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J. S. MILL: LGICA, LINGUAGEM E EMPIRISMO


Lcio Loureno Prado Faculdade de Filosofia e Cincias Universidade Estadual Paulista lprado@marilia.unesp.br ABSTRACT: This paper presents J. S. Mills concept of logic and the relation between this concept and the radical empiricism professed in the System of logic. I defend the hypothesis that an important move responsible for linguistic turn the displacement of epistemology for semantics as main philosophical discipline already occur in Mills great logical work. KEY-WORDS: Logic, language, empiricism, semantics.

1. INTRODUO A figura de John Stuart Mill se apresenta para a histria da filosofia, em muitos aspectos, de forma um tanto paradoxal e surpreendente. Pensador multifacetado, escreveu sobre lgica, epistemologia, metafsica, poltica, economia; sempre com um rigor conceitual extremado, no qual todos os aspectos de suas investigaes buscam entrelaar-se num nexo sistemtico dos mais bem arquitetados, digno dos mais ilustres baluartes da metafsica tradicional. Ao mesmo tempo, um empirista dos mais radicais e um naturalista vigoroso. Mas, ao contrrio dos empiristas britnicos modernos, seus predecessores, nutriu grande respeito pela lgica formal, alm de ter fornecido, em seu System of logic, elementos tericos preciosos para a superao do nominalismo psicologizante to difundido na escola qual pertencem Hobbes, Locke e Hume. Por um lado, Mill se apresenta para a histria da filosofia, ao menos no que diz respeito sua lgica, como um pensador anacrnico, representante de posturas ultrapassadas j para os problemas de seu tempo. Sua lgica acabou por ser enquadrada, por toda uma tradio interpretativa, no mbito de algo que foi definitivamente superado pela novidade representada, sobretudo, pelo pensamento de Frege. Mas, por outro, foi responsvel por teses decisivas para a revoluo lingstica ocorrida na filosofia do sculo XIX, em parte____________________________________________________________________ operada pelo prprio Frege. Fatos como esses demonstram que a figura de Stuart
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rada pelo prprio Frege. Fatos como esses demonstram que a figura de Stuart Mill possui um papel peculiarssimo na histria da filosofia, principalmente no que tange s origens daquilo que se acostumou chamar de filosofia contempornea. Mill, como praticamente todos os pensadores da histria que, de alguma maneira, operaram ou contriburam decisivamente para transformaes significativas nos rumos da evoluo filosfica, ou mesmo que simplesmente viveram e trabalharam durante esses perodos de transio, tem, por assim dizer, cada p numa tradio diferente. Por um lado, o ponto de culminao de um processo histrico-filosfico que se inicia com Ockan, passando por Bacon, Hobbes, Locke, Hume, Berkeley; por outro, encontra-se em posio privilegiada no que tange superao do que ainda restava da filosofia moderna no pensamento do sculo XIX. Num certo sentido, no que diz respeito sua lgica, Mill passou ao mesmo tempo pelo inconveniente e privilegiado papel histrico de estar demasiadamente comprometido com o passado para extrair todas as conseqncias significativas e importantes de seus insights. Quando se analisam as coisas, a partir do ponto de vista privilegiado que a histria capaz de fornecer, pode-se perceber que o comprometimento inevitvel que se tem com o universo terico no qual se est inserido acaba, muitas vezes, por impossibilitar ao pensador transcender de forma definitiva esse mesmo universo, mesmo na posse de todos os elementos necessrios para tal. E, pior do que isso, a falta de um aparato terico adequado capaz de levar adiante o desenvolvimento de teorias, por assim dizer, inovadoras, acaba por cegar esses mesmos pensadores, na medida em que no conseguem enxergar determinadas conseqncias de suas teses que, para as geraes posteriores, parecem claras e inevitveis. Essas consideraes esto sendo feitas para salientar que, muitas vezes, teses millianas absolutamente originais e decisivas para os desenvolvimentos futuros, tanto da lgica quanto da filosofia da linguagem, so expressas por meio de um vocabulrio empoeirado, proveniente de uma tradio que est a um passo de ser superada definitivamente. Mais importante ainda: Mill, inmeras vezes, faz afirmaes explcitas sobre determinados temas que, ao analisarmos o conjunto de suas teses e extrairmos delas suas conseqncias necessrias, vemos que so incompatveis com a organicidade de seu prprio sistema. Um exemplo disso sua relao com o psicologismo: Mill afirma claramente, mais de uma vez, que a lgica uma parte da psicologia; no entanto, suas teses semnticas e seu prprio conceito de lgica, enquanto relacionada justificao de verdades inferidas e no com descrio de processos subjetivos, demonstram claramente que ele est estabelecendo os ali____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

cerces a partir dos quais ser edificada boa parte dos esforos antipsicologistas de Frege. Ora, Mill disse isso porque isso era o normal e corrente entre os seus. De forma semelhante, a teoria milliana da conotao, que traz consigo novidades significativas para o estabelecimento das bases em que se edificou a virada semntica na filosofia do sculo XIX, constituda e apresentada dentro de um contexto proposicional aristotlico, o que pode camuflar, graas a uma aparente constituio sinttica ingnua e ultrapassada, seu verdadeiro alcance e as conseqncias que suscitou. O que se tem, em realidade, uma semntica e um conceito de lgica requintados e progressistas a servio de uma sintaxe aristotlica velha e agonizante, e de um empirismo que de to radical soa, at, inconseqente. Ser buscando enfatizar essas caractersticas da lgica milliana que a apresentaremos, em alguns de seus aspectos, nas pginas seguintes. 2. LGICA E CONHECIMENTO Pergunta: por que Mill, sendo um empirista radical, deu tanto valor Lgica, a ponto de escrever um grande tratado sobre ela? No a lgica a cincia das leis formais do pensamento puro? No ela a maior expresso de um tipo de saber eminentemente racional, baseado em princpios universais, e, por isso mesmo, absolutamente a priori? O que justificaria tal interesse? A resposta a essas indagaes no pode receber um tratamento simples, pois Mill delega Lgica um estatuto absolutamente coerente com seus supostos epistemolgicos mais gerais. Para compreendermos o que Mill entende por Lgica necessrio, primeiramente, ter em mente o que ele entende por conhecimento e, mais especificamente, que tipo de conhecimento postula como possvel. De acordo com Mill, todo conhecimento deve, em ltima anlise, ser reduzido a duas formas bsicas: ou o conhecimento intuitivo ou inferido1. Conhecimento intuitivo aquele que obtemos por meio do testemunho direto dos sentidos; conhecimento inferido aquele derivado, que se obtm por meio de inferncias, tomando conhecimentos j adquiridos como premissas. Eu sei direta e imediatamente que sinto uma dor, ou

Truths are known to us in two ways: some are known directly, and of themselves; some through the medium of the others truths. The former are subject of intuition, or Consciousness; the latter, of inference. The truths known by intuition are original premisses from which all others are inferred (System of logic. Introduction, p. 4). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

que estou na frente do computador, e sobre isso no pode restar dvidas, pois tenho em favor dessas verdades o testemunho direto de meus sentidos. H, no entanto, uma srie de conhecimentos que eu certamente possuo, mas somente de forma indireta, pois no me foram disponibilizados a partir do mesmo processo cognitivo; por exemplo: no vi nem presenciei a chegada de Cabral ao Brasil em 1500, mas sei, por meio de uma srie de indcios que me so disponibilizados, em ltima anlise, intuitivamente, que esse fato verdadeiro. Sou, portanto, capaz de inferir a verdade de um fato mesmo sem t-lo presenciado. Como podemos notar, Mill tem uma viso muito ampla acerca do que so inferncias: todos os conhecimentos que somos capazes de obter, desde que no estejam disponveis diretamente aos sentidos, so inferidos; e todos os tipos de inferncia que somos capazes de realizar (que nos possibilitam a maior parte de nossos conhecimentos) nos fornecero, portanto, conhecimentos derivados. Certamente, para que haja conhecimentos derivados obtidos por meio de inferncia necessrio que outros conhecimentos intuitivos prvios sejam considerados. Somente por meio da intuio entenda-se, pela faculdade que nos proporciona o acesso direto ao mundo exterior, possibilitando, assim, um conhecimento eminente emprico possvel a passagem do noconhecimento ao conhecimento de alguma espcie, fundamental para a edificao de qualquer forma de saber. Ou seja, somente possvel haver qualquer conhecimento derivado obtido por inferncia se, antes de tudo, a cadeia de raciocnios partir de alguma ou algumas premissas empricas. A conseqncia dessa teoria ser bastante controvertida. De acordo com esse ponto de vista, Mill rejeita que as proposies universais, aquelas que servem de premissas para os raciocnios dedutivos, sejam disponibilizadas de forma imediata e intuitiva. Ao invs disso, as proposies universais fazem parte daquela poro de nosso conhecimento dita derivada. Isso, porque a experincia emprica fornece um tipo de conhecimento meramente singular, expresso por meio de proposies particulares. Somente por meio da induo raciocnio a partir do qual premissas particulares impem concluses universais as premissas dos raciocnios indutivos podem ser dadas. Seguese disso, que todo raciocnio dedutivo pressupe, necessariamente, raciocnio ou raciocnios indutivos preliminares, capazes de fornecer as premissas da deduo. O principal e mais problemtico resultado desta teoria a tese, no mnimo estranha, de que as chamadas cincias dedutivas, sobretudo a matemtica e a prpria lgica, so a posteriori,
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possuem uma origem emprica. Esta ser a principal divergncia de Frege com relao s teses do System of logic: tanto o que diz Mill sobre o estatuto epistemolgico das leis da lgica, quanto sobre o estatuto da prpria induo, sero atacados por Frege nos Grundlagen der Arithmetik. Colocadas as coisas desta maneira, Mill pde estabelecer um lugar privilegiado para a Lgica no espectro do conhecimento humano sem, com isso, contradizer seus pressupostos epistemolgicos e metafsicos mais fundamentais. A Lgica deve, pois, tratar somente daquele tipo de conhecimento dito derivado, inferido, no tendo nenhum poder e no exercendo papel algum no processo de aquisio primitiva de conhecimento por meio do testemunho dos sentidos2. nesse sentido que Mill define a Lgica como cincia da prova3. Ela no pode fornecer os indcios, as premissas, os fundamentos objetivos a partir dos quais uma verdade pode ser inferida; mas, uma vez de posse dessas premissas, ela deve decidir se as verdades delas extradas o foram de forma correta. Certamente, como acabamos de mencionar, esse ponto de vista o obriga, necessariamente, a considerar a Lgica como sendo algo muito mais abrangente do que a maioria dos autores. A Lgica deve ser entendida como cincia (e arte tambm, como veremos a seguir) do raciocnio e da inferncia. No entanto, por raciocnio deve-se entender no somente as inferncias dedutivas, mas tambm a induo4. No por acaso que a grande obra milliana se prope a ser um sistema de lgica indutiva e dedutiva. Vale salientar, com relao ao conceito milliano de lgica e teoria epistemolgica que o supe, um fato extremamente importante: Mill aceita, ao contrrio da tradio empirista inglesa como um todo e de Locke5 especificamente, a possibilidade de
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The province of logic must be restricted to that portion of our knowledge which consists of inferences from truths previously knowns (idem).

Logic is not the science of Belief, but the science of Proof, or Evidence. In so far as belief professes to be founded on proof, the office of logic is to supply a test for ascertaining whether or not the belief is well grounded ou: Logic, however, is not a same thing with knowledge, though the field of logic is coextensive with the field of knowledge. Logic is the common judge and arbiter of all particular investigation. It does not undertake to find evidence, but to determine whether it has been found. Logic neither observes, nor invents, nor discovers; but judges (idem). Logic, then, comprises the science of reasoning (...). But the word reasoning, again, like most other scientific terms in popular use, abounds in ambiguities. In one of this acceptations, it means syllogizing; or, the mode of inference which may be called (with sufficient accuracy for the present purpose) concluding from generals to particulars. In another of its senses, the reason is simply to infer any assertion, from assertions admitted: and in this sense induction is as much entitled to be called reasoning as the demonstrations of geometry (idem, Introduction, p. 2). De acordo com Locke, a experincia emprica somente capaz de produzir idias nos sujeitos; idias que so, em princpios, simples. Somente um trabalho do esprito capaz de produzir idias complexas e de unir idias num contedo proposicional que, para Locke uma entidade psicolgica. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

termos acesso direto e imediato a verdades, e no meramente a idias. Para Locke, tudo o que obtemos imediatamente por meio da experincia sensvel so idias simples; e todas as demais manifestaes intelectuais humanas, como a atribuio de verdades, por exemplo, j se do de forma mediata. A verdade, para Locke, nunca se refere s coisas mesmas do mundo, mas somente s nossas idias. Ora, qual a importncia disso para a lgica e para a semntica? O fato de que em Mill, que considera que a verdade somente pode se dar no nvel proposicional, j se pode identificar um nvel proposicional prioritrio e imediato. Escreve ele: O que chamamos, por um cmodo abuso de um termo abstrato, uma verdade, significa simplesmente uma proposio verdadeira, e os erros so proposies falsas6. Ora, se extrairmos disto suas ltimas conseqncias, somos levados a crer que Mill postula a anterioridade da proposio em relao aos seus elementos constitutivos, coisa que s foi explicita e definitivamente estabelecida na histria da filosofia pelo princpio fregeano do contexto. Se a verdade nada mais do que uma proposio verdadeira, e se a experincia imediata pode nos fornecer verdades, claro est que j se deveria poder falar num sentido proposicional primrio e imediato em Mill. A crena numa verdade supe um contedo objetivo prvio como seu objeto. Portanto, se possvel termos acesso direto e imediato a verdades, isso somente pode ser compreendido da seguinte forma: temos acesso imediato ao contedo objetivo crido como verdadeiro. A diferena com relao s verdades inferidas est no fato de que, nessas, a crena depender de provas e se estabelecer a partir delas. J nas verdades intuitivas, o testemunho direto dos sentidos elimina a necessidade de provas e, portanto, de argumentos. Por isso, no h lgica para as verdades intuitivas7. Mas, ainda assim, elas so verdades e se do imediatamente aos sentidos. Talvez to ou mais importante do que Mill ter, digamos assim, delegado um carter realista verdade, que no se refere mais s idias, como em Locke, mas ao mundo real, foi ele ter, ao menos indiretamente, postulado a possibilidade de termos acesso direto a um sentido proposicional originrio.
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What, by a convenient misapplication of an abstract term, we call a Truth, means simply a True Proposition; and errors are false proposition. (idem: I, i, 2) Whatever is known to us by consciousness is known beyond possibility of question. What one sees or feels, whether bodily or mentally, one cannot but be sure that one sees or feels. No science is required for the purpose of establishing such truths; no rules of art can render our knowledge of them more certain than is is in itself. There is no logic for this portion of our knowledge (idem; 4) ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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Porm, Mill parece confuso; no tem muita clareza acerca das conseqncias de seu insigth. Isto porque claramente contraditria a assuno de que temos acesso direta e intuitivamente a verdades, sem necessidade de nenhum tipo de mediao (seja por parte de processos subjetivos ou de elementos de ordem puramente semntica, nos quais o sentido proposicional se estabelea), conjugada a uma sintaxe proposicional aristotlica. Se a proposio, como reza a cartilha aristotlica, relaciona ou articula dois termos e se institui como um smbolo complexo, e se a verdade somente pode ser estabelecida no nvel proposicional, ento no deve ser permitido o acesso intuitivo e imediato a nenhum tipo de verdade, dada a relao intrnseca entre verdade e proposio. E, como vimos, Mill aceita essa possibilidade. H, portanto, aqui, uma flagrante contradio sistemtica: numa sintaxe proposicional aristotlica, a proposio necessariamente algo complexo e mediato; o resultado da articulao de duas entidades que se incluem ou excluem uma outra a partir da funo sintetizante da cpula. Essa complexidade elementar do sentido proposicional, conjugado ao fato de ser a verdade atribuda exclusivamente a contedos proposicionais, incompatvel com a tese de que temos acesso intuitivo a verdades empricas. Esta situao , porm, compreensvel e se relaciona a algo que falamos h pouco: Mill est trabalhando num momento de transio nos rumos da filosofia e tem, por isso, cada p numa tradio diferente. , pois, natural que algumas de suas boas idias no encontrassem respaldo no universo terico no qual transitava. Existem exemplos variados na histria do pensamento em que ocorreram situaes semelhantes. Para lembrarmos um: tal como faltou a Galileu uma mecnica mais elaborada, capaz de dar conta de seus insights fsicos e astronmicos o que s foi realizado com Newton8 tambm Mill, no teve sua disposio uma lgica e uma sintaxe proposicional mais elaboradas, capazes de acomodar algumas de suas melhores idias. No entanto, como j mencionado, uma das principais hipteses que norteia o presente trabalho repousa justamen8

Como sabemos, quando Galileu props sua teoria geocntrica, havia pouco o que se dizer ao seu favor, em virtude dessa teoria ser contraditria com relao a muitos dos princpios estabelecidos pela fsica aristotlica. Como reagir, por exemplo, ao argumento de que no pode ser possvel a terra mover-se sem que as coisas que estejam em sua superfcie sejam lanadas para fora dela? Ou contra aqueles que pretendiam negar tal movimento alegando que, se assim o fosse, uma pedra jogada do alto de uma torre no deveria cair ao seu p, como ocorre de fato? Foi necessria a elaborao de uma mecnica na qual figurasse conceitos como o princpio da inrcia ou a gravitao universal para que as idias corretas de Galileu fossem estabelecidas como corretas. Acredito que algo muito semelhante tenha acontecido com Mill. Nossa analogia busca simplesmente mostrar que, muitas vezes, boas idias no encontram um solo frtil para florescer em virtude de toda uma mentalidade conceitual vigente no perodo em que proposta. E que somente luz dos desenvolvimentos que se seguem, podemos, mais tarde, identificar seu real valor. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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te na constatao de que a novidade representada por vrias teses millianas absolutamente incompatvel com os ditames de sua tradio; entre eles, a estrutura sujeito/predicado. Certamente, o mrito de ter superado a velha estrutura proposicional exclusivamente de Frege. Frege notou no s a insuficincia sinttica daquele modelo, mas, alm disso - e principalmente - teve o mrito de priorizar a unidade do sentido proposicional com relao a suas partes. Mill no chegou to longe, mas enxergou, certamente, uma coisa muito nova, que, utilizada e referida num contexto conceitual menos anacrnico, pde render alguns bons frutos. 3. ARTE E CINCIA DO RACIOCNIO Ao estabelecer o que entende por Lgica, Mill aponta para uma dupla caracterstica que ela possui: , ao mesmo tempo, cincia e arte do raciocnio: ele (o Arcebispo de Whately) definiu a Lgica como cincia, mas tambm arte do raciocnio, entendendo pelo primeiro desses termos a anlise da operao mental realizada quando raciocinamos, e pelo segundo as regras fundadas sobre essa anlise para executar corretamente a operao. No h duvidas com relao propriedade dessa retificao. (...) a lgica, portanto, ao mesmo tempo a arte e a cincia do raciocnio9. apresentada aqui uma distino fina que deve ser obedecida quando se investiga o raciocnio lgico: explicaes causais acerca do ato do raciocnio em oposio quilo que justifica a correo do raciocnio. E isso se manifesta nas duas caractersticas da Lgica apontadas acima. Enquanto cincia, a lgica deve descrever os processos psquicos e ocorrncias mentais que tm lugar quando raciocinamos efetivamente. Enquanto arte, ela deve servir como instrumento balizador e normativo para a realizao de inferncias vlidas. No primeiro caso, a lgica deve descrever processos psicolgicos (e nesse sentido, Mill pode ao menos em princpio, pois veremos que a coisa no bem assim ser chamado de psicologista), no segundo, deve constituir-se num conjunto de esquemas e abreviaes destinado a possibilitar o raciocnio correto; e, portanto, j que a lgica cuida daquela espcie de conhecimento dita derivada, deve estar suposta na
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... he (Archishop Whately) has defined Logic to be the Science, as well as the Art, of reasoning; meaning by the former term, the analysis of the mental process which takes place whenever we reason, and by latter, the rules, grounded on the analysis, for conducting the process correctly. (...) Logic, then, comprises the science of reasoning, as well as an art, founded on that science (idem: Introduction, p. 2). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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aquisio da maior parte dos conhecimentos que estamos aptos a possuir. A lgica, pois, deve possuir uma parte descritiva e outra normativa. Uma lgica que se pretende descritiva , certamente, uma lgica que aproxima do modelo psicologista: se ela busca descrever, isso somente pode ser entendido como descrever processos mentais, psicolgicos, e nesse sentido a lgica seria algo como uma psicologia das inferncias. J uma lgica que se reivindica normativa, pode certamente possuir um outro estatuto, pois no estar submetida descrio de ocorrncias atuais, e trabalhar sempre tendo em visto um critrio veritativo e, por isso mesmo, genuinamente lgico. Num certo sentido, pode-se dizer que a deciso acerca do carter normativo ou descritivo da lgica decidir tambm acerca de sua autonomia. Porm, apesar de ter dito o contrrio, sua lgica abarca, de fato, somente uma das perspectivas acima: a lgica como arte. Ele definiu a lgica como arte e cincia, mas, durante o desenvolvimento de seu conceito de lgica, de modo a expor mais detalhadamente sua funo no conjunto das atividades humanas, a descrio dos processos psquicos esquecida. Se considerarmos uma outra definio mais precisa, oferecida por Mill, que caracteriza a lgica como cincia da prova (ver nota 3), veremos claramente que os processos psquicos que seriam analisados pela, digamos assim, parte cientfica da lgica, no jogam nenhum papel relevante na derivao das verdades inferidas a partir das premissas. Eles pretendem explicar a gnese de tais princpios por meio de uma anlise dos processos subjetivos. Mas uma explicao gentica no pode substituir uma justificao lgica. Se as regras de inferncia10 que em ltima anlise decidem sobre a correo do raciocnio e sobre a validade da prova so ou no obtidas a partir da considerao de processos psquicos, este um problema de outra ordem, que diz respeito, na melhor das hipteses, epistemologia da lgica. Porm, uma vez estabelecidas essas regras, sejam elas consideradas como princpios universais da razo, sejam esquemas ou abreviaes de processos psquicos obtidos por observao e induo, o fato que a Lgica no serve a uma causa psicolgica e sim justificao objetiva das verdades inferidas. O que deve ficar claro na presente seo a incompatibilidade existente entre a lgica entendida enquanto anlise de processos mentais e a lgica entendida enquanto relacionada justificao dos raciocnios. Como Frege foi capaz de ver com toda clare-

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Certamente, no devemos entender aqui por regra de inferncia princpios racionais objetivos, mas to somente, esquemas obtidos por observao e induo. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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za11, causas psquicas esto envolvidas tanto na realizao de raciocnios corretos, quanto incorretos, tanto no estabelecimento de verdades, quanto de falsidades. Portanto, essas causas no devem guardar nenhuma relao com aquilo que pode justificar a validade ou correo12 de uma inferncia. interessante notarmos que Mill enxergou isso, pois fez questo de salientar a distino entre causas psquicas e justificao de inferncias. Pecou, entretanto, ao defender que a anlise das causas psquicas est tambm sob a gide da lgica. No entanto, apesar de ter afirmado isso explicitamente, Mill preocupou-se exclusivamente com a justificao dos raciocnios, pois no h outra maneira de compreendermos a tese de que a lgica a cincia da prova. Mill, com isso, certamente, est estabelecendo uma importante distino que ser de grande valia para os esforos antipsicologista que marcar grande parte das discusses acerca na natureza da lgica nas dcadas seguintes. 4. LGICA E LINGUAGEM Definida a lgica como cincia da prova, Mill estabelece a necessidade de voltar-se prioritariamente para a linguagem em sua edificao. Deve estar includa na cincia da lgica tambm uma dimenso semntica, capaz de dar conta tanto da significao dos termos, quanto da contribuio que o significado dos termos fornece ao estabelecimento do sentido proposicional13. Isso, no entanto, em nada contraria a definio da lgica como cincia e arte do raciocnio: se a lgica busca conhecer os procedimentos mentais envolvidos nos raciocnios e, a partir deles, ser uma disciplina normativa capaz de balizar a conduta argumentativa dos sujeitos na busca da verdade (daquelas verdades derivadas), e se tudo aquilo que pode ser dito verdadeiro ou falso deve necessariamente assumir a forma de uma proposio, a anlise semntica da linguagem e o estabelecimento da maneira como os termos se articulam na constituio do sentido proposicional no deve ser encarada seno como preliminares fundamentais da arte do raciocnio. Por

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Ver Der Gedanke in: Kleine Schriften, p. 342-345.

Falo em validade ou correo de um raciocnio, porque a expresso validade associada comumente aos raciocnios dedutivos. E, como vimos, Mill est interessado tambm nas inferncias indutivas.

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But there is another reason, of still more fundamental nature, why the import of words should be the earliest subject of the logicians consideration: because without it he cannot examine into the import of Propositions. Now this is a subject which stands on the very threshold of the science of logic (System of logic: I, i, 1). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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esse motivo, o primeiro captulo do Livro I do System of logic dedicado aos nomes e s proposies. A primeira seo do Captulo I destinada a justificar o motivo pelo qual Mill inicia seu System of logic a partir de uma anlise da linguagem: A Lgica uma parte da arte do pensar; a linguagem, de acordo com o testemunho de todos os filsofos , evidentemente, um dos principais instrumentos teis ao pensamento (...). Um esprito que, sem estar previamente instrudo sobre a justificao e o justo emprego das diversas classes de palavras, empreendesse o estudo dos mtodos de filosofar, seria como aquele que quisesse chegar a ser observador em astronomia sem ter aprendido a acomodar a distncia focal dos instrumentos de tica para uma viso distinta14. Est claro, nesta passagem, que Mill comunga da concepo de que o pensamento uma atividade eminentemente simblica, que necessita da mediao da linguagem para se realizar. Em Locke, por exemplo, o universo do pensamento se realiza num contexto fundamentalmente extra-lingstico. A linguagem tem por funo somente comunicar pensamentos e no propriamente ser um instrumento do pensamento. Locke iniciou seu Essay falando das idias e, portando, sobre o que est envolvido no ato de pensar; somente depois trata da linguagem, determinando seu carter utilitrio e sua necessidade social. Mill, por seu turno, inicia sua grande obra pela anlise da linguagem, e s depois abordar o raciocnio. Porque, se a lgica se pretende cincia e arte do raciocnio este entendido eminentemente como manifestao do pensamento e se a linguagem um instrumento til ao pensamento ou seja: pensar s possvel simbolicamente, ou seja, na linguagem - ento um tratado de Lgica deve ser iniciado por uma anlise da linguagem. De acordo com o que podemos ler na passagem acima, uma coisa importante deve ser salientada: se Mill est reivindicando a necessidade instrumental da linguagem no ato do pensamento, certamente ele no pode estar entendendo por pensamento coisas como apreenso, relao ou associao de idias, de imagens mentais. A maneira como
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Logic is a portion of de Art of Thinking: Language is evidently, and by the admission of all philosophers, one of the principal instruments or helps of thought (...). For a mind not previously versed in the meaning and right use of various kinds of words, to attempt the study of methods of philosophizing, would be as if some one should attempt to become an astronomical observer, having never learned to adjust the focal distance on his optical instruments as to see distinctly (idem; I, i, 1). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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Mill entende qual deve ser o papel da linguagem, enquanto instrumento til ao pensamento, demonstra que ele tem em mente, quando fala em pensamento, algo relacionado de forma direta ao raciocnio, derivao de verdades a partir de outras verdades e prpria enunciao de verdades por meio da proposio. No precisamos absolutamente da linguagem para formar idias que se apresentem na forma de imagens mentais, nem para refletirmos sobre essas idias para criar outras mais complexas; precisamos da linguagem, para a enunciao proposicional. Portanto, precisamos da linguagem para exercer uma atividade que tem caracterstica lgico-veritativa, que repousa na derivao de verdades inferidas a partir de verdades dadas, e no, como ocorre no caso do nominalismo psicologizante de Locke, simplesmente para comunicar o contedo de nossa vida psicolgica, que por ser insensvel, necessita da mediao simblica da linguagem para ser transmitida aos outros sujeitos. Em suma, precisamos conhecer os mecanismos semnticos da linguagem para sabermos como os nomes significam e, a partir disso, verificarmos como se constitui a unidade do sentido proposicional. Uma vez, pois, que o sentido proposicional o objeto da crena ou seja, o portador da verdade a anlise da linguagem, no universo do sistema de lgica deve possuir essa caracterstica: fundamentar aquilo que, em ltima anlise, o elemento lgico prioritrio, o portador da verdade, a saber, o sentido proposicional. Ao voltar-se para a linguagem, Mill retorna a um estgio, digamos assim, prmoderno. A preocupao milliana com a linguagem e, mais especificamente, com uma teoria do significado capaz de estabelecer a relao direta entre nomes e coisas sem referncia s condies subjetivas envolvidas nos processos cognitivos, demonstra que Mill promove, num certo sentido, um retorno aos escolsticos15. Aquele empirismo psi15

Algumas passagens importantes do Sistem of logic demonstram a postura milliana de retorno aos escolsticos. Ao mesmo tempo em que critica o subjetivismo tpico dos modernos, Mill vrias vezes reivindica uma herana medieval para muitos dos conceitos dos quais se serve, e sempre com relao a conceitos referentes linguagem; por exemplo: The same abstinence from details could not be observed in the Fisrt Book, on Names and Propositions; because many useful principles and distinctions which were contained in the old logic, have been gradually omitted from the writings of its later teacher; and it appeared desirable both to revive these, and to reform and rationalize the philosophical foundations on which they stood. The earlier chapters of this preliminary Book will consequently appear, to some readers, needlessly elementary an scholastic. But those who know in what darkness the nature of our knowledge, and of the processes by which it is obtained, is often involved by a confused apprehension of the import of the different classes of Words and Assertions, will not regard these discussions as either frivolous, or irrelevant to the topics considered in the later Books (Prefaces). Ou: But Reasoning, even in the widest sense of which the word is susceptible, does not seem to comprehend all that is included, either in the best, or even in the most current, conception of the scope and province of de our science. The employment of the word Logic to denote the theory of Argumentation, is derived from the Aristotelian, or, as they commonly termed, the scholastic, logicians (Introduction, 3). Ou ainda: I use words concrete ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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cologizante e idealista tpico dos britnicos modernos assumir em Mill o aspecto de um empirismo semntico e realista. Se concordarmos com Dummet16 que o marco do advento da filosofia contempornea foi uma espcie de retorno a Aristteles e aos escolsticos, na medida em que se coloca a lgica como prioritria com relao epistemologia, contradizendo, assim, todo o esprito idealista e subjetivista comum, em suas diversas manifestaes, Descartes e Berkeley, a Locke e Kant ento, talvez, seja Mill, e no propriamente Frege, como acredita Dummet, o iniciador desse processo. E isso por dois motivos: primeiramente, por ter escrito como sua obra fundamental e prioritria do ponto de vista sistemtico, um tratado de lgica, e no de epistemologia; em segundo lugar, por ter iniciado e fundamentado seu tratado de lgica a partir da semntica, e no da psicologia. A lgica prioritria com relao a todas as outras cincias17 e a semntica prioritria com relao prpria lgica. Mill assume, assim, um ponto de vista que coloca os problemas filosficos prioritrios a partir da pergunta elementar da relao entre os nomes e as coisas. Boa parte das discusses que empreender no Livro I de sua grande obra estar voltada querela entre realismo, nominalismo ou conceitualismo18, problemas esses que esto relacionados de forma mais ntima com as discusses medievais do que com as modernas. , pois, importante ter clara a conexo existente entre o suposto retorno aos medievais e s suas discusses que visavam relao entre nomes e
and abstract in the sense annexed to them by the schoolmem, who, not withstanding the imperfections of their philosophy, were unrivalled in the construction of technical language, and whose definitions, in logic least, though they never went more than in a little way into the subject, have seldom, I think, been altered but to be spoiled (I, ii, 4).
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Desde el tiempo de Descartes hasta hace muy poco, la pregunta bsica para la filosofia era qu podemos conocer y como podemos justificar nuetras pretensiones de conocimento; y el problema filosofico fundamental era hasta dnde puede refutarse el scepticismo u qu tando debe aceptarse. Frege fue el primer filsofo posterior a Descartes que rechaz totalmente esta perspectiva y en este respecto vio ms all de Descartes hacia Aristteles y los escolsticos. Para Frege, como para ellos, la lgica era el principio de la filosofia; si no tenemos una lgica correta, no obtendremos nada ms correto. La epistemologia, por otro lado, no es prioritria con respecto a ninguna rama de la filosofia; podemos desarrollar la filosofia de las matemticas, la filosofia de la ciencia, la metafsica, o cualquier cosa que nos interese, sin tener que realizar primero una investigacin epistemolgica. Es este cambio de perspectiva, ms que ninguna otra cosa, lo que constituye la diferencia principal entre la filosofia contempornea e sus antecessoras y, desde este punto de vista, Frege fue el primer filsofo moderno (Dummet, M. La verdad y otros enigmas; trad. Patio, A. H. P. 159) By far the greatest portion of our knowledge, whether of general truths of particular facts, being avowedly matter of inference, nearly the whole, not only of science, but of human conduct, is amenable to the authority of logic (Mill; op. cit.: Introduction, 5)

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Conceitualismo uma espcie de nominalismo no qual, entretanto, os nomes so nomes de idias e no das coisas mesmas: A third doctrine arose, which endeavored to steer between the two (nominalism and realism). According to this, which is know by the name of conceptualism, generality is not an attribute solely of names, but also of thoughts (An examination... XXVII). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.4-19, 2006. ISSN:1807-8281

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coisas, com a filosofia entendida como anlise lgica da linguagem. E, se essa hiptese verdadeira, ento talvez deveramos, ao menos o partir deste ponto de vista especfico, entender a filosofia moderna e seu esprito epistemolgico e subjetivista como uma espcie de hiato. Para ir adiante foi necessrio dar um passo atrs; para avanar contemporaneidade foi necessrio, em certo sentido, retornar aos medievais. E sua preocupao prioritria com a linguagem fez com que Mill, certamente, desse tal passo.

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