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Le Seuil de Signification en audit La mission principale de lauditeur financier consiste porter une apprciation sur les tats financiers

s de laudit et son jugement se fonde principalement sur le niveau des erreurs et anomalies, do la ncessit pour lui davoir un repre que les professionnels ont dsign par seuil de signification. Quest ce que le seuil de signification en audit ? Le seuil de signification (galement appel seuil de matrialit) est le niveau au-dessous duquel les erreurs ou risques derreurs relevs ne sont pas de nature remettre en cause la rgularit et la sincrit des tats financiers sur lesquels lauditeur est amen porter une opinion. Si le seuil est un chiffre calcul (critres et mthode), le terme signification quant lui renvoie un jugement do la notion de caractre significatif dfinie par lIFAC comme suit : "Une information est significative si son omission ou son inexactitude est susceptible d'influencer les dcisions conomiques prises par les utilisateurs se fondant sur les tats financiers ". On constate ainsi que ce caractre significatif dpend de l'importance de l'lment ou de l'erreur valu dans les circonstances spcifiques de son omission ou de son inexactitude. Cependant, il faut prciser que le caractre significatif d'une information est un seuil (un chiffre) plutt qu'un critre qualitatif que cette information doit possder pour tre utile et cest en cela que rside toute la difficult de sa dtermination et de son interprtation. Alors, comment calcule t on le seuil de signification ainsi dfini ? Si les normes professionnelles se sont contentes de donner la dfinition, ni les critres ni la dmarche de calcul nont t codifis avec prcision. Cest pourquoi, les professionnels ont conu des critres et des dmarches propres en fonction de la nature des secteurs dactivit, de la taille des entreprises. Nonobstant que les tests de ceux-ci aient abouti des rsultats globalement satisfaisants, ils ne peuvent pas tre rigs actuellement en norme compte tenu des disparits souvent constates. La Compagnie Nationale des Commissaires aux Comptes de France a donn quelques critres suivants tout en prcisant quil ne sagit point de rfrences absolues : Poste Capitaux propres Rsultat net ou courant Chiffre daffaires Seuil 1%5% 5 % 10 % 1%3%

Lauditeur doit choisir, en fonction de sa connaissance de lentit audite et de son exprience du secteur dactivit, le critre qui lui semblerait tre le plus pertinent ou une combinaison de ces critres et comme tout jugement professionnel, il doit tre en mesure de le justifier. A quel moment le seuil de signification est dtermin ? Dans la pratique, le seuil est apprci trois stades :

A la planification de la mission : cette phase, la dtermination du SS permet lAuditeur dtablir le calendrier et ltendue de ses travaux. Dans la dmarche dAudit, cet exercice exige un niveau de comptence lev ; tche qui est dvolue au Directeur ou au Chef de mission. Lauditeur dtermine au mme stade, ce qui est convenu dappeler Risque dAudit (sur lequel nous reviendrons dans nos prochains articles) et tire le lien entre SS et RA car plus le risque daudit est faible, plus le SS est lev et inversement. Pendant les travaux, lauditeur doit apprcier et ajuster son SS en fonction des circonstances relles qui se prsentent. A la fin de ses travaux, il procde la rcapitulation des erreurs ou anomalies releves ou dceles quil rapproche du SS afin dapprcier leur caractre significatif ou non. LAuditeur propose des ajustements, reclassements et des retraitements des informations en fonction du SS. Quel en est lintrt pour lauditeur ? Nous retenons essentiellement deux intrts pour lauditeur : le premier est professionnel car la dtermination du SS entre dans le cadre dune mthodologie dordre technique et organisationnel et cest ce qui diffrencie le professionnel de lamateur au del de toutes autres considrations.le second renvoie la responsabilit du professionnel. Laudit nest jamais un contrle exhaustif. Il est plutt fond sur des sondages (chantillonnage) compte tenu de la taille gnralement leve des oprations contrler ; ce qui laisse toujours subsister une marge derreurs susceptible de lui chapper. Aussi, sa responsabilit ne saurait tre mise en cause ds lors que toutes les normes de la profession ont t respectes. Il convient toutefois de rappeler ici quune documentation adquate et approprie doit tre cre et conserve sur tout le processus relatif au SS. Au Mali, les professionnels accordent de plus en plus une importance de premier ordre au SS, ce qui a permis depuis quelques annes de relever la qualit de leurs prestations.