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La Justice. Par Sully Prudhomme.

(1839-1907)

TABLE DES MATIERES DEDICACE A JULES GUIFFREY PROLOGUE VEILLE 1 COMMENCEMENTS. VEILLE 2 ENTRE ESPECES. VEILLE 3 DANS L'ESPECE. VEILLE 4 ENTRE ETATS. VEILLE 5 DANS L'ETAT. VEILLE 6 FATALISME ET DIVINITE. VEILLE 7 RETOUR AU COEUR. VEILLE 8 LA CONSCIENCE. VEILLE 9 LA DIGNITE LA JUSTICE. VEILLE 10 FIN DE L ANGOISSE VEILLE 11 LA CITE. EPILOGUE DEDICACE A JULES GUIFFREY Mon cher ami, je te ddie ce pome, s' il m' est permis d' appeler de ce nom un ouvrage qui, j' en ai peur, paratra n' avoir d' un pome que le mtre et la rime. La posie est rpute faite seulement pour charmer, et ne trouve le lecteur dispos aucun effort. J' avoue que ces pages ne visent point charmer ; elles visent intresser certains esprits anxieux, et ne peuvent se lire sans quelque attention. Peut-tre ne m' accordera-t-on pas que j' aie fait oeuvre de posie ; j' aurais toutefois fait oeuvre d' art, si mes vers taient jugs bons. Le vers est en effet la forme la plus apte consacrer ce que l' crivain lui confie, et l' on peut, je crois, lui confier, outre tous les sentiments, presque toutes les ides. J' essaye donc cette forme sur une matire moins concrte que ne l' est d' ordinaire celle de la posie. Selon l' opinion commune, la posie perd ses caractres propres ds que le sujet trait cesse d' tre aisment accessible aux esprits de moyenne culture. J' ai plus d' ambition pour mon art : il me semble qu' il n' y a, dans le domaine entier de la pense, rien de si haut ni de si profond, quoi le pote n' ait mission d' intresser le coeur. Si j' ai trop prsum de mes forces, je retournerai de bonne grce des compositions moins difficiles pour moi, mais sans regret de ma tmrit, car on ne peut nier l' utilit d' prouver la puissance d' un art et d' en chercher les limites. Dans cette tentative, loin de fuir les sciences,

je me mets leur cole, je les invoque et les provoque. La foi tait un compromis entre l' intelligence et la sensibilit ; l' une des deux parties s' y est reconnue lse, et aujourd' hui toutes les deux se dfient excessivement l' une de l' autre. La raison et le coeur sont diviss. Ce grand procs est instruire dans toutes les questions morales ; je m' en tiens celle de la justice. Je voudrais montrer que la justice ne peut sortir ni de la science seule qui suspecte les intuitions du coeur, ni de l' ignorance gnreuse qui s' y fie exclusivement ; mais que l' application de la justice requiert la plus dlicate sympathie pour l' homme, claire par la plus profonde connaissance de sa nature ; qu' elle est, par consquent, le terme idal de la science troitement unie l' amour. Les sinistres vnements qui ont abaiss notre patrie m' avaient, pour la premire fois, forc de voir de prs, et nu, les plaies, jusque-l dissimules, d' un corps social qui dans la droute a perdu tous ses voiles. Quel spectacle ! Un pessimisme plein d' amertume avait supplant ma confiance en la dignit humaine. Plusieurs sonnets composs cette poque ont trouv leur place dans la premire partie du livre ; ils se ressentent de leur date et je ne les aurais jamais publis seuls. Peu peu la bue rouge et la fume qui cachaient l' horizon se sont dissipes ; un coin d' azur et quelques cimes blanches ont reparu ; les oiseaux sont revenus aux branches mutiles, les fourmis leurs greniers dfoncs ; il a bien fallu esprer encore. L' ouvrage se clt sur cette impression. Le lecteur y aura suivi les vicissitudes d' une intelligence et les angoisses d' un coeur, touchant l' essence et le fondement de la justice. Tu pouvais souhaiter, mon cher ami, que j' unisse ton nom au mien sur un livre moins expos la mauvaise fortune ; mais n' est-ce pas dans le pril qu' on s' assure de prfrence l' appui des amitis anciennes et solides ? Ce que je t' offre, c' est moins le rsultat que l' effort, c' est moins l' oeuvre que la peine, et le travail n' est jamais sans prix, Sully Prudhomme.

PROLOGUE Les toiles au loin brillent silencieuses, Au fond d' un ciel sans lune, clatantes ce soir, Comme dans leur crin les pierres prcieuses Semblent de plus belle eau sur un velours plus noir. L' me, simple autrefois, vers le ciel lance, Par l' extase et l' espoir les atteignait l-haut ; Elle en pouvait jouir, comme une fiance Choisit les diamants qui l' orneront bientt. Mais, en les contemplant, l' me aujourd' hui soupire :

De ces feux qu' elle observe elle n' attend plus rien ; Et le rare songeur qui d' en bas les admire N' a plus les calmes nuits du ptre chalden. Comment prier, pendant qu' un profane astronome Mesure, pse et suit les mondes radieux ? On l' entend qui les compte, et sans terreur les nomme Des grands noms que portaient d' inoubliables dieux. Nos yeux qu' au ciel dchu son doigt hautain dirige, Y voient par la raison tout l' azur balay, Phoebus banni lui-mme, et le fougueux quadrige Qui promenait sa gloire, jamais enray. Comment rver, pendant qu' d' effrayants ouvrages L' adroit physicien s' vertue ? On l' entend Qui fait grincer la lime et, chasseur des orages, Aiguise et dresse en l' air le pige qu' il leur tend ; On voit, au poing du dieu qui faisait le tonnerre, Les foudres dfaillir en servage rduits : Ce vainqueur des titans, devenu dbonnaire, Devant un fer de lance abdique au fond d' un puits. Comment chanter, pendant qu' un obstin chimiste Souffle le feu, pench sur son oeuvre incertain, Et suit d' un oeil fivreux un atome la piste, De la cornue au four, du four au serpentin ? Dans les combats lgers de l' air avec la feuille Il nous fait voir un gaz attaquant du charbon ; La fleur mme pour nous, depuis qu' il en recueille L' me sous l' alambic, ne sent plus aussi bon. Et quel amour goter, quand dans la chair vivante Un froid naturaliste enfonce le scalpel, Et qu' on entend hurler d' angoisse et d' pouvante La victime, aux dieux sourds poussant un rauque appel ? Depuis qu' en tous les corps on a vu la dpouille Des tissus les plus fins grossir sous le cristal, Le regard malgr soi les dissque et les fouille, Des apprts de la forme inquisiteur brutal. Plus de hardis coups d' aile travers le mystre, Plus d' augustes loisirs ! Le pote a vcu. Des matres d' aujourd' hui la discipline austre Sous un joug dur et lent courbe son front vaincu. Il les croit forcment, qu' il sache ou qu' il ignore O leur propre croyance a trouv son appui ; La nature est la mme et lui sourit encore, Mais il ne la voit plus que par eux, malgr lui. " sais-tu, lui disent-ils, tmraire pote, S' il est rien qu' il te faille encenser ou honnir ? Dans le ciel impassible il n' est ni deuil ni fte, Aucun despote craindre, aucun pre bnir. " renonce la prire aussi bien qu' au blasphme : Les tres, affranchis des dieux bons ou mchants Ont pour divinits les lois de leur systme, Pour dogme leur plaisir, pour devins leurs penchants. " tu formes l' aveugle, au seuil du cimetire, Pour notre espce un voeu trop humble ou trop altier : Tu ne sauras jamais sa destine entire

Sans l' apprendre avec nous de l' univers entier. " une oeuvre s' accomplit, obscure et formidable ; Nul ne discerne, avant d' en connatre la fin, Le vritable mal et le bien vritable : L' accuser est strile, et la dfendre, vain. " Alors il n' est plus sr de chanter sans mprise, De ne pas malgr lui faire mentir ses vers ; L' apparence, vapeur capiteuse, le grise, Mais la ralit se fait jour au travers. Le masque se dchire et par lambeaux s' envole. La nature n' est plus la nourrice au grand coeur ; Elle n' est plus la mre auguste et bnvole, Aimant propager la grce et la vigueur, Celle qui lui semblait compatir la peine, Fter la joie, en qui l' homme avait cru sentir Une me l' couter, divinement humaine, Et des voix lui parler, trop simples pour mentir. Il apprend que sa face, ou riante ou chagrine, N' est qu' un spectre menteur ; tendre fils il apprend Qu' elle offre sans tendresse ses fils, sa poitrine Et berce leur sommeil d' un pied indiffrent ; Que c' est pour elle, et non pour eux qu' elle travaille ; Que son grand oeil d' azur leur sourit sans regard ; Que l' homme dans ses bras meurt sans qu' elle en tressaille, N de pre inconnu dans un lit de hasard. Il ressemble l' enfant que personne n' avoue, Et qui, d' ge scruter les lois dont il ptit, Cherche et souffre, accabl des voiles qu' il secoue Et qu' il ne sentait pas quand il tait petit ; Et comme l' orphelin s' adresse la justice, Ds qu' il n' espre plus tenir de la bont Un tissu qui le vte, un bl qui le nourrisse, Tous les dons sur lesquels il avait trop compt, Depuis qu' il a senti faillir la providence Aux saintes missions que lui prtait la foi, Ailleurs que chez les dieux il cherche une prudence, dfaut d' une grce, une quitable loi. Un trouble tout nouveau le remue ; il s' crie : " ma muse, ma muse, quoi donc songeons-nous ? Ne dcorons-nous point du nom de rverie Des ivresses, des deuils et des oublis de fous ? " pour moi, je ne veux plus rpandre l' aventure Ma louange et mon blme, et j' en aurai souci ! Je veux moi-mme enfin, je veux la nature Rclamer la justice et la lui rendre aussi ! " une indiscrte fente au rideau s' est ouverte : Ma fivre de tout voir ne se peut plus gurir ; Je ne supporte pas la demi-dcouverte, Il me faut maintenant deviner ou mourir. " car le pote, lui ! Cherche dans la science Moins l' orgueil de savoir qu' un baume sa douleur. Il n' a pas des savants l' heureuse patience, Il combat une soif plus pre que la leur. " en vain de ce qui souffre il connat la structure,

Il croit ne rien savoir tant qu' un doute odieux Plane sur le secret des maux que l' tre endure, Tant que rien de meilleur n' a remplac les dieux. " ma muse, debout ! Suivons de compagnie La science implacable, et, degr par degr, Voyons si de partout la justice est bannie, Ou quel en est le sige et l' oracle sacr ! " La muse tremble et dit : " quel vol tu me demandes ! Puis-je o tu veux aller t' escorter sans pril ? J' ai besoin d' air sonore, et mes ailes, si grandes, Sont trop lourdes pour fendre un lment subtil. " un abme sans ciel, peupl d' ombres tnues, N' offre mon large essor aucun solide appui ; Parmi les moules creux et les vrits nues Je prirai bientt de dtresse et d' ennui... " tu ne m' entendras plus ou tu me feras taire, Tantt m' abandonnant, tantt sourd mes cris, Me forant ramper pour consulter la terre Sans piti pour mes mains et mes genoux meurtris. " -oh ! Ne ddaigne pas le service me rendre ! Si tu n' es plus l' pouse, au moins reste la soeur ! L' ordre mme est un rythme, et pour le bien comprendre, Un bercement sublime est utile au penseur. " courage ! La pense est gnreuse et sre, Elle te soutiendra. Mais adieu ta chanson ! Que l' archet seulement me batte la mesure Si le luth ma voix refuse l' unisson ! "

VEILLE 1 COMMENCEMENTS Le chercheur. La vrit n' admet qu' un studieux amant : Je m' arme pour savoir ! Je fourbis la cuirasse Que l' ombre dshonore et que la rouille encrasse, Et j' aiguise le dard qui s' mousse en dormant. Certes, je bouclerai l' airain si fortement Sur ma poitrine hostile au culte que j' embrasse, Que l' armure svre y marquera sa trace Plutt que d' y permettre un lche battement. Et duss-je, si rien ne t' entame, nature, Sphinx horrible et charmant, te prendre la ceinture, Et dans un cri forc t' arracher ton secret, Corps corps avec toi je lutterai sans trve ! nous deux maintenant ! Parle, me voil prt, Je ne suis plus l' Oedipe alangui par le rve. Une voix. Seul le rve embellit les vers ! dpouiller de leur prestige Les merveilles de l' univers, Pote, quel devoir t' oblige ? Si la nature t' apparat Sous tant de formes attachantes,

N' est-ce pas pour que tu la chantes Sans attenter son secret ? Indigente comme un squelette Que la chair vient d' abandonner, L' ide incolore et muette Aux sens n' a plus rien donner. Oh ! Que d' ingrats efforts te cote Le vrai que tu n' atteins jamais ! Le chercheur. Qui donc me dit ce que je tais ? Quel adversaire en moi m' coute ? Depuis que j' ai quitt les gracieux vallons O mes vingt ans chantaient leur peine et leur folie, Et que pour retremper ma pense amollie, J' ai des pics ternels gravi les chelons, Le front dans les brouillards et dans les aquilons, Je glisse en trbuchant sur la glace polie, Et me souviens parfois avec mlancolie Des prs qui m' ont laiss de leur mousse aux talons. Et j' ai beau me boucher des deux mains les oreilles, J' entends monter des voix des appels pareilles, Indomptables chos du pass dans mon coeur : Ce sont tous mes instincts poussant des cris d' alarme ; En moi-mme se livre un combat sans vainqueur Entre la foi sans preuve et la raison sans charme. Une voix. Ne lis plus. coute ces voix ; Laisse-toi ramener par elles Aux grandes pentes naturelles O glissait ta vie autrefois ; Nulle veille ne les supple, Nul enseignement ne les vaut : Elles te l' avaient rvle L' humble science qu' il te faut ! Tout le reste est mensonge ! Oublie. Au fil de l' eau, vers l' horizon, Descends avec une Ophlie Entre deux rives de gazon. Tu recouvreras l' esprance Avec l' oubli des livres lus. Le chercheur. Que ne puis-je en ne lisant plus Recouvrer ma jeune ignorance ! L' esprit humain jadis planait tout endormi, Fuyant sur les hauteurs son terrestre entourage ; Comme le somnambule, au gr d' un vain mirage, Hante les toits, d' un pied par l' erreur affermi. Il s' veille, et sentant, l' oeil ouvert demi, Sa vision sombrer dans un brusque naufrage, Il perd toute la foi qui lui sert de courage, Et tremble dsarm sur le gouffre ennemi. La science a min le vieux monde illusoire, Et triant les dbris qui jonchent la mmoire, Elle repeuple l' me avec des pensers vrais.

Ces blmes vrits sortent des beaux dcombres O gt tout ce qu' hier j' aimais et vnrais : Eh bien ! Sur la justice interrogeons ces ombres ! Une voix. La justice est un cri du coeur ! Dj l' enfant qu' tort tu grondes En entend les rumeurs profondes S' amasser contre ta rigueur ; Dans le jeune homme au fier courage, Quand le droit se lve outrag, Le front a reconnu l' outrage, Mais c' est le coeur qui l' a veng ; Chez l' homme o la dignit mre Contraint la fougue rflchir, Quand le front a pes l' injure, C' est le coeur qui l' en fait rougir ! science, prisme o se glace Tout rayon qui passe au travers ! Le chercheur. Je cherche un coeur l' univers, Et tu ne m' en dis pas la place. O rencontrer un point de dpart et d' appui ? Pas de commencement ! Les lois sont ternelles ; Pas de cration ! Le monde est vieux comme elles, Et son enfantement dure encore aujourd' hui. Or quelle consigne obissaient en lui, Depuis longtemps, les lois, ces fixes sentinelles, Avant l' closion des premires prunelles Et des premiers cerveaux o l' ide en a lui ? Mystre ! Et c' est encore un mystre insondable Que le type suprme o tend sa forme instable, travers les douleurs, par de si longs essais. L' origine et la fin me sont jamais closes ! Et pourtant, si je veux m' en passer, je ne sais Ni la raison des lois ni le vrai sens des choses. Une voix. Eh bien donc ! genoux ! Rends-toi ! La science est vaine : renonce sa misrable rponse Qui ne dit pas le grand pourquoi. Des fronts las divine ressource, La foi guide au vrai sans effort, Comme la baguette la source Et comme la boussole au port. Prfre aux livres le cilice Des saints couronns de lueur : Leur sang offert avec dlice Est mieux pay que ta sueur ! Car o va la science ? O mne Ce fil fragile au long circuit ? Le chercheur. C' est pour l' apprendre qu' on le suit De phnomne en phnomne.

Atomes ternels aux phmres jeux, Ocan d' o la force, en des retours sans nombre, merge infatigable aussitt qu' elle y sombre, Vous travaillez sans trouble aux destins orageux. Je vous envie, ans du chaos nuageux Dont le ciel par degrs sans fin se dsencombre : Vous n' tes pas vaincus par la froidure et l' ombre Qui rendront tour tour tous les astres fangeux. Aveugles sans faillir, sous des lois ncessaires Vous tes ouvriers de toutes les misres Dont les mondes ensemble accumulent l' horreur. Et, durs galement dans la chair ou la roche, Vous ignorez la peine aussi bien que l' erreur ; Et la mort qui nous suit jamais ne vous approche. Une voix. Que m' importe ces lments, Et les longs ges sans annes O des tardives destines Se perdent les commencements ! Ce qui m' importe, ma matresse, C' est que ces lments si vieux Soient devenus de ma tendresse Le miroir si jeune en tes yeux ; C' est que leurs effroyables fivres En caresses aient pu finir ; C' est qu' ils soient devenus nos lvres Pour que nous puissions nous unir ; Qu' importe leur pass farouche, S' ils en ont su faire un tel bien ! Le chercheur. Heureux, heureux, qui ne sait rien Du mal que font l' oeil et la bouche ! L' univers porte en soi d' infaillibles conseils Dont la sagesse a l' air d' une atroce dmence : Sans ge, il fut longtemps une fournaise immense Qui crachait son cume en tournoyants soleils. Ces soleils ont lanc d' autres clats pareils, Dont la ronde son tour se brise et recommence ; Puis la vie a des cieux affront l' inclmence Et cherch des climats pour ses frles veils ; L' antique masse en feu, qui n' tait qu' incendie, En se dissminant d' astre en astre attidie, A perdu sa fureur dans les mondes nouveaux ; Mais c' est sur leur corce teinte que la flamme Se transforme, voue de sombres travaux, En force pour la lutte et pour l' angoisse en me. Voix d' un songe. Au seuil de son me arrt J' coute son somme et j' hsite ; Je ne sais pas si ma visite Lui vaudrait mieux que ce Lth... Lui rendrai-je la trop chre ombre D' un douloureux pass d' amour ?

Non ! Le rveil serait plus sombre, Plus dsert, par ce vain retour. Mais si je lui montrais la gloire Sonnant ses vers sous un laurier ? Non ! Devant son humble critoire Mes clairons pourraient l' veiller. Si je lui montrais toute nue La vrit qui l' a sduit ? Elle est moins cruelle, inconnue. Qu' il ne rve pas cette nuit !

VEILLE 2 ENTRE ESPECES Le chercheur. toiles, vos regards font plier les genoux ! L' appel de l' infini sous vos longs cils palpite ! Mais, si sombre que soit la terre, et si petite, Commenons par la terre, elle est proche de nous. L' homme est par le labour son plus intime poux ; L' indiffrent soleil de loin la sollicite, Mais lui, qui de ses fruits guette la russite, Passe toute l' anne lui tter le pouls. Ce monde tant le seul que j' treigne et pntre, J' y dois chercher d' abord ce que je veux connatre, Et je consulterai les autres leur tour. Je vais donc l' ausculter, pour voir si d' aventure N' y sigent pas d' un dieu la justice et l' amour, Si la terre n' est pas le coeur de la nature. Une voix. Ah ! Ne lui demandons pas tant ! Pour moi, cette plante o j' aime O j' espre ds que je sme, O je mrite en combattant, Dont la surface ample et fconde Prodigue mes voeux tous les jours Tant de trsors si je la sonde, D' horizons si je la parcours, Coeur du monde ou tas de poussire, En paix j' y travaille et j' y dors ; Elle est belle, elle est nourricire ; perdument j' y plonge et mords ! La nature en ce cher asile Met ses lus, non ses maudits. Le chercheur. Ce qu' elle y met de paradis M' a rendu le got difficile. Je laisse dans leur nuit faire leur somme pais Les pierres, les mtaux, tous les tres inertes, O rien ne retentit ni des gains ni des pertes Qui les changent toujours sans les tuer jamais. J' ai perdu le sommeil qu' auprs d' eux je dormais ;

Mais je sens l' me en moi des multitudes vertes Dont les plaines jadis taient toutes couvertes, Et je sais les combats de leur menteuse paix ; Je me sens oppress dans les germes qu' touffe Des fougres d' alors la gigantesque touffe, O le silence est fait d' impuissance gmir. Oh ! Qu' il en prira de flores famliques, Pour qu' en l' ge tardif du soc et du zphyr Fleurissent des pis les blondes rpubliques. Une voix. Le pote anime la fleur Des rves dont son me est pleine, Le parfum lui semble une haleine, La goutte de rose un pleur. Qu' en croirai-je ? Oh ! La fleur vit-elle ? Passe-t-il un frisson nerveux Dans la feuille, verte dentelle Aux fils plus fins que des cheveux ? La corolle, que la lumire Fait s' entr' ouvrir, et qui la suit, Est-ce une bauche de paupire En vague lutte avec la nuit ? Dis-moi si, pour la rose, clore C' est natre, et s' effeuiller, mourir. Le chercheur. La sve que j' y vois courir Est du sang dj, ple encore.. Nul germe en l' univers ne tire du nant De quoi fournir son type et tarir sa puissance ; Chaque vie toute heure est une renaissance O les forces ne font qu' un change en crant. Aussi tout animal, de l' insecte au gant, En qute de la proie utile sa croissance, Est un gouffre qui rde, affam par essence, Assouvi par hasard, et, par instinct, bant. Aveugle excuteur d' un mal obligatoire, Chaque vivant promne crit sur sa mchoire L' arrt de mort d' un autre, exig par sa faim. Car l' ordre ncessaire, ou le plaisir divin, Fait d' un mme spulcre un mme rfectoire d' innombrables corps, sans relche et sans fin. Une voix. Comme une vasque trop peu large Dverse l' onde par ses bords, La terre troite se dcharge Du flot surabondant des corps ; Elle n' en borne pas le nombre, Car peu d' tres une fois ns Regrettent le silence et l' ombre, sa mamelle cramponns ! Et quelle vierge n' aventure Au souffle obsdant de l' amour Le noeud lger de sa ceinture, Fire de souffrir son tour ?

Vis donc ! C' est la loi gnrale, Et mange comme tu pourras ! Le chercheur. Une assez commode morale A tir la faim d' embarras. Tout vivant n' a qu' un but : persvrer vivre ; Mme travers ses maux il y trouve plaisir ; Esclave de ce but qu' il n' eut point choisir, Il voue entirement sa force le poursuivre. Ce qui borne ou dtruit sa vie, il s' en dlivre ; Ce qui la lui conserve, il tche s' en saisir : De l le grand combat, pourvoyeur du dsir, Que l' espce l' espce avec pret livre. Ou tuer, ou mourir de famine et de froid, Qui que tu sois, choisis ! Sur notre horrible sphre Nul n' vite en naissant ce carrefour troit. Un titre pour tuer, que le besoin confre, O la nature absout du mal qu' elle fait faire, Un brevet de bourreau, voil le premier droit. Une voix. Il n' est ni bourreaux, ni victimes, Il n' est pas mme d' ennemis, Quand les meurtres sont lgitimes, Par les dcrets de Dieu permis ! Dans leur dml sculaire, Qui n' est qu' un ordre violent, Les espces s' entr' immolant Le font sans haine ni colre. De l vient que nul repentir Ne trouble la faim satisfaite ; Que toute proie sa dfaite Peut sans rancune consentir : Elle tombe dans une guerre O chacun doit un jour tomber. Le chercheur. Ah ! Les vaincus succomber Ne se rsignent pourtant gure ! L' espace est plein des cris par les faibles pousss. Comme travers la nuit geignent les vents d' automne, Sans cesse monte au ciel la plainte monotone De ces vaincus amers, pleurants, ou courroucs. Vous criez dans le vide ! Assez de cris, assez ! Le silence du ciel, faibles, vous tonne : Vous voulez que pour vous contre les forts il tonne ; Vous imitez pourtant ceux que vous maudissez : Quand vous leur imputez leur tyrannie crime, Est-il un seul de vous qui pour vivre n' opprime ? O la vie a germ, l' gosme a svi. Bien qu' elle soit petite et douce, votre bouche, Elle est pourtant arme, et l' appel en est louche : On sait quels baisers elle a dj servi. Une voix.

Baisers vibrants qu' aux fleurs mouilles Portent les sonores essaims Des abeilles ensoleilles, tes-vous oeuvres d' assassins ? Baisers de la mre la fille, Baisers des frres et des soeurs, Les agapes de la famille Ont-elles souill vos douceurs ? Baisers des bouches rassembles Sur un front d' aeul, baisers purs Comme en versent les girofles Sous les vents d' avril aux vieux murs, Ces bouches qu' une larme arrose Ont-elles de froces dents ? Le chercheur. La mort fait son oeuvre au dedans, Sombre sous des dehors de rose. Ce prcepte m' meut : " ne fais pas au prochain Ce que tu ne veux pas qu' il te fasse toi-mme. " Pourtant s' il le faut suivre en sa rigueur extrme Il n' est d' autre avenir que de mourir de faim. Vivre sans nuire ! songe ambitieux et vain ! Le prochain, quel est-il ? Voil le grand problme. Qu' il vgte ou qu' il pense, et qu' on l' abhorre ou l' aime, Tout tre a, ds qu' il sent, quelque chose d' humain. Et n' allguons jamais, meurtriers hypocrites, La souverainet que nous font nos mrites. Tout vivant souffre, aucun ne s' est donn son rang. L' homme civilis, charit bien trange ! N' appelle son prochain nul tre dont il mange. L' anthropophage est seul impartial et franc. Une voix. Horreur ! On ne sait si tu railles Ou si toi-mme tu te crois ; Laisse aux cyniques sans entrailles Leurs sarcasmes hideux et froids. Ce matin j' ai vu l' alouette, Perant l' air comme un point vermeil, Avec le cri pur qu' elle y jette S' vanouir dans le soleil ; Sa voix enchantait l' tendue ; Un trait d' archer l' a fait mourir. La voix n' est pas redescendue, J' en ai senti mon coeur souffrir... Mais pour un oiseau qui succombe, L' amour au ciel en rend bien deux ! Le chercheur. Je pense aux morts ; toi, si tu peux, Chante l' amour sur l' hcatombe. Toujours grave en tuant, le fauve carnassier Bondit, abat sa proie, et mange, grave encore ; L' homme, joyeux convive, assaisonne et dcore La chair qu' il engraissa pour le plomb ou l' acier. D' o vient que, pour lui seul scrupuleux justicier,

Ce tueur, sans piti pour la faune et la flore, Chtie en l' homicide un crime qu' il abhorre Et dans la chasse impie admire un jeu princier ? Le mme acte, en dpit des mots dont on le nomme, S' il n' est crime envers tous, ne l' est point envers l' homme, Et s' il est crime en haut, l' est tous les degrs. morale, n' es-tu qu' un pacte entre complices ? Pourquoi ton quit, bonne pour nos polices, Ne nous rend-elle pas tous les tres sacrs ? Une voix. Rveur, tu parles en profane ! Le plus juste peut s' oublier, Quand il est ru par Diane Sur les traces d' un sanglier ! Ne connais-tu pas ce dlire ? L' ouragan des chiens, leurs abois, Et la fanfare qui dchire La tressaillante horreur des bois ! L' hallali ! L' assaut du colosse Qui se dbat, les chiens au flanc, Secouant leur grappe froce Dans les entrailles et le sang ! Nulle jeune et guerrire envie N' meut donc l' audace en ton coeur ? Le chercheur. J' ai mis mon zle et ma vigueur sonder mon droit sur la vie. Tantt je prends l' acier, j' en avive le fil Et je tranche la chair en convive impassible : Je me semble tre un roi, comme l' entend la bible Qui dclare saint l' homme, et tout le reste vil. Tantt j' ai le soupon d' un infini pril, Et je crois me sentir l' humble et lointaine cible D' un centaure cleste la flche invisible, Il passe en moi l' clair d' un effroi puril. Hlas ! quels docteurs faut-il que je me fie ? La leon des anciens, dogme ou philosophie, Ne m' a rien enseign que la crainte et l' orgueil ; Ne m' abandonne pas, toi, qui seule, science, Sais forger dans la preuve une ancre la croyance ! Le doute est douloureux traner, comme un deuil. Une voix. Voici l' aube ! -teins ta veilleuse ! L' aube au tendre blouissement, L' aube suave et merveilleuse Qui nous fait sourire en dormant : Par les fentes des portes closes Regarde pendre au bord des lits, Parmi les raisins et les roses, Les bras lents des amants plis... coute au loin la voix d' Horace : Il t' invite cueillir le jour ; Lydie en s' veillant l' embrasse : Imite leur facile amour !

Chasse la sombre maladie Qui trouble tes nuits, insens... Le chercheur. Quand Horace a chant Lydie, Mon sicle n' avait point pens.

VEILLE 3 DANS L'ESPECE Le chercheur. Justice, mes regards ne t' ont pu dcouvrir Chez les vivants distincts de figure et d' essence. Chez ceux de mme forme et de mme naissance, Dans notre espce, au moins, te verrai-je fleurir ? Je vois bien, parmi nous, des frres se chrir, Les amis spars que fait pleurer l' absence, De pudiques beauts qu' un amour pur encense, Des mres par tendresse heureuses de souffrir. Je sais que ces penchants, seuls dompteurs de nos Pres, Ont chang, par l' amour, en foyers les repaires, En cits, par le droit, les foyers respects ; Mais je tremble qu' en nous ces antiques mobiles Ne soient notre insu d' gosme infects, Sur leur humble origine nous tromper habiles. Une voix. Pote, que rendent jaloux L' amour constant des tourterelles, Devant nos sanglantes querelles La paix qui dure entre les loups, Le sr voyage des cigognes Qui n' ont pour guide que le ciel, Devant nos pnibles besognes L' oeuvre exquise d' o sort le miel ! S' il est vrai que Dieu se devine Dans ces instincts fiers ou touchants, Diras-tu qu' elle est moins divine La source des humains penchants ? Reconnais-y la providence Plus sage que ta volont. Le chercheur. Certes, dfaut de bont, La nature a de la prudence ! Elle a su conformer les vouloirs ses plans Par un ressort profond qui les meut sa guise ; L' apptit seul qu' un nom plus ou moins beau dguise Rgle de tous les coeurs les voeux et les lans. L' lite des mortels croit, depuis deux mille ans, Cueillir les divins fruits d' une morale exquise ; Mais sa foi, c' est, au fond, l' apptit qui s' aiguise, Courant aux palmes d' or comme jadis aux glands. La nature n' a pas, quand une espce est ne, Confi son salut, remis sa destine des gardiens d' un zle arbitraire et gratuit ;

Non ! L' oeuvre utile tous est chacun prescrite Par les propres besoins de son coeur, que sduit Un illusoire appt d' ivresse ou de mrite. Une voix. Ainsi, pas de noble action ! Il n' en est pas de mritoire ! Vertu ! Sacrifice ! t' en croire, Tout cela n' est qu' illusion ! Comment, sans s' indigner, t' entendre ? Le doute rgne, la foi dort, Socrate est mort, le Christ est mort, Ils ne peuvent plus se dfendre. Mais nous que leur exemple a faits, Nous, disciples de leur supplice, Souffrirons-nous qu' on avilisse La saintet de leurs bienfaits ? monstre, jusque chez les btes Le dernier des coeurs te dment ! Le chercheur. Viens sonder les coeurs froidement Si tu ne crains pas mes enqutes. La nature, implacable, aux rigueurs de ses lois Abandonne l' obscur et faible satellite, Et dans la grande lice o tout tre milite, Parmi les combattants, ne sauve que les rois. Mais il est ncessaire au progrs de ses choix Que sa fcondit jamais ne priclite, Qu' une autre multitude enfante une autre lite O l' espce survive et s' lve la fois. Tout doit donc pulluler. Aussi combien elle use, Pour remplacer les morts, de gnie et de ruse ! Mille instincts y pourvoient, sublimes s' il le faut ! Bien qu' au salut commun l' espce l' asservisse, L' gosme pourtant n' est pas mis en dfaut : C' est l' intrt du coeur qui pousse au sacrifice. Une voix. Peux-tu nier le grand duel Entre l' agrable et l' honnte, Qui depuis Hercule, pote, Est si clair, tant si cruel ! Ah ! Toi-mme, quand pour bien faire Ta volont combat tes voeux, Tu sens ce que ton got prfre, Et c' est l' oppos que tu veux. Laisse-toi croire qu' il existe Dans le devoir un noble amour, Plus fort que l' amour goste, Un dvoment sans nul retour ! Souffre que cette foi profonde Te console de t' immoler ! Le chercheur. C' est pour m' instruire que je sonde, Et non pas pour me consoler.

L' gosme est aveugle entre espces : chacune, Viable sur la terre force d' avoir nui, De ses derniers vaincus se repat aujourd' hui, Sans que nulle piti, nul remords l' importune. L' gosme entre gaux veille la paix commune : L' tre le plus froce pargne alors autrui, Parce qu' il reconnat sa propre vie en lui, Et fait sur lui l' essai de sa propre fortune. Le fraternel instinct n' est donc pas gnreux : Les loups sans hsiter se mangeraient entre eux, S' il n' importait tous que leur chair ft sacre ; Mais l' espce, attentive en chaque individu, Persuade au loup mme, qui la chair agre, Que celle du loup seul est un mets dfendu. Une voix. La fin commune pressentie, Le lien du sang devin, C' est dj de la sympathie ! O le sang parle, un coeur est n ! Un coeur bat o la moindre fibre Aux appels d' une autre rpond ; Du tumulte immense o tout vibre Se dgage un concert profond ! Le conflit des tres ressemble Au prlude o chaque instrument S' essaie, hsite, et pour l' ensemble Cherche le ton sparment ; J' en entends plus d' un qui s' accorde ce ton divin qu' il cherchait ! Le chercheur. Je ne vois pas lever l' archet, J' entends partout grincer la corde. L' amour avec la mort a fait un pacte tel Que la fin de l' espce est par lui conjure. Meurent donc les vivants ! La vie est assure : L' amour dresse, au milieu du charnier, son autel ! Tous lui font un suprme et souriant appel ; Comme, avant de servir aux tigres de cure, Tous les gladiateurs saluaient la dure Et la gloire du peuple, en son matre immortel. Amour, qui, faonnant ta victime sa tche, La rends brutale et souple, aventureuse et lche, Pour abattre ou tourner la barrire tes voeux, Amour, ne ris-tu pas des roucoulants aveux Que depuis tant d' avrils la pubert rabche, Pour en venir toujours (triste aprs) o tu veux ? Une voix. Les roucoulements des colombes, Les serments des coeurs amoureux, Ne remplissent jamais les tombes Avant d' avoir fait des heureux. Les yeux ardents devenus graves, C' est le dsir vanoui

Qui remercie en pleurs suaves Le bonheur dont il a joui. Souviens-toi de la bien-aime : Elle a souri ! Tout peut finir, Ton me en demeure charme Pour un ternel avenir ! Dans ton impure calomnie Souviens-toi de ses yeux baisss. Le chercheur. Hte donc plutt l' agonie Des souvenirs qu' ils m' ont laisss ! Dans l' oeil indiffrent des vierges, nature ! Tu fis bien d' allumer un cleste flambeau : Si fort que soit l' attrait d' un corps novice et beau, C' est grce l' idal que l' humanit dure. Le dgot de peupler une terre aussi dure Et peut-tre aboli ce frle et fier troupeau, Si d' un vain paradis quelque vague lambeau N' et flott pour le coeur plus haut que leur ceinture. Le soir, quand l' idal, complice de tes fins, Sous le nom de pudeur leur fait des yeux divins Dont les longs cils penchs ont un attrait de voiles. Leur regard, fourvoy par l' ennui vers le ciel, Parat, en se baissant, nous offrir des toiles ; Et nous nous approchons ! Voil l' essentiel. Une voix. Si la pudeur mme est suspecte ton scepticisme brutal, Ah ! Que du moins il y respecte La foi du coeur dans l' idal ! Quelle est donc l' infme querelle Qu' au nom du sang tu chercheras la grce surnaturelle De la Vnus qui plat sans bras ? Est-ce donc l' espoir d' une treinte Qui nous touche en ce marbre dur ? La pierre d' idal empreinte Est la chaste soeur de l' azur ! N' pargneras-tu point ta bave la candeur de la beaut ? Le chercheur. Je sens sa chane mon ct, Mais mon front n' est pas son esclave. Charmeuse du vouloir et flau de l' honneur, Il n' est pas de remords que la beaut n' endorme : Quel saint n' a fait un jour le sacrifice norme D' un paradis futur son joug suborneur ? Qu' aveugle son mirage un tide raisonneur, Pour savoir ce qu' elle est, chez Platon s' en informe ! Elle est, pour qui la voit, l' irrsistible forme Qui se rend prfrable tout, mme au bonheur. C' est que l' intgrit du moule de la race Est confie au choix que la beaut vous trace, Amants qu' elle apparie et force se choisir !

Et chez les btes mme, un sens de la figure, O l' oeil rvle au sang sa prfrence obscure, Assortit les poux qu' accouple le dsir. Une voix. Ne vois-tu partout qu' gosme Transform selon les destins ? Ah ! Salue au moins l' hrosme Dans le plus sacr des instincts ! En hiver, quelle atroce louve Malgr les fourches, les couteaux Et les chiens des bergers, ne trouve De quoi nourrir ses louveteaux ? Quelle tigresse ne s' affame Pour ses petits, quand ils ont faim ? Et que n' ose risquer la femme, Quand ses enfants n' ont plus de pain ? Ah ! La tendresse maternelle Atteste un coeur dans l' infini ! Le chercheur. Il fallait bien tenir uni Le fruit du ventre la mamelle. Avant les animaux, quand rgnait la fort, Seule tter le sein de la terre en gsine, La nourriture, humeur abondante et voisine, O tombait la semence, au rejeton s' offrait. L' air s' pure, et la chair libre et pauvre apparat, Forcment chasseresse, tant fleur sans racine ; Mais la progniture, avant qu' elle assassine, Doit, trop faible d' abord, trouver du sang tout prt. Il faut que la femelle avec son sang l' lve ; Nourrice, elle est encore une tige, o la sve Monte au fruit suspendu, mais dj dtach. Ce fruit, le sien, le seul aim, c' est elle-mme, C' est l' extrait de son tre ses flancs arrach : La nature est habile et sait bien ce qu' on aime. Une voix. coute, coute retentir Les cris d' hroque tendresse, Comme un reproche ton adresse Amasss pour te dmentir, Tous les cris pousss par les mres, Depuis l' enfantement d' Abel Jusqu' aux grandes douleurs dernires D' o natra le dernier mortel ! Quelle grandeur n' as-tu fltrie ? Mais, sans nier toute vertu, Par quel doute aviliras-tu Le saint amour de la patrie ? Sauverai-je ce dvoment De tes subtilits maudites ? Je les crains : oublie en dormant La rponse que tu mdites.

VEILLE 4 ENTRE ETATS Il Le Le La fait nuit, c' est la fin des pas et des clameurs ; marchand de ses gains double en songe la somme, manoeuvre s' affaisse et cuve son rogomme, galre partout a vaincu ses rameurs.

Tous les bruits de la vie en confuses rumeurs Expirent dans la brise aux pieds de l' astronome ; On sent planer la trve phmre du somme Sur la ville, tombeau d' innombrables dormeurs. Le prochain cimetire a des lits plus durables. O serait le grand mal si tous ces misrables, Malheureux ou mchants, ne se rveillaient pas ? Ne peux-tu, zodiaque, achever ta tourne Sans le secours de l' homme, infirme et sitt las ? Toi, terre, ouvrir demain, sans peuples, la journe ? Une voix. Les peuples ont pour mission De vaincre et d' ennoblir la terre ! Chacun d' eux avec passion Chrit le sol hrditaire ; Et quand par des envahisseurs Une glbe en est offense, Le soldat baise au front ses soeurs Et sur les yeux sa fiance ; Il part. Hlas ! Un bien-aim, Un frre, un fils ! Qui le remplace ? Mais la famille en vain l' enlace : Pour la patrie il s' est arm ! Son front sous le baiser s' incline, Et se redresse aprs l' adieu. Le chercheur. Mais on lui facilite un peu La vertu par la discipline. Le chef n' est qu' un roseau ; son ordre, un peu de vent ; Mais le soldat l' ignore. Un champ de mars ressemble Au cirque o des lions cte cte vont l' amble, Pour obir au fouet qui rgne en les bravant. Il marche droite, gauche, en arrire, en avant, Comme on veut, le troupeau formidable qui tremble ! Mais vous qui lui montrez comment on marche ensemble, Prenez garde qu' un jour il ne soit trop savant : Montant de proche en proche, un seul refus tenace l' impuissante voix qui commande et menace, Vous dgraderait tous, du caporal au roi ! La discipline est l' art de faire craindre une ombre, L' art de magntiser la force par l' effroi, En trompant l' unit sur le pouvoir du nombre. Une voix. Tais-toi ! Le doute empoisonneur

Te souffle un langage de tratre ! Un officier n' est pas un matre : En lui l' obi, c' est l' honneur ! Il porte la patrie entire Dans sa pense et dans ses yeux ; Toutes les mes des aeux L' accompagnent la frontire ; Tous les dfenseurs sur ses pas S' y prcipitent avec rage, Sous l' aiguillon seul du courage, Qu' il leur apprend s' ils ne l' ont pas ! Le soldat, l' oeil plein d' tincelles, Court au canon sur lui braqu ! Le chercheur. Ce lion retourne aux gazelles, Aussitt qu' il n' est plus traqu. Quand deux tats rivaux, aux bornes mitoyennes, Pour se les disputer lvent leurs tendards, Et qu' aprs maint exploit, tous, conscrits et soudards, Ont amplement fourni la pture aux hynes, Il se peut qu' en changeant les frontires anciennes La victoire l' aveugle ait mieux taill les parts, Ou que le favori de ses sanglants hasards Occupe iniquement les terres qu' il fait siennes : N' importe ! Quels qu' ils soient, les arrts du canon Demeurent vicis, quitables ou non : La sentence du meurtre est toujours immorale. Chaque ennemi par l' autre est devant Dieu cit ; Mais le juge est suspect dans chaque cathdrale, O l' encens le provoque la complicit. Une voix. L' histoire abonde en grands exemples De la justice du vrai Dieu ; Sous mille noms, dans tous les temples, C' est lui qui pse chaque voeu. Des temples grecs que le temps mine Il est tomb plus d' un fronton, Depuis les flots de Salamine Jusqu' aux herbes de Marathon ; Mais aucun sicle ne dchire Le livre o chaque race apprend La morsure de Cyngire, La palme du coureur mourant ! Et l' arrt de Dieu qui les juge Aux cultes grecs a survcu. Le chercheur. Ton juste Dieu n' est qu' un transfuge Aux yeux du roi des rois vaincu ! L' arbre des races pousse autrement que le chne, Qui du sol tnbreux fait monter au ciel clair Son feuillage unanime et populeux dans l' air, Par des rameaux sans nombre enchevtrs sans gne ; Il ne circule pas une sve homogne Dans cet arbre saignant l' corce de chair,

Et jamais les rameaux n' y fleurissent de pair : O triomphe une race, une autre est la chane. L' humanit plutt ressemble ces forts O la plus forte essence accomplit son progrs Par l' touffement lent de ses faibles cousines, O sous les vents d' orage un vgtal gant, Foulant de ses bras lourds les floraisons voisines, Les brise, les effeuille et les met nant. Une voix. Non, non ! L' espce humaine est une : Tous les peuples sont diffrents Par le climat et la fortune, Mais, par l' me et le corps, parents ! Leurs dbuts sont tous comparables ; Leurs progrs se sont ressembl : O les dserts taient arables Partout des socs ont fait du bl ! Leurs moeurs et leurs lois sont diverses ; Mais les fils, quand l' aeul n' est plus, Partout aux licences perverses Opposent des pactes conclus. Le prtre partout prie, et lave Par quelque baptme les fronts. Le chercheur. Garde-toi d' omettre l' esclave : Partout aussi nous le verrons. Tel homme tel autre homme est souvent plus contraire Que la lumire l' ombre et que l' onde au rocher. L' esprit qui les compare et les veut rapprocher Abuse impudemment de son besoin d' abstraire. Ton sang peut ma lvre imposer le mot frre, Mais ce mot, il ne peut mon coeur l' arracher : Tel me parle en ma langue, et me reste tranger ; Je l' entends malgr moi siffler, rugir ou braire. Le sang est-il tout l' homme, et la fraternit, Pacte d' amour jur sans la main ni la bouche, N' est-elle que le noeud des corps de mme souche ? Un roi ngre est issu (pour le moins imit) Du gorille, et par l' me et la forme il y touche De plus prs que mon chien, frre sans vanit. Une voix. Blanc, jaune ou noir, et qu' il se nomme Franais, chinois, thiopien, On salue un juge en tout homme ; Et ce respect prouve un lien. Pour titre subjuguer la bte Tandis que le besoin suffit, On allgue un droit de conqute Quand c' est l' homme qu' on asservit ; Car l' esclave est juge, et le matre Qui le traite en pur animal Craint tout bas de ne lui paratre Qu' une brute faisant du mal. L' instinctif hommage l' espce

Du noeud qui la forme est tmoin. Le chercheur. Qui n' a tu d' un signe, au loin.. Le mandarin dans l' ombre paisse ? C' est du conflit des corps que le droit est venu. Si l' homme tait une ombre, ou qu' il ft solitaire Et qu' il se pt nourrir comme il se dsaltre, D' un peu d' eau, fruit du ciel, sans culture obtenu, Tout dsir ne serait qu' un souhait ingnu, Du pouvoir de jouir aiguillon salutaire, Et le besoin, sans nom, serait mort-n sur terre ; Le mot justice mme y serait inconnu ; Exempte d' imposer ou subir un partage, La vie, essor sans cesse largi davantage, S' pandrait sans donner ni recevoir de heurt. Mais nos prisons de chair se disputent l' espace, La place de tes pieds, il faut que je m' en passe : Toujours d' un droit qui nat une libert meurt. Une voix. Qu' importe ! Demande Virgile Si, devenus ombres, les morts Ne pleurent pas l' paisse argile Dont jadis taient faits leurs corps : Dans leur impalpable substance Ils ne peuvent plus se lser ; Mais, n' ayant plus de consistance, Leurs lvres n' ont plus de baiser ; Leurs bras, ouverts comme les ntres, Se referment sans presser rien, Indpendants les uns des autres Ils souffrent d' errer sans lien ; Oh ! Les chanes leur font envie : Ils ne sont que trop peu gns ! Le chercheur. Entre eux n' taient-ils enchans Que par la caresse, en leur vie ? Le sang, de corps en corps, circule entre animaux : Le meurtre le rpare, en mme temps qu' il l' use, La faim quotidienne en ose ouvrir l' cluse, Mais n' en ose lever que les tributs normaux ; L' homme, lui seul, dans l' homme en crve les canaux Par le fer et le plomb, sans la faim pour excuse ; Partout, mettant la force aux ordres de la ruse. Le dragon de la guerre a rougi ses anneaux. Nature, as-tu cr des races ennemies Pour balancer l' excs de tes conomies Par des crdits ouverts brusquement la mort ? Ne valait-il pas mieux modrer les naissances Que d' en abandonner l' quilibre au plus fort, Qui dcime sans choix les fronts que tu recenses ? Une voix. Regrette le sang rpandu,

Mais non les batailles ; mesure, Non la largeur de la blessure, Mais quel prix il fut vendu ! Les animaux vivent et meurent Sans patrimoine fconder ; Leurs lois, qu' ils n' ont pas fonder, Sans progrs ni dclin demeurent. Mais pour que tout le genre humain De plus en plus fleurisse et vaille, Chaque peuple son tour travaille, S' il le faut, le glaive la main : Puissant ou faible, il fait la guerre Pour la gloire ou la libert ! Le chercheur. Ces biens, j' en connais la chert, Le titre illusoire et prcaire.

VEILLE 5 DANS L'ETAT Le chercheur. Les besoins sont, hlas ! Des douleurs agressives. Repu, le tigre est tendre, il lche ses petits ; Mais quand monte le flux de ses grands apptits, Il dcouvre en miaulant ses crocs jusqu' aux gencives. Satisfait, l' homme est doux, ses haines sont oisives ; Mais quand les vrais besoins aux conseils de bandits Le poussent, maigre, au seuil des festins interdits, Il montre nu ses droits comme des incisives. Lycurgue, Solon, vos lois sont un rempart Que ronge nuit et jour la meute inassouvie, Dont l' instinct pour svir attend votre dpart ; Car dans l' espce humaine, aux codes asservie, Entre les combattants du champ clos de la vie Vous limitez le droit sans assurer la part. Une voix. Les chartes naissent des discordes. Songe aux temps des dsirs sans lois, Quand erraient en farouches hordes Les premiers hommes dans les bois ; Vois-les tout nus livrer bataille des animaux insoumis Monstrueux de forme et de taille, Vois-les tous entre eux ennemis. Aux engins de chasse et de pche, Aux armes, vois-les tour tour Adjoindre le fuseau, la bche, Puis le boeuf instruit au labour ; la tente de peaux compare Le stable abri, mme d' un gueux. Le chercheur. Je vois l' apptit, moins fougueux, Redevenir aussi barbare.

Le besoin, fondateur des tats, les dtruit. D' abord, dans la tribu, les moeurs patriarcales Mesurent le travail aux forces ingales, Et selon l' ge et l' oeuvre en partagent le fruit. Puis l' orgueil des ans, le premier mur construit, La guerre, l' or conquis sur les cits rivales, Les trompettes d' airain des marches triomphales, Enseignent le loisir, le faste et le vain bruit. Les captifs sont changs en instruments serviles Pour fconder les champs et dcorer les villes, Bienfaiteurs mpriss par les vainqueurs ingrats. Puis, de ses vieux tyrans famlique nourrice, La plbe arme contre eux sa haine accusatrice, Ou n' a, pour les punir, qu' se croiser les bras. Une voix. Elle aime mieux lutter sans trve, Et d' ge en ge s' enrichir, Et s' clairer, pour s' affranchir. Le progrs ne fait jamais grve ! Pendant que le victorieux Dchoit, moins brave et moins robuste, La table des lois passe au juste, Et la terre aux laborieux ; L' change et l' quit compensent Et mlent les fruits diffrents ; Ceux-ci labourent, ceux-l pensent, Tous allis, tous conqurants ! Sur les castes, sur les frontires Les sicles passent leurs niveaux ! Le chercheur. Je vois toujours mmes rivaux : Les fauves et les bestiaires. Brute qui bats ta femme et dis : " mort aux tyrans ! " Qui ne lui parles point sans l' appeler carogne, Et, misrable roi, t' indignes sans vergogne De n' tre pas nomm citoyen par les grands ! Et toi, plus insens, n dans les premiers rangs, Qui, rprouvant cet acte et ce propos d' ivrogne, Trouves le meurtre en masse une noble besogne, Et t' adonnes, plus vil, des vices moins francs ! Par le sang de la guerre ou par le vin du bouge Griss comme taureaux affols par le rouge, Qui peut croire qu' un jour vous vous embrasserez ? Qui jamais abattra le rempart sculaire Fait de pavs croulants, de trnes effondrs, Qu' entre vous ont dress la peur et la colre ? Une voix. Je sais, je sais quel souvenir T' obsde et t' assombrit encore : Le plus difficile bannir Est toujours celui qu' on abhorre. L' histoire sans srnit N' est pourtant qu' une calomnie ;

Vois d' assez haut l' humanit Pour en embrasser l' harmonie ; Pour y mieux juger, de moins prs, L' ordre futur qui s' y dessine, Le peuplier qui prend racine Et va dpasser les cyprs ; Pour voir enfanter la justice Loin des cris de l' accouchement ! Le chercheur. Je doute fort qu' il aboutisse, L' accoucheur y va mollement. Au fond, possder tout, hommes, btes et choses : Les hommes, par le droit, la guerre, ou le discours ; Les btes, sans pudeur, par des moyens plus courts ; Les choses, par l' argent et les murailles closes ; C' est votre but secret, bons rois maudits sans causes, Doux marchands, ouvriers quitables toujours, Laboureurs, si nafs tant ns loin des cours, Penseurs amis du vrai, rveurs amants des roses. Oh ! Qui n' envie un peu le trsor de Crsus, La force de Csar, le charme de Jsus, Tous les pouvoirs fameux qui rgnent sur le monde ? Qui ne sent un dsir trop avide et trop fier gar dans son coeur, comme au fond de la mer Roule une coupe d' or sous la vase profonde ? Une voix. Cette coupe d' or du dsir, Vers tous les infinis tendue, Nous est offerte, et nous est due, Car seuls nous la pouvons saisir ! Les sicles tour tour y viennent. Verser leur tribut au nectar Que font plus doux ceux qui la tiennent Pour ceux qui la tiendront plus tard ! S' il s' y mle encore une haleine De fange, de sang et de fiel, Devons-nous ddaigner son miel, Ou la renverser presque pleine ? Elle n' est jamais sans saveur : Un pleur mme y devient suave ! Le chercheur. Mais l' chanson, c' est un esclave ; Un matre nerv, le buveur. On voit des pucerons rduits en esclavage, Rassembls en troupeaux et traits par les fourmis ; Le plus humble gnie a des vaincus soumis, Et l' on devient tyran ds qu' on n' est plus sauvage. Combien d' humains troupeaux, fruits d' un docte levage, qui les hauts loisirs ne sont jamais permis, Et que, loin des forts, sous le joug endormis, L' antique faim toujours, mais plus lente, ravage ! Que de peuples se sont se polir uss ! Ns fiers, et qu' ont rendus serviles et russ L' intrigue aux mille rets, l' change aux mille chanes !

Que de progrs honteux fit la peur de la mort, Quand la paix sans amour, trve instable des haines, Dshonorant le faible eut dsarm le fort ! Une voix. Calomniateur ! Accompagne, Accompagne en esprit mon vol ; Viens voir, du haut de la montagne, Le labour enrichir le sol, Les grandes villes boire aux fleuves, Et des gravois des vieilles tours Surgir gament les cits neuves, Plus florissantes tous les jours. L' oeuvre des nobles servitudes, Des pactes saints que tu maudis, Succde au chaos d' herbes rudes O les fauves rdaient jadis. Salut la terre promise O triomphe aujourd' hui l' espoir ! Le chercheur. Trop d' hommes sont morts sans la voir, Pour qu' un triomphe y soit de mise. Nous prosprons ! Qu' importe aux anciens malheureux, Aux hommes ns trop tt, qui le sort fut tratre, Qui n' ont fait qu' aspirer, souffrir et disparatre, Dont mme les tombeaux aujourd' hui sonnent creux ! Hlas ! Leurs descendants ne peuvent rien pour eux, Car nous n' inventons rien qui les fasse renatre. Quand je songe ces morts, le moderne bien-tre Par leur injuste exil m' est rendu douloureux. La tche humaine est longue, et sa fin dcevante : Des gnrations la dernire vivante Seule aura sans tourment tous ses greniers combls ; Et les premiers auteurs de la glbe fconde N' auront pas vu courir sur la face du monde Le sourire paisible et rassurant des bls. Une voix. Notre sort sera misrable Aux yeux de nos derniers neveux ; Pourtant le leur, plus dsirable, N' est jamais l' objet de nos voeux : C' est que les biens futurs ne peuvent Nous tenter que s' ils ont des noms ; Les biens connus seuls nous meuvent, Car seuls nous les imaginons. Plains les morts d' avoir fait la perte Du pauvre champ qu' ils ont aim, Mais non de n' avoir pas sem La graine aprs eux dcouverte. La richesse des coeurs suffit De tout temps dorer la vie ! Le chercheur. Cet or-l fait peu de profit la fringale inassouvie !

Je sais donc maintenant, pour l' avoir affront, Quel monstre ancien, tapi sous sa brillante robe, Aux regards blouis l' humanit drobe, Quels aveugles instincts forment sa volont. Mais voir son grand air, sa foi dans sa bont, Son rire olympien sur un infime globe, Je cherche, en son cerveau malsain, l' trange lobe O sige et se nourrit son orgueil indompt ; J' y cherche le sinus profond o se recrute Sous sa couronne d' or le vieux levain de brute Qui fermente toujours, plbe et tyrans, en vous. Demander la justice cette souveraine, Autant la demander quelque pauvre reine Au bandeau de clinquant, dans une cour de fous ! Une voix. Dors ! Tu sentiras l' aurore Je ne sais quel bien-tre en toi, Lger, sublime et sage, clore, Fait de gratitude et de foi. l' air terrestre, au jour solaire Ouvrant les yeux et les poumons, Tu laisseras le ciel te plaire Et tu diras encore : " aimons ! " Car ce monde maudit, tu l' aimes ! Et, si la mort s' offrait ce soir, Tu renirais tous tes blasphmes, Guri de ton vain dsespoir. On se plat rver qu' on sombre, En s' endormant sr du rveil. Le chercheur. Je crains la menace de l' ombre, Mais je ne tiens plus au soleil.

VEILLE 6 FATALISME ET DIVINITE Le chercheur. Ce soir, comme un enfant que sa soeur a boud (la muse au rendez-vous n' tant pas la premire), Je n' ai pas su chanter sans l' aide coutumire ; ma fentre alors je me suis accoud. Mais l' infini non plus ne m' a rien accord : Dans l' archipel sublime aux les de lumire, O l' me au vent du large enfle sa voile entire, J' ai promen l' espoir, et n' ai pas abord. De l' Ourse et des Gmeaux mes yeux ne sont plus ivres, Depuis que, refroidis la pleur des livres, Dans ces cruels miroirs ils cherchent des leons. Le ciel s' vanouit quand la raison se lve ; Les couleurs n' y sont plus que de subtils frissons,

Et toute sa splendeur a moins d' tre qu' un rve. Une voix. Courb sous ton ple flambeau, Que de chimres tu te cres, Pendant qu' aux plaines thres La nuit mne son clair troupeau ! Pote, la lyre et le cygne Dorent le voile arien ; Tes astres mmes te font signe, Et tu ne leur rponds plus rien. Tous les soleils auxquels tu penses Regarde-les se balancer ; Contemple ces magnificences Plus douces voir qu' penser ! Pote ingrat, ton coeur se blase Sur les ravissements d' en haut. Le chercheur. Malheur aux vaincus ! Il le faut. Les nuits ne sont plus l' extase. Je contemplais les nuits sans nul prsage amer, Quand, jadis, me leurrait leur promesse illusoire, Comme un enfant qui suit, du haut d' un promontoire, Les feux rouges et bleus des fanaux sur la mer. Mais aujourd' hui j' ai peur de l' uniforme ther : Depuis que ma terrasse est un observatoire, Je songe, connaissant la terre et son histoire, Que tout astre, sans doute, a son ge de fer. Tu seras terre aussi, toi qu' on nomme cleste, Et tu te peupleras pour la guerre et la peste, toile ; et je te crains, car j' ignore o je vais : J' ai peur que les destins ne soient partout les mmes, Puisque le sort du monde est quelque part mauvais, Et que les fins pour moi sont toutes des problmes. Une voix. Ne crois pas que les habitants Des sphres o tu te fourvoies, Y vivent tristes ou contents Par nos douleurs ou par nos joies : Autres sphres, autres dsirs ! Et tes prsomptions sont vaines ; Cherche ailleurs nos futurs plaisirs, Comme aussi nos futures peines. Hors du lieu, les mes des morts Auront toutes, selon leurs fautes, Des demeures plus ou moins hautes, Dans un monde inconnu des corps. Ne la cherche pas dans l' espace, La justice accomplie en Dieu ! Le chercheur. Je ne conois rien hors du lieu, Notre avenir entier s' y passe. Contre le ciel, titans nouveaux, nous guerroyons ;

O la fougue choua, triomphe la tactique ; Un triangle l' atteint, debout sur l' cliptique, Un cristal l' analyse en brisant ses rayons ; Nous savons maintenant, par leurs chantillons, Que les astres sont tous de matire identique, Comme ils sont tous rgis, dans leur fuite elliptique Par un mme concert de freins et d' aiguillons. De ces deux vrits la rigueur m' pouvante : L' une te aux paradis que l' esprance invente L' clat surnaturel qu' admire l' oeil ferm ; L' autre me fait douter si mes voeux et mes gestes Sont plus libres sur terre, o mon tre a germ, Que le vol de ce bloc dans les dserts clestes. Une voix. Dieu seul fait le geste vivant ! Le fougueux lan de la terre Ne fait pas l' essor volontaire De la ronde o chante l' enfant ; L' orbe immense que doit dcrire Ce vaste bloc inanim, Ne fait pas le pli du sourire, Seul volontaire et seul aim. Non ! C' est une force princire Qui dans toute chair veut et sent ; C' est, mlange la poussire, Une haleine du tout-puissant ! Et ce souffle chaque tre assigne Avec sa dignit son rang. Le chercheur. O le destin rgne en tyran Est-il rien de digne ou d' indigne ? L' enfant prte un vouloir libre et capricieux Au papillon qu' il suit et qui toujours recule, La fleur suit le soleil de l' aube au crpuscule, Le zphyr semble errer comme un lutin joyeux, Chaque tre a l' air d' agir comme il l' aime le mieux, Cependant chaque atome aveuglment circule : De l' haleine des vents la moindre particule Doit son vol et sa route au branle entier des cieux ; La plante est une horloge ; et sans se dire : " o vais-je ? " Le papillon voltige ainsi que flotte un lige, D' quilibre et d' instinct tout son caprice est fait ; Et la main qui l' a pris n' a pu faire autre chose. Nul acte qui ne soit un ncessaire effet, Nul effet rvolt contre sa propre cause ! Une voix. Par je ne sais quoi de brutal Et d' hostile toute noblesse, Un monde absolument fatal Dans ma conscience me blesse ! Non ! Le courage et la fiert Ne permettront jamais qu' on nie L' incomprhensible harmonie Des lois et de la libert !

Si le mystre que tu creuses Confond les plus puissants esprits, De simples mes gnreuses Le prouvent sans l' avoir compris ! Arrire ta philosophie ! Moi je sais ds que mon coeur sent. Le chercheur. Pour moi, qui ne sais qu' en pensant, Sentir penser me convie. Seul le plus fort motif peut enfin prvaloir : Fatalement conu pendant qu' on dlibre, Fatalement vainqueur, c' est lui qui seul opre La fatale option qu' on appelle un vouloir. En somme, se rsoudre aboutit savoir Quelle secrte chane on suivra la dernire ; Toute l' indpendance expire la lumire, Puisqu' on saisit l' anneau sitt qu' on l' a pu voir. Tout ce qu' un tre veut, son propre fond l' ordonne, Mais l' ordre, irrsistible son insu, lui donne Le sentiment flatteur qu' il est sollicit. Ainsi la libert, vaine horreur de tutelle, N' est que l' essence aimant le dernier joug n d' elle, L' illusion du choix dans la ncessit. Une voix. Debout ! Debout ! Macchabes ! Lonidas, Brutus ! Christ ! victimes tombes Pour les droits ou pour les vertus ! Debout ! Grands saints et grands stoques ! Et de toute votre hauteur Laissez vos linceuls hroques Descendre sur cet imposteur ! Qu' il sente sur sa tte infme Leur poids grossir comme un remords ! Qu' il entende sourdre en son me L' anathme indign des morts ! J' irai sans lui, d' un seul coup d' aile, Droit au coeur de la vrit. Le chercheur. Sous l' anathme immrit J' y rampe, explorateur fidle. Mais j' achve, du, sans avoir dbarqu, Cette exploration que nul vent ne seconde ; Et mon espoir se brise et s' abme sous l' onde, Comme succombe un mt par la tempte arqu. Si l' ordre universel dans l' atome est marqu, Plus rien, pas mme Dieu, n' est responsable au monde ; Et j' erre, moi qui cherche, entran par ma sonde, Dans l' orbite de l' astre o mon poids m' a parqu. Si le vouloir, jouet d' une invincible amorce, N' est plus qu' un voeu fatal complice de la force, quoi bon demander la justice au destin ? L' gosme partout, qui se masque ou s' tale ; Partout l' activit criminelle ou fatale !

De mon priple ingrat voil donc le butin ! Une voix. Que la raison fait le jour triste ! Mais o finit son examen Quelque chose de grand subsiste : Le battement du coeur humain. Si rien de noble ne demeure, Quand on a cribl l' univers, D' o vient en moi le fou qui pleure Sur des maux qu' il n' a pas soufferts. Ce fou, plus grand que ma personne, Des blessures d' autrui saignant, Qui fait taire, quand je raisonne, Ma raison mme, en s' indignant ? Ah, crois-moi ! Son dlire auguste, C' est du juge infini l' arrt ! Le chercheur. L' quit, si l' arrt est juste, Mme sans Dieu, le dicterait. Les deux poids suspendus, que la barre oscillante Berce avec symtrie autour d' un de ses points, Ne s' alignent qu' aprs s' tre fuis et rejoints : La plus juste balance est aussi la plus lente ; Mais quand elle a dict sa sentence indolente, Entre les deux plateaux, immobiles tmoins, L' quilibre, tabli, ne l' est pas plus ou moins. Il n' est pas d' quit qu' un droit meilleur supplante. Un droit surnaturel est un dogme insens ! Que par l' homme ou les dieux le droit soit dispens, Entre toutes les mains la balance est unique. La crature y peut juger le crateur ; Et quiconque a senti l' ordre du monde inique, S' il n' est pas un athe, est un blasphmateur. Une voix. Toi par qui, suprme inconnue, Le grand problme se rsout, Qui que tu sois, cause de tout, O chaque essence est contenue ! Tu n' es pas nulle, car je suis, Et n' ai d' tre que par toi-mme, Et, rien qu' en sondant le problme, Je t' atteste quand tu me fuis. Et tu n' es pas imaginaire, Toi, source unique du rel ; Tu n' habites pas un vain ciel : C' est toi qu' on craint dans le tonnerre, C' est toi qu' on prie en tous les dieux, Seule forte et seule immortelle ! Le chercheur. Sa puissance clate tes yeux ; Mais sa justice, o donc est-elle ?

J' crase un moucheron sans peur d' tre honni, Exempt des soucis de la misricorde, Sans mme que la bte innocente me morde, Sans raison, par le droit du caprice impuni. Mais l' homme, qui s' rige en roi dans l' infini, N' a pas l' immunit du haut rang qu' il s' accorde. Des pressoirs de la mort son propre sang dborde, quelque norme soif incessamment fourni. Qui sait ? Ne suis-je point insecte pour un autre ? Pour l' habitant d' un monde o s' abme le ntre, Gant dont l' oeil baiss me semble tre un ciel bleu ? J' y songe ! Et si parfois sur le bord de ma table Se pose un moucheron, le sentant respectable, Je l' pargne pour croire la bont d' un dieu. Une voix. Oui ; toi-mme un gant t' pie ; Mais il n' est pas capricieux : Avant d' craser un impie Il le suit longuement des yeux. N' abuse pas de son silence, Car il pourrait bien se fcher... Je sens son poing qui se balance, Comme un fardeau qu' on va lcher. Nul n' a prvu ce qu' il dcide, Son calme immuable est trompeur, Et malgr son ddain placide Ton impit me fait peur ! Crois donc la bont suprme Puisqu' en la dfiant tu vis ! Le chercheur. Les doutes sont-ils des dfis ? Et l' angoisse est-elle un blasphme ? Des vivants, qu' il fait natre et dont il n' a pas soin, L' conome ternel trompe la confiance : Le besoin donne un droit, le droit une crance ; Ils sont tous cranciers de l' auteur du besoin. L' universelle faim, dont il est le tmoin, Rclame chaque jour une ample redevance ; lui seul incombait d' y pourvoir l' avance, D' apporter la pture, ou d' y veiller de loin. Si donc il est un dieu, l' apptit constitue, Dans chaque tre apte vivre et que le jene tue, Un droit s' assouvir, dont lui rpond ce dieu ! Mais partout je ne trouve, en l' absence du matre Que d' impuissants pasteurs qui rgnent en son lieu Parasites sacrs du troupeau qu' ils font patre. Une voix. La bte, rampant sous le ciel, N' a, dans l' orage ou l' claircie, Rien qu' elle invoque ou remercie, Nul recours providentiel ; Mais l' homme au loin se cherche une aide En de sublimes rgions.

Seul tre que l' azur obsde, Il a seul des religions ; Prolongeant le temps et l' espace, Il craint, pour le crime impuni, Qu' ailleurs l' ternit n' amasse Des colres dans l' infini. Les cultes ont rendu moins frustes L' me et les moeurs de leurs croyants. Le chercheur. Ils ont fait plus de mendiants Et de meurtriers que de justes. Par ses religions au meurtre convi, L' homme, mme en tuant, croit faire une oeuvre pie : De la gorge des boeufs, du sein d' Iphignie, Coulait jadis flots le sang sacrifi ; Et tout l' heure encore un prtre a confi ta lvre, chrtien ! La victime infinie, Et dans la lche paix de la faute impunie Tu savoures un dieu pour toi crucifi ! Il faut pour ton salut qu' il souffre et qu' il expire, Et qu' au trou de son flanc, comme un cruel vampire, Ton pch sanguinaire aspire un paradis. Quelle que soit la pourpre o le bonheur se vautre, Tout vivant qui jouit en martyrise un autre : C' est le destin pareil des saints et des maudits. Une voix. Pourquoi donc enfoncer les pointes D' une ironie pre et sans foi Au coeur de ceux qui, les mains jointes, Veulent prier mme pour toi, Qui pratiquent, ft-ce grand' peine Et par la seule peur du feu, La charit, si surhumaine Qu' elle suffit prouver Dieu ? Ah ! C' est grce la foi sincre, Par un oeil humblement baiss, Que sur notre immense misre Le premier baume fut vers. Je vois une larme qui monte, Au bord de tes cils affleurant... Le chercheur. Je la laisse couler sans honte ; Mais on y voit trouble en pleurant.

VEILLE 7 RETOUR AU COEUR Le chercheur. L-haut, ce clair de lune trange me repose : Le croissant, nbuleux, erre, comme un grand lis

Qu' une dentelle parse entrane dans ses plis Sous les sombres rideaux d' une alcve bien close. Quand saurai-je mourir, si, ce soir, je ne l' ose ? De la molle nue o tu t' ensevelis, Douce lune, mon front forme un coussin d' oublis, Dt ma pense y faire une ternelle pause ! quoi bon remuer le dessous des couleurs ? Laissons l' me en un songe abmer ses douleurs, Comme l' tang s' azure en dposant sa vase. Oh ! Que j' expire en toi, dlivr du soleil ! Il me serait si bon de suivre ton extase, Emport sans retour, assoupi sans rveil... Une voix. Pourquoi dserter de la sorte ? t' our pousser des hlas, On croirait que ton dos supporte L' univers entier comme Atlas, Ou bien qu' un remords implacable, Un remords de grand criminel, De son poids obstin t' accable ! Ton sort est-il donc si cruel ? Qu' as-tu commis qui ne s' avoue ? La fortune a-t-elle soudain Fait descendre pour toi sa roue ? As-tu peur de mourir de faim ? Ton lot, si fort qu' il te dplaise, Fait envie aux vrais malheureux. Le chercheur. C' est d' un profond retour sur eux Que nat mon immense malaise. J' ai bon coeur, je ne veux nul tre aucun mal, Mais je retiens ma part des boeufs qu' un autre assomme, Et, malgr ma douceur, je suis bien aise en somme Que le fouet d' un cocher hte un peu mon cheval ; Je suis juste, et je sens qu' un pauvre est mon gal ; Mais, pendant que je jette une obole cet homme, Je m' installe au banquet dont un pre conome S' est donn les longs soins pour mon futur rgal ; Je suis probe, mon bien ne doit rien personne, Mais j' usurpe le pain qui dans mes bls frissonne, Hritier, sans labour, des champs fums de morts. Ainsi dans le massacre incessant qui m' engraisse, Par la nature lu, je fleuris et m' endors, Comme l' enfant candide et sanglant d' une ogresse. Une voix. Les lions dchirent les boeufs, Et mieux que le fouet, leur poursuite Met les chevaux tremblants en fuite ; Dieu le souffre ! Et tu fais moins qu' eux. Des peines que ton pre a prises Jouis en paix dans son verger, Les moineaux friands de cerises

S' y font par Dieu mme hberger. Ton remords est bien ridicule Devant l' curie et l' tal, Et bien trange ton scrupule De t' asseoir au banquet fatal : Dieu t' y convie, et te dispense De peser si c' est juste ou non. Le chercheur. Mais le coeur sent, mais l' esprit pense, Et sans leur aveu rien n' est bon. L' homme s' octroie une me, et juge que les btes Ne sont qu' un vague souffle agitant un vil corps : " je puis donc, leur dit-il, vous frapper sans remords, Vous que le limon seul fit tout ce que vous tes. " " tombez, dit-il aux bois dont il abat les ttes, Vos lans vers le ciel sont d' aveugles efforts ! " Ainsi l' homme insolent, pour ennoblir ses torts, Les appelle des droits, et ses vols des conqutes. Tout tre est sa pture ou bien son portefaix ; Souvent, sans besoin mme, il mutile, il branche, Et sa colre clate la moindre revanche. Les fierts de la brute, il les traite en mfaits. Pour le joug qu' il t' impose, brute face blanche, Ne fltris point Csar ! Il fait ce que tu fais. Une voix. Rsignons-nous aux lois du monde : Csar est battu par l' amour ; Matres et valets la ronde Vont se fustigeant tour tour ; La nymphe bat le vieux Silne Avec un sceptre d' glantier, Qu' un zphyr bat de son haleine Et dont la fleur bat le sentier ; Et Silne trotter condamne Son baudet tardif et ttu, Il le bat ; et du pied de l' ne Le gazon naissant est battu. Et personne, glantier, zphire, Btes, ni gens, n' en est surpris ! Le chercheur. Si tu comprends de quoi tu ris, Dmocrite, peux-tu rire ! Puisqu' il m' est bien connu, le mpris souverain Des destins et des dieux pour le droit en souffrance, Que ne sais-je imiter leur sage indiffrence ! D' o vient qu' un tort caus m' est encore un chagrin ? Que pouvant assouvir, le front haut et serein, Toutes mes passions, sans gne, toute outrance, J' admets dans ma conduite une sourde ingrence, Je ne sais quel censeur dont je subis le frein ? Comment donc se fait-il que mon coeur rpudie Les absolutions de ma raison hardie ? Aurait-il des raisons qu' elle ne comprt pas ? Elle informe, elle instruit ; serait-ce lui qui juge ?

Que dis-je ! La justice, au lieu de fuir mes pas, N' aurait-elle qu' en moi, dans mon coeur, son refuge Une voix. Ah ! Dieu t' a sans doute envoy Ce soupon dont l' aveu t' chappe, Pour que ton me s' y rattrape, Ainsi qu' l' pave un noy ! Ne la lche pas, cette planche Offerte tes efforts dus ; Des doigts, du coude, et de la hanche, Et du genou, grimpe dessus ! Prends-y pied, dresse-toi, regarde, Vers les quatre points cardinaux, Si partout, dserte et blafarde, Fuit l' immensit, sans fanaux... Du radeau de ta conscience, Ne vois-tu rien l' horizon ? Le chercheur. Puiss-je y voir l' arc d' alliance Entre mon coeur et ma raison ! Que l' preuve est poignante et que la tche est rude D' appuyer sur son coeur la pointe du compas Qui de l' enfer terrestre, en de du trpas, Mesure chaque cercle avec exactitude ! J' en affronte l' horreur que le sophiste lude ; Mais peut-tre, parti du degr le plus bas, Verrai-je en m' levant, conquise pas pas, La vrit blanchir les cimes de l' tude ! La nature peut-tre son dernier devin Dira : " ta conscience, universelle enfin, Peut par mes propres lois me juger et m' absoudre ; " je domine, et le joug ne peut pas tre aim ; Je t' aurais en mpris si, de peur de la foudre, Ton indignation n' avait pas blasphm ! " Une voix. Pleure, pleure encore, sois homme ! Tes premiers pleurs t' ont soulag, Et voil qu' au philtre du somme Ton front cde, vide et charg... Dors vite, car l' ombre o tu plonges A dj des pleurs de lait ! Moi, je vais suivre au vol les songes Et pour toi les prendre au filet ; De l' Orient qui s' illumine Je vais cueillir les fins rayons Pour en tisser la mousseline O j' arrte ces papillons. Et bientt ton angoisse obscure Ne sera plus qu' une langueur Mle ma douce piqre Qui les fixera sur ton coeur...

VEILLE 8 LA CONSCIENCE Sur les astres fermons, cette nuit, Si contempler est doux, il est beau Fermons mme les yeux, et, le front Entrons dans l' ombre intime fond ma fentre : de connatre ; dans la main, jusqu' demain.

I O sont les abandons, les gats de nagures, Quand, fort de la coutume et de la foi vulgaires, Je savais me laisser par le jour blouir Et des biens de la vie aveuglment jouir ? Je me sens aujourd' hui la pense en dtresse, Et je ne prends plus part la commune ivresse. J' y demeure tranger, comme un faux libertin Qu' un dsespoir d' amour gare en un festin : Dans les rires, les cris, les senteurs, les fumes, Et les pourpres clairs des lvres allumes, Dans l' ondoiement des seins que l' treinte a fltris, Et le scintillement fivreux des yeux meurtris, De la fte odieuse il n' a que la livre ; Rsistant au roulis de sa tte enivre, Sa volont tient bon, debout au gouvernail ; Seul il compte les pas de l' heure sur l' mail, Et voit l' aube rougir la vitre qui larmoie : Un incurable amour corrompt en lui la joie. Ainsi, des volupts sublime empoisonneur, L' amour de la justice a troubl mon bonheur. Pour moi, le sang vers, comme une huile pandue, A, depuis que j' y songe, envahi l' tendue ! La tache grandissant couvre l' azur entier, Et nul souffle d' avril ne saurait l' essuyer. Des maux plus grands que moi, que j' ai peine dcrire, M' obsdent ; peine trange et dont on peut sourire ! Mais de tout reflter j' ai le triste pouvoir : Tout l' abme descend dans le moindre miroir, Et tout le bruit des mers tient dans un coquillage. Est-ce ma faute, hlas ! Si ma piti voyage, Si je peux rflchir dans un seul de mes pleurs Un thtre infini d' innombrables malheurs, Si toutes les douleurs de la terre et des mondes Font tressaillir mon me en ses cordes profondes ? Combien plus sagement, avec moins de grandeur, Exempt de sympathie, affranchi de pudeur, L' animal se rsigne aux flaux sans refuge ! Des lois d' o sort le mal il ne se fait pas juge : Instrument et matire la fois du destin, Il tue et meurt, convive et pture au festin, Sans chercher qui l' hberge et qui le sacrifie. Il est heureux ! Son sort, par moments je l' envie ; Je voudrais imiter ce qui se passe en lui, Pour connatre, mon tour, le loisir sans ennui, Le meurtre sans remords, la volupt sans honte,

Et l' assouvissement sans rglement de compte. Les loups ne savent point qu' ils passent pour mchants, Et les moutons, sans peur, broutent l' herbe des champs, Et dans l' ombre ou l' clair de leur fixe prunelle Je vois rver en paix la nature ternelle : Par leurs yeux elle tente un regard ignorant Sur son oeuvre, pour elle encore indiffrent, Et semble s' tonner devant ses propres gestes ; C' est par leurs yeux, hants d' images indigestes, Qu' elle entrevoit d' abord, confuses visions, Le luxe blouissant de ses closions ! Elle en dgage peine une aube de pense, L' re de l' me en elle est dj commence ! D' ge en ge elle essaye des songes nouveaux Sa conscience parse en mille troits cerveaux, Sans discerner encore, leur humble tincelle, De ses lois en travail l' orgie universelle. II Elle n' en sentira ni piti ni terreur, Avant qu' un jour plus net en dnonce l' horreur ! C' est dans l' humanit qu' sa fatale date La rvlation de cette horreur clate, Et qu' enfin la nature met le premier voeu Qui, dpassant son oeuvre, en soit le dsaveu ! Que n' ai-je dormi, l' me et la paupire closes, Sans les ouvrir avant l' achvement des choses ! La soif de l' idal n' aurait d nulle part En devancer le rgne inaugur si tard ! Le sentiment des maux, qu' en frmissant je scrute, Devait m' tre pargn, comme il l' est la brute, Jusqu' ce qu' enfantant un astre russi La nature ma race et cri : " c' est ici ! " Mais non ! L' humanit porte la peine auguste D' une grandeur prcoce quoi rien ne s' ajuste Elle a l' air d' une espce close contretemps : Tout est prmatur dans ses voeux transcendants, Tout dans ses apptits la rappelle en arrire, Tout ce que son gnie ouvre en haut de carrire, En bas la pesanteur ses pieds l' interdit. De son globe natal, qu' elle treint et maudit, Comme d' un vieil amant dgote et jalouse, Avec trop d' me en soi pour s' en faire l' pouse, Et trop d' argile aussi pour s' en pouvoir passer, En rvant de le fuir elle aime l' embrasser ! Je le sens, moi son fils, malade et vieux comme elle ! Car je bois, en suant son antique mamelle, Non le lait primitif, non ce sauvage lait O nul sang par l' preuve us ne se mlait, Et qu' ses nourrissons offrait dans sa tanire, peine femme encor, la dryade dernire, Mais bien le lait qui court d' elle ses descendants, Plein de ferments couvs depuis des milliers d' ans, Dpt de vrits et de vertus amres, De vices monstrueux et d' absurdes chimres, Que reoit des aeux tout homme son insu Pour le lguer plus lourd qu' il ne l' avait reu.

Quand je songe ma part dans ce vaste hritage De pensers et de moeurs amasss d' ge en ge, Je ne sais o me prendre, et cherche avec effroi Dans mon tre, me et corps, ce que j' appelle moi, S' il est rien dans cet tre entier qui m' appartienne, Si la justice, en moi, plus que le reste est mienne. Tant de fous violents, d' adroits ambitieux, Usurpant dans mon coeur son rle au nom des dieux, Par la voix de l' oracle ou la voix du prophte, M' ont, sous son nom, dict la loi qu' ils avaient faite ! Tant de sages, de rois, de prtres sont venus De tous les lieux nomms, de tous les temps connus, Emmaillotter mon coeur de langes invisibles, Incliner sur mon front leurs codes et leurs bibles, Et me rompre leur gr les reins et les genoux, Chuchotant ou criant : " la justice, c' est nous ! " Et qu' y pouvais-je, l' ge o la raison s' ignore, O les sens tonns s' interrogent encore ? Devant moi se dressaient leurs puissants hritiers : " sers et crois, m' ont-ils dit, de force ou Volontiers ! " J' obis et je crus, sans dpouiller leurs titres, Fascin, comme si les crosses ou les mitres, Les sceptres vacillants et les bandeaux troits De nos dominateurs, matres de nous sans droits, La suite et l' appareil des dieux et des monarques, justice, portaient tes vritables marques ! Ton seul vrai tmoignage est l' indignation ! Un jour il m' a perc, ce pieux aiguillon. Si longtemps qu' on le rouille, ou le fausse, ou L'mousse, Il n' attend, pour entrer, qu' une vive secousse, Et, par la sympathie branl tt ou tard, Pntre et vibre au coeur comme le fer d' un dard. Le sanglant dfil de tes martyrs proclame Qu' il n' est de tribunal sr et sacr qu' en l' me, Qu' il ne se rend que l des arrts sans appel, Qu' enfin la conscience est ton unique autel ! Si noir, si bas que soit ton gte au fond de l' me, Le plus inculte y sent ta louange ou ton blme, Et le plus endurci craint toujours ton rveil, Car il sent l toujours tressaillir ton sommeil. III Ainsi je reconnais ton infaillible signe Dans l' oracle secret qui m' approuve ou s' indigne. Te croire sur parole, en purant ta voix, Ce fut longtemps ma rgle, humble et sre la fois Comme le lent conseil d' une pre exprience. Mais plus tard j' ai voulu formuler ma croyance, Et, pour rendre ton verbe intime plus distinct, Faire parler pour toi la raison sans l' instinct ; J' ai voulu te prouver aprs t' avoir sentie. Que d' ombre emplit alors ma tte appesantie ! Que j' bauchai pour toi d' impuissantes babels ! Comme, pour se btir, plus haut que leurs autels, Un port plus sr, jadis, dans la nuit des carrires, Les hommes follement ont remu les pierres,

Ainsi j' ai remu dans leur chantier profond Les lourds matriaux dont les preuves se font. Je rvais de fonder sur une ferme assise Une juste cit d' une forme prcise, Et je voulais donner ce fier monument, Pour matire et maon, la raison seulement. Mais elle n' offre point une base assez ample Pour t' y dresser un fort aussi haut que le temple Que je t' avais nagure, avec moins de rigueur, Et pourtant plus solide, lev dans mon coeur. J' avais beau le btir comme un froid gomtre, Aux lois de l' quilibre avec soin le soumettre, M' enqurir des granits, des ciments les meilleurs, Et des secrets qui font les bons appareilleurs, Plus j' en rglais l' aplomb par l' querre et la corde, Plus j' exaltais l' orgueil sans fonder la concorde ! Et, comme des babels pleines de vains discours, J' ai d l' une aprs l' autre abandonner mes tours. Et les prtres m' ont dit : " la raison nous insulte. Eh bien, vois son ouvrage et le fruit de son culte ! Hommes, le droit, c' est Dieu qui permet ou dfend ! " J' entendais me railler leur dfi triomphant ; J' eus honte et voulus voir, si, tenant tout sous elle, Ta loi, vraiment divine, clate universelle. Ah ! Que cet examen me valut de tourments ! Que sur toi j' ai conu de doutes alarmants ! Car de tous mes regards l' enqute vagabonde Fit ma dception grande comme le monde. Pour en consulter l' ordre et m' y conformer mieux, Hlas ! Autour de moi j' ai promen les yeux, Dans l' espoir de ravir au commerce des brutes Le secret naturel des foules sans disputes, Et j' ai presque envi leur silence aux troupeaux ! Mais j' ai vu, plein d' horreur, la guerre sans repos, Sans courage et sans bruit, des espces entre elles, Plus atroce cent fois que nos promptes querelles, Guerre o, par avarice, ouvrier de la mort, Le sol contre le faible est l' alli du fort ! J' ai dtourn la tte et contempl les astres : Un jour de calme y cote un ge de dsastres ! Je le sais, car le prisme, interrogeant leurs feux, ces faux paradis arrache des aveux... J' ai vu chaque lment de leur essence vraie taler sur l' cran sa redoutable raie ; Je sais que leur matire est terrestre, et qu' ainsi L' on y pourra souffrir tout ce qu' on souffre ici ! Leur soyeuse lueur, qui baise la prunelle, Est d' un possible enfer la menace ternelle. En vain je les veux fuir, l' espace plus obscur Me suit plus effrayant, comme un cachot sans mur Et j' y vois en silence errer les nbuleuses Comme des vols pars de graines douloureuses ! Je suis donc durement de partout refoul, Quand, de la terre au ciel sans cesse recul, Aussi loin que mon cri voyage et retentisse, Je demande l' abme o sige la justice ! IV justice ! Aprs tant et de si longs dtours,

Je rentre dans mon coeur o je te sens toujours, Et j' y rentre, tonn que le haut privilge Ne soit qu' l' homme chu d' avoir au coeur ton sige. Ah ! Puisque l' univers s' est fait sans la vertu, Quand donc nous es-tu ne ? Et d' o donc nous viens-tu ? Pourquoi, de toutes parts autour de l' homme absente, Faut-il que seul il t' aime et que seul il te sente ? Pardonne si, doutant de ce prodige en moi, Je t' ai cherche ailleurs, et t' ai fauss ma foi ! Ignorant que ta loi ft seulement humaine, Inopportune ailleurs qu' en notre humble domaine, J' ai trait l' univers en humaine cit, Quand je l' ai pour ces maux par devant toi cit. Ces maux, que je nommais injustes, sont peut-tre, Non les caprices fous ou coupables d' un matre, Mais de fatals moyens, seules conditions D' un ordre qui nous passe ou que nous oublions. Sans doute nos souhaits se refuse la terre, Comme un cercle adjur d' tre un quadrilatre ; Ce qu' elle nie aux voeux, sa loi le lui dfend. L' injustice du sort est un grief d' enfant Qui, malade, abhorrant la cuillere amre, La dclare nuisible et s' en prend sa mre. La douleur et la mort, sans doute il les fallait, Pour que l' homme devnt le demi-dieu qu' il est ! Le mal nous dconcerte, et pourtant qui peut dire Si l' univers, o tout se repousse et s' attire, Pourrait survivre avec un atome de moins Ou de plus, confi, pour nous plaire, nos soins ? Dans nos comptoirs, pendant que le vendeur calcule Et compare les poids soumis la bascule, L' acheteur dfiant ne se dit pas ls Tant que monte et descend l' objet pour lui pes ; Il laisse le marchand peser en conscience, Et l' observe, attentif, mais sans impatience, Trouvant dans sa lenteur, loin d' en tre irrit, Un gage de prudence et de sincrit Mais l' homme la nature, o s' opre en silence Un change ternel dans une autre balance, Rclame sans payement un astre de son choix ; Il croit, demandant compte aux soleils de leurs poids, Que l' axe autour duquel ils tournent tous, ressemble Au trbuchet pos sur son genou qui tremble ! Dans la libration de ce grand balancier Il exige et veut voir l' oeuvre d' un justicier ; Et, le jugeant lui-mme, il le rend responsable D' une cuisson qu' l' oeil lui cause un grain de sable ; Sans comprendre, aveugl par son menu chagrin, Que l' axe et d flchir pour dtourner ce grain, Que l' immense faveur, qu' il et seul ressentie, Sur des mondes sans nombre aussitt rpartie, En dsastres sans nombre et du svir contre eux. L' ternit ! Pour rendre un phmre heureux ! Comme un enfant qu' on gte aisment s' habitue croire qu' ses jeux la dfrence est due, L' homme pargn longtemps croit son bonheur sacr ; Fait au rythme des lois, il ne leur sait plus gr De conduire la terre ses fins sans secousse,

Car il est n depuis que sa plante est douce. Le branle qui meut tout dans les champs toils Vient s' amortir en elle, et, balanant ses bls, Ses forts et ses mers, expire et se compose Avec un souffle d' air pour incliner la rose ; Il nous berce avec elle et semble nous choyer ; Mais pour son quilibre il nous pourrait broyer ! V Puisque ma conscience est le seul lieu du monde O sur ce qu' il me veut l' infini me rponde, Puisqu' en ce lieu d' o rien ne pouvait t' arracher, Je te trouve, o d' abord je t' aurais d chercher, Et que l seulement, je dcouvre, justice ! Une assise immuable o sans peur je btisse, J' y rentre et m' y retranche, et m' y tiens jamais. Il y fait noir, bien noir, mais je te reconnais ; En ttonnant, dj je baise et je rvre Les deux doigts tendus de ta droite svre ; Moins svre pourtant qu' elle n' tait jadis, Quand desse de marbre, on te nommait Thmis. Ta main semble aujourd' hui moins froide que la pierre : Ce qui l' humecte ainsi vient-il d' une paupire ? Et quelle onde vivante y bat et l' attendrit ? N' a-t-elle pas press la main de Jsus-Christ ? Ah ! Pour te voir, je veux, je saurai faire natre, Par l' tude et l' amour, une aurore en mon tre. Si, hors du genre humain, tu n' es plus qu' un vain nom, En lui du moins tu vis, qu' il t' obisse ou non ! Je te rends donc ma foi ! Qu' un captieux gnie M' extirpe des aveux que mon instinct renie, Je ne livrerai plus au peu que je conois Tout le vrai que je sens, pour douter que tu sois ! En vain me prouvt-on, contre tes voix intimes, Que la tombe est la mme aux bourreaux qu' aux victimes, En vain mes apptits, de leurs iniquits Par le droit au bonheur se diraient acquitts, On ne croit jamais bien ce qu' on rougit de croire, Et l' effet sur la vie en demeure illusoire ; Un tmoignage en nous, moins subtil et plus fort, Donne la preuve infme invinciblement tort ! C' est que, forme en nous depuis notre naissance, Ta nature, justice ! Est notre propre essence : Elles font, l' une et l' autre, un tel couple, en effet, Que l' homme ne se sent vraiment homme et parfait, En harmonie entire avec ses destines, Qu' en les tenant toujours l' une l' autre enchanes, Et que le juste meurt, sans murmure, pour toi, Car sans l' honneur la vie est pour lui sans emploi ! Courage ! Cette nuit n' a pas t mauvaise. Je me sens allg par une sublime aise ! Je n' ai pas terrass le sphinx imprieux Qui, l' ongle sur ma gorge et les yeux dans mes yeux, Immobile et muet, m' oppresse et m' interroge ; Mais, dompteur rsolu, fermant sur moi la loge, Devant le monstre obscur je me suis obstin, Et je reste invaincu sans avoir devin ! Car, dfi, moi-mme aussi je le dfie : Qu' au mystre jaloux sa dent me sacrifie ! Il peut me dvorer sans ternir seulement

Ma foi dans la justice, clair de diamant !

VEILLE 9 LA DIGNITE LA JUSTICE Dans la nuit constelle o je promne et plonge Un regard que mon rve l' infini prolonge, J' voque le plus vieux soleil, Qui fut pre et semeur des toiles sans nombre, Et qui peuplant, de proche en proche, l' ther sombre, En fit un ocan vermeil. Je cherche ce foyer, du moins ce qu' il en reste Aprs qu' il a rempli l' immensit cleste Des feux sa masse arrachs. Vrai chorge, il dfraye et prside les rondes Dont l' enlace le choeur des innombrables mondes Qu' il a, comme un frondeur, lchs. Sans doute il est encore en pleine incandescence ; Et les astres auxquels il a donn naissance Lui font cortge maintenant, Ainsi que d' une ruche on voit l' essaim n d' elle S' chapper sans la fuir, et, dserteur fidle, N' en sortir qu' en l' environnant. Plus loin, beaucoup plus loin que les visibles sphres, Bien plus haut, par del les cendres d' or lgres Dont le zodiaque est sabl, Je contemple en esprit ce soleil patriarche : Il excde en grandeur la plante o je marche, Comme elle excde un grain de bl ; Et ce qu' au grain de bl pse un grain de poussire, Parasite tnu d' une masse grossire Je le pse ce globe-ci ; Mais il porte avec moi, ce globe misrable, Ce qui manque au soleil : l' ide impondrable, L' amour impondrable aussi ! Je ne ddaigne plus la sphre maternelle, Car, tout humble qu' elle est, je n' ai puis qu' en elle Ce qui me fait juger les cieux. Je prfre au soleil ce tas d' ombre et de fange, Si, pour les admirer, je dois ce mlange Mon coeur, ma pense et mes yeux. Un astre n' est vivant qu' en cessant d' tre toile : Il vit par les vertus que son corce voile, Non par l' clat que nous voyons ; Il ne vaut que du jour o, transformant ses flammes Il change sa chaleur et sa lumire en mes, En regards ses propres rayons ! Aussi la terre troite en majest surpasse Le plus beau des soleils engendrs dans l' espace, Et vaut mieux qu' eux tous runis. Je l' honore en dpit du dogme qui l' outrage,

Parce qu' elle a fait l' homme en achevant l' ouvrage bauch par les infinis ; Car ni l' ternit, ni l' immense tendue, Ni la cause premire, en ces gouffres perdue, Et qui ne dit pas son vrai nom, Si grandes qu' elles soient, ne l' ont fait toutes seules, L' homme n' est pas leur oeuvre : il les a pour aeules, Mais pour mre et nourrice, non ! En vain, pour l' accueillir, l' espace et la dure Ouvraient leur profondeur vide et dmesure ; Pas de terre, pas de berceau ! En vain flottait l' esprit sur les eaux sans limite ; Sans pain, pas de gnie, et pas d' amour sans gte, Et pas de sceptre sans roseau ! Il lui fallait la terre et ses milliers d' preuves, D' bauches de climats, d' essais de formes neuves, D' lans prcoces expis, D' avortons immols aux rois de chaque espce, Pour que de race en race, achev pice pice, Il vt l' azur, droit sur ses pieds. Il fallait, pour tirer ce prodige de l' ombre Et le mettre debout, des esclaves sans nombre, Au travail mourant foison ; Comme, en gypte, un peuple expirait sous les cbles, Pour traner l' oblisque travers monts et sables Et le dresser sur l' horizon ; Et comme ce granit, pave de tant d' ges, Lev par tant de bras et tant d' chafaudages, tonnement des derniers ns, Semble aspirer au but que leur montre son geste, Et par son attitude altire leur atteste L' effort colossal des ans, L' homme, en levant un front que le soleil claire, Rend par l tmoignage au labeur sculaire Des races qu' il prime aujourd' hui ; Et son globe natal ne peut lui faire honte, Car la terre en ses flancs couva l' me qui monte Et vient s' panouir en lui. La matire est divine ; elle est force et gnie ; Elle est l' idal de telle sorte unie Qu' on y sent travailler l' esprit, Non comme un modeleur dont court le pouce agile, Mais comme le modle veill dans l' argile Et qui lui-mme la ptrit. Voil comment, ce soir, sur un astre minime, soleil primitif, un corps qu' un souffle anime, Imperceptible, mais debout, T' voque en sa pense et te somme d' y poindre, Et des crations qu' il ne voit pas peut joindre Le bout qu' il tient l' autre bout. soleil des soleils, que de sicles, de lieues, Dbordant la mmoire et les rgions bleues, Creusent leur norme foss Entre ta masse et moi ! Mais ce double intervalle, Tant monstrueux soit-il, bien loin qu' il me ravale, Mesure mon trajet pass. Tu ne m' imposes plus, car c' est moi le prodige !

Tu n' es que le poteau d' o partit le quadrige Qui roule au but illimit ; Et depuis que ce char, o j' ai bondi, s' lance, Ce que sa roue ardente a pris sur toi d' avance, Je l' appelle ma dignit ! Certes, mon propre lan m' est de faible ressource ; Mais c' est le genre humain qui m' entrane en sa course, D' un galop tous les jours plus prompt ! Et bientt renvers, dpass, foul mme, Je garderai du moins, dans ma chute, un baptme De sueur olympique au front ! Et comme, en secouant la poudre des arnes, Le laurat vieilli cde ses fils les rnes Ds qu' il se sent par eux vaincu, Et meurt fier de lguer ses pareils sa ville, Et, dans le marbre, au peuple, un exemple immobile O sa force aura survcu ; Ainsi, vieux mon tour, mes dernires annes, Par mes bras affaiblis au repos condamnes, Me trouveront prt au dpart ; Et pour l' oeuvre commune ayant fait mon possible J' emporterai, vaincu, l' assurance invincible D' y survivre en ma noble part ! Tout tre, lu dernier de tant d' lus antiques, De tant d' astres vainqueurs aux luttes chaotiques, Et de races dont il descend, D' une palme croissante est n dpositaire ; Tout homme rpondra de l' honneur de la terre Dont il vt la gloire en naissant ; Et puisque notre sphre est aux astres unie Comme un noeud l' est aux noeuds d' une trame infinie, Et tord un fil du grand mtier, Dans le peu de ce fil que l' homme brise ou lche, L' homme, tratre la terre en dsertant la tche, Est tratre l' univers entier ! Tratre mme la mort, qu' atteint sa dfaillance, Car avec les vivants les morts font alliance Par un legs immmorial ! Tratre sa descendance avant qu' elle respire, Car hritier du mieux il lui laisse le pire, Flon deux fois l' idal ! Ah ! Je sais dsormais ce que me signifie Ma conscience, arbitre et tmoin de ma vie, Qui ne se trompe ni ne ment, Ce qu' elle me conseille, ou prohibe, ou commande, Cette voix qui tout bas si souvent me gourmande, Et m' approuve si rarement ! Le remords, c' est la voix de la nature entire Qui dans l' humanit gronde son hritire : " qu' as-tu fait du prix de mes maux, Des trsors de douleur dont j' ai ptri ta pte, Toi pour qui j' ai broy froidement et sans hte Sous mes pilons tant d' animaux ? " qu' as-tu fait de ton me, orgueil de ta plante, Du fonds que j' ai remis ta main malhonnte, Et du sang dont je t' ai gorg ? Qu' as-tu fait du marteau, pour gagner ton salaire ? Sur l' enclume terrestre avec le four solaire,

Quel pont cleste as-tu forg ? " regarde : autour de toi tout lutte et se concerte ! Que d' ouvriers soldats, dont pas un ne dserte Mes ateliers pleins de leurs morts ! Et toi seule, pour qui des lgions prirent, qui par millions les victoires sourirent, Tu bats en retraite et tu dors ! " regarde : tout aspire, clt et meurt plus digne ! Vois dans la goutte d' eau vibrer le zle insigne Du peuple infinitsimal ; Et levant ta prunelle, aux astres familire, Vois tressaillir des cieux l' ardente fourmilire ! Tout travaille, et tu dors : c' est mal ! " Et je sais maintenant d' o nous vient l' allgresse Qui nous monte du coeur au front, et le redresse, Et l' illumine, chaque fois Que l' me, en affrontant ce que la chair abhorre, Soumet la vie l' ordre, et, sage, collabore l' idal avec les lois : C' est toute la nature en nous-mme contente, Louant l' humanit pour elle militante, Laborieuse et souple au frein ; Elle dit : " gloire toi dont le zle conspire Avec mon vaste rgne au bien de mon empire, Et m' aide l' oeuvre souverain ! " ma fille, prends le sceptre ! Il sied que tu partages, Avec mes soins royaux, mes royaux avantages, Rgne ! Mon trne est n' importe o. Je remettrai ma torche et ma foudre en ta droite, Dans un clair tir de ta plante troite Comme le feu l' est d' un caillou. " ce que ton bras si frle et la flamme si mince De ton intelligence ont fait de ta province M' emplit d' un maternel orgueil. Va ! Si je t' ai donn des angoisses de reine, Mes lois t' enseigneront ma majest sereine Dans la bataille et dans le deuil. " si je t' ai propos des preuves si rudes, Je sais faire des lits dignes des lassitudes ! Va ! Les sommeils qui te sont dus, Loin du heurt des marteaux, du grincement des limes, Berceront ta fatigue en des hamacs sublimes D' une toile l' autre tendus ! ... " Telles au genre humain parlent ces voix natives, Vibrantes plus ou moins, toujours impratives ; Elles l' ont sauv quand, tout nu, Sur les mers de la vie o sa galre flotte, Navigateur de force avant d' tre pilote, Il fut lanc dans l' inconnu ! Et maintenant qu' errant au gr de la tourmente L' quipage, vau-l' eau, n' a rien qui l' oriente, Que son radeau fait de dbris, En mlant tout le fer des chanes et des armes, A du ple recteur fait dvier les charmes, Et drout l' aimant surpris, Maintenant que l' orage a couvert les toiles, Qu' des restes de mts ne pendent plus pour voiles

Que des restes de pavillons, Ce sont ces voix encore, dfaut de boussole Et d' astres, dont l' appel nous guide et nous console, Et nous fait hisser des haillons ! C' est leur appel qui rend aux naufrags courage, Reproche aux abattus leur langueur l' ouvrage En leur nommant les caps aims, Dans les derniers vaillants entretient l' esprance, Et, mme en pleine mer, chante la dlivrance Au sombre coeur des affams ! Tout homme entend ces voix l' adjurer d' tre digne, D' tre fidle au rang que la douleur assigne son espce en l' univers. Oh ! Que penser est doux quand l' tude est fconde ! J' en frissonne : un rayon dont la clart m' inonde Dessille mes yeux entr' ouverts ! C' est de ce rang conquis la conscience inne, Gardienne d' une espce et de sa destine, Qui me rvle mon devoir ! Elle m' enjoint d' tre homme et de respecter l' homme, Au nom des cieux passs dont la terre est la somme, Et des cieux futurs, mon espoir ! Non que j' ose esprer que le temps y ranime Le spectre vanoui de ma pense infime ; Mais je sais que l' branlement Qu' en battant pour le bien mon coeur mu fait natre, Humble vibration du meilleur de mon tre, Se propage ternellement ! Le respect de tout homme est la justice mme : Le juste sent qu' il porte un commun diadme Qui lui rend tous les fronts sacrs. Nuire l' humanit, c' est rompre la spirale O se fait pas pas l' ascension morale Dont les mondes sont les degrs. Le sens du mot " justice " , enfin je le devine ! Humaine par son but, la justice est divine, Mme dans l' me d' un mortel, Par l' aveu du grand tout dont elle est mandataire, Par le suffrage entier du ciel et de la terre, Et par le sacre universel.

VEILLE 10 FIN DE L ANGOISSE ARGUMENT Le pote examine les griefs de l homme contre la Nature et la Divinit. Il les trouve sans fondements, et se fie sans rserve son intuition de la justice. I

Courage ! l autre nuit n a pas t mauvaise. L tude allge enfin le souci qui me pse. O justice ! aprs tant et de si longs dtours, Je rentre dans moi-mme o je te sens toujours, Assur dsormais que le haut privilge Est aux hommes chu d avoir au coeur ton sige. Pardonne si, doutant de ce prodige en moi, Je t ai cherche ailleurs, et t ai fauss nia foi ! Ignorant que ta loi ft seulement humaine, Inopportune ailleurs qu en notre humble domaine, J ai trait l Univers en humaine cit, Quand je l ai pour ces maux par-devant toi cit. Ces maux, que je nommais injustes, sont peut-tre, Non les caprices fous ou coupables d un matre, Mais de fatals moyens, seules conditions D un ordre qui nous passe ou que nous oublions. Sans doute nos souhaits se refuse la terre, Comme un cercle adjur d tre un quadrilatre ; Ce qu elle nie aux voeux, sa loi le lui dfend. L injustice du sort est un grief d enfant Qui, malade, abhorrant la cuillere amre, La dclare nuisible et s en prend sa mre. La douleur et la mort, sans doute il les fallait, Pour que l homme devnt le demi-dieu qu il est ! Le mal nous dconcerte, et pourtant qui peut dire Si l Univers, on tout se repousse et s attire, Pourrait survivre avec un atome.de moins Ou de plus, confi, pour nous plaire, nos soins ? Dans nos comptoirs, pendant que le vendeur calcule Et compare les poids soumis la bascule, L acheteur dfiant ne se dit pas ls Tant que monte et descend l objet pour lui pes ; Il laisse le marchand peser en conscience, Et l observe, attentif, mais sans impatience, Trouvant dans sa lenteur, loin d en tre irrit, Un gage de prudence et de sincrit. Mais l homme la Nature, o s opre en silence Un change ternel dans une autre balance, Rclame sans pament un astre de son choix ; Il croit, demandant compte aux soleils de leurs poids, Que l axe autour duquel ils tournent tous, ressemble Au trbuchet pos sur son genou qui tremble ! Dans la libration de ce grand balancier Il exige et veut voir l oeuvre d un justicier ; Et, le jugeant lui-mme, il le rend responsable D une cuisson qu l oeil lui cause un grain de sable, Sans comprendre, aveugl par son menu chagrin, Que l axe et d flchir pour dtourner ce grain, Que l immense faveur, qu il et seul ressentie, Sur des mondes sans nombre aussitt rpartie, En dsastres sans nombre et d svir contre eux L ternit ! pour rendre un phmre heureux ! Comme un enfant qu on gte aisment s habitue A croire qu ses jeux la dfrence est due, L homme pargn longtemps croit son bonheur sacr ; Fait au rythme des lois, il ne leur sait plus gr De conduire la terre ses fins sans secousse, Car il est n depuis que sa plante est douce.

Le branle qui meut tout dans les champs toils Vient s amortir en elle, et, balanant ses bls, Ses forts et ses mers, expire et se compose Avec un souffle d air pour incliner la rose. Il nous berce avec elle et semble nous choyer, Mais pour son quilibre il nous pourrait broyer ! II Puisque ma conscience est le seul lieu du monde O, sur ce qu il me veut, l Infini me rponde, Puisqu en ce lieu d o rien ne pouvait t arracher, Je te trouve, o d abord je t aurais d chercher, Et que l seulement je dcouvre, Justice ! Une assise immuable o sans peur je btisse, J y rentre et m y retranche, et m y tiens jamais. Il y fait noir, bien noir, mais je te reconnais ; En ttonnant, dj je baise et je rvre Les deux doigts tendus de ta droite svre, Moins svre pourtant qu elle n tait jadis, Quand desse de marbre, on te nommait Thmis. Ta main semble aujourd hui moins froide que la pierre : Ce qui l humecte ainsi vient-il d une paupire ? Et quelle onde vivante y bat et l attendrit ? N a-t-elle pas press la main de Jsus-Christ ? Ah ! pour te voir, enfin je sens que j ai fait natre, Par l tude et l amour, une aurore en mon tre ! Si, hors du genre humain, tu n es plus qu un vain nom, En lui du moins tu vis, qu il t obisse ou non ! Je te rends donc ma foi 1 Qu un captieux gnie M extirpe des aveux que mon instinct renie, Je ne livrerai plus au peu que je conois Tout le vrai que je sens, pour douter que tu soist En vain me prouvt-on, contre tes voix intimes, Que la tombe est la mme aux bourreaux qu aux victimes, En vain mes apptits, de leurs iniquits Par le droit au bonheur se diraient acquitts, On ne croit jamais bien ce qu on rougit de croire, Et l effet sur la vie en demeure illusoire ; Un tmoignage en nous, moins subtil et plus fort, Donne la preuve infme invinciblement tort ! C est que, forme en nous depuis notre naissance ; Ta nature, Justice ! est notre propre essence : Elles font, l une et l autre, un tel couple, en effet, Que l homme ne se sent vraiment homme et parfait, En harmonie entire avec ses destines, Qu en les tenant toujours l une l autre enchanes, Et que le juste meurt, sans murmurer, pour toi, Car il mourrait bien plus en violant ta loi. Le rayon poursuivi me rchauffe et m claire ! Je l ai longtemps cherch ; ma peine a son salaire. J ai saisi corps corps le sphinx imprieux Qui, l ongle sur ma gorge et les yeux dans mes yeux, Immobile et muet, m oppresse et m interroge. J ai, dompteur rsolu, ferm sur moi la loge ; Devant le monstre obscur je me suis obstin ; Du moins, si ma raison ne l a point devin, Elle ne dment point mon coeur qui le dfie. Qu au mystre jaloux sa dent me sacrifie ! Il peut me dvorer sans ternir seulement

Ma foi dans la Justice, clair de diamant ! Dors, mon me, avant que le jour reparaisse ! Ayant conquis la paix, savoures-en l ivresse !

VEILLE 11 LA CITE Le pote. Je respire ! Il est clos, le combat singulier, Si long, si rude en moi, du coeur et de la tte ! Il cesse comme on voit, aprs une tempte, La falaise et le flot se rconcilier Je sens ma raison mes voeux se rallier Pour me rendre ma flamme et mon nom de pote ; Les voix qui l' touffaient lui font maintenant fte, Et se changent pour elle en cho familier. Ces voix, je souffrais tant de les repousser toutes ! Les plus douces surtout, qui parlaient mes doutes Comme un chant de nourrice humble, antique et puissant ! En elles vibre au coeur la vrit vivante, Qui communique un souffle celle qu' on invente, Et prte la parole un invincible accent. Choeur des voix. Sources vives, ruisseaux, fontaines, Dont, par les midis accablants, Les plerins aux pieds sanglants Aspirent les fracheurs lointaines ! Torrents sonores, gais voir, Dont la poudre humide, au passage, Est bonne et saine recevoir En fouets de perles au visage ! Puits cachs sous de verts arceaux, Que l' oreille, travers le lierre, Connat au choc profond des seaux, Aux clapotements sur la pierre ! Vous semblez moins dlicieux qui boit votre onde et s' y lave, Que la vrit n' est aux yeux De lumire altrs suave ! Le pote. terre, nul mortel, mme entre les meilleurs, Bien que de tous ses dons la vertu le dcore, Si fort, si grand soit-il, n' est ton chef-d' oeuvre encore : Tous ses frres, unis, lui sont suprieurs ! Libre concert de bras et d' esprits travailleurs, La cit, mieux qu' un homme, en florissant t' honore ; Une fibre isole est vainement sonore, Thbes sort de tes flancs l' accord de plusieurs. terre ! La cit, c' est la puissance humaine,

lite, somme et noeud de tes forces, qui mne Ton tournoment aveugle son suprme but ! C' est en elle qu' enfin s' ennoblit ta corve, Et qu' au progrs du monde acquittant ton tribut, Tu vois ta mission sidrale acheve ! Le choeur. Les hommes sentent la valeur De l' astre dont ils ont l' empire, Et sa fin, conforme la leur, Par le culte qu' il leur inspire ; Le paysan, pre au labour, Aime en avare la campagne ; Le chevrier, de sa montagne Garde l' inaltrable amour ; Dans sa grossire houppelande Le ptre, sur son grand bton Pench, les mains sous le menton, Est l' amant rveur de la lande ; Le bcheron chrit les bois, Le matelot l' onde marine ; De tous leurs amours la fois Le pote emplit sa poitrine ! Le pote. La bte hsite boire un sang pareil au sien, Et ne cherche en son rut qu' un amant de sa race ; D' un solidaire instinct c' est la premire trace, Et des tres vivants le noeud le plus ancien. Les carnassiers entre eux n' ont pas d' autre lien, Endurcis par le meurtre, isols par la chasse ; Mais l' herbage a form le troupeau moins rapace, La fourmi fait dj penser au citoyen. La ruche, et de son miel la commune industrie, Ont prpar la terre devenir patrie ; Mais l' homme est oblig de s' inventer des lois : Artisan douloureux de sa propre excellence, Pour fonder la justice il prouve les poids, Et semble en ttonnant affoler la balance. Le choeur. Durant la tourmente, les eaux Vont, en montagnes rvoltes, Par-dessus digues et jetes, Toucher la cime des vaisseaux ; Mais la mer retombe sa place. Les vents ont beau l' cheveler, Tous les atomes de sa masse Ne tendent qu' la niveler ; La vague, plus longue et moins haute, Aux agrs dj n' atteint plus, Dj de la rade la cte Les mouchoirs se font des saluts ! Et tout l' heure les navires, Par la lame peine lchs, Comme des patineurs penchs, Y glisseront sous les zphires...

Le pote. Dans les bandes d' oiseaux unis pour voyager, Chacun soumet son aile au vol des autres ailes, Comme au pas du troupeau chacune des gazelles Asservit de ses bonds le caprice lger ; Ces tribus, poursuivant sans nul guide tranger L' air plus doux, ou le champ plus prodigue envers elles, Vont au but pressenti, par un concert de zles Qu' un sens clos du groupe a l' air de diriger. Ainsi le genre humain, bien qu' il dvie et doute, Vers l' idal climat, dont il rejoint la route, Porte son guide issu de sa propre unit. Le couple fait le sang, la cit le gnie, Et peut-tre nat-il de la fraternit En des mes sans nombre une force infinie. Le choeur. Vierge, de tes bras dlicats Ose enlacer le jeune athlte Qu' aux derniers jeux tu remarquas : La vie deux seule est complte ! Enfant, qui dj sais courir, Aide marcher ton petit frre ; Prparez-vous secourir L' aeul qui vous portait nagure. La plaine est grande, le bl haut, Et la saison courte, familles ! Unissez toutes les faucilles, Et vous engrangerez plus tt. peuples, abaissez les herses Que dresse la guerre entre vous, Pour jouir tous des biens de tous Par de srs et libres commerces ! Le pote. Une suprme fin lie entre eux tous les coeurs ; Elle se cache nous et pourtant nous attire, Par le mme idal hants, sans nous le dire, Dans nos communs transports, dans nos vagues langueurs. Cet idal meut jusques ses moqueurs, Sur la place publique, aux jours de saint dlire O d' un peuple, vibrant comme une immense lyre, L' me unique s' exhale en formidables choeurs ! Nous pressentons alors quelque cit dernire, O s' uniront nos mains, nos fronts dans la lumire, Tous frres, et rois tous par un sacre pareil ; C' est dans notre tourmente une vive claircie, Dont nous reste longtemps la splendeur obscurcie, Comme aux yeux referms luit un profond soleil. Le choeur. Quand dfilent dans la grand' rue, Clairons levs, chevaux piaffants, Aux cris de la foule accourue, Les vieux escadrons triomphants,

Ou quand passent les funrailles D' un illustre et pur magistrat, Un frisson court jusqu' aux entrailles Du plus lche et du plus ingrat ! Les mes sont dans l' air ! Il semble Que de longs fils oliens Rattachant tous les citoyens Tressaillent branls ensemble ; Et le douteur indiffrent, Le railleur mme aux froids sarcasmes, Suivent, pousss par le torrent Des civiques enthousiasmes. Le pote. Peuple inhabile vivre, un jour nous florissons, Pour languir et dchoir, bien que sans cesse abonde Dans nos champs, que le soc de plus en plus fconde, Le trsor sculaire et croissant des moissons : Les bls offrent leur masse tous leurs nourrissons, Invitant la justice combler tout le monde, Sans qu' leur noble appel la justice rponde, Sans que les peuples morts nous servent de leons. Ah ! N' en accusons pas l' ordre de la nature, Du peuple accru la faim dbordant la culture : L' homme par son gnie largit son sjour. Mais pour juger l' effort, l' ouvrage et le salaire, La loi sans me attend qu' on l' chauffe et l' claire Au flambeau du savoir, au foyer de l' amour. Le choeur. Dj les lois sont moins barbares, Et tous les cris mieux entendus ; D' ge en ge se font moins rares Les arrts par le coeur rendus. Salomon, sage, en ouvrit l' re, Quand jadis il eut devin Qu' on est sr de trouver la mre En menaant le nouveau-n ; Puis, clment au pauvre qui pleure, Jsus a largement pay L' ouvrier de la dernire heure, Dont Caton n' et pas eu piti ; Enfin le juste Marc-Aurle, Coeur indulgent, svre esprit, Sentinelle du droit crit, Mdite la loi naturelle. Le pote. Une mre varie l' infini ses soins Pour l' enfant dlicat et pour l' enfant robuste ; C' est force d' amour que sa mamelle est juste, Pressentant le devoir d' allaiter plus ou moins ; Des indices lgers lui sont de srs tmoins ; Car ce n' est pas sans but que la nature incruste Dans l' albtre vivant de la poitrine auguste L' or du coeur maternel qui sait tous les besoins. Mais il manque la loi, ce maternel organe !

Le vrai droit de chaque homme est un intime arcane Ouvert pour la tendresse et clos pour la rigueur ; La loi demeure inique et mauvaise nourrice Avec des seins gaux o ne bat pas un coeur, Et son indiffrence a l' effet du caprice. Le choeur. Que les droits soient gaux ou non, Ds qu' on s' entr' aime on se respecte : Le prisonnier fait d' un insecte, D' un brin d' herbe, son compagnon ; Et dans cet tre qui partage Son eau trouble ou son pain frugal, L' humble ami, moins fort qu' un gal, Lui devient sacr davantage. Les faibles ont pour bouclier, Bien plus que leur droit, leur faiblesse : Quel est l' orphelin que dlaisse Le coeur le moins hospitalier ? Et quelle est la femme frappe Ou qu' une insulte fait rougir, Qui ne fait aussitt surgir Un bras d' homme offrant une pe ? Le pote. Crains, pour te gouverner, la plbe autant qu' un roi : D' ignorance et d' envie elle est trop coutumire. La justice est l' amour guid par la lumire ; Elle ne rgne point par l' querre et l' effroi. Nul ne peut se vanter d' tre juste envers toi, S' il n' a jamais sond l' esprit et la matire, Si dans ton corps entier, si dans ton me entire Il ne lit clairement quelle est ta propre loi ; Car les lois justes sont les vrais rapports des choses ; Et la nature seule a des urnes bien closes O ne tombe aucun vote aveugle ni pervers. Ah ! Quiconque proclame gaux les droits de l' homme Est hardi pour lui-mme et pour toi, quand il nomme D' un seul et mme nom deux tres si divers ! Le choeur. Penseurs, seuls vrais aristocrates, Seuls vrais rois, seuls vrais empereurs, Dont les fautes sont des erreurs, Jamais des oeuvres sclrates, Vous dont sans cesse, pour monter, Le trne ternel se dplace, Bienfaiteurs de la populace, Qui l' levez pour la dompter, Seuls vrais conqurants, vos provinces Sont de sublimes rgions, Vos invincibles lgions Des rves qui dfont les princes ; Et sans vous, sans luth ni levier, Sans Archimde et sans Homre, Les princes ont beau guerroyer, Leur tombeau mme est phmre !

Le pote. Orientons d' abord, d' un oeil froid, mais altier, Le point de l' univers, dont l' homme auguste est l' hte, Comme un navigateur, prs de quitter la cte, Mande ses pieds hardis l' horizon tout entier. Faisons de notre lot l' cole et le chantier O s' arment sans rpit la nef et l' argonaute Qui, vers d' autres splendeurs, sur une mer plus haute, Se frayeront dans la nuit un lumineux sentier. Appareillons au port pour l' toile future, Rglons le gouvernail, assurons la mture, Dressons un quipage au vaisseau bien muni ! Que la terre, o l' orgueil inassouvi dprave, Nous soit, par la science aventureuse et grave, Un quai d' embarquement au seuil de l' infini ! Le choeur. Avant que le vaisseau s' lance, Rgne un bruit d' agrs, de ballots, De cris, de pas,... puis le silence, Quand la proue a fendu les flots. Ainsi l' humanit prlude En tumulte son calme essor Vers le climat et le trsor, Prix de la guerre et de l' tude ! Son dsordre n' est qu' apparent ; La terre n' est qu' un lieu d' attente O se fait la commune entente D' une espce entire migrant ! Guide et salut de l' quipage, La science y maintient l' accord, Veillant seule au livre de bord Plus rassurant de page en page. Le pote. Nous naissons pour rgner, et n' abdiquons jamais. Du serf, ancien vaincu rvant les parts gales, Au seigneur, indign des barrires lgales, Nul homme de plein gr ne dit : " je me soumets. " Et c' est peu d' tre libre, on dit : " si je primais ! Matre mon tour, exempt des besognes banales ! " Voeu que rveille, en bas, le cri des saturnales, En haut, l' appel tentant des glorieux sommets. H bien ! Tous compagnons d' une mme infortune, Tous prtendants captifs, dans la chane commune Pour nos titres gardons un respect mutuel ; Vivons sur terre en rois dont n' a pas sonn l' heure, Qui, par grce accueillis dans quelque humble demeure, S' y font l' esprit plus sage et le coeur moins cruel. Le choeur. Si l' indice de la misre Est un front ple et soucieux, Combien manquent du ncessaire Avec tout l' or de leurs aeux !

Que d' hommes ont la lvre blme Avec du pain blanc dans la main ! L' apptit fait le got du pain Plus encore que le bl mme. Hlas ! Hlas ! Pour dcider Qui mrite louange ou blme, Et qui plaindre ou fliciter, Apprenons lire dans l' me ! force d' tude et d' amour Nous la rendrons moins insondable ; Quand nous y lirons tous un jour, La loi n' aura plus d' autre table. Le pote. L' me, c' est le vrai nous, monde proche et lointain Du monde o le pied marche et la bouche respire, Espace intrieur, inviolable empire Qu' un refus du vouloir barre mme au destin. Nul mineur n' y pntre avec sa lampe en main, Aucun n' a sous la terre affront de nuit pire ; Dante, qui des enfers a descendu la spire, N' a pu qu' interroger les mes en chemin. Jour levant, science, conscience, toile ! Que, par vous rvl, tout l' homme se dvoile Aux yeux de la justice peine dessills ! Seuls flambeaux de la loi, dissipez l' ombre en elle, Dans l' esprit qui la guide en mme temps brillez, Et guidez pour l' crire une main fraternelle. Le choeur. Le sang pur vers tant de fois Pour la fraternit rve Attidit le bronze o des lois La lettre, qui tue, est grave : Un jour les coeurs, tous envahis Par le grand flux d' amour qui monte, De s' tre si longtemps has N' auront plus que surprise et honte. Il nous semble que le prsent N' offre que rapine et carnage ; Toujours pourtant il en surnage Un nouveau dogme bienfaisant. Toujours les causes magnanimes Ont leur triomphe, lent ou prompt : Fums par le sang des victimes, Les oliviers triompheront !

EPILOGUE J' ai conquis l' horizon sur l' ombre et sur le doute, J' ai surmen mon front, par les veilles jauni ;

Il me semble pourtant que je n' ai pas fini, Et que j' ai, quand j' arrive, refaire la route. Mon coeur et ma raison ne sont plus en conflit : Pourquoi suis-je anxieux ? Moi qui, pour rcompense, Aspirais au repos, comme un plerin pense Au premier bon sommeil dans le premier bon lit ! Ah ! Je n' ai mrit ni le lit ni le somme ! J' ai cherch la justice en rveur ; et mon but la fin du voyage est plus loin qu' au dbut, Car je sens qu' il me reste la poursuivre en homme. Au sortir du dsert, le plerin lass Se dlecte songer aux innombrables rides Que droulaient sous lui les longs sables arides, Savourant sa fatigue et le pril pass. Celui-l peut dormir ! Sa tche est acheve. Il a heurt le seuil des minarets lointains, Son pied mme et sa foi les ont ensemble atteints : Il peut tranquillement jouir de l' arrive. Moi, j' ai rempli mon voeu sans pril courir, Immobile, en esprit seulement, comme on plane, Sans fouler la poussire avec la caravane Qui marche l' idal au lieu d' en discourir. Pendant qu' elle avanait silencieuse, en butte Aux fureurs du simoun, et sous le plomb du ciel, Ce n' tait qu' en parole, et loin du sol rel, Loin des rels climats, que j' acceptais la lutte. La parole, offrt-elle un rare et pur trsor, Ne doit pas tout entier son crdit la bouche : Il faut que l' essayeur et la pierre de touche, Le vouloir et la vie, en aient prouv l' or ! Certes, c' est un bon grain qu' une parole vraie ; Mais en est-il un seul qui germe sans labour, Et qui lve sans eau, sans chaleur et sans jour, Sans que personne arrache autour de lui l' ivraie ? Or, notre fonds est vieux ; il exige prsent, Plus que jamais ! Qu' un bras vigoureux le travaille. Plus que jamais aussi la mauvaise herbe assaille Et tche d' touffer le semis bienfaisant. Jamais les dfenseurs de la culture humaine N' ont d, pour la sauver, combattre autant que nous Le froid, la scheresse, et le torrent jaloux Des apptits lancs par le jene et la haine. Sculaire fouillis de lois, d' us et de moeurs, Notre monde, la fois si caduc et si riche, Ressemble la fort qu' la hte dfriche Tout un peuple accouru d' ardents explorateurs. Les anciens possesseurs dfendent qu' on y touche. Depuis des milliers d' ans ils y vivent en paix ; Ils sont faits la nuit de ses fourrs pais ; Leurs aeux en ont vu la plus antique souche ; Et tous, du rossignol jusques au lopard, Maudissent, indigns, la bande sacrilge : " o vais-je dsormais chanter ? -o chasserai-je ? Luttons, fortifions la place ! " -il est trop tard ! Les assigeants y sont, et l' attaque est hardie. Les uns, impatients d' un paresseux progrs, Prtendant que la cendre est le meilleur engrais, Condamnent la fort entire l' incendie.

Les autres, respectant son ge et ses beauts, Merveilles de la sve grand' peine obtenues, Y veulent seulement percer des avenues, Y faire entrer le jour et l' air de tous cts ; Leur voeu, c' est que le bois s' monde et s' amnage, Purg des carnassiers, ses premiers occupants, Pourvu que les oiseaux, l' abri des serpents, Y conservent leurs nids, leur voix et leur plumage ; Ils ne mditent pas d' abattre ou brler tout : Ils voudraient voir, mls au milieu des bruyres, Palais et chaumes luire au soleil des clairires, Et les chnes sacrs mourir en paix debout. Ainsi les pionniers sont en pleine discorde. Le feu rde, et dj s' attaque aux plus vieux troncs, Tandis que se balance aux mains des bcherons Le fer aid des bras qui tirent sur la corde. l' oeuvre ! Il est pass, le temps de l' examen ; Il faut que la fort s' assainisse et s' claire, Ou par le bcheron ou par l' incendiaire ; Aujourd' hui, la cogne ! Ou la torche, demain ! Malheur qui se berce au murmure des branches, Et s' endort sur la foi des gardiens du pass, Ou, par la flamme active et proche menac, Renonce l' abatis pour cueillir les pervenches ! Hlas ! Abattre est dur et ne nous sourit point, nous que l' ombre tente et la verdure attire ! Nous, dont jamais les doigts n' ont su quitter la lyre, Faut-il que nous marchions avec la hache au poing ? Je t' invoque, Chnier, pour juge et pour modle ! Apprends-moi-car je doute encor si je trahis, Patriote, mon art, ou chanteur, mon pays, Qu' ces deux grands amours on peut tre fidle ; Que l' art mme dpose un ferment gnreux, Par le culte du beau dans tout ce qu' il exprime ; Qu' un hroque appel sonne mieux dans la rime ; Qu' il n' est pas de meilleur clairon qu' un vers Nombreux ; Que la cause du beau n' est jamais dserte Par le culte du vrai pour le rgne du bien ; Qu' on peut tre la fois pote et citoyen Et fondateur, Orphe, Amphion et Tyrte ; Que chanter c' est agir quand on fait, sur ses pas, S' incliner sa voix et se ranger les arbres, Les fauves s' adoucir, et s' mouvoir les marbres, Et surgir des hros pour tous les bons combats ! matre, tour tour si tendre et si robuste, Rassure, aide, et dfends, par ton grand souvenir, Quiconque sur sa tombe ose rver d' unir Le laurier du pote la palme du juste.

Source: http://www.poesies.net