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LETTRE ENCYCLIQUE DEUS CARITAS EST DU SOUVERAIN PONTIFE BENOT XVI AUX VQUES AUX PRTRES ET AUX DIACRES

AUX PERSONNES CONSACRES ET TOUS LES FIDLES LACS SUR L'AMOUR CHRTIEN

INTRODUCTION

1. Dieu est amour : celui qui demeure dans lamour demeure en Dieu, et Dieu en lui (1 Jn 4, 16). Ces paroles de la Premire Lettre de saint Jean expriment avec une particulire clart ce qui fait le centre de la foi chrtienne: limage chrtienne de Dieu, ainsi que l'image de l'homme et de son chemin, qui en dcoule. De plus, dans ce mme verset, Jean nous offre pour ainsi dire une formule synthtique de lexistence chrtienne : Nous avons reconnu et nous avons cru que lamour de Dieu est parmi nous. Nous avons cru lamour de Dieu: cest ainsi que le chrtien peut exprimer le choix fondamental de sa vie. lorigine du fait dtre chrtien, il ny a pas une dcision thique ou une grande ide, mais la rencontre avec un vnement, avec une Personne, qui donne la vie un nouvel horizon et par l son orientation dcisive. Dans son vangile, Jean avait exprim cet vnement par ces mots : Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils unique : ainsi tout homme qui croit en lui [...] obtiendra la vie ternelle (3, 16). En reconnaissant le caractre central de lamour, la foi chrtienne a accueilli ce qui tait le noyau de la foi dIsral et, en mme temps, elle a donn ce noyau une profondeur et une ampleur nouvelles. En effet, lIsralite croyant prie chaque jour avec les mots du Livre du Deutronome, dans lesquels il sait quest contenu le centre de son existence : coute, Isral: le Seigneur notre Dieu est lUnique. Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de toute ta force (6, 4-5). Jsus a runi, en en faisant un unique prcepte, le commandement de lamour de Dieu et le commandement de lamour du prochain, contenus dans le Livre du Lvitique : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (19, 18 ; cf. Mc 12, 29-31). Comme Dieu nous a aims le premier (cf. 1 Jn 4, 10), lamour nest plus seulement un commandement, mais il est la rponse au don de l'amour par lequel Dieu vient notre rencontre. Dans un monde o lon associe parfois la vengeance au nom de Dieu, ou mme le devoir de la haine et de la violence, cest un message qui a une grande actualit et une signification trs concrte. Cest pourquoi, dans ma premire encyclique, je dsire parler de lamour dont Dieu nous comble et que nous devons communiquer aux autres. Par l sont ainsi indiques les deux grandes parties de cette Lettre, profondment relies entre elles. La premire aura un caractre plus spculatif, tant donn que je voudrais y prciser au dbut de mon Pontificat certains lments essentiels sur l'amour que Dieu, de manire mystrieuse et gratuite, offre l'homme, de mme que le lien intrinsque de cet Amour avec la ralit de l'amour humain. La seconde partie aura un
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caractre plus concret, puisqu'elle traitera de la pratique ecclsiale du commandement de l'amour pour le prochain. La question est trs vaste, un long dveloppement dpasserait nanmoins le but de cette encyclique. Je dsire insister sur certains lments fondamentaux, de manire susciter dans le monde un dynamisme renouvel pour l'engagement dans la rponse humaine l'amour divin.

PREMIRE PARTIE

L'UNIT DE L'AMOUR DANS LA CRATION ET DANS L'HISTOIRE DU SALUT

Un problme de langage 2. L'amour de Dieu pour nous est une question fondamentale pour la vie et pose des interrogations dcisives sur qui est Dieu et sur qui nous sommes. ce sujet, nous rencontrons avant tout un problme de langage. Le terme amour est devenu aujourd'hui un des mots les plus utiliss et aussi un des plus galvauds, un mot auquel nous donnons des acceptions totalement diffrentes. Mme si le thme de cette encyclique se concentre sur le problme de la comprhension et de la pratique de lamour dans la Sainte criture et dans la Tradition de lglise, nous ne pouvons pas simplement faire abstraction du sens que possde ce mot dans les diffrentes cultures et dans le langage actuel. Rappelons en premier lieu le vaste champ smantique du mot amour : on parle damour de la patrie, damour pour son mtier, damour entre amis, damour du travail, damour entre parents et enfants, entre frres et entre proches, damour pour le prochain et damour pour Dieu. Cependant, dans toute cette diversit de sens, lamour entre homme et femme, dans lequel le corps et lme concourent insparablement et dans lequel spanouit pour ltre humain une promesse de bonheur qui semble irrsistible, apparat comme larchtype de lamour par excellence, devant lequel sestompent, premire vue, toutes les autres formes damour. Surgit alors une question : toutes ces formes damour s'unifient-elles finalement et, malgr toute la diversit de ses manifestations, lamour est-il en fin de compte unique, ou bien, au contraire, utilisons-nous simplement un mme mot pour indiquer des ralits compltement diffrentes ? Eros et agap diffrence et unit 3. lamour entre homme et femme, qui ne nat pas de la pense ou de la volont mais qui, pour ainsi dire, simpose ltre humain, la Grce antique avait donn le nom deros. Disons dj par avance que l'Ancien Testament grec utilise deux fois seulement le mot eros, tandis que le Nouveau Testament ne l'utilise jamais: des trois mots grecs relatifs lamour eros, philia (amour damiti) et agap les crits notestamentaires privilgient le dernier, qui dans la langue grecque tait plutt marginal. En ce qui concerne l'amour d'amiti (philia), il est repris et approfondi dans lvangile de Jean pour exprimer le rapport entre Jsus et ses disciples. La mise de ct du mot eros, ainsi que la nouvelle vision de lamour qui sexprime travers le mot agap, dnotent sans aucun doute quelque chose dessentiel dans la nouveaut du christianisme concernant prcisment la comprhension de lamour. Dans la critique du christianisme, qui sest dveloppe avec une radicalit grandissante partir de la philosophie des Lumires, cette nouveaut a t considre
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dune manire absolument ngative. Selon Friedrich Nietzsche, le christianisme aurait donn du venin boire leros qui, si en vrit il nen est pas mort, en serait venu dgnrer en vice1. Le philosophe allemand exprimait de la sorte une perception trs rpandue : lglise, avec ses commandements et ses interdits, ne nous rend-elle pas amre la plus belle chose de la vie ? Nlvet-elle pas des panneaux dinterdiction justement l o la joie prvue pour nous par le Crateur nous offre un bonheur qui nous fait goter par avance quelque chose du Divin ? 4. En est-il vraiment ainsi ? Le christianisme a-t-il vritablement dtruit leros ? Regardons le monde pr-chrtien. Comme de manire analogue dans dautres cultures, les Grecs ont vu dans leros avant tout livresse, le dpassement de la raison provenant d'une folie divine qui arrache lhomme la finitude de son existence et qui, dans cet tre boulevers par une puissance divine, lui permet de faire lexprience de la plus haute batitude. Tous les autres pouvoirs entre le ciel et la terre apparaissent de ce fait dune importance secondaire : Omnia vincit amor, affirme Virgile dans les Bucoliques lamour vainc toutes choses et il ajoute : Et nos cedamus amori et nous cdons, nous aussi, lamour2. Dans les religions, cette attitude sest traduite sous la forme de cultes de la fertilit, auxquels appartient la prostitution sacre, qui fleurissait dans beaucoup de temples. Leros tait donc clbr comme force divine, comme communion avec le Divin. LAncien Testament sest oppos avec la plus grande rigueur cette forme de religion, qui est comme une tentation trs puissante face la foi au Dieu unique, la combattant comme perversion de la religiosit. En cela cependant, il na en rien refus leros comme tel, mais il a dclar la guerre sa dformation destructrice, puisque la fausse divinisation de leros, qui se produit ici, le prive de sa dignit, le dshumanise. En fait, dans le temple, les prostitues, qui doivent donner livresse du Divin, ne sont pas traites comme tres humains ni comme personnes, mais elles sont seulement des instruments pour susciter la folie divine: en ralit, ce ne sont pas des desses, mais des personnes humaines dont on abuse. Cest pourquoi leros ivre et indisciplin nest pas monte, extase vers le Divin, mais chute, dgradation de lhomme. Il devient ainsi vident que leros a besoin de discipline, de purification, pour donner lhomme non pas le plaisir dun instant, mais un certain avant-got du sommet de lexistence, de la batitude vers laquelle tend tout notre tre. 5. De ce regard rapide port sur la conception de leros dans lhistoire et dans le temps prsent, deux aspects apparaissent clairement, et avant tout quil existe une certaine relation entre lamour et le Divin: lamour promet linfini, lternit une ralit plus grande et totalement autre que le quotidien de notre existence. Mais il est apparu en mme temps que le chemin vers un tel but ne consiste pas simplement se laisser dominer par linstinct. Des purifications et des maturations sont ncessaires; elles passent aussi par la voie du renoncement. Ce nest pas le refus de leros, ce nest pas son empoisonnement, mais sa gurison en vue de sa vraie grandeur. Cela dpend avant tout de la constitution de ltre humain, la fois corps et me. Lhomme devient vraiment lui-mme, quand le corps et lme se trouvent dans une profonde unit ; le dfi de leros est vraiment surmont lorsque cette unification est russie. Si lhomme aspire tre seulement esprit et quil veut refuser la chair comme tant un hritage simplement animal, alors lesprit et le corps perdent leur dignit. Et si, dautre part, il renie lesprit et considre donc la matire, le corps, comme la ralit exclusive, il perd galement sa grandeur. Lpicurien Gassendi sadressait en plaisantant Descartes par le salut: me !. Et Descartes rpliquait en disant: Chair !3. Mais ce nest pas seulement lesprit ou le corps qui aime : cest lhomme, la personne, qui aime comme crature unifie, dont font partie le corps et lme. Cest seulement lorsque les
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Cf. Jenseits von Gut und Bse, IV, 168 (Par del le bien et le mal). X, 69: Les Belles Lettres, Paris (1942), p. 71. 3 Cf. Ren DESCARTES, uvres XII: V. Cousin d., Paris (1824), pp. 95 ss.
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deux se fondent vritablement en une unit que lhomme devient pleinement lui-mme. Cest uniquement de cette faon que lamour l'eros peut mrir, jusqu parvenir sa vraie grandeur. Il nest pas rare aujourdhui de reprocher au christianisme du pass davoir t ladversaire de la corporit; de fait, il y a toujours eu des tendances en ce sens. Mais la faon d'exalter le corps, laquelle nous assistons aujourdhui, est trompeuse. Leros rabaiss simplement au sexe devient une marchandise, une simple chose que lon peut acheter et vendre; plus encore, l'homme devient une marchandise. En ralit, cela nest pas vraiment le grand oui de lhomme son corps. Au contraire, lhomme considre maintenant le corps et la sexualit comme la part seulement matrielle de lui-mme, quil utilise et exploite de manire calcule. Une part, dailleurs, qu'il ne considre pas comme un espace de sa libert, mais comme quelque chose que lui, sa manire, tente de rendre la fois plaisant et inoffensif. En ralit, nous nous trouvons devant une dgradation du corps humain, qui nest plus intgr dans le tout de la libert de notre existence, qui nest plus lexpression vivante de la totalit de notre tre, mais qui se trouve comme cantonn au domaine purement biologique. Lapparente exaltation du corps peut bien vite se transformer en haine envers la corporit. l'inverse, la foi chrtienne a toujours considr lhomme comme un tre un et duel, dans lequel esprit et matire sinterpntrent lun lautre et font ainsi tous deux lexprience dune nouvelle noblesse. Oui, leros veut nous lever en extase vers le Divin, nous conduire au-del de nous-mmes, mais cest prcisment pourquoi est requis un chemin de monte, de renoncements, de purifications et de gurisons. 6. Comment devons-nous nous reprsenter concrtement ce chemin de monte et de purification ? Comment doit tre vcu lamour, pour que se ralise pleinement sa promesse humaine et divine ? Nous pouvons trouver une premire indication importante dans le Cantique des Cantiques, un des livres de lAncien Testament bien connu des mystiques. Selon linterprtation qui prvaut aujourdhui, les pomes contenus dans ce livre sont lorigine des chants damour, peuttre prvus pour une fte de noces juives o ils devaient exalter lamour conjugal. Dans ce contexte, le fait que lon trouve, dans ce livre, deux mots diffrents pour parler de l'amour est trs instructif. Nous avons tout dabord le mot dodim, un pluriel qui exprime lamour encore incertain, dans une situation de recherche indtermine. Ce mot est ensuite remplac par le mot ahab qui, dans la traduction grecque de lAncien Testament, est rendu par le mot de mme consonance agap, lequel, comme nous lavons vu, devint lexpression caractristique de la conception biblique de lamour. En opposition lamour indtermin et encore en recherche, ce terme exprime lexprience de lamour, qui devient alors une vritable dcouverte de lautre, dpassant donc le caractre goste qui dominait clairement auparavant. Lamour devient maintenant soin de lautre et pour lautre. Il ne se cherche plus lui-mme limmersion dans livresse du bonheur il cherche au contraire le bien de ltre aim : il devient renoncement, il est prt au sacrifice, il le recherche mme. Cela fait partie des dveloppements de l'amour vers des degrs plus levs, vers ses purifications profondes, de l'amour qui cherche maintenant son caractre dfinitif, et cela en un double sens : dans le sens dun caractre exclusif cette personne seulement et dans le sens dun pour toujours. Lamour comprend la totalit de lexistence dans toutes ses dimensions, y compris celle du temps. Il ne pourrait en tre autrement, puisque sa promesse vise faire du dfinitif : lamour vise lternit. Oui, lamour est extase, mais extase non pas dans le sens dun moment divresse, mais extase comme chemin, comme exode permanent allant du je enferm sur lui-mme vers sa libration dans le don de soi, et prcisment ainsi vers la dcouverte de soi-mme, plus encore vers la dcouverte de Dieu : Qui cherchera conserver sa vie la perdra. Et qui la perdra la sauvegardera (Lc 17, 33), dit Jsus une de ses affirmations quon retrouve dans les vangiles avec plusieurs variantes (cf. Mt 10, 39; 16, 25; Mc 8, 35; Lc 9, 24; Jn 12, 25). Jsus dcrit ainsi son chemin personnel, qui le conduit par la croix jusqu la rsurrection; cest le chemin du grain de bl tomb en terre qui meurt et qui porte ainsi beaucoup de fruit. Mais il dcrit aussi par
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ces paroles lessence de lamour et de lexistence humaine en gnral, partant du centre de son sacrifice personnel et de lamour qui parvient en lui son accomplissement. 7. lorigine plutt philosophiques, nos rflexions sur lessence de lamour nous ont maintenant conduits, par une dynamique interne, jusqu la foi biblique. Au point de dpart, la question sest pose de savoir si les diffrents sens du mot amour, parfois mme opposs, ne sousentendraient pas une certaine unit profonde ou si, au contraire, ils ne devraient pas rester indpendants, lun ct de lautre. Avant tout cependant, est apparue la question de savoir si le message sur lamour qui nous est annonc par la Bible et par la Tradition de lglise avait quelque chose voir avec lexprience humaine commune de lamour ou sil ne sopposait pas plutt elle. ce propos, nous avons rencontr deux mots fondamentaux : eros, comme le terme dsignant lamour mondain, et agap, comme lexpression qui dsigne lamour fond sur la foi et model par elle. On oppose aussi frquemment ces deux conceptions en amour ascendant et amour descendant. Il y a dautres classifications similaires, comme par exemple la distinction entre amour possessif et amour oblatif (amor concupiscenti amor benevolenti), laquelle on ajoute parfois aussi lamour qui naspire qu son profit. Dans le dbat philosophique et thologique, ces distinctions ont souvent t radicalises jusqu' les mettre en opposition entre elles : lamour descendant, oblatif, prcisment lagap, serait typiquement chrtien; l'inverse, la culture non chrtienne, surtout la culture grecque, serait caractrise par lamour ascendant, possessif et sensuel, cest--dire par leros. Si on voulait pousser lextrme cette antithse, lessence du christianisme serait alors coupe des relations vitales et fondamentales de lexistence humaine et constituerait un monde en soi, considrer peuttre comme admirable mais fortement dtach de la complexit de lexistence humaine. En ralit, eros et agap amour ascendant et amour descendant ne se laissent jamais sparer compltement lun de lautre. Plus ces deux formes damour, mme dans des dimensions diffrentes, trouvent leur juste unit dans lunique ralit de lamour, plus se ralise la vritable nature de lamour en gnral. Mme si, initialement, leros est surtout sensuel, ascendant fascination pour la grande promesse de bonheur , lorsquil sapproche ensuite de lautre, il se posera toujours moins de questions sur lui-mme, il cherchera toujours plus le bonheur de lautre, il se proccupera toujours plus de lautre, il se donnera et il dsirera tre pour lautre. Cest ainsi que le moment de lagap sinsre en lui ; sinon l'eros dchoit et perd aussi sa nature mme. Dautre part, lhomme ne peut pas non plus vivre exclusivement dans lamour oblatif, descendant. Il ne peut pas toujours seulement donner, il doit aussi recevoir. Celui qui veut donner de lamour doit lui aussi le recevoir comme un don. Lhomme peut assurment, comme nous le dit le Seigneur, devenir source do sortent des fleuves deau vive (cf. Jn 7, 37-38). Mais pour devenir une telle source, il doit lui-mme boire toujours nouveau la source premire et originaire qui est Jsus Christ, du cur transperc duquel jaillit lamour de Dieu (cf. Jn 19, 34). Dans le rcit de lchelle de Jacob, les Pres ont vu exprim symboliquement, de diffrentes manires, le lien insparable entre monte et descente, entre leros qui cherche Dieu et lagap qui transmet le don reu. Dans ce texte biblique, il est dit que le patriarche Jacob vit en songe, sur la pierre qui lui servait doreiller, une chelle qui touchait le ciel et sur laquelle des anges de Dieu montaient et descendaient (cf. Gn 28, 12; Jn 1, 51). Linterprtation que le Pape Grgoire le Grand donne de cette vision dans sa Rgle pastorale est particulirement touchante. Le bon pasteur, dit-il, doit tre enracin dans la contemplation. En effet, cest seulement ainsi quil lui sera possible daccueillir les besoins dautrui dans son cur, de sorte quils deviennent siens: Per pietatis viscera in se infirmitatem caeterorum transferat4. Dans ce cadre, saint Grgoire fait rfrence saint Paul qui est enlev au ciel jusque dans les plus grands mystres de Dieu et qui, prcisment partir de l, quand il en redescend, est en mesure de se faire tout tous (cf. 2 Co 12, 2-4; 1 Co 9,
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II, 5: SCh 381, p. 196.


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22). Dautre part, il donne encore lexemple de Mose, qui entre toujours de nouveau dans la tente sacre, demeurant en dialogue avec Dieu, pour pouvoir ainsi, partir de Dieu, tre la disposition de son peuple. Au-dedans [dans la tente], ravi dans les hauteurs par la contemplation, il se laisse au dehors [de la tente] prendre par le poids des souffrants: Intus in contemplationem rapitur, foris infirmantium negotiis urgetur.5 8. Nous avons ainsi trouv une premire rponse, encore plutt gnrale, aux deux questions prcdentes : au fond, lamour est une ralit unique, mais avec des dimensions diffrentes; tour tour, lune ou lautre dimension peut merger de faon plus importante. L o cependant les deux dimensions se dtachent compltement lune de lautre, apparat une caricature ou, en tout cas, une forme rductrice de lamour. Dune manire synthtique, nous avons vu aussi que la foi biblique ne construit pas un monde parallle ou un monde oppos au phnomne humain originaire qui est lamour, mais quelle accepte tout lhomme, intervenant dans sa recherche damour pour la purifier, lui ouvrant en mme temps de nouvelles dimensions. Cette nouveaut de la foi biblique se manifeste surtout en deux points, qui mritent dtre souligns: limage de Dieu et limage de lhomme. La nouveaut de la foi biblique 9. Il sagit avant tout de la nouvelle image de Dieu. Dans les cultures qui entourent le monde de la Bible, limage de Dieu et des dieux reste en dfinitive peu claire et en elle-mme contradictoire. Dans le parcours de la foi biblique, linverse, on note que devient toujours plus clair et plus univoque ce que la prire fondamentale dIsral, le shema, reprend par ces paroles : coute, Isral: le Seigneur notre Dieu est lUnique (Dt 6, 4). Il existe un seul Dieu, qui est le Crateur du ciel et de la terre, et qui est donc aussi le Dieu de tous les hommes. Deux lments sont singuliers dans cette prcision : le fait que, en vrit, tous les autres dieux ne sont pas Dieu, et que toute la ralit dans laquelle nous vivons remonte Dieu, quelle est cre par lui. Naturellement, lide dune cration existe aussi ailleurs, mais cest l seulement quapparat de manire absolument claire que ce nest pas un dieu quelconque, mais lunique vrai Dieu, lui-mme, qui est lauteur de la ralit tout entire; cette dernire provient de la puissance de sa Parole cratrice. Cela signifie que sa crature lui est chre, puisquelle a t voulue prcisment par Lui-mme, quelle a t faite par Lui. Ainsi apparat alors le deuxime lment important: ce Dieu aime lhomme. La puissance divine quAristote, au sommet de la philosophie grecque, chercha atteindre par la rflexion, est vraiment, pour tout tre, objet du dsir et de lamour en tant que ralit aime cette divinit met le monde en mouvement6 , mais elle-mme na besoin de rien et naime pas; elle est seulement aime. Au contraire, le Dieu unique auquel Isral croit aime personnellement. De plus, son amour est un amour dlection : parmi tous les peuples, il choisit Isral et il laime, avec cependant le dessein de gurir par l toute lhumanit. Il aime, et son amour peut tre qualifi sans aucun doute comme eros, qui toutefois est en mme temps et totalement agap7. Les prophtes Ose et zchiel surtout ont dcrit cette passion de Dieu pour son peuple avec des images rotiques audacieuses. La relation de Dieu avec Isral est illustre par les mtaphores des fianailles et du mariage; et par consquent, lidoltrie est adultre et prostitution. On vise concrtement par l, comme nous lavons vu, les cultes de la fertilit, avec leur abus de leros, mais, en mme temps, on dcrit aussi la relation de fidlit entre Isral et son Dieu. Lhistoire damour de Dieu avec Isral consiste plus profondment dans le fait quil lui donne la Torah, quil ouvre en ralit les yeux Isral sur la vraie nature de lhomme et quil lui indique la route du vritable
Ibid., p. 198. Cf. Mtaphysique, XII, 7. 7 Cf. PSEUDO-DENYS LAREOPAGITE qui, dans Sur les noms divins IV, 12-14: PG 3, 709-713:uvres compltes, Paris (1943), pp. 106-109, appelle Dieu en mme temps eros et agap.
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humanisme. Cette histoire consiste dans le fait que lhomme, en vivant dans la fidlit au Dieu unique, fait lui-mme lexprience dtre celui qui est aim de Dieu et quil dcouvre la joie dans la vrit, dans la justice, la joie en Dieu qui devient son bonheur essentiel : Qui donc est pour moi dans le ciel si je nai, mme avec toi, aucune joie sur la terre ? ... Pour moi, il est bon dtre proche de Dieu (Ps72 [73] , 25.28). 10. Leros de Dieu pour lhomme, comme nous lavons dit, est, en mme temps, totalement agap. Non seulement parce quil est donn absolument gratuitement, sans aucun mrite pralable, mais encore parce quil est un amour qui pardonne. Cest surtout le prophte Ose qui nous montre la dimension de lagap dans lamour de Dieu pour lhomme, qui dpasse de beaucoup laspect de la gratuit. Isral a commis ladultre, il a rompu lAlliance; Dieu devrait le juger et le rpudier. Cest prcisment l que se rvle cependant que Dieu est Dieu et non pas homme : Comment tabandonnerais-je, phram, te livrerais-je, Isral ? ... Mon cur se retourne contre moi, et le regret me consume. Je nagirai pas selon lardeur de ma colre, je ne dtruirai plus Isral, car je suis Dieu, et non pas homme: au milieu de vous je suis le Dieu saint (Os 11, 8-9). Lamour passionn de Dieu pour son peuple pour lhomme est en mme temps un amour qui pardonne. Il est si grand quil retourne Dieu contre lui-mme, son amour contre sa justice. Le chrtien voit dj poindre l, de manire voile, le mystre de la Croix : Dieu aime tellement lhomme que, en se faisant homme lui-mme, il le suit jusqu la mort et il rconcilie de cette manire justice et amour. Laspect philosophique, historique et religieux quil convient de relever dans cette vision de la Bible rside dans le fait que, dune part, nous nous trouvons devant une image strictement mtaphysique de Dieu: Dieu est en absolu la source originaire de tout tre; mais ce principe crateur de toutes choses le Logos, la raison primordiale est, dautre part, quelquun qui aime avec toute la passion dun vritable amour. De la sorte, leros est ennobli au plus haut point, mais, en mme temps, il est ainsi purifi jusqu se fondre avec lagap. partir de l, nous pouvons ainsi comprendre que le Cantique des Cantiques, reu dans le canon de la Sainte criture, ait t trs vite interprt comme des chants damour dcrivant, en dfinitive, la relation de Dieu avec lhomme et de lhomme avec Dieu. De cette manire, le Cantique des Cantiques est devenu, dans la littrature chrtienne comme dans la littrature juive, une source de connaissance et dexprience mystique, dans laquelle sexprime lessence de la foi biblique; oui, il existe une unification de lhomme avec Dieu tel est le rve originaire de lhomme. Mais cette unification ne consiste pas se fondre lun dans lautre, se dissoudre dans locan anonyme du Divin; elle est une unit qui cre lamour, dans lequel les deux, Dieu et lhomme, restent eux-mmes et pourtant deviennent totalement un: Celui qui sunit au Seigneur nest avec lui quun seul esprit, dit saint Paul (1 Co 6, 17). 11. La premire nouveaut de la foi biblique consiste, comme nous lavons vu, dans limage de Dieu; la deuxime, qui lui est essentiellement lie, nous la trouvons dans limage de lhomme. Le rcit biblique de la cration parle de la solitude du premier homme, Adam, aux cts duquel Dieu veut placer une aide. Parmi toutes les cratures, aucune ne peut tre pour lhomme laide dont il a besoin, bien quil ait donn leur nom toutes les btes des champs et tous les oiseaux, les intgrant ainsi dans son milieu de vie. Alors, partir dune cte de lhomme, Dieu modle la femme. Adam trouve dsormais laide quil lui faut: Cette fois-ci, voil los de mes os et la chair de ma chair (Gn 2, 23). larrire-plan de ce rcit, on peut voir des conceptions qui, par exemple, apparaissent aussi dans le mythe voqu par Platon, selon lequel, lorigine, lhomme tait sphrique, parce que complet en lui-mme et autosuffisant. Mais, pour le punir de son orgueil, Zeus le coupe en deux, de sorte que sa moiti est dsormais toujours la recherche de son autre moiti et en marche vers elle, afin de retrouver son intgrit8. Dans le rcit biblique, on ne parle pas de
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Cf. Le Banquet, XIV-XV, 189c-192d: Les Belles Lettres, Paris (1984), pp. 29-36.
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punition; pourtant, lide que lhomme serait en quelque sorte incomplet de par sa constitution, la recherche, dans lautre, de la partie qui manque son intgrit, savoir lide que cest seulement dans la communion avec lautre sexe quil peut devenir complet, est sans aucun doute prsente. Le rcit biblique se conclut ainsi sur une prophtie concernant Adam : cause de cela, lhomme quittera son pre et sa mre, il sattachera sa femme et tous deux ne feront plus quun (Gn 2, 24). Deux aspects sont ici importants: leros est comme enracin dans la nature mme de lhomme; Adam est en recherche et il quitte son pre et sa mre pour trouver sa femme; cest seulement ensemble quils reprsentent la totalit de lhumanit, quils deviennent une seule chair. Le deuxime aspect nest pas moins important: selon une orientation qui a son origine dans la cration, leros renvoie lhomme au mariage, un lien caractris par lunicit et le dfinitif; ainsi, et seulement ainsi, se ralise sa destine profonde. limage du Dieu du monothisme, correspond le mariage monogamique. Le mariage fond sur un amour exclusif et dfinitif devient licne de la relation de Dieu avec son peuple et rciproquement: la faon dont Dieu aime devient la mesure de lamour humain. Ce lien troit entre eros et mariage dans la Bible ne trouve pratiquement pas de parallle en dehors de la littrature biblique. Jsus Christ lamour incarn de Dieu 12. Mme si nous avons jusque-l parl surtout de lAncien Testament, cependant, la profonde compntration des deux Testaments comme unique criture de la foi chrtienne sest dj rendue visible. La vritable nouveaut du Nouveau Testament ne consiste pas en des ides nouvelles, mais dans la figure mme du Christ, qui donne chair et sang aux concepts un ralisme inou. Dj dans lAncien Testament, la nouveaut biblique ne rsidait pas seulement en des concepts, mais dans laction imprvisible, et certains gards inoue, de Dieu. Cet agir de Dieu acquiert maintenant sa forme dramatique dans le fait que, en Jsus Christ, Dieu lui-mme recherche la brebis perdue, lhumanit souffrante et gare. Quand Jsus, dans ses paraboles, parle du pasteur qui va la recherche de la brebis perdue, de la femme qui cherche la drachme, du pre qui va au devant du fils prodigue et qui lembrasse, il ne sagit pas l seulement de paroles, mais de lexplication de son tre mme et de son agir. Dans sa mort sur la croix saccomplit le retournement de Dieu contre luimme, dans lequel il se donne pour relever lhomme et le sauver tel est lamour dans sa forme la plus radicale. Le regard tourn vers le ct ouvert du Christ, dont parle Jean (cf. 19, 37), comprend ce qui a t le point de dpart de cette encyclique : Dieu est amour (1 Jn 4, 8). Cest l que cette vrit peut tre contemple. Et, partant de l, on doit maintenant dfinir ce quest lamour. partir de ce regard, le chrtien trouve la route pour vivre et pour aimer. 13. cet acte d'offrande, Jsus a donn une prsence durable par linstitution de lEucharistie au cours de la dernire Cne. Il anticipe sa mort et sa rsurrection en se donnant dj lui-mme, en cette heure-l, ses disciples, dans le pain et dans le vin, son corps et son sang comme nouvelle manne (cf. Jn 6, 31-33). Si le monde antique avait rv quau fond, la vraie nourriture de lhomme ce dont il vit comme homme tait le Logos, la sagesse ternelle, maintenant ce Logos est vraiment devenu nourriture pour nous, comme amour. LEucharistie nous attire dans lacte doffrande de Jsus. Nous ne recevons pas seulement le Logos incarn de manire statique, mais nous sommes entrans dans la dynamique de son offrande. Limage du mariage entre Dieu et Isral devient ralit dune faon proprement inconcevable: ce qui consistait se tenir devant Dieu devient maintenant, travers la participation loffrande de Jsus, participation son corps et son sang, devient union. La mystique du Sacrement, qui se fonde sur labaissement de Dieu vers nous, est dune tout autre porte et entrane bien plus haut que ce quoi nimporte quelle lvation mystique de lhomme pourrait conduire.

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14. Mais il faut maintenant faire attention un autre aspect: la mystique du Sacrement a un caractre social parce que dans la communion sacramentelle je suis uni au Seigneur, comme toutes les autres personnes qui communient: Puisquil y a un seul pain, la multitude que nous sommes est un seul corps, car nous avons tous part un seul pain, dit saint Paul (1 Co 10, 17). Lunion avec le Christ est en mme temps union avec tous ceux auxquels il se donne. Je ne peux avoir le Christ pour moi seul; je ne peux lui appartenir quen union avec tous ceux qui sont devenus ou qui deviendront siens. La communion me tire hors de moi-mme vers lui et, en mme temps, vers lunit avec tous les chrtiens. Nous devenons un seul corps, fondus ensemble dans une unique existence. Lamour pour Dieu et lamour pour le prochain sont maintenant vraiment unis : le Dieu incarn nous attire tous lui. partir de l, on comprend maintenant comment agap est alors devenue aussi un nom de lEucharistie : dans cette dernire, lagap de Dieu vient nous corporellement pour continuer son uvre en nous et travers nous. Cest seulement partir de ce fondement christologique et sacramentel quon peut comprendre correctement lenseignement de Jsus sur lamour. Le passage quIl fait faire de la Loi et des Prophtes au double commandement de lamour envers Dieu et envers le prochain, ainsi que le fait que toute lexistence de foi dcoule du caractre central de ce prcepte, ne sont pas simplement de la morale qui pourrait exister de manire autonome ct de la foi au Christ et de sa ractualisation dans le Sacrement : foi, culte et ethos se compntrent mutuellement comme une unique ralit qui trouve sa forme dans la rencontre avec lagap de Dieu. Ici, lopposition habituelle entre culte et thique tombe tout simplement. Dans le culte lui-mme, dans la communion eucharistique, sont contenus le fait dtre aim et celui daimer les autres son tour. Une Eucharistie qui ne se traduit pas en une pratique concrte de lamour est en elle-mme tronque. Rciproquement, comme nous devrons encore lenvisager plus en dtail le commandement de lamour ne devient possible que parce quil nest pas seulement une exigence: lamour peut tre command parce quil est dabord donn. 15. Cest partir de ce principe que doivent aussi tre comprises les grandes paraboles de Jsus. Du lieu de sa damnation, lhomme riche (cf. Lc 16, 19-31) implore pour que ses frres soient informs de ce qui arrive celui qui a, dans sa dsinvolture, ignor le pauvre dans le besoin. Jsus recueille, pour ainsi dire, cet appel laide et sen fait lcho pour nous mettre en garde, pour nous remettre dans le droit chemin. La parabole du bon Samaritain (cf. Lc 10, 25-37) permet surtout de faire deux grandes clarifications. Tandis que le concept de prochain se rfrait jusqualors essentiellement aux membres de la mme nation et aux trangers qui staient tablis dans la terre dIsral, et donc la communaut solidaire dun pays et dun peuple, cette limitation est dsormais abolie. Celui qui a besoin de moi et que je peux aider, celui-l est mon prochain. Le concept de prochain est universalis et reste cependant concret. Bien quil soit tendu tous les hommes, il ne se rduit pas lexpression dun amour gnrique et abstrait, qui en lui-mme engage peu, mais il requiert mon engagement concret ici et maintenant. Cela demeure une tche de lglise dinterprter toujours de nouveau le lien entre loignement et proximit pour la vie pratique de ses membres. Enfin, il convient particulirement de rappeler ici la grande parabole du Jugement dernier (cf. Mt 25, 31-46), dans laquelle lamour devient le critre pour la dcision dfinitive concernant la valeur ou la non-valeur dune vie humaine. Jsus sidentifie ceux qui sont dans le besoin: les affams, les assoiffs, les trangers, ceux qui sont nus, les malades, les personnes qui sont en prison. Chaque fois que vous lavez fait lun de ces petits, qui sont mes frres, cest moi que vous lavez fait (Mt 25, 40). Lamour de Dieu et lamour du prochain se fondent lun dans lautre: dans le plus petit, nous rencontrons Jsus lui-mme et en Jsus nous rencontrons Dieu. Amour de Dieu et amour du prochain

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16. Aprs avoir rflchi sur lessence de lamour et sur sa signification dans la foi biblique, une double question concernant notre comportement subsiste : Est-il vraiment possible daimer Dieu alors quon ne le voit pas ? Et puis: lamour peut-il se commander ? Au double commandement de lamour, on peut rpliquer par une double objection, qui rsonne dans ces questions. Dieu, nul ne la jamais vu comment pourrions-nous laimer ? Et, dautre part : lamour ne peut pas se commander; cest en dfinitive un sentiment qui peut tre ou ne pas tre, mais qui ne peut pas tre cr par la volont. Lcriture semble confirmer la premire objection quand elle dit: Si quelquun dit: "Jaime Dieu", alors quil a de la haine contre son frre, cest un menteur. En effet, celui qui naime pas son frre, quil voit, est incapable daimer Dieu, quil ne voit pas (1 Jn 4, 20). Mais ce texte nexclut absolument pas lamour de Dieu comme quelque chose dimpossible; au contraire, dans le contexte global de la Premire Lettre de Jean, qui vient dtre cite, cet amour est explicitement requis. Cest le lien insparable entre amour de Dieu et amour du prochain qui est soulign. Tous les deux sappellent si troitement que laffirmation de lamour de Dieu devient un mensonge si lhomme se ferme son prochain ou plus encore sil le hait. On doit plutt interprter le verset johannique dans le sens o aimer son prochain est aussi une route pour rencontrer Dieu, et o fermer les yeux sur son prochain rend aveugle aussi devant Dieu. 17. En effet, personne na jamais vu Dieu tel quil est en lui-mme. Cependant, Dieu nest pas pour nous totalement invisible, il nest pas rest pour nous simplement inaccessible. Dieu nous a aims le premier, dit la Lettre de Jean qui vient dtre cite (cf. 4, 10) et cet amour de Dieu sest manifest parmi nous, il sest rendu visible car Il a envoy son Fils unique dans le monde pour que nous vivions par lui (1 Jn 4, 9). Dieu sest rendu visible: en Jsus nous pouvons voir le Pre (cf. Jn 14, 9). En fait, Dieu se rend visible de multiples manires. Dans lhistoire damour que la Bible nous raconte, Il vient notre rencontre, Il cherche nous conqurir jusqu la dernire Cne, jusquau Cur transperc sur la croix, jusquaux apparitions du Ressuscit et aux grandes uvres par lesquelles, travers laction des Aptres, Il a guid le chemin de lglise naissante. Et de mme, par la suite, dans lhistoire de lglise, le Seigneur na jamais t absent: il vient toujours de nouveau notre rencontre par des hommes travers lesquels il transparat, ainsi que par sa Parole, dans les Sacrements, spcialement dans lEucharistie. Dans la liturgie de lglise, dans sa prire, dans la communaut vivante des croyants, nous faisons lexprience de lamour de Dieu, nous percevons sa prsence et nous apprenons aussi de cette faon la reconnatre dans notre vie quotidienne. Le premier, il nous a aims et il continue nous aimer le premier; cest pourquoi, nous aussi, nous pouvons rpondre par lamour. Dieu ne nous prescrit pas un sentiment que nous ne pouvons pas susciter en nous-mmes. Il nous aime, il nous fait voir son amour et nous pouvons lprouver, et partir de cet amour premier de Dieu, en rponse, lamour peut aussi jaillir en nous. Dans le dveloppement de cette rencontre, il apparat clairement que lamour nest pas seulement un sentiment. Les sentiments vont et viennent. Le sentiment peut tre une merveilleuse tincelle initiale, mais il nest pas la totalit de lamour. Au dbut, nous avons parl du processus des purifications et des maturations, travers lesquelles leros devient pleinement lui-mme, devient amour au sens plein du terme. Cest le propre de la maturit de lamour dimpliquer toutes les potentialits de lhomme, et dinclure, pour ainsi dire, lhomme dans son intgralit. La rencontre des manifestations visibles de lamour de Dieu peut susciter en nous un sentiment de joie, qui nat de lexprience dtre aim. Mais cette rencontre requiert aussi notre volont et notre intelligence. La reconnaissance du Dieu vivant est une route vers lamour, et le oui de notre volont la sienne unit intelligence, volont et sentiment dans lacte totalisant de lamour. Ce processus demeure cependant constamment en mouvement: lamour nest jamais achev ni complet; il se transforme au cours de lexistence, il mrit et cest justement pour cela quil demeure fidle lui-

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mme. Idem velle atque idem nolle9 vouloir la mme chose et ne pas vouloir la mme chose; voil ce que les anciens ont reconnu comme lauthentique contenu de lamour: devenir lun semblable lautre, ce qui conduit une communaut de volont et de pense. Lhistoire damour entre Dieu et lhomme consiste justement dans le fait que cette communion de volont grandit dans la communion de pense et de sentiment, et ainsi notre vouloir et la volont de Dieu concident toujours plus: la volont de Dieu nest plus pour moi une volont trangre, que les commandements mimposent de lextrieur, mais elle est ma propre volont, sur la base de lexprience que, de fait, Dieu est plus intime moi-mme que je ne le suis moi-mme10. Cest alors que grandit labandon en Dieu et que Dieu devient notre joie (cf. Ps 72 [73], 23-28). 18. Lamour du prochain se rvle ainsi possible au sens dfini par la Bible, par Jsus. Il consiste prcisment dans le fait que jaime aussi, en Dieu et avec Dieu, la personne que je napprcie pas ou que je ne connais mme pas. Cela ne peut se raliser qu partir de la rencontre intime avec Dieu, une rencontre qui est devenue communion de volont pour aller jusqu toucher le sentiment. Japprends alors regarder cette autre personne non plus seulement avec mes yeux et mes sentiments, mais selon la perspective de Jsus Christ. Son ami est mon ami. Au-del de lapparence extrieure de lautre, jaillit son attente intrieure dun geste damour, dun geste dattention, que je ne lui donne pas seulement travers des organisations cres cet effet, lacceptant peut-tre comme une ncessit politique. Je vois avec les yeux du Christ et je peux donner lautre bien plus que les choses qui lui sont extrieurement ncessaires: je peux lui donner le regard damour dont il a besoin. Ici apparat linteraction ncessaire entre amour de Dieu et amour du prochain, sur laquelle insiste tant la Premire Lettre de Jean. Si le contact avec Dieu me fait compltement dfaut dans ma vie, je ne peux jamais voir en lautre que lautre, et je ne russis pas reconnatre en lui limage divine. Si par contre dans ma vie je nglige compltement lattention lautre, dsirant seulement tre pieux et accomplir mes devoirs religieux, alors mme ma relation Dieu se dessche. Alors, cette relation est seulement correcte, mais sans amour. Seule ma disponibilit aller la rencontre du prochain, lui tmoigner de lamour, me rend aussi sensible devant Dieu. Seul le service du prochain ouvre mes yeux sur ce que Dieu fait pour moi et sur sa manire Lui de maimer. Les saints pensons par exemple la bienheureuse Teresa de Calcutta ont puis dans la rencontre avec le Seigneur dans lEucharistie leur capacit aimer le prochain de manire toujours nouvelle, et rciproquement cette rencontre a acquis son ralisme et sa profondeur prcisment grce leur service des autres. Amour de Dieu et amour du prochain sont insparables, cest un unique commandement. Tous les deux cependant vivent de lamour prvenant de Dieu qui nous a aims le premier. Ainsi, il nest plus question dun commandement qui nous prescrit limpossible de lextrieur, mais au contraire dune exprience de lamour, donne de lintrieur, un amour qui, de par sa nature, doit par la suite tre partag dautres. Lamour grandit par lamour. Lamour est divin parce quil vient de Dieu et quil nous unit Dieu, et, travers ce processus dunification, il nous transforme en un Nous, qui surpasse nos divisions et qui nous fait devenir un, jusqu ce que, la fin, Dieu soit tout en tous (1 Co 15, 28).

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SALLUSTE, Conjuration de Catilina, XX, 4. Cf. SAINT AUGUSTIN, Confessions, III, 6, 11: CCL, 27, 32: Bibliothque augustinienne 13, Paris (1962), p. 383.
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DEUXIEME PARTIE

CARITAS LEXERCICE DE LAMOUR DE LA PART DE LGLISE EN TANT QUE COMMUNAUT DAMOUR

La charit de l'glise comme manifestation de l'amour trinitaire 19. Tu vois la Trinit quand tu vois la charit, crivait saint Augustin.11 Dans les rflexions qui prcdent, nous avons pu fixer notre regard sur Celui qui a t transperc (cf. Jn 19, 37; Za,12, 10), reconnaissant le dessein du Pre qui, m par l'amour (cf. Jn 3, 16), a envoy son Fils unique dans le monde pour racheter l'homme. Mourant sur la croix, Jsus comme le souligne lvangliste remit l'esprit (Jn 19, 30), prlude du don de lEsprit Saint quil ferait aprs la rsurrection (cf. Jn 20, 22). Se raliserait ainsi la promesse des fleuves d'eau vive qui, grce leffusion de lEsprit, jailliraient du cur des croyants (cf. Jn 7, 38-39). En effet, lEsprit est la puissance intrieure qui met leur cur au diapason du cur du Christ, et qui les pousse aimer leurs frres comme Lui les a aims quand il sest pench pour laver les pieds de ses disciples (cf. Jn 13, 1-13) et surtout quand il a donn sa vie pour tous (cf. Jn 13, 1; 15, 13). LEsprit est aussi la force qui transforme le cur de la Communaut ecclsiale, afin quelle soit, dans le monde, tmoin de lamour du Pre, qui veut faire de lhumanit, dans son Fils, une unique famille. Toute lactivit de lglise est lexpression dun amour qui cherche le bien intgral de lhomme: elle cherche son vanglisation par la Parole et par les Sacrements, entreprise bien souvent hroque dans ses ralisations historiques; et elle cherche sa promotion dans les diffrents domaines de la vie et de lactivit humaines. Lamour est donc le service que lglise ralise pour aller constamment au-devant des souffrances et des besoins, mme matriels, des hommes. Cest sur cet aspect, sur ce service de la charit, que je dsire marrter dans cette deuxime partie de lEncyclique. La charit comme tche de lglise 20. Lamour du prochain, enracin dans lamour de Dieu, est avant tout une tche pour chaque fidle, mais il est aussi une tche pour la communaut ecclsiale entire, et cela tous les niveaux: de la communaut locale lglise particulire jusqu lglise universelle dans son ensemble. Lglise aussi, en tant que communaut, doit pratiquer lamour. En consquence, lamour a aussi besoin dorganisation comme prsuppos pour un service communautaire ordonn. La conscience de cette tche a eu un caractre constitutif dans lglise depuis ses origines: Tous ceux qui taient devenus croyants vivaient ensemble, et ils mettaient tout en commun; ils vendaient leurs proprits et leurs biens, pour en partager le prix entre tous selon les besoins de chacun (Ac 2, 44-45). Luc nous raconte cela en relation avec une sorte de dfinition de lglise, dont il numre quelques lments constitutifs, parmi lesquels ladhsion lenseignement des Aptres, la communion (koinona), la fraction du pain et la prire (cf. Ac 2, 42). Llment de la communion (koinona), ici initialement non spcifi, est concrtis dans les versets qui viennent dtre cits plus haut: cette communion consiste prcisment dans le fait que les croyants ont tout en commun et
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De Trinitate, VIII, 8, 12: CCL 50, 287: Bibliothque augustinienne 16, Paris (1955), p. 65.
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quentre eux la diffrence entre riches et pauvres nexiste plus (cf. aussi Ac 4, 32-37). Cette forme radicale de communion matrielle, vrai dire, na pas pu tre maintenue avec la croissance de lglise. Le noyau essentiel a cependant subsist: lintrieur de la communaut des croyants il ne doit pas exister une forme de pauvret telle que soient refuss certains les biens ncessaires une vie digne. 21. Une tape dcisive dans la difficile recherche de solutions pour raliser ce principe ecclsial fondamental nous devient visible dans le choix de sept hommes, ce qui fut le commencement du ministre diaconal (cf. Ac 6, 5-6). Dans lglise des origines, en effet, stait cre, dans la distribution quotidienne aux veuves, une disparit entre le groupe de langue hbraque et celui de langue grecque. Les Aptres, auxquels taient avant tout confis la prire (Eucharistie et Liturgie) et le service de la Parole, se sentirent pris de manire excessive par le service des tables; ils dcident donc de se rserver le ministre principal et de crer pour lautre tche, tout aussi ncessaire dans lglise, un groupe de sept personnes. Cependant, mme ce groupe ne devait pas accomplir un service simplement technique de distribution: ce devait tre des hommes remplis dEsprit Saint et de sagesse (cf. Ac 6, 1-6). Cela signifie que le service social quils devaient effectuer tait tout fait concret, mais en mme temps, ctait aussi sans aucun doute un service spirituel; ctait donc pour eux un vritable ministre spirituel, qui ralisait une tche essentielle de lglise, celle de lamour bien ordonn du prochain. Avec la formation de ce groupe des Sept, la diaconia le service de lamour du prochain exerc dune manire communautaire et ordonne tait dsormais instaure dans la structure fondamentale de lglise elle-mme. 22. Les annes passant, avec lexpansion progressive de lglise, lexercice de la charit sest affirm comme lun de ses secteurs essentiels, avec ladministration des Sacrements et lannonce de la Parole: pratiquer lamour envers les veuves et les orphelins, envers les prisonniers, les malades et toutes les personnes qui, de quelque manire, sont dans le besoin, cela appartient son essence au mme titre que le service des Sacrements et lannonce de lvangile. Lglise ne peut pas ngliger le service de la charit, de mme quelle ne peut ngliger les Sacrements ni la Parole. Quelques rfrences suffisent le dmontrer. Le martyr Justin ( vers 155) dcrit aussi, dans le contexte de la clbration dominicale des chrtiens, leur activit caritative, relie lEucharistie comme telle. Les personnes aises font des offrandes dans la mesure de leurs possibilits, chacune donnant ce quelle veut. Lvque sen sert alors pour soutenir les orphelins, les veuves et les personnes qui, cause de la maladie ou pour dautres motifs, se trouvent dans le besoin, de mme que les prisonniers et les trangers12. Le grand auteur chrtien Tertullien ( aprs 220) raconte comment lattention des chrtiens envers toutes les personnes dans le besoin suscitait lmerveillement chez les paens13. Et quand Ignace dAntioche ( vers 117) qualifie lglise de Rome comme celle qui prside la charit (agap)14, on peut considrer que, par cette dfinition, il entendait aussi en exprimer dune certaine manire lactivit caritative concrte. 23. Dans ce contexte, il peut tre utile de faire rfrence aux structures juridiques primitives concernant le service de la charit dans lglise. Vers le milieu du IVe sicle, prend forme en gypte ce que lon appelle la diaconie; dans chaque monastre, elle constitue linstitution responsable de lensemble des activits dassistance, prcisment du service de la charit. Depuis les origines jusqu la fin du VIe sicle se dveloppe en gypte une corporation avec une pleine capacit juridique, laquelle les autorits civiles confient mme une partie du bl pour la distribution publique. En gypte, non seulement chaque monastre mais aussi chaque diocse finit
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Cf. Apologie I, 67: PG 6, 429: Les Pres dans la foi, Paris (1982), pp. 91-92. Cf. Apologeticum 39,7: PL 1, 468: Les Belles Lettres, Paris (1929), p. 83. 14 ptre aux Romains, titre: PG, 5, 801: SCh 10, p. 108.
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par avoir sa diaconie, institution qui se dveloppera ensuite en Orient comme en Occident. Le Pape Grgoire le Grand ( 604) fait rfrence la diaconie de Naples; en ce qui concerne Rome, les documents font allusion aux diaconies partir du VIIe et du VIIIe sicles. Mais naturellement, dj auparavant et cela depuis les origines, lactivit dassistance aux pauvres et aux personnes qui souffrent faisait partie de manire essentielle de la vie de lglise de Rome, selon les principes de la vie chrtienne exposs dans les Actes des Aptres. Cette tche trouve une expression vivante dans la figure du diacre Laurent ( 258). La description dramatique de son martyre tait dj connue par saint Ambroise ( 397) et elle nous montre vritablement en son centre lauthentique figure du Saint. lui, qui tait responsable de lassistance aux pauvres de Rome, a t accord un laps de temps, aprs larrestation de ses confrres et du Pape, pour rassembler les trsors de lglise et les remettre aux autorits civiles. Laurent distribua largent disponible aux pauvres et les prsenta alors aux autorits comme le vrai trsor de lglise15. Quelle que soit la crdibilit historique de ces dtails, Laurent est rest prsent dans la mmoire de lglise comme un grand reprsentant de la charit ecclsiale. 24. Une rfrence la figure de lempereur Julien lApostat ( 363) peut montrer encore une fois que la charit organise et pratique par lglise des premiers sicles est essentielle. Alors quil avait six ans, Julien avait assist lassassinat de son pre, de son frre et dautres de ses proches par des gardes du palais imprial; il attribua cette brutalit tort ou raison lempereur Constance, qui se faisait passer pour un grand chrtien. Et de ce fait, la foi chrtienne fut une fois pour toutes discrdite ses yeux. Devenu empereur, il dcida de restaurer le paganisme, lantique religion romaine, mais en mme temps de le rformer, de manire quil puisse devenir rellement la force entranante de lempire. Dans cette perspective, il sinspira largement du christianisme. Il instaura une hirarchie de mtropolites et de prtres. Les prtres devaient tre attentifs lamour pour Dieu et pour le prochain. Dans une de ses lettres16, il crivait que lunique aspect qui le frappait dans le christianisme tait lactivit caritative de lglise. Pour son nouveau paganisme, ce fut donc un point dterminant que de crer, ct du systme de charit de lglise, une activit quivalente dans sa religion. De cette manire, les Galilens ainsi disait-il avaient conquis leur popularit. On se devait de faire de lmulation et mme de dpasser leur popularit. De la sorte, lempereur confirmait donc que la charit tait une caractristique dterminante de la communaut chrtienne, de lglise. Arrivs ce point, nous recueillons deux lments essentiels de nos rflexions: a) La nature profonde de lglise sexprime dans une triple tche: annonce de la Parole de Dieu (kerygma-martyria), clbration des Sacrements (leitourgia), service de la charit (diakonia). Ce sont trois tches qui sappellent lune lautre et qui ne peuvent tre spares lune de lautre. La charit nest pas pour lglise une sorte dactivit dassistance sociale quon pourrait aussi laisser dautres, mais elle appartient sa nature, elle est une expression de son essence elle-mme, laquelle elle ne peut renoncer17. b) Lglise est la famille de Dieu dans le monde. Dans cette famille, personne ne doit souffrir par manque du ncessaire. En mme temps, la caritas-agap dpasse aussi les frontires de lglise; la parabole du Bon Samaritain demeure le critre dvaluation, elle impose luniversalit de lamour qui se tourne vers celui qui est dans le besoin, rencontr par hasard (cf. Lc 10, 31), quel quil soit. Tout en maintenant cette universalit du commandement de lamour, il y a cependant une exigence spcifiquement ecclsiale celle qui rappelle justement que, dans lglise elle-mme en tant que famille, aucun membre ne doit souffrir parce quil est dans le besoin. Les
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25.

Cf. SAINT AMBROISE, De officiis ministrorum, II, 28, 140: PL 16, 141. Cf. Ep. 83: LEMPEREUR JULIEN, uvres compltes, J. BIDEZ d., Les Belles Lettres, Paris (1960), vol I, 2a, p. 145. 17 Cf. CONGREGATION POUR LES VEQUES, Directoire pour le ministre pastoral des vques Apostolorum Successores (22 fvrier 2004), n. 194: Cit du Vatican (2004), pp. 215-216.
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mots de lptre aux Galates vont dans ce sens: Puisque nous tenons le bon moment, travaillons au bien de tous, spcialement dans la famille des croyants (6,10). Justice et charit 26. Depuis le dix-neuvime sicle, on a soulev une objection contre lactivit caritative de lglise, objection qui a t dveloppe ensuite avec insistance, notamment par la pense marxiste. Les pauvres, dit-on, nauraient pas besoin duvres de charit, mais plutt de justice. Les uvres de charit les aumnes seraient en ralit, pour les riches, une manire de se soustraire linstauration de la justice et davoir leur conscience en paix, maintenant leurs positions et privant les pauvres de leurs droits. Au lieu de contribuer, travers diverses uvres de charit, au maintien des conditions existantes, il faudrait crer un ordre juste, dans lequel tous recevraient leur part des biens du monde et nauraient donc plus besoin des uvres de charit. Dans cette argumentation, il faut le reconnatre, il y a du vrai, mais aussi beaucoup derreurs. Il est certain que la norme fondamentale de ltat doit tre la recherche de la justice et que le but dun ordre social juste consiste garantir chacun, dans le respect du principe de subsidiarit, sa part du bien commun. Cest ce que la doctrine chrtienne sur ltat et la doctrine sociale de lglise ont toujours soulign. Dun point de vue historique, la question de lordre juste de la collectivit est entre dans une nouvelle phase avec la formation de la socit industrielle au dix-neuvime sicle. La naissance de lindustrie moderne a vu disparatre les vieilles structures sociales et, avec la masse des salaris, elle a provoqu un changement radical dans la composition de la socit, dans laquelle le rapport entre capital et travail est devenu la question dcisive, une question qui, sous cette forme, tait jusqualors inconnue. Les structures de production et le capital devenaient dsormais la nouvelle puissance qui, mise dans les mains dun petit nombre, aboutissait pour les masses laborieuses une privation de droits, contre laquelle il fallait se rebeller. 27. Il est juste dadmettre que les reprsentants de lglise ont peru, mais avec lenteur, que le problme de la juste structure de la socit se posait de manire nouvelle. Les pionniers ne manqurent pas: lun dentre eux, par exemple, fut Mgr Ketteler, vque de Mayence ( 1877). En rponse aux ncessits concrtes, naquirent aussi des cercles, des associations, des unions, des fdrations et surtout de nouveaux Ordres religieux qui, au dix-neuvime sicle, sengagrent contre la pauvret, les maladies et les situations de carence dans le secteur ducatif. En 1891, le Magistre pontifical intervint par lEncyclique Rerum Novarum de Lon XIII. Il y eut ensuite, en 1931, lEncyclique de Pie XI Quadragesimo anno. Le bienheureux Pape Jean XXIII publia, en 1961, lEncyclique Mater et magistra; pour sa part Paul VI, dans lencyclique Populorum progressio (1967) et dans la lettre apostolique Octogesima adveniens (1971), affronta de manire insistante la problmatique sociale, qui, dans le mme temps, tait devenue plus urgente, surtout en Amrique Latine. Mon grand Prdcesseur Jean-Paul II nous a laiss une trilogie dEncycliques sociales : Laborem exercens (1981), Sollicitudo rei socialis (1987) et enfin Centesimus annus (1991). Ainsi, face des situations et des problmes toujours nouveaux, sest dveloppe une doctrine sociale catholique qui, en 2004, a t prsente de manire organique dans le Compendium de la doctrine sociale de lglise, rdig par le Conseil pontifical Justice et Paix. Le marxisme avait prsent la rvolution mondiale et sa prparation comme tant la panace la problmatique sociale : avec la rvolution et la collectivisation des moyens de production qui sensuivit affirmait-on dans cette doctrine , tout devait immdiatement aller de manire diffrente et meilleure. Ce rve sest vanoui. Dans la situation difficile o nous nous trouvons aujourdhui, cause aussi de la mondialisation de lconomie, la doctrine sociale de lglise est devenue un repre fondamental, qui propose des orientations valables bien au-del de ses limites : ces orientations face au dveloppement croissant doivent tre apprhendes dans le dialogue avec tous ceux qui se proccupent srieusement de lhomme et du monde.
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28. Pour dfinir plus prcisment la relation entre lengagement ncessaire pour la justice et le service de la charit, il faut prendre en compte deux situations de fait fondamentales: a) Lordre juste de la socit et de ltat est le devoir essentiel du politique. Un tat qui ne serait pas dirig selon la justice se rduirait une grande bande de vauriens, comme la dit un jour saint Augustin: Remota itaque iustitia quid sunt regna nisi magna latrocinia ? 18. La distinction entre ce qui est Csar et ce qui est Dieu (cf. Mt 22, 21), savoir la distinction entre tat et glise ou, comme le dit le Concile Vatican II, lautonomie des ralits terrestres19, appartient la structure fondamentale du christianisme. Ltat ne peut imposer la religion, mais il doit en garantir la libert, ainsi que la paix entre les fidles des diffrentes religions. De son ct, lglise comme expression sociale de la foi chrtienne a son indpendance et, en se fondant sur sa foi, elle vit sa forme communautaire, que ltat doit respecter. Les deux sphres sont distinctes, mais toujours en relation de rciprocit. La justice est le but et donc aussi la mesure intrinsque de toute politique. Le politique est plus quune simple technique pour la dfinition des ordonnancements publics : son origine et sa finalit se trouvent prcisment dans la justice, et cela est de nature thique. Ainsi, ltat se trouve de fait invitablement confront la question : comment raliser la justice ici et maintenant ? Mais cette question en prsuppose une autre plus radicale: quest-ce que la justice ? Cest un problme qui concerne la raison pratique ; mais pour pouvoir agir de manire droite, la raison doit constamment tre purifie, car son aveuglement thique, dcoulant de la tentation de lintrt et du pouvoir qui lblouissent, est un danger quon ne peut jamais totalement liminer. En ce point, politique et foi se rejoignent. Sans aucun doute, la foi a sa nature spcifique de rencontre avec le Dieu vivant, rencontre qui nous ouvre de nouveaux horizons bien au-del du domaine propre de la raison. Mais, en mme temps, elle est une force purificatrice pour la raison elle-mme. Partant de la perspective de Dieu, elle la libre de ses aveuglements et, de ce fait, elle laide tre elle-mme meilleure. La foi permet la raison de mieux accomplir sa tche et de mieux voir ce qui lui est propre. Cest l que se place la doctrine sociale catholique : elle ne veut pas confrer lglise un pouvoir sur ltat. Elle ne veut pas mme imposer ceux qui ne partagent pas sa foi des perspectives et des manires dtre qui lui appartiennent. Elle veut simplement contribuer la purification de la raison et apporter sa contribution, pour faire en sorte que ce qui est juste puisse tre ici et maintenant reconnu, et aussi mis en uvre. La doctrine sociale de lglise argumente partir de la raison et du droit naturel, cest--dire partir de ce qui est conforme la nature de tout tre humain. Elle sait quil ne revient pas lglise de faire valoir elle-mme politiquement cette doctrine : elle veut servir la formation des consciences dans le domaine politique et contribuer faire grandir la perception des vritables exigences de la justice et, en mme temps, la disponibilit dagir en fonction delles, mme si cela est en opposition avec des situations dintrt personnel. Cela signifie que la construction dun ordre juste de la socit et de ltat, par lequel est donn chacun ce qui lui revient, est un devoir fondamental, que chaque gnration doit nouveau affronter. Sagissant dun devoir politique, cela ne peut pas tre la charge immdiate de lglise. Mais, puisque cest en mme temps un devoir humain primordial, lglise a le devoir doffrir sa contribution spcifique, grce la purification de la raison et la formation thique, afin que les exigences de la justice deviennent comprhensibles et politiquement ralisables. Lglise ne peut ni ne doit prendre en main la bataille politique pour difier une socit la plus juste possible. Elle ne peut ni ne doit se mettre la place de ltat. Mais elle ne peut ni ne doit non plus rester lcart dans la lutte pour la justice. Elle doit sinsrer en elle par la voie de largumentation rationnelle et elle doit rveiller les forces spirituelles, sans lesquelles la justice, qui
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La Cit de Dieu, IV, 4: CCL 47, 102: La Pliade, Paris (2000), p. 138. Cf. Const. past. sur lglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, n. 36.
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requiert aussi des renoncements, ne peut saffirmer ni se dvelopper. La socit juste ne peut tre luvre de lglise, mais elle doit tre ralise par le politique. Toutefois, lengagement pour la justice, travaillant louverture de lintelligence et de la volont aux exigences du bien, intresse profondment lglise. b) Lamour caritas sera toujours ncessaire, mme dans la socit la plus juste. Il ny a aucun ordre juste de ltat qui puisse rendre superflu le service de lamour. Celui qui veut saffranchir de lamour se prpare saffranchir de lhomme en tant quhomme. Il y aura toujours de la souffrance, qui rclame consolation et aide. Il y aura toujours de la solitude. De mme, il y aura toujours des situations de ncessit matrielle, pour lesquelles une aide est indispensable, dans le sens dun amour concret pour le prochain.20 Ltat qui veut pourvoir tout, qui absorbe tout en lui, devient en dfinitive une instance bureaucratique qui ne peut assurer lessentiel dont lhomme souffrant tout homme a besoin : le dvouement personnel plein damour. Nous navons pas besoin dun tat qui rgente et domine tout, mais au contraire dun tat qui reconnaisse gnreusement et qui soutienne, dans la ligne du principe de subsidiarit, les initiatives qui naissent des diffrentes forces sociales et qui associent spontanit et proximit avec les hommes ayant besoin daide. Lglise est une de ces forces vives : en elle vit la dynamique de lamour suscit par lEsprit du Christ. Cet amour noffre pas uniquement aux hommes une aide matrielle, mais galement rconfort et soin de lme, aide souvent plus ncessaire que le soutien matriel. Laffirmation selon laquelle les structures justes rendraient superflues les uvres de charit cache en ralit une conception matrialiste de lhomme : le prjug selon lequel lhomme vivrait seulement de pain (Mt 4,4; cf. Dt 8, 3) est une conviction qui humilie lhomme et qui mconnat prcisment ce qui est le plus spcifiquement humain. 29. Ainsi nous pouvons maintenant dterminer avec plus de prcision, dans la vie de lglise, la relation entre lengagement pour un ordre juste de ltat et de la socit, dune part, et lactivit caritative organise, dautre part. On a vu que la formation de structures justes nest pas immdiatement du ressort de lglise, mais quelle appartient la sphre du politique, cest--dire au domaine de la raison responsable delle-mme. En cela, la tche de lglise est mdiate, en tant quil lui revient de contribuer la purification de la raison et au rveil des forces morales, sans lesquelles des structures justes ne peuvent ni tre construites, ni tre oprationnelles long terme. Le devoir immdiat dagir pour un ordre juste dans la socit est au contraire le propre des fidles lacs. En tant que citoyens de ltat, ils sont appels participer personnellement la vie publique. Ils ne peuvent donc renoncer laction multiforme, conomique, sociale, lgislative, administrative, culturelle, qui a pour but de promouvoir, organiquement et par les institutions, le bien commun21. Une des missions des fidles est donc de configurer de manire droite la vie sociale, en en respectant la lgitime autonomie et en cooprant avec les autres citoyens, selon les comptences de chacun et sous leur propre responsabilit22. Mme si les expressions spcifiques de la charit ecclsiale ne peuvent jamais se confondre avec lactivit de ltat, il reste cependant vrai que la charit doit animer lexistence entire des fidles lacs et donc aussi leur activit politique, vcue comme charit sociale.23 Les organisations caritatives de lglise constituent au contraire son opus proprium, une tche conforme sa nature, dans laquelle elle ne collabore pas de faon marginale, mais o elle agit comme sujet directement responsable, faisant ce qui correspond sa nature. Lglise ne peut jamais
Cf. CONGREGATION POUR LES VEQUES, Directoire pour le ministre pastoral des vques Apostolorum Successores (22 fvrier 2004), n. 197: Cit du Vatican (2004), p. 219. 21 JEAN-PAUL II, Exhort. apost. post-synodale Christifideles laici (30 dcembre 1988), n. 42: AAS 81 (1989), p. 472: La Documentation catholique 86 (1989), p. 177. 22 Cf. CONGREGATION POUR LA DOCTRINE DE LA FOI, Note doctrinale sur certaines questions sur lengagement des chrtiens dans la vie politique (24 novembre 2002), n. 1: La Documentation catholique 100 (2003), pp. 130-131. 23 Catchisme de lglise catholique, n. 1939.
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se dispenser de lexercice de la charit en tant quactivit organise des croyants et, dautre part, il ny aura jamais une situation dans laquelle on naura pas besoin de la charit de chaque chrtien, car lhomme, au-del de la justice, a et aura toujours besoin de lamour. Les nombreuses structures de service caritatif dans le contexte social actuel 30. Avant de tenter une dfinition du profil spcifique des activits ecclsiales au service de lhomme, je voudrais maintenant considrer la situation gnrale de lengagement pour la justice et pour lamour dans le monde daujourdhui. a) Les moyens de communication de masse ont rendu dsormais notre plante plus petite, rapprochant rapidement hommes et cultures profondment diffrents. Si ce vivre ensemble suscite parfois incomprhensions et tensions, cependant, le fait davoir maintenant connaissance de manire beaucoup plus immdiate des besoins des hommes reprsente surtout un appel partager leur situation et leurs difficults. Chaque jour, nous prenons conscience de limportance de la souffrance dans le monde, cause par une misre tant matrielle que spirituelle revtant de multiples formes, en dpit des grands progrs de la science et de la technique. Notre poque demande donc une nouvelle disponibilit pour secourir le prochain qui a besoin daide. Dj le Concile Vatican II la soulign de manire trs claire : De nos jours, [...] cause des facilits plus grandes offertes par les moyens de communication, la distance entre les hommes est en quelque sorte vaincue [...], laction caritative peut et doit aujourdhui avoir en vue absolument tous les hommes et tous les besoins.24 Par ailleurs et cest un aspect provocateur et en mme temps encourageant du processus de mondialisation , le temps prsent met notre disposition dinnombrables instruments pour apporter une aide humanitaire nos frres qui sont dans le besoin, et tout spcialement les systmes modernes pour la distribution de nourriture et de vtements, de mme que pour la proposition de logements et daccueil. Dpassant les confins des communauts nationales, la sollicitude pour le prochain tend ainsi largir ses horizons au monde entier. Le Concile Vatican II a not avec justesse: Parmi les signes de notre temps, il convient de relever spcialement le sens croissant et inluctable de la solidarit de tous les peuples.25 Les organismes de ltat et les associations humanitaires favorisent les initiatives en vue datteindre ce but, par des subsides ou des dgrvements fiscaux pour les uns, rendant disponibles des ressources considrables pour les autres. Ainsi la solidarit exprime par la socit civile dpasse de manire significative celle des individus. b) Dans cette situation, travers les instances tatiques et ecclsiales, sont nes et se sont dveloppes de nombreuses formes de collaboration, qui se sont rvles fructueuses. Les institutions ecclsiales, grce la transparence de leurs moyens daction et la fidlit leur devoir de tmoigner de lamour, pourront aussi animer chrtiennement les institutions civiles, favorisant une coordination rciproque, dont ne manquera pas de bnficier lefficacit du service caritatif26. Dans ce contexte, se sont aussi formes de multiples organisations but caritatif ou philanthropique qui, face aux problmes sociaux et politiques existants, sengagent pour parvenir des solutions satisfaisantes dans le domaine humanitaire. Un phnomne important de notre temps est lapparition et lexpansion de diverses formes de bnvolat, qui prennent en charge une multiplicit de services.27 Je voudrais ici adresser une parole de reconnaissance et de remerciement tous ceux qui participent, dune manire ou dune autre, de telles activits. Le dveloppement dun pareil
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Dcret sur lapostolat des lacs Apostolicam actuositatem, n. 8. Ibid., n. 14. 26 Cf. CONGREGATION POUR LES VEQUES, Directoire pour le ministre pastoral des vques Apostolorum Successores (22 fvrier 2004), n. 195: Cit du Vatican (2004), pp. 217-218. 27 Cf. JEAN-PAUL II, Exhor. apost. post-synodale Christifideles laici (30 dcembre 1988), n. 41: AAS 81 (1989), pp. 470-472: La Documentation catholique 86 (1989), p. 177.
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engagement reprsente pour les jeunes une cole de vie qui duque la solidarit, la disponibilit, en vue de donner non pas simplement quelque chose, mais de se donner soi-mme. lanti-culture de la mort, qui sexprime par exemple dans la drogue, soppose ainsi lamour qui ne se recherche pas lui-mme, mais qui, prcisment en tant disponible se perdre pour lautre (cf. Lc 17, 33 et par.), se rvle comme culture de la vie. De mme, dans lglise catholique et dans dautres glises et Communauts ecclsiales ont surgi de nouvelles formes dactivit caritative, et de plus anciennes sont rapparues avec un lan renouvel. Ce sont des formes dans lesquelles on arrive souvent constituer un lien heureux entre vanglisation et uvres de charit. Je dsire confirmer explicitement ici ce que mon grand Prdcesseur Jean-Paul II a crit dans son encyclique Sollicitudo rei socialis28, lorsquil a affirm la disponibilit de lglise catholique collaborer avec les Organisations caritatives de ces glises et Communauts, puisque nous sommes tous anims de la mme motivation fondamentale et que nous avons devant les yeux le mme but : un vritable humanisme, qui reconnat dans lhomme limage de Dieu et qui veut laider mener une vie conforme cette dignit. En vue dun dveloppement harmonieux du monde, lEncyclique Ut unum sint a de nouveau soulign quil tait ncessaire pour les chrtiens dunir leur voix et leur engagement pour le respect des droits et des besoins de tous, spcialement des pauvres, des humilis et de ceux qui sont sans dfense.29 Je voudrais exprimer ici ma joie, car ce dsir a trouv dans lensemble du monde un large cho travers de nombreuses initiatives. Le profil spcifique de lactivit caritative de lglise 31. Laugmentation dorganisations diversifies qui sengagent en faveur de lhomme dans ses diverses ncessits sexplique au fond par le fait que limpratif de lamour du prochain est inscrit par le Crateur dans la nature mme de lhomme. Cependant, cette croissance est aussi un effet de la prsence du christianisme dans le monde, qui suscite constamment et rend efficace cet impratif, souvent profondment obscurci au cours de lhistoire. La rforme du paganisme tente par lempereur Julien lApostat nest que lexemple initial dune telle efficacit. En ce sens, la force du christianisme stend bien au-del des frontires de la foi chrtienne. De ce fait, il est trs important que lactivit caritative de lglise maintienne toute sa splendeur et ne se dissolve pas dans une organisation commune dassistance, en en devenant une simple variante. Mais quels sont donc les lments constitutifs qui forment lessence de la charit chrtienne et ecclsiale ? a) Selon le modle donn par la parabole du bon Samaritain, la charit chrtienne est avant tout simplement la rponse ce qui, dans une situation dtermine, constitue la ncessit immdiate: les personnes qui ont faim doivent tre rassasies, celles qui sont sans vtements doivent tre vtues, celles qui sont malades doivent tre soignes en vue de leur gurison, celles qui sont en prison doivent tre visites, etc. Les Organisations caritatives de lglise, commencer par les Caritas (diocsaines, nationales, internationale), doivent faire tout leur possible pour que soient mis disposition les moyens ncessaires, et surtout les hommes et les femmes, pour assumer de telles tches. En ce qui concerne le service des personnes qui souffrent, la comptence professionnelle est avant tout ncessaire : les soignants doivent tre forms de manire pouvoir accomplir le geste juste au moment juste, prenant aussi lengagement de poursuivre les soins. La comptence professionnelle est une des premires ncessits fondamentales, mais elle seule, elle ne peut suffire. En ralit, il sagit dtres humains, et les tres humains ont toujours besoin de quelque chose de plus que de soins techniquement corrects. Ils ont besoin dhumanit. Ils ont besoin de lattention du cur. Les personnes qui uvrent dans les Institutions caritatives de lglise doivent se distinguer par le fait quelles ne se contentent pas dexcuter avec dextrit le geste qui
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Cf. n. 32; AAS 80 (1988), p. 556; La Documentation catholique 85 (1988), pp. 246-247. N. 43; AAS 87 (1995), p. 946: La Documentation catholique 92 (1995), p. 579.
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convient sur le moment, mais quelles se consacrent autrui avec des attentions qui leur viennent du cur, de manire ce quautrui puisse prouver leur richesse dhumanit. Cest pourquoi, en plus de la prparation professionnelle, il est ncessaire pour ces personnes davoir aussi et surtout une formation du cur : il convient de les conduire la rencontre avec Dieu dans le Christ, qui suscite en eux lamour et qui ouvre leur esprit autrui, en sorte que leur amour du prochain ne soit plus impos pour ainsi dire de lextrieur, mais quil soit une consquence dcoulant de leur foi qui devient agissante dans lamour (cf. Ga 5, 6). b) Lactivit caritative chrtienne doit tre indpendante de partis et didologies. Elle nest pas un moyen pour changer le monde de manire idologique et elle nest pas au service de stratgies mondaines, mais elle est la mise en uvre ici et maintenant de lamour dont lhomme a constamment besoin. Lpoque moderne, surtout partir du dix-neuvime sicle, est domine par diffrents courants dune philosophie du progrs, dont la forme la plus radicale est le marxisme. Une partie de la stratgie marxiste est la thorie de lappauvrissement : celui qui, dans une situation de pouvoir injuste soutient-elle , aide lhomme par des initiatives de charit, se met de fait au service de ce systme dinjustice, le faisant apparatre supportable, au moins jusqu un certain point. Le potentiel rvolutionnaire est ainsi frein et donc le retour vers un monde meilleur est bloqu. Par consquent, la charit est conteste et attaque comme systme de conservation du statu quo. En ralit, cest l une philosophie inhumaine. Lhomme qui vit dans le prsent est sacrifi au Moloch de lavenir un avenir dont la ralisation effective reste pour le moins douteuse. En vrit, lhumanisation du monde ne peut tre promue en renonant, pour le moment, se comporter de manire humaine. Nous ne contribuons un monde meilleur quen faisant le bien, maintenant et personnellement, passionnment, partout o cela est possible, indpendamment de stratgies et de programmes de partis. Le programme du chrtien le programme du bon Samaritain, le programme de Jsus est un cur qui voit. Ce cur voit o lamour est ncessaire et il agit en consquence. Naturellement, la spontanit de lindividu, lorsque lactivit caritative est assume par lglise comme initiative communautaire, doivent galement s'adjoindre des programmes, des prvisions, des collaborations avec dautres institutions similaires. c) De plus, la charit ne doit pas tre un moyen au service de ce quon appelle aujourdhui le proslytisme. Lamour est gratuit. Il nest pas utilis pour parvenir dautres fins30. Cela ne signifie pas toutefois que laction caritative doive laisser de ct, pour ainsi dire, Dieu et le Christ. Cest toujours lhomme tout entier qui est en jeu. Souvent, cest prcisment labsence de Dieu qui est la racine la plus profonde de la souffrance. Celui qui pratique la charit au nom de lglise ne cherchera jamais imposer aux autres la foi de lglise. Il sait que lamour, dans sa puret et dans sa gratuit, est le meilleur tmoignage du Dieu auquel nous croyons et qui nous pousse aimer. Le chrtien sait quand le temps est venu de parler de Dieu et quand il est juste de Le taire et de ne laisser parler que lamour. Il sait que Dieu est amour (cf. 1 Jn 4,8) et quil se rend prsent prcisment dans les moments o rien dautre nest fait sinon quaimer. Il sait pour en revenir la question prcdente que le mpris de lamour est mpris de Dieu et de lhomme, et quil est la tentative de se passer de Dieu. Par consquent, la meilleure dfense de Dieu et de lhomme consiste justement dans lamour. La tche des Organisations caritatives de lglise est de renforcer une telle conscience chez leurs membres, de sorte que, par leurs actions comme par leurs paroles, leurs silences, leurs exemples , ils deviennent des tmoins crdibles du Christ. Les responsables de laction caritative de lglise 32. Enfin, nous devons encore porter notre attention vers les responsables de laction caritative de lglise, dj cits. Dans les rflexions prcdentes, il est dsormais apparu clairement que le
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Cf. CONGREGATION POUR LES VEQUES, Directoire pour le ministre pastoral des vques Apostolorum Successores (22 fvrier 2004), n. 196: Cit du Vatican (2004), pp. 218-219.
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vrai sujet des diffrentes Organisations catholiques qui accomplissent un service de charit est lglise elle-mme et ce, tous les niveaux, en commenant par les paroisses, en passant par les glises particulires, jusqu lglise universelle. Cest pourquoi il a t plus que jamais opportun que mon vnr Prdcesseur Paul VI ait institu le Conseil pontifical Cor unum comme instance du Saint-Sige responsable de lorientation et de la coordination entre les organisations et les activits caritatives promues par lglise universelle. Il dcoule donc de la structure piscopale de lglise que, dans les glises particulires, les vques, en qualit de successeurs des Aptres, portent la responsabilit premire de la mise en uvre, aujourdhui encore, du programme indiqu dans les Actes des Aptres (cf. 2, 42-44): lglise, en tant que famille de Dieu, doit tre aujourdhui comme hier, un lieu dentraide mutuelle et, en mme temps, un lieu de disponibilit pour servir aussi les personnes qui, hors delle, ont besoin daide. Au cours du rite de lOrdination piscopale, le moment prcis de la conscration est prcd de quelques questions poses au candidat, o sont exprims les lments essentiels de sa charge et o lui sont rappels les devoirs de son futur ministre. Dans ce contexte, lordinand promet expressment dtre, au nom du Seigneur, accueillant et misricordieux envers les pauvres et envers tous ceux qui ont besoin de rconfort et daide.31 Le Code de Droit canonique, dans les canons concernant le ministre piscopal, ne traite pas expressment de la charit comme dun domaine spcifique de lactivit piscopale, mais il expose seulement de faon gnrale la tche de lvque, qui est de coordonner les diffrentes uvres dapostolat dans le respect de leur caractre propre.32 Rcemment cependant, le Directoire pour le ministre pastoral des vques a approfondi de manire plus concrte le devoir de la charit comme tche intrinsque de lglise entire et de lvque dans son diocse,33 et il a soulign que lexercice de la charit est un acte de lglise en tant que telle et que, au mme titre que le service de la Parole et des Sacrements, elle fait partie, elle aussi, de lessence de sa mission originaire.34 33. En ce qui concerne les collaborateurs qui accomplissent concrtement le travail de la charit dans lglise, lessentiel a dj t dit : ils ne doivent pas sinspirer des idologies de lamlioration du monde, mais se laisser guider par la foi qui, dans lamour, devient agissante (cf. Ga 5,6). Ils doivent donc tre des personnes touches avant tout par lamour du Christ, des personnes dont le Christ a conquis le cur par son amour, en y rveillant lamour pour le prochain. Le critre qui inspire leur action devrait tre laffirmation prsente dans la Deuxime Lettre aux Corinthiens: Lamour du Christ nous pousse (5, 14). La conscience quen Lui Dieu lui-mme sest donn pour nous jusqu la mort doit nous amener ne plus vivre pour nous-mmes, mais pour Lui et avec Lui pour les autres. Celui qui aime le Christ aime lglise, et il veut quelle soit toujours plus expression et instrument de lamour qui mane de Lui. Le collaborateur de toute Organisation caritative catholique veut travailler avec lglise et donc avec lvque, afin que lamour de Dieu se rpande dans le monde. En participant la mise en uvre de lamour de la part de lglise, il veut tre tmoin de Dieu et du Christ et, prcisment, pour cela il veut faire gratuitement du bien aux hommes. 34. Louverture intrieure la dimension catholique de lglise ne pourra pas ne pas disposer le collaborateur vivre en harmonie avec les autres Organisations pour rpondre aux diffrentes formes de besoin; cela devra cependant se raliser dans le respect du profil spcifique du service demand par le Christ ses disciples. Dans son hymne la charit (cf. 1 Co 13), saint Paul nous enseigne que la charit est toujours plus quune simple activit : Jaurai beau distribuer toute ma fortune aux affams, jaurai beau me faire brler vif, sil me manque lamour, cela ne sert rien
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Cf. Pontificale Romanum, De ordinatione episcopi, n. 43: Paris (1996), n. 40, p. 34.
Cf. can. 394: Code des Canons des glises orientales, can. 203.

Cf. nn. 193-198: l.c., pp. 214-221.


Cf. ibid., n. 194: l.c., pp. 215-216.
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(v. 3). Cette hymne doit tre la Magna Charta de lensemble du service ecclsial. En elle sont rsumes toutes les rflexions quau long de cette encyclique jai dveloppes sur lamour. Laction concrte demeure insuffisante si, en elle, lamour pour lhomme nest pas perceptible, un amour qui se nourrit de la rencontre avec le Christ. La participation profonde et personnelle aux besoins et aux souffrances dautrui devient ainsi une faon de massocier lui : pour que le don nhumilie pas lautre, je dois lui donner non seulement quelque chose de moi, mais moi-mme, je dois tre prsent dans le don en tant que personne. 35. Cette juste manire de servir rend humble celui qui agit. Il nassume pas une position de supriorit face lautre, mme si la situation de ce dernier peut ce moment-l tre misrable. Le Christ a pris la dernire place dans le monde la croix et, prcisment par cette humilit radicale, il nous a rachets et il nous aide constamment. Celui qui peut aider, reconnat que cest justement de cette manire quil est aid lui-aussi. Le fait de pouvoir aider nest ni son mrite ni un titre dorgueil. Cette tche est une grce. Plus une personne uvre pour les autres, plus elle comprendra et fera sienne la Parole du Christ : Nous sommes des serviteurs quelconques (Lc 17, 10). En effet, elle reconnat quelle agit non pas en fonction dune supriorit ou dune plus grande efficacit personnelle, mais parce que le Seigneur lui en fait don. Parfois, le surcrot des besoins et les limites de sa propre action pourront lexposer la tentation du dcouragement. Mais cest alors justement que laidera le fait de savoir quelle nest, en dfinitive, quun instrument entre les mains du Seigneur ; elle se librera ainsi de la prtention de devoir raliser, personnellement et seule, lamlioration ncessaire du monde. Humblement, elle fera ce quil lui est possible de faire et, humblement, elle confiera le reste au Seigneur. Cest Dieu qui gouverne le monde et non pas nous. Nous, nous lui offrons uniquement nos services, pour autant que nous le pouvons, et tant quil nous en donne la force. Faire cependant ce qui nous est possible, avec la force dont nous disposons, telle est la tche qui maintient le bon serviteur de Jsus-Christ toujours en mouvement: Lamour du Christ nous pousse (2 Co 5,14). 36. Lexprience de limmensit des besoins peut, dun ct, nous pousser vers lidologie qui prtend faire maintenant ce que Dieu, en gouvernant le monde, nobtient pas, ce quil semble: la solution universelle de tous les problmes. Dun autre ct, elle peut devenir une tentation de rester dans linertie, sappuyant sur limpression que, quoi quil en soit, rien ne peut tre fait. Dans cette situation, le contact vivant avec le Christ est le soutien dterminant pour rester sur la voie droite : ni tomber dans un orgueil qui mprise lhomme, qui en ralit nest pas constructif mais plutt dtruit, ni sabandonner la rsignation, qui empcherait de se laisser guider par lamour et, ainsi, de servir lhomme. La prire comme moyen pour puiser toujours nouveau la force du Christ devient ici une urgence tout fait concrte. Celui qui prie ne perd pas son temps, mme si la situation apparat rellement urgente et semble pousser uniquement laction. La pit naffaiblit pas la lutte contre la pauvret ou mme contre la misre du prochain. La bienheureuse Teresa de Calcutta est un exemple particulirement manifeste que le temps consacr Dieu dans la prire non seulement ne nuit pas lefficacit ni lactivit de lamour envers le prochain, mais en est en ralit la source inpuisable. Dans sa lettre pour le Carme 1996, la bienheureuse crivait ses collaborateurs lacs: Nous avons besoin de ce lien intime avec Dieu dans notre vie quotidienne. Et comment pouvonsnous lobtenir ? travers la prire. 37. Le moment est venu de raffirmer limportance de la prire face lactivisme et au scularisme dominant de nombreux chrtiens engags dans le travail caritatif. Bien sr, le chrtien qui prie ne prtend pas changer les plans de Dieu ni corriger ce que Dieu a prvu. Il cherche plutt rencontrer le Pre de Jsus Christ, lui demandant dtre prsent en lui et dans son action par le secours de son Esprit. La familiarit avec le Dieu personnel et labandon sa volont empchent la dgradation de lhomme, lempchent dtre prisonnier de doctrines fanatiques et terroristes. Une
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attitude authentiquement religieuse vite que lhomme srige en juge de Dieu, laccusant de permettre la misre sans prouver de la compassion pour ses cratures. Mais celui qui prtend lutter contre Dieu en sappuyant sur lintrt de lhomme, sur qui pourra-t-il compter quand laction humaine se montrera impuissante ? 38. Job peut certainement se lamenter devant Dieu pour la souffrance incomprhensible et apparemment injustifiable qui est prsente dans le monde. Il parle ainsi de sa souffrance : Oh ! si je savais comment latteindre, parvenir sa demeure . Je connatrais les termes mmes de sa dfense, attentif ce quil me dirait. Jetterait-il toute sa force dans ce dbat avec moi ? Cest pourquoi, devant lui, je suis terrifi ; plus jy songe, plus il me fait peur. Dieu a bris mon courage, le Tout-Puissant me remplit deffroi (23, 3. 5-6. 15-16). Souvent, il ne nous est pas donn de connatre la raison pour laquelle Dieu retient son bras au lieu dintervenir. Du reste, il ne nous empche pas non plus de crier, comme Jsus en croix: Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? (Mt 27,46). Dans un dialogue priant, nous devrions rester devant sa face avec cette question: Jusques quand, Matre saint et vritable, tarderas-tu ? (Ap 6, 10). Cest saint Augustin qui donne notre souffrance la rponse de la foi: Si comprehendis, non est Deus Si tu le comprends, alors il nest pas Dieu35. Notre protestation ne veut pas dfier Dieu, ni insinuer quen Lui il y a erreur, faiblesse ou indiffrence. Pour le croyant, il est impossible de penser quil est impuissant ou bien qu il dort (1 R 18, 27). Ou plutt, il est vrai que mme notre cri, comme sur les lvres de Jsus en croix, est la manire extrme et la plus profonde daffirmer notre foi en sa puissance souveraine. En effet, les chrtiens continuent de croire, malgr toutes les incomprhensions et toutes les confusions du monde qui les entoure, en la bont de Dieu et en sa tendresse pour les hommes (Tt 3,4). Bien que plongs comme tous les autres hommes dans la complexit dramatique des vnements de lhistoire, ils restent fermes dans la certitude que Dieu est Pre et quil nous aime, mme si son silence nous demeure incomprhensible. 39. Foi, esprance et charit vont de pair. Lesprance senracine en pratique dans la vertu de patience, qui ne fait pas dfaut dans le bien, pas mme face lchec apparent, et dans celle dhumilit, qui accepte le mystre de Dieu et qui Lui fait confiance mme dans lobscurit. La foi nous montre le Dieu qui a donn son Fils pour nous et suscite ainsi en nous la certitude victorieuse quest bien vraie laffirmation: Dieu est Amour. De cette faon, elle transforme notre impatience et nos doutes en une esprance assure que Dieu tient le monde entre ses mains et que malgr toutes les obscurits il triomphe, comme lApocalypse le rvle la fin, de faon lumineuse, travers ses images bouleversantes. La foi, qui prend conscience de lamour de Dieu qui sest rvl dans le cur transperc de Jsus sur la croix, suscite son tour lamour. Il est la lumire en ralit lunique qui illumine sans cesse nouveau un monde dans lobscurit et qui nous donne le courage de vivre et dagir. Lamour est possible, et nous sommes en mesure de le mettre en pratique parce que nous sommes crs limage de Dieu. Par la prsente encyclique, voici quoi je voudrais vous inviter: vivre lamour et de cette manire faire entrer la lumire de Dieu dans le monde.
CONCLUSION

40. Considrons enfin les Saints, ceux qui ont exerc de manire exemplaire la charit. La pense se tourne en particulier vers Martin de Tours ( 397), dabord soldat, puis moine et vque: presque comme une icne, il montre la valeur irremplaable du tmoignage individuel de la charit. Aux portes dAmiens, Martin partage en deux son manteau avec un pauvre: Jsus lui-mme, dans la nuit, lui apparat en songe revtu de ce manteau, pour confirmer la valeur permanente de la parole vanglique: Jtais nu, et vous mavez habill.... Chaque fois que vous lavez fait lun de ces
35

Sermon 52, 16: PL 38, 360.


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petits qui sont mes frres, cest moi que vous lavez fait (Mt 25, 36. 40).36 Dans lhistoire de lglise, combien dautres tmoignages de charit peuvent tre cits ! En particulier, tout le mouvement monastique, depuis ses origines avec saint Antoine, Abb ( 356), fait apparatre un service de charit considrable envers le prochain. Dans le face face avec le Dieu qui est Amour, le moine peroit lexigence imprieuse de transformer en service du prochain, en plus du service de Dieu, toute sa vie. On peut expliquer ainsi les grandes structures daccueil, dassistance et de soins nes ct des monastres. Cela explique aussi les initiatives de promotion humaine et de formation chrtienne considrables, destines avant tout aux plus pauvres, tout dabord pris en charge par les Ordres monastiques et mendiants, puis par les diffrents Instituts religieux masculins et fminins, tout au long de lhistoire de lglise. Des figures de saints comme Franois dAssise, Ignace de Loyola, Jean de Dieu, Camille de Lellis, Vincent de Paul, Louise de Marillac, Joseph B. Cottolengo, Jean Bosco, Louis Orione, Teresa de Calcutta pour ne prendre que quelques noms , demeurent des modles insignes de charit sociale pour tous les hommes de bonne volont. Les saints sont les vrais porteurs de lumire dans lhistoire, parce quils sont des hommes et des femmes de foi, desprance et damour. 41. Parmi les saints, il y a par excellence Marie, Mre du Seigneur et miroir de toute saintet. Dans lvangile de Luc, nous la trouvons engage dans un service de charit envers sa cousine lisabeth, auprs de laquelle elle demeure environ trois mois (1, 56), pour lassister dans la phase finale de sa grossesse. Magnificat anima mea Dominum, dit-elle loccasion de cette visite Mon me exalte le Seigneur (Lc 1, 46). Elle exprime ainsi tout le programme de sa vie: ne pas se mettre elle-mme au centre, mais faire place Dieu, rencontr tant dans la prire que dans le service du prochain alors seulement le monde devient bon. Marie est grande prcisment parce quelle ne veut pas se rendre elle-mme grande, mais elle veut rendre Dieu grand. Elle est humble: elle ne veut tre rien dautre que la servante du Seigneur (cf. Lc 1, 38. 48). Elle sait quelle contribue au salut du monde, non pas en accomplissant son uvre, mais seulement en se mettant pleinement la disposition des initiatives de Dieu. Elle est une femme desprance: uniquement parce quelle croit aux promesses de Dieu et quelle attend le salut dIsral; lange peut venir chez elle et lappeler au service dcisif de ces promesses. Cest une femme de foi: Heureuse celle qui a cru, lui dit lisabeth (Lc 1, 45). Le Magnificat portrait, pour ainsi dire, de son me est entirement brod de fils de lcriture Sainte, de fils tirs de la Parole de Dieu. On voit ainsi apparatre que, dans la Parole de Dieu, Marie est vraiment chez elle, elle en sort et elle y rentre avec un grand naturel. Elle parle et pense au moyen de la Parole de Dieu; la Parole de Dieu devient sa parole, et sa parole nat de la Parole de Dieu. De plus, se manifeste ainsi que ses penses sont au diapason des penses de Dieu, que sa volont consiste vouloir avec Dieu. tant profondment pntre par la Parole de Dieu, elle peut devenir la mre de la Parole incarne. Enfin, Marie est une femme qui aime. Comment pourrait-il en tre autrement ? Comme croyante qui, dans la foi, pense avec les penses de Dieu et veut avec la volont de Dieu, elle ne peut qutre une femme qui aime. Nous le percevons travers ses gestes silencieux, auxquels se rfrent les rcits des vangiles de lenfance. Nous le voyons travers la dlicatesse avec laquelle, Cana, elle peroit les besoins dans lesquels sont pris les poux et elle les prsente Jsus. Nous le voyons dans lhumilit avec laquelle elle accepte dtre dlaisse durant la priode de la vie publique de Jsus, sachant que son Fils doit fonder une nouvelle famille et que lheure de sa Mre arrivera seulement au moment de la croix, qui sera lheure vritable de Jsus (cf. Jn 2, 4; 13, 1). Alors, quand les disciples auront fui, elle demeurera sous la croix (cf. Jn 19, 25-27); plus tard, lheure de la Pentecte, ce seront les disciples qui se rassembleront autour delle dans lattente de lEsprit Saint (cf. Ac 1, 14).

36

Cf. SULPICE SEVERE, Vie de saint Martin, 3, 1-3: SCh 133, 256-258.
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42. La vie des Saints ne comporte pas seulement leur biographie terrestre, mais aussi leur vie et leur agir en Dieu aprs leur mort. Chez les Saints, il devient vident que celui qui va vers Dieu ne sloigne pas des hommes, mais quil se rend au contraire vraiment proche deux. Nous ne le voyons mieux en personne dautre quen Marie. La parole du Crucifi au disciple Jean, et travers lui, tous les disciples de Jsus: Voici ta mre (Jn 19, 27) devient, au fil des gnrations, toujours nouvellement vraie. De fait, Marie est devenue Mre de tous les croyants. Cest vers sa bont maternelle comme vers sa puret et sa beaut virginales que se tournent les hommes de tous les temps et de tous les coins du monde, dans leurs besoins et leurs esprances, dans leurs joies et leurs souffrances, dans leurs solitudes comme aussi dans le partage communautaire. Et ils font sans cesse lexprience du don de sa bont, lexprience de lamour inpuisable quelle dverse du plus profond de son cur. Les tmoignages de gratitude qui lui sont attribus dans tous les continents et dans toutes les cultures expriment la reconnaissance de cet amour pur qui ne se cherche pas lui-mme, mais qui veut simplement le bien. De mme, la dvotion des fidles manifeste lintuition infaillible de la manire dont un tel amour devient possible: il le devient grce la plus intime union avec Dieu, en vertu de laquelle elle sest totalement laiss envahir par Lui condition qui permet celui qui a bu la source de lamour de Dieu de devenir lui-mme une source do jailliront des fleuves deau vive (Jn 7, 38). Marie, la Vierge, la Mre, nous montre ce quest lamour et do il tire son origine, sa force toujours renouvele. Cest elle que nous confions lglise, sa mission au service de lAmour: Sainte Marie, Mre de Dieu, tu as donn au monde la vraie lumire, Jsus, ton fils Fils de Dieu. Tu tes abandonne compltement lappel de Dieu et tu es devenue ainsi la source de la bont qui jaillit de Lui. Montre-nous Jsus. Guide-nous vers Lui. Enseigne-nous Le connatre et Laimer, afin que nous puissions, nous aussi, devenir capables dun amour vrai et tre sources deau vive au milieu dun monde assoiff. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 25 dcembre 2005, solennit de la Nativit du Seigneur, en la premire anne de mon Pontificat.

Benedictus pp XVI

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TABLE
INTRODUCTION [1] PREMIRE PARTIE

LUNIT DE LAMOUR DANS LA CRATION ET DANS LHISTOIRE DU SALUT Un problme de langage [2] Eros et Agap diffrence et unit [3-8] La nouveaut de la foi biblique [9-11] Jsus Christ lamour incarn de Dieu [12-15] Amour de Dieu et amour du prochain [16-18]

DEUXIME PARTIE

CARITAS LEXERCICE DE LAMOUR DE LA PART DE LGLISE EN TANT QUE COMMUNAUT DAMOUR La charit de l'glise comme manifestation de l'amour trinitaire [19] La charit comme tche de lglise [20-25] Justice et charit [26-29] Les nombreuses structures de service caritatif dans le contexte social actuel [30] Le profil spcifique de lactivit caritative de lglise [31] Les responsables de laction caritative de lglise [32-39] CONCLUSION [40-42]

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