire ni l'exprience sonnement bien conduit sur les faits observs. Il m'est impossible de comprendre autrement la valeur de l'obligation morale au point de vue de la raison. La rponse est complexe. Je crois que l'homme peut arriver prendre conscience du mcanisme psychologique qui engendre en lui le sentiment du devoir sans que ce sentiment soit dtruit, mais non sans qu'il change de caractre. En effet, les conditions extrieures qui font natre dans l'homme l'ide et le sentiment des devoirs sont des conditions permanentes. Toujours en effet les conditions dans lesquelles il vit sont observes par l'homme; toujours l'homme abstrait de ses expriences un type de conduite qu'il trouve le mieux adapt certaines conditions, et toujours la force propre de l'ide abstraite, reposant sur l'exprience et appuye sur la large base des sentiments de l'homme, tend faire accomplir l'homme les actes propres amener sa ralisation. Notons que le devoir ainsi compris peut tendre faire commettre des choses qui nous paratraient abominables. Ici, l'utilitarisme intervient et tche de raliser, par l'ducation et l'organisation sociale, des conditions de vie telles que l'idal qui se forme et tend se raliser soit le plus propre faire le bonheur de l'homme. Mais c'est une erreur de croire que, en dvoilant ce mcanisne et en tchant de s'en servir, on fasse disparatre l'ide du devoir. Car cette ide n'est pas un produit temporaire de l'esprit seul, mais un rsultat fatal des conditions extrieures agissant sur l'esprit de l'homme, et de relations entre l'homme et son milieu. Tout au plus l'ide et le sentiment du devoir pourraient-ils et seulement en apparence chez quelques disparatre momentanment des anciennes individus dans le trouble produit par la disparition et nous sommes ides. Mais le devoir change videmment de'nature, bien loin de la morale gnralement transports accepte. D'abord le il ne vaut que devoir perd toute valeur thologique ou mtaphysique; pour les tres qui le ressentent. Il doit logiquement perdre ce caractre sacr et mystrieux qui, il faut en convenir, pouvait lui donner une n'ont rien d'absolu; nous pouvons certaine force. Ses commandements les examiner et les discuter (ce qui d'ailleurs est, comme nous l'avons vu, logique pour toutes les thories morales, sauf pour celles qui admettraient la perfection de l'instinct moral partout et toujours en chacun de nous). S'il a une ralit, c'est la ralit d'un mcanisme psychologique ncessaire, si ncessaire qu'on ne peut l'viter. En effet, nier le devoir, c'est, au fond, nier seulement une certaine espce de devoir. Prfrer l'gosme au devoir, c'est en quelque sorte, si la thorie que je dfends est la vraie, se faire un devoir de Fgosme. L'goste se fait, en effet, un certain idal de la nature humaine, qu'il tend raliser aussi. Or, le devoir n'est pas autre chose que la pression exerce sur l'homme par un idal abstrait plus 'ou moins net et d'une certaine permanence, qui le pousse dans une voie dtermine. Idal et perfection ne sont

ANALYSES.

MENGERMthode

des sciences

sociales.

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d'ailleurs nullement insparables. On peut avoir un idal bas ou grossier. Si l'on a coutume de donner ce mot, comme au mot devoir, une signification plus leve, c'est que les conditions gnrales o il a vcu ont impos l'homme un certain idal moral et social assez lev, que des raisons dont on peut se rendre compte lui ont fait considrer comme le meilleur et le seul, mais qu'en fait il abandonne souvent pour d'autres idaux, moins levs et plus accessibles, rpondant d'autres cts de sa nature et produits par d'autres parties de ses conditions d'existence. Ce n'est donc pas tout de reconnatre le devoir, il faut encore dterminer le meilleur idal. L'utilitarisme offre une solution, mais une solution insuffisante. Il faut trouver un critrium plus large. J'ai propos la systmatisation, qui est le critrium la fois pour la morale, pour l'art et pour la science 1. Il y aurait beaucoup d'autres points examiner dans l'ouvrage de Mill; mais je ne veux pas allonger davantage ce compte rendu; je renvoie les lecteurs au livre de M. Guyau et au livre mme de Mill, qui n'est pas bien long, qui est curieux, intressant et montre bien les qualits et les dfauts de l'auteur. FR. PAULHAN.

Carl Menger UNTBRSUCmjNGEN UEBER DIE METHODE ERSOC!ALW[SSEND SCHAFTEN UNDDERPOLITfSCHENEcONOMfE C INSBESONDERE (Recherches sur la ~f/tode des sciences sociales et de l'conomie politique en particulier). 1 vol. m-8", XXXII-291 p. Leipzig, Verlag von Duncker und Humblot. 1883. On a fait plus d'une fois l'conomie politique le reproche de ne pas tre une science. En effet, si le caractre d'une science est de rendre possible par la connaissance de ses lois une prvision certaine des circonstances venir qui ont rapport son sujet, l'conomie politique est certes bien loin d'tre une science acheve. Aussi voyons-nous les conomistes se remettre la besogne et recommencer sur des bases vraiment solides la construction de leur difice scientifique. Ces nouveaux fondements leur sont en partie fournis par les sciences sociales. Il n'y a donc rien de disparate voir runis dans le titre du volume qui est sous nos yeux les sujets sur lesquels s'tendent les recherches du savant professeur de Vienne. L'auteur combat avant tout dans son ouvrage les tendances de l'cole historique des conomistes d'Allemagne qui dclarent l'histoire tre le seul champ de recherches mthodiques en fait d'conomie politique, qu'ils considrent, par analogie la jurisprudence historique et la phiainsi que l'opilologie, comme une science spcifiquement historique, nion qui ne voit dans cette science qu'une partie organique et dpendante t. Voir la Revue de mai 1884.

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REVUE ~PHtLOSOPBIQUE

d'une science sociale universelle. D'aprs ce plan, l'tude de la mthodologie spciale de l'conomie politique est rserve un ouvrage subsquent. Le livre de M. Menger se compose de 4 parties. Dans la premire il parle de la science conomique comme science thortique et du rapport de cette dernire avec les sciences conomiques, historiques et pratiques. Nous ferons d'abord remarquer que nous dsignerons sous le terme de Science conomique (thortique) ce qu'on nomme en allemand theoretische Vo!hswtftscha/'ts!e/n*e ou theoretische l'exNaMoTT.a~oshotT.omM, pression Politische CEhonoTfue comprenant (d'accord avec M. Menger et conola plupart des conomistes allemands) un ensemble des Sciences (Volksmique thorique (Nationalkonomie), conomique pratique qui wirtschaftspolitik, pflege), et des finances (Finanzwissenschaft) l'histoire de la science conomique, est aussi pratique. Resteraient ainsi que l'histoire et la statistique des phnomnes conomiques, que M. Menger nomme sciences historiques. Nous prions donc le lecteur de remarquer la diffrence que nous sommes forcs de faire dans ce rsum, en nommant Science conomique ce qu'on dsigne en France et en Angleterre sous le terme d'conomie politique, political economy, et en nommant conomie politique (politische conomie) le groupe mentionn comprenant l'conomie politique thorique et pratique dans le sens franais et anglais du mot et 3 la science des finances. Cette diffrence terminologique tablie, nous pourrons suivre le fil dos recherches de M. Ch. Menger. Les sciences historiques, dit-il, nous mettent mme de connatre une srie de cas individuels, tandis que la recherche thorique nous donne le caractre gnral des faits. Outre les deux grands groupes des sciences historiques et thoriques, nous avons distinguer les sciences pratiques qui, 1 ne nous apprennent pas les choses qui sont mais celles qui devraient tre dans des circonstances donnes, et 20 cherchent tablir les principes d'aprs lesquels on doit agir dans un cas donn. Le caractre formel de la science conomique thorique ne doit pas tre mconnu, comme 'a t le cas en Allemagne. Une tude scientifique a pour but de nous faire connatre les faits et les causes qui ont donn scire est per causas ces derniers la forme que nous leur trouvons, scire. Or on peut tudier les faits sociaux de deux manires, en tudiant un certain fait donn d'une manire spcifiquement historique, ce qui est et en l'tudiant thorparfaitement adquat la science conomique tiquemont, en le considrant comme un cas spcial dans la coexistence et squence des faits, comme un exemple pour ainsi dire (ExempH/tcap. 14-17. La conMon) d'une rgularit gnrale (des phnomnes), naissance des faits conomiques que nous fournit l'histoire est dans chaque cas spcial essentiellement diffrente de celle que nous donne la thorie, aussi diffrente que la thorie et l'histoire elles-mmes. C'est ce que l'historisme conomique en Allemagne n'a pas vu, en ne voulant les phnomnes conomiques et en mconconnatre qu'historiquement naissant le caractre formel de la science conomique thorique. En

ANALYSES.

MEN&ER.Afe~odedes seze~ces socles.

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tudiant un fait spcial par la thorie, le secours de l'histoire no doit tre qu'accessoire, c'est ce que cette cole n'a pas compris et c'est pourquoi ses adeptes n'ont fait qu'une besogne d'historiens sans s'apercevoir qu'au lieu d'lever la thorie conomique, ils ne faisaient qu'approfondir la connaissance des faits spciaux. De mme on se trompe en identifiant la thorie de la science conomique avec la science pratique, politique, c'est--dira en identifiant la science thorique qui s'occupe de la nature gnrale et du rapport qu'il y a entre les faits conomiques et la science qui traite des maximes pratiques de la direction opportune de l'tat conomique 1. Les recherches thoriques peuvent tre effectues dans deux directions diffrentes et par la mthode par l'tude raliste-empirique exacte. La premire a pour base les faits par lesquels elle apprend connatre les types,. les formes /b?i.dameMta~es des faits sociaux, le fond typique sur lequel les particularits et leur dveloppement trouvent une place, ct des lois empiriques, qui nous montrent la rgularit dans la succession et la coexistence des phnomnes rels. La seconde mthode a pour point de dpart des principes primitifs, lmentaires, qui sont en dernire analyse aussi empiriques. Cette mthode exacte demande donc plus d'abstraction, nous devons fouiller jusqu' ce que nous ayons trouv les principes les plus lmentaires, les principes cardinaux, afin de pouvoir dduire isolment de ces derniers les plus compliqus (p. 13) Le point de dpart et le but de toute conomie humaine (Wirthschaft) sont strictement dtermins (p. 45). La mthode exacte des recherches thortiques a autant droit d'tre que la mthode raliste. Les conomistes allemands considrent encore l'art de la pense abstraite, quelque profonde et quelque originale qu'elle soit, quelque large base empirique qu'elle ait, pour quelque chose d'accessoire ct des produits de l'assiduit d'un compilateur! (p. 18.) Les deux mthodes mentionnes ont pour but de faciliter, chacune sa manire, la connaissance thortique de tous les phnomnes de l'conomie. L'une ou l'autre ne prvaut que par des causes externes. En principe elles sont toutes deux parfaitement adquates au sujet; c'est ce que 1. L'auteur trouve la cause de cette erreur dans le dveloppement historique de l'intelligence thorique en gnral et de celle qui a rapport ]a science conomique en particulier. Mais cette nature de nos connaissances thortiques en conomie ne dtruit pas le' caractre thorique de la science conomique f~Va<:onct<ce&ot!om:'e).P. 25-30. 2. On ne saurait nommer la mthode ralistique empirique inductive, pas plus qu'on ne peut nommer la mthode exacte d~c<tL'c.L'auteur a l-dessus ses vues lui qu'il exposera sous peu dans un volume part et que nous rsumerons comme suit: 11 y a une tKchtcttOMempirique, celle qui conclut de l'existence d'une pluralit de phnomnes compliqus une gnrante, induction dont la base psychique est une association d'ides et laquelle correset il y a une induction exacte ou pond la mthode ralistique-empirique, &</n(~cn~!<e par laquelle nous concluons de l'existence d'un phnomne l'existence d'une gnralit de phnomnes essentiellement identiques,mthode laquelle correspond la mthode exacte. thode laquelle correspond la mthode exacte.
TOMEXVHt.1884. li

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A. Comte et J..S Mill n'ont pas compris. Chercher la pierre de touche des lois exactes de la science conomique (thortique) dans leur conformit (Co~gfruenz)avec ses lois empiriques, c'est mconnatre les principes plus lmentaires d'une mthodologie scientifique (p. 59). L'opinion qu'il faut considrer les phnomnes conomiques en stricte relation avec tout le dveloppement social et politique des peuples est adquat l'histoire, ainsi qu' la jurisprudence historique. Adapter ce point de vue machinalement aux sciences sociales thoriques en gnral et la science conomique (thorique) en particulier est une erreur fondamentale. Cette ide est en gnral contraire une mthode exacte et en particulier dans notre cas; pour la mthode empirioo-ralisto elle ne lui est pas non plus adquate. L'opinion cite conduit en dernire consquence nier toute science thorique de l'conomie et reconnaitre l'historiographie comme tant le seul mode convenable do recherches. Voil les principales opinions que l'auteur met dans la premire partie de son livre. Voici le contenu de ses deux derniers chapitres Les partisans de l'historisme conomique en Allemagne sont en gnral d'avis que les conomistes franais et anglais croient que les hommes ne se laissent effectivement guider dans leur activit conomique que par leurs intrts individuels, par l'gosme. Ces prmisses ne s'accordant pas avec la vrit, ils ne voient dans toute notre science thorique jusqu' prsent que des suppositions sans valeur. L'auteur prouve que concevoir cette ide c'est mconnatre les points de vue mthodiques fondamentaux, car traiter isolment ce mobile de l'gosme est une ncessit mthodologique. La plupart des savants allemands levs dans les ides de l'cole historique du droit, accusent d'atomisme ceux qui s'occupent des vraies tches de la science conomique. La deuxime partie de l'ouvrage traite du point de vue historique dans les recherches sur l'conomie politique . Cette dernire n'est pas une science historique. La vraie mthode historique doit tre aussi diffrente pour chacune des sciences conomiques (thorKque et pratique), que les deux mthodes (exacte et relle) le sont entre elles. Les phnomnes conomiques ( Vo!hswn't/Mc~a/HcheEfse~e~Kunge~) se dveloppent un un individuellement et typiquement, tout en changeant dans le cours du temps leur caractre spcifique. Ce fait ne peut tre sans influence sur notre science thorique et surtout sur le mode raliste et empirique de ses recherches. Il faudrait donc qu'il y et une thorie raliste qui prt en considration le point de vue de cette volution, le point de vue historique (p. il0). La soi-disant mthode historique ne supprime aucunement le reproche d'une trop grande gnralisation qu'on pourrait adresser aux connaissances thoriques en conomie politique. Le point de vue historique dans les recherches thoriques doit aussi pou consister en dtails historiques accessoires qu'en tudes historiques de la littrature en gnral et en dtails sur l'histoire de certains dogmes en particulier ou qu' constater le fait que l'histoire est le seul champ empi-

ANALYSES.

HENGER. Mefho~e des sc!eMces socif~es.

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rique des recherches thoriques en conomie politique. Ces dernires ne doivent aboutir ni une science des lois du dveloppement des tats (Volkswirtschaft), ni une philosophie de l'histoire . conomiques Les institutions conomiques et les lois normatives se forment en consquence des circonstances particulires chaque peuple. Ce principe est naturel dans toutes les sciences pratiques. La soi-disant a mthode historique a beaucoup contribu mettre de la confusion dans les sciences pratiques de la sociologie l'gard des ides sur la relativit des institu. tions sociales. < De ~a connaissance La troisime partie de l'ouvrage a pour titre sociaux. organique des phnomnes II a t constat une analogie entre la fonction des institutions sociales et celle des organismes naturels. Elle n'est pas universelle, elle n'existe que pour les institutions sociales qui sont le rsultat non rflchi d'un dveet n'embrasse pas en entier ces phnomnes, loppement historique mais elle n'existe que sous certains aspects et encore seulement en partie. Elle a pour origine une ide vague et n'est en partie que purement extrieure. Cette analogie tant incomplte, elle ne peut tre une mthode d'investigation, mais seulement qu'un moyen d'exposer les faits (Mittel der Darstellung), p. 152. En parlant de l'intelligence thorique des phnomnes sociaux qui sont un produit non rflchi du dveloppement historique,. l'auteur les faits sociologiques comme cc produits dmontre que reconnatre organiques )) n'exclut aucunement la tche do leur comprhension exacte (atomistique). Une partie des produits sociologiques est d'origine pragmatique et doit en consquence tre interprte d'une manire pragmatique l'autre est le rsultat non rflchi d'une volution. un produit organique x et doit tre interprte d'une autre faon. Mais de quelle manire? Aprs avoir fait la critique des essais par lesquels on a voulu expliquer les problmes qui se prsentent sur ce point, M. Menger donne plusieurs exemples, tels que l'origine de l'argent, des cits, des tats, de la division du travail et des marchs, exemples qu'il explique d'une manire magistrale, et par lesquels il dmontre que les mthodes qui conduisent l'intelligence exacte de ces faits et celles que requirent les principaux problmes do la science conomique exacte sont les mmes (p. 183). Dans la dernire (quatrime) partie de son ouvrage M. Menger parle du dcue<oppemen.t de l'ide de la manire de traiter historiquement l'conomie politique. n II prouve avec beaucoup de science et d'rudition que l'ide qui sert de fondement < l'cole historique x des conomistes allemands savoir que l'histoire est une excellente matresse pour l'homme d'tat, est connue donc une base importante de sa science qui est la politique depuis les premires origines des sciences politiques, que l'historisme est tomb dans l'erreur de se prendre pour historique dans le sens de l'cole

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historique du droit (ce dernier n'tant pas, selon Savigny, une science thorique). Dans le dernier chapitre M. Menger nous montre les origines et le dveloppement de l'historisme en conomie politique. L'ouvrage se termine par neuf appendices sur ce qu'est un tat sur l'ide de la science conomique conomique (Volkswirtschaft), sur le rapport des sciences pratiques en conomie poli~thortique), sur la terminologie et tique la pratique et la science thortique, sur le fait qu'on peut aussi bien parla classification de nos sciences, venir des lois exactes des phnomnes sociaux que des phnomnes sur le dterminisme absolu du point de dpart et du but de toute naturels, sur l'opinion impute Aristote, conomie (Wirthschaft) humaine, du moment que que le fait social d'un tat est dtermin originairement, sur l'origine organique du droit l'existence des hommes est donne, et son intelligence exacte, enfin sur l'cole nomme t thique en conomie politique, dont il fait une critique approfondie. Tel est le plan de l'intressant ouvrage de M. Menger dont nous venons de faire connatre les ides principales. Pour viter tout malentendu nous ferons remarquer que M. Menger n'appartient nullement l'cole dductive (principalement anglaise) qui a pour point de dpart certaines hypothses connues, telles que le dogme de l'gosme et qui no reconnat l'induction qu'un rle tout fait secondaire. S'il ne la combat pas directement dans l'ouvrage dont nous nous occupons, il ne lui en est pas moins hostile. On ne peut donc en science conomique parvenir des lois ni par la dduction, ni en se perdant dans des dtails historiques. Ces lois n'en existent pas moins, mais on ne peut y arriver que par l'induction qui peut tre empirique ou exacte. Ces vues font prvoir toute une littrature conomique elles ont branl aussi bien celles, de Schaeffle que celles de Roscher, conomistes qu'on s'est plu en Allemagne considrer comme tant d'une autorit absolue. Mais avant tout ce livre mettra fin ses recherches de dtails historiques inGnis et sans but qu'un homme d'esprit a trs bien qualifi de historische Fetzenklauberei o. Vu le grand retentissement que l'ouvrage de l'auteur a depuis fait un ouvrage spcial sur les M. Menger a eu une deuxime dition ne peut erreurs de cette cole historique M tarder. Nous esprons la voir augmente d'une srie d'exemples pratiques. EUGNE SCHWIEDI.AND. t'tcnne (Autriche).

ANALYSES.

J.-B.

BtGOU..Tt~M~tMtte

rationnelle.

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L'abb J.-B. BigOU LE PROBLME DE L'tNFAILLIBtUT RATIONNELLE, in-i8 (Paris. Librairie de la Socit bibliographique, 1884). de dmontrer la vracit de la raison humaine qui Cette tentative mrite bien, cause de l'objet qu'elle se propose, d'attirer l'attention de tous les philosophes, nous intresse encore plus vivement cause du caractre personnel de l'auteur et de la forme mme qu'il a donne ses penses. A la manire des gomtres et de Spinoza; en ne faisant appel qu' la raison, l'abb Bigou se propose d'tablir contre les sceptiques, que la raison peut parvenir une infaillibilit absolue pour tout ellejugement qui relve d'elle seule et se prouver rigoureusement mme qu'elle possde cette infaillibilit. Toutes les vrits exclusivement nous dit-il, peuvent rationnelles, ce tre rendues aussi videmment certaines que l'est la proposition qui est vrai est vrai, par de simples dfinitions et des syllogismes parfaits. Une proposition est absolument infaillible, lorsqu'elle est absoet elle peut tre rigoureusement dmontre et lument tautologique devenir infaillible quand elle est la conclusion d'un ou de plusieurs syllogismes parfaits dont toutes les prmisses sont ou des propositions ou des dfinitions subjectives, ou des conabsolument tautologiques clusions d'autres syllogismes parfaits composs de telles prmisses. rationnelles sont rigoureusement Or toutes les vrits purement c'est--dire analytiques, qu'elles peuvent toutes se ramener par la simple dfinition des termes et par des syllogismes parfaits, des propositions absolument tautologiques. Car les propositions tautologiques celles qui expriment le sens et les dfinitions subjectives, c'est--dire que l'auteur attribue au mot dfini en le dfinissant, sont absolument infaillibles. D'un autre ct, un syllogisme parfait ou un syllogisme dont la conclusion rpte ce que dit l'une de ses prmisses et le rpte d'une chose qui est affirme par l'autre prmisse, est absolument infaillible quand ses prmisses sont des dfinitions subjectives, ou des propositions absolument tautologiques, ou des conclusions d'autres syllogismes Or l'objet propre de la raison parfaits composs de telles prmisses. les dfinitions subjechumaine, ce sont les propositions tautologiques, tives et les conclusions de syllogismes parfaits dont toutes les prmisses sont ou des dfinitions subjectives, ou des propositions tautologiques, ou des conclusions d'autres syllogismes parfaits ainsi composs. Donc la raison humaine qui se borne produire des dfinitions subjectives, des propositions tautologiques et des conclusions de syllogismes parfaits satisfaisant aux conditions indiques plus haut, est infaillible, mme des dans l'hypothse des rves, des folies, des esprits trompeurs, natures dcevantes et de toutes les causes possibles d'erreur. Aprs avoir ainsi dmontr l'infaillibilit de la raison, l'auteur essaie, de porter cette infaillibilit dans les questions les plus difficiles de la dans celles de la quantit en gnral, de l'tendue et de mtaphysique, la dure, du temps et de l'espace. Voici les principaux rsultats auxquels il arrive aucun nombre n'est infini, une chose purement ralisable

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peut tre indfinie; l'espace est la possibilit de l'tendue, il n'est pas la ralit de l'tendue, il n'est pas un attribut de Dieu, une vision pure de la sensibilit externe; le temps n'est ni un tre rel, ni la dure relle de Dieu, ni la succession des choses, ni une forme pt'Mft de la sensibilit interne, ni la mesure du mouvement, mais un simple dfaut entre les lments constitutifs de la dure finie. d'incompatibilit Il serait trop long de justifier ou de combattre toutes ces conclusions qui portent sur les questions les plus discutes peut-tre de la mtaphysique, nous ne voulons que juger la valeur de la mthode, employe. D'ailleurs ces rsultats concordent en .partie avec les rsultats obtenus diffrentes et ne sauraient ds lors par des mthodes radicalement nous servir juger la valeur des procds mis en usage. Indiquons d'abord ce que nous acceptons de la thse soutenue par l'auteur. Les axiomes gomtriques peuvent tre dmontrs, comme on l'a. dj tabli plus d'une fois, et ramens au principe d'identit; les premiers principes peuvent la rigueur rentrer dans les principes de contradiction et de raison suffisante ou mme peut-tre uniquement dans ce dernier. Enfin le syllogisme peut, quant la forme du raisonnement, nous permettre de demeurer d'accord avec nos prmisses et d'atteindre en ce sens une certitude infaillible. Nous ne croyons ait jamais pens nier que nous pas d'ailleurs qu'aucun sceptique certitude subjective. C'est amoinpuissions arriver une vritable drir la question et se prparer une victoire trop facile que de dnaturer ainsi le problme. Quelle est en effet l'objection prsente de et les acataleptitout temps aux dogmatiques par les sceptiques modernes ne font aucune dis" ques, entre lesquels les philosophes distinction? C'est que si personne ne saurait nier les phnomnes et les relations qui les unissent, il n'en est pas de mme des noumnes ou des choses en soi. Y a-t-il des choses en soi, et ce qu'en disent les dogmatiques peut-il tre considr comme l'essence mme de ces entits dont ils soutiennent l'existence? Voil ce que nient les acataleptiques, ce dont doutent les sceptiques. Ds lors les dogmatiques devraient, pour rfuter les uns et les autres, non seulement tablir que nous croyons tre assurs que les noumnes existent et qu'ils ont telle ou telle essence, mais encore que nous avons quelque raison de penser qne notre croyance est conforme la ralit. C'est ce point de vue que se sont placs par exemple les spiritualistes qui soutiennent avec Maine de Biran que par le sentiment de l'effort nous connaissons du mme coup les phnomnes, la cause qui les produit et la substance qui les supporte. Ils ont vu que la dmonstration supposant par dfinition des principes vidents priori, il y avait quelque chose qu'on ne pouvait dmontrer; ils ont reconnu que la raison ne saurait se prouver elle-mme sa lgitimit; ils ont essay de justifier le dogmatisme en soutenant que, par la conscience, nous connaissons mtaphysique avec une gale vidence les phnomnes et les noumnes et que nous sommes par cela mme autoriss conclure sur l'existence et la nature

ANALYSES.
des des une ont

J.-B. BIGOU. nfaillibilit I

rationnelle.

223

uns ce que nous affirmons tous de l'existence et de la succession sur un fait, sur autres. lis ont cherch fonder la mtaphysique purement rationelle. Ils exprience et non sur une dmonstration vu que la mtaphysique n'tait pas les mathmatiques, qu'il n'tait pas possible de procder par la mme mthode dans la ralit et dans ont pour point de dpart l'abstraction. Sans doute, les mathmatiques crations de notre esprit ou produits de des dfinitions subjectives, et il l'exprience, peu importe au point de vue qui nous occupe, suffit ds lors de bien raisonner, de faire des syllogismes parfaits pour atteindre la certitude; mais il s'agit en ce cas d'une certitude purement qui veut tre la science de l'tre ne se subjective. La mtaphysique contente pas d'une telle certitude; il faudrait que ses dfinitions n'exprimassent pas uniquement ce que tel ou tel auteur entend par tel ou tel de la adquate mot il faudrait encore qu'elles fussent l'expression ralit. Or, nous ne croyons pas que les sceptiques et les acataleptiques reconnaissent qu'il en est ainsi pour les dfinitions donnes pt'tot't par Spinoza ou par l'abb Bigou. Ce n'est pas tout, il faudrait encore, pour rfuter les acataleptiques et pour convaincre les sceptiques, tablir que les lois du raisonnement par lesquelles nous arrivons une certitude subjective sont identiques aux lois mmes de l'tre que veut nous faire connatre la mtaphysique. Qu'on admette avec Leibnitz et Aristote qu'il en est ainsi, nous le comquoique sans le dire prenons qu'on veuille le prouver directement, comme l'a tent l'abb Bigou; qu'on aille plus loin que expressment, tous les adversaires du scepticisme; qu'on croie qu'on ne saurait lui faire une part, si petite qu'elle soit, sans lui donner par cela mme gain de cause; qu'on s'efforce de lui dmontrer rigoureusement qu'il a tort, mais c'est une entreprise digne peut-tre de tenter un mtaphysicien; nous ne croyons pas que l'abb Bigou y ait russi et nous doutons mme qu'on puisse jamais y russir.
P. PICAVET.

NOTICES IBLIOGRAPHIQUES B

ESSAIS ORIENTAUX.Paris, A. Lvy, 1883 (1 vol. James Darmesteter. in-8de279p.). a runi dans ce volume sept tudes d'ingale Notre collaborateur tendue et importance, dont plusieurs ont dj t publies sous une autre forme. La premire, indite (p. 1-103), est intitule De la part de la France de l'orientalisme moderne. Avant de dans les grandes dcouvertes succder M. Renan et M. Mohl dans les fonctions de rapporteur de la Socit asiatique, M. J. Darmesteter a voulu montrer un public plus tendu qu'il se mouvait avec une grande sret dans le vaste champ de l'rudition orientale. Il a abord son sujet, le titre seul l'indique, par un ct qui ne peut manquer d'intresser le plus grand nombre. < Si nous avons, dit l'auteur, la curiosit de nous demander d'o sont movenues les dcouvertes dcisives qui ont constitu l'orientalisme derne et quelles sont les mains qui ont fourni la science la matire nouvelle sur laquelle elle opre prsent, ce sont presque partout des noms franais que nous trouvons l'origine. Les grandes civilisations a fait la gloire de la science moderne sont, dans dont la rsurrection l'ordre des dcouvertes qui les ont rvles ou claires, celles de la Perse ancienne, de l'Inde ancienne, de l'Egypte, de l'Assyrie et du Cambodge. La Perse ancienne, l'Egypte, l'Assyrie et le Cambodge ont t rvls au monde par des Franais; si l'Inde ancienne a t retrouve par l'Angleterre, dans l'uvre de restauration c'est un Franais, Burnouf, qui a laiss la trace la plus profonde. :D Cette exposition large, solide, anime ne prte pas beaucoup de termine ce qui remarques. Nous nous bornerons deux. M. Darmesteter se rapporte la Perse par l'indication des deux coles qui se disputent et l'cole tymologisante. <: L'unit, l'influence, l'cole traditionnaliste dit-il, aurait pu se maintenir si Burnouf avait eu des disciples en France mais il mourut sans laisser d'hritier sur le domaine iranien; son hritage passa tout entier l'Allemagne, et la France, se contentant de la

NOTICES

BIBLIOGRAPHIQUES

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gloire d'avoir citer les noms d'Anquetil et de Burnouf, se dsintressa de cette science doublement franaise, cre deux reprises par l'hrosme de l'un et le gnie de l'autre. p est Ici, par un sentiment trs louable de modestie, M. Darmesteter entran l'inexactitude. Comment se douter, en lisant ces lignes, que les tudes zendes sont en ce moment reprsentes en France de la faon la plus solide et la plus brillante par M. Bral, qui n'en fait pas d'ailleurs son principal domaine, par M. Hovelacque, par M. de Harlez qui, bien que Belge, collabore plusieurs recueils franais, surtout par est venue rcemment M. Darmesteter lui-mme, qui l'Angleterre demander la traduction des livres avestiques. Dans la partie relative l'Egypte, M. Darmesteter s'exprime sur cerentre l'histoire de ce pays et les antains rapprochements prtendus ctres de la nation juive, en termes qui ne rpondent pas l'tat actuel de la science. C'est M. de Roug retrouvant l'histoire de ces fameux sous qui rgna Joseph et dont la chute allait amener l'Exode Pasteurs d'Isral x (p. 60). En lisant ces lignes, que n'accompagne aucune rserve) on se croit en prsence d'un fait solidement tabli, tandis qu'on devrait d'un rapprochement laisser l'inventeur l'entire responsabilit tout Page 63, il est question du Srapum, ce Saint-Denis hypothtique. des dieux-taureaux, qui avait abrit dans ses cryptes les Apis de seize dynasties, depuis Ssostris jusqu'aux Ptolmees, depuis ceux dont les hbreux du temps de Mose avaient emporte au dsert le souvenir et Rapprochement une vague adoration. banal, dont une tude plus P. 65, on lit < Touthattentive a montr l'entire inexactitude. mosis. conqurant de la Palestine trois sicles avant Mose, et. la nomenclature gographique de la Terre sainte, telle qu'elle tait encore au temps o tes/!ts de Jacob servaient encore en .Egypte. o Les manuels l'usage de la jeunesse connaissent parfaitement le sicle de Mose et celui des fils de Jacob, mais les orientalistes ne sont pas si avancs. P. 68, . le pays de Goshen, o vcurent Jacob et les siens; Les plus anciens Pithom et Ramss, destins commenter l'Exode. souvenirs des Phniciens, des Juifs, des Hellnes, reposent l, quel) Expressions trop affirmatives. Si des savants ques pieds sous terre. comme M. Darmesteter encouragent par leur exemple des faons de ils augmenteront les difficults par la routine parler consacres les spcialistes faire pntrer dans le public des vues qu'prouvent Je signale enfin plus justes sur ce qui concerne la prhistoire Isralite un abus des dans ce morceau un ton parfois un peu dclamatoire, quarante sicles t de Bonaparte, des noms propres donns inexacte1. Il n'y avait pas lieu non plus de signaler le rapprochement, dpourvu mme de tout indice de vraisemblance, propos par M. de Longprier entre la civilisation laquelle se rapportent les monuments rcemment dcouverts par M. de Sarzec et une oppression subie par les Juifs au temps des juges de la part d'un potentat tranger p. 8t).

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ment, Franois Lenormant au lieu de Charles (p. 55), Foucaitlt au lieu de Foucaux (p. 41). Le Dieu SMprme dans la mythologie aryenne (p. 106-133) a paru en Review et en franais dans traduction anglaise dans la Contemporary la Revue de l'histoire des reH~ions. M. Darmesteter prtend dmontrer connaissait un Dieu suprme et que ce que la religion indo-europenne Dieu tait le Dieu-ciel, qui a organis le monde et le rgit. C'est une tude d'un haut intrt et dont les conclusions ne soulveront sans doute que des rserves de dtail. Les cosmogonies aryennes (p. 135-207) sont, sans contredit, le morceau le plus original du volume. Les lecteurs de la Revue philosophique en ont eu la primeur. C'est un essai trs hardi de fixer le principe qui a donn naissance aux cosmogonies des thologico-philosophiques etc. Inde, Grce, Perse,Scandinavie, principaux peuples indo-europens la mythologie aryenne, dont le fond D'aprs M. James Darmesteter, porte sur la lutte permanente des tnbres et de la lumire, des tnbres qui sans cesse font rentrer le monde dans le nant, de la lumire qui sans cesse Fen fait ressortir , contenait une cosmologie latente, qui, pour se dgager, n'eut qu' reporter aux origines les procds de renaissance que les mythes montraient en action permanente dans le monde. Le monde renat sous nos yeux de trois faons, au sortir de l'hiver, de la nuit, de l'orage. Mais, de ces trois luttes des tnbres et de la lumire, les deux premires, par leur caractre de rgularit, se prnon plus que du tent peu donner l'image du dsordre primitif coup d'Etat crateur . L'orage, au contraire; c'est lui, qui est le prototype de la cosmologie indo-europenne. L'Inde nous prsente sept formules cosmologiques le monde viendrait des eaux, des tnbres, de l'uf, de la lumire, de l'amour, de la lutte, de l'arbre ou plante. Toutes ces ides nous reportent la nue d'orage. et c'est la partie la plus curieuse et la plus nouvelle Dans la Grce, le monde nat galement des sept de l'tude de M. J. Darmesteter, < des mmes principes offerts par la mythologie de l'Inde, c'est--dire lments dont il renat dans la nue d'orage . La parent de ces deux conceptions y fait voir une tradition antrieure la sparation des Hindous et des Grecs. La Perse et les Scandinaves en portent leur tour l'empreinte, en dpit des modifications subies. Cependant cette vue n'puise pas les textes qui nous renseignent sur la cosmogonie mythique des principaux reprsentants de notre race. Force est M. Darmesteter de faire place <[une autre srie cosmoloet qui, au lieu de prendre son point gique, diffrente des prcdentes d'appui comme celles-ci dans les rgions de l'atmosphre nbuleuse, le le ciel et la terre. prenait dans les deux vis--vis de l'atmosphre Ce systme est reprsent par l'Inde, par la Grce et par Rome.

NOTICES BIBLIOGRAPHIQUES

~27

M. Darmesteter

en traite

dans

un

chapitre

intitul

Couples

cosmo-

goniques. Mais, remarquant que l'existence spare du ciel et de la terre est au chaos originel, l'auteur croit pouvoir revenir par ce postrieure dtour l'lment premier des systmes passs en revue. la nue c'est dans la nue d'orage que sont confondus le ciel et la terre, qui se forment en s'en dgageant. Un nouveau chapitre, le VI", traite des cosmologies mystiques; il nous et qui expose a une conception plus dgage des images naturalistes mettait l'origine des choses, non plus des forces matrielles et visibles, mais des forces mystiques et invisibles, celles du culte, savoir le sacrifice et la parole. Mais celle-ci peut encore se ramener la premire. On peut. juger par ces brves indications de la porte de ce travail, est aussi prcise qu'abondante. dont la documentation Emportera-til sans rsistance la conviction de ceux qui le liront sous sa nouvelle forme? Cela nous semble toutefois douteux. Cette tentative de rduire est bien ose; l'unit des mythes souvent vagues et contradictoires, obtenus ne laisse pas de nous la simplicit mme des rsultats lui-mme pressente inquiter. On dirait que M. Darmesteter l'objection et cherche attnuer ce qu'il y a d'excessif dans sa thse. En tout cas, elle soulve de trs curieux problmes et ne manquera pas de contribuer leur lucidation.

Deux courts articles de bibliographie sont consacrs aux Prolgomde M. A. Rville et aux Mlanges de des religions ~es de l'histoire de M. M. Bral. Le second contient et de linguistique mythologie de M. Bral. Les d'intressantes rflexions sur les thories religieuses e: des mtaphores formules mythiques sont pour lui essentiellement la mythologie n'est qu'une maladie du langage. A quoi incomprises l'on a object que le langage ne peut que crer < des mythes secondaires par le choc accidentel des formules mythiques dj existantes; il ne peut crer des mythes primaires ceux-ci sortent de la contemils jaillissent du cur de naturel; plation directe du phnomne l'homme, non de ses lvres; la mythologie est une maladie de la pense et non du langage. Nous M. J. Darmesteter de faire approuvons sur les dangers de l'explication toutes rserves tymologique et de de la mythologie l'endroit de la gramrevendiquer l'indpendance maire compare. Cela est d'autant plus mritoire chez lui qu'il est philologue consomm et quelque peu enclin par la tournure de ses ides l'esprit de systme. Des faits prcis, des dates, des sries, des filiations, l'histoire des religions l'tat de voil par quelle voie on constituera est au fond de notre discipline solide et inbranlable. M. Darmesteter avis. Le volume se termine par une intressante tude sur la lgende

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chez les Perses et la reproduction d'une remarquable d'Alexandre brochure de philosophie politique, que l'auteur a fait paratre il y a deux ans sous le titre de Coup d'oeil sur l'histoire dupeupteju~.
MAURICE VERNES.

E.-Paul Guilly. LA NATURE ET LA MORALE. In-16 Flix Alcan et Charavay frres. 2e dition, 1884.

carr,

203 p.

M. Guilly a compos son livre, il le dit lui-mme, dans un but de et c'est aux lecteurs les moins habitus aux vulgarisation lmentaire mditations philosophiques qu'il s'adresse spcialement. ILne faut donc pas s'attendre rien trouver de trs original dans ces quelques pages. M. Guilly est pessimiste; il a voulu montrer qu'on pouvait tre convaincu que tout marche fort mal ici-bas et demeurer un trs honnte homme, ne pas croire la Providence et n'tre pas tent de dvaliser son prochain; il y a trs certainement russi, mais il affirme plus qu'il ne prouve. Il s'est t servi cependant d'un argument excellent, mais que par malheur il a trop c'est que les principales d'entre les lois de la morale rpeu dvetopp sultant de conditions naturelles que nous ne pouvons modifier, il est sur l'ensemble du monde probable que nos conceptions mtaphysiques ne peuvent que dans une mesure restreinte influer sur notre conduite. M. Guilly a'fort bien vu aussi que l'ducation ne pouvait que dvelopper et diriger les instincts que nous tenons de nos anctres, mais que les plus beaux systmes de morale taient impuissants rien crer et que, si nous dsirons positivement faire du mal autrui, les prdications les plus loquentes ne nous contraindront pas l'aimer chaque arbre porte les fruits qu'il peut. Quant au problme que pose M. Guilly Y a-t-il dans la nature de la morale et de la justice, il nous semble insoluble. Si, par nature, on entend l'ensemble des phnomnes, il en certain qu'il serait draisonnable d'y rien chercher de tel. Si l'on suppose un principe supon l'imaginera tel qu'on le dsire ou qu'on le rieur aux phnomnes, crait. Le cur a ses besoins, il contraint l'intelligence affirmer l ou l'un est press de jouir, il trouve qu'ici-bas les la raison reste muette sur les joies, il nie qu'il y ait rien au dela de ce douleurs l'emportent monde; l'autre aime esprer, il croit qu'un Dieu veille sur les hommes c'est affaire de sentiment, de et rgle tout par sa souveraine justice croyance et ce nous semble une entreprise bien tmraire que d'essayer de trancher~Ia question. L'impratif catgorique par des raisonnements ne semble pas M. Guilly un fondement suffisant pour difier une morale il veut le remplacer par la piti c'est la forme particulire que prennent les sentiments de sympathie, lorqu'ils s'appliquent ceux qui souffrent. Peut-tre aurait-il mieux valu recourir aux sentiments sympathiques

NOTICES BIBLIOGRAPHIQUES

22U

qui s'appliquent tous; mais M. Guilly s'intresse surtout aux malheureux, sa morale s'en ressent, et il serait injuste de lui en vouloir. Ce livre gagnerait aussi tre crit dans un style plus sobre, moins hriss de mots abstraits et de mtaphores. L.M.

P.-H. Ritter.DE MONADENLEER VANLEIBNIZ (La doctrine des monades de Leibniz). Academisch Pr/schft/'t. Leiden, S.-C. van Doesburgh, 1882 (1 vol. in-8" de xn et 168 p.). Cette tude est intressante; elle est crite avec clart et dcision, et le jury qui l'a rcompense par le diplme de docteur en thologie en a certainement apprci les srieuses qualits. L'Introduction dbute par des considrations gnrales sur la marche de la recherche philosophique Cela fait, M. Ritter depuis Descartes. explique son intention, qui est 1" de dcrire d'aprs les sources la doctrine de monades de Leibniz; 2." de montrer la place que cette doctrine occupe dans l'histoire de la philosophie 3" de montrer quelle valeur elle a encore pour notre temps. Ce triple objet de recherche constituait un fort bon plan. On se demande pourquoi M. Ritter ne s'y est pas tenu et a adopt le suivant chapitre 1 de Descartes Spinoza. ;p. 9-4~'), Marche de la philosophie spiritualiste chapitre II (p. 47-149). Expos de la doctrine de Leibniz; chapitre III Nous trouvons donc tout un chapitre d'histoire (p. 150-163), Critique. de la philosophie auquel nous n'avions pas raison de nous attendre, et ce qui concerne le rapport de la monadologie avec d'autres systmes se rouve dispers dans le reste du volume. < Dans nos chapitres II et III, nous aurons bien, dit l'auteur, l'occasion de rattacher la monadologie de Leibniz aux systmes d'autres philosophes et d'indiquer en mme temps la place que cette doctrine occupe dans l'histoire de la philo sophie. Soit; mais autre chose est faire des rapprochements l'occasion, autre chose comparer d'une faon suivie les parties essentielles d'un systme avec les doctrines travail qui et analogues, sur les influences subies par l'au.exig des recherches particulires teur du systme des monades. La voie avait t montre M. Ritter de M. Marion par de rcents travaux, entre autres par les recherches sur Glisson. Nous regrettons qu'il n'y soit pas entr, lui aussi. Avec son tour d'esprit net et sa manire un peu brve, il et sans doute soulev, peut-tre rsolu, d'intressants problmes. Nous regrettons la premire de ne pouvoir considrer partie de l'oeuvre (de Descartes Spinoza) que comme une sorte de hors-d'uvre. Le corps du volume contient, on le sait, l'analyse, accompagne de de la thorie de Leibniz sur les quelques rflexions explicatives, monades. De nombreuses citations occupent le bas des pages et justifient l'exposition. Les sous-divisions sont Vie de Leibniz, Monadolo-

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gie, Application de la monadologie la nature, Harmonie du monde, Dieu et religion. Je reL'homme. Notions innes et dterminisme, qui en marque que M. Ritter insiste sur la doctrine de la continuit, vaut assurment la peine. Mutatis mutandis, dit l'crivain hollandais, ce que d'autres, en notre temps, Leibniz a enseign spculativement enseignent sur la base d'une recherche empirique. 7' Suit une longue citation de Hseokel relative Darwin. M. Ritter me semble perdre ici de vue des diffrences essentielles. La troisime partie contient la critique, distribue sous trois chefs Les monades, Dterminisme, Dieu, tlologie et anthropologie. trs brve. Le peu que nous dit l'auteur. Elle est malheureusement nous fait regretter une exposition plus large. Nous nous y arrterons cependant un peu plus qu' ce qui prcde. cr Il y a, dit M. Ritter, deux sortes de critiques. La premire, se plaant au point de vue du systme tudi, en fait ressortir les contradictions internes; pour pratiquer la seconde, on se place objectivement en prsence d'un systme et l'on donne son jugement propre. C'est en effet celle qui conNous prfrons suivre la premire voie. vient le mieux dans une monographie telle que l'tude que nous avons sous les yeux; mais est-elle exclusive d'un autre ordre d'apprciaont singulirement tions ? Les problmes philcsophiques chang d'aspect depuis cent soixante-dix ans qu'a t crite la monadologie. Quelle est la part de ruvre du philosophe de Hanovre que le temps a pargne ou fortine, quels en sont les points condamns ? Une telle recherche convient notre got croissant pour les tudes d'histoire de de plus en plus visible la philosophie comme notre dsintressement ou du matria l'endroit des catchismes tout faits du spiritualisme lisme. A une condition toutefois c'est que cette critique soit complte, nous l'avons dj indiqu, par la recherche de l'origine des diffrentes du systme leibnizien. constitue l'originalit ides dont l'assemblage Prenons toutefois ce que M. Ritter nous offre. L'crivain relve une premire contradiction interne. << Un systme, dit-il, qui assure 1" Qu'il y a une conception claire de l'tre 2" Qu'une conception claire de l'tre ne peut tre la proprit de personne; Un pareil systme se dtruit lui-mme. Cette condamnation pourra paratre un peu sommaire. M. Ritter des monades en s'appuie sur ce que Leibniz affirme des perceptions gnral, qu'elles sont confuses. t Chaque monade se reprsente l'univers mais cette perception est aussi indistincte que le bruit de la vague sur la grve. Donc la doctrine de Leibniz nous refuse une connaissance claire des choses, donc elle nous interdit aussi cette vue des Leibniz ne serait, d'aprs cela, ni choses qu'on appelle monadologie. le premier ni le dernier avoir dmontr hautement les bornes de la raison humaine, pour la lancer ensuite dans le dogmatisme. Il serait de

NOTICES

BIBLIOGRAPHIQUES

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l'cole de ces thologiens et de ces philosophes qui, aprs avoir tabli la connaissance que Dieu est inaccessible humaine, nous dtaillent, l'instant Mais le philosophe de aprs, ses nombreuses perfections. ce reproche par sa thorie de la Hanovre nous semble chapper monade-me humaine, qui est sans doute spare de Dieu par un intervalle plus grand encore que celui qui loigne l'homme des tres organiss les plus infimes, mais n'en est pas moins apte entrevoir ses principaux attributs. Un peu plus loin M. Ritter rapproche deux citations sur l'origine .des monades, entre lesquelles il veut qu'on fasse un choix. En un endroit, tout d'un coup et par cration; Leibniz les fait venir l'existence en un autre, ( par des fulgurations continuelles t de la divinit. Il y voit le conflit entrer la doctrine de la cration et celle de l'manation. Les germes de l'antinomie sont l, C'est l encore une exagration. Ce qui suit touche de plus prs aux mais tout au plus l'tat latent. racines mmes du systme. Sous le nom de monades, Leibniz admet l'existence d'une infinit de Cres ou manes, dans les deux cas, remarque substances. M. Ritter, ces monades sont dpe~da~es. Qu'est-ce que des subsinon une contradiction dans les termes? Si la stances dpendantes, monade est le fond des choses, il ne la faut pas subordonner un principe suprme, dont elle sortirait par telle ou telle voie. Est-elle une substance? Ne l'est-elle pas? Ici, la contradiction ne me semble pas niable. Est-ce l'atomisme monadique qui se trouve cousu la mtaphysique traditionnelle? est-ce celle-ci qui forme l'appendice de la monadologie ? Grosse question, sur laquelle il fallait chercher faire la lumire et ne point passer si rapidement. Chaque monade; dit encore M. Ritter, rflchit toutes les autres. la monade A. A La monade A reverbre la monade B, et B reverbre donc A en tant que B le rflchit. Mais cet A, rflchi en A reverbre de B, rflchit lui-mme son tour B, lequel repropar l'intermdiaire duit de son ct A rflchi en B, et ainsi de suite l'infini. La question de savoir si nous pouvons dire des monades non est, en consquence, les autres. J'avoue ne pas bien corporelles qu'elles rflchissent la faon de deux miroirs saisir l'objection. Ces rflchissements placs l'un en face de l'autre, dpendront sans doute de la qualit des monades en jeu. Qu'est-ce d'ailleurs, cette connaissance qu'ont les l'une de l'autre, que la thorie du microcosme? monades rciproquement N'tant toutes que des abrgs plus ou moins distincts de l'ensemble du elles connaismonde, du moment o elles se connaissent elles-mmes, sent toutes leurs surs. Je ne vois pas pourquoi l'auteur fait intervenir ici la distinction entre les monades corporelles et incorporelles. La monade, n'ayant pas de fentre, tire toutes ses conceptions du dedans. II n'existe donc pour Leibniz, conclut notre auteur, d'autre connaissance que celle des ides; nulle preuve de possession de l'objet. Comment donc peut-il avoir la prtention de savoir que les monades

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Encore une forme bien embarrasse pour signaler un dfaut existent? Avec eux, Leibniz affirme qui est celui de tous les dogmatistes. priori l'identit de la pense et de l'objet. Une fois ce salto mortale effectu, le reste s'en dduit trs lgitimement. Je suis galement peu sensible des objections, tout latiques, tires de la contradiction entre la monade considre comme un point etl'affirmation de l'tendue, entre l'affirmation de la coKtmutM et l'admission de l'norme diffrence, de l'abme qui spare le nant de Dieu. Si douce que soit la pente qui mne de l'un l'autre, il y a des chutes et des sauts. Pour tre rduits l'infiniment petit, ces sauts n'en sont pas moins des sauts. 11n'est pas ncessaire d'insister davantage sur cette critique, qui est Leibniz a lev un monument qui, de loin, parat trs insuffisante. simple et, de prs, se rvle comme une uvre singulirement composite. Dieu crateur et monadisme, c'est--dire atomisme! Le moyen de concilier l'eau et le feu? Il les a, en tout casy si bien rconcilis dans sa personne qu'on lui fait la fois la rputation d'un orthodoxe et d'un homme de progrs. Sa philosophie ne me semble, pour ma part, ni de la doctrine cartsienne, ni si rnovatrice du spirisi conservatrice le fond de son tualisme. Si la doctrine des monades est vritablement systme, ce systme n'est-il pas plutt une combinaison du vieil atoet noplatoniciennes? Pourmisme avec les tendances thosophiques quoi M. Ritter ne reprendrait-il pas ce point de vue un sujet pour lequel il se trouve dans d'excellentes conditions de prparation? '1
MAURICE VERNES.

Tarrozo (DomingOS). A POESIA PHILOSOPHICA, POEMAS MODERNOS, Pont do Lima, bibliotheca de Norte, 1883. nouvelle 1, M. D. Tarrozo nous prAprs un Essai de philosophie sente un essai de posie nouvelle, de posie philosophique. Ce jeune un peu trop press de produire ou de publier ce qu'il produit, s'en des bauches ? Apprendra-t-il enfin tout le prix d'une tiendra-t-il composition lente et discipline? Son dernier livre ne nous montre pas qu'il en ait grand souci! Nous serions heureux d'applaudir &.et l des tirades d'une lvation relle, des vers prcis, fermes et sonores, auxquels il manque peu de chose pour tre de beaux vers; mais l'abondance des redites, des passages lchs, des mtaphores vides et des priodes dclamatoires nous en te presque l'envie. citons: 'Voyez un Aprs ces fortes rserves, louons, c'est--dire, Alors je vis tomber un immense Jordano Bruno firement camp t. Voir la Revue, t. XIII, p. 560.

NOTICES

BIBLIOGRAPHIQUES

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mur, une horreur colossale, un symbole de guerre, que dvorera-' lumire qui venait de l'avenir. Le soleil remplit l'espace, et je pus voir la terre! Du fond de cette horrible tragdie sortit un front souriant, triomphal. Je voulus savoir qui il tait. Je suis Jordano Bruno, et j'achve de tuer le moyen ge f (p. d8). Voyez cette silhouette de Galile, dcoupe en plein ciel Et Galile jura! La crmonie finit. C'tait un jour de juin, un matin si beau qu'il faisait s'agiter dans le cur les plus doux sentiments. Le penseur, alors, voyant le firmament, voyant la nature dans ses treintes d'amour, le mouvement, le monde, l'arbre, la fleur, il sentit alors dans sa poitrine monter le reproche de la voix de sa conscience 4 Infme, tu as menti la raisonl Tu as menti au monde! 1 Maudit sois-tu 1. Plutt fusses-tu muet! On le vit alors battre du pied sur le chaos, trembler, gesticuler. Neuf heures du matin, levant dans l'espace un cho spulcral, achevaient de sonner au loin dans la cathdrale. Le penseur, entendant cette voix sereine, cette voix,qui bnit et douleur qui tire des larmes, se qui condamne, ce son d'immense E pur. e pur si muove! c Alors la terre s'enredressa et murmura fuit, et cette voix pure ouvrit et transforma les res de l'avenir (p. 61). ') Des portraits de philosophes passons l'exposition des systmes, et nous verrons que le grave panthisme, par exemple, peut revtir en posie une forme nette et clatante. Il ne peut y avoir deux C'est encore Jordano Bruno qui parle infinis, comme il ne peut y avoir deux granits dans une roche; cet tre infini, ce limpide univers, qui constitue tout, qui entralne en lui confondus la mer, la terre, les fleurs, l'espace, le vide, les cieux, ce tout mystrieux est proprement Dieu, un Dieu total, immense, la vastitude sidre, un Dieu nature, un Dieu pure matire, qui tira de lui-mme, et dans une lutte furieuse, ce volcan de lumire la conscience humaine. En lui, tout est gal. Tout a la mme origine, tout vient de son tre, tout vient du tourbillon qui agite et transforme l'essence de l'univers, depuis la pierre qui dort jusqu' l'atome dispers. La roche est sur de la fleur, la fleur de l'animal; et l'homme, ce soi-disant hros divin, a pour frres sur terre les tres de la cration, le poisson, le serpent, l'oiseau, le singe et le loup. Le riche est frre du misrable plbien, le ver de terre frre de l'toile du ciel; un haut empereur, pour si puissant qu'il soit, est frre aussi de la misrable canaille. C'est pourquoi sur terre doit exister l'galit, doivent exister la justice, la lumire et la libert (p. 22). On peut trouver quelques chantillons tout aussi heureux de posie philosophique dans les pices dont voici les titres Au marquis de Pombal, L'/mmatM~, Vanini, Newton, Pa~ctSt~e, Lamarck, etc. BERNARDFEREZ.

TOME XVItI.

1884.

tG

3~

REVUE PmLOSOPmoUE

Philosophiai irok tara (Bibliothque d'auteurs philosophiques), Budapest, Socit Frankiin. Deux jeunes professeurs hongrois, MM. les docteurs Brn. ALEXANCER et Jos. BANOozi publient sous ce titre en traduction hongroise <fles ouvrages classiques de philosophie . Le texte est suivi de beaux commentaires sous forme de monographies qui contiennent aussi peu de dtails historiques que possible. Ont paru jusqu' prsent les volumes suivants De DESCARTES la mthode. Medtta<MMS mtaphysiques. Traduit et publi par M.Alexander. ScHOpENHAUER dissertations mtaphysiques Six et thiques (M.J. Bnoczi). HuMEjEnqu'~ on human understanding TAME Les philosophes classiques franais du (M. Alexander). XZXsicle (M. Eue. PTERFi.). En voie de publication Le pessimisme de Schopenhauer e< de HartmaMM (M. Alexander). Les ouvrages philosophiques de Jean Erdlyi (crivain hongrois, M. Bnoczi). Viendront aprs des ouvrages de Leibnitz, Thomas d'Aquin, Aristote, etc. Ena. ScHW.

TRANGERS REVUE DESPRIODIQUES


Vierteijahrsschrift fr wissenschaftliche Philosophie, 1883 (3. 3).

On ne peut mener bonne B. ERDMANN. Etudes logiques (suite). sur le principe logique de raison suffisante sans fin les recherches rendre compte du principe rel de causalit. Mill n'a fait propos de ce dernier que reproduire Hume qui cherche dans l'habitude l'origine du principe de causalit. Pour tous deux la loi de causalit drive de l'exprience, de la succession rgulire des phnomnes. Il y a l une ptition de principe. Le dveloppement des procds par lesquels nous objectivons nos 1" Nous posons nos sensareprsentations comprend quatre priodes tions comme proprits des choses; 2 nous faisons de ces proprits les causes de nos sensations 3 nous plaons les choses comme exis4 nous posons les choses comme de nous tant indpendamment Le concept des proprits soutien de ces proprits. sensibles se le concept du support se ramne celui rsout dans celui d'activit de causalit et c'est la conscience qui nous donne le prototype du rapport de causalit. L'empirisme qui drive la loi de causalit de la succession rgulire des faits de perception, suppose donc ce qui est prouver, puisque la possibilit de ces faits de perception eux-mmes repose sur les rapports de causalit, Le rapport de causalit est donc la condition de toute exprience, il est indpendant de toute exprience possible pour nous, ce qui ne veut de toute exprience possible, qu'il soit pas dire qu'il soit indpendant a pt'tt't au sens o l'entendent Leibniz et Kant. Quoi qu'en dise Schopenhauer, Kant a montr que tous les concepts de la raison participent la formation de l'objet empirique et de l'objet de la raison purecomme formes de concept, dont le fondement ou les conditions subde la pense sont innes, et dont l'acquijectives de la spontanit sition primitive prcde de beaucoup le concept dtermin des chotes qui sont en accord avec cette forme. De plus, il a montr que la catgorie de causalit a une importance particulire pour cette objectivation. Mais il n'a pas dlimit nettement cette importance prpondrante du rapport de causalit. un grand service en reconSchopenhauer a rendu incontestablement naissant positivement de la percep. l'objectivation des reprsentations

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tion comme un rapport spcial de causalit; mais il s'est tromp sur d'autres points, parce qu'il a cru qu'il fallait jeter par la fentre onze des catgories de Kant et ne conserver que celle de causalit Helmholtz fait de la loi de causalit une loi purement logique identique celle de raison suffisante; d'un autre ct il fait valoir contre Mill que d'aprs les donnes de notre conscience, nous supposons en nous avec assurance un principe de libert, indpendant de la loi de causalit, que la conscience naturelle ne peut jamais qu'avec peine nous faire rejeter. L'analyse de l'induction fournira les raisons qui empchent d'accepter ces opinions. Zeller conoit le principe de causalit comme une loi gnrale de notre pense qui nous oblige rechercher les raisons des choses; la volont humaine est le seul exemple d'une force active qu'une exprience immdiate nous fait connatre. Il ne fait pas cependant driver le principe de causalit de l'application aux reprsentations de la perception de la causalit donne par la conscience; mais une telle drivation est la consquence de ces affirmations. Analyses. BRUNHOFER. La conception du monde chez Giordano. Bruno et sa destine, exposition d'aprs les sources. Wernecke rclame un chapitre sur la partie mathmatique des crits de Bruno qui joue un si grand rle dans la question de l'infiniment grand et de l'infiniment petit. ERDMANNENNO. B Additions de Kantla Critique de laraison pure. 1881. R flexions de Kant sur la philosophie critique, 1"' uotume,1''partie. Rflexions sur l'anthropologie. Les additions, au nombre de 200 environ, sont des notes marginales recueillies sur l'exemplaire de la Critique qui a appartenu Kant. Les rflexions sont des notes crites par Kant sur son exemplaire de la Mtaphysique de Baumgarten. Ces deux publications mritent, dit Vaihinger, l'attention de ceux mme, qui ne s'occupent pas directement des questions philologiques et des interprtations auxquelles peut donner lieu le texte de Kant. MuLLEpF.-A. L'axiome de la ps?/chopht/sique et l'importance psychologique des essais de Weber (Marburg, 1882). Ce livre, signal par M. Delbuf dans la prface de son dernier ouvrage sur la psychophysique et par M. Tannery dans la Revue philosophique, est une critique faite au point de vue kantien des travaux de Weber, de Fechner, de G. E. Mller et de Delbuf. La SCHNEIDER. volont animale. La volont humaine du point de vue du darwinisme. James Sully et G. v. Gizycki qui analyse le premier de ces livres en font grand cas. Mais Gizycki ne saurait juger aussi favorablement le second, qui dnote une ignorance presque complte de la psychologie anglaise. UPHUES.Fondements de la logique, traits d'aprs les discours de Richard Schute sur la ortt (Breslau, 1883).

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Schute est un sceptique qui combat en Angleterre les aprioristes comme Hamilton et Mansel, aussi bien que Stuart Mill; son point de son but, c'est de remplacer le savoir dpart est le < simple bon sens par la croyance au merveilleux. Kaftan, qui a appel sur Schute l'attention de Uphues et lui a fourni une partie de sa conclusion, est l'auchrtienne. Laas analyse et critique teur de l'Essence de la religion ce livre; il proteste surtout vivement contre l'appel au sens commun en matire de logique et de science et trouve le scepticisme d'autant plus dplac qu'il s'humilie davantage en prsence du merveilleux. A. V. LECLAIR. Le caractre catgorial de la pense, son influence sur la thorie sur les problmes de la philosophie et particulirement de la connaissance. L'auteur examine de ce point de vue les thories de la connaissance qui reposent sur le dualisme, sur le monisme spiritualiste ou matrialiste, sur le criticisme et il propose une doctrine nouvelle qu'il appelle un monisme fond sur la thorie de la connaissance (erkenntnisstheoretischer qu'il croit propre terMomsmus), miner la querelle qui depuis quatre-vingt-dix ans met aux prises les penseurs. H. HOFFDING. L'importance Sans de la rptition, psychologique la rptition, il n'y a ni conscience, ni pense telle est la thse que l'auteur entreprend de soutenir. 1 La perceptionest conditionne par la rptition, L'exprience nous apprend que les sensations ne sont pas absolument indpendantes les unes des autres qu'elles font partie d'une srie dans laquelle chaque terme est dtermin par les autres termes que toute sensation, en un mot, est une sensation de rapport, et ne constitue pas quelque chose d'absolument nouveau. Mais de plus, la vie suppose un cercle plus ou moins limit de rapports et de conditions qui doivent se reproduire aprs un certain temps et par consquent amener ncessairement la rptition des mmes sensations. Ce qu'on prouve actuellement le pouvoir de repeut se combiner avec ce qu'on a prouv autrefois production et de combinaison est la proprit fondamentale de la vie psychique. La fusion immdiate d'une sensation avec le contenu d'une sensation reproduite s'appelle perception (Perception oder Wahrnehen se reproduisant, donnent naismung). Les sries de sensations, sance une perception compose par laquelle nous saisissons les objets ou les faits comme des totalits lies entre elles. 2 La rptttton e~ la conscience de soi (Selbstbewusstsein). Hume a eu raison de nier que nous acqurions par un examen interne immdiat la reprsentation du Moi, il a eu tort de nier l'existence d'un lment Ce psychique constant qui serve de fondement cette reprsentation. n'est pas la rptition constante d'une certaine situation, c'est la rptition d'une certaine activit (Wirksamkeit) conclue de la synthse de nos lments psychiques qui lui sert de fondement. Et comme cette activit est la condition ncessaire de toute conscience de soi, nous ne pouvons jamais en avoir compltement conscience. Il serait, mme con-

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tradictoire de vouloir faire entrer dans la conscience ce fondement de notre vie psychique, puisque la conscience de cette activit son tour une activit synthtique, et ainsi de suite supposerait l'infini. Mais les degrs diffrents de cette nergie synthtique, qui n'a pas toujours la mme intensit, servent nous affermir dans la conviction de la ralit de cette supposition fondamentale pour la psychologie. 3 La rpt~ton e~ la pense. La pense a pour but d'unir lgitimement les reprsentations entre elles. On s'est born remarquer que la rptition favorise l'association et on a cru que l'association tait le seul principe ordonnateur du monde de la pense. Sans doute j'aurai une tendance penser B lorsque A se montre, si A et B ont t vus souvent associs, mais cela suppose toujours que j'ai reconnu A. Toute association est donc d'abord une association par ressemblance et le est la source la plus intime de toute associarapport de ressemblance tion de reprsentations la liaison externe est conditionne par la liaison interne. Aucune association de reprsentations n'est impossible. Il s'agit de dterminer quelles associations sont lgitimes c'est le rle de la logique. Elle nous montre que la pense n'est possible que s'il y a reproduction des phnomnes dans la nature, c'est--cHrs des phnomnes sans la rptition, les concepts d'identit, d'galit internes et externes et de similitude ne pourraient se former. Les reprsentations individuelles sont soumises la lutte pour l'existence mais nous ne sommes une de ces pas purement passifs dans cette lutte; nous choisissons individuelles qui nous sert de type et nous concentrons reprsentations notre attention sur les lments de ce type que nous changeons selon nos expriences et les problmes rsoudre. Il en est de mme pour les reprsentations gnrales. La pense logique repose donc sur l'idalisation de la rptition. Son premier principe, le principe d'identit, suppose que tout concept et lment de concept doit tre absolument identique lui-mme dans toutes les combinaisons possibles. Or il implique la supposition de l'identit de l'tre qui a ces concepts successifs, car sans cette supposition, l'identit que suppose la comparaison d'o nat la pense, n'aurait aucune ainsi l'un et l'autre valeur. L'apriorisme et l'empirisme interviennent dans l'explication de la pense. De mme la recherche de la cause suppose la rptition. Les conlis on ne cherche cepts d'identit et de causalit sont troitement une cause que lorsqu'il y a quelque chose de chang. Hume ne voyait dans la proposition les mmes objets pro~mront les Mmes e ffets dans les mmes circonstances, elle que le rsultat d'une habitude n'est en ralit qu'une dfinition du concept d'un objet identiques c'est--dire une proposition identique. Enfin la rptition n'agit pas seulement sur la vie individuelle, elle chacun de nous, si l'on en croit Spencer et Darwin, agit sur les races

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porte dans son organisation psychologique le rsultat des efforts, des expriences, des progrs et des erreurs de ses aeux. 4~ La f'pc~ton. La rptition dveloppe notre et la vie sensible. vie active, elle mousse notre vie passive. A ce dernier point de vue, il est vident qu'elle produit un effet fcheux en affaiblissant la fracheur et qu'elle a fourni ainsi des arguments et la force de nos sentiments aux pessimistes. Mais il est remarquer que les sentiments s'associent aux ides et qu'ils peuvent ds lors non seulement conserver leur force, ils prennent en profondeur, en mais encore acqurir une force nouvelle ils perdent leur caractre purevarit ce qu'ils perdent en fraicheur ment esthtique pour prendre un caractre moral, la rptition contribue la formation du caractre et la vie peut tre conue, grce elle, sous un aspect optimiste. R. SEYDEL. L'espace, le temps, le nombre. Kant, tout en considrant le nombre comme une forme priori de l'intuition pure, le faisait cependant rentrer dans la forme du temps et voyait dans l'arithmtique la science priori du temps, comme dans la gomtrie la science marquants priori de l'espace. Depuis quelque temps, les philosophes se sont spars de Kant sur ce point. Baumann et Zeller adoptent la formule espace, temps et nombre; Sigwart et Wundt y ajoutent le mouvement. de cette formule celle de Kant a t faite pour la La substitution qui fait partie des premire fois par Ch. H. Weisse. Un manuscrit, papiers laisss par lui et qui a t crit la fin du printemps de 1832, mentionne la triade du nombre, de l'espace et du temps ct de celles de la gomde l'tre, de l'essence, de la ralit, et de l'arithmtique, trie, de la mcanique. En mars 1833, il communiqua ses ides sur ce sujet au public dans la Revue religieuse de l'Allemagne catholique, puis dans son livre sur l'Ide de la divinit. Il les reproduisit en 1835 dans ses Esquisses de mtaphysique et, en 1865, dans la Revue de Fichte. Elles ont pass dans les crits de ses disciples et Seydel lui-mme de Schopotles a exposes en 1857 dans son Systme philosophique hauer et en 1866 dans sa Logique. F. TONNIES. Etude sur le dveloppement de Sptn.o~a. historique La philosophie de la volont est en lutte avec la Dernier article. dans la quatrime comme dans la troiphilosophie intellectualiste domine dans la sime partie de l'Ethique. La philosophie intellectualiste cinquime; il n'est donc pas facile d'apercevoir le rapport de cette dernire partie celle qui la prcde. Spinoza a t la fois un dfenseur du pass et un prophte de l'avenir c'est un rationaliste, car personne en dehors des mathmatiquesn'a fait, avec des concepts, une construction aussi grandiose c'est un raliste par sa thorie des vrits ternelles et de la ralit des essences formelles, et il peut ce point de vue tre oppos Hobbes et enfin c'est un poc'est un idaliste par sa conception de la divinit sitiviste par son naturalisme.

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ANTON. 'insolubilit du problme woL Analyse. LZELT-NERViN, ral. Vienne, Braumller, 1883. On n'a pas fait un pas dans la question du souverain bien depuis Aristote c'est que les questions morales sont en dehors de la recherche scientifique. L'auteur s'efforce de prouver l'insolubilit de la question du souverain bien dans l'hypothse d'ungosme absolu ou d'un altruisme qui prendrait pour but le bonheur universel. G. v. Gizycki remarque que ces critiques ne sont pas nouvelles, qu'elles ont t faites dj par Guyau, Carrau et Grote, acceptes mme en partie par les utilitaires Sidgwick et Leslie Stephen. De plus il a y bon nombre d'autres questions qui concernent la vertu, le devoir, le bien et le mal, etc., etc., que d'ordinaire on range sous le nom de problmes moraux; et GEtzelt-Nervin n'a pas essay de montrer qu'elles sont insolubles. Enfin, en admettant mme que la morale ne soit pas un objet de science au sens strict du mot, il n'en rsulterait pas encore qu'elle relve de la pure croyance, car elle pourrait rentrer dans le domaine de la vraisemblance, ou mme dans celui de la science au sens large du mot, si l'on admet avec Bain qu'il y a-beaucoup de degrs dans la science J.

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AU BUREAU

DE LA REVUE

La J.-B. STALLO. macre et la physique moderne. In-8. Paris, Alcan (BiN. scient. internationale). Notes et r flexions. In-12, Sa d. Paris, Durand et C.-Ch. CHARAUX. Pedone-Lauriel. J. LiGEOis.De la suggestion hypnotique dans ses rapports avec le droit civil et le droit criminel. In-8". Paris, Picard. H. BEAUNis. echerches exprimentales sur les conditions de l'acR crbrale 'et sur la physiologie des nerfs. In-8". Paris, J..B. Bailtivit lire et fils. Ch. SECRTAN. principe de la morale. Iti-8". Paris, Monnerat. Le R. FuNT. Vico (Philosophical Classics for English readers). In-12. Edinburg, Blackwood. A. RAu. Die Theorien der modernen Chemie. III. Die Entwtc~~un~ der modernen Chemie. In-8". Braunschweig, Wieweg. J. BERGMANN. Ueber den Utilitarianismus. In-8. Marburg, Elwert. D KcEBER. as philosophische System E. von Hartmann's. In-8".Breslau, Kbner. G. FANO. Saggio sperimentale sul meccanismo dei movimenti volontari nella testugine palustre. In-4. Firenze, Lemonnier. G. BORELLI. Infanticidio e matrimonio. In-8o. Roma, Botta. SICILIANI. pstcotos~a dell' infanzia e le fiabe nell' educazione. La In-8o. Milano, Dumolard. G. DELLA BONA. ei prUtctpaH fattori per la soluzione de! problema D sociale. In-8. Udine, Leitz. C. CANTONI. Emanuele Kant. Tome III. In-12. Hoepli, Milano.
Le propritaire-grant, Fux ALCAN.
GouLOMMtMs. TYPoo. PAUL BRODARD et C".

BRUTE TLAMATIRE E LAMATIRE VIVANTE


L'ORIGINE DE LA VIE ET DE LA MORT

II LA NAISSANCE ET LA MORT Ici commence la partie dlicate de ma tche. Jusqu' prsent, j'ai pu m'appuyer tant bien que mal sur les rsultats positifs de la science. La formule de la reconstitution des instables n'est que l'expression gnralise des lois qui prsident aux ractions chimiques et, quant au rle que j'ai assign la nourriture, il est en conformit avec ce qu'on en sait aujourd'hui. J'ai d seulement l'exposer en termes moi propres, pour le rattacher intimement la thorie des instables telle que je la conois, et, remontant plus haut encore, au principe que j'ai nonc et dfendu ici mme, de la fixation de force 1. Pour ce qui va suivre, l'assise de la science positive me fait en quelque sorte dfaut. Bien mieux, je me verrai forc de rvoquer en doute, de contredire mme des rsultats en apparence parfaitement tablis. Mon audace a son excuse. Dans la supposition o je me ce qui ne m'tonnerait en aucune manire fourvoierais gravementmon erreur contiendrait, j'ose l'esprer, un certain fond de vrit, sur lequel pourrait s'lever un systme plus plausible. Quoique la mort soit une ncessit pour tous ou presque tous les tres vivants, plantes, animaux, espces mme, elle se drobe notre investigation et reste pour nous un mystre. Comme le dit quelque part Helmholtz, un petit nombre d'expriences nous suffisent pour affirmer que la chaleur dilate la colonne thermomtrique; mais si c'tait la nature qui et cr les thermomtres et qu'elle les et placs dans un milieu inaccessible, o la chaleur serait en proportion de l'humidit, comment pourrions-nous nous
1. Voir/e.b'<MK)Me!~ et/es.R~es,.Re!).pA~

1884-. TOMEXYm.SEPTEMBRE

fvrier

1880.

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assurer si la hauteur du mercure dpend de l'une plutt que de l'autre? Les tres vivants sont des biomtres dont le ressort vital est hors de notre porte. Nous voyons bien leur vie augmenter ou dcrotre mais les causes possibles de ces variations sont tellement multiplies et chacune d'elles peut agir par tant de voies diffrentes, que les expriences les plus prudemment conduites nous amnent toujours dans un labyrinthe inextricable. Ah f si nous pouvions construire un biomtre, si un jour la chimie faisait sortir de ou le lendemain ses matras du protoplasme vivant 1ce jour-l nous saurions au juste pourquoi il doit se nourrir, crotre jusqu' une certaine limite, puis mourir. Mais ce jour parat bien loign, tellement loign qu'on se prend dsesprer de le voir jamais clore. Aussi, celui qui tente aujourd'hui d'expliquer la mort ne peut gure se flatter de jeter beaucoup de lumire sur le sujet. C'est la spculation surtout qu'il appelle son aide; or l'on sait ce qu'elle vaut, et de combien d'orgueilteuses erreurs elle sait nous repaitre. Si donc je me prends attaquer le redoutable problme, c'est aprs bien des hsitations que justifieraient suffisamment les seules lacunes de mon savoir. Je crois fouler une terre non explore. Si cependant des voyageurs avaient pass par l, ce que j'ignore j'espre que les vues que je vais exposer, ne feront pas double emploi avec celles qui, mon insu, auraient dj t mises. Aprs tout il faut bien que quelqu'un commence. La mission de la philosophie n'est-elle pas d'laborer les questions jusqu'au point o elles puissent tre remises aux mains des sciences positives? Aucune science d'ailleurs ne donne jamais de solution complte. Ce que l'on appelle ainsi n'est d'ordinaire que la fusion du problme 1. Ces mots taient vrais quand je les ai crits. Mon travail tait achev dans mon esprit, et sur le point de l'tre dans sa rdaction, quand une brosto' chure de M.ALEXANDRE GOTTE, l'originede la mort (Ueberden Ursprung m des Todes) e tomba sous ta main. L, j'appris que M. WEtgMANN s'tait dj 4881 die ZtctMC)' Lebens,Salzburg)dans une des (Ueber occup de la question en sur la dure de !aiMe,qui avait fait quelque bruit. Depuis, ce derconfrence nier a repris son tude l'occasion du travail de M. GStte, et a fait refondre son oeuvre en un petit volume bien remarquable et bien suggestif de 85 p., intitul UeberLebenund To'e, sur la vie et la mort, qui vient de paratre Iena. Enfin, en 1883, l'occasion d'une solennit universitaire, il avait trait des le mme sujet dans un discours svr l'ternitde la vie (Ueberdie ~w:sf&et< La .Lf&eMs). lecture de ces trois uvres n'a modifien rien ma manire de voir c'est pourquoi je n'ai pas touch mes articles. Sauf invitablement en quelques endroits,je ne me suis pas rencontr avec ces illustres biologistes. J'ai rendu compte ici mme de ces deux ouvrages (no de Juin).

DELBCEUF.

LA MATIRE

BRUTE

RT

LA MATIRH

VtVANTE

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dans un problme plus gnral. La gnralisation quivaut une simplification. Voyez l'astronomie, la plus parfaite de nos sciences. Elle s'est borne expliquer les phnomnes clestes par deux ordres de mouvements, un mouvement tangentiel et un mouvement centripte, mais elle renonce se prononcer sur l'origine de ces mouvements. Concernant la naissance de l'humanit, en sait-on beaucoup plus que du temps de Deucalion? A la suite de Dmoerite et d'Epicure, Lucrce, dans son pome, nous montre la nature essayant toutes espces de formes; mais, ajoute-t-il, de ces formes, beaucoup furent inaptes vivre parce que, manquant de bouche, ou d'yeux, ou de membres mobiles, elle ne pouvaient prendre ou chercher leur nourriture, ni fuir le danger; d'autres, prives des attributs du sexe, ne Ce n'est qu'aprs bien des tentatives purent propager leur espce avortes qu'elle accouche d'animaux en tat de soutenir la lutte de l'existence. Enfin elle fit l'homme, qui a engag le combat contre toutes les autres espces animales pour les dtruire si elles lui sont nuisibles, ou les asservir si elles lui sont utiles. N'est-ce pas le principe de la slection naturelle et de la survivance du plus apte? Et nos modernes physiciens-philosophes parlent-ils au fond autrement que Lucrce, quand ils font consister l'univers originel en un jeu d'atomes o l'intelligence n'a pas de place, et d'o pourtant l'intelligence surgit un beau jour par hasard '? Le systme admirable de Darwin a-t-il jet quelque clart sur l'origine des espces? Oui, sans doute. Mais sur l'origine de la premire espce, non. Autrefois, aux questions d'o vient l'homme? d'o vient le cheval? d'o vient le papillon? on rpondait Donnez-nous un couple homme, un couple cheval, un couple papillon, et nous vous ferons leurs espces. C'est ainsi que parlait Mose. Aujourd'hui les plus hardis parmi les prudents, c'est--dire parmi les adversaires de la gnration spontane, disent Donnez-nous un protiste, et nous formerons la fois l'homme, le cheval et le papilton, mme le chne, le palmier et la mousse. Parfait. Mais d'o vient ce premier protiste? C'est toujours la mme question. Seulement
1. Muttaquetnmt.ettnseUa.rn portcntfLcre~re C'~Dntj)stniirafa''iemfmbi'[squ~conrta. f)f-h~pecfunipa!'[)m,manuLniividuatnv!fs~irn, Muta sine ore ptiam, sine voltu oca reporta, Vinctaque niemhrruin per totum rorpus adhaesu, ficere ut possent quicquam, ncr oeeiere quoquam. ~ef vitarp Mia!um. nec sumere qnod foret usus, Ne rfj~i['e eibum ner Jungi per Vent'ris ffs.

Liv.V,S3ictsuh-.

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la place d'un grand nombre de demandes plus ou moins semblables, il n'en reste plus qu'une si, bien entendu, l'on considre comme suffisamment assises les lois de la transformation des espces. Ce que je viens de dire n'est pas absolument tranger mon sujet. A moi aussi il va me convenir de rsoudre des nigmes par gnralisation et par fusion. Comme je l'ai dit prcdemment, c'est du jour o la mort a fait son entre dans le monde, que les tres vivants se sont mis engendrer, et que la vie s'est perptue par voie de transmission. Ainsic'est dans la mort, fait gnral, que la vie de l'individu puise sa raison d'tre. Mais en soi, elle est plus incomprhensible que la vie. Aprs tout, je me sens vivre, et j'ai ainsi une connaissance pratique de ce que c'est que vivre. Mais je ne sais vraiment ce que c'est qu'tre mort, ni quelle sorte d'existence est dvolue aux choses qui ne vivent pas. Au fond, s'il nous est si difficile de comprendre comment la vie prend naissance, c'est parce que nous ne voyons pas comment elle prend fin. Seulement nous trouvons plus rcratif sans doute de spculer sur l'origine de la vie que de mditer sur la cause de la mort. e n'est pas d'aujourd'hui que ces problmes sollicitent mon attention. Dans mon tude sur le Sommeil et les Rves, proccup des traces indlbiles du pass, j'ai rencontr sur ma route la question de la gnration et de la sexualit, au sujet de laquelle j'ai mis quelques ides. A propos du problme de la mort, je disais dans La mort pourrait bien n'avoir ma Thorie de la se~StbtHte d'autre cause que la diminution de la facult d'accommodation, provenant de ce que l'impression laisse une trace ineffaable, quoique de plus en plus faible. Une corde de violon carte de sa position surtout si l'cart s'est approch de la limite d'lastid'quilibre cit, n'y revient pas avec toutes les proprits qu'elle possdait auparavant elle est plus lche. Le musicien doit donc la retendre et il doit si souvent le faire qu'elle finit par se rompre sous l'archet. Mon unique ambition aujourd'hui est de serrer l'une et l'autre question de plus prs. L'ide qui me guide est assez simple, et peut s'exposer en quelques mots. La mort est une consquence de la localisation des fonctions et celle-ci, de la propagation par division. Cette conception nous reporte donc au dbut de l'univers. De l deux chapitres, l'un o j'tablirai que telle est bien la cause de la mort, l'autre o je remonterai l'origine des organes diffrencis. t. Bruxelleset Lige, 1876,p. 48.

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LA CAUSE DE LA MORT

Dans le paragraphe sur le rle de la nourriture, j'ai, de propos dlibr, laiss un point indcis Remplace-t-elle les organes devenus inertes ou se borne-t-elle les reconstituer, c'est--dire, pour employer un terme usuel qui rend mieux mon ide, les raccommoder? Il est important de le savoir. En effet, si les organes se dtruisent et si la nourriture les reproduit en mettant du neuf la place du vieux, pourquoi ne peut-elle pas conserver indfiniment l'intgrit de l'individu ? Pourquoi, aprs avoir eu au dbut la vertu de le former, de le conduire au plus haut terme de son expansion, de l'y maintenir quelque temps par un renouvellement incessant de son corps, semble-t-elle la perdre insensiblement, et devenir incapable de rgnrer ce qu'elle a su engendrer et entretenir en bon tat? Mais le problme change de face quand on refuse la nourriture la facult de recrer intgralement nos organes, quand on admet qu'il y a en nous quelque chose qui ne se refait pas. La mort a par l une explication elle peut tre due la destruction de ce quelque chose. On a de plus la raison de l'identit de l'individu pendant au moins une partie de son existence. Dans l'article prcdent, j'ai fait entendre que ce que l'on convient de dsigner sous le nom uniforme de nourriture remplit une double fonction, et que ce l'on appelle une individualit organique n'est pas uniquement de la manire vivante dlimite dans l'espace (cette dfinition ne convient qu' l'adulte), mais quelque chose de dlimit dans le temps, c'est--dire, qui commence et finit. Pendant la premire phase de son existence, ce quelque chose crot, la nourriture s'accumule en lui sous forme de tissus plus ou moins stables, os, nerfs, muscles; tandis que, pendant la deuxime phase, elle ne fait que le traverser. Elle perd peu peu sa vertu formatrice pour ne plus garder que sa vertu motrice. Quelque opinion que l'on professe sur la vie et son organisation, cette transformation dans l'action de la nourriture est universelle. Parfois on se prend croire que certains organismes seraient susceptibles de crotre indfiniment c'est ou bien une illusion rsultant d'une fausse interprtation des faits (arbres, polypiers), ou bien une simple assertion n'ayant d'autre fondement qu'une induction tire d'observations ou mal faites ou forcment incompltes. Gnralement mme le mode d'accroissement de l'organisme est diffrent du mode d'entretien. Le jeune poulet dans l'uf ne mange pas, et ce n'est mme pas par les voies digestives que se nourrit

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le jeune mammifre dans la matrice. Enfin, l'nergie des aliments, au dbut de la vie, s'puise en grande partie dans la confection de certains appareils mcaniques ou distillatoires; pendant l'ge adulte, dans la mise en marche de ces appareils. La nourriture garde cependant toujours comme un souvenir de ses aptitudes premires; elle a une certaine vertu rparatrice ou reformatrice. Quand nous disons la nourriture, c'est une faon de parler. Car cette vertu appartient proprement aux produits secondaires du dveloppement du germe. Dans tous les cas, elle est renferme dans des limites assez restreintes. En thse gnrale, ce qui a t fait ne peut plus se refaire. C'est pourtant une opinion accrdite que le corps des animaux se renouvelle dans son entier, si bien qu'au bout d'un certain laps de temps il n'y a plus en lui une seule des molcules qui le composaient autrefois. Sur quelles donnes se fonde-t-elle, c'est ce que nous verrons plus loin. Auparavant j'examinerai si elle est compatible physiquement et psychiquement avec le caractre d'identit que nous attribuons aux animaux par analogie avec nous-mmes. Aprs quoi j'aurai a difier sur d'autres principes la conception de l'organisme vivant.

L'identit physique d'un tre tient la prsence continue en lui de quelque chose de substantiel, matire ou force. L'idequenous pouvons en avoir n'est pas des plus claires. Nous disons d'un morceau de cire qu'il reste identique lui-mme bien qu'il change de forme, de couleur, d'odeur, de consistance. Mais, une fois brl, ce n'est plus de la cire. L'identit tient donc ici non-seulement la matire, mais la manire dont les atomes matriels sont groups dans les molcules et leur nombre. Quant aux atomes, nous les concevons comme indestructibles et comme restant ce qu'ils sont, mme quand la cire est brte. Enfin les forces latentes de la cire sont, elles aussi, indestructibles, mais c'est d'une autre facon elles se transforment en passant de la puissance l'acte, et sont incapables de se retransformer d'elles-mmes. Elles sont transitives et peuvent ainsi passer d'une matire dans une autre sous forme de mouvement ou de chaleur. L'identit de la cire est attache autant la nature et la permanence des forces qui relient les atomes qu'aux atomes eux-mmes. Une maison roulante que l'on transporte d'un lieu dans un autre

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reste la mme maison. Mais celle que l'on rebtirait avec les matriaux d'une autre maison, ft-ce sur le mme plan et en replaant chaque brique, chaque pierre et chaque clou d~ns l'ordre primitif, ne serait pas identique avec cette autre. Une lame de couteau, brise. refondue et reforge, n'est plus la mme lame de couteau. La goutte d'eau qui vient de se vaporiser est diffrente de celle qui va se condenser. C'est que les nouvelles forces sont bien semblables celles qui sont dtruites, c'est--dire transformes, mais ne sont pas elles. La substance, c est ainsi la matire permanente en tant que support de forces galement permanentes. L'identit physique est autre que l'identit psychique. A la rigueur les faits nous invitent ne pas regarder celle-ci comme consquence ncessaire de celle-l. L'une est subjective et se manifeste uniquement aux yeux de la conscience, mais avec un caractre de certitude qui s'impose. L'autre est objective, elle se suppose plutt qu'elle ne se constate directement; l'opinion qu'on s'en fait repose principalement sur des indices, sur la continuit des observations et le souvenir qu'on en garde. Elle est nanmoins le support de la premire. Si, en effet, la matire corporelle ne fait que passer travers les tres vivants, la faon de l'eau d'un fleuve qui coule toujours dans le mme lit, on se demande en vain quoi est attache leur identit pendant tout le cours de leur existence, en d'autres termes comment cette identit est concevable et possible. Un canif l'argumentation trane dans tous les livres de philosophieun canif auquel on remet successivement des lames et un manche, est, pour son propritaire facilement illusionn, toujours bien le mme canif, parce qu'il continue se mettre dans la mme poche et s'employer aux mmes usages. Mais en ralit qu'a-t-il de commun avec le premier, et, s'il tait sensible, comment pourrait-il s'identifier avec lui'? La question, pour tre pose par la vieille psychologie, comme on l'appelle, n'en est pas plus mauvaise. L'identit rclame un support. L'identit du fleuve tient son lit, ses bords, sa source, son embouchure, son bassin, en un mot quelque chose de matriel qui persiste ct des changements. On dira peut-tre que, pour les tres vivants, l'identit dpend de la forme. Mais cette forme subsiste-t-elle ? Non! quelle diffrence entre l'enfant et le vieillard, entre la chenille et son papillon, entre le D'ailleurs, la forme est une abstraction. La polype et sa mduse forme, pour avoir cette vertu de continuer l'identit, doit tre attache quelque chose de permanent. Deux montres auront beau avoir la mme forme, elles n'en sont pas moins individuellement diffrentes.

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Vous ressemblez, s'y mprendre, votre voisin, vous n'tes pas lui. Enfin, la forme de la cire peut changer sans que celle-ci cesse d'tre elle-mme, et vous, vous resterez ce que vous tes aprs des dformations et des mutilations considrables. A quoi tiendrait donc l'identit physique s'il n'y avait pas identit corporelle? Je vois d'ici la rponse. Le renouvellement corporel se fait molcule par molcule, et la molcule nouvelle prend exactement la place de celle qui disparait. Cette hypothse ne tient pas, et je le prouve. Voici un aimant. Si, par supposition, on enlve tour tour les atomes qui le composent pour les remplacer par d'autres identiques .au premier, quand l'opration sera acheve, pourra-t-on dire que l'aimant rsultant est identique au premier? Semblable, oui; identique, non. Si cependant contre toute vidence on voulait soutenir qu'il est identique, que dira-t-on de l'aimant qu'on parviendrait refaire avec les particules soustraites et remises dans le mme ordre? Imaginons une installation ingnieuse. L'aimant sera plong par un bout dans un bain qui le raccourcit, tandis que par l'autre bout un autre bain le rallonge. Cette image a le mrite de figurer exactement l'usure et la rparation des organismes telles qu'on se les reprsente d'ordinaire, l'organisme se dtruisant dans toute son tendue et l'organisme se refaisant par intussusception. Admettons en outre que les molcules enleves soient, par un procd inverse, reconstitues et replaces dans leur ordre primitif. Qui s'avisera de penser et de soutenir que l'aimant plong dans le double bain reste identique lui-mme, et que celui qui se reforme n'a rien de commun avec le premier? Personne. On a rendu la substitution progressive, lente et insensible pour la concilier avec la permanence travers le changement. On a divis la difficult en un nombre infini de difficults infiniment petites, en se disant qu'on en aura d'autant plus facilement raison qu'elles seront petites, et l'on triomphe par avance. Illusion pure! Ds qu'une unit substantielle perd un atome de sa substance, elle n'est plus identique elle-mme. Sans doute on ne voit pas la diffrence, mais elle n'en subsiste pas moins; et l'erreur en ceci, comme partout ailleurs, consiste supposer la non-existence de ce qu'on ne voit pas II
Ce n'est pas tout cependant. Si l'identit physique ne peut se con*

1. Voir Revue philosophique: Logique algorithmique, 1876, p. 59~.

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cevoir concurremment avec un changement matriel, plus forte raison en est-il ainsi de l'identit psychique. Celle-ci est l'identit par excellence. C'est elle qui constitue l'individualit propre de l'tre. Deux corpuscules absolument semblables et constitus uniquement de matire, ne restent distincts que pour un regard qui les suit dans les lieux qu'ils occupent tour tour. S'ils n'taient pas impntrables, s'ils pouvaient occuper en mme temps le mme lieu, ils seraient indiscernables au fond et non pas seulement en fait. Mais du moment qu'on leur donne une me, une volont et une sensibilit, ils sont des individus, et entre eux il n'y a nulle confusion possible. La continuit de notre individualit psychique se manifeste aux yeux d'autrui par les faons de parler et d'agir autant que par les C'est traits extrieurs, et, nos propres yeux, par la mmoire grce elle certainement que nous nous jugeons dans le prsent identique avec ce que nous avons t dans le pass. Je ne vais pas agiter la question de savoir si l'identit est la condition de la mmoire, ou si c'est la mmoire qui cre l'identit. La discussion pourrait ne pas aboutir. Je dis seulement ceci c'est que, sans la mmoire, on ne pourrait aucunement affirmer que le moi d'aujourd'hui est le mme que le moi d'hier. L'observation journalire, les rves o l'on parle et l'on se remue et dont on ne se souvient pas, les phnomnes de somnambulisme et d'hypnotisme, et les phnomnes plus rares de double conscience mettent ce point hors de contestation. Qu'est-ce que la mmoire? On l'a dit, c'est en somme une habitude, une habitude en voie de formation, une habitude dont on a pleine conscience. C'est par une habitude presque machinale que je prends ma canne, en sortant de chez moi pour humer l'air. Mon chien, voyant mon geste, a soudain l'ide d'une promenade laquelle il compte bien tre invit et remue la queue en signe de joie et d'impatience. Il prvoit qu'il aura peut-tre l'occasion de dire un mot en pas sant la chienne du voisin dont la gentillesse l'a frapp et qu'il juge d'un facile abord. Habitude inconsciente, habitude consciente, ou mmoire, c'est tout un, ou, si l'on aime mieux, ce sont trois tats diffrents d'un mme phnomne. A ct des habitudes acquises, il y a aussi des habitudes innes. On les appelle instincts. Les instincts sont ou spcifiques, c'est-dire propres l'espce, ou individuels. Ces derniers font partie de ce qu'on nomme le caractre. Un homme diffre d'un coq par ses ~ori'e de la sensibilit,p. 1. Comparezmes lments de psychophysique, et suiv. On y verra que j'attache la mmoire l'organe.

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instincts spcifiques, et d'un autre homme par ses instincts particuliers. Or qui dit instinct, habitude, mmoire, dit mcanisme. Ce qui en moi, chaque soir au moment de me mettre au lit, remonte le rveil c'est la machine. Cette machine est presque trangre moi-mme. C'est la bte, dirait Xavier de Maistre, et moi, c'est l'ctM~'e.L'autre ignore bien souvent ce que fait la bte et se demandera si le rveil est remont juste au moment o la bte lche la clef. Le mcanisme tient un certain arrangement de la matire, certains liens tablis entre certaines parties. L'identit du mcanisme est autre chose que l'identit substantielle purement physique. Elle peut subsister, la matire tant change; on peut remettre un ressort une montre, et y remplacer successivement tous les rouages. Pourvu que le plan de la montre ne soit pas modifi, et que les nouvelles pices soit exactement semblables aux anciennes, la montre est toujours la mme. D'un~ autre ct, tandis que la matire se perptue, le mcanisme est dtruit pour peu qu'on en drange les pices, et il restera dtruit quand mme on rparerait le dommage, en redressant, reforgeant, rebattant pivots, trous et engrenages. La montre, qu'une chute a dforme, n'est plus une montre, et un cerveau cras n'est plus un cerveau. Eh bien! conoit-on le renouvellement incessant d'un mcanisme, dans les conditions o la nourriture peut l'oprer? Que, dans une montre, un rouage us soit remplac par un autre qui lui est semblable, c'est trs bien la montre marchera comme auparavant. Pourquoi? parce que le rouage nouveau a tout ce qu'il faut pour remplir le mme office que l'ancien. En est-il de mme du corps ou, si l'on aime mieux de spcifier, du cerveau? Voici, par exemple, une portion du cerveau de mon chien o se trouve reprsente l'image d'une certaine connaissance de l'autre sexe. Elle s'branle l'annonce d'une promenade et, par suite de ses connexions avec d'autres parties de l'organisme, elle est cause que le chien remue la queue. Mais voil que cette portion, soit parce qu'elle a fonctionn, soit pour toute autre raison, est devenue inapte faire ce qu'elle a fait jusqu' prsent. Il faut la remplacer Par quoi? par les lments enleves un os de poulet! Mais ces recrues sont ncessairement gauches. Inexprimentes comme elles sont, elles ne rempliront pas du premier coup l'office qu'on attend d'elles. Elles parlent une langue trangre et viennent d'un pays o le genre d'exercice auquel on veut les astreindre est inconnu. Elles devront apprendre associer l'ide de promenade et l'ide d'un

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minois fripon. Qui le leur apprendra'? Et en attendant, que se passera-t-il ? Rien! D'ailleurs on ne peut chapper ce dilemne entre les molcules remplacer et celles qui les remplacent, il y a de l'analogie ou il n'y en a pas. S'il y en a, quoi bon la substitution? et s'il n'y en a pas, quel rsultat utile peut-on en recueillir? Mais il n'y en a pas. Et la thorie de l'oxygne ravisseur, qui rend si facilement compte de la destruction, laisse la rparation inexplique et inexplicable. Je m'arrte. J'en ai dit assez pour donner entendre que, selon ma manire de voir, la permanence psychique implique une permanence substantielle. Oh je n'ignore pas les difficults du sujet et je compte m'y appesantir. La cellule-uf est dj l'individu; et pourtant cet uf va grandir, cette cellule va se multiplier, il y en aura bientt deux, puis quatre, puis huit, puis enfin des milliards. O sera donc la substance permanente? `? De plus, chacune des nouvelles cellules a nanmoins un caractre individuel et une existence certains gards indpendante. Beaucoup d'entre elles semblent mme ne sacrifier qu'une part bien minime de libert, si elles le font. Dans le sang circulent de vritables animaux, les globules blancs, qui ne se font pas faute d'avaler ce qu'ils trouvent leur porte et leur convenance, voire des globules rouges et parfois leurs semblables. Leur identit est-elle indispensable l'identit du tout? On a depuis longtemps, et avec raison, compar l'organisme une socit o rgne le principe de la division du travail. La socit, diton, subsiste bien que les socitaires changent. L'argument n'est pas elle n'en subsisterait que mieux si les socitaires ne premptoire changeaient pas. Une loi naturelle les fait disparatre tour tour, et c'est pourquoi la perptuit se rfugie dans des murs ou des statuts confis la garde des gnrations successives. Or, c'est prcisment la ncessit de cette loi naturelle qui nous occupe en ce moment. Pour sortir de ces difficults, il nous faut distinguer entre l'adolescent et l'adulte. La question se prsente en effet diffremment pour l'tre incomplet qui est en voie de se complter, et l'tre parfait qu ne peut plus que dprir. Celui-ci, en effet, change peu, du moins en apparence; tandis qu'il y a un cart immense, tant pour la matire que pour la forme, entre l'uf et l'individu dont la croissance est acheve. Ce qui a trait la naissance et l'adolescence viendra dans le second chapitre. C'est

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sur l'adulte et sa composition que notre attention va pour le moment se diriger.

III L'identit de l'animal pendant son existence d'adulte tient donc, selon la raison, la permanence d'une certaine substance, matire ou force, ou mieux, pour ne pas rester dans l'abstraction, d'un certain mcanisme. Je distinguerai plus tard dans ce mcanisme deux parties, une partie de formation ancienne, une autre de formation rcente, la premire transmise avec le germe, l'autre cre par le sujet lui-mme. Qu'il y ait dans le corps des animaux des parties immuables, c'est ce que l'exprience semble contredire. Par exemple, on a nourri des chiens avec de la garance et l'on a trouv que leurs os mmes devenaient rouges. On a imprgn leurs aliments d'huile de lin, et l'on a retrouv de l'huile de lin dans tous leurs tissus. On a fait ensuite la contre-preuve. On a modifi leur rgime, et l'on a vu la garance ou l'huile de lin s'liminer peu peu et les tissus reprendre leur aspect normal. Je n'ai garde de mettre en doute ces rsultats, et j'accorde sans difficult que, si l'on faisait avaler du ptrole un chien, on aurait chance de retrouver du ptrole dans tous les organes, peut-tre mme dans ses poils et ses griffes. Mais qu'est-ce que cela prouve? Uniquement que les tissus sont poreux et susceptibles de s'imbiber de certains liquides. Ils les garderaient mme que l'on ne pourrait de ce fait rien conclure de prcis. Le papier se tache par l'huile et par l'alcool. La premire reste, le second s'vapore; ni l'une ni l'autre ne fait partie de la substance du papier. Certes il y a d'autres expriences et d'autres preuves. Il y a un systme circulatoire jusque dans les os, et, quand on observe au microscope un infusoire, on voit des particules s'en aller et d'autres les remplacer. En pareille matire, l'exprience ne pourra jamais fournir de preuve inattaquable. L'observation ne pourra jamais atteindre les dernires particules, et l'on sera toujours libre de nier l'universalit des changements partiellement constats. Il suftit en effet qu'un grain de matire persiste pour que l'opinion que je dfends soit sauve. Or, qui voudrait prendre sur lui d'tablir que ce grain n'est pas trouver? Je dis qu'un grain suffit. En effet, voyez l'uf humain, une simple cellule Or cette cellule renferme en elle-mme toutes les dtermi-

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nations de l'espce et, plus que cela, toutes celles de la race, de la nation, de la famille. L'enfant qui s'en dveloppera, aura les cheveux blonds ou noirs, les dents bien ou mal ranges, les doigts longs ou courts, il gagnera certaines maladies un ge fix l'avance, il sera prdtermin la goutte, aux maladies de cur ou la phtisie. Avec la permanence de cette cellule, ou d'une cellule de la mme importance, on en a plus qu'il ne faut pour constituer l'identit psychique de tout individu humain 1 Mais il n'y a pas seulement des raisons thoriques ou des fins de non-recevoir opposer la doctrine du flux absolu de la substance corporelle. Il y a aussi des faits. Nos dents poussent et croissent; mais, arrives au terme de leur croissance, prouvent-elles un renouvellement de substance? La goutte, le rhumatisme, le traumatisme s'expliquent-ils bien dans l'hypothse que je combats? Les physiologistes ne sont-ils pas ports aujourd'hui croire que dans les muscles, une fois forms, le nombre des fibres n'augmente plus? elles peuvent grossir, mais non se multiplier par voie de division? De l souponnerqu'ils nese renouvellent pas, il n'y a pas loin. Ne saiton pas d'ailleurs qu'une fibre, dchire ou dtruite dans une partie de son tendue, ressoude ses extrmits spares, mais avec du tissu conjonctif et non avec de la substance musculaire? Et la fibre dvore par la trichine n'est-elle pas perdue sans retour? Est-il bien sr que le squelette ne cesse de se dtruire et de se reformer dans toute sa masse? Est-ce que nous ne voyons pas la vie circuler et imprgner de sve le bois de l'arbre qui pourtant n'est sujet aucun changement substantiel? Est-ce que la coquille du colimaon, les valves de l'huitre se renouvellent? Est-ce que les os ne s'altrent pas longue? Et puis, quoi bon cette destruction et cette reconstruction du squelette? Faudrait-il encore une fois accuser l'oxygne de ce mfait? Il ne serait pas la rigueur impossible de s'assurer par l'exprimentation de ce qui en est. On sait que les poules qu'on prive de chaux, pondent des ufs sans coquille. Un enfant, auquel on refuserait des carbonates et des phosphates calcaires, deviendrait immanquablement rachitique. Il s'agirait seulement de savoir si l'adulte a encore besoin de cette mme quantit de calcium et de phosphore, et si, par exemple, on ne pourrait la rduire dans des proportions notables, sans qu'il en souffre. Le coq n'a pas les mmes exigences que la poule. Il n'y a rien que de plausible admettre que l'adulte n'a pas celles de l'enfant. Mais c'est assez raisonner. Je reconnais aussi bien que n'importe qui le peu de solidit de cette argumentation purement ngative. Si je pouvais montrer la pointe du scalpel ou sous le microscope une

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partie de substance vivante non renouvelable, cette simple dmonstration vaudrait plus que des volumes de syllogismes. Mais enfin, comme je viens de le dire, cette preuve exprimentale ne peut tre que difficilement faite. Force est donc bien de s'appuyer sur une logique quelque peu abstraite. De tout ceci il rsulte que chez l'adulte, ct del matire fluente destructible et rparable, il y a une matire fixe et immuable par o s'explique son identit. Cette matire comprend, d'une part, ce que c'est le sige des instincts et des prdisposij'appelerai le noyau d'autre part, ce que je tions transmises par voie de gnration c'est le sige de l'intelligence, de la mmoire nommerai l'pargne et des habitudes acquises. L'action rciproque de ces trois composantes conditionne la vie individuelle et le perfectionnement de l'espce. Par elle aussi s'explique la mort. C'est ce que nous allons voir. IV La matire fixe et immuable forme le mcanisme. Dans ce mcanisme il y a des parties anciennes, et d'autres qui, de cration rcente, sont de vritables perfectionnements plus ou moins ingnieux, souvent utiles, parfois devenant par la suite des temps inutiles ou mme nuisibles. La machine vivante ressemble celles que nos mains fabriquent. Elle en diffre premire vue en ceci qu'elle doit fonctionner sans. relche sous peine de prir. Mais si l'on poursuit minutieusement la comparaison, on verra que, mme cet gard, l'assimilation se justifie. A dfauts de soins assidus, nos mcaniques aussi, si elles se reposent, se dtriorent, les unes lentement, les autres rapidement. D'un autre ct, il y a bon nombre d'organismes, mme trs levs, qui peuvent se conserver plus ou moins longtemps sans aucunement travailler. Citons les rotifres et les tardigraves parmi les infusoires chez les vertbrs, les animaux hibernants dont il serait facile de prolonger presqu'indfiniment la vie en les exposant au froid, les lthargiques et, au nombre de ceux-ci, les fakirs indiens. Une particularit de la machine vivante, c'est la solidarit des parties. Toute atteinte grave l'une d'entre elles amne la dcomposition des autres. L'organisme une fois mort de mort naturelle, aucune de ses molcules n'est plus susceptible de vivre. C'est comme une larme batavique qui se pulvrise quand on en brise la queue. Cela provient, de ce qu'il n'est pas une simple juxtaposition, mais bien une combinaison d'lments. C'est comme une vote dont on ne

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peut distraire une pierre sans qu'elle s'croule. Telle est aussi la molcule chimique. Cependant, comme on va le voir, mme en ceci l'analogie reparat. On peut conserver vivants des mcanismes partiels pendant un temps relativement considrable. Mais en trois points surtout l'analogie est frappante. Premirement, la ncessit pour toute machine de ne travailler qu' la condition de consommer de la force. La montre, pour se maintenir en mouvement, doit tre de temps autre remonte. Dans le ressort on emmagasine une provision de force, et, quand elle est puise, il faut la remplacer. Nos machines vapeur, pour donner du travail, consomment du charbon. La vapeur d'eau produite par la combustion vient agir alternativement sur les deux faces du piston, lui imprime un mouvement de va-et-vient qui met en marche maint rouage. L'eau vaporise, le charbon brl, la machine s'arrte. C'est ainsi que le mcanisme animal fonctionne. En tant que mcanisme et considr en lui-mme, il n'a besoin de rien ce qu'il faut entretenir c'est son mouvement, et la source de l'entretien de son mouvement est dans la nourriture. La nourriture est charge de force les lments dont elle se compose sont autant de petits ressorts tendus qui mettent les organes en branle. Le mcanisme, quand il travaille, ne sait faire qu'une chose; mais il la fait bien et sans effort il est infaillible. Tant qu'on jette du combustible dans son foyer ou qu'on tourne la manivelle et tant qu'il est en bon tat, il fonctionne avec une rgularit imperturbable le laminoir lamine, la machine coudre coud, la machine tisser tisse, la montre marque les heures, et l'orgue de Barbarie joue son air. De mme le cur bat, l'estomac digre, le foie secrte de la bile, et les reins de l'ure. La machine vivante est, proprement parler, un atelier o il se fabrique beaucoup de choses dont chacune est ncessaire pour chacun des mtiers qui le composent. Ces mtiers savent marcher en l'absence de toute direction. C'est ce qui arrive chez les dments, les hystriques, chez les alins automates, voire chez des dcapits. Bien plus, ils sont tellement styls pour une besogne assigne qu'ils peuvent travailler indpendamment de l'ensemble. Le cur extrait continue battre, l'estomac digrer, le muscle se contracter. Cependant la solidarit de l'ensemble parait tre une condition indispensable du bon tat et de la longue conservation des diverses pices. Il existe enfin une troisime analogie entre nos machines et les machines vivantes elles sont sujettes l'usure et deviennent la longue impropres tout usage. Et voil pourquoi tout ce qui vit meurt; la mort n'a pas d'autre cause. L'organisme est un orchestre

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dont chaque instrument joue sa partie sous la direction d'un chef. Mais l'excution du morceau finit toujours par tre entrave, parce que telle corde, force de se dtendre et d'tre retendue, se rompt, parce que les cuivres se bossellent, les bois se fendillent ou se dmanchent. On dira qu'on sait remettre une corde, faire disparatre une bosse, boucher une fente. Cette observation sera tantt examine. Toujours est-il que l'orchestre doit s'arrter. Voyez ce qu'il advient de tous nos organes. Au sortir peine de l'adolescence, ils manifestent des signes de dtrioration. La facult d'accommodation de l'il dcrot, les muscles se raidissent, les articulations s'ossifient, le squelette devient cassant et friable, les organes gnrateurs se calment et se fltrissent, la digestion s'alourdit, la circulation se ralentit et la respiration s'acclre. A peine arrivs au fate, il nous faut descendre; peine sortis des langes, nous marchons la mort. Tel est tout organisme vivant. Mais ce n'est cependant pas une simple machine. L'ouvrier qui l'habite l'a reue telle quelle en hritage. Chose trange et mystrieuse! il ne sait comment elle lui vient, de quelles parties elle se compose, ni quel en est l'agencement; nanmoins il sait d'instinct la conduire, l'alimenter, la surveiller. Bien mieux il sait l'amliorer et se crer des ressources pour parer certaines ventualits. Je veux parler de l'pargne disponible, encore indtermine, sige primitif de l'intelligence et de la volont libre, et, par destination, celui de la mmoire et des habitudes acquises, qui ne sont autre chose que de l'intelligence et de la volont fixes. C'est par elle que l'individu volue vers le perfectionnement ou la dgradation. C'est de la substance instable qui attend son emploi. Elle peut devenir ceci ou cela; une fois employe, elle ne sera plus apte qu' certaines choses, elle sera fixe, ou, si je puis forger un mot, machinalise; elle fera des calculs ou des observations microscopiques, jouera au baccara ou courra les mauvais lieux. Et comment se fixe-t-elle? sous l'action des choses extrieures et de la volont. Exemple. Ma rtine, avant qu'elle ait subi l'action de la lumire, on dirait en style de photogran'est que de la substance sensible phe, sensibilise. Comme telle, elle est apte voir un buf, un chien ou une mouche. Elle n'a pas une prdilection particulire pour un genre d'image plutt que pour un autre. Un buf passe; l'image se fait et, en mme temps, la substance rtinienne a subi une transformation interne ou molculaire; elle s'est combine avec des rayons lumineux. La voil dsormais inhabile voir. Cette modification va maintenant se transporter au cerveau par l'intermdiaire des nerfs, soit comme par un fil tlgraphique, sans altration de la substance

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nerveuse; soit comme l'tincelle se propage travers un cordon d'amadou, modifiant et dtruisant la substance du nerf peu nous importe, c'est affaire aux physiologistes de nous instruire cetgard. Mais, quoi qu'il en soit du mode de propagation, cette impression rtinienne s'arrte quelque part, dans l'une ou l'autre cellule du cerveau, si l'on veut; elle y cre des connexions, des relations qui n'existaient pas auparavant. Elle s'y fixe. Dsormais cette partie du cerveau a son rle bien marqu quand elle s'branlera, elle verra un buf. Quant la substance rtinienne qui a servi, elle doit s'liminer. Il s'en reformera une nouvelle aux dpens de la nourriture, selon la manire dont il a t parl prcdemment. Voici de mme un bras sans aptitude aucune. La volont va le guider et l'instruire, il sera graveur, dessinateur ou pianiste. Et finalement, il fera de lui-mme et sans conseil ce qu'on requiert de lui. La volont est comme les bons matres qui travaillent se rendre inutiles, et dont l'unique ambition est de se retrouver tout entiers dans leurs lves. Elle discipline les muscles et coordonne les mouvements. Il suffit l'instrumentiste de jeter les yeux sur la musique pour que ses doigts l'excutent. Comment se fait cette ducation des muscles et des nerfs? Comment leur substance s'assouplit-elle? Quelle diffrence y a t-il entre un muscle sans habitude et un muscle habitu, ou, pour spcifier, entre les doigts d'un violoniste et ceux d'un pianiste? questions prcises et graves auxquelles l'avenir, n'en doutons pas, trouvera bien une rponse. Grce cette substance instable disponible, l'animal peut rpondre aux excitations du dehors, sortir d'affaire lorsqu'il se prsente des circonstances nouvelles et imprvues, tirer des rgles d'exprience pour l'avenir. L'exprience ce n'est qu'une coordination de mouvements fixe. Je retire ma main du feu avant que je sente la douleur, parce qu'autrefois je l'ai retire sous l'action de la douleur. Ce n'est pas que, rigoureusement parlant, je ne la sente pas aujourd'hui et que l'expression <' avantla douleur soit absolument exacte. En ralit, il y a un commencement de douleur, mais ce commencement a sans cesse tendu dans le cours de ma vie se rduire le plus possible. L'enfant dans son berceau crie. Il se tait quand on le prend. Bientt il criera pour qu'on le prenne. C'est ainsi que la sensibilit se transforme peu peu en simple irritabilit. Le mcanisme vivant n'est plus qu'irritable, la sensibilit s'en est, peut-on dire, absolument retire. Je heurte ici les ides qui ont gnralement cours je renverse les rapports de parent, assignant la dignit de mre
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celle qu'on prend d'ordinaire pour la fille. L'avenir dira de quel ct est vrit. On peut donc, dans la substance nerveuse, distinguer la portion dj utilise de la portion encore disponible. C'est sans doute, par l'existence de celle-ci, notamment dans le cerveau, qu'on peut s'expliquer ces lsions graves, ces dperditions de substance blanche ou grise, qui semblent ne porter aucune atteinte la mmoire et aux facults intellectuelles. Un richard peut faire de grandes pertes sans devoir pour cela diminuer son train de maison. Seulement il n'aura plus la mme facult de lui donner de l'extension. La substance instable sert ainsi la complication ultrieure de la machine, les nouvelles pices ne seront autre chose que de l'intelligence et de la volont machinalises. Or, puisque nous pouvons nous exprimer ainsi sur leur compte, nous pouvons aussi regarder le. mcanisme transmis par gnration comme tant l'intelligence et la volont de nos anctres. C'est de cette faon que l'intelligence va s'affinant, parce qu'elle a de jour en jour sa disposition des organes plus perfectionns. La vaj'it des choses qu'ils savent faire d'eux-mmes est inouie. On touche tel ou tel bouton, et les voil en mouvement. Ainsi s'expliquent les merveilleux effets de l'hypnotisme. et nous avons tout lieu de le croire Si cela est vrai nous valons plus que les anciens, non pas en ce sens que ce qu'ils ont fait a moins de valeur que ce que nous faisons, puisque leurs oeuvres servent de fondement aux ntres, mais en ce sens que si, par impossible, un Aristote ou un saint Thomas d'Aquin pouvaient revenir au monde tels qu'ils ont t de leur temps, ils ne seraient que des esprits des plus mdiocres. Leurs cerveaux seraient rtifs comprendre mille choses que nous saisissons sans peine. Peut-tre se refuseraient-ils adopter le systme de Copernic. N'allons donc pas leur demander des lumires en toutes choses.

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La matire fluente, c'est la nourriture, c'est le combustible, c'est la force qui met le mcanisme en mouvement. Elle se consume et doit se reconstituer sans cesse. Des appareils mcaniques travaillant automatiquement l'laborent pour les autres appareils et pour eux-mmes. Il ne faut pas confondre, avons-nous dit, la vertu formatrice de la

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nourriture avec sa vertu motrice. Comme moteur, elle se transforme en scrtions et en excrments; comme matire plastique, elle devient tissu ou pargne. En eUe-mme. elle n'a pas de disposition pour devenir ceci ou cela; mais les lments dj forms dans la sphre desquels les vaisseaux l'ont porte, l'attirent eux et l'accaparent leur profit. Ce sont eux, proprement parler, qui la faonnent suivant un certain modle, et l'emploient conformment au plan qu'ils ont en eux-mmes. Mais voici ce qui arrive. Aprs qu'ils ont mis au jour leur uvre architecturale, ils ont, la plupart du temps, perdu leur facult cratrice, et si l'on dtruit leur ouvrage, ils ne peuvent le recommencer. Parfois cependant ils gardent le pouvoir de rparer les accidents qui surviennent. Le fait est bien connu. Dans les animaux tout fait infrieurs, dans les hydres d'eau douce, par exemple, si tout ce qu'on en dit est ce pouvoir existe au plus haut degr. On les coupe en exact 1, deux, et chacune des deux moitis est en tat de reproduire un animal complet. Chez les batraciens, les phnomnes de rparation sont patents. La queue, les pattes, les yeux mmes des tritons repoussent presque aussi souvent qu'on les enlve. J'ai vu un jeune axolotl de cinq centimtres que j'levais avec sollicitude, rparer de terribles pertes. Je l'avais eu tout petit et l'avais nourri longtemps de daphnies. H prosprait vue'Q'il. Un jour je capturai un chabot et j'eus la malencontreuse inspiration de le donner pour camarade la salamandre mexicaine. Le lendemain matin, douloureuse surprise! elle n'avait plus que la tte, un bras et la moiti du corps; tout le train de derrire, savoir la queue et les deux pattes, plus un des bras, avaient t dvors par le froce chabot. Je ne dirai pas que mon axolotl ne s'en porta pas plus mal mais il est certain qu'au bout de quelques mois, son corps tait refait au point qu'il n'y paraissait rien. Dans les animaux suprieurs, la force rparatrice est encore manifeste. Les os fracturs repoussent, ainsi que la peau, bien qu'assez mal. La moelle pinire elle-mme a la facult de se rgnrer. Le fait n'est plus douteux. Mes collgues, MM. Masius et Vanlair, ont fait des expriences dcisives sur la rgnration de la moelle chez le chien. Ils en avaient enlev un mince disque quelque part, et le mouvement de la queue. Je ne connais personnellementaucun observateur qui ait refait toutes les fameuses expriences de Trembley.Quant moi, je ne puis me dfendre d'un certain doute l'endroit de la raUtde quelques-unes d'entre elles.

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momentanment aboli, a reparu. A l'autopsie, la moelle se montra reconstitue. Bien mieux, certaines parties du cerveau peut-tre, sont susceptibles de se recrer. M. Hector Denis, professeur d'conomie politique l'universit de Bruxelles, avait pris en pension des pigeons auxquels M. Hger, son collgue et professeur de physiologie, avait enlev les hmisphres crbraux. On sait qu' la suite de cette ablation, ces pauvres animaux sont profondment stupides et incapables de mouvements, sinon sous une puissante excitation. Or, un beau jour, un de ses pensionnaires s'est envol du pigeonnier et est all se percher sur un mur du voisinage. Quand on voulut le resaisir, il prit de nouveau son vol, et on ne l'a plus revu. Depuis ce jour, M. Denis observa avec le plus vif intrt les faits et gestes de son compagnon qui fut l'objet des soins les plus attentifs. L'animal, qui ne buvait jadis que si on lui versait de l'eau dans le bec, en arriva boire lorsqu'on le lui plongeait dans le vase, ensuite, la seule vue du vase, et enfin, il savait s'en rapprocher de luimme quand il avait soif. Les observations n'allrent malheureusement pas plus loin un maudit chat y coupa court. Donc la matire, sige de l'intelligence fixe, peut tre gravement lse ou*dtruite, et se remplacer. A plus forte raison est-il probable qu'il en est ainsi de la matire instable, encore disponible; ceci n'a rien d'incompatible avec la thorie. Notons cependant que la premire ne se reforme pas toujours sans aide. Les pigeons dont je parle, n'taient pas en tat de chercher leur nourriture, ni mme de la prendre quand elle tait devant eux. Seulement, nourri avec soin et on pourrait presque dire artificiellement, l'organisme s'est trouv capable de refaire ce qu'il avait fait une premire fois, savoir un mcanisme de conservation. D'un autre ct, cette facult rparatrice est videmment limite. Une patte de salamandre repousse, mais la tte ne repoussera pas, ni le cur, ni les reins, ni le foie. Chez les animaux suprieurs, les mutilations les moins graves, l'ablation d'une simple phalange, sont irrparables. Les cicatrices, les traces des blessures, d'un bouton, comme ceux du vaccin, d'une piqre de sangsue persisteront toute la vie. De tout ceci il rsulte qu'il y a chez l'individu une manire de noyau, un centre autour duquel viennent se grouper des molcules qui servent leur tour de centres secondaires. Dans les animaux infrieurs, ce noyau n'est pa.s toujours apparent, et il arrive que le centre est, peut-on dire, presque partout. Tel est le cas de l'hydre. Aussi des blessures, dont la moindre tue infailliblement un animal

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lev sur l'chelle zoologique, ont l'air de ne leur faire aucun tort. Il n'est donc pas facile actuellement de dlimiter, de dfinir ce noyau fondamental et central auquel on ne peut toucher sans dtruire l'intgrit de l'individu ou mme sa vie. Force nous est bien cependant de reconnatre que la plupart des tres, sinon tous, quand ils ont atteint un certain degr de dveloppement, ne sont plus en tat, s'ils viennent subir de certaines mutilations, de reconstituer la partie enleve, et que la mutilation ne peut porter sur certains organes sans compromettre le tout. La machine animale a donc ceci de commun avec nos machines artificielles qu'elle ne se rpare pas elle-mme. Dans celles-ci, il est vrai, quand un boulon tombe ou qu'une tle se fendille, l'on mettra un autre boulon, un autre morceau de tle. Mais ce nouveau boulon, cette nouvelle tle ont t confectionns par une autre machine. Dans le corps vivant, les choses se passent de mme; mais attendu que les parties y sont aussi des machines, elles peuvent parfois se prter un secours momentan. C'est ainsi que dans ces vastes usines composes d'ateliers divers, tel ou tel ouvrage d'un atelier forc de chmer peut tre remis un autre. Aussi, quelque moment de son dveloppement qu'on le prenne, sa naissance, dans son adolescence, dans son ge mr, il y a toujours en lui des organes essentiels qu'il a pu former une premire fois, qu'il ne peut former une seconde fois, et que nanmoins on peut entamer de telle faon que la brche se rpare. Je voudrais prciser ma pense et crains de le faire. Je m'y risqua toutefois. On peut se reprsenter l'organisme comme se dveloppant sphriquement autour d'un centre. Considrons un rayon de cette sphre et supposons qu'on y fasse une brche. Des deux tronons, celui qui restera en communication avec le centre continuera vivre de sa vie propre, et, la rigueur, rien ne s'oppose ce qu'il bourgeonne comme il a bourgeonn une premire fois, et continue s'acheminer vers la priphrie sans que rien y paraisse, part quelques perturbations invitables provenant d'un affaiblissement de sa puissance. Quant l'autre tronon, il sera libre de se prolonger comme il avait commenc de le faire, ou tout au moins de continuer vivre, si la nourriture lui est fournie en quantit convenable par les parties avoisinantes; mais il est incapable de recrotre en s'tendant vers le centre dont il est dtach; ce serait contraire la loi de son dveloppement. S'il lui est donn par consquent de vgter jusqu' ce qu'il soit rejoint par son autre moiti, la brche sera rpare. Quand, au contraire, la brche et les connexions seront de telle nature que le tronon extrieur ne puisse pas vivre assez longtemps

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pour que la jonction et la soudure se fassent, dans ce cas il est condamn mort. C'est pourquoi le tronc peut refaire les membres; mais les membres ne refont pas le tronc, moins qu'il ne s'agisse d'une individualit apparente comme celle que prsentent les arbres. Quelquefois trompeuse. cependant l'apparence peut-tre extraordinairement C'est ainsi que, chez certaines toiles de mer (genre OpMcKcs~e)'), un bras isol reproduit l'animal entier. Mais au fond, ainsi que M. Haeckel l'a montr 1, le bras doit tre considr comme un tronc donnant naissance un disque, puis quatre ou cinq autres bras, de sorte que ce que l'on regarde comme l'animal, se compose au fond de cinq ou six animaux. semblables et symtriques runis par la bouche. Les bras se dtachent naturellement, la ligne de fissure est parfaitement marque. C'est un cas remarquable de gnration alternante. Ces considrations nous expliquent pourquoi et comment l'on meurt la suite de lsions graves ou d'affections locales. Le coeur est-il bless, le sang cesse de circuler dans les autres organes et ceux-ci, de proche en proche, arrtent leur fonction. Mais, si l'on pouvait entretenir artificiellement la circulation pendant un temps suffisamment long, il est possible qu'en vertu de sa force propre, le cur, toujours vivant, parvienne rparer sa blessure. C'est ainsi que les animaux empoisonns par le curare finissent par se remettre si l'on entretient en eux la respiration artificielle. Et c'est sans doute de la mme faon, grce aux soins dont il fut l'objet, que le pigeon de M. Denis rcupra une partie de son intelligence. Seulement, qu'on le remarque bien, l'artifice est ncessaire; et cette ncessit mme prouve l'unit et la solidarit des parties d'un organisme, bien que ces parties constituent elles-mmes des espces d'units infrieures ayant une certaine part d'indpendance. C'est ce dernier trait sans doute qui a permis mon ami, M. Ed. Van Beneden, de tenir devant l'Acadmie de Belgique le langage suivant dont la hardiesse pourra paratre plusieurs excessive Des difficults pratiques s'opposent ce que l'on transporte des curs, des cerveaux et, plus forte raison, des ttes d'un animal un autre; ce que l'on compose de toutes pices un animal au moyen d'organes enlevs une srie d'individus diffrents; mais la notion der und der Generationswechsel .Eo/M!Me!et'de<' 1. D<e Eo~e~M/bfn~ Seestel'ne e Zoologie, XXX,suppl., p. 424 MSK, xtrait de la Zeitschrift/M)'tCMse~cAa~KcAs et suiv. 2. Bulletin de l'Acadmiede Belgique,1883,n" 12, p. 910.

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de la vitalit propre des cellules enlve toute difficult thorique de semblables reconstitutions. Nous avons vu comment se crent les habitudes et, par suite, comment se sont forms les instincts, et l'automatisme rflexe. Entre l'indiffrence absolue (celle qui appartient l'pargne disponible) et l'automatisme absolu (par exemple, celui du cur ou des reins), il y a tous les degrs imaginables. Nous concevons que la matire indiffrente puisse se remplacer sans peine, et, inversement, que celle qui sert de support aux connexions rflexes et instinctives ne se prte pas une substitution. Nous pourrions donc, provisoirement du moins, considrer celle-ci comme tant le vritable noyau vital, la partie essentielle de l'individualit. Nous nous servons de ce mot noyau, parce que nous nous demandons si dans la cellule, et par consquent dans les organismes unicellulaires, le noyau n'a pas cette importance; si ce n'est pas en lui que gt la vritable unit permanente de ces individus minuscules? On ne connat pas la fonction du noyau. L'ide que j'mets n'a d'autre valeur qu'une simple conjecture. Toujours est-il que le noyau joue un rle considrable dans les phnomnes de segmentation de la cellule.
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(La /t)t prochainement.)

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1 L'tude de la physique de Parmnide est d'ordinaire nglige par les historiens de la philosophie, qui s'attachent naturellement la doctrine ontologique de l'Elate, ce qu'il affirme comme ncesils sairement vrai (r&Ttpo~~eE[<xv) ne consacrent au contraire qu'une < mdiocre attention aux formules prsentes par lui comme appartenant au domaine de l'opinion (rx npo<; 80~). Cependant les questions que soulvent ces formules offrent un comme l'a trs bien reconnu intrt historique considrable Ed. Zeller, ce sont des opinions trangres, non pas les siennes propres, qu'expose Parmnide en physique. Il est vraiment singulier que l'illustre historien ne se soit pas demand srieusement qui appartenaient ces opinions, qui bien certainement n'taient en rien vulgaires; mais si l'on pose la question, la rponse ne peut tre douteuse. Le dualisme tabli ds le dbut de l'exposition exclut les thories ioniennes et nous jette en plein pythagorisme. Or les dogmes originaires de l'cole de Pythagore sont de fait trs incertains les premiers documents avrs, manant de membres de cette cole, ne remontent pas, on le sait, au del de Philo'aos qu'ils reprsentent la tradition immdiate de l'enseignement du sage de Samos, c'est une thse commode, mais au moins improbable. Il est donc indispensable de la contrler en recherchant chez les penseurs antrieurs, soit les traces de polmiques diriges contre les pythagoriens, soit les traces d'emprunts faits leurs doctrines. Dans un prcdent essai j'ai tent l'emploi de la premire de ces 1. Pour /'A!'s<o!)'e conceptde l'infini att Vle ~'fe~favant J.-C., voir Revue ~:t dcembre ).882, . 618-636. philosophique, p

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voies qui restent ainsi la critique, en dterminant, grce aux contradictions de Xnophane, un point spcial de la doctrine de Pythagore j'entreprends aujourd'hui d'aborder la seconde voie. Il est clair qu'il faut s'adresser aux crivains que la tradition met en relation avec Pythagore ou avec ses disciples immdiats ces crivains sont au nombre de trois, Alcmon de Crotone, Parmnide et Empdocle 1. Il est hors de doute que les opinions de l'Elate doivent tre la source la plus importante. Empdocle en effet est trop loign de Pythagore pour que de son temps la doctrine de l'cole n'et pas dj subi une laboration susceptible de lui apporter de profondes modifications l'Agrigentin a d'ailleurs t soumis d'autres influences, enfin il a, pour la physique, une originalit propre incontestable. Quant Alcmon, les fragments qui en restent sont si peu importants que l'on ne peut esprer en tirer une lumire suffisante. Ce qu'on connat de Parmnide est au contraire relativement considrable, et ce qu'il y a de particulirement prcieux, c'est, comme je l'ai dit plus haut, qu'il expose des opinions qui lui sont en ralit trangres. Mais pourra-t-on ds lors considrer sans plus toutes ces opinions comme purement pythagoriennes? Evidemment non il faudra au contraire une critique minutieuse pour discerner chaque instant si nous nous trouvons en prsence d'un emprunt authentique fait l'cole, ou bien, comme l'indique Zeller, d'une rminiscence des pomes cosmogoniques, d'une thorie venue de l'Ionie, d'une formule que Parmnide aura voulu marquer de son sceau personnel. Les lments de cette critique nous seront d'ailleurs fournis naturellement par toutes les autres sources relatives au pythagorisme, en tant que nous pourrons les utiliser. Cette voie pourra-t-flle nous conduire la certitude historique ? Il ne faut pas se faire d'illusions cet gard actuellement l'histoire du pythagorisme antrieure Philolaos est purement conjecturale; il s'agit seulement d'mettre de nouvelles conjectures, et on devra s'estimer suffisamment heureux si elles arrivent tre plus plausibles que les anciennes, si elles permettent de jeter un peu plus de clart dans les tnbres et d'imaginer un peu plus fidlement et le mystrieux point de dpart de la doctrine pythagoricienne, et la lente volution qu'elle subit sans doute au sein de l'cole, avant d'tre mrie pour la complte rvlation. 1. On pourrait ajouter Epicharme, mais il ne semble pas que ses fragments puissent rien fournir pour le problmequi nous occupe.

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Avant d'aborder Parmnide lui-mme, il ne sera pas hors de propos d'interroger le tmoin plus ancien encore que nous avons dj indiqu, ce mdecin de Crotone, disciple immdiat de Pythagore, qui fut le premier physiologue. Il s'agit en effet de savoir si nous n'entrons pas dans une fausse route, et s'il est'possible de constater une influence d'Alcmon sur Parmnide, influence qui, dans les suppositions que nous avons faites, doit ncessairement s'tre exerce. A cet gard, on peut avoir toute satisfaction. La caractristique d'Alcmon drive de sa profession 1 c'est lui qui le premier aborda les questions physiologiques, laisses par les premiers Ioniens en dehors du cercle de leurs thories, ngliges plus tard par les pythagoriciens postrieurs. Nous trouvons au contraire ces mmes questions traites par Parmnide et par Empdocle, et l'on ne peut douter qu'ils ne les empruntent au Crotoniate. Il serait ds lors trs dsirable de pouvoir dterminer jusqu' quel point Parmnide a conform son exposition potique aux doctrines de son prcurseur. On pourrait juger ainsi du degr de probabilit qu'il peut y avoir de retrouver dans sa physique de vritables dogmes pythagoriques. Malheureusement les fragments sont trop confus et contradictoires pour qu'il soit possible d'en tirer avec assurance une conclusion prcise. Thophraste (De sensM,25, 26) donne une courte notice trs nette
1. Diog. Larce, VIII, 83 Toc~Aetjra ys !aTptxK ~eyst. 2. e De ceux qui n'attribuent pas la sensation au semblable, Alcmon comaux animaux. mence par dfinir la diffrence L'homme, dit-il, par rapport les autres animaux ont la sensation, en diffre parce qu'il est seul intelligent; celle-ci serait donc distincte de la sensation, et non pas non l'intelligence; Nous entendons, une mme chose, comme pour Empdocle. dit-il, grce au vide qui existe dans les oreilles; il rsonne en concordance avec l'air, alors que le bruit pntre dans la cavit. Nous sentons par le nez en mme .temps les amne l'air du ct du cerveau. La langue discerne que la respiration la chaleur l'amollit; relche et faisaveurs; tide et de peu de consistance, sant ponge, elle reoit les sucs et les communique. L'il voit travers l'eau forme la priphrie; renferme du feu, cela est clair, un coup qui en car, qu'il l'il le fait paratre; on voit donc par ce qui est brillant et diaphane, reu par et d'autant mieux qu'il est plus pur, alors qu'il subit une contre-illumination Toutes les sensations ont une certaine attache avec le cerveau et se perdent ce dernier se meut et se dplace, car il obstrue les pores par lesquels quand elles pntrent. Alcmon n'a point dit comment ni par quel Quant au toucher, intermdiaire il se faisait..<

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sur l'explication qu'essayait Alcmon pour les sensations de la vue et de l'oue, de l'odorat et du got, ainsi que sur la diffrence qu'il tablissait entre l'homme et la brute. Mais. d'aprs cette notice, on ne comprendrait gure comment le disciple d'Aristote range Alcrnon parmi ceux dont l'opinion est oppose celle d'Empdocle et de Parmnide (qui attribuent d'aprs lui la sensation au semblable), si l'on ne s'apercevait pas qu'il s'attache exclusivement la distinction tablie par Alcmon entre la sensation et l'intelligence; il conclut et la ~u/ l'une matrielle et de l une distinction entre le compose des mmes lments que les corps sensibles, l'autre form par un principe diffrent. Que le raisonnement de Thophraste n'ait aucune valeur, c'est ce qu'il est ais de reconnaitre en fait la thorie des diverses sensations dans Empdocle drive immdiatement de celle d'AIcmon toutes deux attribuent au mme titre la sensation au semblable l'objet senti. De celle d'Empdocle, Thophraste conclut que, pour l'Agrigentin, il n'y a point de diffrence entre la brute et l'homme; mais cette conclusion, il aurait pu la tirer tout aussi bien de la thorie d'Alcmon, et il l'et fait sans doute, si le Crotoniate n'avait pas affirm la diffrence en question, que cependant ni Empdocle, ni Parmnide n'et certainement pas nie. Quant l'Elate, il ne s'est point occup des diverses sensations voici comment Thophraste rapporte (De se~sM, 3, 4) son opinion d'ensemble Parmnide n'a rien prcis en gnral, il a dit seulement qu'il y a deux lments, et que la connaissance a lieu selon celui qui prdomine. Suivant que le froid ou le chaud se trouve en excs, l'intelligence est autre elle est meilleure et plus pure par le chaud cependant il faut toujours une certaine mesure convenable Tel est, soit d'une faon, soit de l'autre, le mlange qui forme les membres, Telle se prsente la pense (wo;)chez les hommes; c'est une mme chose 1. Stobe '.Do~Ojyt'cfp/ttSft'cect de Diels, p. 404', dit que quelques auteurs ont retrouv dans ses vers la thorie d'Hipparqued'aprs laquelle la vision se fait par des rayons manant de t'ii et allant frapper les objets, thorie qu'ils font remonter a Pythagore.Cette thorie, que les mathmaticiens grecs ont adopte en gnral, et qui se trouve dj nettement formuledans Euclide, est simplement une adaptation de la doctrine de Platon, faite pour l'tude gomtrique de l'optique, et la doctrine de Platon remonte elle-mme, par l'intermdiaire de Time (?!et d'Empdocle, l'opinion d'Alcmonqui a afSrm la prsence de feu dans l'ii. Reconnatrel'existence de ce feuconduisait ncessairement le mettre en mouvement, et cette tendance s'est successivement accuse de plus en plus. Il est possibleque Parmnide ait employquelques expressions susceptibles d tre prises dans ce sens, mais il n'a certainement pas formul une thorie qui, chez Empdocle,est encore loin d'tre nettement pose.

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Que l'intelligenceet que la nature du corps des hommes En tout et pour tous ce qui prdomine fait la pense ('jj.o:). Ainsi il parle de la sensation et de l'intelligence comme d'une mme chose; il s'ensuit que la mmoire et l'oubli rsultent des deux lments suivant leur mlange; s'ils s'quilibrent, y a-t-il intelligence ou non, quel est le rsultat? il n'a rien dtermin cet gard. 11est clair d'ailleurs qu'il admet que la sensation se fait par le contraire en lui-mme, dans ce passage o il a dit que le cadavre, par suite du dfaut de feu, ne peroit ni la lumire, ni'la chaleur, ni le bruit, mais qu'il sent le froid, le silence et les contraires ainsi tout tre en gnral a une certaine connaissance. Il semble, de la sorte, avoir coup court, par une affirmation, aux difficults qui se prsentent la ruexion. Il est clair, quand on lit ce passage sans prvention, que Parmnide, pour ce qu'en rapporte Thophraste, se mouvait dans un ordre d'ides compltement diffrent de celui d'Alcmon traitant des sensations. Mais bien loin d'y yoir des principes de doctrine opposs de part et d'autre, on reconnatra que les points de dpart sont les mmes. La confusion que fait Parmnide entre la sensation et la pense, tient uniquement au peu de prcision de sa langue potique, et il n'y a pas s'y arrter avec Thophraste, pas plus qu'aux conclusions qu'en ont tires les doxographes A la date o nous sommes, on ne peut songer une classification tant soit peu prcise des diverses facults, ni aux distinctions correspondantes de substances qui apparatront historiquement aprs Anaxagore. Quant aux sensations elles-mmes, Alcmon en avait essay une description plutt qu'une explication; on voit percer nanmoins dans cet essai la tendance retrouver l'intrieur des organes des substances identiques celles des objets perus, le feu dans l'il, l'air vibrant dans l'oreille, etc. Le principe d'explication de la perception du semblable par le semblable n'est nullement formul mais il se trouve comme sous-entendu. Ce principe, Parmnide le dgage et le dveloppe avec la rigueur logique qu'on lui connat, en l'appliquant ce que l'on peut appeler son hypothse dualiste. Mais cette hypothse, sur laquelle nous reviendrons, ressemble singulirement celle d'Alcmon, si on l'applique la constitution du corps humain. Le Crotoniate remarque les nombreux couples de t. Stobe (Doxog., . 392), JIfxp!j~:B7;< 'EjjmE8ox).x~t A~~xptTO; xx'i rco~To~ p Xx6'0'S~ 'jSe~ E~ ~MO'~ XUp~M~. O 0~/ '~OU'/ XKt~'U~'r~, Tt~O~O~

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contraires qui semblent lutter ensemble, prdominer tour tour ou s'quilibrer dans cette constitution le premier il conoit la sant comme rsultant d'un temprament entre ces contraires, la maladie comme suite de l'excs de l'un d'eux 1. L'Elate conserve la mme ide en rduisant un seul tous ces couples de contraires, et par une extension que son prcurseur n'aurait sans doute pas contrecontraires dtermine dite, il entend que ce temprament des l'homme tout entier, aussi bien au moral qu'au physique. Ainsi, sur les diverses points envisags jusqu' prsent, si Parmnide ne suit point les expositions d'Alcmon, s'il le dpasse singulirement par la porte de ses affirmations, il ne se trouve nullement en opposition avec lui; loin de l, ils semblent bien appartenir une mme cole, et si peut-tre il y avait entre leurs crits des contradictions de dtail, on doit probablement les imputer au peu de prcision des concepts et de la langue de leur temps. Si par exemple les Placita 2 disent que Parmnide plaait le prindans la poitrine, Alcrnon dans le cerveau, comme cipal (-ro -~Eu.o~xo~) il est certain que ni l'un ni l'autre n'ont employ l'expression dont se sert le doxographe, et que ces prtendues opinions ont t dduites de passages qui avaient un sens beaucoup plus vague, il est impossible de conclure une contradiction voulue. Mais il est temps d'arriver au sujet spcial que l'un et l'autre avaient trait avec assez de dtails pour qu'il ft possible d'en conclure si de fait, Parmnide avait suivi Alcmon au moins dans certaines parties de son ouvrage. Ce sujet, c'est celui de la gnration humaine, et en particulier de la cause qui dtermine le sexe dans l'embryon. Censorinus, qui est la source consulter dans l'objet, constate 1 accord de Parmnide et d'Alcmon sur deux points capitaux l'un que la femme donne une semence qui contribue, comme celle de l'homme, la naissance de l'enfant l'autre que le sexe dpend des conditions du mlange des deux semences 3. A ne comparer que les deux donnes de Censorinus sur ce second point, on pourrait croire mme que l'accord tait complet mais il n'en est rien, quoiqu'on puisse ramener un sens trs voisin de l'opinion d'AIcmon les vers latins traduits de Parmnide que Clius Aure-

1. Placila, v. 30, 1 (Doxog.,p. 44~. 2. IV, 5 et IV, 17 (Doxog.,p. 39t et 407). 3. Ex quo parente seminis amplius fuit, ejus sexum reprsentari dixit Atcmaeon.inter se certare feminas et mares et penes utrum victoria sit ejus habitum referri auctor est Parmenides.

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lianus a conservs '.En effet Censorinus lui-mme, les Placita et un vers de Parmnide conserv par Galien nous attestent que l'Elate avait mis une autre opinion assez difficilement conciliable avec la prcdente, et d'aprs laquelle le ct du corps d'o provient la semence dtermine le sexe qu'elle tend donner, masculin pour la droite, fminin pour la gauche. Cette opinion qui, plus ou moins modifie, fut appele une assez grande vogue parmi les successeurs de Parmnide, est videmment une pure hypothse apriorique mais elle frappe par son caractre pythagorien c'est l'application risque de la corrlation entre les deux couples de contraires, droit-gauche, mle-femelle. Nous savons aussi par les Placita (V, 7) que'Parmnide avait tabli de .mme la corrlation entre les deux couples mle-femelle, froid-chaud, mais en considrant les femmes comme plus chaudes que les hommes; tandis qu'Empdocle, en retournant la relation, se conforma plus exactement au paralllisme pythagorien. Si ces rapprochements taient suffisants pour asseoir une opinion, on pourrait dire que Parmnide a certainement connu l'ouvrage d'Alcmon et qu'il l'a utilis, mais sans s'astreindre aucunement le suivre, qu'il a nglig ce que cet ouvrage pouvait contenir d'observations scientifiques, pour en exagrer la partie conjecturale en en poussant logiquement bout les tendances pythagoriennes. Il me reste discuter plus amplement ce qui concerne le point capital du systme de physique de Parmnide, je veux dire le dualisme j'aborderais ensuite l'examen de sa cosmologie. III D'autres Pythagoriens admettent les dix principes qu'on appelle coordonns (xxiA cuso:~Kv) limite-infini, impair-pair, un-pluralit, droit-gauche, mle-femeUe- en repos-en mouvement, droit-courbe, lumire-obscurit, bon-mauvais, carr-oblong. Ce semble avoir t peu prs l'opinion d'Alcmon de Crotone, soit qu'il la leur ait emprunte, soit qu'au contraire ce soit eux qui la lui aient prise il s'exprime en tout cas d'une faon analogue, lorsqu'il dit que la plu1. Femina virque simul Veneris quum germina miscent Unius ia formam diverso ex sanguioe, virtus Temperiem servans bene condita corpora Sngit; At si virtutes permixto semine pugnent Nec faciant anam, permixto in corpore dirae Nascentem gecomo vexabunt semine sexum.

Pour le second vers, je suis la leon de Diels (Doa;09')'ap/)t,p. 193).

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part des choses humaines sont deux ce n'est point qu'il choisisse comme eux des oppositions dtermines, il les prend au hasard, comme blanc-noir, doux-amer, bon-mauvais, grand-petit. IL laisse les autres indfinies tandis que les Pythagoriens ont prcis combien il y a d'oppositions et quelles elles sont. (Aristote, Aftaph. I, 5.) Comme le remarque Ed. Zeller, il est trs vraisemblable que cette classification, qui, comme le dit expressment Aristote, n'appartenait qu' une partie des Pythagoriens, est d'une date peu recule, j'entends postrieure Philolaos. Mais l'ide mme de dresser des sries d'oppositions, de procder comme le faisait Alcmon, doit tre au contraire trs antrieure la thorie qu'Aristote dcrit en premire ligne comme propre aux Pythagoriens, cette thorie qui fait du nombre l'essence des choses, et qui reconnait comme lments du nombre, donc des choses, le pair et l'impair, identifis avec l'illimit et le limit. Cette dernire thorie est incontestablement celle de Philolaos et il faut la lui laisser. Aprs les abstractions de la dialectique du ve sicle, son apparition est un phnomne explicable dans le cercle des notions absolument concrtes auquel Parmnide a le premier essay d'chapper, cette thorie est de tout point impossible. Qu'on fasse remonter, si l'on veut, Pythagore lui-mme, l'ide du rle des nombres dans la nature, qu'on lui attribue telle formule qu'il plaira, il n'en est pas moins clair que pour une poque o le sens du mot tre n'est encore rien moins que prcis, on n'aura pas le droit d'attribuer cette formule une signification prcise. Les choses sont nombres telle qu'Aristote nous L'expression l'explique, a une porte qui dpasse sans doute dj la pense de Philolaos. car cette explication est postrieure la thorie des ides platoniciennes; avant Philolaos, la ntme expression pouvait au plus signifier que les choses sont formes par des combinaisons en proportions dfinies (Empdocle) d'lments gomtriquement figurs <Time). Mais antrieurement ce dernier stade, il y en a eu un autre, o les nombres ne sont apparus que pour d'enfantins essais de classifications qui ne sont nullement spciaux au gnie hellne, mais qui, sur le sol grec, ont acquis une srieuse importance. Les premiers pythagoriens n'ont pas seulement compos des couples binaires, comme Atcmon ils ont eu des ternaires 1, comme les bardes cambriens, des quaternaires 2, comme on en rencontre dans les Proverbes de Salomon; les r~eo~MMeKa nous les montrent 1. Les Triaymesd'Epigne ou d'Ion de Chios. 2. Thonde Smyrne en donne onze.

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de mme supputant les choses qui sont cinq, qui sont six, etc., jusqu' dix, et en concluant des proprits mystiques pour les diffrents nombres. C'est l ce qu'Auguste Comte appelait la priode thologique pour l'arithmtique, priode dont on rencontre partout des traces historiques, des bords du Gange au fond de la Bretagne. Dans ces classifications arbitraires, on doit au reste distinguer deux stades, dont le second ne semble avoir t rellement franchi qu'en Grce d'abord on se borne la supputation, puis on tablit le paralllisme entre les diffrents groupes, et on rapproche entre eux les objets qui, dans chacun de ces groupes, sont au mme rang. Appliqu aux couples binaires, ce procd conduit ncessairement au dualisme complet, ou plutt il le suppose a priori. Si d'ailleurs on examine !es binaires pythagoriens ou ceux d'Alcmon, on remarque qu'ils sont tablis entre des qualits; l'opposition en effet, comme Aristote l'a enseign plus tard, ne doit pas tre conue entre des substances, mais bien entre des qualits. Il n'en est pas moins vrai que le dualisme originaire de Pythagore a t pos entre des substances, entre le principe limit (~epef;) donnant aux corps la solidit en mme temps que la forme, et le continu fluide (o~pov) que le Samien ne distinguait pas de l'espace Joint au systme de classification par binaires, ce dualisme devait ncessairement conduire attribuer l'un des deux principes substantiels toutes les qualits, formant l'une des deux sries opposes, l'autre principe la srie des qualits contraires, et essayer de reconstruire ainsi le monde. Or c'est l la physique de Parmnide; elle me semble donc reprsenter dans la thse gnrale, et .sauf des dtails que nous discuterons plus loin, ce qu'tait la physique des premiers pythagoriens. A peine est-il ncessaire d'ajouter que l'inconsistance de la mthode devait faire aboutir un chec invitable, et que le rsultat de cet chec, joint aux progrs de l'abstraction, conduisit l'Ecole abandonner le point de vue concret de son fondateur pour Philolaos, qui conserve expressment le dualisme du et TtEpxf; de l'M~tpov,ces deux termes n'ont plus qu'une signification abstraite. Tel est le sens gnral de l'volution qui dut s'accomplir au sein du pythagorisme nous allons en mieux prciser les dtails en abordant l'examen des textes de Parmnide. On connat le dbut de la partie de son pome relative la So~x a On a constitu pour la connaissance deux formes V, 113-121 Voirmon essai prcit Pour l'histoiredu conceptde l'infini, etc. 2. Je cite d'aprs le texte de Mullach,.F'ft!<jfM!e!!<ct philosophorumgt'corMM, vol. I. Didot,

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sous deux noms (c'est une de trop, et c'est en cela que consiste on a spar et oppos les corps, pos et distingu les l'erreur) limites d'une part le feu thrien, la flamme bienfaisante, subtile, lgre, partout identique elle-mme, mais diffrente de la seconde forme; d'autre part, celle-ci, oppose la premire, nuit obscure, corps dense et lourd. Je vais t'en exposer tout l'arrangement suivant la vraisemblance, en sorte que rien ne l'chappe de ce que connaissent les mortels. Aprs les observations que je viens de faire, ces vers n'ont besoin d'aucun commentaire; mais je ne puis passer sous silence les principales erreurs qui ont eu cours leur sujet. Tout d'abord il s'agit bien des pythagoriens, c'est--dire des hommes qui seuls alors avaient une rputation de science dans la contre qu'habitait Parmnide. Il ne semble gure connatre les Ioniens qui, tous avant lui, avaient rsolument affirm l'unit; quant au vulgaire, je ne puis concevoir comment Ed. Zeller 1 pense le vulgaire n'est certes pas particulirement dualiste, et il y a une singulire exagration dire que la perception sensible et l'opinion commune voient en toutes choses l'union de substances et de forces opposes. Mais cela serait-il vrai, que la rduction de toutes les oppositions une seule opposition fondamentale constituerait un pas immense, et rien ne me parait motiver l'attribution de cette rduction Parmnide personnellement, alors qu'il la prsente comme lui tant trangre, et alors que tout nous indique qu'elle avait t faite par les Pythagoriens. En second lieu, les deux formes de l'tre ne correspondent nullement, comme le prtend Aristote, l'opposition de l'tre et du nontre il faut absolument torturer le sens des textes de Parmnide des pour y reconnatre cette opposition Le ~spcc;et l'xTTEtpov pythagoriciens taient galement matriels et avaient galement droit au titre d'tre. Le non-tre (vide absolu) ne fut ajout l'tre que par les atomistes ils entrrent les premiers dans la voie que l'Elate avait voulu interdire, alors que, de son temps, le dveloppement des spculations gomtriques devait commencer le rendre possible. Si Parmnide dcrit le feu comme homogne, c'est seulement pour opposer sa ressemblance lui-mme avec sa diffrence par rapport au second lment; il ne dit nullement que ce dernier est htrogne, et une telle affirmation et t un non-sens de sa part,
1. La philosophie des Grecs, traduction Boutroux, vol. II, p. 57.'
TOME xvm.1884. 19 J

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car il n'aurait pu donner de motif pour cette htrognit, dont il n'avait. d'ailleurs nullement besoin. Mais une remarque capitale est faire il est clair que le corps de d subtil, l'KpKtov e Parmnide, correspond l'onMtpov Phytagore, et son dense, ~uxwv, au TTepo~. d'aprs la tradition, c'est le Ttsp<x? Or, qui est au premier rang dans les oppositions pythagoriennes; pour Parmnide, c'est au contraire l'apxtov. La raison de ce renversement est facile voir il y avait ncessit pour l'Elate introduire dans sa cosmologie la lumire et les en tnbres, et il ne pouvait attribuer la lumire qu' l'<xpo[tof, mme temps qu'il devait la mettre au premier rang. Ces conclusions d'ailleurs ne sont nullement personnelles Parmnide, et c'est dans l'antinomie qu'elles soulevaient qu'il faut chercher la principale raison pour laquelle l'cole pythagorienne ne conserva les principes du TrspK? de l'oMEtpov et qu'avec une signification abstraite. Du temps mme de Parmnide, une logique analogue entranait Hippasos former secte en recornaissant dans le feu l'lment primordial; plus tard, Philolaos sera conduit de mme assigner au feu la'place d'honneur au centre du monde. Ainsi la physique de Parmnide ne peut reprsenter l'enseignement mme de Pythagore, toutefois elle en est plus voisine que tout autre systme, surtout que celui de Philolaos. Mais Pythagore a-t-il rellement profess une doctrine complte de physique? On peut au moins en douter. L'enseignement oral d'une doctrine est en tout cas spar par une telle distance d'une rdaction que tout pythagorien qui a crit a ncessairement fait secte dans l'cole pu s'est rattach une secte. Parmnide a crit sa physique comme un pythagorien l'et fait il n'a donc pas chapp la loi fatale il faut donc le regarder comme un sectaire, mais comme celui qui s'carte le moins du dogme primitif. Je ne m'arrterai pas la donne pripatticienne d'aprs laquelle l'Elate aurait donn son lment subtil Mle rle actif de cause, l'lment dense le rle passif de matire. Ed. Zeller en a fait justice au fond; quant la possibilit qu'elle ait trouv une apparente justification dans le langage de Parmnide, il faudrait savoir comment il expliquait la gense du monde et comment il en comprenait la destruction. A cet gard malheureusement, nous n'avons que quelques indices absolument insuffisants, et dont nous ne pouvons mme apprcier la valeur 1. 1. Stobe, Ecl. I, 22. L'air est issu de la terre, dont la violentecondensation a produit une vaporation. Le Ps. Plutarque des Stromatesreprsente au contraire la terre comme un prcipit de l'air dense. I, 35 Le soleil et la

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IV J'arrive la cosmologie de Parmnide; c'est dans ce domaine seul au reste que la science peut lui tmoigner quelque reconnaissance. Nous avons vu que, pour la physiologie, son intervention aprs Alcmon n'a gure t heureuse quant son dualisme, qu'il condamnait lui-mme comme incompatible avec la notion de l'tre, il ne prsentait aucun avantage, il n'a marqu aucun progrs pour l'explication de la nature. En cosmologie au contraire, l'Elate aura toujours l'immortel honneur d'avoir le premier proclam la sphricit de la terre, d'avoir publi cette vrit, qui, aprs avoir subi la contradiction pendant un sicle encore, devait tre, partir de Platon, dfinitivement acquise la science. Ce n'est point que la dcouverte lui appartienne probablement, et la tradition constante qui la fait remonter Pythagore est sans aucun doute justifie. La sphricit de la terre parat en effet un dogme propre aux Italiques, tandis qu'il est combattu par les derniers Ioniens et par les atomistes; on a d'autant plus droit de le faire remonter au matre de l'cole que sa constitution exigeait une puissance mathmatique relle, et que cette puissance ne peut tre nie chez Pythagore, tandis qu'on n'a aucun motif pour la souponner chez Parmnide. Il est remarquer qu'au dogme de la sphricit se lie naturellement la dtermination des zones tempres, que les Placita (III, 11) attribuent aussi Parmnide. La thorie doit galeles connaissances gomtriques ment en remonter Pythagore qu'elle suppose, quoique dj passablement complexes, ne dpassent point le niveau auquel on doit croire qu'il s'tait lev. La seule objection qu'on puisse faire est qu'Alcmon aurait d, avant Parmnide, noncer ce dogme de la sphricit, s'il avait appartenu rellement Pythagore. Mais, s'il y a quelque fond de vrit dans les lgendes sur l'enseignement du Samien, il semble que cette objection est facile rfuter. On connat le dbut du livre d'AIcmon Sur les choses invisibles, sur les choses mortelles, les dieux ont une claire connaissance; aux hommes reste la conjecture. On ne peut s'empcher de rapprocher de ces paroles la position, si singulire qu'elle soit, que lune sont issus de la voie lacte. Placita, V, 7. Les mles ont t originairement produits au nord, les femellesau midi. D'aprs Censorinus, Parmnide aurait trs peu prs expliqu comme Empdoclela productiondes tres vivants. D'aprs Saint-Hippolyte, il aurait dit que le monde est prissable sans expliquer comment.

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prend Parmnide par rapport la vrit et l'opinion, et, tout en laissant l'Etate toute l'originalit de son argumentation moniste, on souponnera que, comme Alcmon, il suivait, jusqu' un certain point, l'exemple de Pythagore. L'esprit mathmatique de ce dernier ne pouvait manquer d'tre frapp de la diffrence entre les vrits susceptibles d'une dmonstration rigoureuse et les opinions auxquelles les apparences des sens, rectifies dans une certaine mesure par des raisonnements plus ou moins vas.ues et plus ou moins fonds, ne peuvent assurer qu'une probabilit conjecturale. De l rsultait pour lui, en tant que chef d'cole, la ncessit d'un double enseignement, dont l'un demandait une longue et srieuse prparation et ne pouvait tre fait qu' une lite choisie, dont l'autre pouvait s'adresser quiconque consentait accepter sans discussion les opinions professes par le matre. Je ne crois nullement qu'il ait astreint l'obligation du secret les disciples choisis qu'il admettait son enseignement vritablement scientifique. Il n'en est pas moins certain que le fait mme de leur lection devait les rendre passablement jaloux des plus hautes vrits de cet enseignement; en tout cas, il est trs possible que telle de ces vrits ft contredite apparemment pour les lves du dehors, qu'il leur ft dit, par exemple, que l'on conjecture que la terre a la forme d'un disque, tandis que les raisons qui en tablissent la sphricit taient exposes aux seuls membres de la petite cole. Une pareille supposition explique trs suffisamment le silence d'Alcmon. Il est une autre vrit astronomique que les tmoignages de l'antiquit attribuent aussi, les uns Parmnide, les autres Pythagore, et qu'on doit aussi faire remonter ce dernier c'est l'identit de l'toile du soir et de l'toile du matin, c'est--dire la reconnaissance de la plante Vnus. Cette fois, il ne s'agit point sans doute d'une dcouverte faite par Pythagore lui-mme, mais d'une donne emprunte par lui aux barbares (Chaldens ou Egyptiens), en mme temps probablement que la connaissance des autres plantes. Mais Parmnide ne serait point ici le premier crivain qui aurait rfut l'erreur populaire, si, comme l'affirme Achilles (Tatius), il a t devanc par le pote Ibycus de Rhgium. Enfin il est une troisime connaissance que des textes assez nombreux attribuent tant Pythagore qu' Parmnide c'est celle de la cause des phases et des clipses de la lune, la dcouverte que sa lumire est emprunte au soleil et que nous en voyons seulement la partie claire. Ces tmoignages, au reste de dates relativement rcentes, s'appuient sur deux vers de Parmnide conservs par Pluttirque

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m. et)45.

N'JXT~X~ ? ~Ep~ Y~Tt'~ tX~f~~S'~CVOC/~OTpLO'/ & A~~ 'm<~T~~ouo'x 'jupb~ x'jYTt~ ~e)~OLO'

Je n'hsite pas contester l'authenticit parait calqu sur celui d'Empdocte 245.

du premier vers, qui me

aX~OTpMV OM~. K'JX~OIEpS< Sp\ ')'xtx~ ~).~TETX[ ~

et qui peut avoir t interpol dans l'oeuvre de Parmnide par quelque nopythagoricien jaloux de faire remonter jusqu'au matre la dcouverte qui constitue le plus important titre scientifique d'Anaxaaore Quant au second des deux vers prcits de Parmnide, il doit recevoir une autre explication il indique seulement que la face lumineuse de la lune est constamment dirige du ct du soleil, remarque videmment importante, mais qui diffre essentiellement de la dcouverte de la cause et qui doit tre antrieure Pythagore lui-mme. Mes motifs sont les suivants L'attribution Anaxagore de la thorie de l'emprunt au soleil de la lumire de la lune est faite par Platon dans le Cratyle en termes qu'il serait bien difficile d'expliquer si le disciple de Socrate avait pu trouver cette thorie dans le pome de Parmnide. L'accusation de plagiat porte par Dmocrite contre Anaxagore et que rapporte Favorinus (Diogne Larce, IX, 34) est en ralit favorable au Clazomnien, car il et suffi Dmocrite de montrer la thorie dans Parmnide; au contraire, en dclarant anciennes les (ap/~cft So~ott) opinions d'Anaxagore sur le soleil et la lune, il se rfre videmment des pomes orphiques 3, l'authenticit desquels il croit, alors que ces pomes pouvaient trs bien tre postrieurs Anaxagore. Mais, lui fussent-ils antrieurs, il s'y agissait probablement de toute autre chose les orphiques, terme sous lequel on peut comprendre au moins une partie des pythagoriens, voulaient assigner dans les astres un sjour aux mes dlivres de la vie, et retrouver dans le soleil et la lune les les des Bienheureux &

a 1. A moins qu'on ne supposeque Parmnide, par le mot aUoTptov, fait allusion l'originequ'il donnait au feu de la lune, en la faisant se dtacher de la voie lacte lors de la gense du monde. 2. Le tmoignaged'Eudme, qui pourrait tre dcisif,est malheureusement incertain; d'aprs l'extrait de son histoire astrologique conserv par Thon de Smyrne, il aurait attribu la dcouverte Anaximne. Je pense qu'il faut lire KAnaxagore j'ai d'ailleurs essay de prciser le rle d'Anaximnedans o cette question (Revuephilosophique, uin 1883). j S~ M 3. Stobe, Ecl. 54,Tc(Ox B~Y[iKTX ~ 'Optxo!; EpecBoft. m Ko~o~otow:yap ~CtTTO~ ~O'TEp~. T&~

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d'Homre or, des mes de feu (Hippasos, Parmnide), un sjour de feu convient parfaitement. La thorie d'Anaxagore n'a d'ailleurs nullement t un dogme constant de l'cole pythagorienne; si elle fut adopte par Philolaos et avant ce dernier par Empdocle (sauf pour ce dernier en ce qui concernait la nature de la lune, qu'il considrait non comme une terre, mais comme de l'air condens jusqu' tre comparable de la grle) il nous est dit (Stobe, I, 26, 1) qu'Alcmon expliquait les phases de la lune par les inclinaisons de son disque suppos creux et lumineux seulement dans sa concavit et que des pythagoriens rcents supposrent qu'un feu s'allumait et s'teignait rgulirement sa surface, de faon la couvrir peu peu, puis la dcouvrir tout entire. Il est remarquer que Brose, qui reprsente plus tard la tradition chaldenne, une poque o elle a dj subi l'influence hellne, considre encore la lune comme une sphre dont la moiti est enflamme et explique ainsi les phases. Quant Parmnide, les renseignements que nous fournit Stobe en divers endroits concordent pour carter l'opinion qu'il aurait considr la lumire de la lune comme emprunte au soleil; la lune serait de feu (1, 26, 1) ou plutt un mlange d'air (lment dense) et de feu (lment subtil) [I, 22, 1] elle est issue de la voie-lacte, de mme que le soleil (I, 25, 1), mais elle provient d'une partie o l'lment dense et obscur dominait davantage; les particularits qu'elle offre sont la consquence de ce mlange, et Parmnide l'aurait, par suite, appele ~suSooo~ (astre fausse lumire). En somme, ces donnes nous conduisent non pas l'hypothse d'Anaximne ou la thorie d'Anaxagore, mais bien l'explication d'AIcmon ou celle de Brose. Pour choisir entre les deux, il faudrait pouvoir dcider si Parmnide attribuait la forme sphrique la lune et au soleil, comme la terre. La question est passablement douteuse; l'indication expresse de Stobe (1, 25,1) que les Pythagoriens donnaient au soleil la forme d'une sphre ne peut tre accueillie sans contrle, car elle peut se rapporter des Pythagoriens mme postrieurs Philolaos d'autre part, il pourrait y avoir eu confusion avec la sphre du soleil, suivant les conceptions dveloppes par Eudoxe, Callippe et Aristote. Ed. Zeller 3 dit que les Pythagoriens ont d attribuer au soleil la mme forme qu' la lune, qu'ils se reprsentaient incontestablement 1. Ps. Plutarque, Stromat. (Doxog)-p. 682). 2. On sait que c'tait aussi l'explication d'Hraclite; elle doit remonter Thals. 3. Traduction Boutroux,I, 405,2.

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comme une sphre. Mais le raisonnement n'est valable qu' compter d'une date inconnue. La sphricit de la lune est dmontre par Aristote en partant de l'explication des phases et des clipses par Anaxagore l'hypothse de Brose se serait prte la mme dmonstration mais il ne faut pas oublier qu'Anaxagore lui-mme regardait encore la lune comme plate, et que la thorie scientifique des phases.ne parat pas avoir t rellement faite avant Philippe le Locrien, disciple de Platon. A la vrit, du moment o Philolaos faisait mouvoir la terre sphrique autour du feu central, il est assez croyable que par analogie il admettait aussi la forme sphrique pour la lune,' le soleil et les autres plantes. Mais Parmnide ne se trouvait point dans le mme cas; Alcmon croyait le soleil plat (Stobe, I, 25, 1). Empdocle donnait la lune la forme d'un disque (I, 26,1). Quant Pythagore, en admettant qu'il se soit pos le problme dans les termes de l'hypothse de Brose, la dtermination de la forme d'un corps d'aprs les aspects successifs de sa face claire ne dpassait peut-tre pas le degr o ses spculations gomtriques pouvaient atteindre; mais ce n'est pas une raison suffisante pour croire qu'un homme qui a tant fait pour la science, mais qui en mme temps s'est abandonn tant de vises trangres, se soit effectivement pos le problme et qu'il l'ait rsolu. Le plus probable semble donc que le dogme de la sphricit des astres en gnral, dogme qui, compter d'Aristote au moins, a t adopt par tous les mathmaticiens, ne remonte pas en fait au del de Philolaos. En ce qui concerne Parmnide, il est trs possible qu'il ne se soit pas expliqu sur la question; mais ce qu'il disait du soleil, comme nous le verrons, n'est gure conciliable avec la forme sphrique. v Je viens de marquer et de dlimiter autant qu'il m'a t possible les principaux progrs scientifiques accomplis en cosmologie dans la premire gnration de l'cole pythagorienne et rvls par le pome de Parmnide. Il me reste prciser sur quels points cette cole, dans le mme domaine, avait conserv les opinions des premiers Ioniens, sur quels points au contraire elle avait mis de nouvelles hypothses. J'ai dit plus haut que Parmnide ne semblait gure connatre les Ioniens il est certain cependant que l'on peut faire de nombreux rap-

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prochements entre ses opinions et celles d'Anaximandre. Mais on ne peut en conclure qu'il ait subi directement l'influence du Milsien. Si l'opinion que j'ai mise plus haut sur la nature du double enseignement de Pythagore est exacte, il n'est pas douteux que les opinions physiques apprises aux lves du dehors n'aient t en majeure partie empruntes par le Samien soit aux barbares, soit aux Hellnes 1. Parmi ces derniers, nul plus qu'Anaximandre ne lui offrait une mine prcieuse. Mais d'un autre ct, si Parmnide n'a nullement t ni le disciple ni le continuateur de Xnophane, il en connaissait certainement les posies, et celles-ci ont pu tre un autre canal par o lui seront arrives au moins certaines expressions du Milsien. Nous devons donc tenir compte de cette possibilit, au point de vue particulier l'tude que nous poursuivons.. Ainsi, lorsque Stobe (1,24,1) nous donne, sous la rubrique ParT& (les mnide TKX~KTx Ttupo~ KCTpot astres sont feutrs a de feu), s'il ajoute que les astres sont nourris par les exhalaisons de la terre, l'influence de la tradition ionienne exerce par l'intermdiaire de Xnophane est facilement reconnaissable; mais je ne puis apercevoir d'autres traces de cet intermdiaire. Au contraire, si Parmnide place la terre au centre du monde et s'il explique son immobilit par le fait de cette situation centrale et l'absence d'un motif qui la ferait tomber d'un ct plutt que d'un autre nous retrouvons la pure doctrine d'Anaximandre, et il est certain cette fois qu'elle ne vient point du pote de Colophon. On pourra dire que ces points de doctrine ont pu tre facilement rinvents en Italie mais l'ide que le soleil et la lune se sont dtachs ('xTtoxpt9~xt de la voie lacte, celle que le soleil et la voie 3) lacte sont des soupiraux de feu (~vx~o~ Anaximandre <!x~o7)v ''), nous reportent galement la gense et la cosmologie du Milsien. Enfin l'hypothse des couronnes de Parmnide me semble aussi directement emprunte aux conceptions d'Anaximandre. Voici tout le passage de Stobe (I, 22, 1) relatif cette hypothse, qui en gnral a t assez mal comprise c Parmnide dit qu'il y a des couronnes qui s'enveloppent les unes t. Cela concorderait avec le jugement d'Hraclitesur Pythagore (Diogne Laerce, VIII,6). 2. Placita, III, 1S.Dmocritelui est adjoint comme partageantla mme opinion d'aprs Aristote, il y a l une erreur. 3. Stobe, I, 25, t. 4. Stobe,I, 22, 1. 5. HippolytiPhilosophumena(Doxog.~eect., p. 559,560).

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sur les autres une est forme de l'lment subtil, une autre du dense les autres sont intermdiaires et mixtes de lumire et d'obscurit toutes sont environnes comme par un mur solide sous lequel est la couronne igne solide est galement ce qui est au centre de toutes, et au-dessus vient aussi une couronne igne celle qui est au milieu des mixtes est pour toutes la source du mouvement et de la gense il l'appelle ox~.ofot oEp\~T[v, x x~So~ov, S~~ KvxyxTjv. L'air s'est dtach de la terre, dont la violente condensation a t accompagne d'une vaporation; le soleil et la voie lacte sont des soupiraux de feu; la lune est un mlange de feu et d'air. C'est l'ther qui est au plus haut et qui enveloppe le tout; au-dessous vient la partie igne que nous appelons ciel, puis immdiatement ce qui environne la terre, Cette description passablement confuse permet diffrentes interprtations la premire question rsoudre concerne videmment la forme des couronnes. Ed. Zeller, s'appuyant sur la sphricit de la couche environnante que Stobe dit solide et qu'il appelle ther, et sur celle du noyau central (la terre), dit qu'on ne voit gure ce que tre les couches intermdiaires si elles n'taient des pourraient sphres creuses. Je crois au contraire qu'on doit les considrer comme affectant la forme de couronnes cylindriques embotes les unes dans les autres. Une telle reprsentation est exactement celle du mythe d'Er au livre X de la HepMbHqMe Platon et il ne me semble pas douteux de que ce soit au systme de Parmnide que ce mythe fasse directement allusion. Le fuseau central de l'Anank l'indique suffisamment si la prsence des sirnes est une marque de pythagorisme, elle peut seulement signifier soit les relations de Parmnide avec l'cole, soit plutt l'origine des dterminations particulires donnes par Platon et qui videmment ne remontent pas l'Elate 1. Reportons-nous la conception d'Anaximandre et essayons de la traduire dans le langage de Parmnide. Le Milsien suppose trois couronnes concentriques la terre, des intervalles numriquement dtermins et qui correspondent la voie lacte, l'orbite de la lune et l'orbite du soleil ces couronnes sont formes de l'lment relvement dense et obscur (air) et remplies de l'lment subtil et lumi1. J'ai tudi ces dterminations particulires dans un de mes articles sur l'Education platonicienne (Revteephilosophique,XII, p. 152-156),o j'ai dj signal que la source premire de la conception cosmologiquedu mythe se trouvait dans la doctrine d'Anaximandre.Le plan de cet article m'empchait d'insister sur la corrlation directe avec le systme de Parmnide. Pour Anaximandre, voirRevuephilosophique, IV,p. 6~8-836. X

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neux (feu) ce feu s'chappe par des soupiraux mnags travers l'enveloppe dense et nous apparat ainsi sous la forme des astres. Que faut-il pour identifier cette description avec celle de Stobe ? Il suffit de considrer chaque intervalle entre deux couronnes successives comme formant lui-mme une couronne sombre. Reprenons maintenant le texte traduit plus haut et discutons-le plus attentivement. Il est clair en effet que la restitution qui prcde ne peut correspondre exactement au systme expos par Parmnide; il est malheureusement trop certain d'autre part que l'exposition de l'Elate, par suite du peu de prcision de ses expressions potiques, donnait facilement lieu des mprises, et les textes de Stobe n'en sont point exempts. En premier lieu, la vote solide qui enveloppe l'univers comme un mur n'appartient point la doctrine d'Anaximandre, tandis qu'elle semble emprunte au systme d'Anaximne. Mais, quoiqu'Empdocle ait plus tard adopt la mme conception en s'inspirant peut-tre du langage de Parmnide, on peut, ce semble, souponner une erreur. L'Elate ne distinguant que deux lments, une pithte donne au dense a pu tre entendue dans le sens de solide, tandis qu'il est certain, par ce qui est dit de la lune, que l'air obscur tait compt comme dense par Parmnide. La confusion me paratrait certaine si le pote avait rellement dsign cette vote sous le nom d'efM~p mais l encore il y a doute, car, dans les vers qui nous restent de lui, cette expression semble plutt dsigner la substance au sein de laquelle tandis que la vote sphrique extrme est sont plongs les astres appele o&p<xw; ~Mv ou bien c&.ujjmo!; Kjj~ ~KTo. En tout cas, on peut dire que Parmnid s'tait exprim avec ambigut, et cela peut-tre volontairement. A l'intrieur de la vote sphrique obscure vient une couronne, igne d'aprs Stobe. Il ne me parat pas douteux qu'il ne faille y reconnatre la voie lacte mais ce n'est point une couronne de feu pur; car, si le feu semble former une enceinte continue, il n'apparat et en fait que par ccM~wT), la nuance blanchtre de la couronne est due prcisment au mlange des deux lments (Stobe, I, 27, d). Au reste, nous avons encore un vers de Parmnide; avec la leon de Diels 126.
<M fKp frTEMOTep<X[ fC~~TO '!tUpO~ OtTp~XOtO.

il correspond exactement la conception d'Anaximandre l'intrieur d'une couronne creuse. !.V.14i:a!6Y)pTE~o<

le feu

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De mme, la dernire couronne qui enveloppe le noyau central, et que Stobe dit galement igne, n'est certainement pas non plus de feu pur cette couronne ne peut tre que notre atmosphre, ou du moins sa partie lumineuse (claire) t, puisque Parmnide compte l'air obscur comme faisant partie de l'lment dense. Les couronnes intermdiaires, mixtes des deux lments, comme les autres, mais o. la lumire a moins de prdominance, doivent correspondre, partir de la terre, aux orbites de la lune, du soleil et des cinq plantes car, quoique Parmnide semble n'avoir parl expressment que de Vnus, les autres plantes qu'Anaximandre n'avait pas distingues des toiles devaient sans doute tre galement connues des premiers pythagoriens le progrs de la science avait donc d conduire complter les trois anneaux du Milsien. Il avait galement entrain une interversion dans l'ordre des anneaux, car on sait qu'Anaximandre regardait celui de la voie lacte comme le plus voisin de la terre. D'aprs une donne de Stobe (I, 24, ')), Parmnide aurait conserv cet ordre; il aurait plac au plus loin de la terre, Vnus dans l'ther, en dessous l soleil, puis les astres dans la rgion igne, qu'il appelait oupxvo:; mais cet ordre a t faussement conclu de l'interprtation rigoureuse, donne tort par la source de Stobe aux termes d'Ether et d'Ouranos. Le progrs de la science a consist ici dans une rflexion plus approfondie sur les mouvements des corps clestes, qu'en fait Anaximandre n'avait nullement expliqus. Nous voyons Alcmon (Placita, II, '16) poser la rvolution des plantes comme s'effectuant d'occident en orient l'opposite du mouvement des fixes. 11y a l un pas immense qu'il faut sans doute attribuer Pythagore; le mouvement apparent des astres errants est rsolu en ses deux composantes, la rvolution diurne commune tout le ciel, et le mouvement propre beaucoup plus simple que l'apparent. Aprs cette premire conqute, les autres viendront en leur temps, la route est fraye. Cette conception devait avoir une consquence immdiate pour l'ordre des astres; il convenait videmment de ranger les plantes suivant l'ordre de vitesse de leur mouvement propre, et de placer la p 1s lente au plus prs du ciel des fixes. La lune 3 tant suppose 1.Je reviendrai un peu plus loin sur ce point, o Parmnide s'carte d'Anaximandre. 2. Peut-tre, d'aprs le vers 127,faut-il admettre l'intercalationde couronnes entirement obscures. 3. Si Parmnide a dit (Placita, II, 26)que la lune tait gale au soleil cela doit s'entendre seulement de l'apparence; je ne puis comprendre l'opinion de Karsten, rapporte par Ed. Zeller (trad. Boutroux, II, 60,4)que le mot a gal o

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plus prs de la terre que le soleil, on arrive ainsi naturellement l'ordre que suit Platon dans le mythe d'Er. Il faudrait maintenant pouvoir dcider si le systme d'Anaximandre, ainsi mis hauteur des dcouvertes les plus rcentes au temps de Parmnide, lui a ou non t transmis par les Pythagoriens; j'carte Pythagore, dont Alcmon, je crois, reprsente plus fidlement l'opinion vritable, quand il considre les astres comme anims, quand il voit dans leur mouvement perptuel et circulaire que l'homme ne peut imiter, en joignant les deux bouts de la vie, la preuve de leur divinit. Le systme de Parmnide a incontestablement une apparence trop mcanique, surtout si l'on fait abstraction du complment dynamique de la ncessit, sur laquelle nous allons revenir l'instant, et si l'on s'attache de trop prs la reprsentation de Platon; mais les Pythagoriens ont constamment oscill du dynamisme au mcanisme suivant la double direction imprime par le thosophe et par le mathmaticien qui se trouvaient runis en leur matre; d'ailleurs, jusqu'au trait de gnie de Philolaos, la rvolution diurne, surtout reconnue dans le mouvement des plantes, ainsi que nous l'avons vu, ne pouvait se comprendre sans une liaison mcanique qu'on devait mme tre tent de se reprsenter comme tablie par une matire solide. Dans le langage dualistique de Parmnide, il devait y avoir ambigut, nous l'avons vu, sur le caractre de cette liaison; peuttre cette ambigut existait-elle aussi dans sa pense. Il est certain que si la physique de Parmnide se prsentait avec les seuls traits que nous avons retracs jusqu' prsent, surtout si nous la dgagions des quelques complments conjecturaux que nous lui avons ajouts, l'Elate nous apparatrait comme un disciple d'Anaximandre passablement fidle la tradition de son matre. Mais nous allons lui voir introduire dans cette tradition, en dehors du dualisme fondamental', deux autres lments incontestablement pythagoriques; d'autre part, ses relations, le milieu o il vivait, le 'langage qu'il tient, tout indique que les opinions qu'il expose appartiennent au pythagorisme exotrique. Il faut donc admettre ou oien que cette Ecole n'avait pas de systme physique et que Parmnide s'est trouv oblig, par son plan, de recourir une doctrine ionienne, ou bien que cette doctrine formait encore de son temps le fonds

ne se rapporte pas la grandeur, mais l'orbite. La supposition de l'galit des orbites et entran l'egaUtdes dimensions,puisque les diamtres apparents, pour les anciens, taient gaux.

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essentiel de la physique des pythagoriens du dehors, et que c'est par eux qu'il l'a connue. Cette dernire supposition paratra sans doute la plus vraisemblable. VI Les deux lments nouveaux introduits par Parninide dans la tradition ionienne et sur le caractre pythagorique desquels il me reste insister, sont, d'une part les personnifications mythologiques de l'Anank et de sa descendance, d'autre ct la thorie relative la lumire de l'atmosphre. Ce n'est pas seulement dans Stobe, mais aussi dans des vers qui nous restent de Parmnide, que nous voyons qu'il plaait au centre du monde la divinit qui gouverne toutes choses. Elle prside en tous lieux l'union des sexes et aux douloureux enfantements. C'est elle qui pousse le mle vers la femelle et aussi bien la femelle vers le mle. Elle a conu l'Amour, le premier de tous les dieux 1. e Les dnominations de ~x-/) et de K)~8o~o~ indiques par Stobe pour cette divinit semblent provenir d'une' confusion occasionne il par le vers 14 du prologue. Quant au nom d'AvxyxT], parat garanti par Platon (Banquet, 195, c), dont le langage confirme aussi le passage o Cicron (Nett. deor.) fait natre aprs l'Amour, la Guerre et la Discorde. Nous voil bien prs de la O~oiT); et du Ne~xo.; d'Empdocle. Ces personnifications mythiques sont absolument spciales l'cole pythagorienne, qui en a abus jusqu' attribuer aux nombres de la dcade des noms de divinits. L'origine de cette coutume parat remonter au matre, quoique la plupart des fantaisies auxquelles elle a donn lieu soient videmment trs postrieures. Du reste, la plus grande libert semble avoir t constamment laisse ces fantaisies; il importe donc peu de rechercher si Parmnide a s'il s'est inspir ou non d'Hsiode; le point ou non us de la sienne
si le mle et la femelle dsignent ici sym1. V. 128-132. On peut se demander et les tnbres. Ed. Zeller l'admet; mais, si Parmnide la lumire boliquement mle-femelle son dualisme fondaavait rduit systmatiquement l'opposition mental, il faudrait ici plus haut, d'aprs ce que nous avons vu, que le mle dsigne et cela parat bien douteux. lumineux, l'lment sombre, la femelle l'lment l'Anank est la dcade de Theologumena, la tradition 2. D'aprs (aussi toutes choses, mle et spare limite la sphre de l'univers, elle x).r'j/); des tres. C'est si la gnration continue le mouvement et entretient produit si cette donne ne reprsente voisin de Parmnide, qu'on doit se demander avec la dcade, symbole de son opinion, part l'identification pas simplement l'unvers.

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important n'est pas tant la forme mythique qu'il a employe que le fait qu'il en a employ une. Cet anthropomorphisme potique avait t le premier procd par lequel l'esprit aryen, prenant conscience de lui-mme, avait essay de distinguer de la matire des choses les forces qui les actionnent; aux dbuts de la science hellne, il sert encore au mme usage, et bien qu'il soit dsormais incapable de donner la vie la moindre divinit, bien qu'il se rduise un froid symbolisme, l'cole pythagorienne lui restera obstinment et inutilement fidle. Mais, sous ce symbolisme, l'historien ne peut mconnatre que pour la premire fois le dynamisme est formul et qu'il est en fait aussi caractris qu'il le sera bientt chez Anaxagore. Il ne me semble pas utile de m'arrter davantage sur ce point, o Parmnide se spare si videmment de la tradition d'Anaximandre. J'arrive l'autre divergence, moins remarque, mais galement caractristique. Le peu que nous savons des premiers Ioniens nous permet de constater qu'ils jugeaient du jour et de la nuit comme le vulgaire l'a toujours fait avec raison, qu'ils attribuaient l'un la prsence du soleil au-dessus de l'horizon, l'autre son absence. Chez Parmnide, nous avons rencontr une conception passablement singulire, quoiqu'elle puisse se relier sa thorie de la perception du semblable par le semblable. L'atmosphre qui nous environne pendant le jour (couronne igne) est lumineuse par elle-mme; il ne faut pas entendre qu'elle reoit ~on clairement du soleil, mais,que, par une sorte d'attraction ou d'harmonie prtablie, elle se dplace en le suivant dans sa course, se tournant toujours vers la splendeur d'Hiios, absolument comme le fait, suivant Parmnide, la face lumineuse de la lune. La prsence du soleil au-dessus de l'horizon est donc par rapport au jour une circonstance concomitante; ce n'est pas une cause. On ne peut s'empcher de remarquer que des conceptions analogues ne se rencontrent que chez Empdocle et chez Philolaos; on i Jusque-l, chez les Ioniens, la confusion existe, et les distinctions de tendances que Ritter a voulu tablir au sein de l'hylozosme ne sont nullement justifies. Hraclite est, parmi eux, le premier o la tendance dynamiste se marque, et il est remarquer que comme Pythagore,au fond, il est thologue. Quant au vritable mcanisme, il ne fut pos que comme ngation du dynamisme dj affirm; il date de l'cole atomique. Il est noter que le pythagorien Ecphante qui adopta la physique de cette cole, preuve entre autres, que les pythagoriensn'avaient point de physique qui leur ft rellement propre, qui reprsentt l'enseignement sotriqne du matre, conserve le principe du 15).. dynamismecommecause du mouvement(Hippolyti h:/osoj)A-, p

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est donc justifi y reconnatre une ide spcialement pythagorienne. Pour Empdocle, qui a rejet les couronnes d'Anaximandre, la partie lumineuse de l'atmosphre s'tend jusqu' la vote solide du ciel et enveloppe donc le soleil lui-mme. Si les donnes des Placita (If, 20) doivent tre admises, le soleil est un disque de cristal , qui rflchit vers la terre la lumire qui en provient. C'tait aller encore plus loin que Parmnide et faire de l'clat du soleil la consquence du jour, c'est--dire renverser entirement la liaison causale. L'hypothse d'Empdocle tmoigne videmment que de son temps les premiers principes de l'optique taient peine souponns, que notamment la notion de la rflexion tait encore trs vague; il serait facile d'en accumuler d'autres preuves, sans doute inutiles. En tout tat de cause, on peut penser que le point de dpart de cette hypothse se trouve dans la thorie d'Anaxagore relative la lune. Cette thorie entranait en effet la consquence que la terre, elle aussi, doit avoir une face lumineuse. Empdocle semble avoir combin cette ide avec celles de Parmnide. Les renseignements relatifs l'opinion de Philolaos donnent lieu controverse 1. Le texte d'Achilles parat le plus exact, mais il n'est pas suffisant. Le Crotoniate semble en tout cas s'tre rapproch de il rtablit la couronne igne suprieure (le feu priParmnide phrique ou de l'Olympos), limite comme l'Elate l'atmosphre lumineuse (le troisime soleil des textes) mais l'astre n'est plus un miroir, c'est une sphre vitreuse qui filtre la lumire, c'est--dire qui agit comme lentille Il me semble donc qu'il faille se reprsenter deux cnes de faible ouverture, opposs, ayant leur sommet au soleil et dont l'ensemble forme une colonne lumineuse (celle du mythe d'Er de Platon), suivant laquelle un flux de lumire et de chaleur s'coule du feu de l'Olympos (voie lacte) vers la terre. Le systme de Philolaos soulve une autre difficult relative au feu central. Il est naturellement invisible pour nous, puisque nous sommes constamment supposs sur l'hmisphre qui lui est oppos. Mais comment n'claire-t-il pas suffisamment la lune pour que nous la voyions constamment pleine ? J'admets que Philolaos se reprsentait le feu central comme relatij. Placita, II, M. Stobe, I, 25. Achilles (Tatius),p. 138,E. 2. On sait par les Nuesd'Aristophane qu'une pareille notion tait relativement vulgaire. Bienentendu au reste que, pour nous, l'opinionde Philolaosn'est pas plus satisfaisante que celle d'Empdocle.

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vement faible, analogue la voie lacte; suffisant, cause de la faible distance, pour clairer et chauffer sans excs la face de l'antichtone dirige vers lui, il n'avait plus, la distance de la lune, d'effet sensible en prsence de celui du soleil, o se concentrait pour ainsi dire la plus grande masse du feu cosmique. Il faut d'ailleurs sans doute supposer, d'aprs la reprsentation du mythe d'Er, que la colonne lumineuse rejoignait le feu central et se plongeait dans l'autre hmisphre du cosmos pour se terminer la voie lacte. L'ensemble de cette explication me parat permettre de lever une difficult assez grave relative au systme de Philolaos; tous les textes y supposent un dixime mobile en dehors de la terre de l'antichtone et des sept plantes, tandis que l'essence mme du systme est l'immobilit de la sphre des fixes avec la rvolution de la terre autour du feu central. Or nous retrouvons ce dixime mobile dans la base de la colonne sur la voie lacte (le premier soleil des textes). Nous rencontrons galement une explication d'une opinion pythagorienne qu'Aristote nous a conserve en la d&gurant, sans doute parce qu'il ne la comprenait pas. Cette opinion est que la voie lacte serait l'orbite du soleil; il faut entendre le premier soleil de Philolaos, c'est--dire la base de la colonne lumineuse. Avec cette explication, la voie lacte serait comme un double canal de feu rejoignant le sommet de la colonne sa base. Sa bifurcation aurait correspondu un dplacement mythique de l'orbite. Comme cette dernire opinion semble avoir t professe par GEnopid de Chios, il est possible que Philolaos lui ait emprunt en partie sa thorie, en mme temps qu'il lui empruntait aussi sa grande anne. Cette dernire supposition concorderait avec ce fait que le principe gnral de cette thorie est indpendant de l'hypothse du feu central et semble plutt applicable la doctrine qui place la terre au centre du monde. Nous aurions galement, dans cette origine conjecturale de la thorie de Philolaos, un motif rendant compte pourquoi elle se rapproche plus en ralit des opinions vulgaires, que ne le faisaient celles de Parmnide et d'Empdocle. VII Il est temps de rsumer et de prciser les principales conjectures que j'ai t amen mettre et que j'ai essay de rendre plausibles. J'aurai ensuite en tirer des conclusions relatives la valeur relle que Parmnide attribuait sa physique.

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1 L'enseignement sotrique chez les Pythagoriens, abstraction faite de la partie mystique, devait essentiellement consister dans l'tude des quatre wathwes, l'arithmtique, la gomtrie, la sphrique (astronomie) et la musique. 2 L'enseignement de la physique tait au contraire exotrique et prsent comme conjectural. A l'origine, le fonds en fut principalement fourni par la tradition ionienne (Thals et Anaximandre), mise en rapport d'un ct avec les progrs des connaissances scientifiques, de l'autre avec une thse dualiste et avec un dynamisme exprim sous une forme plus ou moins mythique. Dans la suite, le fonds originaire fut librement modifi suivant les tendances personnelles des principaux chefs de l'cole. 3 La thse dualiste originelle, qui avait un caractre concret, subit en particulier de trs bonne heure des transformations radicales et finit par devenir purement abstraite. 4 Parmnide, dans la partie de son pome ~po; c~Ostc~, essaye de poser scientifiquement la thse moniste en opposition au dualisme i So~xv, l se montre rellement dispythagorien; dans la partie Trso? ciple de l'Ecole; s'il conserve sans doute une certaine indpendance, il marche dans le sens de l'enseignement qu'il a reu, plutt qu'il ne manifeste des tendances opposes. S" Il peut n'tre point exact de dire que sa physique est pythagorienne, mais c'est qu'il n'y a jamais eu de physique pythagorienne rellement dfinie. En tout cas, elle constitue le document le plus considrable sur les opinions prdominantes au sein de l'Ecole italique, au moment o il la composa. Quant la valeur que Parmnide attribuait cette physique conjecturale, il la dfinit lui-mme par les paroles qu'il met la fin du prologue dans la bouche de la divinit qui l'accueille Il faut que tu apprennes toutes choses, et le cur fidle de la vrit qui s'impose, et les opinions des mortels, qui sont en dehors de la foi vritable. Mais nanmoins il faut que tu les connaisses et que tu saches, passant toutes choses en revue, bien juger de tout ce dont on juge Il est clair qu'il attribue en ralit son exposition physique une importance considrable, tout en distinguant des vrits ncessaires les conjectures les plus plausibles. Mais le point important discuter est de savoir s'il considre sa physique comme ncessairement fausse, ou au contraire s'il croit qu'elle peut tre vraie tout en restant fatalement indmontrable.
i. Vers 28-32.
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Si sa thse moniste doit tre entendue dans le sens que j'ai essay la seconde opinion peut de prciser dans une tude antrieure tre adopte sous quelques rserves faciles. Parmnide a tabli que l'univers est un tout plein, limit, sphrique, et dans son ensemble immobile, inengendr, imprissable. Il n'a pas ni les mouvements partiels ni les apparences de gense et de destruction qui en rsultent. Que faut-il pour que son univers physique rponde aux conditions de son univers thorique ? Deux choses, dont l'une au moins a t indique par lui-mme. Il faut rejeter le dualisme concret; mais il n'y a aucune difficult cela. Il suffit de revenir au monisme d'Anaximandre. En second lieu, pour obtenir l'immobilit de l'ensemble malgr les apparences de la rvolution diurne, il suffit qu'au-dessus des feux ctestes il affirme le repos de la couche suprieure, de l'KTo? C~UU.Ttf). Il n'y aurait donc point d'incompatibilit absolue entre le domaine de la vrit et celui de l'opinion, il n'y aurait que la diffrence de la certitude la probabilit. A ce compte, Parmnide ne serait donc, purement et simplement; qu'un raliste. Est-ce bien l la vrit? Je crois que c'en est un ct, mais certainement la question n'est pas puise ainsi. Je ne me croirais point, vrai dire, oblig d'aborder son autre face, si je ne craignais pas que quelque mprise ne ft possible sur la porte relle que j'attribue aux tudes que je poursuis. Dj Fessai que l'heure a provoqu de la part de M. Lionel Dauje rappelais tout riac une note de quelqu es pages2 o il a revendiqu les titres de Parmnide tre compt comme un des matres de l'idalisme. Je suis donc convi par lui m'expliquer ce sujet, et je voudrais au moins lui viter la peine de prendre une seconde fois la plume pour dfendre le vieux pote d'Ele. J'ai faire remarquer, avant toutes choses, que je n'ai nullement la prtention d'crire ici des chapitres successifs d'une histoire de la philosophie. Je tente seulement de mettre en relief certains aspects des antiques doctrines, sur lesquels il me semble que l'attention ne s'est pas suffisamment porte jusqu' prsent. Mais je m'adresse des lecteurs qui sont au courant de ces doctrines, et je crois inutile de rpter tout ce qu'ils en savent. Le caractre idaliste de la thse de Parmnide tait notamment Pour l'histoire du conceptde l'infini, etc., voir la Revue dcembre 1882. de 2. Les origines logiques de la doctrine de Parmnide, dans la Revue de mai 1883.

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assez connu, je pense, pour qu'il me ft permis de le passer sous silence. Sans doute on l'a souvent exagr; mais il n'a jamais, que je sache, t srieusement contest, et en somme Ed. Zeller le maintient trs fermement, tout en exposant la thse sous une forme dont comme le remarque M. Dauriac, je me suis sensiblement rapproch quant au fond des choses. Pour en venir la note Sur les o't~tMes !o~!<jfMes la doctrine de de Pat'~eKzde, je n'ai nullement l'intention d'en combattre la conclusion gnrale, quoique j'eusse des rserves faire sur certains points de dtail. Ainsi, je ne crois nullement que Parmnide s'adresse l'cole d'Hraclite, qu'il soit exact de traduire l'tre et le non-tre par l'un et le multiple. Je partage entirement cet gard l'opinion d'Ed. Zeller, qui me parat avoir dmontr historiquement que le pome de l'Elate et le logos a de l'Ephsien sont sensiblement de la mme date, et qu'aucun des deux auteurs n'a connu l'oeuvre de l'autre. Je dirai plus de toutes les doctrines ioniennes, celle d'Hraclite est en fait la plus voisine du systme de Parmnide; l'Ephsien est moniste, et il nie la rvolution diurne; au point de vue concret que j'ai expos, c'est l l'essentiel. Evidemment, si l'on se borne au point de vue abstrait, il y a une grande diffrence s'attacher la permanence de l'tre ou insister sur l'universalit du devenir. Mais la divergence n'existe que dans les tendances individuelles des deux penses; elles partent d'un mme fond commun, et Platon essayera de les runir. M. Dauriac se rsume en disant Le vrai Parmnide est, quoiqu'il en ai dit, un logicien idaliste. Pour logicien, tout le monde est d'accord; pour idaliste, je dois expliquer comment je conois qu'il l'a t, ou plutt qu'il l'est devenu. Si nous n'avions que son pome, ce qu'il a dit, si Znon n'tait pas survenu pour nier la possibilit logique des phnomnes, ni Platon ni Aristote n'auraient attribu la mme doctrine Parmnide, et nous le considrerions sans doute comme un pur raliste. Je crois qu'il l'tait vraiment quand il a crit son pome, et que c'est pour cela qu'il l'a crit comme il l'a fait, sans chercher s'lever audessus du point de vue concret o chacun avant lui tait fatalement rest attach. Mais son uvre eut un succs mrit, on admira sa puissance logique, et un de ses admirateurs au moins, un de ses jeunes amis, essaya d'imiter et de pousser plus loin ses raisonnements. D'autre part, il suscita des contradicteurs, et il eut sans doute dfendre lui-mme, au moins verbalement, ses opinions. Le peu de prcision de sa langue potique, dfaut que, malgr

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tout son talent, il lui tait impossible d'viter, entrana, dans le conflit qui s'engageait, les consquences qu'elle devait avoir; tel de ses vers', crit dans un sens raliste, peut-tre aujourd'hui traduit dans la formule idaliste la plus nette; et pouvait, de son temps, apparatre comme un paradoxe audacieux, un dfi insoutenable au sens commun. Au lieu de faire des concessions, l'ardent Znon alla de l'avant, prit rsolument l'offensive et jeta aux contradictenrs des ngations encore plus incroyables. Si le matre ne suivit pas son disciple jusqu'au bout, lui tait-il possible lui de reculer et de dserter sa propre cause?'? On tombe toujours, suivant le proverbe, du ct o l'on penche. Parmnide a pu crire son pome en considrant les opinions fondes sur les apparences phnomnales comme possibles et peut-tre conciliables au fond avec ses propositions logiques; mais ces opinions, qu'il avait reues d'autrui, qui ne lui avaient t enseignes que comme conjectures, il penchait les dclarer fausses, malgr le tmoignage des sens le plus formel, plutt que d'abandonner la moindre partie du thorme ontologique, qui tait son uvre lui et qu valait ses yeux toute dmonstration scientifique. Quand la discussion souleve par son oeuvre le mit en demeure d'opter, son choix ne fut pas douteux. En tout cas, aprs lui,'son pome valut pour la thse que nous appelons idaliste, pour le nouveau point de vue auquel ses vers avaient conduit, sans qu'il le voult, sans qu'il y songet peut-tre pour la postrit, Parmnide doit donc rester idaliste; quant la nature de son idalisme, c'est Znon qui l'a dtermine, et on ne doit la dfinir que d'aprs le sens et la porte vritable des thses de Znon. PAUL TANNERY. 1. Par exempte 40.Tbycf< otJrbvos!v Texctte!'<ctt. E0"n ou 94. TMUTO~ WEtVE oi~EXE~ 1/&Y) 6'EOTt T XO~ ETTt [M. Commele montre Zeller, le sens est Il n'y a que ce qui peut tre qui puisse tre pens, et nous avons vu que Parmnide confondsous le mme terme la pense et la perception.

DE SCIENTIFIQUEIMALEBRANCHE L'OEUVRE
Malebranche a partag l'opinion de tous les grands philosophes du xvn" sicle sur la ncessit d'unir l'tude des sciences celle de la philosophie il s'est ainsi trouv amen et discuter des questions de science pure et appuyer des thories philosophiques sur des donnes scientifiques. Il nous semble qu' cet gard il ne lui a pas t rendu justice. Ce fait d'ailleurs s'explique aisment d'une part, en effet les savants n'ont gure t ports aller chercher des thories scientifiques perdues au milieu de volumes philosophiques, et, d'autre part, un divorce dplorable s'tant fait entre la philosophie spiritualiste et la science, les adeptes de la premire n'ont remarqu ce qui avait trait la seconde que pour en tre blesss et pour reprocher. avec Joubert, au grand cartsien, son got pour sa chre physique. Toutefois il nous semble qu'on aurait pu s'attendre plus de justice de la part des philosophes qui appartiennent, de prs ou de loin, l'cole positiviste mais il est arriv que, rebuts sans doute par le caractre mtaphysique qui domine dans l'uvre de Malebranche, ils n'ont pas su voir en quoi il a t leur prcurseur. Nous nous proposons d'appeler l'attention sur ce point nglig de l'histoire de la philosophie et de la science. La prsente tude comprendra deux parties principales relatives la thorie des couleurs et la thorie de la mmoire, mais nous signalerons d'abord quelques dtails d'une moindre importance, dont plusieurs sont mentionns par M. l'abb Blampignon dans son intressante Etude SM)'Mc~ebfaMche, tude comprenant une correspondance laquelle nous ferons quelques emprunts. Les mathmatiques ont sduit forcment un esprit si vivement pris de la contemplation des ides et qui gotait un si vif plaisir 1. Nousdevons dire toutefoisque M. Oll-Laprunea fait une mentionrelativement logieuse de la thorie physiologiquede l'imagination.M. Paul Janet, d'autre part, rend sur ce point pleine justice Matebranche, ais sans dveloppem ment de nature faire connatrelt porte relle de l'oeuvredu grand oratorien '.LesMatresde la ppnse'e oderne). m

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couter les rponses du Matre intrieur mais nous ne croyons pas qu'on doive aucune dcouverte mathmatique Malebranche. On lui doit seulement d'avoir surveill la publication de l'Analyse des infiniment petits du marquis de l'Hpital, dont la lecture l'tat manuscrit lui avait fait passer deux mois fort agrablement, ainsi qu'il l'crivait au P. Jaquemet de l'Oratoire. On trouve d'ailleurs, dans le me livre de sa Recherche de la vrit, quelques aperus pleins de profondeur sur la diffrence de clart qui existe entre les notions gomtriques et les notions arithmtiques. Ainsi que l'a fort bien montr M. Ernest Naville, dans saP/~s~Me Moderne, la question fondamentale de la physique cartsienne tait celle des lois de la communication des mouvements. Aussi Malebranche a-t-il pris une part active la discussion de cette question, et une lettre qu'il crit Leibniz en i698 nous le montre modifiant les opinions qu'il avait prcdemment soutenues ce sujet. Nous avons hte d'arriver aux questions qui nous paraissent donner une haute valeur l'uvre scientifique de Malebranche mais nous ne pouvons cependant passer sous silence deux points o on le voit, d'une part, noncer une hypothse ingnieuse sur un problme que la physique moderne n'a pu encore rsoudre, et, d'autre part, formuler une explication devenue classique du fait que la lune parait plus grosse lorsqu'elle est auprs de l'horizon. La physique moderne cherche expliquer tous les phnomnes en ne considrant dans les corps que la proprit d'occuper une partie de l'tendue et de rsister au mouvement d'un autre corps. On n'a pu encore ramener la cohsion cette proprit fondamentale mais c'est une question qui s'impose la science, et l'on doit recueillir les aperus qu'un penseur tel que Malebranche a laisss sur ce sujet. L'exprience des hmisphres de Magdebourg, que l'on ne peut sp.arer qu'au moyen d'un effort considrable lorsqu'on en a retir l'air, lui parat conduire une solution du problme de la cohsion ou de la continuit, pour nous servir du mot qu'il emploie. Ce qui unit les deux hmisphres, c'est la pression exerce par l'air sur leur surfaceextrieure, alors que leur surface intrieure n'est pas presse. Ce n'est pas l'air qui produit la cohsion, mais elle peut tre due une action analogue de l'ther, cette matire subtile, rpandue partout et anime de mouvements extrmement rapides. On ne saurait d'ailleurs s'tonner de la grande force rsultant de cette action de la matire subtile, puisque c'est elle qui produit tous les effets de la chaleur (Recherche de la vrit, vi livre). A ct de cette haute question, l'explication de la grosseur apparente de la lune prs de l'horizon a bien peu d'importance. Elle n'en

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a pas moins donn lieu de vives controverses. Malebranche ayant propos une explication de ce fait dans le i" livre de la Recherche de vrit, le cartsien Rgis la combattit dans son .S~st~e de philosophie; ce fut pour Malebranche l'occasion d'une rponse qu'il joignit aux claircissements publis la suite de la .Rec~e)'c~e. Cette discussion tourna d'ailleurs son avantage, car plusieurs acadmiciens, dont les noms faisaient autorit, se rangrent son opinion, dans une dclaration publique. Quoi qu'il en soit, cette explication, aussi connue que le nom de son auteur l'est peu, consiste dire que nous jugeons la lune beaucoup plus loigne lorsqu'elle est prs de l'horizon et que nous la jugeons ds lors plus grosse, bien que son diamtre apparent soit un peu plus petit, sa distance relle l'observateur tant un peu plus grande. Quant cette exagration de la distance apparente, Malebranche l'explique par les divers objets que nous voyons alors entre elle et nous. Il donne comme preuve de cette explication le fait que, en observant la lune a travers un verre enfum qui ne permet pas d'apercevoir les objets terrestres, on la voit de la mme grosseur, quelle que soit sa position par rapport l'horizon. Malebranche signale d'ailleurs ce fait que la vote cleste parait comme un demi-sphrode aplati, ce qui est bien d'accord avec son explication. Si nous voulions numrer toutes les questions scientifiques discutes par Malebranche, la liste serait longue nous devons en ngliger beaucoup pour entrer dans quelques dtails sur la thorie des couleurs et sur la thorie physiologique de la mmoire.

1 Les traits de physique citent comme prcurseurs de la thorie de la lumire, telle que l'ont faite Yung et Fresnel, Descartes, Huyghens et Euler mais nous ne croyons pas qu'aucun trait de notre temps parle de Malebranche. Il est pourtant ais de montrer qu'il mriterait bien cet honneur. Voici en effet ce que dit Verdet, l'minent et regrett professeur de l'Ecole polytechnique, de ce qu'il croit tre Bien qu'il ait donn de la plupart des phnol'uvre d'Euler mnes connus de son temps les explications les plus inexactes, Euler n'en mrite pas moins de conserver dans l'histoire de l'optique une place minente, pour avoir dit le premier d'une manire expresse que les ondulations lumineuses sont priodiques comme les ondulations sonores, que la couleur dpend de la dure de la priode, et qu'ainsi la cause des diffrences de coloration est au fond la mme

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que la cause des diffrences de tonalit Nous allons voir que Malebranche a amrm avant Euler, de la faon la plus expresse, la priodicit des ondulations lumineuses et l'analogie entre les diffrences de coloration et les diffrences de tonalit. Malebranche a donn quelques indications relatives la lumire dans la Recherche de la vrit et dans les Entretiens metctp~s~Mes; mais, pour connatre avec prcision ses ides sur ce sujet, il est ncessaire d'tudier un mmoire prsent par lui l'Acadmie des sciences ainsi que le travail complmentaire publi en 1712, la en 1699 fin des Eclai1'cissements la .Rec~'c/te de la vrit. Le mmoire de 1699 se trouve d'ailleurs reproduit, avec quelques modifications, immdiatement avant ce dernier travail. La conclusion du mmoire est de la plus grande nettet, ainsi qu'on peut en juger Quoi qu'il en soit, dit Malebranche, je crois avoir clairement prouv que les diverses couleurs ne consistent que dans la diffrente promptitude des vibrations de pression de la matire subtile, comme les diffrents tons de la musique ne viennent que de la diverse promptitude des vibrations de l'air grossier, ainsi que l'apprend l'exprience. e La conclusion n'est pas la seule chose intressante dans la thorie de Malebranche les considrations qui l'amnent la formuler, ce qu'il dit du nombre des vibrations rpondant chaque couleur et enfin ses explications de la couleur des corps mritent bien une rapide tude. Aprs avoir rappel que la diffrence des sons de la musique est produite par la plus ou moins grande promptitude des vibrations de l'air, Malebranche s'exprime ainsi Il est certain que les couleurs dpendent naturellement de l'branlement de l'organe de la vision. Or cet branlement ne peut tre que fort et faible, ou que prompt et lent. Mais l'exprience apprend que le plus et le moins de la force ou de la faiblesse de l'branlement du nerf optique ne change point l'espce de la couleur; puisque le plus ou le moins de jour, dont dpend le plus et le moins de cette force, ne fait point voir ordinairement les couleurs d'une espce diffrente et tout oppose. Il est donc ncessaire'de conclure que c'est le plus et le moins de promptitude dans les vibrations du nerf optique, qui change les espces de couleurs, et, par consquent, que la cause de ces sensations vient

1. Verdet, (Et<M'M, t. V, p. 48. 2. Mmoires de Mcttde'mte des Sciences, anne ']699, p. 22.

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des vibrations plus ou moins promptes primitivement tile qui compriment la rtine*.

de la matire sub-

Ds que l'on a admis que la varit des couleurs dpend de la des vibrations de l'ther, on se demande naturellement promptitude les couleurs, lorsque quel est l'ordre suivant lequel se succdent cette promptitude diminue, et mme quel est le nombre de vibrations dans l'unit de temps qui rpond chacune d'elles. Malebranche cherche rsoudre la premire question il n'espre pas qu'on puisse rpondre la seconde. Dans le mmoire prsent l'Acadmie des sciences, il a recours un phnomne peu prcis, qui ne l'amne pas mais nous croyons devoir rapporter le pas un rsultat satisfaisant; sage qui y est relatif, parce qu'on y trouve une ide assez originale Lorsqu'on a regard le soleil, dit Malebranche, et que le nerf optique a t fort branl par l'clat de sa lumire, cause que les fibres de ce nerf sont situes au foyer des humeurs transparentes de l'il, alors: si l'on ferme les yeux ou si l'on entre dans un lieu obscur, l'branletnent du nerf optique ne changera que du plus au moins. Cependant, on verra diffrentes couleurs: du blanc d'abord, du jaune, du rouge, du de celles qui se font par le mlange des primibleu, et quelques-unes tives, et enfin du noir. D'o l'on peut conclure que les vibrations de la rtine, trs promptes d'abord, deviennent peu peu plus lentes. Car, encore une fois, ce n'est pas la grandeur ou la force de ces vibrations, mais leur promptitude qui change l'espce des couleurs, puisque le une grande rouge, par exemple, parat rouge une faible aussibienqu' lumire. On pourrait donc peut-tre juger par la suite de ces couleurs, si elle tait bien constante, que les vibrations du jaune sont plus promptes que celles du rouge, et celles du rouge que du bleu, et ainsi des autres couleurs qui se succdent. Mais il me parat impossible de dcouvrir prcisment, par ce moyen, ni mme par aucun autre, les rapports exacts de promptitude de ces vibrations, comme on les a dcouverts dans les consonnances de la musique. On ne peut sur cela que deviner et aller au vraisemblable. Ainsi parlait Malebranche en 1699. Ayant eu ensuite connaissance de la lumire des expriences de Newton sur la dcomposition blanche par le prisme il songea tirer parti d'un phnomne
1. Vcnr les lettres des 2 et 6 juin 1761 une princesse d'Allemagne, o Euler tout fait analogues. dveloppe des considrations 2. Nous devons ici signaler combien Newton a approch, en mme temps que de la vraie thorie des couleurs. On sait qu'il a plac, la fin de Malebranche, son Optique publie en d 70~ une srie de questions o il indique ses conceptions sur une foule de points; or voici la treizime question, dans lahypothtiques

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tablissant couleurs,

une

diffrence

si nette

entre

les

savoir dans quel se succdent, pour arriver diminue la promptitude des vibrations. sur une S'appuyant lorsque il arriva . cette inexacte de la rfraction, concluthorie d'aiieurs violets au plus la ralit, sion, conforme rpondent que les rayons dans nombre de. vibrations grand suivant dcrot successivement, solaire violet, vert, indigo; bleu, Voyons enfin de quelle faon revtir les corps. dans successives l'unit l'ordre de temps, et que ce nombre des couleurs du spectre

proprits ordre elles

des

diverses

qui paraissent deux opinions sant solaire prit vibrations pas encore

jaune, orang, rouge 1. Malebranche les colorations explique On trouve ce sujet, dans ses uvres, le mmoire de de 1699, ne connaisla dcomposition de la lumire de la proque les corps jouissent en modifiant la promptitude de ses

par de rflchir

le phnomne il suppose le prisme, la lumire

Si le corps M, dit-il, est tel que la matire subtile moins promptes dans certains vibrations degrs, que

rflchie ait ses je ne crois pas dterminer on aura quelqu'une des couleurs exactement, qu'on puisse le jaune, le rouge, le bleu, si toutes les parprimitives, qu'on appelle ties du corps M diminuent les vibrations flamme galement que causela et l'on verra toutes les autres couleurs dans la matire qui se subtile, des primitives, selon que les parties du corps M font par le mlange la promptitude des vibrations de lalumire. diminueront ingalement Cette thorie de la transformation avec son vrit erreur de toutes des qu'aux vibrations est inexacte en

et ne s'applique gnral reconnut Malebranche blanche rsulte du

mlange

dits fluorescents. corps sut lorsqu'il que la lumire les couleurs, il comprit alors

s Des rayons quelle il parle des vibrations provoques dans les nerfs optiques diffrentes ne produisent-ils des vibrations de diffrentes de espces pas vibrations excitent, selon leurs grandeurs, des sensations grandeurs, lesquelles <: de diffrentes couleurs, peu prs de la mme manire que les vibrations de des sensations l'air causent, selon leurs diffrentes grandeurs, de diffrents <: sons? Et en particulier les rayons les plus rfrangibles ne produisent-ils pas <. les plus courtes vibrations pour exciter la sensation d'un violet fonc; les les vibrations les plus tendues pour causer la sensation moins rfrangibles, a d'un rouge fonc; et les diffrentes espces de rayons intermdiats, les vibrade diffrentes grandeurs intermdiates pour exciter les sensations des diB'tions Newton ne voit les vibrations que dans les e rentes couleurs intermdiates? cela prs, il est absolument nerfs et le cerveau au lieu de les voir dans l'ther Nous ne savons s'il avait eu connaissance du md'accord avec Malebranche. de 1699; on pourrait toutefois citer comme indice le fait qu'Addison, crimoire vant cette anne-Ii l'voque de Lichfield et Coventry, lui parle de l'ingnieuse hypothse de Malebranche sur les couleurs (Penjon, Berkeley, p. 162). 1. Recherche de la vrit (dition de 1712) Eclaircissements, p. 361.

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que les corps jouissent de la. proprit d'teindre certaines vibrations lumineuses ou de se laisser traverser par elles et de rflchir les autres. C'est ce qu'il exprime dans les termes suivants II n'y a point de rayon blanc qui soit simple. Tout rayon trs blanc est compos de tous les simples, rouge, jaune, bleu, etc., qui tous font des vibrations et des rfractions diffrentes et toutes les dif frentes couleurs dont les objets paraissent couverts ne viennent que des divers mlanges des rayons simples, ou transmis, ou r flchis des petites parties transparentes des corps opaques Il est inutile d'insister sur la haute valeur scientifique du travail de Matebranche. Non seulement, en effet, il a dit de la faon la plus expresse, huit ans avant la naissance d'Euler qui eut lieu en 1707, que les vibrations lumineuses simples ont une dure constante pour chaque couleur, dure variant en mme temps que la couleur mais en outre il a discut avec assez de bonheur les deux questions suivantes comment varient les couleurs suivant l'ordre de diminution des nombres de vibrations? quelle est la cause de la coloration des cor ps ? On s'tonnera peut-tre que des tudes si intressantes soient tombes dans l'oubli, et l'on se demandera si c'est bien d'un oubli qu'il s'agit, ou si plutt le mmoire de Malebranche n'a pas pass inaperu. En fait, cette dernire hypothse serait de tout point inexacte. Nous voyons en effet Leibniz prendre un vif intrt aux tudes de Malebranche sur les couleurs Je serai curieux, crit-il au P. Lelong en 1707, d'apprendre ce que le R. P. Malebranche aura observ sur les couleurs, et, l'anne suivante, il revient encore sur ce sujet. Aprs la mort du grand oratorien, sa thorie continue avoir rang dans la science, bien que la conception newtonnienne de l'mission sduise tous les esprits. C'est ainsi que Fontenelle donne, dans son loge de Malebranche, un rsum court mais prcis de sa thorie, et que M. Trabaud, matre s-arts, publiant en 1753 un ouvrage assez tendu sur le Mouvement de lumire, dans lequel, il se range d'ailleurs parmi les partisans de l'mission, expose d'une faon complte la thorie de Malebranche sur les couleurs, telle du moins qu'elle rsulte de son seul mmoire de 16992. 1. claircissements, 360. Notonsici que Malebranchea trs bien vu ce que p. devient la portion teinte de la lumire Celaexcite seulementpeu peu de la chaleur, dit-il, car les corpschaudsne sont tels que par l'branlementdes petites parties dont ils sont composs. Aussi voit-on que les corps noirs exposs au soleil, s'chauffent beaucoup plus que les corps blancs qui rflchissentles rayons, et que les transparentsqui les transmettentpresquetous. 2. M. Francisque Bouillier, dans sa belle Histoirede la philosophie artsienne, c

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Avant de quitter ce mmoire, il convient de l'tudier au point de vue de la mthode. On sait que, en ce qui concerne les sciences physiques, l'cole cartsienne a eu le tort d'attribuer une trop grande valeur aux conceptions priori. Plus qu'un autre, Malebranche tait expos par son optimisme commettre cette faute de mthode, car, le monde rel tant le plus parfait des mondes possibles, on peut esprer, en principe du moins, le retrouver par une opration purement rationnelle. Toutefois, comme cette perfection n'est pas absolue, mais comporte certains dfauts de dtails, on conoit que la raison soit impuissante dans bien des cas, puisqu'il serait ncessaire d'embrasser dans son tude tout l'ensemble du monde. Aussi Malebranche recommande-t-il en divers point de ses crits, de contrler par l'observation et l'exprience les dductions de la raison' mais on doit reconnatre cependant que la vrification n'occupe qu'une place bien secondaire dans sa mthode thorique. Il est intressant de voir ce que devient cette mthode quand il passe la pratique, c'est--dire quand il cherche rsoudre une question de physique. Nous allons constater qu'alors, si l'on nglige quelques affirmations faites d'un ton un peu trop tranchant, cette mthode devient irrprochable. Partant de ce fait d'observation que la lumire varie d'intensit sans que la couleur change et s'aidant de l'analogie des phnomnes acoustiques; Malebranche est amen par des considrations fort logiques mettre sa thorie des couleurs. Aprs l'avoir ainsi tablie en partant des phnomnes les plus gnraux, il prend un autre phnomne dont il ne s'est pas servi dans son travail de conception, et cherche l'expliquer au moyen de sa thorie. Ce phnomne est celui en vertu duquel divers yeux peuvent recevoir simultanment, par l'intermdiaire d'un mme point, l'impression de diverses cou-

mais sans entrer dans aucun dtail, puis il signale le mmoire de Malebranche, en note Gcethe, dans son Histoire des couleurs, analyse et critique ce ajoute <. mmoire. Voir dans les uvres de Goethe, dition Hachette, le volume des a oeuvres scientifiques publi par M. Faivre. Comme on le sait ce volume ne des uvres scientifiques de Goethe. contient qu'une analyse et une apprciation Nous y avons bien trouv le nom de Malebranche, mais la table seulement. L'analyse donne par Gthe doit tre bien peu fidle, si l'on en juge par ce fait Suivant !'<tdque M. Faivre brle l'encens traditionnel en l'honneur d'Euler mirable comparaison d'Euler, dit-il, les vibrations de l'ther produisent la lua mire, comme les vibrations de l'air produisent les sons, et les couleurs sont < pour la vue ce que les diffrents sons de la musique peuvent tre pour l'oue (page 163). 1. Il vaut mieux sans doute tudier la nature que les livres; les expriences < visibles et sensibles prouvent certainement beaucoup plus que les raisonne ments des hommes (Recherche de la Vrit, livre If, 1" partie, chapitre VIII).

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leurs. L'intrt n'est pas dans la discussion, car elle soulverait bien des rserves, mais dans le fait mme du contrle d'une thorie par son application un phnomne qui n'a pas servi l'tablir. Malebranche runit donc de la faon la plus caractristique les trois oprations qui rsument ia vraie mthode l'observation, l'hypothse, la vrification On le voit, du reste, observer constamment avec le plus grand soin nous n'en citerons que deux exemples. Dans une tude sur la gnration du feu qui fait suite au mmoire sur les couleurs, aprs avoir dit que, selon Descartes, ~ors~M'o~bat le fusil, chaque tincelle provient d'une petite partie du caillou qui se trouve dtache, Malebranche fait incidemment cette remarque Je croirais que c'est plutt la partie arrache de l'acier qui s'allume, car lorsqu'on regarde avec le microscope les tincelles de feu qu'on a ramasses, l'on voit que c'est l'acier qui a t fondu et rduit, ou en boules ou en petits serpenteaux et je n'ai point remarqu qu'il y et de changements dans les petits clats dtachs du caillou. x Voici maintenant un autre exemple c~'c~e de la vrit, on lit ce rsum rience au VI" livre de la Reimpersonnel d'une exp-

Un homme veut dcouvrir la nature d'un poulet pour cela, il ouvre tous les jours des ufs qu'il a mis couver; il y examine ce qui se meut et ce qui crot le premier il voit bientt que le cur commence battre et pousser de tous cts des canaux de sang qui sont les artres, que ce sang retourne vers le cur par les veines, que le cerveau parait aussi d'abord, et que les os sont les dernires parties qui se forment. Eh bien 1 l'homme dont parle Malebranche est lui-mme, ainsi que nous l'apprend, dans une de ses lettres, le P. Daniel, Rcollet, lettre qui nous montre en outre que le grand oratorien employait une couveuse artificielle <( Le R. P. de Malebranche, dit Daniel, m'a fait l'honneur de m'crire qu'il a prsentement un fourneau o il met couver des ufs, et qu'il en a dj ouvert dans lesquels il a vu le < cur form et battant avec quelques artres.

de 1. Ernest Naville,la Logique l'hypothse.

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II Aprs avoir vu Malebranche se livrer des tudes purement scientifiques, nous allons le voir, unissant de la manire la plus heureuse la philosophie et la science, donner une thorie de la mmoire que l'on peut regarder comme une bauche parfaitement reconnaissable des thories les plus rcentes. Comme expression la plus prcise de ces thories, nous prendrons l'ouvrage sur les MctMtes de la de metKO!)'e M. Ribot. Comme on le sait, en effet, ce titre couvre une thorie vritable de la mmoire, et sa particularisation a seulement pour but de dsigner le mode d'investigation qui y est plus spcialement suivi. M. Paul Janet a signal dj, dans le journal' le Temps, que sous son apparence suranne la thorie de Malebranche est en ralit trs voisine des thories contemporaines; mais nous ne croyons pas qu'il ait dvelopp cette affirmation, et il nous parat intressant de faire ressortir combien les vritables matres du spiritualisme ont t en ralit les initiateurs des tudes psycho-physiologiques, comme ils l'ont t de toute la physique moderne, ainsi que l'a si magistralement tabli M. Ernest Naville..Qu'il nous soit donc permis de revendiquer comme un honneur, pour Malebranche et Descartes, d'avoir indiqu la voie o la philosophie scientifique a fait de nos jours de si belles dcouvertes. Ce n'est pas sans intention, que nous citons le nom de Descartes, car, vrai dire, Malebranche, lui a emprunt sa thorie de la mmoire; seulement il l'a expose d'une faon plus rgulire, plus dveloppe et plus heureuse que son matre. Rappelons d'abord brivement quels rsultats principaux est arriv M. Ribot. Selon lui, la mmoire doit tre entendue dans un sens beaucoup plus large qu'elle ne l'est habituellement. Dans l'acception courante du mot, la mmoire comprend trois choses la conservation de certains tats, leur reproduction, leur localisation dans le pass. Les deux premiers lments sont indispensables, mais le dernier ne fait que complter la mmoire. cartant d'abord cet lment psychique, M. Ribot tudie comment un tat nouveau s'implante dans l'organisation, se conserve et se reproduit. Il trouve le type de la mmoire organique dans les actions automatiques secondaires, par tels sont la opposition aux actes automatiques primitifs ou inns locomotion, chez l'homme, l'apprentissage d'un mtier manuel, les jeux d'adresse, les divers exercices du corps. Par la rptition des mmes actes, on arrive former, dans les lments nerveux corres-

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pondant aux organes moteurs, des associations dynamiques secondaires plus ou moins stables, c'est--dire une mmoire. Le terme dynamiques distingue simplement ces associations des associations naturelles on pourrait donc y substituer le mot acquises. Si l'on tudie ces actions automatiques secondaires, on reconnat que cette mmoire organique ne diffre de la mmoire psychologique que par l'absence do la conscience. A l'origine la conscience accompagnait l'activit motrice, puis elle s'est efface graduellement. En rsum, les conditions physiologiques de la mmoire sont '1 une modification particulire impose aux lments nerveux; 2" une association, une connexion particulire tablie entre un certain nombre de ces lments. D'une manire gnrale, ce qui a t dit de la mmoire physiologique s'applique la mmoire consciente il n'y a qu'un facteur en plus. H y a peu de chose ajouter sur les deux premiers facteurs. Les rsidus ne sont pas des empreintes, mais des dispositions fonctionnelles quant aux associations dynamiques, elles jouent un rle des plus considrables. Le facteur spcial ta mmoire psychologique, c'est la reconnaissance, ou'mieux la localisation dans le temps. Comme la localisation dans l'espace, elle se fait en dterminant les positions par rapport un point fixe, qui est ici notre tat prsent. Chaque tat de conscience a une certaine dure, en sorte que le bout initial det l'tat actuel touche le bout final de l'tat antrieur. Par une marche rgressive partir de l'tat actuel, on peut donc dterminer la position d'un tat antrieur. Pratiquement, on va plus vite par l'emploi des points de repre, c'est--dire d'vnements, d'tats de conscience dont nous connaissons bien la position dans le temps. Toutefois on doit remarquer que cette localisation a un caractre t'e~attuement t'~Msotfe, tout souvenir subissant un norme raccourcissement, vu qu'une grande partie des tats de conscience s'efface compltement. Si l'on considre les conditions physiologiques qui agissent sur la mmoire, on remarque que les modifications des lments nerveux ne sont pas conserves dans une matire inerte, comme le cachet imprim sur la cire elles sont dposes dans une matire vivante, soumise une rnovation molculaire continue. Puisque les modifications persistent, il faut que les nouveaux matriaux se disposent comme la mmoire dpend directement de la KMt~oM, au les prcdents point de vue de la conservation. Quant la reproduction des souvenirs, elle parat dpendre de l'tat de la circulation, celle-ci influant tant par la qualit que par la quantit du sang. La question est du reste fort obscure, et l'on ne peut que citer quelques faits l'appui

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de cette conception gnrale telle est la surexcitation de la mmoire pendant la fivre, alors que la rapidit de la circulation est excessive et que le sang est charg d'lments provenant d'une dnutrition trop rapide tel le ralentissement de la reproduction des souvenirs chez les vieillards, dont le sang circule lentement et est moins riche en globules et en albumine; telle enfin l'exaltation de la mmoire quand la circulation a t modifie par des stimulants, hachisch, opium, etc., avant que ne se soit produit l'tat final de dpression. Aprs avoir ainsi rsum les conclusions de M. Ribot, il convient, avant d'exposer la thorie de Malebranche sur la mmoire, de prciser quelles taient ses connaissances gnrales sur la physiologie du systme nerveux. Ainsi que nous allons le voir, il unissait, comme Descartes du reste, des connaissances trs exactes des hypothses fausses, qu'il ne distinguait pas bien de ses connaissances positives. Il sait que les modifications produites l'extrmit priphrique des nerfs donnent lieu une transmission qui provoque une modification crbrale, et que celle-ci est accompagne d'une sensation. Si la modification nerveuse ne se transmet pas jusqu'au cerveau, il n'y a aucune sensation; mais, par contre, une modification crbrale est accompagne de sensations, alors mme qu'elle n'a pas t produite par une modification priphrique. Quant aux mouvements, ils sont excits par des modifications nerveuses qui, parties du centre, provoquent l'autre extrmit la contraction des muscles. Malebranche ignore toutefois la distinction des nerfs sensitifs et des nerfs moteurs. Voil, en rsum, quelles sont ses connaissances positives voici maintenant ses hypothses. Le sang comprend des parties diffrentes, parmi lesquelles les plus subtiles sont des corps trs petits et qui se meuvent trs vite, que l'on appelle esprits animaux. Ces petits corps pntrent dans les nerfs et dans la matire crbrale, et c'est par eux que s'opre peut-tre la transmission nerveuse. Le cours des esprits animaux dans le cerveau, sous l'action des excitations extrieures, imprime dans le cerveau certaines traces qui sont les modifications correspondant aux diverses sensations et aux diverses ides, ou plutt la modification consiste dans l'excitation produite par le cours des esprits dans ces trous ou petits canaux qu'ils entourent. De prime abord, Malebranche indique nettement le caractre hypothtique de ces conceptions, mais ensuite il adopte l'hypothse, et toutes les fois qu'il parle des modifications crbrales, il en fait des traces o circulent des esprits animaux. Il rsulte de l que ses considrations les plus pntrantes revtent une apparence suranne et

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mme ridicule, ainsi qu'il arrive toujours quand on s'appuie sur une hypothse tombe en discrdit, alors surtout qu'on emploie des expressions aussi malheureuses que celle d'espt'!<s animaux. Mais cela ne veut pas dire que ces considrations soient devenues sans valeur, car il peut se faire (et c'est le cas dans l'espce) que l'hypothse inexacte ne serve que d'enveloppe des propositions parfaitement exactes. Il suffit alors de substituer ce langage artificiel l'nonc pur et simple des faits positifs pour voir s'oprer une vritable transfiguration la pierre prcieuse, dbarrasse de sa gangue, apparat dans tout son clat. Au risque d'tre un peu long, nous reproduirons les principaux passages de la Recherche de la Vrit sur lesquels s'appuie l'expos qui prcde.
Je suppose qu'on sache l'anatomie des organes des sens, et qu'ils sont composs de petits filets qui ont leur origine dans le milieu du cerveau qu'ils se rpandent dans tous nos membres o il y a du sentiment, et qu'ils viennent enfin aboutir, sans aucune interruption, jusqu'aux parties extrieures du corps; que, pendant que l'on veille et que l'on est en sant, on ne peut en remuer un bout que l'autre ne seremue en mme temps, cause qu'ils sont toujours un peu bands par les esprits animaux qu'ils contiennent 1 de mme qu'il arrive une corde bande, de laquelle on ne peut remuer une partie sans que l'autre soit branle. H y a bien de l'apparence que les filets des nerfs sont creux comme e de petits canaux et exactement remplis d'esprits animaux, surtout lorsde ces filets est branle, les qu'on veille; et que quand l'extrmit esprits qui y sont contenus transmettent jusqu'au cerveau les mmes vibrations qu'ils reoivent du dehurs. Mais que ce soit par les mmes vibrations des esprits animaux ou par les secousses des nerfs, continues jusqu'au cerveau, que l'action des objets s'y communique, il n'est pas ncessaire maintenant de l'examiner: il sufcit de savoirqu'elle s'v communique de l'une ou l'autre manire, ou de l'une et de l'autre conjointement. Il faut aussi savoir que ces filets peuvent tre remus en deux manires, ou bien par le bout qui est hors du cerveau, ou par le bout qui est dans le cerveau. Si ces filets sont agits au dehors par l'action dess objets et que leur agitation ne se communique point jusqu'au cerveau, comme il arrive dans le sommeil, l'me n'en reoit, pour lors, aucune sensation nouvelle. Mais si ces petits filets sont remus dans le cerveau par le cours des esprits animaux, ou par quelque autre cause, l'me aperoit quelque chose, quoique les parties de ces filets qui sont hors du
1. Les esprits animaux ne sont que les parties agites du _a. "a. sang. (livre II, 1'' t' v~ chap. -.1. partie, ~r. 11).
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les plus subtiles

et les plus
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cerveau et rpandues dans toutes les parties de notre corps soient dans un parfait repos, comme il arrive encore pendant qu'on dort 1. En ce qui concerne la production des mouvements, voici ce que dit Malebranche Selon toutes les apparences du monde, il y a toujours dans quelques endroits du cerveau, quels qu'ils soient, un assez grand nombre d'esprits animaux trs agits par la chaleur du cur d'o ils sont sortis, et tous prs de couler dans les lieux o ils trouvent le passage ouvert. Tous les nerfs aboutissent au rservoir de ces esprits, et l'me a le pouvoir de dterminer leur mouvement et de les conduire par ces nerfs dans tous les muscles du corps. Ces esprits y tant entrs, ils les enilent et, par consquent, ils les raccourcissent. Malebranche ne mconnat pas du reste la partie hypothtique cette explication de

Que cette explication soit vraie ou fausse, dit-il, elle ne laisse pas d'tre galement utile pour faire connatre la nature des habitudes, parce que, si l'me ne remue point le corps de cette manire, elle le remue ncessairement de quelque autre manire qui lui est assez semblable pour en tirer les consquences que nous en tirons :f Aprs avoir ainsi tabli quelles taient les connaissances de Malebranche relativement la physiologie du systme nerveux, nous pouvons aborder l'tude de sa thorie de la mmoire. Nous allons voir disparatre les prudentes rserves que nous venons de rencontrer sur la nature prcise des modifications de ce systme mais nous sommes prvenus que, au fond, l'nonc d'une modification dtermine ne constitue qu'une hypothse, destine donner plus de prcision au langage. Ainsi que nous le verrons, Malebranche a parfaitement reconnu les liens troits qui rattachent les haM-Mdes la mmoire mais il n'est pas parti, comme M. Ribot, de l'tude de la mmoire organique pour s'lever celle de la. mmoire psychologique. Il serait sans doute facile, par quelques transpositions de texte, d'tablir un paralllisme artificiel entre les deux tudes mais nous prfrons analyser avec une entire fidlit l'expos fait par Malebranche. <fPour l'explication de la mmoire, dit-il, il suf8t de bien comprendre cette vrit que toutes nos diffrentes perceptions sont attaches aux changements qui arrivent aux fibres de la partie principale du cerveau I. Livre I, chap. X. 2. LivreII, f" partie, ohap. V.

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dans laquelle l'me rside plus particulirement, parce que ce seul principe suppos, la nature de la mmoire est explique. Car, de mme que les branches d'un arbre, qui sontdemeures quelque temps -ployes d'une certaine faon, conservent quelque facilit pour tre ployes de nouveau de la mme manire, ainsi les fibres du cerveau, ayant une fois reu certaines impressions par le cours des esprits animaux et par l'action des objets, gardent assez longtemps qnelque facilit pour recevoir ces mmes dispositions. Voil bien pos le principe de la co~seruattOK, et il convient de reemploie des expressions marquer que, dans ce passage, Malebranche assez gnrales pour qualifier les modifications de la matire crbrale le rsidu psycho-physiologique, et qu'il y reprsente comme tant il n'est pas touplutt une disposition que comme une empreinte jours aussi heureux dans ses expressions. Le paragraphe consacr spcialement a la mmoire est trs court et absolument mais Malebranche y renvoie ce qu'il a incomplet dit de l'imagination, laquelle, a vrai dire, se confond peu prs avec la mmoire voyons donc ce qu'il y a recueillir dans son tude sur l'imagination. Nous avons vu que le second facteur de la mmoire consiste dans les associations ou acquises des lments nerveux. Or dynamiques c'est un sujet que Malebranche a trait avec une conviction profonde de son importance nous trouverons malheureusement ici la phrasoexpliqu pour quelle logie des ~'acgs, mais nous avons suffisamment raison il ne faut pas y attacher une grande importance. It est propos, dit Malebranche, de dire quelque chose de la liaison des traces les unes avec les autres, et par consquent de celle qui est entre les ides qui rpondent ces traces. Cette liaison consiste en ce que les traces du cerveau se lient si bien les unes avec les autres, qu'elles ne peuvent plus se rveiller sans toutes celles qui ont t imprimes dans le mme temps, Si un homme, par exemple, se trouve dans quelet que crmonie publique, s'il en remarque toutes les circonstances le temps, le lieu, le toutes les principales personnes qui y assistent, il suffira qu'il se souvienne du jour, et toutes les autres particularits, lieu, ou mme d'une autre circonstance moins remarquab le de la crLa cause de cette liaison monie, pour se reprsenter toutes les autres. de plusieurs traces est l'tcte~ttt du temps auquel elles ont t impricar il sufit que plusieurs traces aient t promes dans le cerveau duites dans le mme temps, afin qu'elles ne puissent plus se rveiller que toutes ensemble, parce que les esprits animaux trouvant le chemin de toutes les traces qui se sont faites dans le mme temps entr'ouvert, ils y continuent leur chemin cause qu'ils y passent plus facilement

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que par les autres endroits du cerveau: c'est lla cause del mmoire et des habitudes corporelles qui nous sont communes avec les btes. Malebranche distingue aussi trs nettement ces liaisons ou associations des liaisons naturelles ou innes. < Maisil y a dans notre cerveau, dit-il, des traces qui sont lies naturellement les unes avec les autres, parce que cela est ncessaire la conservation de la vie. Cette liaison ne change jamais, et elle consiste dans une disposition des fibres du cerveau que nous avons ds notre naissance Remplacez dans ces citations les expressions empruntes aux hypothses en honneur au xvu" sicle par l'nonc pur et simple des faits positifs connus de Malebranche, et vous aurez une thorie trs prcise des associations dynamiques. Voil donc parfaitement reconnus les deux lments de la co~se}'t)c<-<MM comment la reproduction des souvenirs se ralisera-t-elle ? par le cours des esprits animaux, c'est--dire par la circulation du sang, puisque les esprits n'en sont que la partie la plus subtile. Ds lors cette reproduction dpendra de la quantit et de la qualit de ces esprits. Aussi Malebranche s'tend il longuement sur les diverses modifications qu'ils peuvent subir il y a l videmment bien des erreurs, mais le principe de la discussion n'en est pas moins trs juste, et on y rencontre des aperus qui sont loin d'tre sans valeur. Malebranche consacre trois chapitres successifs l'tude de l'influence des aliments, de l'air et des diverses parties du systme nerveux sur les esprits animaux dans le premier, il note l'alanguissement produit, surtout chez les vieillards, par la digestion qui, dit-il, fait pntrer de nouveaux lments dans le sang par l'intermdiaire du chyle il fait remarquer la vivacit que donne le vin l'esprit, quand on en prend avec modration, et l'abrutissement que son excs produit. L'action excitante de la fivre sur les fonctions crbrales ne lui a point chapp d'ailleurs, et il l'a signale dans le chapitre prcdent: Il attribue, d'autre part, une grande influence l'air que nous respirons et lui fait jouer un rle, sans doute exagr, dans les diffrents caractres d'esprit des habitants des divers pays. Enfin il discute l'action des nerfs, notamment de ceux qui ragissent sur les mouvements du cur. Reste le troisime facteur de la mmoire, la reconnaissance ou la localisation dans le temps. Ici, nous devons l'avouer, nous ne trouvons rien de bien net dans l'uvre de Malebranche elle ne peut que 1. Livre II, l" partie, chap. v.

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mettre sur la voie de la thorie des points de repre, grce celle des associations entre les lments crbraux modifis. On n'y trouve rien qui ressemble la thorie de M. Ribot sur la rgression par laquelle on passerait sans discontinuit d'un tat de conscience l'tat immdiatement antrieur. Pour achever l'tude de la mmoire proprement dite et avant d'aborder celle des habitudes, nous mentionnerons deux dtails, relatifs au rle de la nutrition dans la mmoire et la pluralit des mmoires. modification crbrale est produite non dans Malebranchesaitquela une matire inerte, comme le cachet imprim dans la cire, mais dans une matire vivante, qui se renouvelle incessamment il ne mentionne d'ailleurs ce fait qu' l'occasion des transformations que peut prouver la matire crbrafe Toutes les parties des corps vivants, dit-il, sont dans un mouvement continuel, les parties solides et les fluides, la chair aussi bien que le sang; il y a seulement cette diffrence entre le mouvement des unes et des autres, que celui des parties du sang est visible et sensible, et que celui des fibres de notre chair est tout fait imperceptible. Il y a donc cette diffrence entre les esprits animaux et la substance du cerveau que les esprits animaux sont trs agits et trs fluides, et que la substance du cerveau a quelque solidit et quelque consistance de sorte que les esprits se divisent en petites parties et se dissipent en peu d'heures, en transpirant par les pores des vaisseaux qui les contiennent et il en vient souvent d'autres en leur place qui ne leur sont point du tout semblables. Mais les fibres du'cerveau ne sont pas si faciles se dissiper; il ne leur arrive pas souvent des changements considrables, et toute leur substance ne peut changer qu'aprs plusieurs annes'. < Du moment qu'on n'envisage pas la mmoire comme une facult purement spirituelle, mais qu'on la regarde comme ayant pour base des modifications d'une matire tendue, modifications produites par des organismes multiples, on est naturellement amen distinguer autant de mmoires qu'il y a d'organismes modificateurs, car ct des conditions physiologiques gnrales influant la fois sur toutes les mmoires, la vivacit des fonctions de chacun de ces organismes influera ncessairement sur la mmoire correspondante, sans compter que les modifications rpondant chacun d'eux peuvent se trouver dans des parties diffrentes du cerveau. Sans nous efforcer de dcouvrir dans l'oeuvre de Malebranche quelque indication de ce genre, nous constaterons que ces considrations ne sont qu'un dveloppement rationnel de sa conception de la mmoire. Mais, nous ob1. Livre Il, ire partie, chap. vi.

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'jectera-t-on peut-tre, Mlebranchene s'est pas dout que l'enregis'trement se fait non dans le cerveau, mais dans l'organe sensoriel mme, comme le prouve ce fait que si, les yeux ferms, nous tenons une image d'une couleur trs vive longtemps fixe devant l'imagination, et qu'aprs cela, ouvrant brusquement les yeux, nous tes portions sur une surface blanche, nous y verrons durant un instant trs court l'image contemple en imagination, mais avec la couleur complmentaire, fait montrant, dit-on, quel'opration nerveuse est la mme dans la perception et dans le souvenir t. A cela nous rpondrons que la valeur de J'oeuvre de Malebranche ne nous paratrait aucunement compromise par une erreur de ce genre que l'enregistrement se fasse en un point ou en un autre du systme nerveux, c'est une question prsentant un haut intrt au point de vue'purement physiologique, mais qui, philosophiquement parlant, a une importance secondaire. Dans tous les cas, nous donnons la thorie cartsienne de la mmoire comme un admirable point de dpart et non comme une uvre acheve et sans mlange d'erreur. On nous permettra toutefois d'opposer quelques rflexions l'objection que nLUs venons de prvoir. D'abord si le phnomne invoqu prouve bien que, dans le souvenir des couleurs, le nerf optique prouve une modification analogue celle qui a provoqu les sensations rappeles, il ne prouve aucunement que, dans le cas du souvenir, cette modification n'est pas un phnomne secondaire, provoqu par un phnomne crbral originaire. Ensuite, il est une consquence invitable qui nous parat surprenante et n'est point confirme, croyons-nous, par l'exprience si la base physiologique du souvenir se trouve l'panouissement priphrique du nerf optique, il suffira que cette .extrmit _dunerf soit dtruite ou que le nerf soit coup en un point quelconque, pour qu'il se produise une abolition absolue et immdiate de la mmoire correspondante. Ainsi un homme devenant aveugle, pour l'une des deux causes que nous venons d'indiquer, n'aurait plus aucun souvenir de la lumire et des couleurs, bien que son appareil crbral fut intact, et les mots dsignant ces choses seraient pour lui aussi vides de sens que .pour un aveugle de naissance. Nous trouvons, d'autre part, un puissant argument contre l'opinion de Bain dans une trs intressante analyse des travaux du docteur Stricker, publisje par la .ReuMe .p~osqpMgMe du mois d'aot d883..Le clbre anatomiste viennois tablit trs Lien en effet que le souvenir des sons,,par exemple, est li des impressions musculaires du larynx; .or, si nous
1. Voir les Sens et l'Intelligence, par Bain, trad. 'Gazelles,'p.*304et'appenUtee D.

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ne saurions admettre avec lui que ces impressions musculaires constituent le souvenir mme du son, attendu qu'il n'y a aucun rapport du larynx entre la sensation de son et la sensation d'une contraction et que sa thorie laisse inexplicable le souvenir des sons que nous ne pouvons produire, nous ne nous trouvons pas moins en prsence d'une modification videmment secondaire on peut priphrique donc trs bien admettre que, dans l'exprience invoque par Bain, la du nerf optique est provoque par des conmodification priphrique tractions musculaires. Mais c'est trop nous arrter sur des questions et il secondaires, notre tude, parler des habitudes. Malenous faut, pour terminer branche en commence l'examen par l'expos de la thorie des mouvements volontaires que nous avons prcdemment rsume, puis il poursuit en ces termes Afin de suivre notre explication, il faut remarquer que les esprits ne trouvent pas toujours les chemins par o ils doivent passer assez ouverts et assez libres, et que cela fait que nous avons, par exemple, de la difficult remuer les doigts avec la vitesse qui est ncessaire pour jouer des instruments de musique, ou les muscles qui servent la prononmais que peu ciation pour prononcer les mots d'une langue trangre; peu les esprits animaux, par leur cours continuel, ouvrent et aplanissent ces chemins, en sorte qu'avec le temps ils n'y trouvent plus de rsistance. Or, c'est dans cette facilit que les esprits animaux ont de passer dans les membres de notre corps, que consistent les habitudes. Il est trs facile, selon cette explication, de rsoudre une infinit de comme, par exemple, pourquoi questions qui regardent les habitudes les enfants sent plus capables d'acqurir de nouvelles habitudes que les personnes plus ges; pourquoi il est trs difficile de perdre de vieilles habitudes pourquoi les hommes, force de parler, ont acquis une si grande facilit cela, qu'ils prononcent leurs paroles avec une vitesse incroyable, et mme sans y penser, comme il n'arrive que trop souvent ceux qui disent des prires qu'ils sont accoutum s de faire depuis plusieurs annes. Cependant, pour produire un seul mot, il faut remuer dans un certain temps et dans un certain ordre plusieurs muscles la fois, comme ceux de la langue, des lvres, du gosier et du diaphragme. Mais on pourra, avec un peu de mditation., se satisfaire sur ces questions et sur plusieurs autres trs curieuses et assez utiles, et il n'estpas ncessaire de s'y arrter. 11est visible, par ce que l'on vient de dire, qu'il y a beaucoup de rapport entre la mmoire et les habitudes, et qu'en un sens la mmoire peut passer pour une espce d'habitude. Car, de mme que les habitudes corporelles consistent dans la facilit que les esprits ont acquise de passer par certains endroits de notre corps, ainsi la mmoire consiste dans les traces que les mmes esprits ont imprimes dans le cer-

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veau, lesquelles sont cause de la facilit que nous avons de nous souvenir des choses. De sorte que, s'il n'y avait point de perceptions attaches au cours des esprits animaux ni ces traces, il n'y aurait aucune diSrence entre la mmoire et les autres habitudes*, Telle est, dans ses parties essentielles, la thorie de la mmoire d'aprs Malebranche, thorie qui n'est que le dveloppement des principes poss par Descartes. En prsence des textes que nous avons cits, il nous parat impossible de ne pas admirer le parti qu'a su tirer Malebranche de connaissances physiologiques bien incompltes pour rendre compte des phnomnes psychiques. Ce n'est pas un cas isol, et nous pourrions aisment faire maint rapprochement entre ses uvres et celles des principaux reprsentants de l'cole psycho-physiologique actuelle. C'est ainsi que les fragments si intressants de physiologie et de psychologie que vient de publier M. Charles Richet, sous le titre l'Homme et l'Intelligence, pourraient donner lieu de nombreuses citations de Malebranche, notamment au sujet de la douleur et de la sorcellerie. D'autre part, M. Espinas fait remarquer justement que Malebranche a su considrer une socit animale comme une machine unique, dont les diverses parties seraient relies par les impressions sensibles de ses membres, conception qui lui fournit aussi la base physiologique de la charit ou, comme on dirait aujourd'hui, de l'a~fM!S)Me~.Enfin, en prsence des admirables dveloppements pris par la notion d'hrdit, il est impossible de ne pas rappeler que Malebranche y attachait une grande importance, qu'il a longuement discut l'influence de la mre sur l'enfant pendant la gestation, et qu'il a cherch expliquer le pch originel par une transmission physiologique. GEORGES LECHALAS. Nous retrouvons tardivement, dans le H~ entretien sMf la m<<xphysique, un passage assez curieux, relatif aux gnrations spontanes. Du temps de Malebranche, on discutait sur la gnration des vers par la pourriture; aussi la question tait-elle plus facile rsoudre que lorsque, s'tant dplace, elle a port sur les organismes lmentaires. Mais, pour tre devenue d'une application beaucoup plus dlicate, la mthode suivie par M. Pasteur n'en est pas moins celle qu'indique Malebranche. j. Livre II, 1''partie,chap.v. 2. Livre II, 3" partie,chap.i.

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T/to~me. H faut, Thodore, que je vous dise une exprience que j'ai faite. Un jour, en t, je pris gros comme une noix de viande, que j'enfermai dans une bouteille, et je la couvris d'un morceau de crpe. Je remarquai que diverses mouches venaient pondre leurs ufs ou leurs vers sur ce crpe, et que, ds qu'ils taient olos,i)s rongeaient le crpe et se laissaient tomber sur la viande, qu'ils dvorrent en peu de temps; mais, comme cela sentait trop mauvais, je jetai tout. Thodore. Voil comme les mouches viennent de pourriture elles font leurs ufs ou leurs vers sur la viande et s'envolent incontinent ces vers mangent et cette chair se pourrit. Aprs que ces vers ont bien mang, ils s'enferment dans leurs coques et en sortent mouches et le commun des hommes croit sur cela que les insectes viennent de pourriture. T/tottme. Ce que vous dites est sr, car j'ai renferm plusieurs fois de la chair, o les mouches n'avaient point t,