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LES

QUATRE LIVRES
DU

VRAI CHRISTIANISME
DE

JEAN ARNDT
TRADUITS

DE LALLEMAND
en

Franais
par SAMUEL DE BEAUVAL

Texte intgral retranscrit daprs ldition de 1723.

LE VRAI CHRISTIANISME

AVERTISSEMENT
DU

TRADUCTEUR e Vrai Christianisme de Jean Arndt1, un des plus pieux ministres de la parole de Dieu, qui ait euri dans le 17me Sicle, ayant paru plusieurs Nations digne dtre traduit en leur Langue, il nest pas tonnant que nous en ayons tant de versions. On en compte jusqu sept. Peu aprs le dcs de lAuteur il fut traduit de lAllemand en Latin lan 1625. On ignore le nom du Traducteur ; mais il est certain, que cette version Latine fut en la dite anne 1625 imprime in 12 Leipzig et rimprime en la mme forme Francfort sur le Mein lan 1658. Le Docteur Pritius nous en a donn une nouvelle dition Leipzig en 1704. Les Sclavons, les Bohmiens,
1 * Jean Arndt naquit en 1555, le 27 Dec., Ballenstedt dans la Principaut dAnhalt, son Pre, Jacques Arndt, y tant Prdicateur de la Cour. Il t ses premires tudes Aschersleben, Halberstadt, Magedbourg et frquenta ensuite 4 diverses universits, savoir, Helmstedt, Wittenberg, Ble et Strasbourg. Ag de 28 ans, il devint Ministre Ballenstedt jusquen 1590, quil fut transfr Quedlinbourg jusquen 1599. De l Brunswik et ensuite Eisleben jusquen 1611 quil fut enn appel Zell, o on lleva la dignit de Surintendant Gnral de la Principaut de Lunebourg ; charge quil exera avec zle, lespace de 10 ans depuis lan 1611 jusquen 1621 ; quil mourut le 21 Mai, g de 66 ans aprs en avoir pass 38 dans les fonctions Ecclsiastiques, o il t de plus en plus paratre sa pit et sa religion.

Diverses versions du Vrai Christianisme.

ii

AVERTISSEMENT

Les Sudois, Les Danois, Les Anglais et les Hollandais se sont servis de ces diverses ditions Latines, pour le mettre en leur Langue ; et quelques uns mme croient, mais sans certitude, quil a dj t traduit en Franais.
Occasion de la prsente version.

Cest sur ce doute dune version Franaise, dont aucun savant, ni aucun marchand libraire na pu donner une juste connaissance, quune personne, encore plus distingue par sa pit, que par sont Illustre Naissance, mayant propos de lentreprendre, je nai pas tant consult mes propres forces, que le dsir de satisfaire ses religieux desseins. Un peu plus vers dans la Langue Latine, que dans lAllemande il maurait t beaucoup plus facile de traduire sur la version Latine, que sur aucun imprim Allemand. Peut-tre que mon style en aurait paru moins gn, en ne prenant, comme lauteur de cette traduction, que le sens des phrases, et mme de plusieurs articles, ce qui pourrait faire croire, quil scarte quelque fois de la pense de lauteur, comme il me semble lavoir remarqu. Deux raisons mont dailleurs dtermin suivre loriginal, autant quil ma t possible, et que le gnie de la langue Franaise peut saccorder avec lAllemande. Jai dabord apprhend, quen me donnant trop de carrire il ne mchappa de me servir de quelques tours ou de quelques expressions, qui pussent faire souponner que je napprouvais pas tous les sentiments de lAuteur : Cest le fait dun critique et non dun traducteur. Je tche donc de rendre littralement mon Auteur ; je le regarde, comme une personne qui sest distingue par ses crits et par sa pit. Je laisse aux autres

Pourquoi on a plutt suivi loriginal Allemand que les versions Latines ?

LE VRAI CHRISTIANISME

iii

se donner la libert de juger de ses sentiments. Lautre motif, qui ma port cette traduction littrale, que lon a mme souhaite de moi, est que je me suis imagin, que Messieurs les Allemands, qui pour la plupart estiment fort le dit livre et ont de linclination pour la langue Franaise, ne seraient pas fchs davoir une version facile confronter avec lAllemand. Quant au style, par rapport auquel je me atte, quon ne me traitera point avec la dernire rigueur, je prie le prudent Lecteur, de considrer quil faut le conformer aux matires que lon traite. Autre est le style oratoire, autre le dogmatique, autre est lhistorique, autre est le style des Romans et autre celui des uvres de pit, qui, comme celui dArndt, tend moins arrter lattention des Lecteurs par des tours agrables, des incidents bien mnags, des portraits bien reprsents, ou leur plaire par des mots choisis, des phrases priodiquement arranges, des expressions nouvelles et tudies, qu les dier par des termes purs, mais la porte dun chacun, qui exposent sans emphase et sans fard la vertu quon doit suivre, et les vrits quil faut pratiquer. Au reste nayant pas t prsent la correction de limpression de mes exemplaires, que jai donns mesure que javais traduit, je conjure le Lecteur davoir la complaisance de passer par-dessus ces fautes de virgules et des points mal placs, de quelques articles, dont le genre nest pas bien observ, de quelques verbes, dont une seule lettre peut rendre le temps et le mode diffrent, de lomission mme ou du changement dune syllabe, de la transposition dun seul mot qui fait devenir le Franais un peu trop conforme avec lAllemand, enn de deux ou trois expressions qui paratront un peu rudes, parce quon na pas jug propos duser de priphrases, pour conserver

Du style de notre version.

Sur les fautes dimpression.

iv

AVERTISSEMENT

Pourquoi on sest exempt de donner une table des matires ?

la pense de lAuteur. Minuties de peu de consquence, qui ne rebuteront point ceux qui cherchent plus sdier et sinstruire, qu pdantiser sur les ouvrages dautrui. Dispos dailleurs corriger, rformer, rectier et mme retrancher tout ce quon trouvera avec fondement redire la prsente traduction. Les prcis de chaque article, que lon a eu soin de mettre la marge, ont fait juger propos de sexempter de donner une table des matires, qui aurait encore augment un livre, que les caractres ne rendent dj que trop ample. Il ne sera pas difcile de satisfaire ceux qui la souhaiteront. S. de BEAUVAL.

LE VRAI CHRISTIANISME

PREFACE
GENERALE
a vie impie et impnitente de ceux qui se glorient dtre Christ, et nont en bouche que ses divines paroles, pendant quils se comportent dune manire si indigne de leur vocation, quils semblent moins vivre dans le Christianisme, que dans le Paganisme, ne nous donne que trop connatre, Lecteur Chrtien, combien grand et honteux est labus que lon fait du Saint vangile en ces derniers temps. Cette conduite impie et criminelle ma oblig de mettre au jour ces petits livres, an que les simples pussent dcouvrir en quoi consiste le vrai Christianisme, savoir, dans la dmonstration dune foi vive, vraie et agissante par une pit sincre, et par les fruits de la justice ; et an quil fussent convaincus que nous ne sommes pas seulement nomms Chrtiens de Christ, pour croire en lui, mais encore pour vivre en lui, et Christ en nous ; que la vritable pnitence doit partir du plus profond du cur ; quil faut que le cur, les sens et les mouvements de lesprit soient changs, si nous voulons devenir semblables et conformes Christ, et son Saint vangile ; et que nous nous renouvelions tous les jours par la parole de Dieu, pour tre de nouvelles cratures. Comme chaque semence produit des fruits qui lui ressemblent, de mme la parole de Dieu doit continuellement porter en

Abus quon fait de lvangile.

En quoi consiste le vrai Christianisme.

La Semence de Dieu doit fructifier en nous.

vi

PREFACE

La Thologie est une exprience.

nous de nouveaux fruits spirituels, en sorte que, si par la foi nous sommes devenus de nouvelles cratures, nous vivions dune nouvelle naissance. En un mot, comme Adam doit mourir en nous, ainsi le Christ y doit vivre : Il ne suft pas de savoir la parole de Dieu, il faut la rduire actuellement en pratique. Plusieurs simaginent que la Thologie nest quune simple connaissance, une science, et un artice de mots, bien quelle consiste dans une vive exprience et dans la pratique. Chacun studie maintenant trouver les moyens de se rendre grand et renomm dans le monde ; mais personne ne veut apprendre devenir Homme de bien. Chacun cherche prsent la socit des plus savants, an den pouvoir tre instruit dans les arts, les langues et les sciences ; mais personne ne se met en peint dapprendre de notre seul et unique Docteur Jsus Christ la douceur, et cette humilit, qui part du cur ; bien toutefois que son saint et vif exemple soit la juste rgle de notre vie, puisquil est la souveraine sagesse, et que sa vie est cet Art des arts, qui nous peut faire si raisonnablement dire : Omnia nos Christi vita docere potest. Ta seule vie, Christ, peut de tout nous instruire ; Cest le plus sr chemin pour Toi nous conduire. Enn chacun souhaiterait volontiers tre serviteur de Christ, mais personne son imitateur. Cependant, il nous dit, qui veut me servir, me suive (Jean XII, 26). Ce nest donc pas assez dtre le serviteur et lamateur de Christ ; il faut

Ltude de la pit est entirement teinte.

LE VRAI CHRISTIANISME

vii
En quoi consiste lamour de Christ.

encore tre son imitateur. Qui aime Christ, doit aussi chrir et estimer lexemple de sa sainte vie, son humilit, sa douceur, sa patience, sa croix, son ignominie, et les mpris quil a soufferts, quelque peine que la chaire en ressente. Et, quoique nous ne puissions dans la faiblesse que nous avons contracte, parvenir tre de parfaits imitateurs de la sainte et excellente vie de Christ (perfection, que je ne prtends point pouvoir faire obtenir par ces petits livres) nous devons nanmoins aimer le Christ, lestimer et soupirer aprs lui. Ce ne peut tre que de cette manire que nous vivons en Christ, et Christ en nous ; comme sen explique S. Jean, disant : Celui, qui dit, quil demeure en Christ, doit aussi marcher lui mme comme il a march (1 Jean II, 6). Le monde est maintenant enclin et port vouloir tout savoir, pendant que personne ne veut apprendre ce qui vaut mieux que de tout savoir, cest dire, dit S. Paul, avoir lamour de Christ (phsiens III, 19). Or personne ne peut aimer Christ, quil ne suive et nimite lexemple de sa sainte vie. Il y en a beaucoup, et mme la plupart de ceux du sicle prsent, qui se font une honte et rougissent de lexemple de Christ, savoir, de son humilit, et de son abaissement ; ce qui sappelle rougir du Seigneur Jsus Christ, desquels il dit : Quiconque aura honte de moi parmi cette race adultre, le Fils de lHomme aura aussi honte de lui, lorsquil viendra (Marc IIX, 38). Les Chrtiens de nos jours veulent avoir un Christ pompeux, magnique, splendide, riche et mondain ; au lieu quaucun ne veut avoir, ni reconnatre, ni suivre un Christ pauvre, doux, dbonnaire, humble, mpris, abaiss. Cest pourquoi il leur dira un jour : Je ne vous connais point (Matthieu VII, 23). Vous ne mavez pas voulu connatre dans mon humilit, je ne vous connais point dans votre orgueil.

Qui nimite point le Christ, ne croit point en lui.

Ce que cest que daimer le Christ et avoir honte de lui.

Personne ne veut imiter le Christ dans son humilit.

viii
Les impies sont odieux toutes les cratures.

PREFACE

Les dernires plaies qui nous menacent nous marquent notre prochaine dlivrance.

Nous vitons les dernires plaies par la pnitence et par la prire.

Cette vie impie et cette conduite dprave nest pas seulement oppose Christ et au vrai Christianisme, mais elle augmente encore tous les jours la colre de Dieu, et les punitions dont il nous menace. En sorte quil faut que Dieu arme contre nous toutes les cratures, pour venger les injures que nous luis faisons. Le ciel, la terre, le feu et leau combattent contre nous. Toute la nature mme en est mue, en souffre, et semble vouloir se dissoudre. De l, viennent ces malheureux temps de guerre, de chert, de famine et de peste. Dernires plaies qui nous afigent si rudement, nous pressent et nous tourmentent avec tant de violence, quon ne pourra presque plus tre en sret contre aucune crature. Car comme les plus horribles plaies attaqurent et afigrent les gyptiens, avant la dlivrance des enfants dIsral, et leur sortie dgypte ; de mme avant la dlivrance des enfants de Dieu, des plaies pouvantables, terribles et inoues tomberont sur les impies et les impnitents. Il est donc temps de faire pnitence, de commencer mener une autre vie, de se convertir du monde Christ, de croire en lui comme il faut, et y vivre chrtiennement, an que, selon la parole du Psalmiste, nous puissions tre en sret sous la protection du Trs Haut, et sous lombre du Tout-puissant (Psaume XCI, 2). Cest quoi nous exhorte aussi le Seigneur disant : Ainsi, soyez toujours vigilants, et priez, an que vous puissiez tre dignes dviter toutes ces choses (Luc XXI, 36). Ce que David nous tmoigne encore dans un autre endroit (Psaume CXII, 7). Ces petits livres, Lecteur Chrtien, tinstruiront de quelle manire tu dois non seulement obtenir la rmission

LE VRAI CHRISTIANISME

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de tes pchs par la foi en Christ, mais aussi comment il te faut exactement user de la grce de Dieu, pour mener une vie sainte, orner et montrer ta foi par des murs et une conversation chrtienne. Le vrai Christianisme ne consiste point en paroles, ou dans une apparence extrieure ; Il consiste dans une vraie foi, de laquelle, comme de Christ mme, procdent dexcellents fruits et toutes sortes de vertus chrtiennes. Et en effet, la foi tant une chose cache et invisible aux yeux humains, il faut quelle soit manifeste par des fruits ; vu que la foi tire de Christ tous ses avantages, la justice et la flicit. Quand la foi attend fermement en constamment les biens qui lui sont promis, lesprance nat de la foi. Lesprance ntant autre chose quune attente constante, ferme et persvrante des biens promis. Or, quand la foi partage au prochain les biens quelle a reus, lamour ou la charit provient de la foi et en agit lgard du prochain, comme Dieu en a agi envers elle. Lorsque la foi soutient lpreuve des afictions et des croix, se rsignant la volont de Dieu, la patience saugmente par la foi. Si elle soupire sous les croix, ou rend grces Dieu des bienfaits, quelle en a reus, la prire sen suivra. Si elle compare la puissance de Dieu avec la misre et la pauvret de lHomme et quelle se soumette Dieu et chisse sous lui, lhumilit en proviendra. Si elle se met en peine de ne rien perdre de la grce de Dieu, ou si, comme dit S. Paul, elle semploie au salut avec crainte et tremblement (Philippiens II, 9), la crainte de Dieu en natra. Ainsi tu vois, que toutes les vertus chrtiennes sont

En quoi consiste le vrai Christianisme.

Comment toutes les vertus chrtiennes procdent de la foi ?

x
Sans la foi, on ne peut avoir aucune vraie vertu chrtienne.

PREFACE

Il faut que ce qui doit plaire Dieu, soit puis en Christ.

La justice de la foi et des uvres diffrent.

Il ny a point de vraie consolation sans la reconnaissance de ses pchs.

les enfants ou les productions de la foi, quelles croissent et sengendrent delle, et nen peuvent tre spares, tant leur source. Vertus, qui dailleurs doivent tre vraies, vives, chrtiennes, et procder de Dieu, de Christ, et du Saint Esprit. Aussi aucune uvre ne peut elle tre agrable Dieu sans la foi en Christ. Car, comment peut il y avoir de vraie esprance, de charit sincre, de patience constante, de prire qui parte du cur, dhumilit chrtienne, de crainte de Dieu liale, sans la foi ? Il faut que par la foi tout soit puis du Christ, qui est la fontaine du salut, savoir, la justice et tous ses fruits. Prends bien garde toutefois de ne pas confondre tes uvres, et tes vertus commenantes ou les dons dune nouvelle vie avec ta justication devant Dieu. Il ne fait aucun tat des uvres, des mrites ou des talents de lHomme, quelques excellents quils soient, mais du sublime et parfait mrite de Christ que nous devons nous appliquer par la foi, comme il est sufsamment marqu dans les chapitres 5, 19, 34 et 41 du Premier livre et dans les 3 premiers du Second. Cest pourquoi prends bien garde de ne pas confondre la justice de la foi, avec la justice de la vie Chrtienne ; mais de les sparer ; ce qui fait tout le fondement de notre Religion. Nanmoins, il faut que ta pnitence soit srieuse et sincre, ou tu nas pas cette vraie foi, qui purie tous les jours les curs, les change, et les amende. Tu ne dois pas non plus ignorer que la consolation de lvangile ne se peut rencontrer que dans ceux qui auront auparavant eu une vraie et srieuse contrition, accompagne dune tristesse divine. Contrition qui doit avoir bris leur cur selon ces paroles : lvangile est prch aux pauvres (Luc VII, 22). Et comment la foi peut-elle vivier le cur, sil nest auparavant mortier par une srieuse pnitence, un

LE VRAI CHRISTIANISME

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La vraie pnitence nest pas une chose lgre mais srieuse.

vrai dplaisir, une vritable contrition et un sincre aveu des pchs ? Ne crois donc pas que la pnitence soit une chose si facile et de si peu de consquence. Fais rexion de quels termes srieux et svres se sert lAptre, lorsquil nous commande de mortier et de crucier la chair avec ses mauvais dsirs et se convoitises, dimmoler le corps, de mourir aux pchs et dtre cruci au monde. En vrit tout cela ne peut convenir avec la manire dlicate et effmine, dont on traite la chair. Les Saints Prophtes ne nous reprsentent pas la pnitence plus facile, quand ils souhaitent de nous un cur bris et contrit, ou un cur humili et froiss et quils nous disent : brisez vos curs, lamentez-vous et pleurez. O trouve-ton maintenant une telle pnitence ? Jsus Christ, prenant lui-mme le soin den faire la description, nous dit, quil faut se har soi-mme, se renoncer, abandonner tout ce que lon a, si lon veut tre son disciple. Ce qui certainement ne sexcute point en riant, et en se diversiant. Tu en as un exemple sensible et une vive reprsentation dans les sept Psaumes de pnitence. La Sainte criture est remplie du zle, avec lequel Dieu exige la pnitence avec ses fruits, sous peine de la perte du salut ternel ; Sur quoi la consolation de lvangile peut montrer son pouvoir naturel, et conforme la raison, mais il faut que lEsprit de Dieu opre en nous lun et lautre par la parole. Cest de cette srieuse, vritable et intrieure pnitence du cur et de ses fruits, que traitent ces petits livres, aussi bien que de la pratique de la vraie foi, et de tout ce quun chrtien doit faire par charit ; Car ce qui part de la charit chrtienne, vient aussi de la foi. Que sil y a dans ces livres (principalement dans ceux qui sont imprims Francfort) quelques faons de parler de Tauler, de Kempis, et des autres, qui semblent

Sans une srieuse pnitence, personne nest capable dune vraie consolation.

But et fin de ces petits livres.

xii

PREFACE

trop attribuer aux forces et aux uvres humaines (aux sentiments desquels tous ces petits livres sont opposs), le Lecteur Chrtien aura la bont de se souvenir quil lui faut soigneusement considrer le but ou la n de tous ces petits livres, et il trouvera quils sont principalement dirigs faire connatre lnormit du pch originel, qui pour tre cache nen est pas devenue moins naturelle, nous apprendre considrer notre misre, et notre bassesse, dsesprer de nous-mmes et de toutes nos forces, ne nous rien attribuer, mais Christ, an que lui seul soit en nous, opre tout en nous, vive seul en nous, fasse tout en nous, puisquil doit tre le commencement, le milieu et la n de notre conversion et de notre salut. Ce qui est clairement et sufsamment manifest en plusieurs endroits de ces livres, par lesquels nous rfutons expressment la doctrine des Synergistes, des Majoristes et de leurs complices. Larticle de la Justication de la foi est aussi expos dans le Premier Livre et principalement dans le Second, o il est examin, pouss et port si haut, quil ne parat pas possible den dire davantage. An nanmoins dter tout prtexte de calomnie et dabus, jai corrig plusieurs termes dans cette prsente dition, et je prie le Lecteur sincre et quitable de vouloir interprter et juger de ldition de Francfort et de quelques exemplaires de Brunswick selon cette dition plus correcte de Magdebourg. Je proteste et je dclare que je souhaite quon nentende ces petits Livres, comme dans tous les autres articles et points de la foi, de mme que dans larticle qui concerne le libre arbitre et la justication du pcheur devant Dieu que selon le sens des Livres Symboliques des glises de la Confession dAugsbourg, tels quils ont t dresss sur la premire Confession dAugsbourg, avant quon y

LE VRAI CHRISTIANISME

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eu rien chang, lApologie, les articles de Schmalkalde, les deux Catchismes de Luther et la Formule de la Concorde.
Dieu nous claire tous par son Saint Esprit, an que nous soyons purs et sans tche dans notre foi et dans notre vie, jusquau jour de notre Seigneur Jsus Christ (qui est proche et devant la porte) remplis des fruits de justice la louange et la gloire de Dieu. Ainsi soit-il !

LE SOMMAIRE
des Quatre Livres

Du Vrai Christianisme
I.
Comment Adam doit tous les jours mourir dans le vrai Chrtien, & le Christ y prendre vie ? Comment lHomme se doit journellement renouveler selon limage de Dieu, & vivre dans sa nouvelle naissance

LE LIVRE DE LCRITURE.

II.
Que lincarnation, la charit, lhumilit, la douceur, la patience, la passion, lagonie, la croix, lopprobre, & la mort de J. Christ sont la mdecine, & la fontaine du salut de nos mes, le miroir, & le livre de notre vie. Et que le vrai Chrtien doit surmonter le pch, la mort, le diable, le monde, lenfer, les croix, & toutes les tribulations par la foi, la prire, la patience, la parole de Dieu, & la consolation cleste ; & le tout en J.C. par sa puissance, sa force, & sa victoire en nous.

LE LIVRE DE VIE, OU LE CHRIST.

Que Dieu a plac son plus grand trsor & son Royaume dans le cur de lHomme, comme un trsor cach dans un champ, comme une lumire divine et intrieure de lme ; & comment elle doit tre excite & cherche en nous.

III. LE LIVRE DE LA CONSCIENCE.

Comment le vaste Livre de lunivers, qui est le Livre de la nature, nous rend tmoignage de Dieu, nous porte, & nous conduit lui ?

IV. LE LIVRE DE LA NATURE.

Livre II
du

Vrai Christianisme,
Comment lincarnation, lamour, la dbonnairet, lhumilit, la patience, la souffrance, la mort, la croix, lopprobre et la mort du Christ sont notre mdecine, notre miroir, la rgle et le livre de vie ;
ET

Comment un Vrai Chrtien par la foi, la prire, la patience, la parole de Dieu et la consolation cleste, doit vaincre le pch, la mort, le diable, lenfer, le monde, la croix et toutes les calamits ; Et comment tout cela se doit faire en Jsus Christ et par sa force et son pouvoir en nous ;
par

Surintendant Gnral de la Principaut de Lunebourg.

JEAN ARNDT

Prface du deuxime livre

PREFACE du Second livre.


omme dans la nature, Lecteur Chrtien, la destruction dune chose est le commencement dune autre, il en est de mme dans le vrai Christianisme. Il faut que le vieil Homme charnel soit dtruit, avant que le nouveau, tout spirituel, paraisse au-dehors. Et parce que notre vie selon la chair est entirement oppose la sainte vie de Jsus Christ, comme nous lavons assez clairement montr dans le premier livre, il est ncessaire que nous renoncions notre vie charnelle, auparavant que nous puissions commencer la vie spirituelle de Christ, ou limiter. Par exemple, il te faut cesser dtre orgueilleux, avant que de commencer devenir humble. Do il sen suit quil est besoin que la vie chrtienne et spirituelle soit intrieurement commence par la pnitence. Cest pour cette raison que nous avons donn le premier livre, comme il est ais de le comprendre par lordre des chapitres et par lpilogue, ou la conclusion. Mais, parce que nous rpterons dans quelques chapitres du second livre la doctrine de la pnitence, il est propos de marquer en peu de mots le sujet aussi bien que lordre que nous observerons en ce livre. Dautant que le principal point du Ier Livre consiste dans la connaissance de cet excrable, mortel et damnable poison du pch originel, quon ne peut trop clairement exposer ; il semble ncessaire que le IIme Livre soit commenc par Jsus Christ, la fontaine ternelle de notre salut, dans lequel nous trouvons par la foi une mdecine et un secours efcace contre ce poison mortel

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

du pch qui nat avec nous ; aussi bien que contre toutes les misres et les calamits qui sensuivent. Cest ce point important qui sera trait dans les trois premiers Chapitres de ce II. Livre. Or, puisquil faut que la foi qui puise ces sortes de biens en Jsus Christ, qui est la source de la grce, porte des fruits vivants, nous en ferons la description dans les trois chapitres suivants. Cependant ces fruits de la justice et de lesprit ne crotront en nous quen faisant prir ou y mortiant les fruits de la chair ; et cest cette pnitence continuelle, vritable, effective et srieuse dans laquelle un chrtien doit toujours vivre et sexercer, an que la chair soit mortie et que lesprit rgne en nous ; Sur quoi il est ncessaire de donner une plus claire instruction de la diffrence de la chair et de lesprit et des proprits dune pnitence continuelle. Ce qui sera la matire des quatre chapitres suivants. De plus, comme de cette pnitence ordinaire et de cette mort du vieil Homme (car la vie dun vrai chrtien nest autre chose, quun cruciement continuel de la chair) le nouvel Homme doit tous les jours se former et saccrotre ; on ne peut inventer un meilleur ordre quen montrant que comme Jsus Christ, notre Seigneur, nous a prcd par son exemple, il sensuit que la vie de Christ doit tre notre miroir et quil est raisonnable que nous commencions le cruciement de notre chair par la pauvret, le dshonneur, le mpris, la tristesse, la croix, la passion et la mort ; quoi se rapportent la prire, lamour et lhumilit que nous devons apprendre de la sainte vie du Christ : Et ce sont toutes ces choses qui sont comprises dans les XV chapitres suivants. Et cet abaissement et cette humilit de notre Seigneur Jsus Christ nous servent, comme dchelle

Prface du deuxime livre

cleste, pour monter dans le cur de Dieu, notre cher Pre et nous reposer en son amour. Ne devons-nous pas commencer par lhumanit du Christ, pour nous lever jusqu sa divinit. Cest alors, que nous contemplons en Christ dans le ciel, le cur de notre cher Pre, que nous considrons Dieu, comme le bien souverain, ternel, essentiel, inni ; comme une toute-puissance sans bornes, ni mesure ; comme une misricorde inpuisable ; comme une sagesse impntrable ; comme la pure saintet ; comme une justice irrprochable et irrprhensible ; comme une bont pleine de douceur ; comme une beaut toute parfaite ; comme une douceur trs ravissante ; comme un charme trs agrable ; comme une flicit remplie dagrments et de dlices. Toutes choses qui sont autant de points de la vie contemplative et auxquels nous rserverons les VIII chapitres qui suivent. Mais de telles considrations ne pouvant se faire sans la prire, on trouvera ensuite X chapitres de la prire et de la louange de Dieu. Enn parce quil est impossible quune telle pit en Jsus-Christ ne souffre perscution, nous traitons dans les XIII derniers Chapitres, de la patience dans les croix, des tentations spirituelles et de la manire de les surmonter. Dieu nous aide, an que nous soyons tous de dles imitateurs du Christ, sans avoir honte de sa sainte vie, mais que nous suivions lagneau sans tche, partout o il ira, pour parvenir sous sa conduite ces fontaines deau vive et voir nos pleurs essuys. Ainsi soit-il.

JEAN ARNDT,
Surintendant Gnral de la Principaut de Lunebourg.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II Livre Second


du

Vrai Christianisme
CHAPITRE I Jsus Christ, Fils de Dieu, nous est donn par notre Pre cleste pour mdecine et fontaine du salut, contre le poison mortel et pernicieux du pch originel, avec ses fruits, aussi bien que contre les misres, les calamits et les afflictions de lme et du corps.
Esae XII, 3 Vous puiserez en joie des eaux de la fontaine du salut. otre maladie tant extrmement grande, mortelle, damnable, pernicieuse, sans pouvoir tre gurie par aucune et mme par toutes les cratures, il nous faut aussi un secours puissant et une mdecine forte, efcace, divine, ternelle, qui doit couler sur nous de la pure misricorde de Dieu. Comme cette blessure hrditaire qui nous est mortelle, ne provient que de la furieuse colre, de la haine et de lenvie du diable ; Dieu tout-puissant a jug propos, de gurir les plaies mortelles de nos pchs par sa gracieuse misricorde. Et parce que Satan a employ tous les efforts de sa trompeuse sagesse, de son art et de sa subtilit, pour nous empoisonner et nous faire mourir et rendre dignes de la damnation, Dieu, pour renverser ses desseins, a bien voulu mettre en usage sa souveraine sagesse par son cher Fils, an de nous gurir, nous vivier et nous sauver. Cest pourquoi il a fait du divin sang de Christ, un remde pour nous purier de nos pchs ; de sa chair viviante un pain, qui nous donna la vie ; de ses saintes plaies un onguent qui gurit les ntres ; de sa sainte mort, la destruction de la mort temporelle et ternelle, que nous mritions (1 Jean I, 7 ; Actes XX, 28 ; Jean. VI, 39 ; Esae XXV, 8 et LIII, 5).

Tout notre recours consiste en la misricorde de Dieu.

J.C. est notre mdecin et la source de notre salut.

La faiblesse de lHomme est si grande, quil ne peut prendre la mdecine cleste par ses propres forces.

II. Nous ne pouvons par nos propres forces, recevoir cette prcieuse mdecine. Nous sommes trop malades : notre nature soppose cette cleste cure. Nattends donc rien de moi, trs dle et trs salutaire mdecin, autrement je ne serai jamais en sant. Mais attire-moi maintenant toi, arrache-moi moi-mme et prends-moi tout entier, si tu veux entirement me gurir, selon le Cantiques des cantiques (Cantiques I, 4). Que si tu me laisses dans maladie, cest fait de moi ; il faut que je prisse pour toute lternit. (Jrmie XXXI, 18 et VII, 14) Convertis-moi donc, Dieu et je serai converti ; - - guris-moi et je serai guri ; sauve-moi et je serai sauv, car tu es ma louange. Aussi longtemps que tu diffres ta misricorde, aussi longtemps je demeure dans la maladie et dans la mort. Aussi longtemps que tu retardes me vivier, aussi longtemps les liens de la mort me retiennent. Sur quoi, David scrie : (Psaumes LXX, 6) Dieu, hte-toi de me secourir, hte-toi de venir mon aide. Tu es mon secours et mon librateur, hte-toi de me dlivrer, Dieu. III. Ta misricorde, mon Dieu, ne sera-t-elle pas assez forte pour relever un pauvre Homme aussi malade que je le suis, puisque je ne le puis de moi-mme ? Ne seras-tu pas assez bnin pour venir vers moi, parce que je ne suis de moi-mme aller toi ? (1 Jean IV, 19) Tu mas pourtant aim avant que je taimasse. Ta misricorde a pourtant t si forte, que se surmontant elle-mme, elle ta attach la croix et fait consentir de mourir. Qui est assez fort pour pouvoir surmonter le sort, si ce nest ta misricorde ? Qui a toutefois eu assez de force pour te prendre, te lier, te crucier, te faire mourir, que lamour dont tu nous as aim, bien que (phsiens II, 1) nous fussions encore morts dans le pch ; Dautant que tu as aim mieux subir la mort, plutt que nous dussions demeurer dans les tnbres de la mort et de lenfer. IV. Ta misricorde ta donn tout nous. Tu nous es n, lorsque tu fus un enfant. Tu nous as t donn lorsque tu es devenu une victime, lorsque Dieu ta immol pour nous tous, comme un agneau par lequel tout nous a t accord (Esae IX, 6). don inestimable ! Tu es un bien gratuit, et notre unique bien. Mais considre ici, cher chrtien, la sagesse de Dieu. Il sest rendu ntre

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propre par ce bien ternel, dont il nous fait prsent (1 Corinthiens VI, 19, 20) an par l de nous rendre rciproquement lui. Car celui qui reoit un bien si excellent et si prcieux, appartient par cette acceptation au donateur. Au contraire celui qui a un bien en propre, en dispose le plus utilement quil peut. Ainsi le Christ est devenu ntre, an que nous puissions nous en servir pour notre salut comme nous voulons. Remarque donc, cher chrtien, que tu peux ten servir comme dun remde pour ton me ; comme de nourriture et de boisson pour te remettre en vigueur ; comme dune fontaine de ta vie contre la soif de ton me ; comme de lumire dans les tnbres ; de joie dans la tristesse ; davocat contre ton adversaire ; de sagesse contre la folie ; de justice contre ton pch ; de sanctication contre ton indignit ; de rachat contre ta captivit ; de propitiatoire contre le jugement ; dabsolution contre la dernire sentence ; de paix et de repos contre ta mauvaise conscience ; de victoire sur tous tes ennemis ; dathlte contre tes perscutions ; dpoux ton me ; de mdiateur contre la colre de Dieu ; de victime pour tes crimes ; de force contre ta faiblesse ; de chemin contre tes garements ; de vrit contre le mensonge ; de vie contre la mort ; de conseil, quand tu nen fais aucun ; de force quand tu es abattu ; de Pre ternel, quand tu es abandonn ; de Prince de paix contre tes adversaires ; de caution pour tes dettes ; de couronne dhonneur contre les mpris ; de docteur contre ton ignorance ; de juge contre ceux qui toffensent ; de Roi contre le rgne du diable ; de Prtre souverain et ternel qui prie pour toi (Hbreux II, 17 ; IV, 15 ; VII, 16). V. Voil, cher chrtien, la n pour laquelle le Christ ta t envoy et donn. Prie seulement tous les jours de pouvoir te servir dun tel bienfait et quil remplisse en toi une fonction si salutaire ; puisqutant ta mdecine, tu seras guri. Si le Christ est ton pain, ton me ne souffrira point de faim ; sil test une fontaine de vie, tu nauras point de soif ; sil test ta lumire, tu ne demeureras point dans les tnbres ; sil est ta joie, tu ne seras point afig ; sil est ton avocat, qui te pourra faire perdre ta cause ? Sil est ta vrit, qui te sduira ? Sil est ton chemin, qui tgarera ? Sil est ta vie, qui te fera mourir ? Sil est ta sagesse, qui te trompera ? Sil est ta justice, qui te damnera ? Sil est ta sanctication, qui te jettera ? Sil est ta rdemption, qui te retiendra

A sa volont. Divers usage et got du pain cleste.

J.C. est notre mdecin et la source de notre salut.

Tout le Christ Dieu et Homme est nous avec tous ses biens.

captif ? Sil est ta joie, qui tinquitera ? Sil test un trne de grce, qui te jugera ? Sil est ton absolution, qui prononcera sentence contre toi ? Sil combat pour toi, qui te blessera ? Sil est ton poux, qui te ravira ? Sil est ta caution, qui te jettera en prison pour tes dettes ? Sil est ta gloire, qui te mprisera ? Sil est ton docteur, qui te punira ? Sil est ton juge, qui toffensera ? Sil est ta rconciliation, qui osera te mettre en la disgrce de Dieu ? Sil est ton mdiateur, qui te rendra Dieu contraire ? Sil est ton avocat, qui taccusera ? Sil est ton Emmanuel, qui sopposera toi ? Sil est ton Roi, qui te chassera de son royaume ? Sil est ton souverain Pontife, qui rejettera une telle victime et son intercession ? Sil est ton Sauveur, qui te rendra malheureux ? Quel plus grand don peux-tu avoir ? Il est plus grand et plus prcieux que toi, que tous les Hommes, que tout le monde et que tout ce quil y a de pchs, de misres et de calamits dans le monde. Dautant que le Christ est tout nous avec sa divinit et son humanit. Nous avions par le pch, perdu notre plus prcieux et plus grand trsor, le souverain bien, qui est Dieu mme. Cest pour cette raison en qui il sest rendu lui-mme nous. Dieu nous la rendu en Christ, qui sappelle (Esae VII, 14) Emmanuel, an que nous eussions en Christ, un Dieu et un frre. Tel est, cher chrtien, ce bien inniment grand que tu as en Christ, contre toutes tes misres et tes calamits. Quand tu comprendras bien ce que je viens de remarquer, aucun malheur ne te paratra grand, aucune croix pesante ; le Christ te tient lieu de tout, et en lui, tout est toi et il nest pas seulement toi comme cruci, mais aussi comme glori avec toute sa gloire. (1 Corinthiens III, 22, 23) Tout est vous, soit Paul ou Apollon, soit Cephas, soit le monde, soit la vie, soit la mort, soit les choses prsentes, soit les venir, tout est vous et vous Christ et Christ Dieu. pauvres misrables, rprouvs, maudits et damns, pcheurs que nous sommes, comment parvenons-nous un si grand et si riche don ? Car tu nous es, Seigneur Jsus, le Dieu de notre justice ; un mdiateur entre Dieu et les Hommes ; notre souverain Prtre ternel ; loint du Seigneur ; lAgneau sans tche ; notre sacrice propitiatoire ; laccomplissement de la loi ; le dsir des Patriarches ; lInspirateur des Prophtes ; le Matre des Aptres ; le Docteur des vanglistes ; la lumire des confesseurs ; la couronne des martyrs ; la louange des saints ; la rsurrection des morts ; le premier n dentre les morts ; la gloire des bienheureux ; la joie des anges ; le

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

consolateur des afigs ; la justice des pcheurs ; lesprance des misrables ; le refuge des malheureux ; le gardien des trangers ; le compagnon des plerins ; la voie des errants ; le secours des dlaisss ; la force des faibles ; le protecteur des simples ; la rcompense des justes ; laiguillon de la charit ; lauteur de la foi ; lancre de lesprance ; la eur de lhumilit ; la rose de la douceur ; la racine de la vertu ; le miroir de la patience ; lardeur de la pierre ; larbre de la sant ; la fontaine de la flicit ; le pain de la vie ; le chef de lglise ; lpoux de lme ; la perle prcieuse ; le rocher du salut ; la pierre vivante ; lhritier de toutes choses ; le Roi de gloire ; le salut du monde ; le vainqueur de lenfer ; le Prince de la paix ; le lion fort ; le Pre du sicle futur ; le conducteur la patrie ternelle ; le soleil de justice ; la claire toile du matin ; la lumire inextinguible de la Jrusalem cleste ; la clart de la lumire ternelle ; le miroir sans tche ; la splendeur de la Majest divine ; le trsor de la sagesse ; labyme de lternit ; le commencement sans commencement ; la parole ternelle qui porte tout ; le monde qui comprend tout ; la vie qui vivie tout ; la lumire qui claire tout ; la vrit qui juge tout ; le conseil qui rgle tout ; le cordeau qui rend tout gal ; lamour qui soutient tout ; labrg de tous les biens parfaits. Voil quel est le prsent immense et inni, que Dieu a fait aux mortels.

CHAPITRE II Comment chaque chrtien doit sappliquer et sapproprier cette consolation.


Luc XIX, 10 Le ls de lHomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. e premier fondement, que chaque chrtien a de se consoler et de fonder la rmission de ses pchs et de sappliquer le mrite de Jsus Christ, sont les promesses universelles, entre lesquelles le passage que nous venons de citer de S. Luc nest pas la dernire, puisque si le Christ est venu chercher ce qui tait perdu, il te cherchera certainement aussi. Tu es aussi une de ses brebis ; sil est venu sauver ceux qui taient condamns, il te sauvera aussi. Dieu a command tous les Hommes en tous lieux, de faire pnitence, parce quil a arrt un jour auquel il doit juger le monde universel (Actes XVII, 30). Conclusion trs consolante, le Christ doit juger le monde universel. Cest

Promesses universelles du salut.

Conclusion pleine de consolation.

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Divers motifs de consolation.

pour cela que Dieu commande tous les Hommes de faire pnitence, an quils puissent viter le jugement terrible de la condamnation ; ce que S. Pierre nous rpte en ces termes : (2 Pierre III, 9) Dieu ne veut quaucun prisse, mais que tous viennent la repentance. Tu as en ces paroles une assurance de la grce universelle de Dieu ton gard, grce qui console dans sa prire Manass, ce grand pcheur, lorsquil dit : (oraison de Manass 6-7) Tu as promis, Seigneur, selon la grandeur de ta bont, la repentance pour la rmission des pchs et tu nas pas tabli la pnitence pour les justes, mais pour les pcheurs. Fais donc aussi ce que ce Roi a fait, puisque Dieu, par de tels exemples, ta marqu quil agrerait la pnitence pour les pchs. II. Le second est pos sur un trs grand serment. Car Dieu, pour tempcher de douter de sa gracieuse volont ton gard, la conrm par un grand serment, aussi bien que sa promesse universelle : (zchiel XXXIII, 11) Aussi vrai que je vis, je ne veux point la mort du pcheur, mais quil se convertisse de ses pchs et quil vive ; penses-tu que je prenne plaisir la mort de limpie. Comme sil voulait dire : comment puis-je me complaire en la mort du pcheur, moi qui suis la vie mme ? Si limpie se convertir, il ne mourra point. Il ne recevra aucune perte pour avoir t impie et je ne me souviendrai plus de tous les pchs quil a commis (zchiel XVII, 12, 15-16). Dieu veut que les pcheurs et les impies se convertissent ; nes-tu pas un pcheur ? S. Paul nous expose encore plus clairement ce serment : (1 Timothe I, 15) Cest une parole certaine, prcieuse et digne dtre entirement reue, que J.C. est venu dans le monde, pour sauver les pcheurs. Le Christ est venu pour sauver les pcheurs ; tu es donc un de ceux, pour lamour duquel il est venu. III. Le Seigneur promet en trois endroits, quil ne veut plus se souvenir des pchs : 1. (Esae XLIII, 25) Jefface tes forfaits pour lamour de moi et je ne me souviens plus de tes pchs. 2 (Jrmie XXXI, 34) Telle sera lalliance, je ne me souviendrai plus de leurs pchs et leur pardonnerai leur iniquit. 3. (zchiel XIIX, 21) Que si le mchant se dtourne de ses pchs, il vivra et ne mourra point. On ne lui fera plus mention de tous les forfaits quil aura commis.

Le serment de Dieu regarde tous les pcheurs et les impies.

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Pourquoi Dieu oublie les pchs ?

Or, la cause pourquoi Dieu ne veut plus se souvenir des pchs, est la parfaite satisfaction et la rconciliation. Car ce qui est pleinement et mme abondamment pay, doit aussi tre oubli. Et Dieu tant entirement rconcili et apais par le trs saint sacrice de Christ, il ne peut plus se courroucer, ni jamais penser aux pchs. IV. Le Seigneur rpte ainsi ce serment, dans son Prophte : (Esae XLV, 23) Tournez-vous vers moi, toutes les extrmits de la terre et soyez sauvs. Jai jur par moi-mme et une parole de justice est sortie de ma bouche. Serment qui nous est manifest en S. Paul : (Hbreux VI, 17, 18) Dieu voulant montrer encore plus limmuable fermet de son conseil aux hritiers de la promesse, il y a interpos le serment, an que par deux choses immuables, dans lesquelles il est impossible que Dieu mente, nous ayons une ferme consolation et que nous retenions lesprance qui nous est propose et que nous avons comme une ancre ferme et assur de notre me. Cest dire quil a scell et conrm sa gracieuse volont par ce conseil ou la promesse de Dieu et par le serment quil y a ajout. V. Le troisime fondement est lalliance ternelle de la grce, qui consiste dans la rmission des pchs. (Jrmie XXXI, 34) Telle doit tre lalliance, je ne me souviendrai plus de leur pch. Alliance et testament, qui tant conrm par la mort de Christ, est ternel. Selon le Prophte : (Esae LIV, 10) Lalliance de la paix ne tombera point, dit le Seigneur, qui fait misricorde. Et : (Esae LV, 3) Je traiterai avec vous une alliance ternelle, les grces certaines de David, cest dire de Christ. Et Mose dit : (Deutronome IV, 31) Le Seigneur ton Dieu est un Dieu misricordieux, il ne tabandonnera pas et noubliera point son alliance. Et David : (Psaumes LXI, 5) Il se souviendra ternellement de son alliance. An que tu puisses tassurer sur cette alliance ternelle, dans laquelle Dieu ta aussi renferm, il te la ritre en particulier et ty a forti par le saint baptme, que S. Pierre appelle (1 Pierre III, 21) lalliance dune bonne conscience avec Dieu. Cest pourquoi le Christ sest laiss baptiser dans le Jourdain et a fait cette alliance avec toi. VI. Le quatrime est la mort du Christ, par laquelle lalliance et le testament a t conrm. Pense maintenant pour qui la mort

Lalliance de la grce est universelle.

Cest pourquoi elle est renouvele dans le baptme.

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Divers motifs de consolation.

Le mrite de Christ est universel.

du Christ est arriv ? S. Paul te rpond (2 Corinthiens V, 14) Un seul est mort pour tous. Et S. Jean dit : (1 Jean II, 2) Il est la propitiation pour les pchs de tout le monde. Et Jean Baptiste scrie : (Jean I, 29) Voici lagneau de Dieu, qui te les pchs du monde. Ce que S. Paul claircit par ces paroles de consolation : (Romains V, 18) Comme par le pch dun Homme, la condamnation est venue sur tous les Hommes, de mme par la justice dun seul, la justication de la vie est venue sur tous les Hommes. O Paul oppose Adam Christ et Christ Adam ; le pch dAdam aurait-il pouvoir sur tous les Hommes ; et la justice de Christ naurait-elle pas autant defcace ? Le pch est puissant, mais la grce lest encore plus. Aussi pour montrer que le mrite de Christ est universel et regarde tous les Hommes, il met cette belle conclusion : (1 Timothe II, 5) Il y a un mdiateur entre Dieu et les Hommes, Jsus-Christ homme, qui sest donn soi-mme en rdemption pour tous. Cest pourquoi Dieu veut aussi que tous les Hommes soient aids et viennent la connaissance de la vrit, puis que le Christ a t donn pour tous en rdemption. Le mme S. Paul dit (Colossiens II, 20) que par le Christ toutes choses ont t rconcilies, tant ce qui est au ciel, que sur la terre. Ce quil nous marque encore autre part : (Romains VIII, 32) Dieu na pas pargn son propre ls, mais la livr pour nous tous. Tu es aussi de ce nombre, Dieu ne faisant point acception des personnes. Dis-moi pour qui le Christ est-il mort ? Pour les pcheurs. Puisquil est mort pour les pcheurs, il est donc aussi mort pour toi, dautant que tu es aussi pcheur. VII. Le cinquime est la vocation universelle, qui procde du mrite universel de Christ, qui ayant t destin pour les pchs de tout le monde, doit tre prch toutes les cratures. Je suis venu, dit le Seigneur en S. Matthieu (Matthieu IX, 13) pour appeler les pcheurs la pnitence et non pas les justes, do il sensuit, qutant un pcheur, le Seigneur ta appel. A quoi ? A la pnitence. Pourquoi ? An que tu obtinsses la rmission des pchs par la foi. Car il a fait prcher en tout le monde la pnitence et la rmission des pchs (Luc XXIV, 47) comme le dit aussi S. Paul : (Colossiens I, 23) Lvangile a t prch toutes les cratures qui sont sous le ciel. Mais quelle n Dieu a-t-il fait prcher lvangile ? Si ce nest pour exciter et allumer la foi, selon quil est crit : (Romains X, 14) Comment invoqueront-ils celui en qui ils ne croient pas

Universalit de la vocation.

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? Ou comment croiront-ils celui dont ils nont rien entendu ? Or Dieu ne te fait point appeler en vain. Il nest point hypocrite, il agit srieusement. Il veut que tu suives sa divine vocation. Il se fche tout de bon contre ceux qui mprisent son banquet et ses noces (Matthieu XXII, 17), au lieu qu ceux qui reoivent sa vocation par la foi, il a donn une promesse consolante et les a renferms dans la foi, an que tous ceux qui croient en lui, ne soient point perdus, mais aient la vie ternelle (Jean III, 16). Et mme il veut leur conserver la foi jusqu la n, jusqu ce que sensuive le salut qui est la n de la foi (Philippiens I, 6 et 1 Pierre I, 9) VIII. Le sixime est le tmoignage intrieur du Saint Esprit qui soupire en toi aprs la justice dont il ta scell. Cet esprit meut sans relche ta conscience et ne te donne aucun repos ; il te reprend continuellement, il te remet tes pchs devant les yeux, texcite la pnitence, tappelle intrieurement et te convainc, noubliant rien pour te dtourner de tes pchs, parce quil voudrait te convertir. Et quand tu voudrais le cacher, tu ne le peux. Ce tmoin de Christ ne se tait point en toi. Bien mme que tu bouches tes oreilles, tu lentends pourtant intrieurement. Et quoi que tu ne veuilles pas lentendre, il te faut toutefois le sentir et le souffrir. Ce qui est un tmoignage incontestable, puissant, efcace et vivant que Dieu souhaiterait volontiers te sauver. IX. De plus, tu as beaucoup dexemples, que Dieu a reu les pcheurs, qui se sont convertis lui. Il ny a point de justes entre les Hommes, ils sont tous pcheurs. Non seulement David, Manass, Pierre, Paul, Marie Magdelene, Zache ; mais tous les Hommes. Il ny a aucune diffrence. Nous avons tous pch et nous avons besoin de la gloire que nous devons avoir devant Dieu (Romains III, 23). Personne dit Mose, nest innocent devant lui (Exode XXXIV, 7) Comme il a reu un pcheur, ainsi il reoit les autres ; Car auprs de lui il ny a point dacception des personnes (Actes X, 34). Aucun nest meilleur devant lui quun autre. Et nous sommes tous justis par la grce sans mrite et nous avons tous besoin de la rmission des pchs (phsiens II, 8 et Psaumes XXXII, 6). Sil veut nous imputer nos pchs, qui subsistera devant lui (Psaumes CXXX, 3). Car nul vivant ne sera juste devant lui, sil veut entrer en jugement avec nous.
Cest dans la conscience que Dieu nous appelle tous la pnitence.

Dieu reoit tous les pcheurs sans aucun gard aux personnes.

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Le mrite de Christ est plus grand que tous nos pchs.

Divers motifs de consolation.

X. Le mrite de Christ nest pas seulement sufsant, mais plus que surabondant pour tous les pchs des Hommes si grands, si nombreux et si abominables, quils puissent tre. Le mrite de Christ est non seulement une ranon sufsamment valable, mais encore un paiement plus que valable, plus important ; beaucoup plus parfait et plus grand que les pchs de tout le monde. Pourquoi veux-tu donc ten exclure toi-mme et ne pas recevoir ce paiement ? Nes-tu pas aussi un Homme ? Or le Seigneur dit (Luc IX, 56) que le ls de lHomme nest pas venu pour perdre lme de lHomme, mais pour la sauver. Nes-tu pas dans le monde ? Que dit S. Paul ? Dieu a (2 Corinthiens IX) rconcili le monde en Christ ; Et S. Jean : (1 Jean II, 2) Il est la rconciliation pour les pchs de tout le monde. Cest dire pour les pchs de tous et de chaque Homme en particulier. XI. Le mrite de Christ est une satisfaction innie, sans nombre, sans mesure, sans terme, par rapport la grandeur de la personne qui a souffert pour nous, tant Dieu et Homme. Pourquoi voudraistu donc mettre un nombre, une mesure, une borne ce souverain mrite, en croyant quil cesse en toi et que ni toi ni tes pchs ny sont compris ? Quand chaque Homme porterait seul les pchs de tout le monde et quil y aurait autant de mondes pleins de pchs quil y a dHommes, le mrite et la justice de Christ seraient encore plus grands. Pourquoi ne voudrais-tu donc point aussi te lattribuer ? Cest l cette profondeur de la mer, o Dieu a jet nos pchs (Miche VII, 19). Ce qui fait dire au Psalmiste : (Psaumes CIII, 11, 12) Autant que les cieux sont levs par dessus la terre, autant sa gratuit est grande sur ceux qui le craignent. Il a loign de nous nos forfaits autant que lorient est loign de loccident. Cest l cette rdemption ternelle, dont parle S. Paul (Hbreux IX, 12) ce qui le fait scrier en un autre endroit : (Romains IIX, 33) Qui est celui qui condamnera ? Christ est celui qui est mort ; Dieu est ici, qui justie. XII. Lobissance de Christ est parfaite, dautant quil a sufsamment excut la volont de son Pre et la loi en tous les points, pour compenser et rconcilier toute la dsobissance de tous

La satisfaction infinie de Christ comprend les pchs de tous les Hommes.

Lobissance de Christ regarde tous les Hommes.

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Lobissance de Christ est plus efficace pour ter nos pchs que la dsobissance dAdam pour les transmettre ses descendants.

les Hommes. Car si la dsobissance et les pchs dun seul Homme ntaient pas expis et ts par Christ, son obissance ne serait point parfaite. La dsobissance dAdam aurait elle plus defcace et de pouvoir pour nous rendre pcheurs, que lobissance de Christ pour nous obtenir la justice ? Or, S. Paul nous assure que cela ne peut tre (Romains V, 18). Pourquoi voudrais-tu donc texclure de la parfaite obissance de Christ et ne te la pas attribuer ? Pense que Christ na montr une si profonde obissance son Pre cleste et na souffert dtre maudit et humili jusqu la mort de la Croix, quan de dlivrer seulement ceux qui taient sous la maldiction de la loi ; Considre que tu es aussi entre cette multitude. Et il a fallu, que cette humiliation fut aussi profonde parce que nos premiers parents ont dsir, affect et attaqu lhonneur de la trs Haute et Souveraine Majest de Dieu. Il a fallu que le Christ sassujettit la plus grande de toutes les infamies, endura les plus sensibles outrages, sanantit de la manire la plus humble et devint maldiction, an que la bndiction pu venir sur tous ceux qui taient maudits en Adam. XIII. De plus la victoire Royale et le triomphe de Christ surmonte lnormit, la grandeur, la multitude de tous les pchs et anantit le pouvoir du diable, de la mort et de lenfer. Comment ne remporteraitelle pas la victoire et le triomphe sur tes pchs ? Tes pchs seraientils donc plus forts que le Christ, ce Roi tout-puissant ? Il a rduit tous ses ennemis devenir le marchepied de ses pieds, comment tes pchs seuls domineraient-ils sur lui ? Pourquoi texclurais-tu seul dune si grande victoire et dun triomphe si glorieux ? XIV. Enn la Royale et Souveraine Prtrise de Christ est ternelle, il pardonne tous les pchs ceux qui len prient. Il accorde et donne le Saint Esprit ceux qui lui demandent. Il ne refuse son ofce et sa fonction personne ; mme, il ne le peut : Car il est le Sauveur du monde et le mdiateur entre Dieu et les Hommes. Sil refusait sa fonction un Homme qui aurait recours lui, il ne serait point mdiateur. Et comment refuserait-il un Homme son ofce de Souverain Prtre et mdiateur, puisquil loffre tous les hommes pcheurs ? Venez, nous dit-il, (Matthieu XI, 28) moi vous tous qui tre

Comme la maldiction est venue par Adam sur tous les Hommes ; de mme la bndiction est accorde tous par Christ.

La victoire de Christ stend sur les pchs de tous les Hommes.

La fonction de Christ mdiateur nexclut personne.

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Notre justication consiste en l'obissance de J.C.

travaills et chargs. Et ailleurs : (Esae LV, 1) Vous tous qui tes altrs, venez aux eaux de la vie. Cest pourquoi il nous fait inviter par ses Aptres (2 Corinthiens V, 20) qui sont ses ambassadeurs, de nous rconcilier avec Dieu, nous y offrant son ofce de rconciliateur. Il cherche mme la brebis perdue (zchiel XXXIV, 16) et reoit en grce lenfant prodigue (Luc XV, 20). Tu es aussi un Homme, pourquoi voudraistu donc refuser et rejeter lofce que le Christ a de mdiateur entre Dieu et toi pauvre et malheureux Homme, en texcluant de cette consolable fonction de souverain Prtre mdiateur ?

CHAPITRE III Que notre Justification devant Dieu consiste uniquement en la parfaite obissance et au mrite de Jsus Christ et dans la rmission des pchs qui se reoit par la foi.
Romains V, 9 Comme par la dsobissance dun seul Homme, plusieurs ont t rendus pcheurs ; ainsi par lobissance dun seul plusieurs seront rendus justes.
La misricorde de Dieu en Christ est le fondement de notre justice et de notre salut.

e mme que, quand un bon Architecte veut lever un haut dice, doit auparavant poser un fondement profond et solide ; de mme Dieu, trs clment et trs misricordieux, voulant construire le btiment ternel de notre salut et de notre justice, en jeta le fondement dans la profondeur de sa misricorde, sur le fond ternel et solide de la personne et de lofce de son cher ls, notre Seigneur Jsus Christ, comme sur la vraie pierre du salut, qui ne sbranle point, selon quil la promis par son Prophte : (Esae XXVIII, 16) Voici, je mettrai pour fondement une pierre en Sion, une pierre prouve de langle le plus prcieux, pour tre un fondement solide, celui qui croira ne se htera point. Duquel fondement et de laquelle pierre le Seigneur a parl Pierre, lorsquil lui a marqu quil y voulait dier son glise dune manire si ferme et si solide, que les portes de lenfer ne prvaudraient point contre elle (Matthieu XVI, 18). II. Cest ce fondement que Pierre et Paul ont prch et cest

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sur cette merveilleuse pierre angulaire quils se fondent. Cest aussi sur ce fondement que Dieu a di notre justice, notre salut et notre foi. Mais comme notre trs clment et trs cher pre cleste a pos le fondement de notre salut et de notre justice sur le profond abme de sa misricorde, sur son amour ternel, sur son cher ls, sur son cur paternel plein daffection, de mme la-t-il plac sur la profondeur de notre cur et dans le fondement intrieur de notre me, an que par la lumire nouvelle et divine, aussi bien que par la vertu de la foi quil allume lui-mme et opre en nous par le Saint Esprit, la seule justice de Christ soit reue et nous soit gratuitement impute et accorde par cette mme foi, sans aucun gard nos uvres prcdentes, ou suivantes ; pourquoi ? III. An que cette foi justie lHomme intrieurement dans le fond de son me ; comme lHomme est totalement et profondment empoisonn par Satan dans ses forces intrieures. IV. Il faut que notre justice ne vienne que de la foi, parce que cest Dieu qui lopre, an quelle soit louvrage de Dieu seul et non pas des actions extrieures des Hommes ou de leur hypocrisie, comme la justice Pharisienne, qui ntait quextrieure et ne partait point du fond du cur. Et cela pour dtourner notre cur, notre esprit et notre me de toutes les propres forces des Hommes ; forces qui par la sduction du diable, taient portes lambition, lamour propre et lorgueil ; mais pour lobliger au contraire se tourner vers Dieu, ne considrer que son prcieux mrite et sa satisfaction, dautant que cest de lui seul que provient gratuitement la rmission de tous nos pch et la raison en est que le Christ a satisfait seul pour tous les pchs des Hommes et les a rconcilis au Pre. V. An aussi que la justice de Christ devint ntre par la foi. Cest ce dessein quil opre et allume la foi dans nos curs, par sa parole et par lEsprit, pour que nous puissions par elle, devenir participants de ce trsor ineffable. Et ce qui fait notre plus grande, plus ineffable et inexprimable consolation, cest que notre justice nest pas celle dun Homme, dun prince ni mme dun ange, mais quelle

Pourquoi Dieu attribue la justification la foi ?

La foi dtourne lHomme de lui-mme pour le tourner vers Dieu.

Pourquoi Dieu opre la foi en nous ?

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Notre justication consiste en l'obissance de J.C.

La grandeur de notre satisfaction est dans le sang de Christ.

Le Christ ne nous pardonne pas seulement nos pchs, mais il nous donne encore sa justice.

Grandeur de la justice chrtienne.

La justice de Christ par son mrite est plus grande que linnocence dAdam.

est la justice de Christ, la justice de Dieu (Romains IIX, 33) Car cest Dieu qui justie. Ainsi quand les pchs dun seul Homme rempliraient tout le monde, le mrite de Christ serait encore plus grand, puisque cest Dieu qui est notre justice (Jrmie XXXIII, 7). Les pchs serontils donc plus puissants que Dieu ? Cest peu prs comme si on devait seulement un orin et que lon paye son crancier plus de cent millions dor. Telle est la caution prcieuse que nous avons pour payer nos pchs dans le sang de Christ, que S. Paul appelle (Actes XX, 28) le sang de Dieu. Et la justice de Christ qui nous est donne par la foi est si grande, que nous ne sommes pas seulement justis par lui, mais que nous devenons la justice mme en lui (2 Corinthiens V, 21). Car, comme il ne suft pas de laver un pauvre petit enfant et de le nettoyer de ses ordures en le laissant ensuite reposer tout nu, mais quil faut le rhabiller et le revtir dune petit chemise blanche et de drapeaux qui soient nets, dit zchiel (zchiel XIV, 10). Ainsi le Christ notre Seigneur ne nous a pas seulement puris et lavs par son sang, mais nous a aussi revtu de lhabit de salut et de la robe de la justice, selon Esae (Esae LXI, 10) puisque nous avons reu lun et lautre de la main du Seigneur. Vtement quEsae (Esae mme chapitre) appelle un habit sacerdotal, ou saint. Et David, (Psaumes XXIX, 2) un ornement saint. Et S. Jean, (Apocalypse XIX, 8) un habit de soie blanche qui est la justice des saints. Et Amos (Amos V, 24) un torrent de justice. Et S. Paul, (Romains V, 21) une grce puissante et surabondante. Et le mme, (phsiens II, 7) les excessives richesses de la grce. Toutes ces expressions nous marquent une justice si grande, quaucun Homme ne se la peut imaginer ; aussi grande que Dieu mme. Bien que nos premiers parents, dans leur innocence aient eu une justice parfaite, ils nen ont pas cependant eu une surabondante, comme nous lavons prsentement en Christ. La justice et la saintet quil nous donne par la foi, est beaucoup plus grande que celle que nous aurions pu hriter dAdam, sil ne fut pas tomb dans le pch, mais demeur dans son tat dinnocence. Christ est aussi devenu bien plus agrable Dieu par son excessive humilit et par son obissance, quAdam mme dans son innocence. Car mille Adam innocents ne pourraient lgaler. Et quoiquAdam persistant dans ltat dinnocence, nous eu fait hriter sa justice et nous y eu uni, toutefois lunion que nous avons avec Dieu en Christ,

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est inniment plus grande, dautant que le Christ sest fait Homme, a pris notre nature humaine et la tellement purie en lui-mme quelle est devenue sans comparaison plus noble quelle ne la jamais t en Adam. Il demeure aussi perptuellement uni avec la nature humaine, quil a une fois prise et en lui tous les dles. Christ tant tout fait nous, comme nous sommes entirement lui. Et aussi pure quil a rendu la nature humaine en sa personne, aussi pure a-til rendu aussi la ntre devant Dieu, ce que nous exprimenterons dans lclaircissement de ce jour, auquel (Philippiens III, 21) nos corps mortels deviendront semblables son corps glori. Ici-bas, ou en cette vie, on lappelle cause de la foi (Cantiques I, 15) la plus belle de toutes les choses, lui disant : Tu es toute belle, mon amie, tu es toute belle. Et en S. Paul : (phsiens V, 27) Tu es glorieuse, sans tche, ni ride. Et avec le Psalmiste : (Psaumes XLV, 14) Tu es belle au-dedans, tant orne de toiles dor. En un mot, notre justice en Christ est aussi grande que Dieu mme, en sorte que dans lternit il nous sera aussi impossible de la pntrer, que Dieu mme. Sur quoi toutes les cratures stonneront et ne pouvant rien allguer contre lHomme, elles diront : Qui veut condamner lHomme, le ls de Dieu mme est sa justice (Romains VIII, 34). Telle est la justice de la foi, sur laquelle nous btissons aussi fermement que sur un fond ternel. Cest de quoi nous nous glorions et nous nous jouissons dans le temps et dans lternit ; cest par l que nous victorisons, ou devenons victorieux et triomphons du monde, du pch, de la mort, de lenfer et du diable. Cest par l que nous marchons sur laspic et le basilic et que nous foulons aux pieds le jeune lion et le dragon (Psaumes XCI, 13). VI. Notre justice ne peut tre fonde sur aucun ange. Aucun nest mort pour nous ; bien moins encore sur lHomme car combien lHomme chancelle-t-il dans sa justice ? Et quil est facile tomber ? Alors toute sa justice est anantie et ds quil est tomb, on ne pensera plus sa justice (zchiel XIIX, 24). Cest pourquoi il faut la fortier, laffermir et lui donner un fondement qui ne tombe point, quand bien mme les montagnes et les collines scrouleraient et qui subsiste quand tout prirait (Esae LIV, 10). Une justice ternelle sera amene, dit le Prophte Daniel (Daniel IX, 24). Et nous lisons en Esae : (Esae

Le Christ nous rend en lui aussi purs quil lest lui-mme.

Notre justice est fonde en Dieu et non sur les cratures.

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La souveraine satisfaction acquiert ncessairement le souverain bien. La grce de Dieu et la vrit est le fondement de notre justice.

Notre justication consiste en l'obissance de J.C.

LI, 6) Mon salut demeurera ternellement et ma justice ne sera point refuse. Il faut certainement que ce soit un bien souverain, ternel, inni, qui nous ait t acquis par une personne ternelle, par une personne souveraine, par une satisfaction souverainement innie. VII. Dieu ordonn que notre justice fut acquise par la foi, parce quelle est appuye sur la vrit et la promesse de Dieu et quelle y est attache. Foi pour laquelle Dieu promit la justice Abraham et toute sa dle semence. Do S. Paul conclut (Romains IV, 16) quil faut que la justice vienne de la foi, an quelle soit de la grce et que la promesse demeure ferme. Sur cette promesse de la grce accomplie en Christ, Dieu a fond notre justice et notre salut, ainsi que le mme Aptre le tmoigne : (Galates III, 6) Comme Abraham a cr Dieu et il lui a t imput justice, sachez donc que ceux qui sont de la foi, sont enfants dAbraham. Aussi lcriture prvoyant que Dieu justie les gentils par la foi, auparavant annonce Abraham, que toutes les nations seraient bnites en lui. (Gense XII, 3) Ainsi, ceux qui sont de la foi, sont bnis avec le dle Abraham. Et Saint Jean nous assure (Jean I, 17) que cette grce et cette vrit saccomplit en nous par Jsus Christ. VIII. Et enn Dieu a fond notre justice sur sa grce et sur le mrite de Christ, an que le Christ notre Seigneur en conserva seul la gloire, parce que cest de lui seul, dit le Prophte que vient notre salut. Il est le commencement, le milieu et la n de notre justice, pour, dit S. Paul, (Romains III, 19) que toute bouche soit ferme ; ou, comme il sen explique ailleurs (phsiens II, 8) parce que cest la grce de Dieu, non point par les uvres, an quaucune chair ne sen glorie. Que si notre justice tait fonde sur nous-mmes, sur nos uvres et nos mrites, la grce ne serait rien et nous naurions besoin daucune grce ni misricorde, ni mme daucune rmission des pchs, pour laquelle pourtant, dit le Psalmiste (Psaumes XXXII, 6) tout Homme saint prie. De plus il ny aurait plus dhumilit ni de crainte de Dieu, de foi, ni de prires. Il ne nous serait aussi aucunement ncessaire davoir de mdiateur, de rdempteur, ni de sauveur et Christ serait mort inutilement. Nous serions obligs daccomplir tout la loi par une parfaite obissance extrieure et intrieure ; nous serions sous la maldiction, dchus

Tous les fidles sont hritiers de la bndiction dAbraham.

Divers fondements de la justice de la foi.

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de la grce de Dieu et aurions perdu le Christ, comme S. Paul le dmontre dune manire si vive (Galates III, 4). Ainsi la justice des uvres devant Dieu est contraire aux fondements de toute lcriture de lAncien et du Nouveau Testament et la sainte foi chrtienne. IX. Or, que notre justice et notre flicit soit die et fonde sur la grce ternelle de Dieu, sur la personne et lofce ternel de Christ ; que nous soyons toujours justes, honntes, saints, vivants, bienheureux, les enfants et les hritiers de Dieu ; que mme la justice de Christ soit notre justice, la probit de Christ notre probit, la saintet de Christ, notre saintet, la vie de Christ notre vie, la batitude de Christ notre batitude, que la liation et lhritage de Christ soit le ntre et que lui-mme soit tout fait ntre, selon sa divinit et son humanit. (Car Dieu nous a accord et fait prsent de Jsus Christ entier pour devenir notre sauveur et notre sancticateur, en sorte quil est tout nous avec sa personne, son ofce, sa grce, sa gloire et sa batitude.) Tous ces avantages sont notre souveraine consolation, notre honneur, notre louange, notre amour, notre joie, notre paix devant Dieu, les Anges et les lus. Le Christ nest pas moins notre souveraine sagesse et science, notre force, notre vertu, notre victoire, notre triomphe sur le pch, la mort, le Diable, lenfer, la damnation, le monde et tous nos ennemis. Dieu en soit ternellement lou ! Ainsi soit-il.

CHAPITRE IV Que la foi qui sauve, opre dans le vrai Chrtien tous les diffrents fruits de la justice qui doivent sortir du plus profond du cur, sans hypocrisie. Que cest de ce mme fond du cur, que Dieu juge de toutes les uvres extrieures.
Philippiens I, 9 Je le prie de ceci - - cest que vous soyez purs et sans achoppement, jusquau jour de Christ, remplis des fruits de justice, qui sont par Jsus Christ la gloire et la louange de Dieu.

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La foi opre les fruits de justice.

Proprit de la foi.

En quoi consiste la vie chrtienne.

n vrai chrtien par la foi en Christ, devient non seulement juste, mais encore la demeure et le temple de Christ et du Saint Esprit (Actes XV, 9). Cest pour cela quil a puri ton cur par la foi. Il te faut donc maintenant laisser vivre et rgner en toi le Christ, savoir, son amour, son humilit et sa douceur. A cet effet, ton Seigneur et ton rdempteur te donne le Saint Esprit (Jrmie XXXI, 31 et Hbreux X, 16) qui cr en toi un cur nouveau, volontairement dispos faire ce qui plat Dieu, sans crainte, mais dun esprit libre. Et cette nouvelle et sainte obissance ne vient ni de la loi, ni du commandement ou de la contrainte, mais dune foi vivre. De sorte quil nest donn au juste aucune loi de ncessit ou de contrainte (1 Timothe I, 9) bien que ce soit une belle rgle de la vie chrtienne. Car la foi vraie et vive fait tout volontairement ; elle renouvelle lHomme, purie le cur, aime le prochain avec joie, espre et regarde lavenir. Elle prie, loue, confesse et craint un Dieu ; Elle est patiente, humble, misricordieuse, aimable, douce, prte pardonner, rconciliable, compatissante et amatrice de la paix. Elle remet de bon gr les injures, a faim et soif de la justice, reoit Dieu avec toute sa grce, le Christ avec tout son mrite et la rmission de tous ses pchs. Que si tu ne laisses point ainsi vivre en toi le Christ par la foi, tu ne recevras pas aussi les fruits de lEsprit. Prie donc, soupire, afige-toi. Ce que tu ne dois pas entendre, comme sil fallait et si mme on pouvait en cette vie devenir un saint parfait. Les plus saints ressentent leur faiblesse, comme il nous lest videmment marqu dans le Psautier et dans loraison Dominicale. Mais comme notre cher Dieu veut que nous recevions cette justice qui nous rend agrables ses yeux par la foi quil a place dans le fond intrieur du cur an quil ny eut aucune hypocrisie, de mme il faut que tous les fruits de la foi et de la justice partent du fond du cur, selon lequel Dieu les juge, et voit, sils ne sont quhypocrisie. II. Je ne parle ici daucune perfection ; mais an seulement quil y ait aucune hypocrisie dans notre nouvelle vie et dans nos bonne uvres. Les fruits de la justice et de lEsprit, selon quils sont dcrits (Galates V, 21), doivent se prsenter en ceux qui ont le Saint

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Esprit et le bon arbre sera reconnu par son fruit ; quoi quils ne soient encore ni parfaits ni angliques, mais tchs et entours des tnbres de plusieurs faiblesses et inrmits. Cependant, il faut que ce ne soit point des fruits dhypocrisie et de mensonge. Le Christianisme est la vrit une maison et un hpital plein de personnes faibles et malades, o se trouvent en mme temps les pcheurs et les saints. Et il en va de mme quavec les enfants, qui apprenant pour la premire fois marcher, appuient leurs mains un banc, lesquels toutefois il faut conduire, soulever, porter, hausser, supporter. On doit de mme dans la chrtient, porter les fardeaux des uns des autres (Galates VI, 2) sans juger aussitt et condamner un faible chrtien (Romains XIV, 1) devant plutt avec un esprit de douceur le remettre dans le droit chemin et lui apprendre par un tel exemple reconnatre sa propre faiblesse. Nanmoins ils doivent aussi augmenter et crotre en Christ et non pas toujours demeurer comme des enfants dans lesquels la raison nagit pas encore. Quoi quils ne puissent que difcilement mortier et surmonter la chair (Romains XIV, 1) il leur faut pourtant sappliquer la charit qui parte dun cur pur, dune bonne conscience et dune foi qui nest point feinte (1 Timothe I, 5), aussi bien quapprendre que Dieu juge de toutes les actions extrieures selon le fond du cur. Si ton cur est bon, tout ce que tu fais, est bon. Ton cur est-il pervers, impur, plein de venin de linimiti, toutes tes uvres sont dsagrables et mauvaises devant Dieu. Tel que tu es au-dedans, tel tu es devant Dieu, telle est ta prire devant lui, telle est devant lui ta frquentation des glises, telles sont tes aumnes et la rception des sacrements. Veux-tu donc tprouver et savoir si ta foi est juste ? Mets les dix commandements devant tes yeux et juges toi-mme de tes uvres selon ton cur. Tu pourras tre ton propre juge et prouver si tu plais ou non Dieu, dans tes actions et si tu as les vrais fruits de la justice intrieure qui vient de la foi. Tu ne fais aucune profession extrieure didoltrie ? Cela est bien. Prends garde seulement si le fond de ton cur est ainsi dispos, si tu ny a point plac quelque idole, si tu es tel dans lintrieur que tu es lextrieur. Nattache point ton cur au monde, lavarice, lorgueil, alors ton uvre extrieure plaira Dieu. Si la chose est autrement, cette mme uvre sera inutile devant Dieu. Tu pries, tu loues, tu remercies

preuve de la foi et du cur. Idoles intrieures.

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Prire intrieure du cur. Le Sabbat intrieur du cur.

La foi opre les fruits de justice.

Obissance intrieure.

Lme est homicide.

Dieu extrieurement de bouche. Prends garde quen le priant de bouche, tu ne le maudisses dans le cur. Examine donc ce fond de ton cur pour savoir sil est dans cette disposition. Ny est-il pas, ta prire est inutile, aussi bien que tes louanges. Tu sancties le sabbat extrieurement ; cest bien fait ; regarde le fond de ton cur pour y apercevoir ton intention. Y as-tu aussi un vrai Sabbat ? Y es-tu libre et en repos du ct de tes mauvaises penses et de tes dsirs ? Rsignes-tu ton cur Dieu pour ly laisser oprer ? Apportestu en mme temps dans lglise le ver empoisonn de lorgueil ? Si cela est ainsi, la frquentation des glises ne te sert de rien. Tu obis extrieurement. Cela est bien. Mais vois, si ton obissance est aussi dans ton cur. As-tu un cur qui obisse par amour et non par contrainte ? Autrement, cest hypocrisie. Tu ne tues personne de la main ; cest bien fait. Vois cependant si tu ne le fais point dans le cur. Ya-t-il de la colre ? Tu commets un homicide intrieur et tu es coupable du jugement parce que cette colre intrieure qui est cache dans ton cur se manifeste par tes gestes, et cest pour cela que tu dis ton frre Raca (Matthieu V, 22). Ce qui te rend coupable de conseil et digne dune sentence qui te condamne comme criminel. Vois, comme ta colre se dcouvre par les injures, lorsque tu dis ton frre avec des paroles empoisonnes quil est un fou, ce qui te rend digne du feu de lenfer. Que te sert-il de ne tuer personne du poing, si tu es meurtrier en ton cur ? Que tu sert-il de ne frapper personne de la main, si tu marques ton intention par des gestes qui dcouvrent ton inimiti en faisant prir comme un basilic, ton prochain par tes yeux ? Que te sert-il de ne point tirer lpe pendant que tu as une pe nue en ta bouche et que ta langue donne la mort ton prochain ? Cest dans et par le cur que lon est homicide, adultre, larron, menteur, une bte pleine de venin. Cest du cur que sortent les mauvais dsirs, cest le cur qui est la racine de tous les maux. Si tu ne mets mort dans ton cur ce ver pernicieux par une vritable et sincre pnitence, par le repentir, la contrition et la conversion par la foi et le sang de Christ ; il est impossible que tu puisses faire une uvre agrable Dieu ton Seigneur. Il juge tout selon le cur. III. Le Seigneur ten donne lui-mme un exemple dans le

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cinquime commandement, sur lequel il sexplique ainsi : (Matthieu V, 23) Si tu offres ton prsent lautel et que l tu te souviennes que ton frre quelque chose contre toi, sors en auparavant et te rconcilie avec lui ; ou ta prire, ton offrande, ton culte et les sacrements mme ne te serviront de rien. Ils te seront plutt rputs pch. Le vrai culte de Dieu consiste dans le cur. Cest pourquoi S. Paul commande (1 Timothe II, 8) de lever des mains pures dans la prire, sans colre et sans dispute. Et S. Pierre ordonne aux gens maris (1 Pierre III, 7) de se garder de la colre, an que leurs prires ne soient point interrompues. Sur quoi le Seigneur fait une dle exhortation la rconciliation fraternelle, en se servant de ces trois motifs et fondements. 1. En S. Matthieu : (Matthieu V, 25, 26) Accorde-toi au plus tt avec ton adversaire tandis que tu es en chemin avec lui, cest dire, tu vas toute heure sur le chemin de la mort. Toute notre vie nest autre chose quune marche continuelle la mort et au tombeau. Meurs-tu dans la colre, tu conserves ternellement un cur ennemi, et si tu ne ten dlivres ds cette vie, tu demeures ternellement en ton me unie la colre et par consquent avec le Diable mme. 2. De peur que ton adversaire ne te livre au juge (Hbreux X, 31) Cest une chose terrible dtre cit devant Dieu et de paratre avec son adversaire devant son svre jugement et den attendre sa sentence. Cest pourquoi tout ce qui est ici-bas pardonn, rconcili, est aussi l-haut oubli, pardonn et rconcili. Dieu fait une si grande estime de la charit, quil ne spare point son amour de la charit du prochain et ne veut point tre aim de nous, sans lamour du prochain. Il ne veut point quon divise sa charit de celle du prochain, car il est la charit mme et aime lHomme comme son me. 3. Qui ne veut point pardonner, sera jet en prison o il faut payer jusquau dernier denier. Cest dire, il est de la justice de Dieu den agir avec nous, comme nous agissons avec notre prochain et de nous mesurer la mme mesure que nous avons mesur les autres (Luc VI, 38). Ne pardonnestu point ton prochain ? Cest la sentence de Dieu quil ne te sera

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La foi opre les fruits de justice.

point pardonn et que tous tes pchs demeureront sur toi. Il te faut donc endurer toi-mme des peines ternelles tant pour les plus petits que pour les plus grands pchs et cependant tu ne peux y satisfaire dans toute lternit.
Le Christianisme consiste dans le cur.

Fruits du baptme.

Comment il faut couter la parole de Dieu ?

IV. Comme le Fils de Dieu ta donn un exemple, pour juger de tes uvres extrieures par ton cur, juge maintenant par ce mme cur de tout ton Christianisme. Tu dis : Je suis un Chrtien, baptis, jai la pure parole de Dieu, je lentends, juse du sacrement de la sainte cne, je crois et je reconnais tous les articles de la foi chrtienne ; il ne se peut donc que mes uvres ne soient agrables Dieu et que je ne sois sauv. Ainsi conclut maintenant tout le monde et simagine quen cela consiste la justice. Cest une trs juste et vraie consquence, si tu es tel dans le fond de ton cur. Sinon, elle est fausse et tout cela est inutile. Examine-toi l-dessus, intrieurement ; lpreuve est dans le cur. Tu dis ; Je suis chrtien ; cela est bien. Regarde dans le fond de ton cur si tu les. Es-tu donc aussi dans ton cur un chrtien deffet comme tu les de nom ? Lonction de lEsprit est-elle en toi (1 Jean II, 27) et ces fruits du saint Esprit qui marquent un vrai chrtien ? La preuve sen trouve dans le cur. Tu dis aussi je suis baptis, cela est bien. Considre le fond de ton cur. Vis-tu dune nouvelle naissance, dans une continuelle pnitence et mortication du vieil Adam ? Tu as reu le baptme : O en sont les fruits ? Tu as bien reu une nouvelle naissance, mais vis-tu selon cette nouvelle naissance ? Tu dis : jai la pure parole de Dieu et je lentends ; tout cela est bon. Vois dans le fond de ton cur. Cette parole de Dieu doit tre change en ta vie, comme la viande que tu manges est change en chair et en sang. Oui, si cette excellente nourriture de la parole de Dieu nest change en ta vie, cest en vain que tu lentends, comme le Seigneur nous le signie dans ce levain par lequel toute la pte devient aigre (Matthieu XIII, 23 et Luc XIII, 21). En es-tu devenu plus honnte Homme ? Le Seigneur ne dit-il pas ? (Matthieu VII, 21) Tous ceux qui me disent Seigneur, Seigneur, nentreront pas dans le Royaume de Dieu. Tu combats et tu as du zle, touchant la pure doctrine. Cest bien fait. Considre ton cur : As-tu aussi reu de cette pure doctrine un cur pur. Nest-il pas vrai que tel avec son zle pour la pure doctrine, est un Homme fort impur, plein dorgueil,

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danimosit et dusure ? Ah Dieu, ton cher nom nest quun prtexte de leurs mchancet. Tu dis, je frquente la sainte cne ; cela est bien. Considre le fond de ton cur. Tu as souvent reu la chair et le sang de Christ dans la cne. Pourquoi laisses-tu donc dominer et vivre la chair et le sang dAdam en toi et non pas plutt lexcellente vie de Christ, cest dire, la charit, la douceur et lhumilit ? Tu reois le Christ dans le sacrement et tu le renies en ta vie. Es-tu aussi chang en lui par la Sainte Cne ? Comme dit S. Augustin : Tu ne me changeras pas en toi, mais je te changerai en moi. Tu dis : Je crois et je confesse tous les articles de la foi chrtienne. Cest bien fait. Considre le fond de ton cur. La vraie foi est celle qui tunit avec Dieu et Dieu avec toi. Crois-tu en Dieu ? Il faut que Dieu soit en toi, vive en toi et y opre, ou ta foi est fausse et elle ne ta point uni Dieu, tu en es spar. Je ne parle pas ici de la foi des faibles, qui souvent ne saperoit pas et est comme un petit lumignon fumant et nanmoins attach Dieu, bien quelle soit fort faible et apporte ses fruits dans sa faiblesse ; mais je parle de lpreuve gnrale et des fruits de la foi. Crois-tu en Christ ? Christ doit tre en toi et y vivre (Galates II, 20) ou ta foi est fausse. Crois-tu que le Christ est mort pour tes pchs ? Il te faut mourir avec lui aux pchs et au monde (Romains IIX, 14) en particulier lorgueil et lavarice. Autrement, tu ne crois point en Christ. Crois-tu que le Christ a t cruci pour les pchs du monde ? Tu dois tre cruci avec lui au monde, ou tu nes point uni avec ton Seigneur Jsus par la foi, comme un vrai membre. Crois-tu que le Christ est ressuscit ? Il te faut demeurer uni lui, comme ton chef. En un mot, la naissance, la croix, la mort, la passion, la rsurrection, lascension de Christ, il faut que tout cela soit en toi, ou ce nest rien avec ta foi ; elle est inutile. Crois-tu au Saint Esprit, il doit tre en toi, te conduire, tclairer et te sanctier. Car, tous ceux qui sont conduits par lesprit de Dieu, sont enfants de Dieu (Romains IIX, 14). V. Fais donc maintenant en sorte, mon cher chrtien, que ton Christianisme soit intrieur et non pas seulement extrieur. Quil parte du fond interne de ton cur : dune foi vraie, vive et oprante, dune pnitence vritable, intrieure, sincre et continuelle. Ou bien tout ton Christianisme est faux, ne peut subsister devant Dieu avec

Fruits de la cne.

Ce que cest que croire en Dieu et en Christ ?

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Un vrai chrtien doit vivre conformment la parole de Dieu.

toutes tes uvres, ni te servir au dernier jour. Dieu y jugera selon ton cur, de tout ce que tu auras fait. Mais trouves-tu ici-bas du dfaut et de limpuret dans ton cur, aie recours la fontaine de la grce de Dieu. Bois, puise, prie, cherche, crie. Misricorde ! Aie piti ! Alors il gurira ton cur, il couvrira tes pchs et scellera tes crimes.

CHAPITRE V Que ce nest pas la science et lattention la divine parole qui dmontre un vrai chrtien, mais une vie conforme la parole de Dieu, linvoquant de tout son cur et le priant que sa parole, comme une semence divine fructifie en nous, et nous vivifie.
Sagesse VI, 18 et suivants Le commencement de la sagesse est le vrai dsir de la science et de cette sollicitude ; on vient laimer, de cet amour on vient garder ses ordonnances et de lobservation de ses ordonnances procde lassurance de limmortalit. Et limmortalit fait que nous sommes proches de Dieu.
Fruits de la vie sainte.

ette belle sentence nous apprend comment nous devons obtenir la vraie sagesse par laquelle nous devenons amis de Dieu : savoir, si nous faisons une sincre pnitence et nous conformons la parole de Dieu. Do sensuit la vraie illumination et laccroissement de tous les dons de la grce de Dieu et une afnit particulire avec lui, en sorte que, comme dit S. Pierre (2 Pierre I, 4) nous sommes rendus participants de la nature divine, tant chapps de la corruption qui est dans le monde par la convoitise. Nous en avons un exemple en noch, le septime aprs Adam ; lequel noch ayant men une vie sainte, fut enlev dans le ciel et ne parut plus sur la terre (Gense V, 24). II. David, aspirant cette vie sainte, prie Dieu avec ardeur et nous propose deux moyens pour y parvenir : le premier est une prire continuelle, le second un exercice assidu en la parole de Dieu : (Psaumes CXIX, 145, 146) Jai cri de tout mon cur, exauce moi, an que je

Deux voies la vie ternelle.

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Difficult du Christianisme.

garde tes statuts. Jai cri vers toi, sauve moi, an que jobserve tes tmoignages. Le saint Prophte nous enseigne ici, combien il est difcile dtre un bon et vrai chrtien et dobserver la parole de Dieu en effet et par une bonne vie. Car premirement, la chair et le sang sont naturellement opposs la parole de Dieu. III. Deuximement, parce que la chair est si faible, quelle se laisse trop tt et trop souvent porter au contraire. Troisimement, cest que notre malin ennemi ne songe qu nous embarrasser droite et gauche, et que les mchants ne cessent de nous scandaliser et de nous perscuter. A quoi il faut sopposer avec toutes les forces de lme, comme David le dit ici : Jai cri de tout mon cur. Cest-dire, que sa prire et ses dsirs ne tendent qu pouvoir mener une vie sainte, la conformer la parole divine et excuter la volont de Dieu, an de ne point perdre sa grce. Cest quoi nous devons principalement nous appliquer et plus qu tout ce que est dans le monde. Qui a Dieu pour ami, ne peut recevoir aucun dommage de toutes les inimitis de ce monde. Le premier degr est de prier Dieu de tout son cur. Le second moyen pour acqurir une vie sainte est, comme poursuit le Psalmiste, (Psaumes CXIX, 147, 148) de prvenir le point du jour et de scrier, jespre en ta parole. Mes yeux ont prvenus les veilles de la nuit pour mditer ta parole. Ces paroles nous donnent entendre un zle et une assiduit singulire, une ardeur et un amour pour la parole de Dieu, aussi bien quune disposition de ce temps de la nuit et de ces heures du matin, qui sont les plus propres la mditation et pendant lesquelles on peut en particulier plus subtilement et plus profondment penser. Mais principalement, quand on est tourment des tentations et afig dune tristesse spirituelle de sorte que lon attend de la consolation depuis une veille du matin jusqu lautre ; ayant les yeux levs vers Dieu, esprant et veillant comme un passereau seul sur le toit et comme une chouette dans les lieux sauvages et dserts, (Psaumes CII, 7, 8) o elle demeure seule et crie dune manire lugubre. Lorsque notre cher Dieu rend un Homme si las de soupirer, quaprs il ne peut prendre son haleine. IV. Telle est la vraie cole de la croix que frquentent tous

Lunique souhait de David et des vrais chrtiens.

Causes des grandes tentations.

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Un vrai chrtien doit vivre conformment la parole de Dieu.

les saints. Celui qui ny a jamais t, ne fait presque rien de la parole de Dieu. Lequel affaiblit en nous les forces de lme et de la vie an dtre seul notre force. Il veut ter en nous par cette croix la vie charnelle, an de vivre en nous et voudrait volontiers y rendre sa parole vivante. Car notre vie et notre Christianisme doivent tendre ce que nous y entendons.
Pourquoi la vie est donne lHomme ?

Pourquoi il ne suffit pas de savoir et dentendre la parole de Dieu ?

Les enfants de Dieu font les uvres de Dieu.

V. Cest pourquoi apprends maintenant ici cette doctrine avec toute sorte de soin, que ce nest pas de savoir et dentendre la parole de Dieu qui montre que lon est un vrai chrtien, mais en faisant ce quelle enseigne. Autrement la parole de Dieu nous est inutile ; dautant quelle ne nous est pas donne pour lentendre seulement, mais an que nous la pratiquions. Comme une mdecine ne sert de rien quand un malade se contente de la regarder et den entre parler sans en user et sans la prendre. De mme, puisque la parole de Dieu doit tre le remde de notre nature corrompue, elle ne te rendra gure meilleur et ne te prservera point de la mort, si tu ne veux pas y conformer ta vie. A cet effet, prie assidment jour et nuit, et demande Dieu de pouvoir pratiquer ce que tu entends en sa parole, comme David le fait ici. Deuximement, que sert un artisan de savoir son mtier sil ne lexerce ? Ne mourra-t-il pas de faim, malgr toute son exprience ? De mme quel prot as-tu de connatre la volont de Dieu, si tu ne la fais ? Le serviteur qui fait la volont de son matre et ne la fait pas recevra beaucoup de coups (Luc XII, 47). Et S. Pierre nous dit : Quil leur eut mieux valu de navoir point connu la voie de la justice, quaprs lavoir connue, se dtourner en arrire du saint commandement qui leur avait t donn (2 Pierre II, 21). Troisimement, un Pre tient-il pour son enfant celui qui soppose lui en toutes choses ? Point du tout. Il lui dit ne veux tu pas faire ma volont, tu ne seras pas mon ls. De mme, les simples paroles ne marquent point quon soit ls de Dieu, mais bien quand on vit comme un enfant de Dieu, selon que le Seigneur dit en S. Jean : (Jean IIX, 39) Si vous tiez enfants dAbraham, vous feriez les uvres dAbraham. Or maintenant vous faites les uvres du diable, vous cherchez le faire mourir, cest pourquoi vous tes ls du diable votre pre. Cest une preuve certaine, quon est ls et quon a la nature de celui dont on fait les uvres. Quatrimement, quoi sert un arbre

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dans le jardin, sil ne porte aucun fruit ? Il nest bon qu faire du feu comme il est crit du guier (Luc XIII, 6, 7) qui occupe inutilement la terre, ne portant aucun fruit. Cinquimement, si quelquun voulait te persuader quun corbeau fut un cygne et te disait : voici un beau cygne et fort blanc, ne rirais-tu point, disant, nest-il pas fou ? Dautant que tu ne vois dans un corbeau ni la couleur, ni la gure, ni la grosseur dun cygne. De mme quand on juge de quelquun par sa vie mondaine et que lon dit voil un chrtien et ceux-ci sont tous chrtiens, ne doit-on pas passer pour tre insens. Il ne sagit pas de le vouloir persuader, il faut le montrer. Le royaume de Dieu ne consiste pas en paroles, mais en vertu (1 Corinthiens IV, 20). Et vritablement on ne voit aucune uvre de chrtien dans la plupart de ceux qui se nomment chrtiens. Comme Laurent Valla le dit Rome, lorsquil lut ces paroles de lvangile : (Matthieu V, 7) Bienheureux sont les misricordieux, les paciques. Certainement scria-t-il, ou cela nest pas ou nous ne sommes point chrtiens. Siximement, plusieurs btes et oiseaux surpassent les Hommes en vertu. La colombe en simplicit, la fourmi en industrie et en travail, la cigogne par le soin quelle a de nourrir pre et mre, la grue par sa vigilance, le chien par son attache et sa dlit, le buf et lne par la connaissance de leur matre, la brebis par sa douceur, le lion par sa force et en pargnant les petits animaux, le coq par sa diligence, le serpent par sa prudence, au lieu que lHomme, selon sa nature corrompue, surpasse tous les animaux en malice. Il est plus impitoyable quun loup, plus rus quun renard, plus glorieux quun paon, plus gourmand quun cochon, plus venimeux quune vipre, plus furieux et plus cruel quun ours. Cest pour cela que le Christ mme appelle Hrode (Luc XIII, 32) un renard, que Jean Baptiste dit que les Pharisiens (Matthieu III, 7) sont des races de vipres et que Paul a donn le nom de lion Nron (Timothe IV, 17). Oui les dfauts et les vices, qui se trouvent en particulier en chaque bte, se voient comme rassembles en lHomme qui agit selon sa nature ; en sorte que Paul a raison de nommer le corps humain un corps de pch (Romains VI, 6) puisquil est infect et rempli de beaucoup de pchs. De plus, il ny a aucune bte si mauvaise quelle nait quelque chose de bon et dutile. Le renard et le loup sont bons faire des fourrures et ainsi des autres. Mais, mon cher chrtien, considre quil ny a rien

LHomme surpasse les animaux en malice.

Le naturel de toutes les btes est en lHomme.

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Un vrai chrtien doit vivre conformment la parole de Dieu.

de bon dans lHomme par nature : que toutes ses penses et ses desseins ne tendent quau mal ds son enfance et en tout temps (Gense VI, 5). Il se sert de la raison pour tromper et de son corps pour manifester son orgueil ou sabandonner aux volupts, tant tout corrompu dedans et dehors. Car comme dit lAptre : (Romains VI, 13) tous ses membres sont des armes de linjustice. Septimement, ce nest pas sans raison que la parole de Dieu nous fait une description si hideuse et un si terrible portrait de notre nature corrompue, lorsque S. Paul nous dit aprs le Psalmiste : (Romains III, 10) Quil ny a pas de juste, non pas mme un seul. Il ny en a aucun qui ait de lintelligence, il ny en a point qui cherche Dieu. Ils se sont tous gars, ils se sont ensemble rendus inutiles. Il ny en a point qui fasse le bien, non pas mme un seul. Leur gosier est un spulcre ouvert. Ils se sont servis de leurs langues pour tromper. Il y a du venin daspic sous leurs lvres. Leur bouche est pleine de maldiction et daigreur. Leurs pieds sont lgers pour rpandre le sang. La destruction et la misre est dans leurs voies. Ils nont point connu la voie de la paix. La crainte de Dieu nest point devant leurs yeux.
Image de lHomme naturel.

VI. Voil limage naturelle de lHomme. Telle est labomination qui est comme ne avec nous tous ! Dites moi seulement comment un Homme peut voir le royaume de Dieu, sil demeure en cet t, sans tre rgnr ? Aussi, S. Paul (Colossiens III, 10 et phsiens IV, 23) nous fait-il ce commandement : Renouvelez-vous dans lesprit de votre entendement, dpouillez-vous du vieil Homme avec ses convoitises et revtez-vous du nouveau, cr selon Dieu dans une justice et saintet vritable. De plus, il avait dit : (phsiens IV, 20, 21) ce nest pas ainsi que vous avez appris le Christ, si cependant vous lavez cout et avez t enseigns par lui, que dans le Christ est vrit. Et mme il nous assure en un autre endroit (Galates V, 24) que ceux qui sont de Christ ont cruci la chair avec ses passions et ses convoitises. Ah ! Eternel, nous ne sommes pas encore ns en Christ, si nous demeurons dans une vie si pleine de pchs et ne mortions pas les membres de la mchancet ; puisque ceux qui ne mortient par leur chair, appartiennent au diable, sans avoir aucune esprance dhriter le Royaume de Dieu. Car il nous faut devenir de nouvelles cratures en Christ, si nous voulons subsister en la prsence de Dieu, devant qui ni le prpuce, ni la circoncision, ni lapparence des personnes nest daucune valeur ; mais la seule nouvelle crature (Galates VI, 15). De ceci, concluons

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Principal soin des chrtiens.

que notre plus grand soin et notre plus srieuse application doit tre de quelle manire nous toufferons tous les jours les pchs en notre corps mortel, nous nous retirerons de la domination de Satan, pour nous donner Christ. Comment nous pourrons accomplir en nous la parole de Dieu et ly rendre vivante, comment enn nous rendrons notre vie agrable Dieu, an que nous conservions sa grce et soyons des vases de la misricorde et non pas de la colre (Romains IX, 23). VII. Voil la raison, pour laquelle David souhaite si ardemment et si sincrement une vie sainte, an quil put observer la parole de Dieu, ce qui lui fait dire :(Psaumes CXIX, 146) Jai cri de tout mon cur : Exauce moi, Dieu, an que jobserve tes tmoignages. Il nous faut donc demander une sainte vie et prier pour lobtenir, car la conversion vient den haut selon Jrmie (Jrmie XVII, 14) Guris-moi Seigneur et je serai guri. Convertis-moi et je serai converti. Aide-moi et je serai aid, parce que tu es ma gloire. Et David ci-dessus : (Paragraphe II) Jai cri vers toi, sauve-moi et je garderai tes statuts. Il faut en effet que Dieu nous aide et nous fortie pour nous mettre couvert du pch et du royaume du diable qui a tant de pouvoir sur lHomme. VIII. Nous devons apporter tous nos soins et mettre toute notre diligence loigner de nous la paresse et la trop grande assurance, comme continue encore le mme David : (Psaumes CXIX, 147, 148) Jai prvenu le point du jour et ai cri, je me suis fais attendu ta parole. Mes yeux ont prvenu les veilles de la nuit pour mditer ta parole. Sur quoi remarquez bien cette belle sentence dEsae (Esae. L, 4) Le Seigneur me tire chaque matin, il me tire loreille an que jentende comme un disciple. Et nous lisons semblablement dans les Cantiques : (Cantiques V, 2) Tu dors, mais mon cur veille et jentends la voix de mon bien aim qui frappe. IX. Ces paroles doivent nous faire ressouvenir du soin paternel et de lamour misricordieux de notre Dieu qui converse si volontiers avec les Hommes, commerce avec eux, marche et parle avec eux, les instruit et les enseigne. Cest pour cela quil nous a donn son ls pour matre, et la tabli notre Docteur cleste et notre

Il faut fuir la paresse.

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Notre salut dpend de notre union avec le Christ.

Le Christ enseigne dans le temple de nos curs.

prcepteur. Ce quil nous a si bien marqu dans ce bel exemple de lenfant Jsus (Luc II, 46) enseignant dans le temple de Jrusalem. Ce qui nest pas seulement arriv pour rendre plus clbre ce temple des Juifs, qui est maintenant dtruit, mais en faveur de la Jrusalem spirituelle qui est la sainte glise Chrtienne, o il veut tre le seul Docteur et matre par sa parole et son Esprit. De plus il eut en vue le temple de nos curs o il veut aussi nous enseigner, nous consoler, nous clairer, nous sanctier et dans lesquels il prie lui-mme, il interroge, il parle et rpond par de saintes penses, par une dvotion sincre, en quoi consiste sa charge de Docteur en nos curs. Ce qui lui fait dire sa mre, avec une ardeur mle de consolation : Pourquoi est-ce que vous me cherchiez ? Ne saviez-vous pas quil me faut tre occup aux affaires de mon Pre ? (Luc II, 49). Cest dire, dans la vocation et lofce que mon Pre ma recommand. Oui, cest lofce quil a et quil exerce encore la droite de Dieu, comme notre unique Souverain Prtre. Mais il ne cesse de lexercer sur la terre par sa parole, au moyen de laquelle il nous prche intrieurement et dans nos curs le Saint Esprit et sa bnigne illumination, sans laquelle la prdication extrieure est sans force et infructueuse. Comme le dit S. Paul : (1 Corinthiens 6, 7) Jai plant, Apollos a arros, mais Dieu a donn laccroissement. Cest pourquoi celui qui plante nest rien, ou celui qui arrose, mais Dieu qui donne laccroissement.

CHAPITRE VI Que cest dans lunion avec le Christ par la foi que consiste la perfection et la flicit de lHomme, laquelle lHomme ne peut rien contribuer, tant plutt capable dempcher la grce de Dieu par sa mauvaise volont. Cest le Christ seul qui fait tout en nous.
Jean XV, 5 Sans moi vous ne pouvez rien faire.

omme lHomme par sa rvolte contre Dieu, cest dire, par son amour propre et sa propre gloire sest spar de lui et a perdu sa perfection naturelle, de

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mme il faut que ce soit par sa runion avec Dieu quil recouvre sa parfaite tranquillit et sa flicit. La perfection de lHomme consistant en la runion avec Dieu. Aussi a-t-il fallu que le Fils de Dieu devint Homme, an que la nature humaine fut runie avec Dieu et fut ainsi rtablie dans sa premire perfection. Car de mme que la nature divine et humaine est personnellement runie en Christ, aussi devons-nous tre tous par la foi, qui vient de la grce, runis en Christ, comme notre bien souverain et ternel ; an que la profonde corruption de notre nature pcheresse soit corrige. Ce qui fait dire au Fils de Dieu : (Ose II, 19) Je tpouserai pour toujours en gratuit et misricorde. En effet, notre nature tant empoisonne et corrompue dune manire innie, ne pouvait tre rtablie et corrige que par le souverain bien qui est Dieu mme. II. Lunion de la nature divine et humaine en Christ tant insparable, immortelle et ternelle, sans que mme la mort aie pu dissoudre ni rompre ce lien de lunion des natures en lui, il faut que ce Christ notre chef, soit tellement uni avec ses membres dles, que ni la vie ni la mort ne nous puissent sparer de lui. Do le Prophte Ose dit en la personne du Christ : Je tpouserai pour toujours. III. Cette union doit ncessairement se faire par la foi, puisque les pchs nous ont spars de Dieu ; autrement nous demeurons hors de Dieu, sans Dieu, sans vie, sans salut, si Christ ne vit, nhabite et nest point en nous par la foi. Dailleurs nous ne pouvons rien faire de bien, si Christ ne lopre en nous, comme le dit S. Paul : (1 Corinthiens XV, 10) Non pas moi, mais la grce de Dieu. Et (Jean XV, 5) Sans moi vous ne pouvez rien faire. Ce qui nous est clairement manifest dans la belle parabole de la vigne et du sep, par laquelle il est vident que tout ce quil y a de bon en nous et tout ce que nous faisons de bon, vient de Dieu et appartient lui seul, (Esae XXVI, 12) qui nous a donn tout ce que nous excutons. Je lui serai, dit-il en Ose (Ose XIV, 9) comme le sapin verdoyant, par moi il portera son fruit. IV. Considre maintenant, Homme, ce que tu es et ce que tu peux. Quas-tu pu faire pour la rparation et la rnovation de ta

Renouvellement et rparation de notre nature.

Union de Christ avec ses fidles membres.

Il faut que Christ soit en nous et quil y vive.

Tout le bien que nous faisons est de Dieu.

Les forces de lHomme lui nuisent plus quelles ne lui servent pour le salut.

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Notre salut dpend de notre union avec le Christ.

nature corrompue. Rien en tout. Comme tu nas rien fait dans ta naissance corporelle et que tu nas pu te crer toi-mme. De mme, tu ne peux aussi rien contribuer ta nouvelle naissance. Tu as bien pu te corrompre, te perdre, te donner la mort, mais non pas te renouveler, te rparer, te gurir, te justier. Quas-tu contribu ce que Dieu se t Homme ? Rien en tout. Ainsi tu nas rien en tout timputer, ou attribuer tes forces. Et mme plus un Homme attribue sa propre volont, ses forces et son pouvoir, plus il met lui-mme dobstacles la grce de Dieu et la rparation de sa nature corrompue. Cest pourquoi il te faut entirement mourir tes propres forces, ton pouvoir, ta propre sagesse, ta propre volont, ton amour propre. Et il te faut laisser Dieu oprer tout en toi. Oui, il faut quil ny ait rien en toi, qui empche la volont et lopration de Dieu, ou qui sy oppose.
Il faut sabandonner et se rsigner tout Dieu.

V. Aussi longtemps que tu ne te comportes pas ainsi et que tu nes pas un sujet purement patient, qui laisse Dieu faire seul et oprer tout en toi en sorte que tu souffres son opration et sois tout fait soumis sa volont, autant de temps empches-tu que Dieu ne sunisse ton me, quil ne renouvelle en toi son image et ne puisse amender ta nature corrompue. Car la volont propre, lamour propre, lambition, une fausse persuasion de sagesse, et tout ce que tu tattribues toi-mme, empche que Dieu ne puisse seul oprer toutes ces choses en toi. Dautant que la volont de lHomme le corrompt toujours de plus en plus, mais la volont de Dieu lamende au contraire dune manire qui va toujours en augmentant. VI. Sur quoi Bonaventure dit : La perfection de la religion chrtienne consiste dans le renoncement de sa propre volont. Et Augustin : Si le souverain bien de lHomme est daimer Dieu, son souverain malheur doit tre de saimer soi-mme. Le mme : Si la condition et la proprit du bien est de stendre, de se multiplier et de se partager aux autres, il faut que lamour propre soit un grand mal puisquil sattribue lui seul les biens des autres et ceux quil possde, sans vouloir les partager avec personne. Cest ce que Snque, cet homme si sage, nous donne entendre, lorsquil dit : Autant que tu teras ta propre volont, autant tu ajouteras la vertu. Et le mme dit ailleurs :

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Ne veux-tu point te sparer de toi-mme et tabandonner, tu ne pourras jamais parvenir jusqu Dieu. VII. Ta propre volont nest autre chose quune apostasie et un loignement de Dieu. Chute qui est la vrit facile et semble agrable, mais la rparation en est amre et difcile, impossible mme toutes les cratures. LHomme ne peut se relever de luimme et na pas le pouvoir de saider, ni par sa volont, ni par ses uvres. Sa volont est captive et ses uvres sont mortes. Le Christ seul doit nous aider au commencement, au milieu, et la n. Il nous montre, et mme il nous en donne deux moyens, la loi et lvangile. La pnitence et la rmission des pchs. Par la loi, il te faut dabord mourir avec Christ, par la vraie contrition et par la douleur quelle cause, il te faut immoler ta propre volont et thumilier et presque tanantir en toi-mme, en tabandonnant entirement Christ. Alors la grce de Dieu vient en toi et tu reois la rmission de tes pchs par lvangile, qui rend vivants par la foi, ceux qui sont morts eux-mmes. Ainsi, personne ne peut tre converti, ou ressuscit par ses propres forces, puisquil faut se har soi-mme, se renoncer, se perdre, se dplaire soi-mme, se rputer pour rien et mourir tous ses dsirs, esprant en Dieu seul et nattendant la vie que de sa grce. VIII. Or il nest pas en notre volont, ni en notre pouvoir de nous har, de nous renoncer en nous-mmes, de mourir spirituellement, selon le dire de lAptre (Romains IX, 16) Ce nest, ni de celui qui veut, ni de celui qui court ; mais de Dieu qui fait misricorde. Il faut donc que ce soit Dieu lui-mme qui opre en nous toutes ces choses par sa grce divine et la force de son Esprit. Ainsi, notre justication est uniquement en la main de Dieu, comme un uvre et un don du Seigneur et non pas en la puissance des cratures. De notre part, nous sommes nous-mmes nos plus mauvais et plus grands ennemis et nous devons seulement prier que Dieu nous dlivre de nous-mmes, quil te entirement tout ce qui vient de nous et nous donne ce qui est lui. Par nos propres forces nous ne pouvons faire aucun bien, si Dieu mme, par sa grce ne lopre en nous aprs la conversion.
La rparation est difficile.

Dieu seul nous rend capables de la foi.

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Diffrence ncessaire du vieil et de nouvel Homme.

Il est la charit et la misricorde, il faut quil opre toutes les deux en nous. Et il en est ainsi de tous les biens que nous devons faire, le Christ seul peut nous aider, le secours de tous les Hommes ne nous tant daucune utilit. Et autant que lHomme est tomb et sest corrompu en Adam, autant et encore plus recouvre-t-il en Christ. Voyez le Chapitre onzime de ce second livre.

CHAPITRE VII Pour bien entendre la nature de la Pnitence, il faut savoir la diffrence du vieux et du nouvel Homme ; ou comment Adam, qui est le vieil Homme doit mourir en nous et Christ, qui est le nouveau, y doit vivre.
Romains VI, 6 Parce que nous savons que notre vieil Homme a t cruci avec Christ an que le corps de pch soit dtruit, pour que nous ne servissions plus au pch.

haque chrtien est double, et il se trouve en lui deux sortes dHommes, opposs lun lautre, avec leurs fruits, comme il parat par la table suivante : Le Christ LHomme nouveau LHomme intrieur LEsprit La grce La foi La lumire Larbre de vie Le bon fruit La justice Le salut La vie La Jrusalem nouvelle Le royaume de Dieu

Adam Le vieil Homme LHomme extrieur La chair La nature La raison Les tnbres Larbre de mort Le mauvais fruit Le pch La damnation La mort Lancienne Jrusalem Le royaume du diable

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La semence du serpent LHomme naturel LImage terrestre La semence de Dieu LHomme spirituel LImage cleste

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Tout ceci nous est marqu dans la sainte criture et lexprience nous en convainc. La sainte criture parle beaucoup de sortes dHommes (phsiens IV, 24 et Colossiens I, 9 et 2 Corinthiens IV, 16) du vieux et du nouveau ; de lintrieur et de lextrieur. Elle dit aussi (Romains IIX, 11 et 1 Corinthiens IV, 16 VI, 19 et 2 Corinthiens V, 5 et phsiens I, 13) que lEsprit de Dieu est en nous. Et ailleurs (Galates II, 20 et 2 Corinth. XIII, 5) que le Christ est en nous. Lexprience nous le fait voir, savoir, le combat de la chair et de lesprit, mme dans les saints (Romains VII, 23) et les fruits de la chair et de lesprit (Galates V, 19). Cest une chose dont il ne faut nullement douter, bien loin quil y ait l-dessus de la dispute entre les chrtiens. En effet, cest le fondement de toute la sainte criture et la vraie connaissance de lHomme. La pnitence est fonde sur ce quAdam doit mourir en nous et le Christ y vivre. Or, Adam mourant en nous, il faut que tout ce qui vient dAdam y meurt, le vieil Homme extrieur, lancienne naissance, la chair, la nature, la raison, les tnbres, larbre de mort, le mauvais fruit, les pchs, la mort, la damnation, le semence du serpent, lHomme naturel, limage terrestre, lancienne Jrusalem, le royaume du diable. Que si Adam vit en nous, on verra aussi vivre et dominer dans lHomme, le vieil Homme, lancienne naissance, la chair, la nature, la raison, les tnbres, larbre de mort, les mauvais fruits, les pchs, lancienne Jrusalem et le rgne du diable. Car toutes ces choses appartiennent la maldiction ternelle et sont les causes de la damnation. Mais si le Christ vit en nous, alors on y verra aussi vivre et rgner lHomme intrieur, la naissance nouvelle, lesprit, la grce, la foi, la lumire, larbre de vie, de nouveaux fruits, la justice, la vie, le salut, la semence de Dieu, lHomme spirituel, limage cleste, la nouvelle Jrusalem et le royaume de Dieu. Toutes choses qui sont des apanages de la bndiction, et appartiennent au salut. Maintenant chaque Homme a assez de quoi soccuper, par rapport soi-mme, pendant quil vit ici-bas, ayant prendre garde de ne point laisser le vieil Adam vivre et dominer en lui ; mais le nouveau, qui est

En quoi consiste la vraie connaissance de lHomme et le fondement de la pnitence.

La vie dAdam en nous.

La vie de Christ en nous.

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Diffrence ncessaire du vieil et de nouvel Homme.

le Christ. A cet effet il lui faut veiller, jener, prier, lutter, combattre, et comme dit S. Paul (2 Corinthiens XIII, 5) sprouver et examiner si le Christ est en nous, (Philippiens II, 12) an que nous agissions avec crainte et tremblement, pour devenir heureux - - (Luc IX, 23 et XIV, 26) an que nous entrions par la porte troite et que nous marchions en Christ par le chemin troit. Ce qui nest autre chose que de se har soi-mme, se dsavouer, renoncer tout ce que lon a et mourir au pch (Romains VI, 2). Ce qui ne se fait pas en riant et en consultant la dlicatesse de sa chair, comme le pensent ces saints dlicats, mais par une tristesse intrieure, par la contrition et la douleur, par un gmissement secret de concert avec nos larmes. Comme il nous lest marqu dans les Psaumes de pnitence 6.51 et les autres. Et cest ce que S. Paul appelle (Galates V, 24) crucier la chair avec toutes ses convoitises et ses mauvais dsirs. Si cela est ainsi, le Christ vit en toi et tu vis en Christ. Il rgne et triomphe en toi par la foi. Cest pourquoi S. Jean dit : (1 Jean V, 4) La foi est la victoire qui surmonte le monde. II. Il ne te faut pas surmonter le monde hors de toi, mais en toi. Il est en toi et non pas hors de toi. Le monde est-il autre chose que la convoitise des yeux, la volupt de la chair et de lorgueil de la vie (1 Jean II, 16) Voil ce qui est en toi, il faut le surmonter en toi, an quon tappelle et que tu sois un ls de Dieu. Car tout ce qui est n de Dieu, surmonte le monde (1 Jean V, 4). Ainsi tu deviens un ls de lumire, un membre de Christ, un temple du Saint Esprit, une brebis du bon Pasteur, un bon arbre, qui sans commandement, sans loi, sans contrainte porte de soi-mme de bons fruits avec joie, amour et paix (Matthieu XII, 33 et Jean X, 27 et 1 Corinthiens VI, 19 et phsiens V, 9).
Cest une chose terrible de ne vivre quen Adam.

III. Vis-tu en Adam et Adam rgne-t-il en toi ? Tu nes point en enfant de Dieu, ni un rgnr de Dieu. Es-tu surmont par le monde et le prince du monde domine-t-il en toi par lorgueil, lambition et lamour propre ? Tu es un enfant du diable, selon S. Jean (Jean IIX, 44). Car, si ceux que lEsprit de Dieu fait agir sont enfants de Dieu ; ceux que lesprit de Satan pousse et agite, sont enfants de Satan, mme ses membres, enfants de tnbres, lhabitacle des esprits impurs, lexcrable Babylone, pleine danimaux immondes et

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abominables. Tels quils ont t dcrits en Esae (Esae XIII, 21) et en S. Jean (Apocalypse XIIX, 2) et quils sont prgurs par zchiel (zchiel IIX, 10) o nous lisons que ce Prophte fut introduit en esprit dans le temple de Jrusalem et quentre autres choses il en vit deux, dignes de remarque. Premirement, toute sorte de reptiles, des animaux abominables, des idoles de toutes les faons et labomination de la maison dIsral, peinte sur les murailles qui lentouraient. En second lieu, ce qui est encore pire, soixante-dix anciens de la maison dIsral qui encensaient ces images et ces animaux en leur faisant des sacrices. IV. Voil, Homme, la vraie peinture de ton ancien cur Adamique, bestial et animal. Car quand tu entreras dans le temple de ton cur, tu y verras en premier lieu une grande multitude danimaux excrables, dimages et didoles qui sont dcrites et peintes dans tes penses, conformes celles du vieil Adam et dans ta mmoire. Ensuite, ce qui est le pire, cest que lorsquil faudrait chasser une telle abomination de ton cur, pleurer et te lamenter de ce que tu es une maison si impure et si pleine de reptiles venimeux, que tu devrais faire mourir par la pnitence et la mortication de la chair, tu les entretiens encore, tu les sers, tu leur fais des sacrices et tu y prends ton plaisir, sans penser que par une telle abomination, le Christ ton Seigneur, est chass de ton cur et ne peut avoir en toi aucune place ; te privant ainsi du souverain bien ternel du Saint Esprit et de tous ses dons. Tu tattristes quand tu as fais quelque action qui tattire une grande calamit, ou quand tu as perdu une chose qui ttait chre. Pourquoi ne tafiges-tu point quand tu as perdu le Christ, que tu las chass de ton cur et que ton corps et ton me sont devenus la demeure du malin esprit ? De tout ceci, ne comprends-tu pas maintenant ce que cest quAdam, ce que cest que le Christ et comment lun et lautre est, et vit en nous ? Ce qui de plus nous donne connatre en premier lieu, que par la nature, nous sommes tous gaux en Adam et quaucun nest meilleur que lautre ; puisque nous sommes tous pareillement corrompus et entirement empoisonns dans lme et dans le corps, comme le tmoigne S. Paul : (Romains III, 23) Il ny a aucune diffrence, non seulement entre les Juifs et les gentils, mais mme entre tous les Hommes. Il
Figure admirable.

Nous sommes tous galement mauvais en Adam.

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Diffrence ncessaire du vieil et de nouvel Homme.

ny en a aucun entre nous qui soit meilleur devant Dieu, que le plus mchant Homme et le plus criminel. Quoique la malice dun chacun ne vienne pas la connaissance de tous, cependant Dieu juge tous les Hommes selon le cur et cette source empoisonne du pch. Il ny a aucun crime si grand quil soit, quun Homme ne puisse commettre par sa nature, si Dieu par sa grce ne len prserve. Par nature nous ne pouvons que pcher de la manire la plus abominable. Que si nous ne commettons pas de telles actions, il ne faut pas en rendre grces nos forces et notre prudence, mais la grce de Dieu qui nous prserve de tels crimes. Ce qui peut nous servir nous humilier, craindre Dieu, ne mpriser personne et ne point nous assurer sur nous-mmes. V. Mais comme nous sommes tous par nature galement mauvais en Adam et quil ny a aucune diffrence dans notre corruption originelle, de mme nous avons aussi t pareillement rendus bons et saints en Christ ; personne nayant devant Dieu une meilleure justice que lautre. Le Christ est notre probit, notre justice, notre saintet et notre rdemption et personne nest meilleur en Christ quune autre, comme tous sont aussi gaux en Adam ; puisque de la mme manire que nous ne sommes tous par nature en Adam, quun Homme et quun corps entirement empoisonn et corrompu, ainsi tous les dles ne sont en Christ quun homme et quun corps tout fait puri et sancti par la foi et le sang de Christ.
La grce ne fait pas lorgueilleux, mais lhumble.

VI. Tel est le remde que nous avons, pour opposer et gurir lorgueil spirituel, lorsque personne nest rput grand ni meilleur quun autre, bien mme quil ait plus de dons et de talents. La justice et la batitude ntant quun effet de la grce, tous les dons ne viennent aussi que delle et sont un bien tranger. Reconnais ce fondement de la grce de Dieu, elle ne permettra pas que tu deviennes superbe, mais elle te rendre assez spirituel, pour te reconnatre toi-mme dans ta misre et dans ta pauvret ; Et le Christ dans les grandes richesses de sa grce sur tous les Hommes.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II CHAPITRE VIII

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Que Dieu nous invite agrablement la pnitence et quil ne faut nullement la ngliger.
Luc. XV, 10 et suivants. Ainsi je vous dis quil y aura de la joie devant les anges de Dieu pour un seul pcheur qui fait pnitence ieu, qui est la dlit mme et plein de clmence, nous a dans sa divine parole, reprsent en diverses manires la conversion de lHomme et la vraie pnitence, pour amollir nos curs aussi durs que la pierre et nous convertir du monde, de nous-mmes et de Satan Dieu (Actes XXVI, 18). II. Entre les autres, nous avons les deux paraboles de la brebis perdue et de lenfant prodigue qui sont si consolantes et si capables dmouvoir le cur, quon ne saurait attentivement les lire et les considrer, sans en verser des larmes. Le Seigneur Jsus nous y dpeint trois sortes de curs : Le cur impnitent du pcheur. Le cur contrit du pcheur converti. Le cur misricordieux du Pre cleste. III. 1. Le cur impnitent du pcheur nous est dpeint sous limage dun enfant perdu qui a dpens et prodigu ses biens et son hritage, jusqu se voir rduit se remplir le ventre des corces que les pourceaux mangeaient. Ce qui na rapport qu nous, qui sommes des enfants prodigues, des Hommes pcheurs, qui avions perdu par le pch notre hritage cleste, savoir, la justice, la saintet et linnocence et cette belle image de Dieu, selon laquelle nous sommes crs ; par o nous sommes tombs dans la fcheuse servitude du pch, du diable et de la mort. Et mme ne pouvant trouver de repos, de soulagement ni de consolation dans aucunes uvres ni lois humaines qui nous sont signies par ces corces, destines aux pourceaux, nous devions mourir dune faim ternelle, si nous navions eu recours la grce de notre Pre cleste.

Trois sortes de curs.

Figure de lHomme perdu.

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Figure de la pnitence.

Dieu nous invite bnignement la pnitence.

Image de la foi et de lhumilit.

IV. 2. Le cur contrit et pnitent nous est dpeint en ces paroles : (Luc XV, 17) Alors il revint en lui-mme et dit : combien y a-t-il de gens aux gages de mon pre qui ont du pain en abondance et moi je meurs de faim ? Je me lverai, je men irai vers mon pre et lui dirai. Mon pre, jai pch contre le ciel et devant toi. Dans ces paroles, la vraie pnitence nous est excellemment bien dpeinte. Premirement, la contrition divine, il revint en lui-mme, il considra sa misre et que, dun enfant de Dieu, il tait devenu une bte et un cochon sale et vilain, un homme terrestre et tout animal. Alors il se ressouvint de son origine, il pensa son pre, se repentit et reconnu son pch, disant, mon pre, jai pch contre le ciel et devant toi. Jai offens Dieu et les Hommes. Il reconnu aussi son indignit : je ne suis pas digne de mappeler ton ls. Deuximement, la foi, comme la seconde partie de la pnitence, nous y est reprsente lorsquil se lve et va vers son pre et a la conance que si son pre ne veut pas le recevoir pour son ls, il le retiendra du moins comme un serviteur, ou un ouvrier. Car il dit : Je ne suis pas digne quon mappelle ton ls, faismoi comme tes ouvriers. Et il espre certainement quil ne lui refusera pas sa demande, mais que par grce il aura piti de lui. V. Troisimement, le cur du Pre nous est ainsi reprsent : 1. Lorsquil tait encore loin, le Pre le vit ; Ah ! Que les yeux du pre deviennent misricordieux, lorsquil voit ses enfants qui taient perdus. Cest la grce prvenante. 2. Il fut mu de compassion. Voil la grce expectante. 3. Il couru et se jeta son cou. Voil la grce recevante. 4. Il le baise. Voil la grce consolante. 5. Il t apporter le meilleur habit ; cest dire Christ, et sa justice. Voil la grce justiante. 6. Il lui t mettre un anneau la main ; cest le Saint Esprit, la bague de la liation. Voil la grce dunion mystique. 7. Des souliers ses pieds ; ce qui signie une nouvelle vie en Christ par le Saint Esprit, la vertu et la puissance de Dieu. Voil la grce conservante. 8. Il commanda quon amena le veau gras ; ce qui signie le banquet et la joie des anges. Voil la grce rjouissante, viviante et couronnante.

Cur paternel.

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Sept motifs qui nous doivent porter la pnitence.

VI. Comment Dieu pourrait-il nous inviter plus agrablement la pnitence ? Nous voulons pourtant considrer les principaux motifs qui doivent nous porter la pnitence. Il y en a principalement sept : 1. La grande misricorde de Dieu. 2. La douceur et le prcieux mrite de Christ. 3. Les menaces dune terrible punition. 4. Les menaces de la mort. 5. Le jugement dernier 6. Lenfer. 7. La joie ternelle. Premier motif : la misricorde de Dieu. VII. Mose nous dit : (Deutronome IV, 29 et suivants) Quand tu chercheras le Seigneur ton Dieu, tu le trouveras si tu le cherches de tout ton cur et de toute ton me. Quand tu seras dans lafiction et que toutes ces choses te seront arrives, alors au dernier temps, tu retourneras au Seigneur ton Dieu et tu obiras sa voix. Car le Seigneur ton Dieu est un Dieu misricordieux. Il ne tabandonnera point et ne te dtruira point. Il noubliera point lalliance quil a jure tes pres. Ah ! Que ce cur plein de clmence de notre pre cleste doit nous exciter la pnitence ! Nos pchs ne peuvent tre en si grand nombre que la grce du Seigneur ne les surpasse ; Comme le tmoigne le Psalmiste : (Psaumes CXXX, 7) Il y a grce auprs du Seigneur, il y a rdemption auprs de lui en abondance et il dlivrera Isral de toutes ses iniquits. Les pchs ne peuvent pas tre si grands que la misricorde de Dieu ne soit encore plus grande. Efface mes forfaits, selon la grandeur de ta misricorde (Psaumes LI, 3). Nos pchs ne peuvent tre si noirs et si abominables que Dieu ne les puisse rendre plus blanc que la neige : (Esae I, 18) Quand vos pchs seraient comme le cramoisi, ils seront blanc comme la neige. Et (Psaumes LI, 9) Purge-moi, Seigneur, avec de lhysope et je deviendrai pur. Lave-moi, an que je sois plus blanc que la neige. Nos pchs ne peuvent tre si divers que les richesses de la grce de Dieu ne les surpassent. (Exode XXXIV, 6, 7) Car le Seigneur

Promesse trs agrable.

Grandeur du pch.

Deformit du pch.

Diversit du pch.

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Force du pch.

Dieu nous invite bnignement la pnitence.

est misricordieux, clment et patient, dune grande grce et dlit. Il pardonne liniquit, les crimes et les pchs. Nos pchs ne peuvent tre si puissants et si forts, que Dieu ne puisse les touffer et les jeter dans le profond de la mer, comme Pharaon avec toute son arme, dit le Prophte (Miche VII, 19). Nos pchs ne peuvent tre si dommageables et si empoisonns, que Dieu ne puisse les gurir : (zchiel XXXILI, 12) Si limpie se convertit, il ne recevra point de dommage de ce quil a t impie. Second motif, douceur du Christ.

La douceur du Christ nous invite la pnitence.

Le sang de Christ nous appelle la pnitence.

Le Christ nous apprend lui-mme, avec quelle douceur il reoit les pcheurs : (Luc XIX, 10) Les forts nont pas besoin de mdecin, mais les malades. Je suis venu appeler les pcheurs la pnitence et non pas les justes. Et : Le ls de lHomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. Les Prophtes ont prdit cette douceur prcieuse du Sauveur : (zchiel XXXIV, 2 et suivants) Malheur vous, pasteurs qui ne cherchez point ce qui est perdu, mais qui matrisez mes brebis avec duret et rigueur. Mes brebis ont t errantes, comme si elles navaient point de pasteur. Voici, je prendrai moi-mme soin de mon troupeau et je les chercherai comme le pasteur recherche ses brebis, quand elles se sont cartes du troupeau. Je chercherai celle qui tait perdue, je ramnerai celle qui tait gare, je gurirai celle qui tait blesse, je raffermirai celle qui tait faible. Et un autre Prophte dit : (Esae XL, 11) Il patra son troupeau, comme un pasteur, il rassemblera les agneaux en ses bras et les portera dans son sein. Ce nest pas seulement la douceur de Christ qui tinvite la pnitence. Son extrme tristesse et le prcieux sang quil a vers pour toi ne ty appelle pas moins. Pense que ce nest ni pour le ciel, ni pour la terre, mais pour ton me quil a donn sa vie. Et voudrais-tu par ton impnitence perdre si honteusement ce prcieux et excellent trsor ? Pense que tu nas pu tre dlivr par aucune autre ranon que par le sang de Christ. Pourquoi veux-tu encourir la perte de ce paiement si haut et si cher ? Pense cependant de quoi le Christ ton Seigneur ta dlivr, savoir, du diable, de ce monde plein de mchancet et de tes pchs. As-tu encore envie de servir plus longtemps le diable ? Pense pourtant que le mrite de Christ sans la pnitence ne te sert de rien. Et mme que cest fouler aux pieds le sang de Christ et faire outrage lesprit de la grce (Hbreux X, 29).

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Pense combien tu as caus damertumes ton Sauveur, comment il a pleur, sest attrist, trembl et frmi. De quelle cruelle sorte il a t bless pour tes pchs et que sur le bois il sest rendu semblable un ver et anathme pour nous. spectacle trop triste ! trop pitoyable miroir de pnitence ! Troisime motif, menace dune peine temporelle. IX. Dieu, dit le Psalmiste, (Psaumes VII, 12, 13, 14) est un juste juge et un Dieu qui menace tous les jours. Ne veut-on pas se convertir, il a aiguis son pe et a band son arc et la ajust. Il a apprt des armes mortelles et a dispos ses ches pour les faire prir. X. Nul homme ne peut chapper la colre et la vengeance de Dieu. Quand ils monteraient dans le ciel, je les en ferai descendre, dit le Seigneur en Amos : (Amos IX, 2, 3, 8) quand ils se seraient cachs de devant mes yeux au fond de la mer, je commanderai au serpent quil les y morde - - voici les yeux du Seigneur sont sur le royaume du pcheur et je labolirai de dessus la terre. Et le Prophte Sophonie : (Sophonie I, 17, 18) Leur sang sera rpandu comme de la poussire et leur corps sera comme de la boue. Car ni leur argent, ni leur or ne pourront point les dlivrer au jour de ma colre, mais tout le pays sera dvor par le feu de ma jalousie. Ce sont de telles et de si terribles menaces qui nous doivent porter la pnitence, dautant quelle peut dtourner dun pays un grand au et mme la ruine dun peuple, dune ville, dun pays, comme nous le voyons en Ninive et comme nous le lisons en Jrmie : (Jrmie XIIX, 7) En un instant je parlerai contre un peuple pour le dmolir et le dtruire. Mais sil se dtourne du mal, je me repentirai aussi de la punition que je voulais en faire. Quatrime motif, la mort. XI. Dieu a cach et tient secrte lheure de la mort, an que nous ssions pnitence tous les jours et toutes les heures et que nous regardassions chaque heure comme la dernire de notre vie. Bernard dit : Toute la vie de lHomme ne lui est donne que pour faire pnitence et elle ne lui est quune peine continuelle et une croix quil doit porter tous les
Pourquoi Dieu a cach lheure de la mort ? Quest-ce que cest que la vie de lHomme.

La colre de Dieu est un feu consumant.

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Dieu nous invite bnignement la pnitence.

jours. Comme sen explique le Psalmiste (Psaumes XXXIIX, 18) Voici, je suis fait pour souffrir et ma douleur est l tous les matins. Dieu ta promis sa grce, mais il ne ta pas promis le lendemain. Il est ordonn aux Hommes de mourir une fois et aprs cela sensuit le jugement (Hbreux IX, 27). Pense ta n, jamais tu ne pcheras (Ecclsiaste VII, 39). Comme Dieu te trouvera la n de ta vie, Dieu te jugera. Cest pourquoi comportetoi pendant ta vie, comme tu souhaites tre ta mort. Considre o sont prsent ceux qui avant quelques annes ont vcu dans les plaisirs charnels et dans la joie. Ils sont maintenant en leur lieu et ils attendent leur dernier jugement. Ainsi, spare-toi deux, mon peuple, an que tu ne participes pas leurs pchs, de peur que tu ne reoives de leurs plaies (Apocalypse XIIX, 4). Cinquime motif, le jugement dernier.
Le juge est devant la porte.

XII. Car aprs la mort il ny a plus de temps, ni despace pour faire pnitence. Il nous faut en cette vie ou perdre la vie ternelle, ou la retenir pour lternit. Ceux qui font pnitence, ne paraissent plus en jugement, mais les impnitents en subiront un terrible et entendront cette sentence : Retirez-vous dici, maudits (Matthieu XXV, 41). Voici maintenant, dit lAptre (2 Corinthiens VI, 2) voici le temps du salut. Alors ce sera le jour du jugement. Et le Psalmiste (Psaumes XCV, 8) sen exprime ainsi : Aujourdhui, aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez point vos curs, an que je ne jure point en ma colre quils nentreront jamais en mon repos. Et S. Paul en un autre endroit : (2 Corinthiens V, 10) Il nous faut tous paratre devant le tribunal de notre Seigneur Jsus Christ, an que chacun reoive selon quil aura fait pendant sa vie mortelle. Ou bien, ou mal. Mais les pchs des pnitents sont cachs et entirement oublis. Reconnais donc tes pchs devant Dieu, an quil te les pardonne et quil les oublie. Sixime motif, la peine ternelle de lenfer. XIII. L cessera toute la misricorde de Dieu et lon entendra ces paroles : (Luc XVI, 25) Souviens-toi mon ls, que tu as reu tes biens en ta vie. Maintenant tu ne vis plus, mais tu es mort ternellement

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surtout lgard de Dieu. Il ny a point de rdemption pour ceux qui sont en enfer (Psaumes XLIX, 15). Comment celui qui est mort pour lternit, peut-il recevoir du bien et de la consolation ? Cest seulement ici le temps de la grce, l les damns mourront de telle sorte quils vivront pourtant ternellement. Et au contraire ils vivront de telle sorte que toutefois ils mourront toujours et ternellement. Tous les sens y seront tourments. La vue par des tnbres ternelles. Loue par les grincements de dents et les hurlements. Lodorat par la puanteur du souffre. Le got par lamertume dune mort ternelle. Le toucher par des tourments sans n. Septime motif, la joie de la vie ternelle. XIV. Un Homme devrait-il prfrer un si court et si petit plaisir une joie ternelle ? Nul injuste ny entrera quil ne se soit puri et lav dans la foi par beaucoup dardentes larmes et quil nait, comme il est dit dans lApocalypse (Apocalypse VIII, 13, 14) blanchi les vtements dans le sang de lagneau. Et ailleurs (Apocalypse XXII, 15) Dehors sont les impurs, les chiens, les empoisonneurs et ceux qui aiment et commettent le mensonge. Nous lisons dans S. Luc (Luc XIV, 24) Aucun de ceux qui ont mpris le banquet nen goteront. La souveraine joie de la vie ternelle est de voir Dieu. La vision de Dieu est notre entire et ternelle rcompense. La joie des lus est de voir le Christ : Vous me reverrez, dit le Christ, (Jean VI, 22) et votre cur en aura de la joie. La contemplation de Dieu et de sa face fait la joie et la vie des anges, cest le pain cleste dont ils vivent, cest leur nourriture invisible, comme lange Raphael le dit Tobie : (Tobie XII, 19) Juse dune nourriture invisible, quaucun Homme ne peut voir. Comme toute notre joie consistera voir Dieu ; Le plus grand tourment et la plus cruelle peine sera de ne le voir jamais.

CHAPITRE IX Quest ce quon appelle faire pnitence ? Comment il faut la faire ? De quelle manire la bont divine nous invite ?

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Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

Jol II, 12 et suivants Ainsi dit le Seigneur : Convertissez-vous moi de tout votre cur, avec jenes, pleurs et lamentations. Rompez vos curs plutt que de dchirer vos vtements et retournez au Seigneur votre Dieu. Car il est propice, misricordieux, patient, dune grande bont et il se repent bientt davoir afig.
Dieu nous gurit par la pnitence.

ieu aussi dle que clment, ne voulant ni ne cherchant notre perte mais notre salut ternel et notre flicit, connaissant et prvoyant mieux que nous-mmes notre besoin et la misre dont il voudrait volontiers nous dlivrer, nous invite et nous excite de diverses manires la pnitence. Car il veut nous secourir et nous gurir par un vrai repentir et une vritable conversion. II. Il nous y porte quelques fois par de rudes menaces, comme en Jrmie : (Jrmie VI, 19) Je men vais faire venir un mal sur ce peuple, savoir, le fruit de leurs penses, parce quil na pas t attentif mes paroles et a rejet ma loi. Et plus bas : (Jrmie II, 14) Parce que vous faites toutes ces choses l, dit le Seigneur, et que je vous lai toujours fait annoncer, sans que vous vouliez couter, je vous chasserai de devant ma face. Il est raisonnable que nous soyons pouvants de ces menaces terribles et ternelles. Les menaces de Dieu ne sont point un son vide et comme mort, mais elles ont une efcace puissante, nous marquent son ardeur et font enn connatre leur pouvoir. Cest alors que nous exprimentons de telle sorte les infortunes et les dplaisirs, que le Seigneur nous envoie, que nous les reconnaissons dans tous les endroits. Que si nous ne faisons pnitence, la colre de Dieu senammera de telle sorte par la guerre, la famine, la peste, le feu et leau, que ce feu dtruira tout de fond en comble, comme il a fait Jrusalem. III. Si nous ne voulons pas que ce soit la colre de Dieu et ses menaces qui nous portent la pnitence, laissons-nous-y engager par sa grce qui nous y invite si aimablement, comme il est marqu en Jrmie : (Jrmie III, 12, 13) Retourne-toi vers moi, Isral la rebelle, dit le Seigneur et je ne dtournerai point mon visage de vous : car je suis misricordieux, dit le Seigneur et je ne me fcherai plus jamais. Toutefois, reconnais mon iniquit

Les menaces de Dieu ne sont pas bagatelles.

Dieu nous appelle par sa grce.

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car tu as pch contre le Seigneur ton Dieu. Cest ainsi quil nous offre sa grce, il se tient mme devant nous et semble nous prier de retourner vers lui, tant prt dagrer notre pnitence pour les pchs. Comme il est dit en la Sagesse : (Sagesse XII, 18) Ayant toute force en main, tu juges avec modration, et tu nous gouvernes avec beaucoup dpargne, - - et tu as rempli de bonne esprance tes enfants, les enseignant que tu donnes lieu la repentance, quand on a pch et que nous devons mettre conance en ta misricorde. IV. Cette sentence, aussi agrable que la prcdente, ne nous montre pas moins que cest par sa grce, sa misricorde, sa patience et sa grande bont que Dieu veut nous inviter la pnitence et quil se repent bientt de la punition. 1. Ce que cest que faire pnitence, savoir, se convertir au Seigneur. 2. Comment nous devons faire pnitence, savoir, en jenes, en pleurs et en gmissements. 3. De quelle manire Dieu nous invite la pnitence. Car je suis propice etc. Premirement, faire pnitence et retourner au Seigneur, cest reconnatre par la loi de Dieu que cet aveuglement du cur, n avec nous, notre malice intrieure, notre dtestable impuret et notre norme impit, sont les causes de cette abomination intrieure et cette fontaine empoisonne de tous les pchs, par laquelle nous nous dtournons de Dieu, notre souverain et ternel bien et nous mritons justement sa colre, lenfer, la damnation et toutes sortes de peines temporelles. Cest en considrant ces choses quil nous faut ressentir un regret intrieur et une sensible douleur dans le cur ; douleur qui ne soit point cause par la vue du chtiment, mais plutt par ce que nous avons si grivement offens le Seigneur qui est la charit ternelle et notre trs cher Pre. De plus, lvangile nous engage nous relever, nous consoler, nous promettre en Christ la grce de Dieu et la rmission des pchs, amender srieusement notre vie, changer notre cur pervers, corrompu et rebelle, le purier par la foi, rprimer nos mauvaises convoitises, notre esprit de rvolte et plein dambition, faire mourir en nous notre propre volont, qui soppose toujours celle de Dieu. A commencer en Christ une
Il faut reconnatre nos pchs et la grce de Dieu. Description de la pnitence.

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Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

vie nouvelle et agrable Dieu, enn, faire des fruits dignes de pnitence. Ce que le Prophte nous avait dj recommand, nous disant en la personne des Isralites : (Esa. I, 16) Lavez-vous, nettoyezvous - - quand vos pchs seraient comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige.
Lamour propre charnel empche la vraie pnitence.

V. Rien nest mieux ni plutt dit, mais rien de plus difcile pratiquer. Personne ne veut srieusement reconnatre labomination intrieure de son cur et apprendre se har soi-mme. Chacun mnage son vieil Adam et se atte dans les mauvais dsirs de la chair et du sang, et il se trouve rarement un Homme qui sonde et regarde dans le fond de son cur dprav. Chacun se plat en soi-mme et ne se met point en peine dattaquer vivement labomination de son cur. Personne ne fait pas plus dattention au prix et la prcieuse grce de Dieu en Christ. On la nglige mme avec insolence. VI. Le Prophte Jol exige de nous toute une autre conduite, lorsquil nous dit, quil faut se convertir Dieu de tout son cur, avec jenes, pleurs et lamentations. Par lesquels il nous avertit que nous nous tions dtourns de Dieu et avions abandonn la source des eaux vives (Jrmie II, 13). Et que nous ne pouvons esprer de vie, ni de salut ternel, si nous ne nous convertissons et ne retournons lui, selon Jrmie : (Jrmie III, 22) Enfants rebelles, convertissez-vous moi et je gurirai vos rebellions. Dieu veut que nous reconnaissions notre misre et ensuite il en aura piti. VII. Dautant que nous sommes si aveugles de nature, que nous ne pouvons de nous mmes reconnatre notre misre, Dieu nous en a donn des moyens. Sa divine parole et les sacrements auxquels sont toujours attachs sa grce et son esprit par lesquels Dieu nous attire, nous invite et nous appelle comme des brebis perdues. Car comme une brebis gare ne peut revenir delle-mme, le berger doit la chercher et la ramener. Ainsi, si Dieu ne nous cherchait, nous errerions jamais. Ce que les exemples de Pierre et de Paul nous tmoignent assez authentiquement. Cest pourquoi le Prophte dit : (Jrmie XXXI, 18 et XVII, 14) Convertis-moi et je serai converti, car tu es

2. Il faut retourner Dieu.

3. Il ne faut pas mpriser les moyens.

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le Seigneur, mon Dieu. Et ailleurs : Guris-moi et je serai guri. Sauve-moi et je serai sauv, car tu es ma louange. Puisque cest Dieu, au dire de lAptre, qui opre en nous le vouloir et le parfaire selon son bon plaisir (Philippiens XI, 13). VIII. Quand le Seigneur nous relve par ces sortes de moyens et nous attire la pnitence comme par la main de sa grce, gardons nous bien de rsister une telle grce, ni au Saint Esprit. Ainsi que dit le Psalmiste : (Psaumes XCV, 8) Aujourdhui, aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez point vos curs. Mais reconnaissons pour pchs, les pchs quil punira en nous et ne mprisons point la grce quil nous offre. Alors le Seigneur se montrera plein de misricorde, comme nous lisons dans le Prophte : (Esae LV, 7) Que limpie se convertisse et retourne au Seigneur, et il aura piti de lui, et son Dieu, car il y a beaucoup de misricorde en lui. IX. De cette manire, bien que la conversion soit une pure grce, un ouvrage de Dieu, elle nous est pourtant attribue quand nous nous abandonnons entirement Dieu par sa grce, sans rsister insolemment au Saint Esprit, ni mpriser ou rejeter la grce. Ne bouchons point nos oreilles, comme les Juifs (Actes VII, 51 et XIII, 46), mais par la loi reconnaissons notre maladie, nous en laissant gurir selon lvangile par ce mdecin cleste qui agit avec nous, comme avec de pauvres malades. X. Considrez une jeune brebis, qui tant abandonne et errante, nentend pas plutt de loin la voix du berger, quelle revient dans le moment sur ses pas et court vers la voix du pasteur qui lappelle. Pourquoi ne le faisons-nous pas aussi ? Sommes-nous plus stupides que les btes ? Vritablement, le Prophte a sujet de sen plaindre en ces termes : (Esae I, 3) Le buf connat son possesseur et lne la crche de son matre ; mais Isral ne me connat pas. Et le Prophte Jrmie : (Jrmie IIX, 4-7) Qui est-ce pourtant qui tombe et ne se relve pas volontiers. Qui est-ce qui sgare et ne retourne pas volontiers au droit chemin ? - - La cigogne et lhirondelle connaissent la saison quelles doivent revenir ; mais mon peuple ne veut pas la connatre.
4. Il ne faut pas rsister. La conversion est une grce.

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5. Il faut demander.

Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

Nous avons tous les moments besoin de la grce.

XI. Il est donc de notre devoir de soupirer incessamment vers Dieu et de lui demander quil ne retire point de nous sa main gracieuse, an que nous ne nous garions pas. Car le pch et le vieil Adam sont enracins dans notre chair et notre sang corrompu. Cest pourquoi nous avons continuellement besoin de la grce de Dieu, par laquelle le pch soit touff en nous, de telle sorte quil ne nous domine pas. Oui, toutes les heures, tous les moments, nous avons besoin que la grce de Dieu nous conserve. Cest la vie de notre me, comme lme est celle du corps. Et de mme que notre corps ne peut tre un seul moment priv de lair, ainsi notre me ne peut un seul instant tre prive de la grce de Dieu. Cest dans cette vue que le Roi Salmon fait cette prire : (1 Rois IIX, 57) Que le Seigneur notre Dieu soit avec nous, quil ne nous abandonne pas et ne retire point sa main de nous ; mais quil incline notre cur vers lui, an que nous marchions dans toutes ses voies. XII. Ce que nous ne devons pas penser tre dit en gnral, mais il faut chacun le reoive pour soi en particulier et se lapproprie. Quun chacun prenne garde soi-mme et corrige lautre, an que nous soyons tous amends. Quil pense la consolante exhortation et la promesse de Dieu en son Prophte : (Esae LV, 6) Cherchez le Seigneur, pendant quil se trouve, invoquez-le, tandis quil est prs. Et en Jrmie : (Jrmie XXIX, 13) Lorsque vous me chercherez de tout votre cur, vous me trouverez, dit le Seigneur. XIII. La vraie pnitence nexige pas que nous cessions seulement de commettre les pchs extrieurs et normes, mais il faut changer le cur, le purier de lorgueil intrieur, de lavarice, des mauvais dsirs et y touffer les perverses inclinations. Quand le cur, loin dtre chang et corrig, conserve le penchant du vieil Adam, la mchancet intrieure, la colre, linimiti, la vengeance, le mensonge, la fausset, ce nest pas une vraie pnitence, mais une hypocrisie. Dieu veut un cur nouveau, une nouvelle crature en Jsus Christ. Aussi, ny a-t-il personne si juste, si saint, si pur quil soit, qui nait tous les jours quelque chose corriger dans son mauvais cur. Comme un puits fait bouillonner ses eaux, ainsi fates-vous bouillonner votre malice, dit Jrmie

6. Il faut laccommoder chacun.

7. Il faut purifier le cur.

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(Jrmie VI, 6). Voil pour le premier article, savoir, ce que cest que la pnitence et comment nous y parvenons, comme nous lavons clairement expliqu dans le Premier Livre, Chapitre IV. XIV. Comment devons-nous donc nous convertir au Seigneur ? De tout notre cur, dit le Prophte, avec jenes, pleurs et lamentations. Nous pleurons pour des choses temporelles, mais personne ne veut verser des larmes sur sa pauvre me, comme t David (Psaumes VI, 7 et Psaumes XXXIIX, 10) qui a voulu nous donner connatre, que notre pnitence ne devait pas tre une hypocrisie, mais partir du cur, car comme il dit ailleurs : Dieu voit les curs et sonde les reins (1 Samuel XVI, 17 et Psaumes VII, 10). XV. Avec jenes. Le jene, que le Prophte nous ordonne ici, est un jene gnral de tout le peuple, par lequel toute lglise shumilie devant Dieu, fait pnitence, confesse publiquement ses pchs, se repent, pleure, jene, et avec un corps jeun et une me sobre, invoque et demande au Seigneur la rmission des pchs et quil veuille bien dtourner ses chtiments de dessus le peuple. Ce jene universel, cette pnitence publique, ce vrai repentir, cette sensible douleur, cette foi, cette prire, cette confession et cette dprcation est trs efcace et assez puissante pour dtourner la colre de Dieu et ces grands aux qui menaces les provinces. Comme nous lisons (Juges XX, 26) que lorsque les tribus dIsral eurent t battues par la tribu de Benjamin qui en mis trente mille mort, tout le peuple vint la maison du Seigneur, o il pleura, demeura devant lui et jena depuis le matin jusquau soir. Nous en avons encore un excellent exemple dans le jene des Ninivites (Jonas III, 5). A quoi nous pouvons aussi rapporter ce jene de sept jours, que les enfants dIsral observrent, lorsquils eurent t dfaits par les Philistins dans cette bataille, o Sal et Jonathan furent tus (1 Chroniques XI, 12). XVI. Ces sortes de jenes de pnitence ont t aussi en usage dans la primitive glise ; lorsque toute lassemble des dles a fait pnitence dans les grandes et extraordinaires ncessits ; non dans la vue de mriter par de telles uvres la rmission des pchs, mais
En jenant. Pnitence publique de toute lglise.

Jene de pnitence.

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Ses vertus.

Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

pour apaiser Dieu et dtourner ces punitions extraordinaires par un cur contrit, sobre et humili. Ce quil serait raisonnable de pratiquer encore de notre temps. XVII. De tels jenes nous serviraient de forteresses, de remparts et de murs contre les Turcs et nos autres ennemis ; ils nous attireraient la bndiction dans les temps de disette, ils nous serviraient de remde et de prservatif dans les temps de peste, mettraient tous nos biens couvert. Comme nous lisons de Job, qui par des sacrices des prires et des jenes, recommandait ses enfants Dieu, toutes les fois quils sassemblaient pour faire quelque banquet et qui remparait si bien sa maison par la prire, que le diable ne pouvait lui faire aucune insulte, ni causer aucun dommage (Job I, 4, 5). XVIII. Et certainement dans les grands chtiments et dans les calamits extraordinaires, dont Dieu afige les provinces, il a gard ces sortes de gens de bien qui sont comme des murs, capables darrter sa colre : Je regarderai, dit-il en son Prophte, et je chercherai quelquun dentre eux qui se t le mur et qui se teint la brche devant moi pour le pays, mais je nen ai point trouv. Cest pourquoi je rpandrai sur eux mon indignation et les consumerai par le feu de ma fureur ; je leur rendrai leurs forfaits sur leurs ttes (zchiel XXII, 30, 31).

Description dun jene gnral.

XIX. Daniel servit Isral dun tel mur, lorsquil confessa devant Dieu les pchs de tout le peuple (Daniel IX, 9). Et le Prophte Jol nous fait la description de ce jene gnral, lorsquil dit : (Jol II, 15 et suivants) Sonnez du cornet en Sion, sanctiez le jene, publiez lassemble solennelle. Assemblez le peuple, sanctiez la congrgation, amassez les anciens, amassez les enfants et ceux qui sont la mamelle. Que le nouveau mari sorte de son cabinet et la nouvelle marie de sa chambre nuptiale. Que les Sacricateurs, qui font le service du Seigneur, pleurent entre le porche et lautel, disant : Pardonne, Seigneur, pardonne ton peuple et nexpose point ton hritage lopprobre. XX. Tous les peuples doivent clbrer ces sortes de jenes trs srieusement et sans hypocrisie. Dieu veut quun chacun confesse

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ses pchs, et que nous ayons une vraie humilit et que nous fassions une si srieuse pnitence, que nous nous convertissions lui de tout notre cur. Ce qui fait dire au Prophte, en parlant de cette srieuse pnitence : Dchirez vos curs et non pas vos vtements. Les Juifs avaient coutume, quand ils entendaient ou voyaient quelque chose de terrible, de dchirer leurs habits, ce quils faisaient souvent par hypocrisie, de mme que quand ils marchaient avec ces habits dchirs et ils ne jenaient aussi souvent quen apparence. Ce que leur reproche le Prophte Esae : (Esae LVIII, 5 et suivants) Est-ce l le jene que jai choisi, que lHomme afige son corps ou quil courbe sa tte, comme un roseau, ou quil se couche dans un sac et sur la cendre ? Appellerez-vous cela un jene et un jour agrable au Seigneur ? Voici le jene que jai choisi. Dnoue les liens de mchancet, dlie les cordages du joug, laisser aller francs ceux qui sont fouls, te tout fardeau, romps ton pain celui qui a faim. Quand tu vois celui qui est nu, habille-le et ne mprise point ta propre chair. XXI. Par l, nous pouvons aisment comprendre ce que cest quun vritable jene. A savoir, quand on se dsiste de pcher, quon touffe les convoitises de la chair et quon mortie le vieil Adam. Quon exerce la charit, la patience, la misricorde et que lon pratique de semblables choses avec un cur afig, repentant et contrit. Ce qui fait dire au Prophte : Dchirez vos curs. Car comme un cur bless cause un grand mal et une vive douleur, de mme, nos pchs doivent nous faire autant de mal que si notre cur tait entirement bris. Ainsi que David (Psaumes LI, 19) le tmoigne du sacrice dun cur contrit et bris et dun esprit froiss, un tel cur tant le sacrice le plus agrable Dieu. En effet, ce cur devient capable par la foi, de la grce de Dieu, des consolations du Saint Esprit, du prcieux mrite et du sang de J. Christ. De mme quun rocher trs dur ntant point rompu et broy, ne peut imbiber en soi lhuile et leau que lon verse dessus, mais bien aprs quil a t cass et mis en poudre. Ainsi lhuile de la grce de Dieu et de la consolation ne pntre un cur, que quand il est amolli et froiss par la contrition, an que par la foi, il devienne participant au mrite de Christ. Car selon S. Matthieu : (Matthieu IX, 12) Ce ne sont pas les forts qui ont besoin de mdecin, mais les malades. Et que personne nose penser, dit lAptre

En jenant vritablement et srieusement.

Jenes et pnitence hypocrites.

Vrai jene.

2. Rompre ou dchirer son cur.

Un cur contrit est capable de la grce.

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Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

(Galates V, 24) tre Christ, si ce nest celui qui a cruci sa chair avec ses passions et ses convoitises. Veux-tu donc que le sang de Christ te soit protable ? Reois-le avec un cur repentant, bris, contrit, humili et dle, autrement tu nen seras jamais capable. XXII. 3. Le Prophte nous fait aussi ressouvenir des motifs qui doivent nous porter et nous exciter la pnitence, disant : Retournez au Seigneur, car notre Dieu est misricordieux, pitoyable, patient, dune grande bont et se repent bientt davoir puni. Il y a une belle gradation dans cette sentence, comme si le Seigneur voulait dire : Est-ce peu dtre propice ? Je suis aussi misricordieux. Est ce peu, dtre misricordieux ? Je suis aussi patient. Est-ce peu, dtre patient ? Je suis encore dune grande bont. Est-ce peu, davoir de la bont ? Je me repens mme bientt davoir puni. Cest--dire, quoique jaie dj commenc punir, il est cependant encore temps, pendant la punition, davoir recours la pnitence. XXIII. Premirement, le Prophte dit, notre Dieu est propice. tre propice et clment, cest sapaiser facilement, se laisser bientt chir, abandonner linstant sa colre et sa disgrce, cest pardonner les pchs et ne se point courroucer. Cest ne point agir avec son ennemi selon quil la mrit, cest ne point user la rigueur des droits de la justice. Dieu fait tout cela notre gard, ce qui nous doit mouvoir et engager la pnitence. Dautant plus que nous avons de trs belles promesses de la grce de Dieu, qui nous dit par la bouche de Mose : (Exode XXII, 27) Si lafig crie moi, je lentendrai, car je suis misricordieux. Et par celle dEsae : (Esae XXX, 19) Il te sera propice ; Si tu cries lui, il te rpondra aussitt quil lentendra. Cest pourquoi Dieu persvre ttre propice. Cest dire, Dieu attend aprs toi. Dieu est riche en grce, car : 1. Il y a en lui, une grce expectative. Quand nous retournons vers lui, il veut bien nous recevoir avec grce. 2. Il y a en lui, une grce prvenante.

La grce de Dieu nous appelle la pnitence.

Clmence singulire de Dieu. Ce quest la clmence ?

La grce de Dieu nous attend.

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Il vient de bonne heure au-devant de nous avec sa misricorde (Psaumes LXXVI, 8). 3. Il y a en lui une grce recevante. (Psaumes XXXII, 10) La misricorde environnera ceux qui esprent au Seigneur. 4. Il y a en lui une grce conservante. (Psaumes XXII, 6) Les biens et la misricorde maccompagneront tous les jours de ma vie. Et ailleurs : (Psaumes CXXX, 7) Il y a grce et rdemption en abondance auprs du Seigneur. Que tout ceci tengage te laisser exciter et mouvoir la pnitence par la prcieuse grce du Seigneur. XXIV. Deuximement, Notre Dieu est misricordieux. tre misricordieux, cest tre touch jusquau cur de la misre dautrui, y avoir le cur sensible et en ressentir autant de peine que les pres et mres pour leurs enfants, quils naiment pas seulement du fond du cur, mais qui sont extrmement compatissants leur faiblesse, leur misre et leur afiction, jusqu vouloir volontiers mourir pour eux. Comme David en agit lgard de son ls Absalom, lorsquil scrie : (2 Samuel XIIX, 33) Absalom, mon ls Absalom, plut Dieu que je pusse mourir pour toi. Dieu a fait tout cela en notre faveur. Le ls de Dieu a souffert lui-mme pour nous et par sa misricorde, il a surpass toute la compassion quun pre ou une mre peut avoir pour ses enfants. Comme il nous lest marqu en Esae : (Esae XLIX, 15) Une mre peut-elle oublier son petit enfant ? Et en Jrmie : (Jrmie XXXI, 20) phram ne ma-t-il pas t un cher enfant ? Ne ma-t-il pas t un enfant de plaisir ? - - Cest pourquoi mes entrailles se sont mues cause de lui et jaurai certainement piti de lui, dit le Seigneur. Et ailleurs : (Deutronome IV, 31) Ton Dieu est un Dieu misricordieux - - il ne te dtruira point et il noubliera point lalliance quil a jure tes pres. Et encore : (CIII, 8) Le Seigneur est pitoyable et misricordieux. Cest ce qui consolait David, lorsque le choix des trois punitions lui fut donn : (2 Samuel XXIV, 14) Jaime mieux tomber entre les mains du Seigneur, car ses compassions sont en grand nombre. Laisse-toi donc porter la pnitence, en considrant la misricorde paternelle de ton Dieu. Je vous exhorte, dit S. Paul, par la misricorde de
Misricorde paternelle. Quest-ce que la misricorde ?

La misricorde de Dieu est plus grande que celle de pre et de mre.

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Qu'est-ce que la pnitence ? Comment il faut la faire.

Dieu (Romains XIII, 1).


La longue patience. Ce quest la patience.

Grce de bnignit.

XXV. Troisimement. Notre Dieu est patient. tre patient, cest ne se pas laisser aussitt mouvoir la colre, supporter beaucoup de dfauts et donner du temps pour faire pnitence et se convertir. Ce que Dieu a fait assez voir notre gard, car il est la charit mme, qui est bnigne et patiente, qui espre tout, supporte tout et endure tout (2 Corinthiens XIII, 4). Autant et plus quun Pre et une mre ont de patience avec leurs enfants. Ce qui fait dire S. Pierre : (2 Pierre III, 9 et 15) Dieu est patient envers nous, ne voulant point quaucun prisse, mais que tous viennent la repentance. Et plus bas : Tenez pour salut, la longue attente de notre Seigneur. Et S. Paul : (Romains II, 4) Ne fais-tu pas que la bont de Dieu nous convie la repentance ? Ce fut par cette douce patience quil accorda au premier monde une espace de six vingt ans, pour se repentir. Combien de temps ny a-t-il pas, quil nous attend la pnitence ? En sorte que plusieurs abusent trop insolemment de la grce de Dieu, et pchent contre la grce. Mais la punition nen vient ensuite quavec plus de rigueur. Sil y en avait autant, qui nous offensassent, quil y en a qui offensent Dieu et qu prsent lun nous t injure bientt aprs un autre, ensuite un troisime, le nombre sen augmentant toujours de plus en plus, se trouverait-il un seul Homme qui eut non seulement une assez grande patience pour tout pardonner, mais encore pour combler tous ses ennemis de bienfaits. Vois combien il faut tre patient. Cest cependant ce que tu fais, Dieu ! Laisse toi donc engager la pnitence par cette grande patience de Dieu. XXVI. Quatrimement. Notre Dieu est dune grande bont. Ton pch est-il grand ? La misricorde de Dieu est aussi grande. Il est essentiellement et entirement bon et il veut bien se communiquer lui-mme tous les Hommes, sils voulaient seulement le recevoir et le comprendre. Oui, il ne peut tre que bon ; il ne peut faire que du bien ; cest sa nature et il y met son plaisir. Comme il dit dans les Prophtes : (Jrmie XXXII, 41) Je me rjouirai sur eux pour leur faire du bien. Sa misricorde est aussi grande que lui-mme, cest dire, innie et il ltend sur tous les Hommes. (Ecclsiaste XIIX, 12) Sa misricorde paternelle nest pas si resserre que celle de nos pres charnels, qui ne stend que

Dieu est le bien essentiel et communicatif.

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sur leurs propres enfants. Mais la misricorde du Seigneur est par toute chair. Sa grce atteint jusquau ciel. Et sa misricorde est dune profondeur aussi grande que le ciel est lev au-dessus de la terre, dit le Psalmiste (Psaumes CIII, 11) Et Jrmie dans ses lamentations : (Lamentations III, 22) Cest un effet de la gratuit du Seigneur, que nous nayons pas t consums, parce que sa compassion na point de n. Elle se renouvelle chaque matin et sa dlit est grande. Souffre donc, que la douceur et la grande bont de Dieu tengagent la pnitence. XXVII. Cinquimement. Et il se repent bientt davoir puni. Cest dire, il ne punit pas volontiers, et quand il punit, il ne le fait point pour nous perdre, mais pour nous convertir et nous sauver. S. Paul (1 Corinthiens XI, 32) nous en assure, disant : Quand nous sommes jugs du Seigneur, il ne nous chtie quan que nous ne soyons point condamns avec le monde impie. Et Esae : (Esae XXVIII.21) Dieu fait un travail tranger, pour en faire le sien propre. Ainsi se repent-il bientt davoir voulu punir Ninive. (Jonas III, 10) Cest une bonne chose, dit Jrmie (Lamentations III, 26-31 et suivants) dattendre avec patience et desprer le secours du Seigneur. Car le Seigneur ne rejette point toujours, mais sil afige quelquun, il en a aussi compassion, selon la grandeur de ces gratuits, puisque ce nest pas volontiers quil afige et quil contriste les Hommes. Laisse-toi donc porter au ressentir de tes pchs. XXVIII. Aussitt que tu te repens de tes pchs et que tu pries Dieu et lui demandes pardon avec une vraie foi, dans le mme instant il se repent davoir puni. Comme le Seigneur le dit en Jonas : Tu as piti de la citrouille ; naurais-je donc pas piti de Ninive, cette grande ville ? Le Seigneur en raisonne et conclut ainsi. Tu nas point travaill pour faire crotre cette citrouille, tu ny as employ aucun soin, elle ne te cote rien, et cependant, tu en as piti. Que penses-tu ? Que nai-je pas fait pour cette grande ville de Ninive ? Combien y a-t-il dedans, dHommes que jai crs et nourris jusqu prsent ? Penses-tu que je la laisserai ainsi prir ? Cest un semblable cur plein de misricorde, que le Seigneur a pour nous et quil conservera ternellement ; pourvu que nous ayons seulement un cur repentant, qui nous porte vers lui. Cest pourquoi, laisse-toi mouvoir la pnitence, en considrant
Condolance sur notre affliction.

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Proprit de la vraie pnitence.

le cur misricordieux de ton Dieu.

CHAPITRE X Des quatre proprits de la vraie pnitence.


Psaumes CII, 10 et suivants Je mange de la cendre, comme le pain et je mle ma boisson de pleurs cause de ton courroux et de ton indignation, parce que tu mas lev et ensuite jet par terre. Mes jours sont comme lombre qui dcline et je deviens sec comme lherbe. Mais toi, Seigneur, tu demeures ternellement et ta mmoire dure dge en ge.
La premire proprit de la pnitence est la connaissance de sa bassesse.

ci nous sont reprsentes les quatre proprits de la vraie pnitence, quil nous faut observer. La premire, est quun cur pnitent se croit indigne de tous les bienfaits de Dieu. Ce qui fait dire au Psalmiste : Je mange la cendre comme le pain et je mle ma boisson de pleurs. Cest dire, tout plaisir et toute joie est passe pour moi ; je me crois indigne de manger un seul morceau exquis, et lorsque les autres se rjouissent en se repaissant de viandes dlicates, elles me semblent comme de la cendre. Indignit et mpris de soimme, que le Christ notre Seigneur a choisi et quil nous propose : (Luc IX, 23) Qui veut tre mon disciple, quil se renonce soi-mme, porte sa croix et me suive. Et plus bas : (Luc XIV, 26) Si quelquun vient moi et ne se hait pas soi-mme et sa propre me, il ne peut tre mon disciple. Dans cette courte sentence, le Christ nous prescrit comment un vrai Chrtien doit reconnatre son indignit en trois choses. II. Premire. Se renoncer soi-mme. Cest dire, mourir sa propre volont, la recherche de son propre honneur et se rputer indigne de tous les bienfaits que Dieu peut faire un Homme. Se croire infrieur toutes les misricordes de Dieu. Shumilier non seulement au-dessous de tous les Hommes, mais encore de toutes les cratures. Comme le Christ le dit lui-mme : (Psaumes XXII, 7) Je suis un ver et non un Homme. Voil ce qui sappelle se renoncer soi-mme ! Voil ce que cest que sestimer un rien.

Se renoncer soi-mme.

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Se har soimme.

III. Seconde. Se har soi-mme, cest--dire, har tout ce qui fait plaisir la chair et tout ce quelle veut, comme lhonneur, la volupt, la vengeance, la colre, lavarice et les autres affections charnelles quil faut punir en soi-mme, en cruciant la chair avec ses convoitises et ses mauvais dsirs et en les considrant comme des uvres de Satan et la semence du serpent en nous, que nous ne saurions avoir en trop grande excration, an de nous porter nous juger nous-mmes dignes du feu infernal et de la mort ternelle. IV. Troisime. Porter sa croix et suivre le Seigneur. Cest dire supporter volontiers, tranquillement, sans opposition et sans chagrin toutes sortes dafictions, sen croyant non seulement dignes, mais pensant toujours que nous en mritons de beaucoup plus grandes. Cest pourquoi il nous faut porter la croix, comme le Christ, en silence et en esprance (Esae XXX, 15). Ce qui sappelle suivre le Seigneur. V. De tout ceci il est ais de voir, quun cur vraiment humble et repentant sestime indigne de tous les bienfaits de Dieu, sans se croire digne du pain quil mange, bien loin de mriter dtre nourri des viandes les plus dlicates et de la boisson la plus exquise. Et nen avons-nous pas lexemple en Christ sur la croix, qui dans sa grande soif, ne reut pour lapaiser que de la myrrhe et du vinaigre, sans sen plaindre, mais se contentant de dire : Tout est accompli (Jean XIX, 29). Aussi, dans lAncien Testament, les pnitents, loin de croire mriter aucun bienfait, se couvraient la tte dun sac, stendaient sur la cendre, mlaient leur pain avec cette cendre et le mangeaient ainsi, parce quils ne sestimaient pas dignes de manger du pain sans ce mlange, ni de boire de leau pure et que leurs larmes ne leur eussent pas rendus amres. VI. Or la raison pour laquelle ils sestimaient si indignes des bienfaits du Seigneur, est quils reconnaissaient que leurs pchs mritaient lenfer et une condamnation ternelle et que par l, ils taient dchus de toute la grce et de la misricorde de Dieu, tant par rapport au corps qu lme, quainsi ils ntaient pas dignes des moindres bienfaits de Dieu. Ce qui nous est marqu par Mphisboseth, ls de

Porter sa croix.

Le chrtien ne sestime digne que de punitions.

LHomme par le pch, perd tous les bienfaits divins.

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Proprit de la vraie pnitence.

Jonathan. David tant devenu Roi, t informer dans le pays, sil ny avait point encore quelquun de la race de Jonathan, qui il pourrait faire du bien, parce que Jonathan avait toujours t son ami et lavait dlivr des mains de son pre Sal. Ds quil apprit quil y avait de cette famille un pauvre homme, boiteux, nomm Mphisboseth, il le t venir et lui dit : (2 Samuel IX, 7, 8) Tu mangeras tous les jours ma table pour lamour de ton pre Jonathan. Lequel lui rpondit : Qui suis-je pour avoir daign regarder un chien mort comme je suis et pour vouloir que je mange la table du Roi ? Voil une image de tous ces curs humbles et pnitents, qui ne se jugent pas dignes des bienfaits de Dieu. En effet, navons-nous pas bien raison de dire Dieu ce que Mphisboseth dit David, lorsquil nous comble et rassasie de ses biens et nous admet la table de son corps et de son sang, pour le manger et pour le boire ? VII. Nous lisons semblablement de lenfant prodigue, que ds quil t pnitence, il se rputa indigne que son pre lappela son ls ; mais le pria seulement dagir avec lui comme avec un de ses valets et de ses ouvriers (Luc XV, 19). Ce fut ainsi que la femme Cananenne voulut volontiers, comme un petit chien, manger les miettes que les enfants laissaient tomber sous la table (Matthieu XV, 27). Ce fut ainsi, que Pierre pria le Seigneur, de sloigner de lui parce quil tait un pcheur (Luc V, 8) qui ntait pas digne que le Seigneur ft ou sarrta avec lui. Ce fut ainsi quun Capitaine Capernaum, reconnut, quil ne mritait point que le Seigneur entra en sa maison (Matthieu IIX, 8). Ce fut ainsi que Paul se jugea indigne dtre nomm Aptre (1 Corinthiens XV, 9). Ce fut enn ainsi que David, ne se croyant digne daucune faveur, se condamna manger son pain ml de cendre et mlanger des pleurs avec sa boisson. Quand le cur dun chrtien est dans cette disposition, on peut dire quil est droit, contrit et afig, quil est un sacrice vivant, agrable Dieu. VIII. La seconde proprit de la vraie pnitence est davoir une douleur repentant et une extrme tristesse davoir offens Dieu et provoqu sa colre. Sur quoi David dit : Jviterai ta colre et ton indignation, parce que tu mas lev pour me terrasser (Psaumes CII, 11). Cest dire, tous mes malheurs et mes douleurs ne me font pas tant de peine, que davoir provoqu la colre, un Dieu si respectable, si

La vraie pnitence humilie le cur.

La seconde proprit de la pnitence est la douleur davoir offens Dieu.

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saint, si juste et davoir agi contre sa volont.

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IX. En effet, Dieu tant la charit pure, la grce, la justice, la bont, la misricorde, en un mot la vertu mme, on offense Dieu par chaque pch que lon commet. Sa justice est offense par linjustice. Il est la justice mme. Sa vrit par le mensonge ; Il est la vrit mme. Sa charit par la haine ; Il est la charit mme. Dieu est le souverain bien de toutes les vertus et la charit parfaite et ternelle. Cest donc une grande et diabolique mchancet, doffenser celui qui est la souveraine charit et la charit mme. Sil nous avait fait quelque dplaisir, ce ne serait pas une grande merveille que nous le hassions, et que nous lui fussions opposs. Mais bien au contraire, cest lui de qui nous avons tous les biens, le corps et la vie. Cest lui qui nous nourrit et nous revt. Cest lui qui nous donne les remdes quand nous sommes malades. Cest lui qui nous pardonne nos pchs aussi souvent que nous soupirons vers lui et qui est prt nous recevoir toutes les fois que nous nous convertissons. Cest lui qui nous a envoy son cher Fils et le Saint Esprit et qui se donne lui-mme nous, pour devenir notre pre et nous recevoir au nombre de ses enfants. Cependant, nous osons le mettre en colre, nous opposer lui et mme le har. Ne serait-ce pas une grande mchancet de donner la mort celui qui te porte sur ses bras et tchauffe en son sein ? De mpriser celui de qui tu tiens tout ton honneur, de renier celui qui tavait adopt pour son enfant ? Voil pourtant ce que tu fais Dieu, ton propre Pre. Considre quel est le saint et juste Dieu, que tu offenses. Cest lui que tous les anges adorent, quils craignent et quils ne cessent en chantant, dappeler Saint, Saint, Saint (Esae VI, 3). Et toi, qui nes que terre et cendre, tu oseras loffenser ? Si un cur pnitent y pense, il ne se peut faire quil ne ressente une trs grande tristesse et une douleur aussi vive que le serait celle dune profonde blessure ; et quil ne conoive une extrme crainte de la justice de Dieu et du jugement, qui menace lHomme dune manire si terrible en dedans et au-dehors : intrieurement dans la conscience, extrieurement par des plaies temporelles. Ce qui empche lHomme davoir ni paix ni repos, comme Job sen plaint (Job VI, 1 et suivants). Cest ce qui lui te toute la joie quil y a en

LHomme a plus de raison de vivre saintement que de pcher. Les grands bienfaits de Dieu.

Il y a une extrme ingratitude en tous les pchs.

Le pch imprime de la crainte et de la terreur.

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Proprit de la vraie pnitence.

Chacun porte son jugement en conscience. Dieu gurit les plaies quil a faites par ses flches.

ce monde, en sorte mme quil sennuie du boire et du manger. Et ce sont ces menaces que le Psalmiste nous dcrit, disant : (Psaumes XXXIIX, 3) Tes ches sont entres en moi et ta main sest enfonce sur moi. Comme une plaie, o la che est entre fait beaucoup de mal et que mme la douleur en augmente tant que la che y demeure, de mme tant que la crainte perce le cur et la conscience, elle na aucun repos et ne songe quaux menaces. Or, ces menaces ne sont autre chose que le vif jugement de la justice de Dieu dans notre conscience et une sorte dapprhension dtre prcipit dans lenfer. Ce qui fait dire David : Tu ne mas lev que pour me terrasser et me mettre en pices. De la mme sorte quun Homme jet dun lieu fort haut dans une profonde valle, serait froiss et naurait plus aucun membre entier. Toutefois dans ces terribles menaces de Dieu nous avons sujet de nous consoler, lorsque nous faisons rexion avec le Prophte, que ces menaces, ces terreurs, ces ches sont de Dieu. De Dieu misricordieux qui gurit les curs quil a bless de ses ches : Qui fait mourir et qui fait vivre. Qui fait descendre dans le prcipice et en fait remonter. Qui mne jusque dans les enfers et en retire (1 Samuel II, 6). XI. Lorsquun cur pnitent ne trouve point en soi de plus grand sujet de douleur que la tristesse davoir mpris Dieu, qui est le souverain bien, davoir mis en colre celui qui est la souveraine charit, alors un tel cur est droit, et semblable celui de David, qui en se repentant avoue au Seigneur : (Psaumes LI, 6) quil a pch contre lui seul. Ah ! Veut-il dire, si seulement je ne tavais pas offens. Daniel en fait de mme (Daniel IX, 9) lorsquil scrie, Seigneur ! toi est la justice et nous la confusion. Dautant que nous avons eu la tmrit doffenser un Dieu si juste.

La troisime proprit de la pnitence est la reconnaissance de sa propre faiblesse.

XII. David nous marque la troisime proprit de la pnitence, en ces termes : mes jours sont comme lombre et je dessche comme lherbe. Cest dire, quun cur pnitent se de de toutes ses forces, sachant quil nen a pas plus quune ombre et quil y a dans lui aussi peu de suc ou de jus quil y a dhumeur dans une herbe dessche. Ce qui fait dire au mme David, en un autre endroit : (Psaumes XXXIX, 6) Voici mes jours sont de la largeur dune main devant toi et le temps de ma vie est

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devant toi, comme un rien. Quoi que tous les Hommes ne soient rien, ils vivent pourtant en sret, quoiquils passent comme une ombre. XIII. que cest une grande sagesse quand lHomme reconnat son propre nant ! Il nest rien, comme lombre nest rien. Car lombre na delle-mme ni pouvoir, ni corps, ni mouvement. Elle svanouit quand le soleil se retire. Il en est ainsi de lHomme, quand Dieu, qui est la lumire de la vie, sloigne de lui. Et autant quil est merveilleux de voir que plus le soleil est prs de nous, moins lombre est grande. Il ne lest pas moins de remarquer, que plus Dieu est prs de lHomme avec ses dons, moins lHomme de bien, qui la crainte de Dieu, est grand ses propres yeux et veut le paratre ceux du monde. Et comme plus le soleil est loign de nous, plus lombre devient grande, de mme plus lHomme est loign de Dieu, plus il se grossit dans son cur et sene par un orgueil intrieur ; bien que tout le contraire lui arrive, puisque plus il se fait grand dans son cur, plus il est loign de Dieu. De plus, comme les ombres vers le soir sont plus grandes, mais durent moins, de mme ceux qui sont grands et superbes en leurs curs, svanouissent bientt. Car si lombre ne disparat sitt que parce que le soleil se retire, ne faut-il pas que cette grande ombre de vanit que lHomme sest fait dans son cur, se dissipe ds le moment que le divin soleil se retire de lui ? De mme aussi, que lombre na de soi-mme aucune vie, mais suit le mouvement du soleil, ainsi lHomme nest rien de luimme, quun cadavre inanim. Dieu est son mouvement et sa vie. Semblable ce que nous remarquons dans un grand arbre, qui fait loin de soi une grande ombre qui ne vit et ne se remue point dellemme, mais seulement quand larbre est remu par le vent. Cest ainsi que lHomme vit et se meut (Actes XVII, 28) en Dieu. A la mort, la mort, nous prouverons que nos jours passent comme une ombre et se desschent comme lherbe. (Psaumes XXXIX, 6 ; XC, 5 ; CIII, 15) Elle coupe et moissonne tout avec sa faux. XIV. Quand lHomme par une vraie humilit reoit ces choses dans le fond de son cur et reconnat quil nest rien et ntant semblable qu une ombre sans vie, cest alors que son cur est droit
Explication de la similitude prise de lombre.

Le chrtien doit apprendre tous les jours mourir pour bien mourir une fois.

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Proprit de la vraie pnitence.

devant Dieu et que sa pnitence est sincre. Car comme nous devons un jour naturellement mourir selon le corps, ainsi nous faut-il tous les jours mourir spirituellement, an que nous apprenions une fois bien mourir. On sacquitte mieux de ce quon exerce tous les jours.
La quatrime proprit de la pnitence est dtre toujours attach Dieu.

XV. La quatrime proprit de la pnitence, est une union avec Dieu, comme dit le Psaume : Mais toi, Seigneur, tu demeures ternellement et ta mmoire dure dge en ge. Comme sil voulait dire, bien que je sois ici, pendant le temps de cette vie mortelle, semblable une ombre et une herbe qui se dessche linstant, je sais pourtant que je demeurerai ternellement en toi, comme tu es ternel. De mme que le pch spare lHomme de Dieu, ainsi la vraie conversion le runit lui. Et comme la personne du Christ ne peut tre spare, mais que la divinit ternelle sest unie la nature humaine en Christ par un lien si indissoluble, que la mort mme na pu rompre cette union de lhumanit avec la divinit. Union, qui durera ternellement, puisque selon lAptre (Colossiens II, 9) toute la plnitude de la Divinit habite corporellement en Christ. De mme lme dle se convertissant Dieu par une foi sincre et une vraie conance, devient tellement unie Dieu, que ni la vie, ni la mort ne len peut sparer (Romains IIX, 38). Car celui qui est joint Dieu, fait un esprit avec lui, et Dieu sest anc avec nous toujours. Et mme Jsus Christ notre Seigneur est notre unique tmoin et notre livre de vie, dans lequel nous voyons et nous apprenons que comme sa nature humaine est unie pour lternit avec Dieu, de mme en est-il de toutes les mes dles. Puisquil nest pas plus incontestable que Dieu et le Christ est ternel, quil est vrai que ces promesses le sont, par lesquelles il a fait avec nous une alliance ternelle de grce, dont il ne se dpartira pas, quand bien mme le monde nous abandonnerait et que nous serions tourments par le pch, la mort, le diable et lenfer. Oui, quand bien mme notre corps et notre me tomberaient en dfaillance, Dieu est et sera pourtant toujours notre partage et la consolation de notre cur (Psaumes LXXIII, 26).

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II CHAPITRE XI

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La nouvelle crature est le fruit de la vraie conversion. Quun Chrtien selon la foi, est Seigneur de tout. Ce quun Chrtien par rapport la charit, est le serviteur de tous. Comment la vie de Christ est le miroir de la ntre ?
2 Corinthiens V, 17 Si quelquun est en Christ, il est une nouvelle crature. ous ceux qui sont en Christ par la foi, sont de nouvelles cratures, cest dire, enfants de Dieu, justes devant lui, ayant la rmission de leurs pchs et mme le Saint Esprit, tant devenus participants de la nature divine, les hritiers de la vie ternelle, libres en leur conscience et affranchis de la servitude de la loi, de la maldiction, de la mort, du diable, de lenfer, de la damnation, sans tre assujettis aucun temps, aucun lieu, aucune loi. Car ils reoivent gratuitement de Christ uniquement par la foi, tout ce qui est requis pour le salut, sans en tre dtourns ou empchs, ni par le temps, ni par le lieu, ni par la loi, ni par le commandement, ou les crmonies. Ils sont parfaits en Christ, parce quils ont en lui par la foi laccomplissement de la loi (Romains X, 4). II. Cest pour cela qutre un dle Chrtien, cest porter un nom plus grand que les plus illustres noms qui soient sur terre et au-dessus de toutes sortes de conditions et dofces, surpassant le temps, le lieu, la loi et le monde mme. Quoique dailleurs tre un vrai chrtien selon la vie, ce soit porter un nom au-dessous de tous les noms de ce monde. En effet, si la foi lve un Chrtien au-dessus de toutes choses, la charit labaisse au-dessous de tout. Ce que tu pourras facilement comprendre, si tu considres la sainte vie du Christ ; Lequel est un miroir trs net et trs pur de la charit et toutes les vertus au souverain degr. III. Vois, de quelle manire Christ sest fait le valet et le

Ce quest une nouvelle crature ?

Libert des chrtiens.

Le nom de chrtien surpasse toutes choses et est soumis tout.

La vie de Christ est un miroir.

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Christ est la droite voie et le but de la pit.

La mditation de la vie de Christ surpasse tous les arts.

serviteur de tous, combien il a t humble de cur, doux desprit, gracieux en ses paroles, majestueux en ses gestes, misricordieux envers les pauvres, plein de compassion pour les infortuns, patient lendroit des calomniateurs, modr en ses rponses, clment lgard des pcheurs. Considre quil na mpris, ni rejet personne, quil ne sest veng daucun, quil a sincrement cherch le salut de tous les Hommes, quil a pri pour ses ennemis, quil a port tous nos pchs, nos maladies, nos douleurs, nos affronts, nos coups et les punitions que nous mritions. Et cest ainsi quil est devenu cet exemple parfait de charit, dhumilit, de patience et de toutes les vertus que nous devons toujours avoir devant les yeux de notre cur, particulirement quand nous sommes seuls. Considration plus excellente que tous les arts et que toutes les sciences de ce monde. Cest pourquoi il nous faut imprimer sur nos curs, ce cachet de la charit de Christ, savoir, son image, sa vie, sa charit, son humilit, sa patience, sa croix, ses affronts, sa mort. Ce sera une lumire dans nos curs, qui nous renouvellera et nous transformera en son image. De mme que le Christ a t au-dessous de tous les Hommes, mme des cratures, dans son tat de bassesse et comme danantissement en ce monde ; mais que dans son tat de gloire, il est devenu le Seigneur de toutes choses. Ainsi un Chrtien raison de sa foi est au-dessus de tout, si nous en exceptons Dieu mme. Quoique par rapport sa vie, il se trouve au-dessous de toutes choses.

CHAPITRE XII Comment le Christ est la droite voie et le but de la vraie pit ? Que lHomme sgare quand Dieu ne laccompagne et ne le guide pas.
Psaumes LXXXVI, 11 Montre-moi, Seigneur, ta voie, an que je marche en ta vrit ; retiens mon cur auprs de toi seul, an que je craigne ton nom.
Par la foi, lesprance et la charit, nous demeurons en Christ

e chemin ou cette voie, cest le Christ, qui nous dit en S. Jean : (Jean XIV, 6) Je suis la voie. Comment viens-je lui ? Par la foi. La foi nous unit Christ, la charit

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nous y attache et lesprance nous y retient. Et cependant, la foi, la charit et lesprance, qui sont de Christ, sont aussi louvrage de Christ en nous. Cette voie prend son commencement de lui et a son terme en lui. II. La foi regarde la personne et lofce de Christ. La charit le suit et imite sa vie. Lesprance aspire la gloire venir. La foi ne doit avoir dautre Christ, dautre sauveur, dautre mdiateur, dautre volont la vie, que Jsus Christ. La charit a pour objet la seule vie de Christ, quil lui faut imiter. Lesprance nattend autre chose que la gloire ternelle. Telle est la droite voie, telle est la vrit, o il nous faut marcher. Voil lunique chose, savoir, la crainte de Dieu, dans laquelle Dieu veuille conserver nos curs. III. Ces trois vertus cardinales : la foi, la charit, lesprance, sont allies trois autres. La foi lhumilit, la charit la patience, lesprance la prire. Celui qui croit, shumilie. Celui qui aime, patiente. Celui qui espre, prie. Voil la plus droite et la plus belle voie du Seigneur. Dieu, montre-la nous ! Cest la vrit o nous devons marcher. Cest la vraie crainte de Dieu, cest cette unique chose pour laquelle David prie (Psaumes LXXXVI, 11). Cest ce qui sappelle imiter le Christ en humilit, en charit, en patience et faire mourir en son cur le ver venimeux de lorgueil, par lhumilit de Christ. Songe, que Christ sest fait pour toi semblable un ver, et cependant tu es si orgueilleux. Mortie lavarice en ton cur, par la pauvret de Christ, qui na pas mme eu o reposer sa tte (Matthieu. IIX, 20). Et tu veux tout avoir sans jamais tre content. Considre quil ta donn la vie. Et tu ne veux pas aider ton prochain dun morceau de pain. Donne en ton cur la mort la vengeance par la clmence du Christ. Il a pri pour ses ennemis et tu ne pries pas mme pour tes amis. Son visage a t meurtri coups de poings et couvert de crachats. Il a souffert tout cela et tu ne peux seulement supporter quon te regarde de travers. Extermines en ton cur les sales volupts, par les douleurs du Saint Corps de Christ. Voyez, nous dit-il, sil y a une douleur semblable la mienne, et nanmoins tu veux persister vivre dans la volupt. Il a port une couronne dpines, et tu en voudrais porter une dor. Il

Nature des trois vertus cardinales.

Connexion et alliance des vertus. La plus belle voie vers Dieu. Quest-ce que vivre en Christ ?

La vie et la passion de Christ sont la mdecine de la ntre.

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Christ est la droite voie et le but de la pit.

a pleur pour les pchs des autres et tu ne devrais pas pleurer pour les tiens. Seigneur Jsus ! Combien y a-t-il dHommes qui ne sont pas encore entrs dans cette voie ? Montre la moi, Dieu, an que je marche dans la vrit (Psaumes CXLIII, 8). Donne-moi un cur qui te craigne, une foi qui te comprenne, une charit qui timite, une esprance qui voie ta gloire, une humilit qui taime, des sens qui te connaissent, des oreilles qui tentendent appeler et crier en ta passion sur la croix, des yeux qui te considrent en ton humilit, une bouche qui prie avec toi pour les ennemis.
Hors de Christ ce nest qugarement.

Cration spirituelle et nouvelle.

Hors de Christ ce nest que tnbres, mort et mensonge.

IV. Que si, Seigneur, tu ne me montres ton chemin, si tu ne my mnes, si tu ne my accompagnes, ma voie nest qugarement et ma lumire, que tnbres. Lumire ternelle qui a clair Tobie le pre, aprs quil eu perdu la vue. Isaac, lorsque ses yeux commenaient sobscurcir, Jacob lorsquau lit de la mort il prdit lavenir ses enfants, le vieux Simon lorsquil prit et vit en esprit le Sauveur entre ses mains. claire-nous aussi, an que nous voyions les plus belles vertus reluire en Christ et que nous en soyons nous-mmes clairs et orns ! Dans la cration, les tnbres furent sur la profondeur de labme ; le ne sont pas moins paisses sur la profondeur de nos curs, jusqu ce que le Seigneur dise : Que la lumire soit ! Et jusqu ce que lEsprit de Dieu otte et se remue sur les eaux de notre cur. La terre tait dserte et vide. Ainsi est notre cur, quand il nest point rempli de la grce de Dieu. La parole, par laquelle la lumire fut spare des tnbres, saccomplit aussi dans nos curs, comme dans un nouveau monde et sur une nouvelle crature, lorsque Dieu en sparant les tnbres, dit : Que la lumire soit. Car cette parole est la lumire mme, qui est en Christ et est Christ mme. Et cette lumire est la vrit, sans laquelle tout ce qui est en lHomme nest que mensonge et le rgne du diable. Sans laquelle lumire, qui est le Christ, ce nest que pures tnbres en lHomme. Sans laquelle voie, ce nest qugarement, sans laquelle vie vertueuse, ce nest que crime en lHomme et une mort amre et ternelle. V. Voil la voie, voil la vrit, voil la vie, voil la crainte du Seigneur, voil cette unique chose que David demande au Seigneur. Cest davoir toujours Dieu et le Christ par la foi en son

Voie de la pit.

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cur, dimiter J.C. en charit, en humilit, en douceur, de se remettre continuellement devant les yeux le Christ, comme une voie et le miroir de notre vie et de contempler assidment sa Majest par une vive esprance. Cest en cela que consiste la crainte du Seigneur qui garde lHomme, justie le cur et en chasse le pch. Celui qui va ou marche sans cette crainte, ne peut plaire Dieu et est prcipit dans labme par sa propre libert. Sans cette crainte de Dieu toutes les autres choses ne sont daucune valeur, ni les arts, ni les richesses, ni la beaut, ni la force, ni la sagesse, ni lloquence. Les dons naturels sont communs aux bons et aux mchants. Mais la crainte de Dieu est un don singulier, une lumire particulire, qui nous rend amis de Dieu et mme des enfants qui lui deviennent agrables par la foi. Dieu ne prend aucun plaisir la sagesse, aux arts, lesprit, lloquence, aux richesses et la beaut, quand sa crainte ne sy trouve point. Les richesses sans charit, les arts sans grce, la beaut sans la crainte de Dieu est comme une ombre sans corps, de la paille sans froment, un pi sans bl, de la fume sans feu. La crainte de Dieu est lornement de tous les dons. La crainte de Dieu est la couronne des riches, les conseillers des sages, la bonne grce des beaux, la victoire des forts, lhonneur des Princes, le pdagogue des enfants. Cest elle qui a prserv et conserv Joseph, Daniel et Susanne. Sans la crainte de Dieu, lHomme nest quun arbre sec, un embrasement inutile, un vase rompu quon jette dehors. Les Princes et les Rois sont fort honors, mais ils ne le sont pas tant, que celui qui a la crainte de Dieu.

Sans la crainte de Dieu tous les dons ne servent de rien.

La crainte de Dieu orne toutes choses.

CHAPITRE XIII Comment Jsus Christ est le vrai livre de vie et de quelle manire il nous enseigne par sa pauvret, mpriser la gloire du monde.
2 Corinthiens VIII, 9 Vous connaissez la grce de notre Seigneur Jsus Christ, qutant riche, il sest rendu pauvre pour vous, an que par sa pauvret, vous fussiez rendus riches.

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Le Christ est le livre de vie en deux sens.

ous ceux qui croient en Jsus Christ le Fils de Dieu, ont leurs noms crits au ciel dans le livre de vie (Luc X, 20). Noms qui seront manifests en ce jour, auquel Dieu confessera le nom des dles devant tous les saints anges (Apocalypse III, 5). De plus, notre Seigneur Jsus Christ est aussi un miroir vivant dune vie sainte et chrtienne, parce quil est le verbe ternel et la sagesse du Pre et quil a t envoy dans le monde et sest fait homme, an de nous instruire par sa doctrine salutaire, par sa vie et par sa mort et de nous clairer par son saint exemple. II. Or la vie de Christ, depuis le sein de sa mre jusqu sa mort, na t quune croix continuelle, qui consiste en trois parties qui nont jamais t spares de lui pendant sa vie en ce monde. La premire, est une grande pauvret. La seconde, un mpris encore plus grand. La troisime, la plus grande de toutes les douleurs et des peines. Cest par ces trois choses quil a commenc sa vie mortelle et elles nont nies quavec sa mort. Sa sainte pauvret trois degrs. III. 1. Quil se plaint : Les oiseaux de lair ont leurs nids, les renards ont leurs tanires, mais le ls de lhomme na pas o reposer sa tte. IV. 2. Quil est dpourvu damis. Il est n dune pauvre mre, dans la dernire des pauvrets et il na recherch lamiti ni des riches, ni des grands, ni des puissants de ce monde. Lazare de Bthanie fut son ami, mais ce ne fut pas cause de ses richesses quil le choisi pour ami, ce fut cause de sa foi, parce quil crut quil tait le Messie.

Comment Jsus Christ est le vrai livre de vie.

Toute la vie de Christ nest que pauvret, mpris et douleur.

Trois degrs de la pauvret de Christ.

Description de la pauvret de Christ.

V. 3. Ce troisime degr de sa pauvret consiste en ce quil sest comme dpouill de la puissance et de la majest divine, pour sabmer dans notre misre. Il a t faible et las, comme les autres Hommes. Surtout cause de la grande multitude des malades quil gurissait et desquels il prenait tant de soin, que ses disciples simaginaient quil tait hors de son bon sens (Marc III, 21). Sans penser ce qui est crit : (Esae LIII, 7) il a port lui-mme nos inrmits. Il na refus de supporter aucune incommodit, aucune pauvret

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aucun mal. Bien que toutes les cratures se fussent fait un devoir de le servir, que tous les anges attendissent ses ordres, il a pourtant souffert patiemment tout de tous et na voulu user de son pouvoir envers aucune crature. Il a endur quon lui pera et quon lui blessa la tte dpines, quon lui lia les mains, quon fouetta son saint corps, quon pera ses mains et ses pieds, quon ouvrit son ct. Toutes choses quil pouvait empcher dune seule parole et mme dun seul clin dil enjoindre toutes les cratures de ne lui causer aucune douleur. VI. En un mot, il sest soumis toutes les cratures en notre faveur, an que nous puissions recouvrer cette domination sur elles, que nous avions perdue et pour nous rendre invincibles par sa victoire et sa rsurrection. Bien plus, il a permis que Satan le tenta et le mena et l et que les Juifs, les instruments du Diable, le tourmentassent et lattachassent la croix, an de dlivrer les Hommes de la puissance du diable et de ses ministres. VII. Cest ainsi que le plus fort sest rendu le plus faible, le plus puissant a paru sans pouvoir, le plus digne dhonneur a t mpris, le plus beau a sembl le plus difforme, expos toutes les plaies, toutes les douleurs, toutes les souffrances, an que nous eussions honte dtre si mous et si effmins, que nous ne pouvons nous rsoudre souffrir la moindre incommodit et recevoir avec plaisir la plus petite croix pour lamour de Dieu et de notre prochain. Et quau contraire nous murmurons et nous nous impatientons contre les croix, que Dieu ne nous envoie, que pour sa gloire et notre amendement. VIII. Christ sest non seulement dpouill de son tat divin, mais encore de sa divine sagesse. Car il a march dans une extrme simplicit, comme le plus ignorant. Non comme un Docteur savant, qui glorieux de son autorit, produit au dehors son art et sa grande science, mais en silence, en la vrit de la vertu divine, en innocence, en saintet, en charit, en douceur et en humilit. Et il ne sest servi que des paroles les plus simples, pour enseigner la voie de Dieu.
Pourquoi le Christ sest soumis toutes les cratures ? Les mchants Hommes sont les instruments du diable.

La grande soumission de Christ.

Le Christ a renonc sa sagesse.

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Comment Jsus Christ est le vrai livre de vie.

Cest pourquoi il a t mpris des orgueilleux, et a pass pour un stupide et un ignorant, bien quil ft la sagesse ternelle qui a parl par les Prophtes. La lumire et le ambeau des Hommes, pour nous apprendre quil ne faut pas nous glorier de nos dons, mais en user avec humilit et simplicit.
Et sa gloire.

La plus profonde humilit de Christ.

IX. Il ne sest pas moins dpouill de lautorit de sa majest, ayant toujours convers avec les pcheurs, mang et bu avec eux, pour sacquitter de son ofce de chercher ce qui tait perdu an de le sauver. Cest de l quil a reu les noms dassoci des publicains et des pcheurs, divrogne et de Samaritain. Enn il sest laiss crucier entre deux meurtriers, comme le plus sclrat des Hommes, an de porter nos pchs. X. Il aurait pu par la saintet et linnocence de sa vie sacqurir plus de rputation que Jean Baptiste, qui fut appel la lumire luisante (Jean V, 25). Mais il sest dpouill dun tel nom, an de rduire rien et de confondre notre hypocrisie qui nous engage souvent vouloir paratre de grands saints, lorsque dans le fond, il ny a en nous que lapparence de la pit. XI. Pour tout comprendre en peu de mots, il sest dpouill de tout ce quil y a de grand dans le monde. Il tait Roi, et il sest soumis aux rois, aux gouverneurs, aux puissances, mme une mre et celui qui lui tenait lieu de pre, tous les deux dans la dernire pauvret. Il tait Seigneur, il sest rendu le plus misrable et le dernier des serviteurs sur la terre. Il tait le plus sage et le plus clair de tous les Prophtes, il a choisi pour ses disciples de pauvres ignorants. Il paraissait raisonnable quil exera son autorit sur eux, cependant il leur dit : (Luc XXII, 27) Je suis au milieu de vous, comme celui qui sert. Il tait la vrit leur Seigneur et leur matre. Non pas un matre qui exerait domination sur eux en ce monde, mais un matre de doctrine et de vie, qui leur enseignait par son exemple, lobissance, lhumilit, la soumission. Cest pourquoi il se comporta avec eux, comme leur tte et celui qui devait le premier supporter les mpris, les opprobres, la pauvret et la misre. Il servit mme ses disciples et

Le Christ est notre matre par son exemple.

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sabaissa jusqu leur laver les pieds. Ce fut ainsi quil se montra leur vritable Matre et Seigneur en les instruisant par son exemple. XII. Ah ! Que notre folie est grande de naspirer quaux honneurs et la gloire, de ne rien souffrir. De ntre ni obissants personne, de ne chercher que la libert et de ne vouloir vivre que selon notre propre volont. Quoique nous sachions, que le Christ notre Seigneur na pas vcu ainsi, mais nous a enseign tout autrement par son saint exemple, qui nous doit servir de livre de vie. XIII. Considre maintenant, combien le chemin o tu marches est loign de Christ ton Seigneur. Tu ne tiens pas sa voie, mais le chemin de ce monde qui te mne la perdition. Voil ce qui regarde la premire partie de la pauvre et misrable vie du Christ.

CHAPITRE XIV Comment le Christ nous enseigne, par les affronts, les mpris, les outrages, les reniements quil a souffert, mpriser les honneurs et la gloire de ce monde.
Esae LIII, 3 Il tait le plus mpris et le dernier de tous, plein de douleurs et de maladies. a seconde partie des afictions de Christ est le mpris. Aprs que tu as vu dans le livre de la vie de Christ, sa pauvret, porte plus loin tes penses et considre sa trs profonde humilit. Bien loin de sattribuer aucun honneur, ni gloire temporelle, il sest oppos de paroles et deffet tous ceux qui voulaient lhonorer, le louer et le priser. Il a toujours vit les honneurs de ce monde et en a mme fui les moindres occasions. Certainement on ne peut exprimer la grandeur de cette humilit avec laquelle il sest laiss mpriser et outrager, jusqu sentendre appeler par les Juifs Samaritain, possd du diable et dire quil faisait ses miracles par le pouvoir de Satan. On a trait sa divine doctrine de blasphme, on la charg de beaucoup de mensonges, de calomnies

La vraie humilit est de souffrir lexemple de Christ, le dernier des mpris.

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Miroir du Christ mpris.

Comment le Christ nous enseigne mpriser la gloire...

et de mdisances. Enn, on la trahi, vendu, reni, on lui a donn des soufets, on a crach sur son visage, on la couronn dpines. Bafou, fouett, bless, rejet, jug, condamn, il a t abandonn de Dieu et des Hommes, et dpouill comme un malfaiteur. Mme comme un maudit lve sur une croix o chacun sest moqu de lui et de sa prire. On a jet le sort sur ses habits et on la abreuv de el et de vinaigre dans son agonie. Le mpris quil a souffert est enn all jusqu mourir sur le bois avec la dernire de toutes les ignominies. Son corps mort a t perc et ouvert sur la croix, et enterr comme celui dun impie. Ne la-t-on pas mme appel un sducteur aprs son innocente mort, et sa rsurrection na-t-elle pas t contrarie ? Et cest ainsi que pendant sa vie, qu sa mort et mme aprs sa mort il a t plein de mpris. II. En toutes ces choses le Fils de Dieu nous est propos non seulement comme le trsor de notre rdemption, mais aussi comme notre Docteur, notre Matre, notre Prophte, notre Pasteur, notre Prcepteur, notre Lumire, an que nous apprenions par les outrages quil a souffert, fuir la gloire du monde, si nous voulons tre unis lui, comme notre tte, devenir ses vrais membres et par la charit, tre fonds et demeurer enracins en lui (phsiens III, 17) III. Puisque nous faisons tout le contraire et que nous cherchons dans toutes nos paroles et nos uvres notre honneur et non pas celui de Dieu, ne donnons-nous pas connatre que le Christ ne vit pas encore en nous, mais le prince de ce monde, et que nous ne nous sommes pas encore dpouills de lamour du monde, bien loin de lavoir surmont. Comme dit S. Jean : (1 Jean V, 4) Tout ce qui est n de Dieu, surmonte le monde. Marque vidente que nous ne sommes pas encore accoutums aimer le Christ. Car celui en qui lamour du monde se trouve, na pas en lui la charit du pre, ni par consquent celle de Christ (1 Jean II, 15). Toute la vie de Christ ne nous apprend qu mourir au monde. Soit que vous considriez le commencement, soit le milieu, soit la n de sa vie, vous ny remarquerez quhumilit et que mpris quil a prouv de tous ceux qui nont que lamour du monde.

Ce que nous enseigne la vie de Christ.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II CHAPITRE XV

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Comment nous devons par Christ supporter et surmonter les afflictions et les mpris du monde.
Hbreux XII, 3. Repassez dans votre esprit celui qui a souffert une telle contradiction des pcheurs contre soi, an que vous ne vous relchiez pas en perdant courage. e Messie se plaint : (Psaumes CIX, 25, 26 et suivants) Je leur suis en opprobre : Quand ils me voient, ils hochent la tte. Aide-moi Seigneur mon Dieu, selon ta grce, an que lon connaisse que cest ici ta main et que cest toi, Seigneur, qui as fait ceci. Ils maudiront, mais tu bniras. Ils slveront contre toi, mais ils seront confus et ton Serviteur se rjouira. Que mes adversaires soient revtus de confusion et soient couverts de leur honte, comme dun manteau. Je rendrai de grandes actions de grces au Seigneur par ma bouche, et je te louerai au milieu de plusieurs, de ce quil assiste la dextre du misrable, pour le dlivrer de ceux qui condamnent sa vie. II. Il est raisonnable que cette plainte du Seigneur, notre Sauveur, nous pntre jusquau cur et que nous mditions souvent sur la croix de Christ et de celle de tous les autres saints. Il nen est fait mention presque dans tous les Psaumes, quan de nous apprendre entrer avec eux dans le royaume de Dieu par beaucoup de tribulations, et que le mpris et les outrages, que le Christ souffert, soient une mdecine pour gurir les injures et les outrages que nous lui avons faits. Nous y devons aussi apprendre devenir volontiers conformes son image mprise (Romains IIX, 29) an que laidant porter ses mpris, nous puissions devenir conformes son image, transforme dans la gloire (Philippiens III, 21). III. Quoique le Psaume CIX soit une prire du Christ en sa passion ; cependant il sy plaint surtout de trois choses sur la n. IV. 1. Il sy plant dune grande tristesse et dtresse de cur ; Je suis

Plainte de Christ sur son mpris.

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La tristesse de Christ doit oprer en nous la pnitence.

Il faut par Christ supporter les mpris de ce monde.

Vie de Christ.

afig et misrable et mon cur est bless dans moi. Jette les yeux sur ce grand et saint personnage, pourquoi se plaint-il ainsi ? Cest an que nous comprenions quil a souffert ces choses cause de nous. Il dit : Je suis pauvre et tu ne peux jamais tre rassasi de richesses. Il dit : Je suis misrable et tu veux tre en honneur auprs dun chacun. Il se plaint : mon cur est bless dans moi, et tu prtends toujours vivre dans la joie, tre gai, content et sans afictions. Pense donc, Chrtien, que le Christ ton Seigneur na pas toujours t satisfait, mais que son cur a t dans son corps, comme battu et froiss comme avec un bton. Considre qui tu es par rapport un si saint personnage. Quand tu es dans la plus grande dtresse du cur, fais cette rexion. Voici ! Il en est ainsi arriv au Christ, mon Seigneur, son cur a souffert des tristesses et des dtresses encore plus grandes. Mais comme cest par sa passion que le Christ est entr dans sa joie, que cest par les ignominies quil est parvenu aux honneurs, que cest par la mort quil a reu une nouvelle vie, que cest aprs tre descendu aux enfers, quil est mont au ciel. De mme, nous faut-il frayer le chemin au salut par notre croix, an que par elle nous entrions en notre patrie ternelle. V. 2. Il se plaint des Inrmits corporelles. Je men vais, comme lombre, quand elle dcline et je suis agit comme une sauterelle. Mes genoux sont affaiblis de jene et ma chair sest amaigrie, elle na plus dembonpoint. Le Seigneur nous apprend par ces paroles, ce que nous devons tre. Une ombre nest rien et na ni vie, ni force. Le Christ se compare une ombre, quoiquil soit la lumire et la vie mme (ce qui doit sentendre de son tat danantissement extrieur, autrement il sappelle la vie mme), combien plus forte raison devons-nous nous regarder comme une ombre et comme un pur rien et apprendre lhumilit du ls de Dieu. Il dit quil est chass et agit comme une sauterelle et nous voulons avoir ici une demeure ternelle. Il se compare une sauterelle, pourquoi ? Cest que comme une sauterelle na aucune retraite certaine, quelle est craintive et fuyarde, ainsi le Seigneur nayant eu en ce monde aucune demeure assure, veut par son exemple nous apprendre chercher une autre patrie. Il na pas moins prouv dans sa passion, combien ses genoux taient affaiblis et sa chair maigre, lorsque selon le Psalmiste (Psaumes XXII, 16) toute sa vigueur sest dessche comme un test. Cest

Apprenez votre utilit.

Pourquoi Christ se compare une sauterelle ?

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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quoi nous devons penser dans nos maladies corporelles. Il nous faut compter pour rien, que les forces de notre corps diminuent, pourvu que notre me devienne forte par la douce consolation du Seigneur et devienne grasse par les plaisirs clestes (Esae LV, 2) et se fortie et se conserve par la vertu et la puissance de Christ (phsiens VI, 10). VI. 3. Le Seigneur se plaint du grand mpris quil a souffert en ce monde. Voici, il a souffert un grand mpris et tu veux toujours tre en honneur. Je leur suis en opprobre, quand ils me voient, ils hochent la tte. Que pouvait-il lui arriver de pire en ce monde ? Or cest pour nous quil a souffert un tel opprobre, an de nous dlivrer dun affront et dune honte ternelle. LHomme avait mpris Dieu, il fallait que le Christ expie nos pchs par un si grand mpris. Or les remdes et les motifs et les consolations que nous avons contre les mpris de ce monde sont ceux-ci : VII. 1. Quen cela nous portons limage du Christ, nous suivons notre chef et imitons notre matre. VIII. 2. Que nous apprenons par le mpris du monde la vraie humilit qui trouve grce auprs de Dieu. Car il donne sa grce aux humbles et rsiste aux superbes (1 Pierre V, 5). IX. 3. Quen souffrant ces mpris nous sommes au nombre des saints, qui de tous les temps ont t lanathme, la maldiction et les sacrices du monde (1 Corinthiens IV, 13). X. 4. Que nous en recevrons de Dieu dans le ciel des louanges devant tous les saints anges (Apocalypse VII, 13). XI. 5. Parce quen ce jour nous ne ressusciterons point un affront ternel et nous ne serons point exposs cette honte, dont le Christ nous a dlivr. Ne nous afigeons donc point des mpris temporels, mais supportons-les patiemment. XII. 6. Que Dieu ne veut pas mme nous refuser sa grce en
Le mpris de Christ est la mdecine de notre orgueil.

Consolation contre les mpris.

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Il faut par Christ supporter les mpris de ce monde.

ce monde. Bien donc mme que tu naies secours daucun Homme, tu as pourtant celui de Dieu. Ce qui fait dire au Psalmiste : Aide-moi, Seigneur, selon ta grce, an que lon connaisse que cest ici ta main et que cest toi Seigneur qui a fait ceci. Cest--dire, comme le Seigneur a dlivr son ls de lopprobre et de la honte et que par sa main puissante il la rtabli dans la gloire et les honneurs clestes, il ten sera de mme, si tu as particip ses ignominies, an que chacun connaisse que cest louvrage de Dieu.
Comme Dieu a dlivr notre chef du mpris, il en fera de mme lgard de ses membres.

XIII. 7. Que de mme que le Seigneur a charg son ls dopprobre, selon le Psalmiste : (Psaumes LXIX, 8) Pour lamour de toi, jai souffert de lopprobre et la honte a couvert ma face. Et (Psaumes XVI, 2) il me faut souffrir pour toi. Ainsi il ta charg de croix, pour tprouver. XIV. 8. Que Dieu veut changer en bndiction cette maldiction que le Christ navait pas mrite et confondre en leur temps ceux qui lavaient mpris. Cest pour cela quil ajoute : ils maudiront, mais tu bniras. Ils slveront contre toi, mais ils seront confondus et ton serviteur se rjouira. Aucune maldiction ne peut nuire celui que Dieu veut bnir. Nous le voyons dans lexemple de Baleam (Nombres XXIII, 8). Or il bnit tous ceux qui le craignent, selon lEcclsiastique : (Ecclsiaste I, 13) Celui qui craint Dieu sera heureux la n de sa vie et il trouvera grce au jour de sa mort. Cest aussi ce que le Seigneur promet Abraham et tous les dles : (Gense XII, 3) Je bnirai ceux qui t bniront et je maudirai ceux qui te maudiront. Sur le mme sujet Dieu nous console par son Prophte, disant : (Esae LI, 7) Ne craignez point lopprobre des Hommes. Et son vangile : (Matthieu V, 11) Vous serez bienheureux quand on vous aura maudit cause de moi. Et en son Aptre : Si on vous dit des injures au nom de Christ, vous tes bienheureux, car lesprit de gloire repose sur vous. XV. 9. Je rendrai de grandes actions de grces au Seigneur par ma bouche et je le louerai au milieu de plusieurs. Le Christ remercie son pre cleste de ses ignominies et de sa croix. Cest en cette disposition du cur o tous les chrtiens doivent tre pour recevoir avec actions de grces les croix et les mpris. Notre bon Dieu le fait cependant

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toujours de telle sorte que nous avons sujet de le remercier, puisque les croix augmentent les actions de grces, car celui qui supporte patiemment les mpris pour lamour de Christ, est rciproquement honor de Dieu, tant en cette vie, quen lautre, comme sen explique le Psalmiste : (Psaumes CXIII, 7) Dieu relve le petit de la poudre et lve le pauvre de la ente, pour le faire asseoir avec les principaux de son peuple. Ah ! Cest une grande vertu de souffrir avec patience et en silence les mpris pour lamour de Christ. XVI. 10. Car il assiste la droite du misrable pour le dlivrer de ceux qui condamnent sa vie. Voil une agrable consolation contre les plus grands mpris et les calomnies les plus atroces. Non, dit-il, il nassiste pas les puissants, ni les superbes, il nest point la droite des perscuteurs des innocents, mais du pauvre abandonn qui na point dassistance et dont il redemande le sang. Ce qui fait dire Tertullien, que lorsque nous sommes condamns du monde, nous sommes absous de Dieu, conformment ce quavait dit le Psalmiste : (Psaumes XXXVII, 32) Le mchant pie le juste et cherche le faire mourir, mais le Seigneur ne labandonnera pas en sa main et ne le laissera point condamner quand on le jugera. Vois, si tu nas pas sujet de le remercier de ce quil ta si merveilleusement dlivr. Jespre pourtant, dit David (Psaumes XXVII, 13) que je verrai les biens du Seigneur en la terre des vivants. Attends le Seigneur, tiens bon, que ton cur soit forti et attends le Seigneur. Et nous lisons en S. Paul : (1 Corinthiens IV, 5) Ne jugez de rien avant le temps, jusqu ce que le Seigneur vienne, qui aussi mettra en lumire les choses caches dans les tnbres et qui manifestera les conseils des curs et alors Dieu donnera chacun sa louange.

CHAPITRE XVI Que les chrtiens doivent chercher et avoir leur honneur et leur gloire en Christ, qui est dans le ciel.
Psaumes CIX, 1 Dieu de ma louange, ne te tais point !

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est une prire du ls ternel de Dieu, qui veut dire : Mon Pre cleste, tu sais que je nai point honor mon nom en ce monde, mais ton saint nom, et que jai cherch le salut de tous les Hommes. Cest pour cette raison que lon ma si cruellement perscut, maudit, mpris et charg dignominies. Ma consolation est que tu es mon pre, que je suis ton ls unique et que ma gloire est dans le ciel auprs de toi. Et tu manifesteras un jour et mettras dans son temps ma gloire la lumire, en me gloriant de telle manire que le monde voie celui quil a perscut et contre lequel il a blasphm (Jean XII, 28). II. Nous devons apprendre ici, que ceux-l ont la plus grande gloire dans le ciel qui ont t le plus innocemment perscuts en ce monde. Ce que nous pouvons voir dans lexemple de notre Seigneur Jsus Christ, en qui, et de qui, comme du vrai livre de vie, nous pouvons apprendre la vraie sagesse, puisque par son exemple et sa sainte vie, il est notre livre de vie.
Dieu doit tre notre seule gloire.

Il ne nous faut mettre notre gloire qu'en Christ.

1. Il na jamais cherch sa propre gloire sur la terre, mais il sest content que Dieu fut sa gloire. Ah Dieu ! Donne-nous un cur semblable, an que nous ayons seulement en toi notre gloire dans le ciel et non pas en nousmmes sur la terre. III. 2. La plus grande gloire de Christ est dtre n Fils de Dieu, cest nanmoins ce qui a le plus port le monde le perscuter et loutrager. Accorde-nous, Pre cleste, que notre plus haute gloire et lunique joie de notre cur soit dtre tes enfants et de pouvoir jouir ternellement de ta charit et de ton affection paternelle, an que sous ce titre et par le droit denfants, nous possdions la vie ternelle, quoique le monde en prenne occasion de nous har, de nous porter envie, de nous outrager et perscuter, comme il a fait de ton cher ls Jsus. IV. 3. La gloire de Christ est davoir fait tant de divins miracles et tant de bien aux Hommes par un pur motif de charit et daffection, quoiquil nen ait t rcompens, que dune extrme ingratitude. Ah Dieu ! donne-nous un cur aussi bien plac et dispos faire du bien tous les Hommes, sans nous en laisser dtourner par lingratitude, quelque grande quelle

La gloire de Christ et des chrtiens doit tre la mme.

La gloire du chrtien est de faire du bien par un motif de charit et non dans lesprance de la gloire.

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soit, an que dans toutes nos actions nous rendions honneur ton saint nom et non pas nous-mmes. V. 4. La plus grande gloire de Christ est dtre mort pour nous par une pure charit et de nous avoir rachet par son sang, davoir obi son Pre jusqu la mort de la croix, davoir vcu dans une sainte humilit, davoir support avec une extrme douceur les outrages les plus sensibles, enn davoir endur avec tant de patience les tourments les plus cruels, et mme le supplice de la croix. Ah Dieu ! Qui est notre gloire, aide-nous surmonter nos ennemis par la charit, rduire notre chair lobissance divine, souffrir les opprobres du monde avec douceur et humilit, triompher sur la croix par la patience et nous fortier de plus en plus en Dieu. VI. 5. Une des plus grandes gloires de Christ est son lvation la droite de Dieu, et (Philippiens II, 9, 10, 11) davoir reu un nom qui est au-dessus de tout nom, an qu ce nom tout genou se ploie de ceux qui sont dans les cieux, sur la terre et sous la terre ; et que toute langue confesse que JsusChrist est le Seigneur. Ah Dieu ! Aide-nous, an que nous regardions comme notre plus grande gloire, dtre manifests avec le Christ en la gloire et que ce motif nous engage supporter volontiers tous les outrages et toutes les drisions de ce monde, en attendant le temps de la joie (1 Corinthiens IV, 5) quand Dieu rendra chacun sa louange. VII. 6. Cest aussi une gloire pour Christ, dtre le seul chef de lglise et de tous ses membres, un glorieux Roi de son peuple, un Pontife ternel. Aide-nous, Dieu ! An que notre plus haute gloire soit dtre les membres du Christ, les sujets de son Royaume et que nous puissions ternellement jouir de lintercession, du sacrice et de sa bndiction. VIII. Cest encore une grande gloire pour Christ, de ce que son nom est manifest dans tout le monde, et de ce que la foi en son nom sest tablie parmi tant de peuples malgr tous ses ennemis, ses calomniateurs et ses perscuteurs qui navaient pas voulu le reconnatre pour Fils de Dieu. Quoique Dieu ait comme retenu et cach cette gloire pendant quelque temps sous lignominie de la croix
La grande gloire est de triompher par la charit, lhumilit et la patience.

La gloire future surmonte tout ce qui peut affliger le cur.

Cest une grande gloire dtre membre de Christ.

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Surmonter les calomnies en les supportant.

La bouche de Christ confessera les siens devant les anges de Dieu.

en la passion de Christ ; cependant cette gloire a tout dun coup paru au-dehors comme un clair soleil, selon le dire du Psalmiste : (Psaumes L, 1, 2) Depuis le soleil levant jusquau soleil couchant Dieu a fait luire sa splendeur de Sion. - - Notre Seigneur viendra et ne se tiendra pas dans le silence. De mme, bien que Dieu ne fasse point quelque fois clater notre gloire dans nos perscutions, toutefois, quand le temps de lpreuve et de la tentation sera pass (Psaumes XXXIX, 10) il ouvrira sa bouche et nous dlivrera de la calomnie. Et en S. Jean : (1 Jean III, 2) ce que nous serons na pas encore paru. IX. Voil ce me semble, ce que signient ces paroles : Dieu est ma gloire ; ni le monde, ni largent, ni la rputation, ni les biens ne peuvent tre ma gloire, mais Dieu seul, comme sen explique le Prophte : (Jrmie IX, 23, 24) Que le sage ne se glorie point dans sa sagesse et que le fort ne se glorie point dans sa force et que le riche ne se glorie point dans ses richesses, mais que celui qui se glorie, se glorie en ce quil a intelligence et quil me connat, parce que je suis le Seigneur.

CHAPITRE XVII Comment, lexemple de Christ et de tous les saints, nous devons surmonter les calomnies des bouches malignes et des fausses langues.
Psaumes CII, 9. Mes ennemis me font journellement des opprobres et ceux qui se moquent de moi, jurent contre moi. es mdisances des bouches malignes et les calomnies des fausses langues ne sont pas les moindres croix et tourments des chrtiens. Comme Jsus Christ mme la prouv et nous la fait connatre par son exemple, ayant t si vivement piqu et pendant sa vie, sa mort et mme aprs sa mort de ces langues empoisonnes des Pharisiens, aussi plein de venin que les couleuvres et les vipres. II. Cet exemple nous doit tre un trop puissant tmoignage,

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Aucun chrtien nest couvert des fausses langues.

pour ne pas voir quun chrtien ne peut tre couvert de la mdisance. Plus un homme veut tre conforme Christ et plus il studie limiter et le suivre, plus les fausses langues le perscutent. Nous le voyons en David, comme il sen plaint en tant de Psaumes (III. IV. V. X. XII. XV. L. LII. LV. LXIV. LXIX. CXX. CXL). Il ny a point de Prophte qui nait essuy ces ches mortelles qui font dire Jrmie : (Jrmie IX, 8) Leur langue est un trait dcoch, elle profre des fraudes. Chacun a la paix dans sa bouche avec son ami, mais dans son intrieur, il lui dresse des embches. Tous les curs droits doivent bien se garder de ces sortes de calomniateurs. Car comme un lpreux empeste un Homme saint par son haleine empoisonne, de mme ces langues pleines de venin de la mdisance, empoisonnent qui les veulent couter. III. Puisque personne ne peut tre labri de ces bouches malignes et que la foi chrtienne ne permet pas et mme dfend de rendre injures pour injures, calomnies pour calomnies, il ne nous reste aucun autre conseil suivre, que dy chercher une consolation certaine dans la parole de Dieu. IV. 1. Lexemple de Christ et celui de tous les saints doit tre notre consolation. Ce sont eux en effet qui nous viennent dabord en lesprit et qui tombent plus facilement sous nos yeux, lorsque nous sommes outrags et calomnis, considrant que notre chef mme, le Seigneur Jsus, na pas t trait autrement, ny ayant aucun malheur en ce monde, si grand quil puisse tre, quon ne lui ait souhait et dont on ne lait cr mille fois digne. Lcriture nous fait voir, que la mme chose est arrive Mose, ce grand Prophte (Nombres XVII, 3) qui nous est reprsent, comme un homme le plus afig de tous ceux qui taient sur la terre. Que dirons-nous de David ? Na-t-il pas t de son temps le but, contre lequel tous les traits mortels des fausses langues ont t dcochs ? Ce qui lui fait dire : (Psaumes CII, 9) Mes ennemis me font journellement des opprobres et ceux qui se moquent de moi, jurent contre moi. Cest dire, ils me reprochent mon infortune et souhaitent que ceux qui ils veulent du mal, soient semblables moi, ou quil arrive autant de malheurs quau plus mchant et au plus maudit des Hommes. De quelle manire les amis de Job ne le tourmentrent-ils point par

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Surmonter les calomnies en les supportant.

Prosopope.

leurs langues ? Le saint Prophte Daniel tomba par les faux discours dans sa fosse aux lions, comme en un tombeau ouvert. Repasse dans ton esprit ces exemples, penses-y dans tes perscutions. Voil la plus soudaine consolation que lon puisse dabord se faire dans de tels malheurs. Voil la route des tribulations, o tant de saints ont march avant toi (Actes XV, 22). Voil le chemin que le Seigneur a tenu avant toi, les Pharisiens le maudissant en arrire. Mose y est entr avant toi (Nombres XVI, 2). Cor, Dathan et Abiram conspirrent contre lui, le blmrent en arrire de lui et prirent mme des pierres en leurs mains. David sy est vu engag avant toi (2 Samuel XVI, 5). Seme ayant cri aprs lui en le maudissant. Outrages, maldictions, opprobres, auxquels plusieurs autres ont t exposs. V. 2. Il ne faut pas rchir lgrement sur lexemple des saints, mais studier en apprendre la patience et la douceur dans de semblables afictions. Dis-moi en effet, cher chrtien, saurait-on quelle a t leur patience et leur douceur, sils navaient eu aucuns perscuteurs ? Il est dun vrai chrtien et cest une chose conforme la foi, de ne se pas venger soi-mme et de ne point rendre outrages pour outrages, mais de sen remettre celui qui juge justement (1 Pierre II, 23). Car les mchantes langues rendront compte de toutes les paroles inutiles (Matthieu XII, 36). Ce qui doit leur imprimer assez de crainte, puisque la vengeance appartient Dieu (Deutronome III, 35), qui saura mieux quaucun autre, la prendre dun chacun. Songeons plutt imiter le Christ qui nouvrit point la bouche comme un agneau, quon mne la boucherie (Esae LIII, 7). VI. 3. Nous avons encore apprendre de lexemple des saints, de quel remde particulier il faut se servir contre les mauvaises langues, savoir, de la prire. Ils te maudissent, bnis-les (Luc VI, 28). Parcourt tout le Psautier, et tu y remarqueras que David ne sest prserv des fausses langues, que par la prire quil leur a oppos comme un mur de fer qui renvoie les ches que lon tire contre et les fait retomber sur ces archers insenss. De mme les mensonges et les calomnies rejaillissent sur la tte de ceux qui les ont vomis. Comme David sen explique : (Psaumes XXXVII, 15) Leur pe entrera dans leur cur et leurs arcs seront rompus. Ce qui peut bientt saccomplir

Lopprobre est la pierre de touche de lhumilit.

Il faut prier contre les calomnies.

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et sexcuter par loraison. Quand on prie contre un menteur, cest autant que si on luttait et combattait contre lui, comme David avec Goliath (1 Samuel XVII, 48, 49). Ou comme la verge de Mose avec les Magiciens dgypte (Exode VII, 12). Cest alors que deux esprits combattent ensemble. Loraison du dle, dont de Saint Esprit est lauteur, et le mensonge qui procde du diable, lequel enn est extermin par la prire, comme ces diaboliques serpents dgypte, furent dvors par la verge de Mose. VII. 4. Cest aussi une des principales consolations contre les fausses langues, de ce que, quand un Homme de bien est poursuivi par ces chiens de chasse du diable, comme un cerf lest par les chiens dun chasseur, il peut courir au frais de la fontaine de la divine parole et sy rafrachir. Cest l, que Dieu nous parle si aimablement. Cest l que le Christ nous dit : (Matthieu V, 11, 12) Vous tes bienheureux, quand les Hommes vous outragent et vous perscutent cause de moi et disent toute sorte de mal contre vous, en mentant, rjouissez-vous et vous gayez, parce que vous en serez bien rcompenss dans le ciel. Remarquez ici trois sortes de consolation. Vous tes heureux, rjouissez-vous, vous serez bien rcompenss. Qui est-ce qui, dans la vie de cette gloire, ne voudra pas souffrir les moqueries de ce sicle et les mpris temporels ? Si lon vous dit des injures au nom de Christ, nous assure lAptre S. Pierre, (1 Pierre IV, 14) vous tes bienheureux, lEsprit de gloire repose sur vous. Ce qui fait dire au Prophte : (Lamentations III, 27) Cest une chose bonne lHomme de porter le joug ds sa jeunesse. Il est assis solitaire et se tient tranquille quand quelque chose dimprvu lui arrive. Il met sa bouche dans la poussire, si peut-tre il y aura quelque esprance. Il donne la joue celui qui le frappe, il est rassasi dopprobres. Car le Seigneur ne rejette point toujours. VIII. 5. Tu dois savoir que ces sortes de calomnies sont des temptes infernales qui peuvent tout dun coup nous surprendre. Comme un plerin et un voyageur doivent tous les moments sattendre la pluie et lorage, de mme celui qui est dans ce monde, comme une personne qui voyage, doit apprhender de telles temptes, ce qui donne sujet au Prophte de plaindre lglise en ces termes : (Esae LIII, 11) Pauvre et destitue de consolation, toutes les temptes

Dieu nous parle gracieusement, bien que nous soyons attaqus par les calomnies.

Tempte infernale.

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Le monde est un thtre, o le diable joue ses comdies et ses tragdies.

Surmonter les calomnies en les supportant.

La patience est le meilleur moyen de vaincre.

viennent sur toi. Est-ce une merveille quune grosse pluie tombe et surprenne quelques fois un voyageur ? Le monde doit avoir de quoi exercer ses singeries. Aujourdhui, il fait une bouffonnerie, demain il en fera une autre. Chacun y court et lon voit ces Hommes ports tout autour de la place des supercheries et du mensonge, jusqu ce quils aient de charg leurs folies et se soient lasss de mentir. Car ils ne se proposent autre chose. Celui qui sy oppose de toutes forces et ne veut rien souffrir du monde, fait comme une personne, qui tant pique dune abeille, court vers la ruche et la renverse entirement. Je crois quil arriverait bientt, que chacune se lancerait sur lui pour le piquer de son aiguillon. Ainsi tel, qui ne veut point souffrir la moindre mauvaise parole, se voit ensuite expos de grands procs et dextrmes dplaisirs. Une mauvaise langue est semblable un hydre ou serpent deau. Lui coupe-t-on une tte, il en renat sept. Ainsi, quand tu voudras topposer avec force aux mauvaises langues, tu verras aussitt que le nombre des menteurs et des calomniateurs saugmentera. Celui qui sapplique, sprouve et saccoutume ne pas rpondre tous les discours quon tient contre lui, ne deviendra pas sitt impatient, quand quelque petite mouche le piquera et quun chien aboiera aprs lui. Cest le plus sr moyen davoir le repos du corps et de lme, autrement il passera dinquitudes en inquitudes et se fera toujours de nouveaux chagrins. Cest le vrai moyen de vaincre ses ennemis, sans quoi il faudrait toujours avoir lpe tire et jamais dans le fourreau. IX. 6. Il y a aussi des raisons particulires, pour lesquelles Dieu permet que nous soyons exposs aux calomniateurs et aux langues mdisantes, comme David sen explique lgard de Seme : (2 Samuel XVI, 10) Peut-tre que le Seigneur lui a dit, maudis David. Pourquoi Dieu en agit-il ainsi ? Rponse : An quon ne slve point des dons quil nous a fait, mais quon apprenne marcher en humilit et en agir bnignement et amiablement les uns avec les autres. Nous avons ce sujet deux paroles dignes de remarque, celle de David, le Seigneur dit Seme, et celle de Job, qui nous reprsente, que Dieu fait tomber dans le mpris les principaux dentre les peuples (Job XII, 21). Dieu, qui peut approfondir tes jugements impntrables.

Raison cache des calomnies.

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La chair et le sang safigent, quand on nous humilie, on nous fait honte et on nous outrage. Nous sommes tous naturellement ports souhaiter dtre estims, applaudis et honors dun chacun. Cest lamour propre qui nous sduit, cest la suite de la rvolte de Lucifer et de la chute dAdam. Ils ont perdu et nous avons perdu avec eux par le poison de lamour propre et de lorgueil, lamour de Dieu et la vie ternelle. Cest pourquoi le Seigneur Dieu a rsolu de permettre, que les langues menteuses nous perscutassent, comme Satan a perscut Job, et Paul qui nous assure : (2 Corinthiens XII, 7) Que Dieu a mis un aiguillon dans sa chair et un ange de Satan pour le soufeter, an quil apprit shumilier. Il faut que Dieu prouve et emploie diverses manires, an de nous retenir dans lhumilit, dtouffer en nous lorgueil et nous empcher de faire socit avec Lucifer. X. 7. Dieu est si dle, quil change en bien toutes les infortunes et tous les maux, que les mauvaises langues mditent de nous faire prouver. Il tourne mme notre avantage, le tort que le monde malin mditait de nous causer. Comme le serpent Tyrus, qui bien quil fut encore plein de venin, devait servir de contre poison, do le Thriaque a reu son nom. Sur quoi S. Paul dit : (Romains IIX, 28) Toutes choses russissent ceux qui aiment Dieu. Par o le Seigneur nous enseigne dexercer la plus excellente uvre de la charit, savoir de prier Dieu pour nos ennemis. Celui qui peut le faire, est certainement fort avanc dans la charit et a presque atteint au plus haut degr, ayant en soi la mme disposition que Christ, le mme esprit et le mme sentiment qui lui t dire au Pre : Pardonne-leur, car ils ne savent pas ce quils font (Luc XXIII, 34). Bien quon soit persuad que ces sortes de gens soient loigns de Dieu et de Christ, et que le diable les possde, cependant quand on voit et lon entend un tel calomniateur, il faut plutt en avoir compassion. Car ils ne sont pas ns de Dieu, mais ils ont le diable pour pre. Cest la raison pour laquelle on doit prier pour ses ennemis, an quils ne demeurent pas ternellement les esclaves du dmon. De plus, Dieu se sert souvent du venin des mauvaises langues, comme dun remde pour gurir les siens. Considrez (Gense XXXIX, 17) Joseph : Si la mauvaise langue dune femme impudique ne lavait fait jeter en prison, il

Les calomnies entretiennent notre patience.

Dieu nous prpare les plus salutaires mdecines dans les langues les plus empoisonnes.

Le plus haut degr de lamour est davoir compassion de son ennemi. Pourquoi il faut prier pour ses ennemis ?

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Surmonter les calomnies en les supportant.

Les langues empoisonnes sont notre mdecine.

La vrit, comme le soleil, perce enfin les tnbres des mensonges.

naurait jamais t si lev. Les mauvaises langues ne furent-elles pas cause, que Mose quitta lgypte pour aller Madian, an dviter la fureur de Pharaon ? Sans laquelle perscution Dieu ne lui serait point apparu dans le buisson ardent, lorsquil gardait les brebis sur le mont Horeb (Exode II, 15 et III, 1). Si la mauvaise langue de Doeg neut perscut David, aurait-il compos tant dexcellents Psaumes (1 Samuel XXII, 9) ? Ce fut ainsi que les langues mdisantes des conseilleurs de la cour du Roi de Perse portrent ce Prince faire jeter Daniel dans la fosse aux lions, an que le Seigneur montra en lui sa puissance (Daniel VI, 12), faisant en sorte que les mauvaises langues furent loccasion de son lvation. Il en arriva ainsi Mardoche. Haman voulu par ses calomnies, le faire condamner mort et mme pendre un gibet. Mais le Seigneur le rendit illustre auprs du Roi, qui y t attacher Haman en sa place (Esther VII, 10). Cest pourquoi selon lavis du Psalmiste : (Psaumes XXXVII, 5, 6) Repose-toi sur le Seigneur, il manifestera et mettra ta justice en lumire et ton bon droit, comme la clart du midi. Songe seulement avoir Dieu de ton ct (Proverbes XVI, 7) : Quand le Seigneur prend plaisir aux voies de lHomme, il apaise mme envers lui ses ennemis. Le monde tenlve-t-il ton honneur ? Aie patience, le Seigneur te le rendra. Je len arracherai, dit-il, (Psaumes XCI, 15) et je le ferai honorer. Et ailleurs : (Psaumes LXXXIV, 12) Le Seigneur donne grce et gloire. XI. 8. Cest aussi une consolation de ce que Dieu a le cur de tous les Hommes entre ses mains, selon le tmoignage du Psalmiste : (Psaumes XXXIII, 14) Du haut de son trne, il regarde tous ceux qui habitent la terre. Cest lui qui forme leur cur et qui prend garde toutes leurs uvres. Et : (Psaumes XLI, 3) Le Seigneur ne le livrera point au plaisir de ses ennemis. Tel devient tout dun coup plein damertume, fait le mchant, calomnie, trompe son prochain, ment pour lui faire tort et mme le menace, dont en moins dune heure le cur est chang et devient tout autre. Il arrive quelquefois que quand un mchant slve contre un Homme de bien, il ne peut toucher un seul petit poil de sa tte, tant mme oblig lui donner de bons mots. Cest ce que t Dieu entre Jacob et Laban, lorsque Laban en colre contre Jacob mditait de lui faire du mal, car le Seigneur lui dit : (Gense XXXI, 24) Prends garde de rien

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dire Jacob, ni en bien, ni en mal. Ce qui arriva aussi sa lgard de Jacob, quil baisa en se jetant son cou et versant des larmes de joie, qui rent place la colre, dont Jacob craignait les effets (Gense XXXIII, 4). XII. 9. Enn, cest lartice et la manire des fausses langues, de slever tout coup et dusurper une si grande autorit, que chacun sen tonne et court vers elles pour gagner leur faveur. Ce qui ne dure pas longtemps, bientt elles sont couvertes de hontes et de confusion. Et quand elles commencent tomber, elles vont soudainement fond. Elles sont comme un feu, qui aussitt quil a trop lev ses ammes, retombe linstant et steint. La raison en est, que Dieu est souverainement ennemi du mensonge par ce quil est la vrit ternelle et ne peut le souffrir longtemps. Quand il croit quil est parvenu au point quil faut quun chacun le redoute, le jugement de Dieu vient sur lui dune manire surprenante, selon quil est crit : (Psaumes XXXI, 19) Que les lvres qui mentent soient muettes, lesquelles profrent des paroles dures contre le juste avec orgueil et mpris. Remarquez ces trois proprits des mauvaises langues, dures, superbes, mprisantes. Malheur toi qui mprise, si tu as mpris jusqu la n, tu seras aussi mpris (Esae XXXIII, 1). En peu de mots : La verge de mchancet ne reposera point sur le lot des justes, an que les justes ne mettent pas leurs mains liniquit (Psaumes CXXV, 3). Et ailleurs : (Psaumes CXL, 12) Que lHomme mdisant ne soit point affermi en terre ; quant lHomme outrageux et mauvais, quon chasse aprs lui jusqu ce quil soit extermin du pays. XII. Consolations tires des Psaumes contre les ennemis et les mauvaises langues. Psaumes III, 4. Mais toi, Seigneur, tu es un bouclier autour de moi, ma gloire et celui qui me fait lever la tte. - - Lve-toi, Dieu, dlivre-moi, car tu frappes tous mes ennemis en la joue et tu brises les dents des mchants. Et Psaumes IV, 2. Enfants des Hommes, jusqu quand mon honneur sera-t-il diffam ? Pourquoi aimez-vous tant la vanit et le mensonge ? Sachez que le Seigneur sest choisi un bien aim. Le Seigneur mexauce quand je linvoque.

Ruine soudaine des calomniateurs.

La premire mdecine de Dieu, cest sa protection. La seconde. La disposition de Dieu.

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Surmonter les calomnies en les supportant.

La troisime. La vengeance de Dieu des calomniateurs et la joie des dles. XIV. Psaumes V, 7. Tu feras prir ceux qui profrent le mensonge. Le Seigneur a en abomination lHomme de sang et le trompeur - - Car il ny a rien de droit en sa bouche, le dedans de chacun deux nest que malice, leur gosier est un spulcre ouvert, ils attent de leur langue. Juge-les, Dieu, quils voient leurs desseins inutiles. - - Mais que tous ceux qui se retirent verts toi, se rjouissent et quils mnent joie perptuellement. - - Que ceux qui aiment ton nom, sgayent en toi. Car, Seigneur, tu bniras le juste et lenvironneras de ta grce comme dun bouclier.
La quatrime. Les calomniateurs sont bientt confondus. La cinquime. Les calomniateurs tombent dans leur propre fosse.

XV. Psaumes VI, 2. Tous mes ennemis seront remplis de honte et fort tonns, ils sen retourneront, ils seront remplis de honte en un moment. XVI. Psaumes VII, 1 et suivants. Je me cone en toi, Seigneur mon Dieu, dlivre-moi de tous mes perscuteurs et men retire de peur quils ne me dchirent comme un lion, me mettant en pices, sans quil y ait personne qui men retire. - - Voici, il travaille pour enfanter de loutrage, car il a conu du travail, mais il enfantera ce qui le trompera. Il a creus une citerne quil avait ouverte et il est tomb en la fosse quil a faite. Son malheur retournera sur sa tte, et sa violence lui descendra sur le sommet. XVII. Psaumes XVII, 8, 9. Garde moi, comme la prunelle de lil et me cache sous lombre de tes ailes ; de devant ces impies qui me dtruisent, de mes ennemis qui environnent mon me. XVIII. Psaumes XIX, 4 et suivants. Je crierai au Seigneur, quon doit louer et je serai dlivr de mes ennemis. - - Quand je suis en adversit, jinvoque le Seigneur et je crie mon Dieu. Il entend ma voix de son temple et mon cri devant lui parvient ses oreilles. XIX. Psaumes XXVII, 1 et suivants. Le Seigneur est ma lumire et ma dlivrance, de qui aurai-je peur ? Le Seigneur est la force de ma vie, de qui aurai-je peur ? Cest pourquoi, quand les mchants, mes adversaires et mes ennemis mont approch, pour manger ma chair, ils ont bronchs eux-mmes

La sixime. La garde de Dieu.

La prire cause la ruine des menteurs.

Dfense et protection de Dieu.

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et sont tombs. Quand tout un camp se camperait contre moi, mon cur ne craindrait point, quand toute une arme slverait contre moi, jaurais conance en lui. Car il me couvre en sa loge au mauvais temps et me tient cach dans sa tente et mlve sur un haut rocher. - - Seigneur, montre-moi ta voie et me conduis par un sentier droit et uni, cause de mes ennemis. Ne me livre point la volont de mes adversaires, car de faux tmoins et ceux qui font le mal sans horreur, se sont levs contre moi. Mais toutefois je crois, que je verrai les biens du Seigneur en la terre des vivants. Attends-toi au Seigneur, tiens bon et il fortiera ton cur et attends-toi au Seigneur. XX. Psaumes XXXI, 15 et suivants. Toutefois, Seigneur, jespre en toi et je dis, tu es mon Dieu. Mon temps est en ta main, dlivre-moi de la main de mes ennemis et de ceux qui me poursuivent. - - Que les lvres fausses soient muettes, lesquelles profrent contre le juste des paroles dures, orgueilleuses et mprisantes. que tes biens sont grands, que tu as rservs pour ceux qui te craignent et que tu montres ceux qui se conent en toi en prsence des Hommes. Tu les caches secrtement en toi arrire de lorgueil dun chacun, tu les prserves en une loge arrire des langues querelleuses. XXI. Psaumes XXXV, 5 et suivants. Quils soient comme de la bale ou du chaume expos au vent et que lange du Seigneur les pousse en arrire. Que leur chemin soit tnbreux et trs glissant, et que lange du Seigneur les poursuive. XXII. Psaumes XXXVII, 1 et suivants. Ne te dpite point cause des mchants, ne sois point jaloux de ceux qui font mal. Car ils seront soudain retranchs comme le foin et se faneront comme lherbe verte. - - Le mchant machine contre le juste et grince des dents contre lui. Mais le Seigneur sen rit, car il voit que son jour approche. Les impies tirent lpe et bandent leur arc pour abattre lafig et le pauvre, et pour massacrer les gens de bien. Mais leur pe entrera dans leur cur et leurs arcs seront rompus. - - Le pervers pie le juste et cherche le faire mourir, mais le Seigneur ne labandonnera point en sa main et ne le laissera point condamner, quand on le jugera. - - Jai vu un impie superbe, lev et verdoyant comme le vert laurier, mais il est pass et voil il nest plus. Jai demand aprs lui et il ne sest trouv nulle part.
Le secours de Dieu contre les langues malignes.

Vengeance de Dieu.

Les calomniateurs sgorgent de leur propre pe.

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La patience surmonte les calomniateurs.

Surmonter les calomnies en les supportant.

XXII. Psaumes XXXVIII, 14 et suivants. Mais moi je nentends non plus quun sourd et suis comme un muet qui nouvre point sa bouche. Je suis, dis-je comme un Homme, qui nentend point et qui na point de rpliques en sa bouche. Car je suis fait pour souffrir et ma douleur est continuellement devant moi. XXIV. Psaumes XXXIX, 3 et suivants. Jai t muet, sans dire mot, je me suis tt du bien, mais ma douleur sest rengrene et il faut que je la dvore en moi-mme. Je me tairai et nouvrirai point ma bouche, puisque cest toi qui las fait. Car je suis ensemble ton plerin et ton bourgeois comme tous mes pres. XXV. Psaumes LV, 23 et suivants. Rejette ton chagrin sur le Seigneur et il aura soin de toi, il ne permettra pas que le juste soit ternellement en inquitude. Mais, Dieu, tu les prcipiteras dans la fosse profonde. Les Hommes sanguinaires et trompeurs ne parviendront point la moiti de leurs jours. Mais moi jespre en toi. XXVI. Psaumes LVII, 2 et suivants. Aye piti de moi, Dieu, aye piti de moi, car mon me se retire vers toi et jai mon refuge sous lombre de tes ailes, jusqu ce que le malheur soit pass. Je crierai au Dieu trs haut, au Dieu, qui met n ma misre. Il envoie des cieux et me dlivre des outrages de celui qui veut me fouler. Selah. Dieu envoie sa bont et sa dlit, mon me demeure parmi des lions. Les enfants des Hommes sont des boutefeux, leurs dents sont des hallebardes, et des ches et leurs langues des pes aiges. Dieu, lve-toi sur les cieux, que ta gloire soit sur tout le monde. Ils prparent des rets mes pas et ils font pancher mon me. Ils creusent une fosse devant moi, mais ils y tombent eux-mmes. Selah. Mon cur est dispos, Dieu, mon cur est dispos, je chante et je loue. Rveille-toi ma gloire, rveille-toi sur la harpe et sur la guitare, je mveillerai laube du jour. Seigneur je te clbrerai parmi les peuples, je te psalmodierai parmi les nations. Car ta bont stend jusquaux cieux et ta vrit jusquaux nues. Dieu, lve-toi sur les cieux, que ta gloire soit sur tout le monde. XXVII. Psaumes LXIV, 2 et suivants. Garde ma vie des ennemis cruels, car ils aiguisent leurs langues comme une pe, ils tirent pour ches des

Il faut laisser Dieu la vengeance.

La fin des calomniateurs est terrible.

La victoire se trouve dans la prire et dans la louange.

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paroles empoisonnes, an de les dcocher contre les gens de bien, ils tirent contre eux soudainement et nont point de crainte. - - Mais Dieu a soudain tir son trait contre eux, leurs blessures sen sont ensuivies. Ils font tomber sur eux-mmes leur propre langue, en sorte que celui qui les voit, se moquera deux. XXVIII. Psaumes LXXI, 10 et suivants. Mes ennemis parlent contre moi et ceux qui pient mon me, prennent conseil ensemble, disant : Dieu la abandonn, poursuivez et le saisissez, car il ny a aucun qui le dlivre. - - Je marche en la force du Seigneur ternel. Je prise uniquement ta justice. Dieu, tu mas enseign ds ma jeunesse, cest pourquoi jannonce tes merveilles. Aussi ne mabandonne point, Dieu, dans la vieillesse, quand je deviendrai gris, jusqu ce que jannonce ton bras aux enfants des enfants, et ta puissance tous ceux qui viendront aprs. - - Car tu me fais prouver plusieurs grandes dtresses et de nouveau tu mas rendu la vie et mas fait remonter des abmes de la terre. Tu accrois ma grandeur et tu me consoles de nouveau. XXIX. Psaumes CXXI, 1 et suivants. Jlve mes yeux vers les montagnes, do me vient le secours. Mon secours vient du Seigneur, qui a fait les cieux et la terre. Il ne permettra pas que ton pied soit branl et celui qui te garde ne dort point. Voil, celui qui garde Isral ne dort, ni ne sommeille. Le Seigneur te garde, le Seigneur est ton ombre, il est ta main droite, an que le soleil ne donne point sur toi de jour, ni la lune de nuit. Le Seigneur te garde de tout mal, il garde ton me. Le Seigneur garde ton issue et ton entre ds maintenant et toujours. XXX. Psaumes CXL, 1 et suivants. Dlivre-moi Seigneur, de lHomme mauvais, garde-moi de lHomme outrageux, lesquels ont pens du mal en leurs curs et excitent tous les jours des combats. Ils aflent leurs langues, comme un serpent. Il y a du venin de vipres sous leurs lvres. Selah. Garde-moi, Seigneur, des mains des impies, prserve-moi de lHomme outrageux, de ceux qui ont pens de me heurter, pour me faire tomber. Les orgueilleux mont dress le pige et tendent avec des cordes des rets et me mettent des trbuchets lendroit de mon passage. Mais je dis au Seigneur, tu es mon Dieu, Seigneur prte loreille la voix de mes gmissements. Seigneur, Seigneur, mon fort secours, tu couvres ma tte au temps du combat. Seigneur, naccorde point limpie ses souhaits, ne fais point que sa pense ait son effet, ils slveraient. Selah. Que le malheur que mes
Les calomniateurs sont les chiens de chasse du diable.

Dieu nous protge contre les calomniateurs.

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Punitions des calomniateurs.

Les douleurs de Christ apprennent dompter la chair.

ennemis mditent tombe sur leurs ttes. Que les charbons ardents soient jets sur eux, quil les fasse tomber au feu et dans les fosses profondes de la terre, sans que jamais ils se relvent. Un calomniateur naura jamais de bonheur sur la terre. Quant lHomme outrageux et mchant, quon chasse aprs lui jusqu ce quil soit extermin. Car je sais que le Seigneur sera justice au misrable et droit aux pauvres. Les justes clbreront aussi ton nom et les Hommes droits habiteront devant ta face. XXXI. Psaumes CXLII, 1 et suivants. Je crie de ma voix au Seigneur, je me plains de ma voix au Seigneur. Jpands devant lui mon oraison, et je lui dclare mon besoin. Quand mon esprit est en dtresse, tu me reois toi. Ils ont mis un pige dans le chemin, par lequel je marche et je passe. Je regarde droite et voil il ny a personne qui me reconnaisse. Je ne puis menfuir et il ny a personne qui ait soin de mon me. Je crie vers toi, Seigneur et je dis : Tu es ma retraite et ma portion en la terre des vivants. Sois attentif mon cri, car je suis fort afig. Dlivre-moi de ceux qui me poursuivent car ils sont plus puissants que moi. - - Les justes viendront autour de moi, parce que tu mauras fait ce bien.

Dans les perscutions, on ignore tout, except Dieu.

CHAPITRE XIIX Que nous devons apprendre par la tristesse et les douleurs de Christ, touffer les convoitises de la chair.
Matthieu XXVI, 38. Mon me est triste jusqu la mort. a troisime partie des tribulations et de la croix du Christ, est cette grande tristesse et cette douleur inexprimable qui commena avec lui ds son enfance. Car sa trs sainte me tant remplie et claire de la lumire dune connaissance et dune sagesse divine par lunion personnelle, il vit comme prsent tout ce qui lui devait arriver. Et cest dans cette considration quil a t ds le commencement rempli de la plus sensible tristesse et de la plus violente douleur. Il a prvu les indicibles et ineffables dtresses de son me, et les inexprimables douleurs de son corps. Car plus la nature humaine est tendre, pure et

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innocente en Christ, plus ont t grandes les douleurs, les dtresses et les peines quil a souffertes. Ce qui nous est ais dapercevoir dans ces angoisses spirituelles et intrieures, que nous prouvons, dautant que lme tant plus noble que le corps cause de son immortalit, elle doit ressentir des douleurs plus sensibles, que le corps qui est mortel. Aussi ne doit-on pas dire que le Christ fut joyeux par rapport lui-mme, mais sa joie procda de ce que son Pre cleste pourrait tre connu et vritablement honor des Hommes et que les uvres de Dieu se manifesteraient. Cest pourquoi il se rjouit en esprit, lorsque les soixante dix disciples retournrent (Luc X, 21). II. Sachant tout ce qui lui arriverait et par qui, savoir, par son peuple, il ne se pouvait quil nprouva une douleur continuelle et que plus il approchait de sa passion, plus il ne fut triste. Aussi nous dit-il : (Luc XII, 50) Il faut que je sois baptis dun baptme et comment suis-je press jusqu ce quil soit parfait ? Mais lorsque le temps en fut venu, ne scria-t-il pas ? (Matthieu XXVI, 38) Mon me est triste jusqu la mort. Ce fut effectivement alors, quil souffrit la plus cruelle tristesse et la plus sensible dtresse de lme, puisquil en sua jusquau sang. Il ny a point de langue qui puisse exprimer les angoisses que son me pressentit et les tourments que son corps souffrit sur la croix. 1. par ce que le pch est un mal inni et inexplicable, puisquil a fallu que pour y satisfaire parfaitement et pour punir le pch, le ls de Dieu souffrit en son corps et en son me des peines, des chagrins, des douleurs et des tourments inexprimables et quun pur Homme naurait pu supporter. III. 2. Parce quil a port les pchs du monde, cest dire, quil na pas seulement souffert pour les pchs qui se sont commis depuis le commencement du monde, mais aussi pour ceux qui se commettront jusqu sa n. Autant donc, que tous les Hommes et chacun en particulier a commis des pchs, autant le Christ a-t-il souffert de douleurs et mme des douleurs innombrables pour un seul pch, bien que plus les pchs taient grands, plus ses douleurs et ses peines aient t grandes. Ce qui lengage de prier ainsi sur le
Do viennent les douleurs du Christ ?

Les plus cruelles douleurs du Christ.

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Les douleurs de Christ apprennent dompter la chair.

mon des olives : (Matthieu XXVI, 39) Pre, sil est possible que cette coupe passe loin de moi.
Amour cause de douleur.

Ce qui a caus les plus fortes douleurs de Christ.

IV. 3. Cest aussi une trs grande et trs ineffable douleur que celle que la trs parfaite charit de Christ lui a fait ressentir. Plus grand est lamour, plus vive est la douleur. Ce quon naime point, ne fait aucun chagrin. Mais le Christ, aimant parfaitement son pre cleste, a ressenti dans son me un tourment qui na point de semblable et quon ne peut exprimer lorsquil a considr que Dieu son Pre cleste avait t si grivement offens par le pch. Et nous devons tre persuads que tous nos pchs avec les punitions quils mritent, ne lui ont pas caus tant de peine, que de ce que Dieu, qui est la charit mme, a tellement t offens par le pch. Cest donc par rapport cette charit du Pre, quil nest pas raisonnable, quaucune crature offense, que le Christ a choisi la plus ignominieuse de toutes les morts et a support les plus vives douleurs, pour faire recouvrer aux Hommes pauvres et misrables la charit et la grce du Pre, an quautant que la charit du Pre aurait t offense, autant elle fut apaise. V. 4. Le Christ na pas ressenti de moins grandes amertumes cause du parfait amour quil portait tout le genre humain. Comme il est mort pour tous les Hommes dont il a port les pchs, il aurait volontiers dsir quils fussent tous sauvs. Et par consquent leur impnitence lui a caus une trs sensible douleur, puisque ctait une chose bien contraire sa charit, de prvoir en particulier la perte et la damnation de ceux qui ne feraient point pnitence. Et de quelle peine son me, pleine damour, ne fut-elle point pntre en remarquant la grande haine, lenvie, linimiti et les calomnies de ceux quil sefforait de sauver ? Cest ce qui lui fait dire : (Psaumes LXIX, 21) Lopprobre me rompt le cur et me rend languissant. Par o il ne se plaint pas tant de sa propre condition, quil dplore ltat de ceux qui lui feraient de tels outrages. VI. 5. Ce fut aussi un trs vif chagrin et un grand tourment pour le Christ, de voir, qutant Fils de Dieu, il en tait pourtant

Limpnitence des Hommes a augment les douleurs de Christ.

Ceux qui ont rpandu le sang de Christ, sont vivifis par son sang et il a prpar la vie ceux qui lui ont donn la mort.

Christ vrai Dieu en la croix et en la mort.

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abandonn. Bien qu la vrit Dieu ne put labandonner, tant Dieu lui-mme et demeurant Dieu, quoique attach la croix, mort et enseveli, cependant il se plaint, que Dieu la abandonn, pour nous faire comprendre par ce cri et cette plainte, que Dieu lui avait t toute consolation, comme un Homme qui stait cach de lui et voulait que ce cri plaintif nous fut une preuve sensible de lextrme misre o il tait rduit. VII. 6. Par rapport sa personne, sa douleur ne fut pas moins inexprimable. Car il tait un vrai Dieu. Cest pourquoi tous les affronts et les outrages quon lui faisait, taient dune mchancet innie, puisquils taient faits contre toute sa personne, qui tait Dieu et Homme ; et par consquent Dieu mme, ce qui ne pouvait que lui causer dans lme la plus sensible de toutes les douleurs. VIII. 7. Qui peut simaginer les peines corporelles et le martyr que lon a fait souffrir un corps aussi innocent, aussi saint, aussi pur et aussi tendre, qutait celui de Christ ? Frapper, fouetter, blesser, percer un corps si innocent, si tendre, si pur, form par le Saint Esprit, uni personnellement avec la divinit ternelle, rempli du Saint Esprit et de toute la plnitude de la divinit, nest-ce pas faire souffrir le plus rude de tous les tourments qui peuvent tre sur la terre et tels quaucune crature ne les saurait exprimer ? Que sont en comparaison toutes nos afictions et nos croix ? Pcheurs, comme nous sommes, ne les avons-nous pas mrites aussi bien que la mort ternelle et la damnation ? Toutefois, nous les vitons, nous en murmurons, quoique ce nous soit un remde trs salutaire. En vrit, une me qui aime Christ, ne doit souhaiter en ce monde aucune autre sorte de vie et dtat quune vie semblable celle que Jsus Christ notre sauveur a mene ici-bas. On doit lestimer le plus grand gain en ce monde et une me doit se rjouir dtre juge digne de souffrir avec Christ. IX. Et puisque nous savons que nous devons sur notre chemin vers le ciel, rencontrer des afictions par lesquelles il nous faut parvenir cette grande et si inexprimable (Actes XIV, 22),
Les outrages que le Christ a soufferts ont t faits toute sa personne et Dieu mme.

Les douleurs de Christ furent trs violentes raison de son temprament.

La vie de Christ est la plus grande noblesse spirituelle.

Les afflictions sont sanctifies par Christ.

102

Considrer ses pchs en Christ cruci.

pourquoi ne marchons-nous pas par ce chemin avec joie ? tant dailleurs instruits que cest le chemin que le Fils de Dieu a tenu quil la sancti par son saint exemple et quil na voulu rentrer dans son Royaume, que par les souffrances (Luc XXIV, 26). Enn ne sommesnous pas certains que ces courtes souffrances seront suivies de joies qui dureront ternellement.
Le Christ ne sest point pargn luimme cause de nous.

X. Comme le Christ par amour pour nous ne sest pargn lui-mme en aucune chose, mais a tout souffert si volontiers pour lamour de nous, de mme nous devons, en lui rendant amour pour amour, ne jamais nous lasser de souffrir, bien moins encore, de supporter une seule afiction.

CHAPITRE XIX Comment nous devons en Christ crucifi, comme dans un livre de vie, contempler nos pchs, la colre de Dieu, sa charit, sa justice et sa grce.
Apocalypse V, 1 Je vis en la main droite de celui qui tait assis sur le trne, un livre crit dedans et dehors.
Toute la Sainte criture est accomplie en Christ.

ieu nous met devant les yeux le Christ cruci, comme un livre de vie, dans lequel nous devons apprendre tudier la plus sainte sagesse. Car en lui se trouve laccomplissement de lcriture, de tous les Prophtes et de la loi entire, par sa parfaite obissance jusqu la mort, par la souffrance des plus horribles punitions et par les maldictions quil a endures pour les pchs du monde. Voil le livre qui est crit dedans et dehors, savoir, cette obissance et cette passion intrieurement et extrieurement parfaite. II. Premirement le Christ cruci nous montre lnormit et la multitude de nos pchs. Il nous manifeste par le cri lamentable de son me en dtresse, quil a par ces tourments intrieurs port la peine des pchs secrets et cachs de notre cur. Il nous montre

Le Christ crucifi est le miroir de nos pchs.

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son corps bless, sanglant, pitoyable, plein de douleur et dinrmit, an que nous y lisions comme dans un livre, pour comprendre que ce sont les effets des pchs, que nous avons commis par tous nos membres. III. Lme dvote aperoit en Christ cruci la justice de Dieu qui ne pouvait permettre que nos pchs et la punition quils mritaient, fut expi par aucun autre moyen, que par une satisfaction si parfaite, nos pchs ne pouvant demeurer impunis. Il a donc fallu que le Pre livre le plus aimable des ls, an que les pchs du genre humain ne fussent point sans punition. IV. Nous voyons en Christ cruci la grande charit et la misricorde du Pre qui a eu pour nous une compassion si paternelle quauparavant que nous fussions oblig de demeurer ternellement dans la mort, les tourments et les peines de lenfer, il a bien voulu que son cher ls satist pour nous nous, parce quavec toutes nos forces et tout le pouvoir des cratures il nous tait impossible de le faire. V. Nous remarquons dans le Christ cruci, comme dans le livre de vie, la trs clmente volont de Dieu et le soin paternel quil a de notre salut ; qui, pour ne le rendre ni trop difcile, ni trop pnible, a excut et expdi par son cher Fils, tout ce qui regardait notre salut, ne layant point pargn, an que nous puissions parvenir la joie de possder un hritage ternel. VI. Nous apprenons aussi de Christ cruci cette sublime sagesse de Dieu, qui lui a fait trouver un moyen de notre rdemption, quaucune crature naurait pu inventer et par lequel moyen, sa justice et sa misricorde sont galement remplies et satisfaites. Car dans la rdemption du genre humain il a us de sa misricorde de telle sorte quil na rien diminu de ce qui tait d sa justice. Ainsi le Christ notre Seigneur a satisfait pour nos pchs par sa mort dans toute la rigueur de la justice de Dieu, quoiquen mme temps il ait rempli notre gard toute la grandeur de sa misricorde. Et comme le premier Adam par larbre dfendu a fait passer la maldiction jusqu nous,
Et de la justice divine.

Et de la charit.

Et de la prdestination au salut.

Et de la sagesse.

104

Considrer ses pchs en Christ cruci.

de mme Dieu a sagement ordonn, que par le bois de la croix, la maldiction fut abolie et que nous recouvrmes la bndiction. Oui, la sagesse de Dieu a admirablement ordonn que tout ft vivi par la mort de Christ et la mort mme dtruite. Que par ses douleurs et tourments, nous jouissions des plaisirs clestes et ternels, que par ses opprobres, nous parvinssions la gloire et que par sa tristesse nous puissions acqurir la joie ternelle. La sagesse ternelle de Dieu a si merveilleusement rgl le grand ouvrage de notre rdemption, que par cet ouvrage, qui semble au monde la plus excessive de toutes les folies, la sagesse du monde a t anantie et que par une telle folie la plus sublime sagesse a t exerce (1 Corinthiens I, 23).
Et de la patience.

VII. Dans le Christ cruci nous voyons, comme dans un livre et un miroir, la souveraine patience et douceur, puisquil ny a exerc aucune vengeance quil a mme pri pour ceux qui le cruciaient et le blasphmaient jusqu mourir pour eux et pour leurs pchs. VIII. Lme dle voit aussi dans le Christ cruci la plus profonde humilit, qui na pu tre plus grande que dengager le Roi de gloire souffrir volontiers, sans contradiction, ni impatience, la plus ignominieuse mort. Lme dle voit encore en Christ cruci, que sa passion et sa mort est en mme temps une rdemption de lenfer et louverture du Paradis ; la plus forte rconciliation de Dieu et la victoire sur le cruel Satan. La parfaite satisfaction pour les pchs et lentier rtablissement de la justice. IX. Par tout ceci lme dle comprend aisment que le Christ cruci est le vrai livre de vie et de la vrit ternelle et infaillible de Dieu. Cest de ce livre que nous devons apprendre croire justement et vivre chrtiennement, si nous voulons tre les vrais membres vivants du corps de notre Rdempteur, et non des membres morts, et si nous ne dsirons autre chose que de sentir sa vie et sa mort oprer en nous, an que nous portions des fruits vivants.

Et surtout de lhumilit.

Fruits de la mort de Christ. Le Christ crucifi est le vrai livre de la foi et de la vie.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II CHAPITRE XX

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De la vertu et de la ncessit de la prire, dans ces divines contemplations.


Cantiques III, 2 Je chercherai celui quaime mon me. a vive et vraie connaissance de Dieu et de Christ cruci ne se pouvant acqurir, si on ne lit tous les jours et sans relche dans le livre de la sainte et innocente vie du Christ, notre Seigneur ; et cette contemplation et lvation de lesprit vers Dieu ne se pouvant faire sans une prire dvote, dle, humble et assidue, qui ne consiste pas seulement dans ces paroles, qui sortent de la bouche, mais plutt dans llvation dun cur dle, dun esprit attentif et de toutes les forces de lme, il est ncessaire dentendre la nature et de ne pas ignorer la vertu de la prire, sans laquelle on ne trouve point Dieu, puisque cest par elle quon le cherche et le vrai moyen de le trouver (Matthieu VII, 8). II. Il y a trois sortes de prires, lorale, lintrieure et la surnaturelle, selon que sen explique Paul : (1 Corinthiens XIV, 15) Je prierai desprit, et je prierai dintelligence. III. La prire verbale ou orale est un exercice humble et extrieur, qui engage lHomme prier intrieurement et dans son propre cur : particulirement quand on considre dvotement par la foi les paroles dont on se sert en priant. Elles portent et lvent lesprit et lme vers Dieu, de sorte quil ose avec une conance liale sadresser Dieu et sentretenir dlement avec lui. IV. La prire intrieure ou mentale se fait sans relche en foi, en esprit et en entendement, comme le dit notre Seigneur : (Jean IV, 23) Les vrais adorateurs adoreront le Pre en Esprit et en vrit. Et David : (Psaumes XIX, 15) Que les mditations de mon cur soient toujours en ta prsence. Le mme : (Psaumes LXXVII, 7) Mon cur parle, il faut que son esprit sonde. Et S. Paul : (Romains II, 15) Par lequel nous crions, Abba, cher
Prire verbale ou orale.

Ce que cest que la prire ?

Prire ou oraison mentale.

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Oraison surnaturelle.

De la vertu de la prire.

Pre. Par cette oraison intrieure, on sera conduit la prire surnaturelle, qui se fait, dit Tauler, par une vraie union avec Dieu par la foi, lorsque notre esprit cr est liqu et submerg dans lesprit incr de Dieu, en sorte quil est capable de pratiquer en un instant tout ce que les saints ont dit ou fait depuis le commencement du monde. Et autant quun denier est peu de choses en comparaison de mille marcs dor, autant la prire intrieure prvaut elle sur lextrieure. Car alors lesprit par la vraie foi est tellement rempli de lamour de Dieu, quil ne pense qu Dieu ; et si une autre pense lui vient dans le cur et lui tombe dans lesprit, son me en est toute attriste. Un tel esprit ne laisse rien dire sa langue, ou fort peu de mots ; il soupire continuellement vers Dieu, il ny a que Dieu qui puisse tancher sa soif, il chasse de son ide tout le monde et tout ce qui y est ; il ne dsire que de se remplir de plus en plus de la connaissance, de lamour et de cette joie quon trouve en Dieu, mais quaucune langue ne saurait exprimer. Ce que lme connat alors est ineffable et si pendant cette profonde dvotion on lui demandait, que connais-tu ? Elle rpondrait : un bien qui comprend tous les biens. Que vois-tu ? Une beaut qui renferme et surpasse toutes les beauts. Que sens-tu ? Une joie, au-dessus de tous les plaisirs. Que gotes-tu ? Un agrment qui na point dgal. Et pour vous le dire en un mot, toutes les paroles que je puis employer pour men expliquer, ne sont que des ombres. Il mest impossible de vous reprsenter ce que je sens de doux et de prcieux dans mon me. Cest la voix de la parole ternelle qui parle aux mes amoureuses de lui : (Jean XIV, 21) Celui qui maime, je me manifesterai lui. Et tout ce quon voit et ce quon sent alors est tellement au-dessus de la nature, quon nentend que des voix et des paroles ineffables, qui doivent sappeler le langage de lesprit, la parole de lme. V. Cest donc alors que lme apprend connatre et goter Dieu, comme il faut. Ds quelle connat Dieu, elle laime, et ds quelle laime, elle le souhaite possder tout entier. Car le vrai signe de lamour est de vouloir avoir totalement en sa possession ce quon aime, sunir tout lui et se mtamorphoser ou changer en lui. VI. Cest ce qui se trouvent souvent dans lme de lHomme,

Marques de lamour divin.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

107

mais comme un clair qui svanouit aussitt, bien toutefois que lme recherche ensuite avec soin, si elle ne pourra point recouvrer cet clair cleste, ce got divin, an quelle puisse sunir son bien aim. Cest pourquoi elle commence prier de bouche et intrieurement, concevant trs bien que cest par la prire quil faut rechercher ces plaisirs clestes, ces dlicieux rafrachissements. La sagesse divine la ainsi ordonn, ne faisant rien que dans lordre le plus admirable et plaant chaque chose en son rang. VII. Cest pour cette raison quelle a ordonn que personne ne puisse parvenir la prire de lesprit, ou loraison mentale, que par la prire orale sans laquelle, aucun ne saurait atteindre la prire surnaturelle et cette union avec le bien souverain, quon ne peut se dispenser daimer. Bien quon ressent, bien quon prouve, bien quon reoive avec une joie indicible, mais quon ne saurait exprimer. VIII. Pourquoi, pensez-vous que Dieu nous ait command si srieusement, si souvent, si expressment la prire ? Cest quelle est un gage, un lien par lequel Dieu nous attire lui, par lequel il veut nous retenir et plus frquemment et plus longtemps auprs de lui, par lequel aussi nous pouvons nous approcher de plus prs de lui et nous unir lui, comme lorigine et la source de tous les biens et ne loublier jamais en toutes nos affaires. Autrement, nous penserions rarement lui et ne participerions pas ses biens. IX. Maintenant, quand tu veux prier comme il faut, tu ne dois pas le faire avec un cur partag, mais prier de tout ton cur. A quoi le grand exercice et une diligence encore plus grande contribuent beaucoup, sans lesquels tu nobtiendras pas le fruit de la prire. Au contraire, quand tu fais une chose extrieure, il te la faut faire de telle sorte que tout ton cur ne sy attache point. Ainsi, quand tu bois et tu manges ou que tu fais quelque autre chose extrieure, tout ton cur ny doit pas tre, mais il ne doit tre tout entier qu Dieu seul, an que tu sois continuellement attach lui par la prire intrieure. Plus tu prieras de cette manire, plus tu seras clair. Plus tu connatras Dieu clairement, plus tu trouveras agrable le souverain
La sagesse divine ne fait rien sans ordre.

Pourquoi Dieu a command de prier ?

108

De la vertu de la prire.

Pratique de loraison.

bien et plus tu seras enamm de lamour de Dieu, plus tu seras capable dtre pntr du souverain bien, de sorte que tu le ressentiras surnaturellement en ton me, comme le plus prcieux bien, comme le plus ineffable. Quand nous considrons bien la manire dont J.C. a pri, nous y trouvons la doctrine, la nature et la mthode de ces trois sortes dexemples de prires. Il a souvent pass des jours et des nuits dans la prire, laquelle il sest adonn de toutes ses forces. Cest pourquoi, il nous a par son exemple, ses paroles et ses actions, appris prier comme il le dit ses disciples : (Matthieu VI, 9) Veillez et priez, an que vous ne succombiez point la tentation. Et combien fortement et souvent nous exhorte-t-il la prire pour nous tmoigner quil ny a rien qui lui soit plus cur et plus agrable que notre prire et que vritablement il nous a tellement aims, quil souhaite que nous soyons en tat de pouvoir obtenir par la prire le plus noble et le plus prcieux bien de nos mes. XI. Et an que nous nayons aucun sujet de nous excuser, en prtextant que nous ne pouvons acqurir des sublimes fruits de la prire, il na pas seulement dit : (Jean XVI, 24) Demandez et vous recevrez, an que votre joie soit complte, mais il a encore voulu nous exciter par son exemple la prire, lorsquil a pri pour nous en sa passion, comme dit lvangliste : (Luc XXII, 44) Il arriva quil devint en agonie et pria plus ardemment, or sa sueur tait des gouttes de sang qui tombaient sur la terre.

Dieu est un miroir et un livre de prire.

XII. Remets toi ce miroir de prire devant les yeux et apprends y persvrer et bien que tu y deviennes faible, considre-y le Seigneur Jsus. Car ce nest pas pour lui, cest pour toi quil a pri, et pour sanctier ta prire par la sienne, la bnir et la rendre forte et efcace. Fais attention que ton Rdempteur, ayant la possession de tout, comme un vrai Dieu, na pas laiss comme Homme dobtenir tout par la prire de son Pre cleste, ce quil na fait quen notre faveur. Aussi, toute sa vie na-t-elle t autre chose quune prire continuelle, accompagne de soupirs dans le dsir ardent de faire la volont de Dieu. Et mme ce fut en priant, quil nit sa vie sur la croix (Luc XXIII, 46).

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Raisons importantes pour nous engager la prire.

XIII. Si le Seigneur, priant si ardemment en ta faveur a t exauc, ah ! Il ne te laissera prier inutilement. Et si ton Seigneur et ton Rdempteur na obtenu que par la prire tout ce qui ttait avantageux, penses-tu donc que tu obtiendras quelque chose sans la prire ? Tu nignores pas, que sans la grce de Dieu, sans sa lumire, sa connaissance et la foi en lui, personne ne peut tre sauv. Or veux-tu avoir la lumire, la grce, la connaissance de Dieu, il te faut prier. Sans la prire tu nobtiendras rien. Demande la foi, la charit, lesprance, lhumilit, la patience, le Saint-Esprit et toutes les vertus Chrtiennes. Elles te seront accordes ou augmentes par celui qui les possde. Car qui ne les a pas, ne saurait les donner. Mais celui qui peut les donner et qui le veut bien, est celui que tu dois prier. XIV. Tu ne peux jamais prier plus ardemment et plus dvotement, quen te mettant devant le miroir de lhumble et tranquille vie du Christ, quen jetant les yeux sur la pauvret, les mpris, les douleurs et la honteuse mort quil a soufferte. Si tu lis et relis avec attention ce petit livre, ton cur sera embras aussi bien que ton esprit de soupirs secrets, intrieurs, ardents, et pleins de feu. Il est vrai que tu te verras assailli de plusieurs attaques du diable et tentations de la chair, mais tu les repousseras toutes et les surmonteras par la prire. XV. Par la considration du Christ cruci, la prire se rveillera et se fortiera. Sans laquelle purication du cur par la foi, il ne peut y avoir de vraie prire : elles sont toutes sans vertu et sans efcace, mais la prire qui attire le Saint Esprit sur toi par la foi, est semblable celle qui t tomber le Saint Esprit sur les Aptres au jour de la Pentecte, lorsquils priaient. XVI. Dans tes tentations, pendant la prire, fais comme le Seigneur Jsus t. Plus il fut tent dans sa prire sur le mont des oliviers, plus il pria ardemment. Tu triompheras de mme par la prire. Cest par la prire, que Dieu se manifeste aux Hommes.

Efficace de la prire, si quelquun repasse dans son esprit la passion de Christ.

Il faut surmonter les tentations par la force de la prire.

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Fruits de la prire.

De l'efcace de l'humilit.

Cest par la prire, que lhumilit est vritablement rduite en pratique. Lon y voit le concours de ce quil y a de plus haut et de plus bas, je veux dire, le cur profondment humili et notre Dieu trs lev. Mais une grande abondance de grce est verse dans le cur de lHomme par cette humilit, parce que plus la grce de Dieu abaisse lHomme, plus elle saccrot et saugmente dans une telle humilit. Et plus elle saugmente dans une telle personne, plus elle humilie son me. XVII. La plus grande tentation et le plus grand empchement de la prire est, quand Dieu soustrait la grce de la dvotion et de lardeur et principalement dans le temps quil test le plus propos de prier. Bien que Dieu ait pour trs agrable une prire ardente, toutefois il prend encore plus de plaisir une prire quon fait, quand lme est afige, tente, presse de douleur, perscute et triste. Car de mme quun pre naturel a le cur beaucoup plus mu de compassion, quand un ls malade balbutie dune voix plaintive, que quand un autre enfant plein de sant lappelle dune voix ferme et forte. Ainsi, lafiction secrte et les soupirs dun Homme pusillanime, dune foi faible, pauvre desprit, priv de consolation, lui sont beaucoup plus cur, que la prire dun dle ferme dans la foi et qui ladore avec une joie pleine et sans crainte. Dieu te rendra pleinement sa grce en son temps et ensuite, il ne te lenviera, ni ne te la refusera plus.

Comment il faut ter les obstacles quon met la prire.

La prire des affligs est trs agrable Dieu.

CHAPITRE XXI De lefficace de lexcellente vertu de lhumilit.


Judith IX, 13 Les superbes ne tont jamais plu, mais la prire des infortuns et des humbles ta toujours t agrable. oute prire est inutile sans lhumilit. Il ny a personne dont nous puissions mieux apprendre cette vertu que de notre Seigneur Jsus, qui est un modle trs parfait de toutes les vertus. Considrez sa vie, ce nest que charit et quhumilit. Remarquez sa doctrine, ce nest que sagesse et que

Toute la vie de Christ est une pure humilit.

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vrit, qui ne consiste pas dans de simples paroles, mais dans une efcace vive et effective. II. Ainsi, an que nous puissions justement apprendre de lui cette vertu, il ne sest pas content de lenseigner de paroles, il la pratique, pour nous en laisser un saint exemple, puisquil sest lui-mme humili jusqu la mort de la croix. Voici donc, sur quoi cette vertu a son principal fondement. Ce nest pas sur un ange, ce nest pas sur un Aptre ou un autre Saint. Cest sur le Christ mme. Cest pourquoi il nous dit : (Matthieu XI, 29) Apprenez de moi. Comme sil voulait dire : Considrez comme je mabaisse au-dessous de tous, quoique je sois au-dessus de tout. Mon humilit ma aussi profondment abaiss, que ma majest est leve. Vertu qui vous doit tre dautant plus chre que moi, qui suis votre Seigneur et votre Dieu, je vous lai reprsent par ma vie. Il dit : Apprenez de moi, non de grandes choses et des miracles, ou le surprenant ouvrage de la cration, mais tre humbles et doux. Et si je ne vous lenseigne pas moi-mme par ma propre vie, ne me croyez pas, quand je vous dis que cest une si sublime et si noble vertu. III. La n pour laquelle le Seigneur exera ce prodige dhumilit, en lavant les pieds de ses disciples, ne fut autre que pour imprimer dans les curs de tous tant que nous sommes, cette vertu par son exemple, selon quil dit : (Jean XIII, 5) Savez-vous ce que je vous ai fait ? Voulant dire : si vous venez oublier mon humilit, vous oublierez le principal point de ma doctrine et la n spciale de mon exemple. Faites donc en sorte que mon exemple soit la rgle et le cordeau qui dirige toute votre vie et ayez toujours cette image de mon humilit devant les yeux. IV. Pour venir notre propos, que la prire, qui nest rien sans la foi, nest aussi rien sans lhumilit, sachez que lhumilit est dans le cur une belle lumire ou connaissance, par laquelle on dcouvre la bassesse de lHomme et on reconnat la grandeur de la majest de Dieu, aussi bien que sa bont qui excelle sur toutes choses. Plus lHomme en a de connaissance, plus il reconnat et avoue sa propre bassesse. Car quand un Homme remarque la vanit quil a de se

Fondement de lhumilit.

Pourquoi le Christ lava les pieds de ses disciples ?

Pourquoi la prire nest rien sans lhumilit ?

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De l'efcace de l'humilit.

croire quelque chose, il commence sadresser plus ardemment Dieu par la prire et avoir recours sa misricorde. Il commence regarder Dieu comme la source de tous les biens, il le loue et lexalte, remarquant dans une telle humilit la gloire de Dieu, sa charit surabondante et sa grce. Ainsi, les petits torrents de la grce commencent couler par la prire dans cette me dle et humble. Par cette grce de Dieu, le Saint Esprit se rpand de plus en plus sur nous et sa grce saugmente. Et cest par le Saint Esprit, que lamour de Dieu est introduit et comme plant dans nos curs (Romains V, 5). En effet, quand une me dle voit sa bassesse et se reprsente comment le ls de Dieu mme sest humili si profondment, que non seulement il sest fait Homme, mais a mme bien voulu pour de si misrables cratures souffrir une croix si pesante, si dure, si inexprimable, cette prcieuse, quoique petite amme de lamour de Dieu, sy augmente en une telle humilit et est si fortement attire vers Dieu par la foi, que, par rapport la grandeur de lamour divin, elle aime tous les Hommes en Dieu et en Christ, voyant jusqu quel point elle a t elle-mme aime et tous les Hommes en Christ. Et parce que la charit vient de Dieu et se termine en lui, elle aime aussi tous ceux que Dieu aime et par consquent tous les Hommes.
Lme humble aime en Dieu tout ce quil aime, lhumilit ne juge personne.

V. Do il sensuit que la charit se rjouit de tout le bien qui arrive au prochain, et sattriste de toutes les infortunes auxquelles il est expos. tant devenu si affable, si complaisante et si bonne au prochain, elle nen porte point sitt son jugement, quand elle voit sa misre. Bien moins encore sene-t-elle et devient-elle si orgueilleuse que de le mpriser. Car dans la vraie humilit, elle remarque sa propre misre et sa bassesse et quelle est enveloppe dans un mme malheur, embourbe dans les mmes pchs et peut tre plus grands. Si elle demeure encore debout, elle reconnat aisment que ce nest ni delle-mme, ni par elle-mme quelle peut subsister, mais par la grce de Dieu qui la conserve. VI. LHumble charit se juge et se condamne toujours elle-mme avant que de condamner les autres. Et elle rentre en elle-mme quand elle voit le malheur des autres et safige du sien

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propre, apercevant dans la chute du prochain, ses propres dfauts, ses pchs, ses misres et ses calamits. VII. Par lhumilit, lHomme est aussi forti dans la connaissance de Dieu et dans lesprance. Car, quand un Homme remarque sa propre ignorance, son aveuglement et sa folie dans les choses de Dieu, il le remercie de la manifestation de sa parole et limprime plus fortement dans son cur. Et quand il considre que tout son pouvoir et sa force nest rien, il se fortie dans lesprance qui le porte se reposer de tout sur Dieu seul. VIII. Cest aussi par lhumilit, que lHomme se rend aimable, agrable en sa vie extrieure. Dautant que cette vertu ne permet pas quil soit querelleux, contentieux, aimant la discorde et les procs, mais on le voit doux et humain. Lon peut mme dire que lhumilit rend lHomme semblable Christ qui dit : (Psaumes XXXIIX, 14, 15) Il faut que je sois comme un sourd qui nentend point et comme un muet qui nouvre pas la bouche et il faut tre comme une personne qui nentend rien et qui na dans sa bouche aucune rpartie. Un tel dle, un Homme si humble est un membre vivant du Christ, puisque le Christ vit en lui. IX. Lhumilit procure aussi la vraie paix et la tranquillit intrieure du cur et une telle me nest trouble par aucun malheur, ni trop afige par aucune croix ou contradiction, mais elle dit avec S. Paul : Qui nous sparera de lamour de Dieu ? (Romains IIX, 35) Et, se conant au Seigneur, (2 Corinthiens XII, 9) elle se contente de sa grce. X. Lhumilit nous engage aussi au silence, ou ne pas trop parler, puisque nous faisant connatre notre ignorance et notre folie, elle ne nous laisse pas la hardiesse de parler beaucoup et de nous ingrer enseigner. XI. En un mot, il nest pas exprimer combien dutilits spirituelles et de trsors clestes se trouvent dans cette vertu, comme dans un magasin spirituel, qui renferme des richesses innies. Ce nest pas aussi sans raison que le Fils de Dieu, notre lumire, notre
Lhumilit confirme la connaissance de Dieu et lesprance.

Lhumilit concilie lamiti.

Lhumilit ne fait aucune attention aux injures.

Elle cause le silence.

Lhumilit est un magasin spirituel.

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Les uvres sans humilit sont abominables.

vie, notre trsor et notre salut, nous a command de lapprendre de lui. Et plut Dieu, que tous les chrtiens remplissent ce saint dsir de Dieu et apprissent de lui cette vertu. XII. Mais par o, par quel moyen, par quelle voie, parvenonsnous jusqu ce prcieux trsor, qui apporte avec soi tant de gracieux dons de Dieu ? Par deux voies : XIII. 1. Par une prire ardente, dvote et qui parte du cur.
Lhumilit est un champ de plusieurs vertus.

XIV. 2. Par la mditation du Christ cruci, savoir, par la considration de sa passion et de sa mort, dans laquelle, comme dans le livre dune vie sainte, il nous faut tudier et mditer aussi longtemps, que cette sainte racine aura crue et pousse de jour en jour dans nos curs, et en aura fait sortir, comme dun champ bien cultiv et dun bon fond, toutes les autres vertus avec lhumilit.

CHAPITRE XXII Que toutes les uvres dun vrai chrtien doivent tre faites en humilit, ou quelles ne sont quabomination et idoltrie.
Luc XVI, 5 Tout ce qui est grand devant le monde, est abomination devant Dieu. outes les uvres qui sont pour devenir agrables Dieu et lui plaire, comme un sacrice de bonne odeur, doivent venir dune foi vritable, qui opre lhumilit chrtienne dans le cur, an que lHomme reconnaisse que Dieu opre en lui par sa grce, tout ce qui est bon et vertueux, comme sen explique S. Paul : (1 Corinthiens XV, 10) Je nai pas fait cela, mais la grce de Dieu qui est en moi. Qui ne le fait pas, commet deux sortes de pchs. Premirement, une apostasie contre Dieu, en ce quil se dtourne de Dieu vers soi-mme, cest dire quil abandonne le souverain tre pour se tourner vers ce qui nest rien.

Celui qui ne fait point tout en humilit, drobe Dieu sa gloire.

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Ensuite, il comment un sacrilge, en ce quil sattribue lhonneur qui nappartient qu Dieu seul, car tout ce qui est et sappelle bon, vient de Dieu et retourne lui et non pas lHomme, sur quoi Dieu dit : (Esae XLII, 8) Je ne donnerai point mon honneur un autre, ni ma gloire aux idoles. Ce qui nous marque que lhonneur et la gloire nappartiennent qu Dieu seul. II. Celui qui sattribue quelque chose, comme de savoir beaucoup de pouvoir et de faire, et mme fait plusieurs choses, sarroge lui-mme lhonneur et la gloire, qui ne regardent que Dieu seul, et par consquent, lHomme se fait une idole de lui-mme. Lambition, lamour propre et le propre honneur tant une abominable idoltrie, aussi le diable mme veut-il tre ador. III. Cest ce diable, qui veut tre ador dun chacun, qui possde chaque orgueilleux, chacun de ceux qui cherchent en leurs curs les moyens de se faire honorer. Prends donc grade, et fait tes efforts pour chasser et dtruire une telle idole de ton cur. Il y en a plusieurs de si religieux, quils ne veulent voir aucune image extrieure, de peur de se souiller et qui ne reconnaissent point la grande idole, quils portent dans leurs curs. Ce qui les rend si impurs quils sont en abomination devant Dieu. Car tout ce qui est relev devant les Hommes, entendez par lamour propre et lambition, est abomination devant Dieu (Luc XVI, 15). Tous les Hommes qui sont attachs eux-mmes, leur propre honneur, leur force, leur pouvoir, sont des idoltres. Ainsi tout le monde est rempli didoltrie et toutes les maisons sont pleines de faux dieux qui ne sont point de marbres ou de pierres, mais qui vivent et respirent. IV. Lidoltrie, qui souille lHomme, part de lintrieur, qui se manifeste au dehors. Car, o est-ce que ton cur incline ? quoi sattache-t-il ? Sur quoi se repose-t-il ? Quaime-t-il, que le bonheur temporel, les richesses, la puissance, lhonneur, la longue vie ? Toutes ces choses ne sont elles pas des ouvrages de faux dieux et didoltrie ? Cest pour cette raison, que lidoltrie nest pas extrieure, mais intrieure, spirituelle et qui du dedans rejaillit au-dehors. Or Dieu

Lambition est une idoltrie.

Le monde est plein didoltrie.

Ce que cest que lidoltrie ?

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Les uvres sans humilit sont abominables.

Pourquoi le diable est appel le Dieu de ce monde ?

juge tout selon le cur quil considre et quil prouve uniquement et il te juge selon ta foi, ou ton incrdulit. Ce qui fait dire au Seigneur : O est ton cur, l est ton trsor, cest dire, ton Dieu, ton repos, ta paix, ta conance, ton plaisir, ton paradis, ton ciel, et tout ce que tu dsires. Remarque maintenant, quo ton cur aime et se repose avec plaisir, l est immanquablement ton Dieu, quelque chose que ce soit. Ton cur prend-il son repos en Dieu seul ? Dieu est ton Dieu, et tu es heureux. Heureux est celui, dit le psalmiste (Psaumes CXLIV, 15) dont le Seigneur est le Dieu. Et ailleurs : (Psaumes XXXVII, 4) Prends ton plaisir au Seigneur, il te donnera ce que ton cur dsire. Ton cur est-il au contraire attach au monde ? Le monde est ton Dieu. Ainsi en est-il de toutes les choses, auxquelles tu tattaches. Sur quoi tu dois remarquer quil ny a aucune idole ou faux Dieu en ce monde, que celui ou ceux que le cur de lHomme se fabrique ou se fait. Cest donc avec raison, que le diable est appel le Dieu de ce monde, puisque les impies le suivent, font ses uvres, aiment les tnbres, et prennent du plaisir dans les actions diaboliques. Par de telles inclinations les Hommes mmes se font un Dieu de Satan. VI. Pour ce qui regarde les idoles ou les Dieux de bois, il est facile de sen prserver, mais songe te garantir de ceux dor. Il nest pas moins ais de se garder contre des Dieux ou des idoles mortes. La difcult est de ne point adorer des Dieux vivants et de ne point sidoltrer soi-mme. Aussitt que tu tattribues de lhonneur, de la gloire, de la science, du pouvoir, aussitt tu te fais un Dieu de toimme. Et Dieu la expressment dfendu par ces paroles : (Esae XLII, 8) Quil ne donnerait point sa gloire aux idoles ou faux dieux. Or tout ce quon appelle et tout ce qui est honneur et gloire, nappartient personne quau Trs-Haut, au trs Saint, lternel et souverain bien. Apprends donc ici ne tattribuer aucun honneur ni gloire, si tu ne veux point faire une idole de toi-mme et rendre toutes tes uvres abominables devant Dieu. Apprends encore ici quelle est la vraie humilit. La vraie humilit est de ne dsirer aucun honneur et de sen estimer indigne. Ce quon appelle mourir au monde, cest mourir dans son cur tout amour propre et tout honneur. Ce qui se rencontre dans un Homme, en qui la noble vie de Christ saperoit.

Ce que cest que la vraie humilit ?

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En qui vit le Christ.

Vie, que le Seigneur nous dcrit lui-mme, en nous reprsentant quelle consiste tre doux et humble de cur. Au contraire cet Homme-l est encore charnel, vit selon la chair et selon son ancienne naissance, qui veut tre honor, estim, lev et jug digne de quelque chose de grand. Tout cela plat la chair. Tout cela ne nous dsigne quun Homme tout charnel et un cur qui ne consultant que la chair, veut tre volontiers quelque chose et mme tout, au lieu quun cur chrtien et spirituel ne veut tre rien. O veut-on trouver de vrais chrtiens, savoir, des personnes qui dsirent volontiers ntre rien ? Ce qui sappelle aussi renoncer soi-mme, se har et se dpouiller de tout ce que lHomme a, tels que doivent tre les vrais chrtiens et les disciples de Christ. VII. Maintenant, peux-tu dire : comment doit donc faire un chrtien, quand Dieu lui accorde la grce et lhonneur, comme dit David (Psaumes LXXXIV, 12), puisque Dieu mme fait distinction des personnes en la distribution de ces dons et par ces diffrents ofces, dignits, emplois et rangs, quil a lui-mme ordonns ? Rponse : Agis-en ainsi : Renvoie Dieu tout lhonneur qui test rendu, ne ten attribue rien. Cest un bien tranger et qui nappartient qu Dieu. VIII. Cest pourquoi aussitt quon te fera honneur, renvoiele Dieu par lhumilit et nen retiens rien pour toi, autrement tu perdras la grce de Dieu et deviendras un voleur de lhonneur qui lui appartient. Comme par exemple. Es-tu spirituel, industrieux, sage, plein de connaissances, riche et en gloire auprs des autres ? Ne ten fais pas honneur toi-mme, mais Dieu, qui tu dois dans ton cur attribuer la gloire de tous ces talents. Ce que tu fais, quand tu ne ten glories pas toi-mme, pensant ce que dit le Prophte : (Jrmie IX, 23, 24) Un sage ne se glorie point de sa sagesse, ni un fort de sa force, ni un riche de ses richesses, mais qui veut se glorier, se glorie de ce quil fait et connat, que je suis le Seigneur qui exerce la misricorde, le jugement et la justice sur la terre. Un tel Homme mest fort agrable, dit le Seigneur.

LHomme charnel.

Renoncer tout.

Du devoir du chrtien dans les dignits.

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Ne pas reconnatre sa bassesse est un grand pch.

CHAPITRE XXIII LHomme qui ne reconnat point sa propre bassesse et ne rend point Dieu seul tout honneur, commet un trs grand pch et ritre la chute du diable.
Psaumes XXXIX, 6 Comment tous les Hommes qui vivent toutefois avec tant dassurance, ne sont-ils rien !
LHomme est une ombre.

n que lHomme reconnu sa bassesse et sa vanit, le Psalmiste le compare lombre : (Psaumes XXXIX, 7) Ils sen vont, comme une ombre. Et un songe : ils sont comme un sommeil. Quest-ce que cest quune ombre ? Cest la reprsentation morte et inanime de la chose do elle dpend. Delle-mme, elle na ni tre, ni vie, ni force, ni pouvoir, ce nest rien. Ainsi lHomme de lui-mme, na ni vie, ni substance, ni vertu, ni puissance. Il dpend de Dieu, comme lombre du corps, comme la lueur du soleil. De lui-mme, il est sans vie et sans force et un pur rien. De plus, il na rien aussi quil puisse se glorier, lui tre propre ou lui appartenir. Quest-ce quune ombre a, qui soit elle ? Ntant elle-mme rien, que peut-elle avoir qui lui appartienne ? Mais questce que cest quun songe ? Une pure vanit. II. Si donc un Homme oublie quil est comme une ombre, qui dpend de Dieu, qui seul est tout, sil pense tre quelque chose, lui qui nest rien, il se trompe honteusement, dit lAptre (Galates VI, 2). Car il se dtache du vrai tre, qui seul est tout, pour retomber dans son nant. Il se spare de ltre ternel et souverain pour courir aprs ce qui nest rien. Il abandonne le bien immuable pour suivre la vanit, il quitte la vrit pour embrasser le mensonge. III. Ce qui nest pas seulement le plus grand des crimes, mais aussi la punition la plus terrible quil puisse prouver. Car plus un Homme se dtourne de Dieu pour se tourner vers lui-mme, vers son amour propre, vers son honneur, vers ses forces et son prtendu pouvoir, plus sil savance et se plonge dans son plus grand

Lorgueil est une honteuse apostasie et un horrible pch.

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malheur et sexpose la dernire des misres. Ce qui fait sa punition par sa propre faute. Or lHomme est cens se dtourner de Dieu et abandonner la pierre de son salut (Deutronome XXII, 16), lorsquil sattribue une grande puissance de lindustrie, du pouvoir, de la sagesse, de lhonneur et du mrite, par o il prtend tre quelque chose, bien que toutefois rien de tout cela ne lui appartienne, ou quelque crature que ce soit, mais Dieu seul. Dautant que tout ce qui sappelle vie, force, pouvoir, facult, sagesse, honneur et mrite, est Dieu, sans appartenir aucune crature. Elles ne sont toutes que de pures ombres et rien delles-mmes. Leur vie, leur tre, leur pouvoir, leur sagesse, leur force et leur vertu sont entirement de Dieu et non pas de la crature. IV. LHomme sapproprie-t-il tout, ou quelque chose, il commet une apostasie, se sparant de Dieu. La chute et lapostasie de Satan ne fut que de ntre pas demeur dans les bornes de la nature et des proprits dune crature qui a et doit avoir son tre et sa force en Dieu, comme une ombre qui na son mouvement que du corps. Satan sappropria ce qui nest qu Dieu. Il voulut avoir son propre honneur, sa propre gloire, sa sagesse et sa splendeur, bien quaucune de ces choses nappartiennent aucune crature, mais Dieu seul, parce quil est tout. Cest pourquoi Dieu le laissa tomber et sa grce ne le soutint plus. Il en arrive ainsi tous les Hommes qui, par ambition sattribuent quelque chose qui est Dieu. Il faut quils tombent, la grce de Dieu ne les soutenant plus, parce quils se sont dtourns de lui et ont voulu tre ce quil est. Dieu seul est tout, il est le seul bien et tout le bien essentiellement. Il ne faut donc attribuer aucune crature ce qui est bon. Aussi le Seigneur dit : (Matthieu XIX, 17) Personne nest bon, que Dieu seul. Cest dire, il est le bien essentiel et seul tout ce qui est bon. Cest pourquoi notre Seigneur, dans son tat de bassesse, na pas voulu sapproprier un honneur qui est Dieu seul, parce quil passait pour un pur Homme et quil ntait pas regard autrement. V. Par o il a voulu nous apprendre que nul Homme ne se doit approprier ce qui est Dieu et prendre ou recevoir lhonneur qui

Toutes choses sont de Dieu et rien de lHomme.

Lambition et larrogance est une apostasie de Dieu.

Proprit de la crature.

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La dernire des folies vient de lorgueil.

De la charit et de son efcace.

nappartient qu lui. Que si lHomme agit autrement, il commet le vrai pch capital, ravissant Dieu ce qui est lui : voulant lui-mme tre Dieu, puisquil ne se dtourne de lui, que pour se tourner vers lui-mme. Cest pour cela que nous voyons un tel Homme chercher du secours, du conseil et de la consolation, non seulement auprs de Dieu, mais encore auprs des cratures, souvent auprs du diable mme, ce qui est le plus profond aveuglement et la plus grande de toutes les folies, savoir, de chercher le bien auprs des mchants, la vie auprs de la mort, la batitude auprs des damns, du secours auprs de ceux qui sont entirement ruins, la bndiction auprs des maudits et la lumire auprs des tnbres. Au contraire, cest la plus haute sagesse de chercher le bien auprs de la fontaine et de la source de tous les biens, la vie auprs de la source et de la fontaine de vie, la batitude auprs de la source du salut, du secours auprs de celui qui peut tout et qui rien nest impossible (Luc I, 37).

CHAPITRE XXIV De lexcellente vertu de la charit, de son efficace, de son intgrit et de sa puret.
1 Jean IV, 8 Qui na point damour, ne connat point Dieu, car Dieu est lamour, ou la charit. a charit est la plus grande de toutes les vertus, dit S. Paul (1 Corinthiens XIII, 13) et sans elle tous les autres dons sont inutiles. Cest pour cela quil dit ailleurs et nous commande : (1 Corinthiens XIV, 14) faites toutes vos affaires en charit. Ainsi nous devons prier en charit, selon lavis de Christ : (Matthieu V, 23) Si tu offres ton don sur lautel et que tu te ressouviens que ton frre a quelque chose contre toi, va-t-en te rconcilier avec ton frre. Et mme dans loraison dominicale, la rconciliation avec le prochain est conjointement avec celle que nous demandons Dieu de nous accorder (Matthieu VI, 12). II. La charit est une vertu si singulire et si surprenante,

Il faut prier en amour, lexemple de Christ.

Il est facile de se tromper en amour.

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quil ny a rien o lHomme puisse plus facilement se tromper. Cest pourquoi rien ne nous doit tre plus suspect que cette vertu. Rien nincline plus fortement lesprit, rien ne le force et ne lembarrasse davantage, rien ne le pntre plus avant que cette vertu. Aussi, quand la charit nest point dirige par la vraie lumire du Saint Esprit, lme se prcipite en mille sortes de malheurs. III. Ce que je ne dis pas de la charit des mchants, quil faut que tout chrtien fuie et vite comme une chose diabolique, mais je parle de la charit qui est entre Dieu et lHomme et son prochain. Car la charit ntant point dirige par la divine sagesse, peut facilement tre trompe, sduite et dtourne de son vrai ordre, de sorte quelle ne parvienne pas un juste terme. Cest ainsi que plusieurs simaginent avoir la charit de Dieu qui nont pourtant que lamour du monde, ou leur amour propre ou celui de Satan. IV. Prenez-en un exemple : Quand quelquun aime le Seigneur que pour lamour des choses temporelles et quan quil le prserve dun malheur qui le menace en ce monde, cette personne saime certainement plus elle-mme, quelle naime Dieu et lui prfre sa proprit. Ce qui sappelle une charit dsordonne. Car il faut aimer Dieu plus que soi-mme et sur toutes choses et naimer rien, que pour son amour, soit prosprit, soit adversit. V. Mais parce que lHomme se prfre lamour de Dieu, il se fait ds lors lui-mme Dieu, en ce quil saime plus que lui et en ce quil ne laime pas, comme Dieu, pour lamour de Dieu mme, mais pour sa propre utilit, ce qui fait assez connatre quil na quun amour faux et trompeur. Car celui qui a un tel amour, aime tout pour lamour de lui-mme, de son intrt et de la gloire quil en retire. Il naime aussi les saints personnages, et mme la parole de Dieu, que parce quelle lui concilie lapparence et le nom de saintet, et non par amour pour ce souverain bien, qui y est cach et renferm. VI. Un tel amour tant impur, ne peut porter que des fruits impurs qui ne sont autre chose que lamour du gain, lambition, une
Il faut soigneusement discerner le faux amour du vrai.

Le faux amour vient du dsir du gain.

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Le faux amour des tudes.

De la charit et de son efcace.

dlectation particulire, tous fruits, qui bien loin dtre clestes et spirituels, ne sont que terrestres et charnels. Ainsi tel aime les arts et les sciences, an de se distinguer des autres et se mettre en tat de les dominer et de leur tre prfr et non par amour pour Dieu et pour le prochain, mais pour acqurir ces grands honneurs, que son amour propre dsire avec ardeur. VII. Il y en a dautres qui naiment Dieu, quan quil leur pardonne leurs pchs, au lieu de les punir rigoureusement, ou mme an que Dieu les comble des bien temporels, mais cet amour est bien faible. Car ils naiment Dieu que pour leur propre intrt et non pour lui-mme et parce quil est le plus excellent et le souverain bien. VIII. Dautres aiment Dieu dans la seule esprance quil leur accordera plusieurs talents spirituels et le don de la sagesse qui pourra les rendre clbres et fameux. IX. Quelques uns aiment la vertu non pour elle-mme, mais parce quils pourront en acqurir un grand renom et passer pour des personnes courageuses et vertueuses. Tout cela nest point la vraie charit, puisquil ny a aucune bonne n.

Amour faible.

Amour faux et dsordonn.

X. Il se trouve aussi souvent une espce de charit entre des personnes qui ne sont unies et lies que dun amour qui ne crot et ne subsiste entre eux, quan que ce quun chacun fait, plaise lautre et en soit approuv. Car lamour imite la chose aime, parce quil en dpend entirement et cest par l que souvent on est entran au mal, ou que laimant y engage celui qui laime, parce quil fait que cela lui plat et cest par cet amour faux et trompeur quon est dtourn de la prire et de toutes les autres vertus. XI. Cest pour ces raisons, quil est fort ncessaire, que notre charit soit conduite et dirige par le Saint Esprit et par la considration de toute la vie de Christ, et de sa sainte passion, dans laquelle il ne parat autre chose quun sincre et pur amour. Il a aim sincrement et purement Dieu sur toutes choses et non pas soi-mme. Il a aim

Le vrai amour doit tre dirig par le Saint Esprit.

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lHomme dun amour entier et sans tche, et non pas soi-mme, nayant rien fait ni rien dit par rapport la foi, mais le tout en notre faveur. Tout ce quil a dit et fait, na t que pour nous. Il nen retire aucun avantage, cest nous qui lprouvons. Toutes ses peines et ses travaux, les supplices et les plus rudes tourments quil a soufferts, ne lui ont point sembl pnibles, parce que nous en devions retirer de lutilit et quils serviraient nous sauver et rendre heureux. Sa croix mme lui a t une joie en ce quil pouvait y accomplir la volont de Dieu. XII. Voil quel doit tre un amour sincre, pur et sans tche, auquel rien ne semble difcile, qui ne se plaint jamais de personne, qui, bien loin de spargner, se livre lui-mme jusqu la mort pour la chose quil aime. Cet amour reoit et supporte avec plaisir toutes les croix et les afictions, que Dieu lui envoie. Car ds quil voit que cest la volont de Dieu, il voudrait volontiers souffrir encore quelque chose de plus, pour se conformer cette sainte volont et il est content de tout ce qui lui arrive, parce que Dieu le veut, sachant que le Seigneur a tout ordonn avec justice et sagesse. XIII. Et parce que lamour sunit ce quil aime, il sapplique aussi en prendre les murs, limiter et faire ce qui lui est agrable. De cette manire, celui qui aime vraiment le Christ, tche dimiter sa vie et de pratiquer ses vertus. Il fait que cela lui est agrable et pour se conformer son image, il demeure tout le temps de sa vie sous le joug et la croix de Christ, comme le Christ pendant toute sa vie a endur la croix, la pauvret, le mpris et les douleurs. Quoi quaucun Homme dans cet tat de faiblesse o nous vivons ne puisse atteindre ce parfait amour, il faut pourtant que chaque chrtien fasse ses efforts et applique ses soins montrer que son amour nest pas faux, mais sincre et aussi pur quil lui est possible, selon le commandement de lAptre : (1 Timothe I, 5) Que votre charit parte dun cur pur, dune bonne conscience et dune foi qui ne soit point dissimule. XIV. Cette pure charit, qui nous vient du Christ et du Saint Esprit, opre en lHomme toute sorte de bien et ne demeure point
Le Christ est le miroir dun amour sans tche.

Comment il faut entendre lamour pur ?

La vraie charit est la source de tout bien.

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De la charit et de son efcace.

oisive. Ce lui est une joie quand elle doit faire le bien et elle ne peut autrement. Comme le Seigneur sen explique dans son Prophte : (Jrmie XXXII, 41) Ce sera mon plaisir de vous faire du bien. Pourquoi ? Parce que Dieu est la charit mme, qui ne peut faire autre chose, que ce quil est. Et cest la marque et le caractre dune vraie et pure charit. Cette charit ne dit pas, je ne suis point oblige de faire ceci ou cela, mais o il ny a point de loi, elle sen fait une delle-mme, an quelle puisse faire beaucoup de bien. Autrement, la charit ne serait point charit.
Pourquoi Dieu ne cesse de faire du bien ?

XV. De tout ceci, il est manifeste comment Dieu tout puissant ne se lasse point de faire le bien et pourquoi il est le bien, et pourquoi il est le bien inni qui ne se repose jamais. Il est la charit ternelle, qui ne peut cesser de faire le bien, autrement Dieu cesserait dtre la charit. Cest pourquoi, quand Dieu punit et corrige, il ne le fait que pour tirer le bien du mal, dirigeant tout une bonne n, qui est notre salut, ce qui ne nous marque et ne vient que dune charit pure. XVI. Cette pure charit de Dieu fait la vraie prire. Comme un ami fait en toutes choses son possible pour son ami, de mme un tel amateur de Dieu est ami de Dieu et obtient de lui tout ce, dont il le prie. De l, la sur de Lazare, sachant que le Seigneur Jsus tait non seulement lami de Dieu, mais son ls bien-aim, lui dit : (Jean XI, 22) Je sais que tout ce que tu prieras, Dieu te le donnera. Et parce que Marie aimait Jsus, elle fut aussi coute et exauce du Seigneur et il lui rendit son frre. David parle de cette charit, qui obtient tout de Dieu, lorsquil dit : (Psaumes XXXVII, 4) Mets ton plaisir dans le Seigneur, il te donnera ce que ton cur dsire. XVII. Mais an que tu puisses avoir une marque de cette vraie charit, fais attention ces quatre proprits du vrai amour : 1. Lamour se dvoue la volont de celui quil aime. 2. Le vrai amour abandonne toutes les autres amitis, qui sont contraires son bien aim. 3. Un ami dcouvre son cur lautre.

La charit enseigne bien prier.

Proprits du vrai amour.

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4. Un vrai amour applique tous ses soins conformer ses murs et toute sa vie aux murs et la vie de celui quil aime, de sorte que si laim est pauvre, laimant lest aussi. Est-il mpris, laimant participe ses mpris. Est-il malade, laimant le parat aussi. Ainsi lamour met une telle conformit entre eux, que le bonheur et le malheur leur deviennent communs. Car il faut quil y ait une telle socit entre laim et laimant, que lun participe du malheur ou du bonheur de lautre. Ce qui nest pas seulement une communion ou socit, mais une union de deux esprits diffrents, dont les curs ne sont plus diffrents. XVIII. Cest de toutes ces manires, que notre Seigneur Jsus Christ sest montr notre ami. Premirement, son amour la dvou la volont des Hommes et il a t obissant jusqu la mort de la croix (Philippiens II, 9). Cest jusquo il sest dvou un chacun, mme ses ennemis, pour lamour de lHomme. Deuximement, il a rejet toutes les autres amitis quil pouvait se faire en ce monde, jusqu soublier lui-mme et na pargn ni son propre corps, ni sa vie, pour lamour de nous. Troisimement, il nous a dcouvert son cur dans son vangile, ce qui lui fait dire : (Jean XV, 15) Je ne vous appellerai pas mes serviteurs, mais mes amis, qui je veux manifester mon cur. Quatrimement, il sest rendu en tout semblable nous, except le pch. Il a t pauvre et mortel comme nous. XIX. Si nous voulons tre ses vrais amateurs, il nous faut en agir en tout de la mme manire. Puisquil sest rendu semblable nous dans notre misre et en toutes choses, pourquoi ne voudrions-nous pas apporter tous nos soins nous rendre semblables lui. Quand nous laimerons ainsi, nous en obtiendrons par la prire, comme il nous le dit : (Jean XIV, 21) celui qui maimera, je me manifesterai lui. trs douce, trs douce, trs aimable et trs agrable manifestation dans nos curs, par la rception de cette joie cleste, de la consolation, de la sagesse et de la connaissance ! Cest l cette vritable Acadmie et la seule et vraie voie pour parvenir la sagesse et obtenir le vrai esprit et cette science, qui est si loue par le roi Salomon dans le livre de la
Le Christ nous fait voir en lui toutes les proprits du vrai amour.

La charit obtient tout de Dieu.

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Marques de la vraie charit en nous.

Sagesse et dans les Proverbes, et quil dit lui-mme avoir obtenu par la prire : (Sagesse VII, 17) Je priai et lesprit de sagesse me vint. XX. Concluons donc, que sans la charit, aucune prire ne peut tre bonne et vritable.

CHAPITRE XXV De quelques marques par lesquelles on peut reconnatre si la vraie charit de Christ est en nous.
1 Jean II, 15 Si quelquun aime le monde, la vraie charit du pre nest point en lui.
Le Christ est lunique gain de celui qui laime.

a premire marque de la charit de Christ est la fuite de lamour du monde. Quand tu considres combien le Christ dans sa sainte pauvret a mpris lamour des choses temporelles, sa charit te doit porter apprendre te dpouiller de lamour du monde et en faire assez peu dtat, pour ne souhaiter que dy possder le Christ ton Seigneur, sans mettre ton esprance en aucune crature, ni en aucun secours terrestre. II. La seconde, est de supporter volontiers pour lamour de Christ, le mpris du monde et mme avec S. Paul, de le rputer honneur et de ten rjouir. Tu ne dois pas non plus tre afig quand tu ne seras pas fort estim en ce monde, puisque cest cette vie de mpris que le Seigneur ton Rdempteur y a men. Quil te sufse que le Christ soit ton honneur, ta gloire, ta louange, ta splendeur, ta lumire, ta force, ta victoire, ta vertu, ta science et ta sagesse. Suivre le Christ et limiter, est la plus grande de toutes les sagesses. III. La troisime, est que le Christ a souffert des douleurs et des tristesses inoues, dans son corps et dans son me, jusqu sa mort. Tu dois, pour lamour de lui, non seulement supporter avec patience mais mme avec joie, les afictions, les perscutions, les calamits, les souffrances, le martyr et les peines et mme la mort.

Et lhonneur.

Et la patience.

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Et la joie.

IV. La quatrime, est que, comme Christ na reu aucune consolation ni joie daucune crature, mais de Dieu seul, comme il est dit dans le Psalmiste (Psaumes XXII, 12), tu dois galement supporter avec patience, que le monde te prive de ses consolations puisque tu sais que Dieu te consolera enn dune joie ternelle. Ce que S. Paul nous a si excellemment dcrit disant : (2 Corinthiens VI, 4) Montrons-nous comme les Serviteurs de Dieu, dans une grande patience, dans les tribulations, dans les ncessits, dans les dtresses, dans les plaies, dans les prisons, dans les sditions, dans les travaux, dans les veilles, dans les jenes, dans la chastet, dans la science, dans la bnignit, dans la douceur, dans le Saint Esprit, dans la charit qui nest point dissimule, dans la parole de vrit, dans la vertu de Dieu. Par les armes de la justice, droite et gauche, par la gloire et lignominie, par la mauvaise et bonne rputation. Comme des sducteurs et toutefois vritables, comme inconnus et cependant connus, comme mourants et voici nous vivons, comme tristes, mais toujours joyeux, comme pauvres mais nanmoins enrichissant plusieurs, comme nayant rien et possdant tout. V. La cinquime, est destimer la croix de Christ comme le plus excellent de tous les biens et le plus riche trsor du monde. Si cela ntait pas, Christ ne nous laurait point enseign et remis devant les yeux par sa vie et par son exemple. Tu dois bien timaginer que le Fils de Dieu ne ta point sduit par son exemple, mais quil veut te conduire au souverain bien, la plus haute sagesse, la joie la plus sublime et toute cleste. Quoique le chemin soit resserr et troit, considre quil y a pass lui-mme. Et parce quil y en a peu qui le suivent, il dit : (Matthieu VII, 14) Il y en a peu qui trouvent ce chemin. Car il cote beaucoup de se vaincre, de se renoncer soi-mme, de mourir soi-mme, dabandonner le monde et tout ce que lHomme a. Voil quel est le chemin troit et il y en a peu qui le trouvent. VI. La sixime marque de lamour de Christ, est de ne jamais effacer de sa mmoire et de sa pense Jsus le bien-aim, de rappeler et de repasser dans son esprit les actes de son amour. VII. Le premier acte de son amour est son incarnation, dans
Fruits de lincarnation. La croix est meilleure que tous les trsors du monde.

La victoire de soi-mme est difficile. Quel est le chemin troit ?

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Marques de la vraie charit en nous.

laquelle, comme dans le livre de vie, nous voyons principalement deux sortes de bienfaits. Premirement, quil nous a par elle rempli de son amour. Deuximement, quil nous a rendus certains de notre salut et de notre batitude. Ah ! Quel amour ineffable que Dieu ait prit la nature humaine et se soit rendu semblable un Homme pour nous rendre semblables Dieu ! excessif amour ! Il a pris la forme dun esclave, pour nous faire rois et nous orner du diadme royal. Surprenant amour ! Que Dieu, tout incomprhensible et invisible quil est, se soit rendu palpable et visible. Qui peut sonder ce profond abme damour ? quelle ineffable sagesse que de tirer du plus grand des maux, savoir du pch, le plus grand des biens, un bien inni, pour nous donner connatre le profond abme de son amour ! Quoi de plus consolant que de savoir que tu es n pour mon bien, que ta naissance humaine est ma naissance divine et que contre la source de mes pchs, tu mes une source de salut !
Ce quest la doctrine et la vie de Christ.

VIII. Le second acte de son amour est sa sainte doctrine, dans laquelle se trouve la sagesse ternelle, la vrit, la lumire, la vie et la flicit et sa sainte vie, par laquelle il nous montre la manire de vivre, comme il faut mener une vie vraiment chrtienne et divine. Car lexemple de sa sainte vie est la plus belle de toutes les lumires, qui ne nous laissera point marcher dans les tnbres. IX. Le troisime acte est le mystre de linnocente mort de Christ, dans laquelle il y a sept choses considrer. Premirement, laccomplissement de la justice de Dieu et du jugement divin. Deuximement, la satisfaction pour tous nos pchs. Troisimement, la rconciliation avec Dieu. Car, nous avons t rconcilis Dieu par la mort de son ls (Romains V, 10). Quatrimement, la manifestation de limmense charit de Dieu par la mort de notre Rdempteur. Cinquimement, la vrit ternelle de Dieu, qui, en nous envoyant son Fils, nous a tmoign quil tait vritablement notre Pre. Siximement, la victoire sur tous les ennemis. Septimement, le recouvrement et lacquisition de la batitude et de la vie ternelle. X. Le quatrime acte, est la Rsurrection, qui nous donne une

Fruits de la passion de Christ.

De la Rsurrection.

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esprance toute certaine de la rsurrection corporelle de nos corps et ensuite une rsurrection spirituelle, en sorte que par la grce de Dieu et la vertu de la vie de Christ, nous ressuscitions de la mort spirituelle la vie spirituelle en Christ. XI. Le cinquime est lAscension, qui est la consommation de notre salut, de notre justice et de notre flicit ternelle. XII. Ces cinq mystres et actes de la charit de Christ sont la vraie cole chrtienne, dans laquelle nous devons tudier, sans les laisser jamais chapper de notre mmoire.
De lAscension.

Lcole de Christ.

CHAPITRE XXVI Cinq actes de la charit, dans lesquels reluisent principalement la grce et la bont de Dieu.
Psaumes LXXXVII, 2 Le Seigneur aime les portes de Sion, plus que toutes les habitations de Jacob. l y a cinq principaux tmoignages de la charit de Dieu. Premirement, lincarnation de Christ. Deuximement, la passion de Christ. Troisimement, linhabitation de Dieu. Quatrimement, la manire dont la charit de Dieu reluit par les cratures. Cinquimement, enn combien Dieu est aimable en son essence et comment il surpasse toutes les choses cres par son amabilit. II. Premirement, o est la charit, l est lunion. La nature de la charit tant de sunir avec lobjet aim. Comme Dieu aimait extrmement lHomme, il ne se pouvait faire, quaprs la chute dAdam, il ne fut port par pure charit et misricorde, sunir lHomme en se faisant Homme. Ah ! dit David : (Psaumes VIII, 8) Quest-ce que lHomme pour que tu penses lui, ou quest-ce que le ls de lHomme pour que tu le visites ? Lme de lHomme est rellement aime de Dieu, que comme le Christ est Dieu et Homme et uni notre
La charit unit.

Combien Dieu aime les mes.

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Cinq actes de la charit divine.

Lincarnation est la plus grande preuve de la charit divine.

Le Christ par charit et par humilit se nomme Fils de lHomme.

nature humaine, cest dire notre corps et notre me, Dieu aime tellement notre me, quil se fait un plaisir de se rpandre, ou pour ainsi parler, de sinfuser tout entier en elle, pourvu quelle puisse tre parfaitement purie et que lHomme ny rsiste pas. Car il y a en Dieu un amour inni qui est ineffable. Et cest un des plus grands tmoignages de la charit de Dieu, de ce quil est devenu Homme. Se montrant ainsi un vrai amateur des Hommes, puisquil a pris en soi ce qui tait humaine, an de nous donner ce qui tait divin. Il sest fait Fils de lHomme, an de nous rendre les enfants de Dieu. Il est descendu vers nous sur la terre, an de nous faire monter au ciel. change merveilleuse, qui ne sest faite quan que nous fussions en lui aims de Dieu ! Cest comme si Dieu nous appelait et nous parlait ainsi du ciel : vous Hommes, considrez mon ls, je nai permis quil devint Homme quan de vous donner un exemple et un tmoignage vivant de mon extrme amour pour vous, an quil vous attira tous moi et que par lui vous devinssiez tous mes enfants et mes hritiers. Cest pourquoi nous lisons rarement que le Christ se nomme Fils de Dieu, mais plutt par humilit et par charit pour nous, il sappelle le Fils de lHomme. III. Deuximement, quoique sa sainte incarnation soit un grand tmoignage de son amour pour nous, ont peut pourtant dire que sa sainte mort, sa passion et son trpas, pour satisfaire nos pchs en sont encore une plus grande preuve. Car, dit S. Jean : (Jean XV, 13) Personne ne peut avoir un plus grand amour que de donner sa vie pour les autres. Et ailleurs : (1 Jean IV, 10) En cela nous avons connu la charit de Dieu quil nous a donn son Fils pour tre propitiation pour nos pchs. Ce qui certainement est le plus grand et le plus parfait amour. La charit de Dieu, par sa puissance incomprhensible, aurait pu trouver un autre moyen pour nous racheter, comme le Christ mme peu avant sa passion, le tmoigne dans sa prire : Pre, tout test possible, fais que ce calice passe de moi ! (Marc XIV, 36). Mais ce neut pas t cet extrme amour que Dieu nous voulait tmoigner. An donc de nous donner une preuve de la plus grande charit et que nous ne puissions pas dire que Dieu eut tellement aim quelque chose quil neut pas voulu nous le donner, il nous a fait prsent et envoy son cher Fils. Et il ne nous la pas simplement envoy, mais pour le paiement et

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la satisfaction de nos pchs. Dieu nous pouvait-il marquer un plus grand amour ? En cela, dit lAptre, (Romains V, 8 et VIII, 32) Dieu recommande sa charit envers nous, lequel na pas pargn son propre Fils, mais la livr pour nous tous, comment ne nous donnerait-il pas tout avec lui ? Nous ayant donn ce quil y a de plus grand, comment nous refuserait-il les choses de peu de consquence ? Dans la vie ternelle, tout ce qui est Dieu, sera nous : (Apocalypse XXI, 7) Celui qui vaincra, hritera de tout. IV. Troisimement, cependant Dieu marque sa charit pour nous par la consolante habitation, quil fait entre nous et en nous. Ah, que cest une grande consolation, que Dieu sanctie et consacre nos curs par sa demeure ! Autrefois dans lAncien Testament, lorsque la demeure du Seigneur ou le sanctuaire fut prt, il fallu que Mose le consacra et le sanctia et larrosa du sang de la victime : Car il fallait que tout fut sancti par le sang (Hbreux IX, 21) ; alors la gloire et la majest de Dieu y descendirent du ciel et remplirent cette demeure et ce tabernacle du temple (Exode XL, 34). De mme aprs que Jsus Christ est mort pour nos pchs et quil nous a sanctis par son sang, le Seigneur vient nous et fait sa demeure en nous. V. Quand on aime quelquun, on est volontiers avec lui. Dieu a fort aim les Hommes, cest pourquoi il est volontiers avec eux et fait sa demeure en eux, selon Esae : (Esae V, 15) Moi, le Seigneur, habite dans les lieux hauts et dans le sanctuaire et dans les curs briss, an de vivier et rjouir leur esprit. Et comme rciproquement, on est volontiers avec celui que lon aime fortement, Dieu est volontiers avec les Hommes, par ce quil les aime ardemment ; comme il le dit dans le Psaume : (Psaumes XVI, 3) Jai tout mon plaisir dans les saints qui sont sur la terre et dans les personnes de probit. Ce qui doit donc nous consoler dans toutes nos adversits, notre pauvret, nos maladies, nos perscutions et les mpris, quon fait de nous, cest que Dieu nous aime et est avec nous. Oui, dis-tu, celui-l a-t-il de la charit qui nous laisse tomber dans tant de malheurs et de croix ? Rponse : Oui, an que par les croix il ait sujet de nous glorier, dautant que ceux qui ont ici beaucoup dafictions, seront autre part abondamment consols (2 Corinthiens

La charit de Dieu est notre consolation.

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Cinq actes de la charit divine.

V, 1). Plus les adversits sont grandes sur la terre, plus la joie et la gloire seront grandes dans les cieux (2 Corinthiens IV, 17).
Dieu habite dans les affligs.

VI. Et cest la raison pour laquelle Dieu fait tant de misrables et rend tant de personnes afiges, savoir, pour habiter en leurs curs. Ne demeurant nulle part plus volontiers que dans un cur bris et afig (Psaumes XXXIV, 19 et Esae LXVI, 2). Dieu nous remplit ici de sa grce, an quil puisse l-haut nous remplir et nous clairer de sa gloire, comme la cleste Jrusalem (Apocalypse XXI, 23). VII. Quatrimement, la charit de Dieu nous est aussi manifeste par les cratures. Lorsque S. Paul voulut souhaiter ses chers phsiens ce quil y a de meilleur, de plus sublime et de plus glorieux, il souhaita, Quils pussent reconnatre lamour de Dieu et comprendre avec tous les saints, quelle est la largeur, la longueur, la profondeur et la hauteur de lamour de Dieu (phsiens III, 17, 18). Ce qui veut dire que lamour de Dieu est plus haut que le ciel, plus profond que la mer, plus large que la terre, plus long que depuis lorient jusqu loccident. Comme il est marqu dans le Psaume (Psaumes CIII, 12). En un mot, cest que le ciel et la terre sont pleins de lamour de Dieu. Car tout ce que Dieu a fait, soit visible ou invisible, il la cr dans la vue de manifester sa bont et son amour ineffable ; et il na donn lHomme les sens intrieurs et extrieurs, quan que par leur moyen, il sentit et comprit la bont et la charit de Dieu. Tout ce que lHomme peut comprendre par son esprit, sa pense, son entendement et sa raison, provient de lamour de Dieu ; aussi bien que ce quil peut remarquer par les sens extrieurs et mme tout ce quil a, est un tmoignage de lamour de Dieu. Oui, toutes les cratures visibles et invisibles, sont comme des envoys et des messagers de Dieu, qui nous annoncent son amour, par lequel il parle avec nous. Comme sil disait : regardez le ciel, la terre et toutes les cratures, je les ai toutes cres pour lamour de lHomme. Si nous en ressentons de la douceur et de lagrment, nous devons lattribuer la bont de Dieu, qui a voulu que par nos sens extrieurs et intrieurs nous puissions goter et voir combien le Seigneur est doux (Psaumes XXXIV, 9).

Toutes les cratures sont les tmoins de lamour divin.

Dieu nous parle par toutes les cratures.

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Le soleil resplendissant est un tmoin de Dieu. Les plus vils vermisseaux sont tmoins de lamour divin.

VIII. Le soleil nous parle par sa splendeur, sa lumire et sa chaleur et semble nous dire : Considrez-moi, je suis la plus grande et la plus claire de toutes les cratures visibles (Ecclsiaste XLIII, 5) ; il faut que ce soit un grand ouvrier qui mait fait. Ce ne sont pas seulement les plus belles cratures qui nous parlent ainsi de Dieu, ce sont les affreux insectes, les plus misrables vermisseaux de la terre qui nous disent : Navez-vous pas sujet de remercier le crateur de ce quil vous cre Hommes et non des vers de terre. Dieu, qui aurait pu vous faire des vers de terre, vous a fait la misricorde de vous crer des Hommes. Pensez ici celui qui dit : (Psaumes XXII, 7) Je suis un ver et non un Homme. Dieu parle ainsi lHomme par toutes les cratures et lui annonce son amour, linvite, le sollicite, le pousse, le conduit et lattire lui. Cest l cette sagesse de Dieu, qui crie dans tous les lieux qui nous appelle en toutes les rues (Proverbes I, 30). Cest cette sagesse qui se joue en formant lunivers et met son plaisir demeurer avec les enfants des Hommes (Proverbes IIX, 31). IX. Si lHomme y pensait bien, il remarquerait que nous sommes tous renferms dans lamour de Dieu, comme nous le sommes sous le ciel, puisque cest en Dieu que nous vivons, que nous nous mouvons et que nous sommes (Actes XVII, 28). Comme un Homme ne peut courir nulle part que le ciel ne lenvironne au-dessus de lui, droite et gauche ; de mme un Homme ne peut aller en aucun endroit, que lamour et la bont de Dieu ne le suivent et ne lappellent par toutes les cratures. Mme par son propre cur et par sa conscience, lui disant : Mon cher enfant, o veux-tu courir, o veux-tu tenfuir que je ny sois pas (Psaumes CXXXIX, 7) ? Montes au ciel, jy suis. Descends-tu dans les enfers, jy suis aussi. Prends-tu la fuite vers laurore, ou demeures-tu aux extrmits de la mer, ma main pourtant ty trouvera. Cest pourquoi viens moi, reconnais mon amour et ma grce, an que je te rencontre dans toutes les cratures. As-tu pch ? Il y a en moi beaucoup de grces. Mas-tu abandonn ? Mon amour et ma dlit ne tont point encore abandonn ni rejet. Mais ma charit toujours couru aprs toi et ta mme recherch comme une brebis gare. Si tu ne veux pas croire ce grand tmoignage de toutes les cratures, crois au tmoignage de mon ls bien aim et tu reconnatras combien jai aim le monde. Autrement tu ne peux nulle part trouver du repos ton me. Tournes-toi o tu

Lamour de Dieu nous embrasse, nous poursuit et se montre par toutes les cratures.

Lme ne peut reposer quen la grce de Dieu.

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Cinq actes de la charit divine.

veux, tu nen trouveras que dans mon amour et ma grce. Heureux est le cur qui comprend combien le ciel et la terre sont remplis de lamour de Dieu. Et quautant quil y a de cratures, autant il y a de tmoins de son amour. Mais que le plus grand et le plus authentique tmoin de cet amour de Dieu, est le Fils de Dieu. X. Cinquimement, nous reconnaissons aussi la charit de Dieu par son aimable essence. Car nous pouvons par les actions des Prophtes et par lApocalypse de S. Jean, remarquer que le Dieu tout puissant est si beau et si aimable, quil surpasse dune manire inexprimable toutes les beauts et les agrments de lunivers. Il est la beaut de toutes les belles choses, lagrment de toutes les aimables, la vie de toutes les vivantes. Il est tout. Un ancien Docteur a dit : Dieu est si aimable et si beau, que si un Homme assis dans un fourneau ardent voyait un seul moment Dieu dans sa beaut et dans sa gloire, quelques grands que fussent ses tourments, sa joie serait encore plus grande. Comme il arriva Etienne, qui, voyant la gloire de Dieu, scria : (Actes VII, 56) voici, je vois le ciel ouvert et le ls de lHomme debout la droite de Dieu. Dieu est si aimable et si beau, que quand un Homme le verrait mille ans, il ne simaginerait pas quil y aurait une heure. Dans la contemplation de la beaut et de la gloire de Dieu, tout le temps se perd et devient ternit, plus on voit Dieu, plus on veut le voir ; plus on laime, plus on veut laimer ; plus on le loue, plus on veut le louer ; ce qui convient ce que Sirach dit de la sagesse de Dieu : (Sirach XXIV, 29, 30) Celui qui mange de moi, en aura toujours faim et qui boit de moi, en aura toujours soif. Bien que les saints anges le voient depuis le temps quils ont t crs, ils ne lont pas encore assez vu. Bien que ds le commencement ils le louent, ils ne lont pas cependant encore assez lou. La cause en est, que Dieu est inni dans son amabilit, sa beaut et sa gloire. Do il sensuit, quaucune crature ne peut assez laimer et le louer. Dieu est si aimable, que plus on laime, plus on souhaite laimer. Il est si digne dtre lou, quon ne peut parvenir la n de ses louanges. Il est si agrable contempler, que celui qui le contemple, nen est jamais las. Il est si consolant couter, quon ne peut se rassasier de lentendre. Sur quoi Tauler dit : Si quelquun pouvait goter une petite goutte du parfait amour de Dieu, toutes les joies et tous les plaisirs de ce monde se

Dieu est le plus beau et le plus aimable de tous les tres.

Les mes des bienheureux sont insatiables de la louange et de lamour de Dieu.

Dieu est plus louable que toutes les cratures.

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changeraient bientt pour lui en un el le plus amer. Cest pour cet amour de Dieu, que les saints ont souffert les plus grands martyrs et ont livr leurs corps et leur vie aux ammes. Et quand un Homme aurait mille vies, il devrait les exposer pour se conserver lamour de Dieu. Selon quil est dit : (Psaumes LXIII, 4) Seigneur, ta bont est meilleure que la vie, mes lvres te loueront. Dieu est un bien si sublime, si noble, si pur et si excellent, que plus on le connat, plus on laime. Sa douceur est si agrable et si exquise, que plus on le gote, plus il semble doux. Plus on laime, plus il parat aimable. Heureux est le cur qui sera rassasi de lamour de Dieu. Il sentira une telle douceur rpandue dans son me, quil avouera nen avoir jamais trouv une semblable parmi les cratures. XI. Considrez maintenant, enfants des Hommes, combien vous avez t tromps par lamour du monde ? Que remportent tous les Hommes de lamour des choses temporelles, que des chagrins, des soins, que la perte de leur temps, que des paroles vaines et inutiles dont il leur faudra rendre compte. Que des haines, des querelles, des guerres, des combats et de remords de conscience ? Repentez-vous donc, enfants des Hommes, davoir aim le monde et les choses temporelles, comme vous y exhorte S. Jean : (1 Jean II, 15) Mes petits enfants, nayez point lamour du monde, ni de tout ce qui est dans le monde. Parce que tout ce qui est dans le monde, est concupiscence des yeux, convoitise de la chair et orgueil de la vie. Toutes choses qui ne viennent point du Pre, mais du monde. Et le monde passe avec ses plaisirs, mais celui qui fait la volont de Dieu, demeure ternellement. Cest pour cela que chaque Homme doit sattrister toute sa vie, de ce quil a aim quelque autre chose plus que Dieu seul. Dieu rpand-il principalement son amour dans ton cur, il ta donn ce quil y a de meilleur, ce quil a, ce quil est lui-mme.

La douceur de Dieu est ineffable.

Tromperies de lamour mondain.

CHAPITRE XXVII Comment le Seigneur Jsus se manifeste et se donne connatre lme qui aime, comme le plus sublime amour et comme le souverain bien.

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Jsus se manifeste l'me qui l'aime.

Jean XIV, 21 Je me manifesterai celui qui maime.


Le Christ crucifi est un miroir du plus sincre amour.

i tu considres bien le Christ cruci, tu ny remarqueras rien dautre chose quun amour pur, parfait et ineffable. Il te montrera mme son cur et te dira : Regarde dans ce cur, il ny a ni imposture, ni mensonge, mais une dlit entire et la pure vrit. Incline vers moi la tte et repose sur mon cur. Applique ta bouche sur mes plaies et bois-y la plus douce charit, qui, sortant du cur de mon Pre, rejaillit et se rpand par moi. II. Si tu sais une fois goter cet amour, tu en oublieras bientt tout le monde, tu auras honte dun amour si frivole et si plein damertume, tu ne souhaiteras plus dautre amour que celui de Dieu et tu diras en ton cur : Seigneur, ne me donne que la douceur de ton amour et quand tu voudrais me donner tout le monde, je ne dsirerai autre chose que toi seul et ton amour. III. quheureuse est lme qui reoit cet amour. Dans cette me le Christ se fera connatre et manifestera quil nest autre chose que le pur amour et lamour de nos mes. Paroles qui comprennent en soi un grand sens et veulent beaucoup dexprience. Que Dieu soit lamour de nos mes, cest ce qui nous est manifest par son arrive spirituelle dans nos mes et cet agrable rafrachissement, dont notre me na pas plutt reu une gote ou une tincelle, quelle est remplie dune extrme joie. Dautant que cet amour inni est si grand, que notre cur ne saurait le contenir, ni le comprendre. Cest ce que reconnu le Saint martyr Ignace, qui nommait toujours le Seigneur Jsus, son amour, disant : mon amour est cruci. IV. Nous devons faire toutes nos uvres en cet amour de Christ, si nous voulons quelles partent de Christ et dune vraie foi et quelles soient agrables Dieu. Soi que nous buvions, soit que nous mangions, soit que nous dormions ou que nous fassions les uvres de notre vocation. Tout ce qui partira dune charit dle, sera agrable Dieu et aux Hommes, puisquil ne sera fait quen Dieu (Jean III, 21).

Lunique vu du chrtien.

Le Christ est lunique amour de lme fidle.

Lamour de Dieu nous concilie sa bienveillance.

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Lamour de Christ est le souverain bien.

V. Bien que cette charit de Christ soit le Souverain bien qui se trouve dans le ciel et sur la terre, dautant quelle comprend tous les biens, Dieu toutefois est si bnin et si dispos nous donner ce souverain bien, quil a envoy son cher Fils en cet exil, pour nous faire participants par la foi dun si grand bien et de ce trsor inexprimable. Se montrant plus prt nous communiquer ce souverain bien, que nous ne sommes disposs et prompts le recevoir. VI. Quand on a expriment cette charit qui est rpandue dans nos curs par le Saint Esprit, elle nous cause plus de joie, que tout ce quil y a dans le monde. Et quand toutes les cratures seraient prsentes, une me dle pleine damour, les laisserait toutes passer, sans les considrer, tant dj prise de la surabondante douceur de lamour de Dieu. Et bien quelles commenassent toutes parler, la voix de Dieu serait encore plus forte et lui semblerait plus agrable, que celle de toutes les cratures. Cest un amour qui lie lesprit, lunit Christ et le remplit des biens les plus excellents et qui surpassent de beaucoup le pouvoir de toutes les cratures. Souverain bien, que lesprit peut la vrit connatre, apercevoir et goter, mais quaucune parole ne saurait exprimer. Elles sont toutes trop faibles pour nous en marquer seulement lombre, puisquil ny a point de langue dHomme si loquente et douce quelle soit, qui puisse noncer ce bien prcieux et agrable, que lesprit de lHomme ressent. Ce qui fait dire S. Paul quil : (2 Corinthiens XII, 4) avait entendu dans le Paradis des paroles ineffables, quaucun Homme ne peut exprimer. VII. Un si prcieux bien ne saurait sloigner de lme, quelle nen prouve une douleur plus sensible, que si tout le monde tait perdu et boulevers. Cest alors quon scrie : charmante et aimable charit, peine tais-je encore bien gote, pourquoi me quittes-tu ? Mon me, dit le Psalmiste (Psaumes CXXXI, 2), va comme un enfant qui est sevr du sein de sa mre (Psaumes LXIII, 14). Ton bien est meilleur que la vie : fais-le-moi ressentir (Psaumes XLII, 2). Mon me na soif que de toi, autrement rien ne peut la dsaltrer, la rassasier, ni la rjouir.

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Comment on peut goter le souverain bien.

VIII. Cette aimable charit fait aussi que sans elle, toute la vie devient amre une me dle qui aime, et quelle ne la regarde que comme une pure misre et ne lestime pas plus que la mort. Oui, lHomme dsire mourir pour lamour de cette charit, il souhaite quitter son habitation terrestre, pour ntre plus absent du Seigneur (2 Corinthiens V, 6), comme lexplique S. Paul.

CHAPITRE XXVIII Comment le souverain bien est reconnu et got dans lme.
Psaumes XXXIV, 9 Gotez et voyez, combien le Seigneur est doux et agrable. ieu est un bien ternel, parfait, inni, riche en charit et en joie, essentiel et communicatif, qui veut tre reconnu pour tel par une foi vive, en esprit et en vrit. Ce qui ne se peut faire, sans que lHomme ne gote et ne ressente vritablement en son cur la bont, la douceur, la bnignit et la consolation de Dieu. II. Pour que cela se pu faire, il faudrait quil y eu dans lHomme quelque chose qui lui donna de la ressemblance Dieu, an quil fut capable de ce souverain bien. Or lme de lHomme nest-elle pas ce sujet dans lequel il fait couler sa bont ? Nest-elle pas cette bienaime qui il se donne toujours de plus en plus connatre ? III. Mais ce souverain bien ayant t perdu par le pch de lHomme, qui en sa place y a reu le diable quil habite et le possde et y exerce toutes ses uvres de tnbres qui sont lorgueil, lavarice, la volupt, la colre, lenvie ; il faut que lHomme par la foi que Dieu opre (1 Corinthiens II, 12), se convertisse du monde Dieu et du diable Jsus Christ, selon quil est marqu dans les Actes (Actes XXVI, 18), quil chasse de lui Satan avec ses uvres. Car aussi longtemps que les uvres de Satan sont en lHomme, autant de temps, Dieu

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nopre point en lui. Et tant que luvre de Dieu est empche, lme ne peut ressentir combien le Seigneur est doux. Cest pour cela quil y a peu de personnes qui connaissent Dieu comme il faut, parce que dans la plupart les uvres des tnbres et de Satan dominent de telle sorte, quils sont attachs au monde, aux cratures et eux-mmes. IV. Ceux qui veulent bien reconnatre et goter Dieu, doivent sattacher au Seigneur et devenir un esprit avec lui (1 Corinthiens VI, 17) et plus cela arrive, plus Dieu se manifeste lme dle qui aime, plus le cur se dtache du monde pour se tourner vers Dieu, plus il sunit lme. Pour faire entrer lamour de Dieu, il faut congdier ou faire sortir celui des cratures et du monde, Dit S. Jean : (1 Jean II, 15) En qui est lamour du monde, en celui-l lamour du Pre ny est point. Et quand Dieu trouve cette me vide du monde, il la remplit du ciel, de lui-mme et de toutes ses bonts ; de sorte que plus le cur est vide de lamour du monde, plus Dieu le remplit de sa lumire et de sa consolation. Ce qui fait dire un ancien Docteur : Il se laisse plus ordinairement trouver par une me vide, paisible et tranquille, que par celle qui peut exprimer ce que Dieu est. V. Pour que lHomme sache vritablement que Dieu est le bien et le souverain bien, il faut quil gote sa bont dans le cur. Lcriture le marque extrieurement, mais il faut que le cur le sente intrieurement et gote la parole vivante selon lAptre : (Hbreux VI, 5) Ceux qui ont got la bonne parole de Dieu et les puissances du sicle venir. Tu ne peux mieux comprendre combien Dieu est agrable quen gotant la douceur de ses consolations. Personne ne peut mieux tapprendre combien son tre est capable de procurer de la joie, et est riche en contentement, que Dieu mme, quand il prend en toi son plaisir. Il en est de mme de toutes les choses qui sont de lessence de Dieu, sil ne fait et nopre lui-mme toutes ces choses en toi, tu nauras jamais sa vive connaissance. Il est impossible, dit S. Augustin, de connatre Dieu, sans Dieu. Si donc Dieu ne se manifeste et ne se donne lui-mme connatre, on ne pourra jamais justement savoir ce quest Dieu. Quand un cur reoit la vive parole de Dieu, il reconnat que Dieu est tout, tout bien et meilleur, que tout ce que

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Comment on peut goter le souverain bien.

le cur pourrait souhaiter et inventer. Aucune crature ne pouvant penser ni dsirer quelque chose de meilleur, que ce Souverain bien ternel. VI. Ds que lme connat et gote ce qui est marqu dans le Psalmiste (Psaumes LXXXIV, 11 et LXIII, 4), savoir, que la bont du Seigneur est meilleure que la vie, cette me dle commence alors mpriser le monde avec toutes ses joies et ses plaisirs, parce quelle a son contentement en Dieu et un plein contentement. En un mot, toute chose. Car le monde avec toutes ses richesses nest quun ouvrage prissable, imparfait et corruptible. Au lieu que Dieu est le bien vraiment parfait, permanent et ternel. VII. Cest sur ce fondement que David dit : (Psaumes LXXIII, 25) Seigneur, pourvu que je te possde, je ne me soucie ni du ciel, ni de la terre. Cest devant une telle me, qui a got le bien parfait, que disparaissent toutes les cratures, aussi bien que lamour de ce monde, parce quelle ne trouve plus de joie dans les cratures, les choses temporelles, ni le monde, mais seulement en Dieu, le souverain bien. Voil quelle est la vritable et sensible connaissance de Dieu, et mme le vrai amour de Dieu sur toutes choses et tel quil doit tre got dun cur. Dautant que Dieu, tant bien connu, sera certainement aim, lou et honor par dessus tout ce quil y a dans le monde. VIII. Quand on possde ce bien ternel et parfait dans lequel tout bien se trouve et lequel est seul tout, pourquoi voudrait-on aimer quelque chose dimparfait ? Qui connatra comme il faut ce bien parfait, naimera point excessivement ce qui est imparfait, cest dire, aucune des cratures de ce monde. IX. Ainsi la vive connaissance de Dieu dtruit lamour du monde, et lHomme commence le mpriser avec ses vanits, ce qui lui fait dire avec le Roi Salomon : (Ecclsiaste I, 2) Vanit des vanits, tout es vanit et mme ce qui est sous le ciel, est une pure misre. De cette manire, lamour du monde sanantit et se perd dans le cur de lHomme, il ny reste que le seul amour de Dieu et ce bien ternel qui subsiste

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toujours.

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CHAPITRE XXIX Que lme qui aime Dieu, le considre dans ses bienfaits comme la bont la plus dbonnaire.
1 Jean IV, 9 En ceci la charit de Dieu envers nous a t manifeste, que Dieu a envoy son ls unique dans le monde, an que nous vivions par lui. En ceci est la charit. Non point que nous ayons aim Dieu, mais parce quil nous a aims et quil a envoy son ls, pour tre la propitiation pour nos pchs. n tout ce que Dieu fait ou entreprend lgard de lHomme, soit bienfaits, soit par punitions, il ny a dautre n que dobliger et dengager lHomme qui stait dtourn de lui y retourner. II. Mais lHomme est si insens et si stupide, que, semblable une bte, il ne comprend point la raison pour laquelle Dieu lui fait de si grandes faveurs ; savoir, pour lattirer lui et lengager laimer. Il ne pense pas aussi que Dieu ne le chtie, quan quil se convertisse et se tourne vers lui. III. Considrons premirement les bienfaits qui regardent le corps, pour faire ensuite attentions aux faveurs spirituelles et ternelles. IV. Dieu na rien cr de visible ou dinvisible, qui ne fut pour le service de lHomme. Les cratures invisibles qui nous servent sont les saints anges, dont la sagesse, la force, la protection assidue et la garde nous sont manifestes en tant dendroits de la Sainte criture, quil semble quil faille que plusieurs anges servent un seul Homme. Ce que les histoires du Patriarche (Gense XXXI, 56) Jacob et (2 Rois VI, 17) dlise, nous tmoignent assez videmment. Pendant que plusieurs mauvais esprits pient la perte dun seul Homme, combien Dieu a-t-il au contraire ordonn de bons anges pour le
Bienfaits de Dieu par les anges.

Toutes les actions de Dieu ne regardent que la conversion de lHomme

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Marques surprenantes de la bont de Dieu.

Le monde invisible est beaucoup plus considrable que le visible.

garder et le prserver ? Et le Seigneur mme nous enseigne quelle joie ils ressentent de notre pnitence et de nos prires (Luc XV, 10). Il y en a beaucoup qui font peu de cas de ce bienfait, parce quil est invisible et quil se fait dune manire invisible. Mais un Homme prudent, qui ne considre pas moins le monde invisible que le visible, comprend aisment quil faut quil y ait en ces substances invisibles, dans lesquelles le Seigneur habite, beaucoup plus de gloire, de peuples, darmes de puissances et de Principauts, que dans ce monde visible. Et puisque Dieu nous donne ses propres serviteurs, ses Princes ou les Principaux de sa cour cleste pour sentinelles et pour gardes, il nest pas malais de reconnatre combien ce bienfait est grand. Bienfait quon peut comparer celui quun Prince ferait celui quil commanderait ses propres gardes, daccompagner, de dfendre et de garantir, lorsquen voyageant il passerait par des dserts et des pays ennemis. V. Jette les yeux vers le ciel et considre de quelle manire Dieu la destin et ordonn ton service. Vois ce cours admirable de la lune et du soleil. Pourquoi dune manire infatigable marchentils jour et nuit sans se reposer un seul instant ? Ne sont-ils pas les serviteurs de lHomme les plus actifs et les plus diligents ? Dieu na pas besoin de leur service, il na pas besoin de leur lumire, mais bien lHomme, qui ne peut sen passer. Le soleil te sert, comme un serviteur infatigable qui se lve tous les jours de grand matin et porte devant toi une lumire clatante et un trs beau ambeau. Souvienstoi en le voyant, de cette lumire ternelle, qui est le Christ et de sa divine parole, qui doit tre la lumire et le ambeau de ton me, an que tu puisses marcher comme un enfant de lumire, la lune et la nuit te couvrent de leur ombre comme dun lit, et te procurent le repos en tenseignant de demeurer sous lombre du trs haut (Psaumes XCL, 2). La lune est comme une servante infatigable qui te va qurir de leau, arrose et humecte la terre ; oui, il ny a point de si petite toile qui nait reu sa bndiction, pour tre utile lHomme et qui ne luise en sa faveur. VI. Considre lair et ces vents, qui aprs avoir chass les

Comment le soleil et la lune rendent service lHomme.

Chaque toile a reu sa bndiction.

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nues, rendent le ciel si beau, si serein et si clair et qui, aprs les avoir rassembles, en arrosent la terre, comme avec de grands vaisseaux et outres pleins deau. Et quy a-t-il de plus surprenant, que de voir comment Dieu retient sous le ciel, des eaux enfermes dans les nues, comme dans une outre que lair porte et soutient. Quoique ces nues ne soient quune vapeur humide, qui ensuite se partage en petites gouttes. La foudre, les tonnerres, les clairs, les grles, etc. sont destins nous servir, puisquils nous font reconnatre la puissance de Dieu, nous obligeant davoir recours lui, de le prier et de le remercier, lorsquil nous a dlivr dun orage ou dune tempte qui nous pouvantait, comme nous lenseigne le Psalmiste (Psaumes XVIII, 8 et suivants) VII. Considre ces diverses sortes de vents qui rglent la navigation, et, quand le vent soufe favorablement, ne fait-il pas aller un vaisseau aussi vite que loiseau qui fend les airs en volant. Navigation, par le moyen de laquelle on a recherch, parcouru tous les endroits du monde et dcouverts tout ce quil y a de secret, en sorte que rien ne demeure cach lHomme, pour le bien duquel Dieu a tout cr. VIII. Considre cette diversit de poissons qui sont dans la mer, qui ont leur temps et leurs lunes. Quand ils viennent, ils se mettent tous en un endroit, sortent du profond de la mer, paraissent sur la supercie et y demeurent comme un troupeau de brebis et mme en une aussi grande quantit que le bl est sur la terre ; comme sils voulaient dire, cest maintenant notre temps, cest maintenant la moisson de la mer, prenez-nous, Hommes ! Il en est ainsi des oiseaux, quand leur temps est venu, ils volent par troupes et se montrent aux Hommes. IX. Considre la terre quon peut appeler la dpense, le magasin et le trsor de Dieu, qui nous y fait trouver le boire et le manger, les remdes et les habits, nos maisons et nos demeures, aussi bien que ces divers mtaux dor et dargent. Chacun des mois donne les petites eurs qui paraissent au-dehors, comme pour nous
Moisson de la mer et de lair.

La terre est le magasin de Dieu. Les montagnes sont son trsor.

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Marques surprenantes de la bont de Dieu.

Les bienfaits confrs chaque province, ne peuvent se compter.

Grande ingratitude de lHomme.

Tout est cr pour lusage et le service de lHomme.

dire : Nous voici, qui vous apporterons nos dons et nos prsents, pour vous honorer de tout ce que nous avons reu de bon de notre crateur. Considre mme les forts, qui sont les retraites des btes sauvages, que Dieu a livrs entre les mains des Hommes et sur lesquelles il les a tabli Seigneurs. Que sil fallait dnombrer tous les bienfaits sensibles et corporels que Dieu rpand sur chaque province, il serait impossible den faire le dnombrement. Il ny a point de pommes, il ny a point de fruit, si petit quil puisse tre, qui ne soit un bienfait de Dieu. Que quelquun les dnombre, sil a assez de sagesse pour le faire. Nen devrions-nous pas apprendre connatre un Dieu si bienfaisant et si dbonnaire ? Si un potentat ou un grand Seigneur dvouait ton service tout son royaume, sa seigneurie, ses nobles, les grands et mmes tous les sujets de son tat, leur commandant de te dfendre, de te garder, de thabiller, de te panser, de te nourrir, de te donner boire, les obligeant sur peine de la vie, de ne point te laisser manquer de rien, ne laimerais-tu pas et ne le regarderais-tu pas comme un Prince bienfaisant et riche en amour ? Il faudrait tre fou pour en agir autrement. Comment donc peux-tu ne pas aimer ton Dieu qui a dispos, destin et ordonn tout ce qui est dans le ciel et du ciel, tout ce qui se trouve sur la terre et en tous lieux, pour ton service, sans rien rserver pour lui ? Car il na besoin pour lui-mme daucune crature et il na rien except de toute larme cleste des anges, ni des astres, ni de tout ce quil a cr, du service quils doivent te rendre. Quand nous voulons, ils sont toujours prts nous servir. Oui, lenfer mme y est oblig et nous sert en effet en ce quil nous imprime une crainte et une frayeur qui nous dtournent de pcher et punit les impies et nos ennemis dune manire plus forte et plus sensible quun Homme ne pourrait le souhaiter. X. Deuximement, montons seulement par les cratures, comme par une chelle vers Dieu le crateur. La Sainte Trinit et chaque personne en particulier na-t-elle pas donn lHomme des marques de sa grce et de ses bienfaits ? Le Pre nous a fait prsent de son ls, comment pourrait-il ne nous pas tout donner avec lui ? Dieu le ls ne sest-il pas donn lui-mme nous avec tout ce quil est et ce quil a ? (Romains V, 8) Dieu recommande son amour envers nous, en

Bienfaits de la trs saint Trinit.

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ce que lorsque nous ntions que pcheurs, le Christ est mort pour nous. Le Saint Esprit nest-il pas en nous, qui claire, purie, enseigne, console, pare et orne nos mes de ses dons ? Esprit, dit S. Paul (Romains VIII, 16) qui rend tmoignage notre esprit, que nous sommes enfants de Dieu. XI. En un mot, la misricorde de Dieu se rpand entirement sur nous et nomet rien de ce qui peut exciter lHomme son amour de Dieu. Autant de bienfaits que Dieu nous fait et nous tmoigne, sont autant de messagers que Dieu nous envoie, pour nous avertir que nous devons venir lui, an de jouir de son amour. Quand tu interrogeras la parole de Dieu, les anges, tous les Prophtes et toutes les cratures et leur demanderas, do venez-vous ? Ils te rpondront : Nous sommes les Messagers de la misricorde de Dieu, nous apportons du feu et des ammes, par lesquelles nous puissions rallumer lamour de Dieu dans ce cur de lHomme qui est gel et glac dun froid mortel. Cependant, tant de messagers de Dieu, si brlant et si enamms, ne peuvent rchauffer ce cur gel et glac. Et cest sans doute le plus grand prodige, que le diable ait opr dans lHomme, que de faire en sorte que son cur soit tellement glac, que tant de ammes de lamour de Dieu ne puissent le dgeler, bien loin de le rchauffer. XII. Que le cur de lHomme remarque donc bien et considre, o son crateur la plac. Entre tant de bienfaits, quon peut appeler ardents, puisque les anges, pleins de lumire, sont toujours prs de lui avec leur amour enamm, puisquil y a tant de cratures et de messagers de Dieu, qui lui annoncent continuellement son amour. En quoi donc Dieu tout-puissant a-t-il manqu ton gard ? Qua-t-il fait, qui soit capable de te porter ne vouloir ou ne pouvoir ni laimer, ni le louer ? Tout ce quil a fait est-il trop peu de chose ? Vois et considres quil se prpare et se propose de ten faire encore davantage. Il veut en ta faveur, crer un nouveau ciel et une nouvelle terre, il veut btir une nouvelle vie cleste qui sera dautant plus belle que sa gloire lilluminera. Oui, il veut tclairer de sa gloire et de sa lumire. Dis-moi comment une jeune femme pourrait-elle tre assez refroidie, pour ne pas aimer un jeune poux dont elle entendrait jour et nuit estimer et priser la beaut et la probit, et

Quels sont nos messagers et nos conducteurs Dieu ? Puissance surprenante du diable sur le cur de lHomme. Les bienfaits de Dieu rendent tmoignage de son amour.

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Marques surprenantes de la bont de Dieu.

LHomme sest refroidi dans lamour divin.

qui laimerait jusqu lavoir dlivre de la mort et lavoir embellie de toutes sortes de parures et dornements ? Ne serait-ce pas une grande folle, si elle ne voulait pas laimer ? Reconnais donc, me humaine, jusqu quel point le diable ta refroidi, puisque tu ne peux tre rchauffe en lamour de Dieu. XIII. Puisque Dieu a mis de lamour dans tous les curs humains, dis-moi, si ton amour tait acheter, qui voudrais-tu plus volontiers le vendre Dieu ton Seigneur ? Mais penses-tu que Dieu ne tait pas achet et pay assez cher ton amour ? Ne ten a-t-il pas donn son cher Fils, le ciel et la terre ? Tout ce que tu peux esprer et attendre que le monde te donne pour ton amour, nest rien en comparaison de ce que Dieu ta donn et de ce quil est dispos de donner lavenir ceux qui laiment. Le monde te donne une poigne dhonneur et de richesses qui te causent mille douleurs et cependant tu laimes encore. Pourquoi ne chris-tu pas plutt Dieu, qui est le bien ternel ? Mais si ton amour est obtenir gratuitement, rien ne peut mieux lui convenir, que daimer le Souverain, lternel et le plus excellent bien. On naime chaque chose que pour sa beaut et ses ornements. Aimes donc Dieu, tu ne pourras rien trouver qui possde plus de beaut ni dornements. XIV. Enn, il est raisonnable, que nous aimions celui (1 Jean IV, 19) qui nous a aim le premier. Compte et rassemble tous les bienfaits de Dieu, tu trouveras que toutes les cratures sont remplies de lamour de Dieu. Ce mme amour court aprs toi et tenvironne, an que tu ne puisses ni te dfendre, ni te cacher de lui. Il est trop fort, il te surmonte, il te faut jouir de lui. Autrement, il faudrait que tu ne voulusses pas vivre. XV. Toutes les btes aiment ceux dont elles sont aimes. Voudrais-tu tre pire quune bte et har celui qui taime et par lamour duquel tu vies et tu respires, tu demeures et tu marches, tu dors et tu veilles ? Mais comme il faut tenir sur le feu ce quon veut allumer et brler, aussi longtemps quil sallume, senamme et brle :

Dieu a fort cher achet notre amour.

Dieu seul mrite notre amour.

Soit que nous le voulions, soit que nous ne le voulions pas, nous jouissons de lamour divin.

Argument pour lamour divin.

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Comment lamour divin est allum en nous. Le feu sacr figure de lamour de J.C.

de mme il faut tenir ton cur aussi longtemps sur le feu de lamour de Dieu, quil en soit allum et enamm, ce qui arrivera par une continuelle considration des bienfaits de Dieu. Et comme autrefois les Prtres devaient allumer les sacrices par le feu sacr, ainsi Jsus Christ le souverain Prtre ternel, doit allumer le sacrice de ton cur par le feu de son Saint Esprit. Feu sacr de son amour qui a brl pour nous de toute ternit. Car nous sommes aims en Christ ds le fondement, ou le commencement du monde. Mais ensuite, loccasion de nous en donner des preuves manifestes, sest prsente en lincarnation et en la naissance du Seigneur, et particulirement en sa sainte passion et en sa mort, par laquelle il nous a fait connatre lexcs et la grandeur de son amour ; pouvant dailleurs tre certains que le feu de son ardent amour pour nous, ne steindra jamais. Tiens donc ton cur gel de froid prs dun tel feu, an quil schauffe et que tu sois enamm et puri par la charit de Christ.

CHAPITRE XXX Que Dieu se manifeste lme qui laime comme la souveraine beaut.
Psaumes CIV, 2 Seigneur mon Dieu, tu es magnique, bien orn et revtu de lumire. omme il ny a rien de plus aimable que le Christ, ni de bien qui soit plus excellent et plus prcieux une me qui aime que Dieu mme, il ne se trouvera aussi jamais rien de plus beau, que Dieu. Aussi, lme le considre-t-elle comme une beaut si excellente, quelle na point dgal dans le ciel, ni sur la terre, en sorte que les saints anges ne peuvent se lasser de la louer dans lternit. Quand tous les saints anges paratraient avec leur clat et tous les lus dans leur tat de gloire, on sapercevrait pourtant que tout leur beaut et leur clart vient de Dieu, sort de Dieu, comme dune beaut ternelle, comme dune lumire et dune splendeur innie ; dautant que de mme que Dieu est tout bien et le souverain bien, il est aussi toute beaut, tout ornement et tout ce

La beaut de Dieu surpasse toute beaut cre.

148 qui peut embellir.


Qui connat vritablement Dieu est incontinent triste de lavoir offens.

Comment Dieu se manifeste l'me...

II. Quand on se reprsente en esprit la gloire de Dieu, on oublie facilement toutes les cratures ; la beaut mme des anges ne nous fait point dimpression et on ne ressent point de plus grande tristesse, que de ce que lHomme a os offenser par sa malice, ce souverain bien et dshonorer par son impuret, une beaut si pure, une splendeur innie. III. Mais parce que le ls de Dieu (Hbreux I, 3) la splendeur de la gloire du Pre, sest fait Homme, il la rendu participant de sa nature divine (2 Pierre I, 4), et de toute sa beaut, en sorte que tous ceux qui sont en Christ par la foi, sont beaux et ravissants devant Dieu (Psaumes XVI, 3) ; et il ne pense plus nos dfauts et notre impuret. Bien que ses yeux la dcouvrent, elle est pourtant cache par la splendeur de la gloire et de lamour de Christ (Ephsiens V, 27). IV. Platon, ce sage paen, considrant la beaut des cratures, ces lumires et ces astres du ciel, ces eurs charmantes que produit la terre, les mtaux et les btes, a conclu par les seules lumires de la raison, que Dieu devait tre une substance ternelle dune beaut sans gale, puisquil fallait que les beauts de toutes les cratures fussent renfermes en lui. Nous lisons et nous reconnaissons par la sainte parole de Dieu et par lvangliste S. Jean (1 Jean III, 2) Ce que nous serons, na pas encore paru. Or nous savons quaprs quil sera apparu, nous serons semblables lui ( Dieu), car nous le verrons tel quil est. En sorte que lorsque nous nous renouvellerons selon la parfaite ressemblance de Dieu, nous en deviendrons une vritable image et tellement semblables lui, que sa beaut, sa clart et sa splendeur reluiront en nous. Cest de Christ notre Seigneur, que procde cette beaut qui surpasse toutes les autres, puisquil en possde la plnitude. Cest ainsi que Dieu a rsolu que toute la plnitude demeura en lui (Colossiens I, 19) et que tout fut compris en lui, tant ce qui est dans le ciel, que ce qui est sur la terre (phsiens I, 10). Ce quaucune crature nie ne peut simaginer. V. Les anges et les Hommes stonneront de la splendeur et

Nous sommes en Christ, beaux et sans tche.

La beaut de Dieu reluira de Christ.

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de la beaut de Christ, particulirement les lus enfants de Dieu, de qui les corps, qui sont un peu moins que le rien, seront pourtant gloris, an quils deviennent semblables au corps glori de notre Seigneur, Jsus Christ (Philippiens III, 21). Cest dire, que les saints seront clairs comme les toiles et luiront de plus en plus et mme ternellement, comme la splendeur du ciel (Daniel XII, 3). Et parce quil est dit dans les Psaumes (Psaumes CIV, 2) que Dieu senveloppe de lumire, comme dun vtement, nos vtements ne seront aussi que lumire, que clart, que splendeur.

CHAPITRE XXXI Que Dieu se manifeste aux mes qui laiment, comme une toute-puissance infinie.
Psaumes LXXXIX, 9 Seigneur Dieu, qui est comme toi, un Dieu tout-puissant ? Et ta vrit est lentour de toi. a charit de Dieu, veut que les mes qui laiment, fassent du bien tous les Hommes, quelles se rendent utiles aux ennemis, aussi bien quaux amis, sans en prtendre aucun prot, ni gloire, mais seulement pour lamour de Dieu qui a port sa toute-puissance innie jusqu descendre vers nous. Amour, qui nous prodigue tout ce qui est dans son trsor inni, an que nous redonnions aussi par un principe de charit, ce que le Seigneur nous a par amour prodigu du trsor de sa toutepuissance. II. Prends donc garde, Homme, de ne te rien attribuer, mais restitue tout la toute-puissance de Dieu, qui est tout ce que tu as et ce que tu es. Aucune crature ne te peut rien ni donner, ni ter. La toute-puissance de Dieu le fait seule. Aucune crature ne te peut consoler, lamour de Dieu le fait seul. III. Dans un tel amour, lme qui aime, aperoit labondance de lincomprhensible toute-puissance de Dieu, qui comprend en soi le ciel et la terre, la mer et le sec ; sans quil ny ait rien qui puisse la
Miroir de la toute-puissance divine.

Dieu par amour nous communique tous ses biens, afin que nous lui rendions par amour.

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Comment Dieu se manifeste l'me comme le bien inni.

comprendre. Tout le monde ntant lgard de la toute-puissance de Dieu, quun grain de sable ou une goutte deau. IV. Cest de cette abondance de la toute-puissance de Dieu, que tous les anges, les Hommes et les autres cratures reoivent leurs forces. Cest en elle, que subsiste le rmament du ciel. Cest delle que procde le mouvement de la mer, la vertu prolique de la terre, en sorte que le ciel et la terre sont pleins de Dieu, pleins de sa vertu et de son opration, pleins de lEsprit du Seigneur (Sagesse I, 7). La puissance de Dieu comprend, renferme et remplit tout, sans pouvoir tre comprise de personne (Psaumes CXXXIX, 2 et suivants). V. Autant que Dieu est lev au-dessus de tout, autant est-il profondment grav en tout et toutes choses en lui, comme nous le dit S. Paul : (Romains XI, 36) De lui, en lui et par lui sont toutes choses. Et, lequel est sur vous tous, parmi vous tous, en vous tous (phsiens IV, 6). VI. Dieu tant si grand et si au-dessus de toutes choses, qui peut tre semblable lui ? Et si quelquun veut sgaler lui, ne commet-il pas le plus grand de tous les pchs ? Et ne tombet-il pas dans labme de la perdition ? Et puisque Dieu est tout, il sensuit que tout ce qui est hors de Dieu nest rien. Que lHomme reconnaisse donc de la toute-puissance de Dieu, son propre nant, et quil apprenne le craindre ! Aussi, Dieu na-t-il pour agrable, que ceux qui shumilient sous sa main toute-puissante. VII. Aussi grand et lev que Dieu est en sa toute-puissance, aussi petit et humble le rend son amour. Considre notre Seigneur Jsus Christ, le Fils vivant de Dieu, le bras puissant de Dieu (Colossiens I, 16, 17) par qui tout est cr et en qui tout subsiste. Quel excs damour la fait descendre sur la terre, sabaisser jusqu nous et shumilier audessous de toutes les cratures ? VIII. Cest pourquoi, comme nous ne pouvons exprimer ni approfondir la toute-puissance de Dieu, nous ne pouvons aussi nous imaginer, jusquo a t lhumilit et labaissement du Christ. Aussi

Vrai usage de la toute-puissance.

Dieu est grand et petit.

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bas quil est descendu (phsiens IV, 10) aussi haut est-il lev sur toutes choses. A lui gloire et louange aux sicles des sicles. Ainsi soit-il ! Dieu, Jsus, Esprit inestimable et immuable ! Lumire quon ne peut teindre, paix quon ne peut troubler, Unit quon ne peut sparer, Vrit quon ne peut tromper, Douceur quon ne peut exprimer, Puissance quon ne peut mesurer, Sagesse innie, Bont incomprhensible, ternit par tout prsente, Simplicit qui remplit tout, Commencement qui gouverne et rgit tout, Fermet qui meut tout, Vie de tout ce qui vit, Sens et Entendement de tout ce qui a du sentiment, Opration de tout ce qui agit, claire-moi, sanctie-moi, vivie-moi !

CHAPITRE XXXII Que lme qui aime, reconnat Dieu pour la souveraine justice et la suprme batitude.
Psaumes XXXVI, 7 Ta justice est comme les hautes montagnes ; Tes jugements sont un grand abme. outes les mes qui aiment Dieu, le reconnaissent pour la suprme et la plus sainte Justice, qui pntre tout et se rpand sur tout. En Dieu se trouve la trs sainte volont de Dieu, dans les anges une sainte obissance, dans les Hommes le tmoignage de la conscience, dans toutes les cratures cet ordre de la nature, par lequel Dieu a tout plac dans un certain nombre, poids et mesure (Sap. XI, 22). Ce qui y arrive de contraire est contre la nature est contre Dieu. II. Ainsi, tous les pchs qui se commettent dans le monde, se font contre la justice de Dieu, entant que le pcheur offense toutes les cratures, se les rend contraires, aussi bien que tous les anges dans le ciel et sa propre conscience. Car quand Dieu est offens et irrit, toutes les cratures sont offenses et courrouces. Aussi, quand Dieu est rconcili, toutes les cratures sont en mme temps rconcilies et se rjouissent de la conversion dun tel Homme. Sur quoi S. Paul dit : (Colossiens I, 20) Tout est rconcili par le Christ, au ciel et sur la terre.

La justice de Dieu se rpand sur tout.

Le pch est contre la justice de Dieu. Quand Dieu sirrite contre lHomme, toutes les cratures lui sont opposes.

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L'me qui aime reconnat Dieu pour la souveraine justice.

Et la raison en est, que Dieu nous est rconcili par lui. Ce qui fait dire au Seigneur : Il y aura joie devant les anges de Dieu sur un pcheur qui fait pnitence (Luc XV, 10). Ces anges de Dieu se rjouissent en faveur de lHomme.
Pourquoi Dieu se sert des cratures pour le venger.

III. Mais quand Dieu nest point rconcili avec lHomme, toutes les cratures, les anges et mme toute la nature en prend vengeance. De l viennent ces jugements terribles de Dieu sur lui, en sorte que tous les lments lui deviennent contraires. Et il est impossible de soutenir une telle vengeance et un jugement qui pouvante la terre mme et loblige demeurer dans le silence : (Psaumes LXXVI, 8) Tu es terrible, qui peut subsister quand tu es courrouc ? Cest ce que nous remarquons dans les plaies dgypte, dans lesquelles toutes les cratures prirent vengeance dun injuste Prince. IV. De cette offense de la trs sainte justice de Dieu, procde encore la maldiction que Mose, lHomme de Dieu, prdit et tmoigne contre la transgression de la loi (Deutronome XXVII, 26) V. Cest une maldiction, quand la justice de Dieu exerce une telle vengeance, que rien ne peut arriver un Homme ainsi maudit, ni de la part de Dieu, ni daucune crature, qui ne le rende en abomination toute chair et toute crature (Esae LXVI, 24). Cest pour cela quune maldiction parat horrible et abominable toute crature et quaucune ne saurait la supporter. Et telle est la plus grande vengeance de la justice de Dieu. VI. De cette trs sainte justice de Dieu sensuit la sentence surprenante, impntrable, secrte et ce terrible jugement de Dieu, dont il est dit par le Psalmiste : (Psaumes XXXVI, 7) Que les jugements de Dieu sont dune grande profondeur. Et par S. Paul : (Romains XI, 33) Que ses jugements sont impntrables et ses voies difciles trouver. VII. Quand on envisage tout cela de prs, on y aperoit la justice de Dieu, dont parle Mose : (Deutronome XXXII, 35, 41-43)

Maldiction sur ceux qui offensent la justice de Dieu. Quest-ce quanathme ?

Les jugements de Dieu impntrables.

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Description de la vengeance divine.

La vengeance mappartient, je rendrai la pareille, dit le Seigneur. - - Si jaiguise la lame de mon pe et que ma main saisisse le jugement, je ferai tourner la vengeance sur mes ennemis et je rendrai ceux qui me hassent. - - Poussez des cris de joie, vous tous qui tes son peuple. Car il vengera le sang de ses serviteurs - - et sera favorable au pays de son peuple. VIII. Ici Mose annonce la vengeance de Dieu sur tous les impies qui sopposent la justice de Dieu. Cest contre eux que Dieu aiguisera la lame de son pe. Ce qui ne signie autre chose que son jugement et cette terrible sentence par laquelle, comme par un clair, il pouvante la terre et laquelle aucune crature ne peut rsister. Et tout lunivers ne peut secourir celui contre qui Dieu veut exercer sa vengeance et son jugement, comme il est dit dans les Psaumes : (Psaumes XCIV, 1, 2) Seigneur Dieu, qui est le Dieu des vengeances, le Dieu fort des vengeances, parais. Lve-toi, juge du monde, rend aux orgueilleux ce quils mritent. Par o nous devons comprendre, que bien que le Seigneur soit un Dieu clment, plein de charit, doux, bnin, misricordieux, tardif se mettre en colre et fort patient lgard de ceux qui le craignent, il est pourtant un juge rigoureux dans la justice quil exerce contre les impies, qui ont agi contre sa justice. IX. Cest pour cela, quil ne se contente pas de nous donner dans sa sainte parole, des exemples de sa grce et de sa misricorde, il nous en remet aussi devant les yeux de sa justice et de sa vengeance. Comme nous les pouvons remarquer dans le dluge, en Sodome et Gomorrhe, en Pharaon, frapp de plusieurs plaies en gypte et submerg dans la mer rouge en Cor, Dathan et Abiram, en Sal, Achitophel, Achab, Jesabel, Nebucadnezar, Belsafer, Sennacherib, Antiochus et dans le Nouveau Testament en Herodes, Neron, Valens, Julien, Diocletien. A lgard desquels nous voyons que Dieu a exerc un svre jugement et une surprenante vengeance. Cest pourquoi il sappelle un Dieu des vengeances, qui se rserve lui seul la vengeance par ce quil est le Dieu trs saint et trs juste et la justice mme. Justice que les saintes mes implorent dans lApocalypse : (Apocalypse VI, 10) Jusqu quand, scrient-elles haute voix, jusqu quand, Seigneur, qui es saint et vritable, ne venges-tu point notre sang ?

Exemples de la vengeance divine.

Dieu est appel le Dieu des vengeances, par ce que sa justice ne lui permet pas de ne se point venger.

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Considrer Dieu comme la sagesse ternelle.

X. Ce jugement de Dieu arrive tous les jours et nest bien connu que des dles et des saints, comme nous le dit David : (Psaumes XCI, 8) Tu contempleras de tes yeux et tu verras la rcompense des mchants. XI. Sentence que nous ne devons ni entendre, ni considrer selon les passions et le jugement de la chair, mais selon lesprit, de telle sorte que nous rendions au Seigneur la louange que mrite sa justice et que nous disions avec David : (Psaumes CXIX, 137) Tu es juste, Seigneur, et tes jugements sont droits. Et (Psaumes CXLV, 17) Le Seigneur est juste en toutes ses voies et saint en toutes ses uvres.
En quel sens les saints se rjouissent des punitions et de la vengeance de Dieu.

XII. Ainsi les saints et les dles voient leur contentement dans les surprenants jugements de Dieu ; non selon la chair, en sorte quils se rjouissent de la ruine et de la perdition des impies, ce qui procde dun pur dsir de vengeance ; mais selon lesprit, ils prennent leur plaisir reconnatre et louer la justice de Dieu, de ce quil accomplit sa parole et quil est un Dieu juste. Cependant, ils plaignent les impies et pleurent sur leur perte, comme le Seigneur pleura sur Jrusalem et David sur Absalon. XIII. Ainsi il faut avoir deux sortes dgards, Dieu, et aux Hommes. Quand on considre la perte de lHomme, la douleur nous en va avec raison jusquau cur, mais quand on a gard Dieu, il faut louer, estimer et approuver sa justice, car il ne fait tort personne.

CHAPITRE XXXIII Que lme qui aime, considre Dieu comme la sagesse ternelle.
Actes XV, 18 Toutes les uvres de Dieu lui sont connues de toute ternit.

ieu ordonne, gouverne, meut, rgle tout selon son impntrable sagesse, comme Esae sen explique : (Esae XLV, 5 et suivants) Je tai appel par ton nom et tai surnomm, bien que tu ne me connusses point. Je suis le Seigneur et il ny en a point dautre. Il ny a point de Dieu autre que moi, qui forme la lumire et qui cr les tnbres, qui donne la paix et qui cr ladversit. Cest moi le Seigneur qui fait toutes ces choses l. Malheur celui qui dispute contre son crature, savoir, le test contra le potier de terre. La terre potier, ou largile, dit-elle au potier : Que fais-tu ? Tu nas point dadresse pour ton ouvrage. Malheur celui qui dit son pre : Pourquoi mas-tu engendr ? et la femme, ou sa mre, pourquoi menfantes-tu. Ainsi, dit le Seigneur, le saint dIsral et son matre, demandez de moi des signes et montrez moi mes enfants et luvre de mes mains. Cest moi qui ai fait la terre et qui ai cr lhomme sur elle. Cest moi qui ai tendu les cieux de mes mains et qui ai donn la loi toute leur arme. II. Voil un excellent tmoignage de la sagesse ternelle du merveilleux et incomprhensible gouvernement du Dieu tout-puissant. Ce qui est remarquer, premirement en ce quil a nomm et appel par son nom chacun de nous, avant que nous ne le connaissions pas, avant mme que nous fussions. Mais le nom par lequel Dieu nous appelle, est notre foi, notre vocation et tout le cours de notre vie. Toute notre vie, son commencement, son milieu et la n, son entre en ce monde et notre sortie, sont renferms en la sagesse ternelle et en la providence de Dieu. Il compte les toiles et les appelle toutes par leurs noms (Psaumes CXLVII, 4), cest dire, cest lui qui leur donne la force de faire leur tour, de communiquer leur inuence ; combien plus forte raison lHomme. Dieu fait la lumire et les tnbres ; il donne la paix et cr ladversit ; cest dire la juste punition des pchs. Punition quil fait et quil permet, puisquil peut appeler lpe et lui commander (Jrmie. LXIX, 2 et suivants) III. En peu de mots, il ordonne tout sagement, il prvoit tout, il entend tout, comme il est dans le Psalmiste : (Psaumes XCIV, 8, 9, 10) Remarquez pourtant, fous, quand voulez-vous devenir sages ? Celui qui a plant loreille, nentendra-t-il point ? Celui qui a form lil, ne verra-t-il point ? Celui qui enseigne aux Hommes ce quils savent.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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Description de la sagesse et de loeconomie divine.

Quel est le nom par lequel Dieu nous appelle.

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Considrer Dieu comme la sagesse ternelle.

IV. Par o David nous veut apprendre que Dieu a plac dans lHomme un miroir de sa prescience et de sa sagesse ternelle, savoir dans ces oreilles quil lui a donnes pour entendre et ces yeux pour voir ces deux merveilleux et puissants organes des sens du corps humain.
Figure de la sagesse divine.

La sagesse ne cherche que notre avantage en tout.

V. Puisque lHomme se chagrine extrmement quand il voit et entend quelque chose dinjuste et de draisonnable, pourquoi Dieu, qui a des yeux qui voient tout et des oreilles qui entendent tout, ne ressentirait-il pas encore plus de peines de lingratitude des Hommes ? Pendant que par sa sagesse il a ordonn et rgl tout, pour le service de lHomme. Il a fait le soleil par sa sagesse, pour nous clairer et non an quil sclaira lui-mme. Leau ne se boit point elle-mme, nous la buvons. La terre ne porte pas des fruits pour elle-mme, nous en protons. Le feu ne schauffe pas lui-mme, mais bien nous. Lair ne se respire pas lui-mme, nous le respirons. Le pain ne se mange pas lui-mme, nous le mangeons. Les simples et les autres herbes nont pas besoin delles-mmes pour se gurir, nous nous en servons pour notre gurison. VI. La sagesse ternelle de Dieu a mis tant defcace dans les cratures et leur a si prudemment distribu leurs vertus, quelles ne sont autre chose, que comme des mains par lesquelles la sagesse et la bont de Dieu nous partage ses trsors. Selon que nous le lisons en Job : (Job XII, 9 et suivants) Qui est-ce qui ne sait que cest la main de Dieu qui a fait toutes choses et quil tient en sa main lme de tout ce qui vit et lesprit de toute chair humaine ? Il avait dit plus haut : (Job XII, 7) Interroge les btes et chacune tenseignera ; ou parle la terre et aux poissons de la mer, ils te le raconteront, savoir, que cest en Dieu quest la justice, la force, la sagesse. Voil, il dmolira et on ne rebtira point ; quand il ferme, personne ne peut ouvrir. Et plus bas : (Job XXVI, 8) Il serre ses eaux dans les nues, comme dans une outre et les nues nclatent point sous elles. Il tend laquilon sur le vide et il suspend la terre sur le nant. VII. Dieu le Seigneur, ayant tout ordonn par sa sagesse, il a

Les forces des cratures sont les mains de la bont divine.

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aussi par elle dispos de nos croix. Cest pourquoi abstenons-nous de murmurer, mais louons en la sagesse de Dieu et apprenons la patience. Car rien ne peut arriver autrement que Dieu la ordonn et dispos. Non seulement ce qui nous arrive en particulier et selon lordre de la prescience de Dieu, mais aussi toutes ces grandes plaies qui afigent les provinces, la faim, la guerre, la peste, les changements de royaume. Ainsi, quand nous pensons que ce ne sont que des factions, des divisions, de purs dgts, des destructions et des dcadences, ce nest que la suite de cet ordre de Dieu qui prvoit tout. Ce que nous pouvons remarquer et apprendre par les histoires de la Bible, o la famine, la guerre, la peste, la destruction des royaumes de ce monde, la dcadence de celui des Juifs et des Empires, nous sont dcrits aussi bien que les emprisonnements, la captivit et beaucoup dautres fcheux vnements : (Ecclsiaste III, 14) Je remarque, dit lEcclsiaste, que quoique Dieu fasse, il est toujours le mme, on nen saurait rien diminuer ; et Dieu le fait an quon le craigne. VIII. Le mme : (Ecclsiaste VII, 14) Regarde luvre de Dieu ; qui pourra redresser ce quil aura courb ? IX. Si nous considrons bien toutes ces choses, il nous faut reconnatre que Dieu ne laurait pu faire plus sagement. Ainsi en est-il des perscutions que nous voyons dans le Nouveau Testament, tant lgard de notre Seigneur Jsus Christ, que de ltablissement du saint vangile, des tourments des saints martyrs et de tant dautres choses qui se sont passes dans le commencement du Christianisme. Tout cela nous parat contre le bon sens et mme une folie et cependant cest luvre de la souveraine sagesse de Dieu. X. Comme dans les jugements surprenants de Dieu, nous devons en rendre louange et gloire sa justice ; de mme devonsnous louer sa sagesse dans ces merveilleux et tranges changement et rvolutions de ce monde, aussi bien quen toutes les croix et les afictions quil nous faut supporter, dautant quil dirige tout le mal une bonne n et que mme de ce mal il peut tirer du bien. Cest ainsi que sa sagesse clate en toutes choses, bien quelles nous semblent

Tout se fait selon la volont de Dieu.

Dieu a sagement ordonn les choses, mme qui nous semblent les plus confuses.

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Considrer Dieu comme la sagesse ternelle.

confuses, comme sa justice dans tous ses jugements.


Sublime sagesse de Dieu dans la rdemption.

La lumire ternelle est devenue pour les Hommes une lumire de vie.

XI. Lme qui aime, considre spcialement la sagesse de Dieu dans la rparation et la rdemption du genre humain et dans le renouvellement de lme de lHomme et de ses forces. Car il a plu la sagesse de Dieu, de renouveler son image corrompue dans lHomme par sa propre et essentielle ressemblance, cest dire, par le Christ. En effet, aprs que lHomme eu perdu par le pch cette heureuse sagesse qui clairait si vivement son esprit et lui faisait si clairement connatre Dieu et quil fut tomb dans un extrme aveuglement o il aurait fallu quil demeura, le Fils de Dieu (la sagesse ternelle du Pre) sest fait Homme et est devenu lHomme une lumire de vie, pour ramener dans le droit chemin ceux qui sgaraient, enseigner les ignorants, attirer soi les pcheurs, rallumer en eux par la foi et le Saint Esprit la lumire de la connaissance de Dieu et enn sunir lui-mme lme de lHomme et y luire. XII. En second lieu, aprs que la volont de lHomme se fut entirement dtourne de Dieu, de sorte quil nagissait plus quavec dsobissance et rsistait en tout Dieu, le Fils de Dieu sest fait Homme an de nous devenir lexemple dune parfaite obissance, sanctier notre mauvaise volont, introduire la sienne en nos curs et renouveler la notre par son Saint Esprit, jusqu nous faire participants par la foi de sa sainte obissance, puisque comme il est crit : (Galates III, 14) nous recevons la promesse de lEsprit par la foi, an mme de sunir nous et vivre en nous pour rendre notre volont conforme Dieu. XIII. En troisime lieu, les affections de notre cur, et toutes les forces sopposant Dieu, toutes les penses et tous les desseins du cur humain tant corrompus ds lenfance, le Fils de Dieu qui est lamour mme, sest fait Homme pour nous crer un cur tout nouveau, y introduire lamour de Dieu, y tablir la douceur et lhumilit, en ter lancien cur charnel et nous unir lui, an que nous ne fussions plus avec lui, quun cur, quune me, quun esprit et toujours du mme sentiment : fruits purs et sans tches, que doit

Le Christ renouvelle notre volont par son obissance.

Lamour ternel enflamme notre cur.

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produire en nous sa trs sainte incarnation.

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XIV. La souveraine sagesse de Dieu parat en ce quil a ainsi renouvel lHomme par son cher Fils. Car comme Dieu a cr lHomme pour tre sa parfaite ressemblance, de mme il nous a cr de nouveau en son Fils, qui est la sagesse ternelle, lorsquil sest fait Homme et il ne nous a renouvel sa nouvelle ressemblance, quan que sa sagesse, sa gloire et sa justice clatassent ternellement ; en quoi consiste principalement limage de Dieu. XV. Cest ainsi que cette image de Dieu corrompue et perdue en lHomme a t renouvele par le Christ, sa ressemblance essentielle.
Renouvellement de limage de Dieu.

CHAPITRE XXXIV Comment lHomme doit chercher la sagesse de Dieu par la prire. Petit trait, trs utile et trs belle instruction de la prire, pour rveiller le cur et conduire un Sabbat ou repos tranquille, afin que Dieu opre la prire en nous.
Tout ceci est divis et contenu en douze Sections. SECTION I Nous retrouvons entirement et parfaitement en Christ, ce que nous avons perdu en Adam. Colossiens II, 3 En Christ sont cachs tous les trsors de la sagesse et de la science.

Homme fut cr et form par Dieu dun peu de terre, dou dune me vivante et immortelle, qui fut orne dune sagesse parfaite, de justice, de saintet

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Chercher la sagesse de Dieu par la prire.

LHomme par le pch de la plus heureuse sagesse est tomb dans la plus malheureuse folie.

et de flicit, comme tant la ressemblance de Dieu. Car o est la sagesse de Dieu, l se trouve aussi la flicit et rciproquement, o est la flicit, l se trouve aussi la sagesse de Dieu. Personne ne plat Dieu quil ne demeure dans la sagesse (Sagesse VII, 28). Ainsi rien na manqu lHomme dans le paradis. Mais aprs que par la sduction du serpent il se fut dtourn de Dieu et quil fut tomb dans le pch, cette image de Dieu se corrompit en lHomme et il fut priv de cette sagesse, de sorte quil vient ensuite sous la puissance du diable, de la mort et de toutes les misres, en ce que par cette prvarication, toute limage divine tant corrompue, lHomme ne vit et ne trouva plus aprs sa chute, que son propre dommage, et nprouva plus que des afictions, sujet laveuglement et la damnation. II. Or, an quAdam, cest dire, tous les Hommes en Adam ne prissent pas entirement, Dieu devint lui-mme Homme, cest dire quil permit que son Fils prit naissance humaine dune vierge. Cest ce Fils qui nous a remontr le chemin de la flicit et de la sagesse par sa doctrine et sa vie ; comme par un exemple et un modle que nous devons imiter : puisque, nous ayant dlivr de nos pchs par sa mort, il nous commande de marcher comme il a march (1 Jean II, 6). III. De cette sorte nous sommes rgnrs par la foi, rens enfants de Dieu et devenus ls et enfants dans le Fils et avec le Fils. Car tel quil est, tels nous sommes aussi en ce monde (1 Jean IV, 17). IV. En ce Fils sont cachs tous les trsors de la sagesse de Dieu (Romains V, 18, 19) : Dautant que tout ce que nous perdons en Adam, nous le retrouvons abondamment et parfaitement en Christ. V. Que si nous voulons en ce temps goter le commencement de ces trsors, il nous faut prier, chercher, et tre diligents frapper. Personne ne peut venir dans le royaume de Dieu quil ne marche dans la nouvelle naissance et ne prie Dieu de lui en faire la grce. Personne ne peut tre dlivr de ses pchs et du Diable, quil ne fasse pnitence et ne prie au nom de Christ. En effet, quoique tous

Nous retrouvons en Christ ce que nous avons perdu en Adam.

Rien ne nous est accord sans la prire.

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les biens soient ds auparavant obtenus et acquis par le Christ, nul pourtant nen peut tre participant, quil ne cherche et ne frappe par la foi, par laquelle il faut aussi prier. En un mot, il ny a rien l-haut, ni ici-bas, quil ne faille obtenir par la prire. VI. Pre et Dieu ternel, apprends-moi par ton Esprit connatre que comme je meurs et je perds tout en Adam, je revis en Christ et je peux tout abondamment racqurir par lui. Aide-moi, an que je meure moi-mme par un repentir continuel et une pnitence de tous les jours, me remettant tout toi et my rsignant entirement. Ainsi je racquerrai et recouvrerai certainement en Christ, mon Rdempteur, tous les biens que jai perdus. Ainsi soit-il ! SECTION II Combien de dommages rsultent et sensuivent de ce quon cesse de prier. Jacques IV, 2 Vous navez rien parce que vous ne demandez pas. i lon omet de prier, on transgresse les ordres de Dieu et du Seigneur Jsus, qui nous commande de prier sans relche (Luc XIIX, 1), non par rapport lui, puisque sans nos demandes il fait tout ce dont nous avons besoin (Matthieu VI, 32) ; mais pour nous mmes, an que nous prouvions les trsors et lhritage de Dieu. Ne pas prier, cest autant pcher contre le premier et le second commandement, que de blasphmer le nom de Dieu, de le maudire, pch aussi grand, sil nest plus grand que de se tuer soi-mme. II. Cest un mpris de cette prcieuse promesse de Dieu qui est annexe son commandement. Invoquez-moi, priez, vous recevrez (Jean XVI, 24). Ainsi, Dieu est tenu pour un Homme vain et mchant, qui promet et ne tient pas, et dont les biens ne valent rien. III. Si lon ne pratique pas la prire sans relche, la foi saffaiblit et se perd peu peu, quoi quelle doive tre la force et
Belle prire sur la manire dont nous recouvrons tout en Christ.

Pourquoi Dieu nous commande de prier.

Qui ne prie point mprise Dieu.

Sans la prire, la foi est teinte.

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La ngligence de la prire est fort dommageable.

la vertu de lHomme. Car nous ne pouvons surmonter la mort, le pch et le diable par les armes et les forces du corps, mais par la foi en Christ (1 Jean V, 4). La prire est la nourriture de la foi ; cest par elle que nous devons en exercer la vertu, elle est la sagesse et la vie ternelle quil nous faut chercher.
J. Christ, la vritable lumire, se retire lorsque nous ne prions pas.

IV. Le Seigneur Jsus sloigne de ceux qui ne prient pas. Alors ils deviennent aveugles, ils marchent dans les tnbres, ils ne se connaissent ni eux-mmes, ni Dieu, ni sa volont. Ils se privent de Dieu et de son royaume, et nayant aucune lumire pour connatre la volont de Dieu, il faut quils succombent aux tentations et mme souvent quils se dsesprent. Au lieu que celui qui a le Saint Esprit et la foi, triomphera aussi du monde. V. De ceci sensuit une vie tmraire, qui nous donne une fausse assurance dans tous les pchs, nous rend insensibles au dshonneur et nous fait tomber de crimes en crimes. Un Homme qui ne prie point, ne sent nullement combien profondment il est plong dans le pch. Il ouvre portes et fentres au diable. Il pense que tous les biens de ce monde que Dieu lui dpart, la sant, les richesses, lui arrivent par hasard, ou quil ne les a que de sa propre industrie et de son travail sans en reconnatre Dieu pour auteur. Ainsi devient-il ingrat envers son crateur. VI. LHomme depuis sa chute, vivant dans le pril de son corps et de son me, se met sous la puissance du dmon, des esprits malins et de tous les mchants Hommes, qui semblables au dmon, tendent des piges aux bons pour les perdre ouvertement ou secrtement. Celui donc qui vit sans prier, ne pourra loigner de lui un tel malheur dont il sera agit comme un vaisseau par les ots de la mer, nayant aucune dfense, secours ni consolation contre un tel danger. VII. Un tel Homme est trs malheureux dans tout le cours de sa vie, toujours en dtresse et en crainte, incertain et indtermin, comment il viendra bout de ses desseins, et bien quil sapplique

Qui nglige la prire est un ingrat et se rend coupable de tous les pchs.

Qui ne prie point, est expos aux ruses du diable et de ses missaires.

Celui qui ne prie point, est malheureux pendant sa vie et aprs la mort.

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avec peine et travail, il ne trouve cependant une partie de son ouvrage et enn il ny peut russir. Lcriture a raison de dire : Tout va bien pour les impies, ils verdissent et eurissent un certain espace de temps, mais avant que tu regardes lentour de toi, ils ny sont plus, ils ont disparus (Psaumes XXXVII, 20) Comme une che qui fend les airs, dont on ne voit plus la trace, ou un oiseau qui vole par-dessus une ville (Sagesse V, 9, 11, 12) comme la fume svanouit. La paille se disperse (Psaumes I, 4 et CXXXIX, 6) ; ainsi en est-il des impies. Mais ceux qui prient, deviennent aussi vert que le palmier le long dun ruisseau (Psaumes XCII, 20). Les justes ont beaucoup souffrir (Psaumes XXXIV, 20). Mais les impies souffrent sept fois, mme cent fois plus, pour navoir en partage que lenfer, que les gens de bien pour acqurir le ciel. VIII. trs clment et trs bon Pre, tu sais fort bien que lHomme se tourmente et safige lui-mme par sa paresse et sa ngligence, en ce quil a abandonn ton commandement, manqu te prier, mpris, rendu inutile et peu estim ta promesse indubitable et si consolante. Porte-le donc tinvoquer plus ardemment. Tu es amateur des cratures et nen veux laisser prir aucune, autant quil est en toi, cest dire, autant que ta justice te le permet. Enseigne-moi une telle considration, an que je puisse justement te prier en Jsus Christ ton ls, et je serai certainement prserv et couvert de tous ces susdits dommages et infortunes. Ainsi soit-il. SECTION III Que lHomme retire un grand avantage et un grand prot du continuel exercice de la prire. Jean XVI, 24 Priez, demandez et vous recevrez, an que votre joie soit accomplie. Homme aprs sa chute est devenu paresseux et dsobissant dans toutes les choses divines. Pour ny point demeurer et prir, il faut quil se ranime par la prire et se rveille par diverses considrations. Quil pense premirement la grande utilit, la consolation et au prot de la
Belle prire pourquoi Dieu nous incite tant prier.

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Fruits de la prire assidue.

Qui prie comme il faut, ne reconnat que Dieu.

sainte prire, savoir quil y reconnaisse, honore et adore le Dieu ternel, vritable et vivant, sans prier ni invoquer aucun Dieux trangers, mais le seul vrai Dieu. Fait-il attention cet ordre et ce commandement, comme un enfant obissant, on le voit prier, chercher, frapper, invoquer, louer son crateur, son Pre, son Sauveur. II. De plus, bien loin de mpriser la promesse de Dieu, il donne connatre par sa prire, quil lestime inniment et quil est persuad que le Dieu vritable ne veut, ni ne peut mentir. III. La foi saugmente par la prire, et crot tous les jours comme un arbre bien cultiv. Car toute notre vertu, notre consolation et notre force contre nos ennemis et nos adversits, consiste en la foi. Cest la victoire qui surmonte le monde (1 Jean V, 4), mme les indles et ceux qui nous souhaitent du mal. IV. Par la prire nous recevons le Saint Esprit (Luc XI, 13), cest dire, nous lui donnons occasion et lieu de dominer. Il demeure et fait son habitation en nous (Jean XIV, 23). Nous y sommes ports la vritable lumire et la connaissance de Dieu ; de sorte que nous comprenons parfaitement sa volont et que nous demeurons dans son royaume o nous participons tous les biens clestes. V. Par la prire, nous nous garantissons de la trop grande assurance en nos forces, et nous combattons les pchs, la chair et le sang, nous marchons dans la joie dune bonne conscience, nous exerons une heureuse milice (1 Timothe I, 19), nous conservons la foi et une conscience pure. VI. Par la prire, nous rsistons aux plus grandes tentations, aux prils, la misre, au diable, aux Hommes pervers. La prire tant une forte tour contre tous les ennemis, et cette ferme citadelle de Dieu, dans laquelle nous nous retirons par la prire mme. Et bien que le Dmon et les mchants y fassent une entreprise, il faut pourtant que cela russisse au bien des honntes gens.

Et sa vrit.

La foi est augmente par la prire.

La prire augmente les dons du S. Esprit.

Elle combat avec la chair et le sang.

Elle combat contre le royaume du diable. Elle produit la paix et la joie.

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VII. Enn, un Homme qui prie continuellement, peut toujours se rjouir dans le S. Esprit, avec actions de grces, selon la doctrine de S. Paul : (1 Thssaloniciens V, 17) Soyez toujours joyeux, priez sans cesse, rendez grces en toutes choses. Aucune dtresse, aucun dplaisir, aucun chagrin, aucune tristesse ne provient de la prire. Mais la joie, lallgresse, le plaisir, cause de cet agrable entretien quon y a avec Dieu, seul Roi ternel. Et aprs la prire, il est certain que toutes nos affaires auront un trs heureux succs. Dchargez tous vos soins sur le Seigneur, dit S. Pierre (1 Pierre V, 7). Et S. Paul nous exhorte la mme chose : (Philippiens IV, 6) Le Seigneur est proche, ne soyez en souci de rien. Toute tristesse ne procde que de mance envers Dieu. Mance qui vient de la discontinuation de la prire. La foi et la prire mettent leur conance en Dieu, chassent tous soins. VIII. Seigneur Dieu, aide-moi an que je reconnaisse combien tu mexcites et tu mexhortes ma plus grande utilit, savoir, la vritable prire, an que jobtienne toute sorte de prot. Rveille-moi, je mveillerai. Encouragemoi, je me lverai et je nimiterai plus que le Christ. Ainsi soit-il. SECTION IV Que le vrai Chrtien aime beaucoup mieux marcher par la voie troite en Christ, que par le chemin large en Adam. Romains V, 3 Nous nous glorions dans nos afictions. criture dit, Adam fut mis dans le Paradis et Dieu lui montra larbre de vie et de mort et lavertit de larbre de mort (Gense II, 18 et suivants). Cest dire, il le mit entre le temps et lternit, an quil pu par la voie troite, studier de parvenir lternit. Ainsi la vie et la mort, la lumire et les tnbres lui furent proposes. Ce qui sest pass avec Adam, se passe encore. Aprs la chute de lHomme, Jsus Christ vient, et nous retire du chemin large dAdam, vers lui-mme qui est le chemin troit, sans ncessit de contrainte, ne voulant forcer personne, ni
Courte prire.

J.C. ne contraint personne, mais nous attire admirablement par sa grce.

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Il faut marcher dans la voie troite.

la damnation, ni au salut. Il te montre le chemin par une grce prvenante, qui ne manque aucun Homme, quil soit jeune ou vieux ! Or le Christ dit : (Matthieu VII, 13) entrez par la porte troite.
Deux chemins, lun en Adam, lautre en Christ.

La victoire sacquire par la prire.

II. De ceci, il est ais de voir quil y a deux chemins. Lun du monde, par lequel plusieurs marchent parce quils demeurent en Adam et ne veulent point du Seigneur Jsus. Lautre de Dieu, dans lequel il y en a peu qui marchent, parce quils aiment mieux le chemin large en Adam. Va par celui quil te plaira. Il te faudra souffrir quelque chose et tu y prouveras de lamertume. Vis-tu selon le monde ? Il te faut beaucoup souffrir, sans parvenir au fond de la vrit, mais bien enn une damnation ternelle. Vas-tu dans le chemin de Dieu par Christ ? Texerces-tu la prire ? Il te faudra la vrit endurer avec Jsus Christ plusieurs contradictions de la part du monde (2 Timothe II, 12) ; Mais tu reconnatras la vrit fond et tu parviendras enn la vie ternelle. III. Qui prie ici-bas, combat contre soi-mme et contre le diable, se vainc soi-mme, le vieil Adam et tous ses ennemis, jouissant enn dun repos ternel, avec le Christ son chef et son Gnral. IV. Celui qui ne prie point, ne combat point aussi ses ennemis. Mais tant en leur puissance, il a beaucoup souffrir en ce monde et est enn conduit avec le prince des tnbres une ternelle damnation. V. Il est bien plus avantageux de combattre pour tre ensuite comme victorieux, introduit dans la joie ternelle, que de ne pas combattre et cependant dendurer plusieurs choses et en tre aprs jet, comme un prisonnier dans ces cachots ternels de lenfer. VI. si les Hommes pouvaient y penser avec soin et attention, ils seraient certainement bien rassasis et dgots de ce monde, ils se haraient, ils renonceraient eux-mmes et suivraient le seul Christ par le chemin troit ! An que nous considrions srieusement ces choses, congdions de nous le vieil Adam, revtons-nous de Jsus Christ, le nouvel Homme et efforons-nous dentrer par la

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porte troite la vie ternelle. Que J.C. le vrai Fils de Dieu, veuille loprer en nous et le faire russir, en nous loctroyant. Ainsi soit-il. SECTION V Ce que lHomme doit principalement considrer pour diriger son cur Dieu. Jrmie XXIII, 23 Ne suis-je pas Dieu de prs et non pas Dieu de loin, dit le Seigneur ? n que simples et commenants comme nous sommes, puissions parvenir cette prire ardente en esprit et en vrit qui est la seule que Dieu exige et veut avoir de nous, nous exposerons ici quelques petits articles, ncessaires pour nous exciter et prparer la prire. Ainsi il est certain : II. 1. Que Dieu fait tout ce qui nous est ncessaire, avant que nous lui demandions ou que nous len prions (Matthieu VI, 8) III. 2. Que Dieu invite tous les Hommes la prire, quil les y exhorte et nous promet certainement de lexaucer (Psaumes I, 15) IV. 3. Que Dieu ne fait acception de personne, mais quil aime tous les Hommes galement (Actes X, 34). V. 4. Que cest un aussi grand pch de demander quelque chose, par rapport sa probit, son mrite particulier, sa propre saintet, que de cesser de prier cause de son indignit, de son peu de mrite et de ses pchs passs ou commis ci-devant (Luc XIIX, 11). VI. 5. Quon na pas besoin daller courir au loin pour prier Dieu dans un certain endroit, dautant quil se trouve partout (Jean IV, 21, 22).

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lever son cur Dieu.

VII. 6. Que Dieu demeure immuable dans son ternit et quil entend aussi bien en un temps quen un autre, sans tre aucunement oblig et attach un certain temps. VIII. 7. Que Dieu prvient nos vux longtemps auparavant et nous expose au-dehors toutes sortes de biens naturels et surnaturels. Mais que cependant aucun ne les obtient et nen jouit quaprs les avoir demands dans la prire.
Rveillezvous, vous qui dormez et le Christ vous clairera.

IX. Celui qui considrera tous les jours ces sept points, et sy exercera, en renouvellera son cur, et son esprit sveillera de son sommeil (phsiens V, 14), se puriera et spurera de ses erreurs et de son aveuglement, se fortiera dans le point fondamental de la vrit, dirigera ce cur vers Dieu et lenammera dardeur pour la prire. Do sensuivent ces instructions : X. 1. Que Dieu nous appelle, nous excite, nous exhorte la prire, non par rapport lui, comme sil ne savait pas nos chagrins, nos tristesse, nos besoins, mais pour nous-mmes, an que nous soyons excits par loraison, les reconnatre aussi et ne les pas oublier. XI. 2. Que Dieu na pas besoin de notre prire, ni dune longue narration de nos ncessits, mais quil nous prvient par sa toute science, toujours prsente (Esae LXV, 24 et Psaumes XXXIX, 2). XII. 3. Que Dieu nest point veill par nos cris, nos jenes et nos veilles. Car il est un il toujours vigilant, mais quil faut que lHomme par un tel exercice, se rveille du sommeil du pch (Psaumes XXXIII, 18 et XXXIV, 16). XIII. 4. Que Dieu est mille fois plus prt et dispos donner que lHomme recevoir (Jrmie XXXII, 41)

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XIV. 5. Que Dieu ne garde point de mesure dans sa misricordieuse bont envers lHomme, mais que lHomme est trop excessif dans sa paresse et sa ngligence prier, chercher et frapper (Matthieu VII, 7). XV. 6. Que Dieu est juste en toutes ses uvres et nest point auteur de notre aveuglement, de notre ignorance, de notre disette et de nos misres ; mais lHomme mme qui est si pervers quil ne veut ni prier ni chercher (Deutronome XXXII, 4 et Psaumes XCII, 7) XVI. 7. Un Homme qui prie comme il faut, a en tous les endroits et en tous les temps, un libre accs vers le Pre en Christ, pour traiter avec Dieu en esprit et en vrit, pourvu quil ne sarrte pas lui-mme. (Jean IV, 21 et Luc XIIX, 1) XVII. 8. Un paresseux prier, en mprisant loraison, se prive lui-mme dun trs agrable entretien avec Dieu (Psaumes XIX, 15). XVIII. 9. Un chrtien qui prie soigneusement, travaille son prot et se procure son propre avantage, non par lui-mme, mais par la sufsance de la grce divine, qui prvient tous les Hommes sans distinction. XIX. Qui ne connat point ces choses, est encore loign de Christ et na pas encore got la vrit. Mais celui qui les fait et ne les croit pas, fait trs mal. Celui qui les croit et ne les met pas en pratique, ne sveille point, il vit dans le jour, comme sil en tait en doute : car il est un trs grand pcheur et qui doit endurer un chtiment plus rude que celui dun ignorant (Luc XII, 43). Cest pourquoi un tel Homme doit bien prendre garde se convertir ; autrement il prira dans son pch. XX. trs dbonnaire Seigneur et Pre, veille-moi par ton Esprit, an que non seulement je sache ces choses, mais aussi que je les pratique avec une vraie foi, et que je devienne un Homme qui prie, comme il faut, en esprit et en

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Dieu connat nos besoins avant que nous prions.

vrit. Ainsi soit-il. SECTION VI Que Dieu qui fait tout, connat et entend tout ce dont nous avons besoin, avant que nous commencions lui demander par la prire. Psaumes CXXXIX, 2 Tu aperois de loin ma pense. ette vrit est fonde en S. Matthieu : (Matthieu VI, 8) Votre Pre cleste sait de quoi vous avez besoin, avant que vous le lui demandiez. Tu aperois de loin ma pense. Et ailleurs : (Psaumes XCIV, 9) Celui qui a plant loreille, nentendra-t-il point ? Et S. Paul : (Hbreux IV, 12) Il est un juge des penses et des intentions du cur. Nous navons pas besoin de proposer ou dexposer Dieu notre misre en beaucoup de paroles, comme un Homme mortel. Tous les temps sont devant ses yeux comme un seul temps, ou un clin dil, dans lequel il voit comme prsentes, toutes les choses passes et venir. Cest pourquoi il a compt nos cheveux avant que nous fussions ns. Il fait toutes nos penses, auparavant que nous le prions. En un mot, tout est dcouvert ses yeux. Ainsi, les simples et les commenants doivent sexciter la prire, de sorte quils aient en leur mmoire les sentences de lcriture sainte, quils considrent le prot quon peut en tirer et les renferment en de courtes oraisons, mais ceux qui y sont exercs, le voient par eux-mmes. Quand je vais de jour dans une plaine, la lumire du jour mentoure tout entier. Si elle ntait pas corporelle mais quelle fut spirituelle, elle pntrerait aussi mon esprit. De mme toutes les cratures visibles et invisibles sont devant les yeux de Dieu. Il pntre et comprend toutes choses, rien ne lui fait obstacle : (Sagesse VII, 22, 23) Il faut, dit le Psalmiste (Psaumes CXXXIX, 12) que les tnbres soient aussi claires devant lui que le jour. Comme en un pur et beau cristal que je tiens entre mes mains, le moindre cheveu, le moindre grain de poussire ne peut demeurer cach mes yeux corporels. Ainsi et bien encore plus, toutes les cratures et toutes leurs penses sont devant lEsprit de Dieu, qui lui-mme est lil nen ayant autrement point dautre. Ce qui est

Dieu na pas gard aux temps pour nous exaucer.

Dieu est le tmoin de nos penses et le vrai scrutateur des curs (sagesse I, 7).

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mme protable ceux qui ne sont pas exercs, an quils purient leurs curs des nuages pais de laveuglement et de lignorance. Et cest aussi ce qui les rend plus actifs la vraie prire, par laquelle nous sommes encourags et excits voir et reconnatre, ce que nous navions auparavant jamais vu ni reconnu. Plusieurs simaginent que ce quils ne savent et ne voient point, est galement invisible et inconnu Dieu. Ce qui est la plus grande ignorance et le plus profond aveuglement qui puisse attirer sa vengeance sur celui qui a de telles penses. II. Dieu tout-puissant et Pre ternel qui es un scrutateur des curs (Psaumes VII, 10) et un juge des sentiments et des penses, qui vois, qui entends, qui fais toutes les choses avant quelles arrivent entre les Hommes. Je viens et japporte mon chagrin devant toi. Non dans la pense de texciter et de tveiller par mes cris, comme si tu ne les savais pas auparavant, mais an que je men souvienne moi-mme et que je sois anim entendre et reconnatre que tu connais toutes mes inquitudes, et que tu peux compter tous les cheveux de ma tte. Aidemoi, cher Pre, bien comprendre et considrer ces choses qui engageront mon cur se reposer sur ta gracieuse volont, laquelle il ny a rien de comparable, an que je persvre dans un entier abandon et patiente attente. Ainsi soit-il. SECTION VII Dieu incite, excite, exhorte, sollicite tous les Hommes la prire, leur promettant tous de les exaucer infailliblement. Jol II, 23 Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. l nous faut considrer ceci avant toutes choses, que ce nest pas assez dtre persuad que Dieu fait tout auparavant, quil arrive ; On doit aussi tre convaincu quil exige de nous la prire et promet de lexaucer. Si vous demandez, dit-il en S. Jean (Jean XVI, 23), quelque chose en mon nom mon Pre, il vous la donnera. Et en S. Matthieu : (Matthieu VII, 8) Quiconque demande, il reoit, qui cherche trouve et on ouvrira celui qui frappe. Et en S. Luc : (Luc XIIX, 1) Il faut toujours prier et ne se point relcher. Et en S. Jacques

Dieu exige de nous la prire.

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Dieu promet de nous exaucer.

Que cest un grand pch de ne pas prier.

: (Jacques I, 5) Que si quelquun de vous manque de sagesse, quil la demande Dieu qui la donne tous libralement, et qui ne la reproche point et elle lui sera donne. En en S. Jean : (1 Jean V, 14) Si nous demandons quelque chose selon sa volont, il nous exauce. Et en S. Matthieu : (Matthieu XXI, 22) Quoique vous demandiez en priant, si vous croyez, vous le recevrez. Voil le commandement et la promesse, qui nen sera point touch, doit avoir un cur de pierre. Qui ne le croit point, a un cur dprav et nest pas digne dtre appel Homme. Cest une chose qui ne nous est pas inconnue, mais pourquoi ne la croyons-nous pas ? Ou pourquoi ne prions-nous pas ? Pourquoi ne sommes-nous pas exaucs ? Pourquoi nobtenons-nous pas le Saint Esprit ? Cest que nous ne demandons pas avec persvrance, que nous nattendons pas Dieu avec fermet et ne le servons pas avec une foi droite. La vraie foi se tient ferme en Dieu, en tous les abandons. Celui qui doute, est un dloyal et un indle. Il est, premirement, cause que sa prire ne lui sert de rien ; Dieu ne pouvant rien lui accorder. Deuximement, il regarde Dieu comme un menteur et un impuissant, ou qui ne veut pas ou qui ne peut pas donner ce qui nous manque. Ce sont deux mchantes dispositions. II. Mais la foi rend le cur tranquille, plein de conance et capable de la grce divine. Dieu nexige de lHomme que le Sabbat, le repos, ou une cessation de toutes uvres ; principalement de nousmmes. Notre esprit et notre me est comme une eau, sur laquelle lEsprit de Dieu otte sans discontinuer. Sitt quil demeure coi, et nest agit et l daucun vent des penses temporelles, Dieu y demeure et fait entendre sa puissante parole une eau si tranquille. Ce clin dil vaut mieux et est plus excellent que tout le monde. Leau paisible est facilement chauffe par le soleil, mais un euve rapide et qui fait un grand murmure, lest rarement ou point du tout. Lincrdulit ravit Dieu son honneur et le nom de dle et de vrai. Par o un chrtien devient entirement Paen et renie Dieu en athe ; disposition dans laquelle il ne peut demeurer sans sexposer tre ternellement damn. III. Eternel, dle et vrai Dieu, toi qui ne peux mentir, je reconnais

Sabbat ou repos du cur.

Nature de lincrdulit et les dommages quelle cause.

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par ta grce que tu excites, exhortes et sollicites tous les Hommes la prire, pour leur propre utilit et prot, tu toffres tous galement par ta bont. Aide-moi, cher Pre, et fais que jy pense srieusement, et que par l, je puisse parvenir une foi droite, persvrante et vritable, an que je ne laisse point inutile en moi ta grande bont, mais que par la foi, je marrte toi et que jattende avec une constante patience que ta lumire vienne en moi. Ainsi soit-il. SECTION VIII Dieu ne fait acception de personne, mais nous aime tous galement. Psaumes CXLV, 8 Tu es gracieux et favorable, Seigneur, et dune grande bont tous ceux qui tinvoquent. e sais bien, que Dieu connat mieux ma tristesse que je ne puis la lui proposer. Il ma command la prire et promis de lexaucer. Mais je doute, sil mappelle aussi prier et sil veut mexaucer. Apprends ici que Dieu ne fait acception de personne ; quoique certains aveugles conducteurs, se servant de quelques sentences de lcriture comme de celles de S. Paul (Romains IX, 13) et de Malachie (Malachie I, 2) et dautres semblables, veuillent faire Dieu ennemi des Hommes, malgr ces tmoignages clairs et incontestables de la mme criture que nous devons bien nous inculquer, pour ne point laisser mener et dtourner par aucun autre chemin. Par exemple : (Actes X, 34) En vrit, dit Pierre, je reconnais maintenant, que Dieu na point dgard lapparence des personnes, mais quen toute nation, celui qui le craint et sadonne la justice, lui est agrable. Et Mose : (Deutronome X, 17) Le Seigneur, votre Dieu, est le Dieu des Dieux, et le Seigneur des Seigneurs, un grand Dieu puissant et terrible, qui na point dgard lapparence des personnes, et qui ne prend point de prsent ; qui fait droit lorphelin et la veuve, qui aime ltranger, pour lui donner de quoi se nourrir et de quoi se vtir. Et S. Paul : (Galates II, 6) Dieu na point dgard lapparence de lHomme. Et ailleurs : (Colossiens III, 25) Auprs de Dieu il ny a point dgard lapparence des personnes. Et dans la Sagesse nous lisons : (Sagesses IV, 8) Le Seigneur de tous npargnera personne et ne craindra la grandeur daucun ; il a fait le petit et le grand et a galement soin

Dieu commande tous de prier et promet de nous exaucer.

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Dieu ne fait acception de personne.

La volont de Dieu est gracieuse tous.

de tous. Et le Prophte zchiel : (zchiel XXXIII, 11, 12) Aussi vrai que je vis, dit le Seigneur, je ne prends point plaisir la mort du mchant, mais plutt que le mchant se dtourne de son crime et quil vive. Si un mchant devient Homme de bien, sa mchancet, ne lui causera point de dommage et tous les pchs quil a commis ne seront plus en souvenir. Et S. Paul encore : (1 Timothe I, 15, 16) Cette parole est certaine et digne dtre entirement reue, cest que Jsus Christ est venu au monde, pour sauver les pcheurs, desquels je suis le premier. Mais pour cette raison jai trouv misricorde, an que Jsus Christ montra en moi le premier une parfaite clmence, pour avoir la vie ternelle. Et le mme : (1 Timothe II, 4) Dieu ne veut point que personne prisse, mais quils se convertissent la repentance. Et S. Pierre : (2 Pierre III, 9) Dieu veut que tous les Hommes soient sauvs et quils viennent la connaissance de la vrit. Que chacun se rende familiers de tels et semblables tmoignages an quil sache que Dieu naime pas lun plus que lautre, mais tous galement et sans distinction. Car il les a tous galement crs sa ressemblance et rachets par le Christ. Il a jur par lui-mme quil ne veut laisser prir aucun pcheur. Dieu nous prvient tous par sa grce, il nattend pas que nous venions lui, il vient nous sans que nous en soyons dignes. Il nous connat avant que nous le connaissions ; il nous aime avant que nous laimions ; il nous a mme rconcilis lorsque nous tions encore ses ennemis. Aveugle et impie est lHomme qui ose dire : Dieu a mieux aim lun que lautre. Un tel Homme mprise la majest divine et nous fait incontinent considrer Dieu comme partisan et faisant acception des personnes. II. Sil est dit : Dieu a aim Jacob et ha sa (Romains IX, 13), il ne faut pas lentendre de leur tre humain ou dune pure haine, mais dune exclusion dhritage dans la terre promise. Non pas dune haine de refus de la batitude, mais de la bndiction terrestre. Et quoique nous soyons tous pcheurs, cependant Dieu aime ceux qui laiment, prfrablement ceux qui demeurent obstinment dans le pch et dans laveuglement et qui ne veulent point reconnatre Dieu pour leur Pre, ni faire pnitence. A quoi Dieu ne prend aucun plaisir, puisquil aimerait beaucoup mieux que tous les Hommes fussent sauvs. Le mme Aptre dit : (Romains IX, 18) Il fait misricorde celui qui il veut et endurcit celui quil veut. Cela est bien. Or il ne veut endurcir

Comment il faut entendre les termes de lcriture sainte lgard de laveuglement et de lendurcissement.

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personne, que celui qui sendurcit soi-mme par son incrdulit, et son impnitence. Il laisse aller de telles personnes, quoiqu regret, et ainsi ils sont assez endurcis. De plus, on lit dans le mme Aptre : Il nest pas au pouvoir dun chacun de courir, mais il est en Dieu de faire misricorde. Dieu nous prvient, nous choisit, et non pas nous-mmes. Cest pourquoi tout est un don et une grce de Dieu. Il ne faut rien nous attribuer, bien que nous fassions quelque chose de bon. III. Voil le juste claircissement de ces sentences. Mais les esprits opinitres et qui veulent tourner tout leur fantaisie et selon leur raison, font le nombre des damns de Dieu et font de Dieu un ennemi des Hommes, un Saturne envieux, qui dvore et hait ses propres enfants. Do il ne peut sensuivre que la ruine de la foi, le dsespoir, une vie dissolue, sauvage, picurienne, telle quelle est devant nos yeux. Dieu nous prserve de ces piges de lenvieux Satan. Ainsi soit-il. IV. Dieu ternel, toujours impartial, toi qui nas aucun gard la personne des Hommes ; Tu les aimes tous galement, lun comme lautre ; Tu es si clment, que tu les prviens tous par la grce ; Tu nattends pas que lHomme en soit capable, mais par ta grce prvenante, tu len rends digne et propre la gloire. Enseigne-moi par ton Esprit, de reconnatre avec action de grces ta bont sans mesure envers tous et sur tous. Laisse pntrer cette lumire dans mon cur, an que je ne renonce point avec le monde aveugle ce bien prsent, qui mest fait, cet honorable hritage, ce trsor cach dans le champ, mais fais que je le cherche avec ardeur et soin, que je le trouve, que je le sente et le touche, et que jen prouve en moi la douceur. Ainsi soi-il. SECTION IX Prier en se conant son propre mrite, est un aussi grand pch que de ne point prier pour les pchs que lon a commis. Luc XV, 21 Pre, jai pch contre le ciel et contre toi, je ne suis pas digne que je mappelle ton ls.

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uiconque prie en se fondant sur sa probit et sa saintet, ne demeure pas dans le milieu de la simplicit, comme un enfant, il se tourne trop droite ; il court avant le Christ, comme un voleur et un meurtrier, il lui drobe lhonneur qui lui est d (parce quil doit tre seul notre justice, notre mrite et notre probit) et il impute cet honneur ses vaines uvres, comme si lHomme le mritait et non pas le Christ seul ; comme si Dieu coutait la prire cause des uvres des Hommes et non pas pour lamour de son ls ; pendant nanmoins quil crit : Rien ne vaut auprs de toi, que la grce et la faveur (Psaumes CXXX, 4). Aussi peu que lHomme contribue la clart du soleil, aussi peu nos uvres aident la grce de Dieu. Abraham, Isaac, Jacob, Elie et les autres sont sauvs tous par la grce de Dieu et ils doivent tous dire avec le Psalmiste : ( Psaumes CXLIII, 2) Nentre point en jugement avec ton serviteur.
Il ne faut pas omettre de prier cause de son indignit.

Fonder sa prire sur son mrite est un grand pch.

II. Quelquun cesse-t-il de prier cause de ses pchs passs, sen croit-il pour cela indigne et profane ; il sloigne du milieu et tombe main gauche dans sa misre et sa pauvret, faisant injure au Fils de Dieu ; et lorsquil y persvre, il tombe enn en dsespoir, comme si la passion et la mort de Christ ntaient pas sufsantes pour les pchs de tout le monde. Tentation contre laquelle il faut se prcautionner par les sentences suivantes : Sil y a beaucoup de pchs en nous, o le pch a abond, la grce abond par dessus (Romains V, 20). Notre misre implore la misricorde de Dieu, notre faiblesse la force, notre indignit sa glorieuse majest, notre injustice sa justice. Cette parole est certaine et digne dtre entirement reue (1 Timothe I, 15). Aussi vrai que je vis (zchiel XXXIII, 11). Il ny a maintenant nulle condamnation (Romains VIII, 1). Ce ne sera point un dommage pour celui qui se convertira, de ce quil a t impie (zchiel XXXIII, 12). Cest pourquoi tout Homme de bien te suppliera (Psaumes XXXII, 6). Ne soit point trop juste, ni aussi trop impie (Ecclsiaste VII, 17, 18). Confessons-nous nos pchs (Jean I, 9). Sa justice regarde du ciel (Psaumes LXXXV, 12). III. Ne devrais-je prier que je ne men trouvasse digne et capable, je ne prierais jamais ? Dieu ne devrait-il me secourir, ni

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maccorder quelque chose que je ne fusse saint et juste de moimme, il ne me donnerait jamais rien ? Homme, que veux-tu donner celui qui na pas besoin de tes biens (Romains XI, 35) ? Que voudrais-tu obtenir de Dieu avec tes vaines uvres et ta prtendue probit (Romains III, 24) ? Rien. Toutes les uvres des saints doivent disparatre, et il faut que toutes les cratures se taisent devant lui. Ton mrite ne sert de rien, ton indignit ne fait aucun tort, le Christ la couverte et pardonne. Dis donc ainsi en toi-mme : Comme une goutte deau est absorbe par la mer, ainsi mes pchs le sont par lincomprhensible grce de Jsus Christ. IV. trs bnin et trs clment Pre, qui menseigne par ta parole, comment je dois marcher en Christ ton Fils, an que je demeure dans le milieu et que je ne tombe ni droite ni gauche, cest dire que je ne me perde point en mestimant trop juste et que je ne me dcouvre point, en me croyant trop mchant, en sorte que je meure en mes pchs. Enseigne-moi par de srieuses penses, ne rien demander par rapport mon propre mrite, comme aussi ne point dsesprer de la grce de Christ, par rapport la grandeur de mes pchs. Ainsi je demeurerai ferme et constant dans toutes les tentations et je ne me laisserai point surprendre par le diable qui ravage dans le midi. Ne permets pas aussi que je sois pouvant par les horreurs de la nuit, ni par les pestes qui se glissent dans les tnbres (Psaumes XCI, 6). Je ne me dsesprerai point dans mes pchs, mais avec une consolation pleine de joie, je demeurerai constant en la foi. Veuille, Seigneur Jsus, commencer, oprer et achever cela en moi. Ainsi soit-il. SECTION X Un vrai adorateur na pas besoin de courir vers un endroit dtermin pour y adorer Dieu, mais il le trouve partout en Esprit et en vrit. Jean IV, 21 Le temps vient, que vous nadorerez ni sur cette montagne, ni Jrusalem. Car les vrais adorateurs adoreront le Pre en Esprit et en vrit.

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La prire nest restreinte ni attache aucun lieu.

Comment Dieu se dtourne de nous et se fche contre nous.

puis-je trouver Dieu (Jrmie XXIII, 23) ? En esprit et en vrit ? Je ne saurais le trouver ni S. Jacques, ni au Cap de nne terre, ni Jrusalem, ni sur le mont Thabor. Il faut faire de longs voyages pour aller trouver les Princes et les Seigneurs qui lon veut exposer ses ncessits. Mais Dieu est partout, il remplit le ciel et la terre (Jrmie XXIII, 24), il est plus prs de toutes les cratures quelles ne le sont elles-mmes. Il est sur tout, parmi tout et en tout (phsiens IV, 6). Tous les endroits sont pour lui un seul lieu, tous les temps un mme temps, dit le Psalmiste (Psaumes CXXXIX, 7 et suivants) Si une personne marche de jour dans un pays plat, la lumire lenvironne, soit quil voit, soit quil soit aveugle. Ainsi Dieu est, et mme encore plus, prs de toutes les cratures. Car elles sont cette eau sur laquelle Dieu se mouvait. Lui qui pntre tous les esprits, quelques purs et subtils quils soient, Dieu est prsent nous tous. Mais nous ne sommes pas tous prsents lui, cest dire, nous ne trouvons ni ne sentons sa prsence ; semblables un aveugle qui ne voit pas la lumire du jour. Dieu ne se dtourne pas de nous, mais nous nous dtournons de lui, par o nous tombons dans cet aveuglement qui nous fait dire, que Dieu sest dtourn de nous, quil se met en colre et quil est impitoyable. Ce changement ne se fait quen nous et dans nos curs, o nous trouvons que la chose est ainsi et nous en parlons comme nous le ressentons. Cest de cette manire que chaque pcheur se punit et safige soi-mme par son loignement de Dieu. Mais il demeure toujours tel quil est, clment, immuable, juste dans ses uvres (Psaumes CXLV, 8) ; bien que lHomme aveugl par son loignement de Dieu et par son impnitence, le regarde comme sujet la colre, injuste et impitoyable. II. De ceci nous comprendrons le sens de ces sentences, que le royaume de Dieu (Luc XVII, 21) nest pas hors de nous, mais en nous, que ceux de dehors ne nous touchent point (1 Corinthiens V, 12). Ce quil ne faudra pas entendre des lieux extrieurs ; mais selon la foi en esprit, ou selon lHomme intrieur. Autrement, si on fait dpendre le royaume de Dieu dun lieu extrieur, cest celui de lAntchrist, comme le Seigneur prdit quon dira : (Matthieu XXIV, 23) Voici, le Christ est ici, il est l. Le lieu ou la place ne fait ni le bienheureux, ni le

Dieu veut tre ador en esprit et en vrit.

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damn ; autrement Lucifer ne serait point devenu diable dans un lieu aussi saint que le ciel, ni Adam ne serait pas tomb en pch, dans le Paradis. Et si le lieu doit damner, aucun Homme ne sera sauv. Car nous sommes tous en ce monde parmi le rgne du diable, qui est le Prince du monde. Ainsi, un Homme peut tre dans le royaume de Dieu, quand mme il serait dans le profond de la mer, comme Jonas, pourvu quil croie. Au contraire, un Homme par son indlit, pourrait tre dans le royaume du diable, bien quil fut au milieu dun glise, quil entendit la parole de Dieu et participa aux sacrements. Un tel Homme serait pourtant dehors devant les yeux de Dieu. III. Seigneur Jsus, unique chemin, lumire et porte du ciel, je te loue de tout mon cur de ce que tu me fais entendre par une telle rexion, comme je suis en toi et tu es en moi, bien que je sois en telle extrmit du monde que je veuille. Oui, tu mapprends que tu es auprs de moi, comme le seul vrai Prtre et tu mabsous de pch, aussi souvent que je soupire. Quoique je marche dans une valle tnbreuse, je ne crains point, car tu es avec moi. Apprends moi, Seigneur, le reconnatre, an que je ne renonce, ni ne perde avec le monde ingrat, ce trsor qui est dans le champ ; mais quavec une vraie foi je lattende, je le trouve, je le touche et que je le savoure en moi. Ainsi soit-il. SECTION XI Il nest pas besoin dadorer Dieu en un temps dtermin ; on peut lui parler toutes les heures, pourvu que lHomme mme ny mette point dobstacle. Esae XLIX, 8 Cest maintenant le temps agrable, cest maintenant le jour du salut. Et LV, 6 Cherchez le Seigneur pendant quil se trouve, invoquez-le tandis quil est prs. our rpter quelque chose du lieu ; Que lHomme est heureux, qui est dans le royaume de Dieu, il a un trsor en quelque endroit du monde quil veuille tre. Mais celui qui par son indlit nest pas dans le royaume de

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La flicit nest point attache aux lieux. Le chrtien nest pas tout chrtien.

Il faut adorer Dieu en tout temps.

Qui nest point en Christ, nest ni dans lglise, ni dans le chemin de la flicit.

Quel cas il faut faire des moyens. Pourquoi on va lglise ou au temple ?

Dieu, en demeure exclus, bien quil entende la prdication et quil frquente les sacrements avec les autres chrtiens. Le lieu ne sauve, ni ne damne personne. Cest la foi ou lindlit qui est accomplie par lEsprit dans le cur des Hommes. Quun chrtien soit o il voudra, il jouit de la grce et de la rmission de ses pchs, car le Christ est en lui. Ce quil ne faut pas entendre de manire quon doive mpriser la fonction dannoncer en prchant la parole de Dieu, mais la consolation des curs droits, en sorte que dans la ncessit, la maladie et les endroits trangers, ils soient en Christ et non dehors. De plus, ceci est dit pour effrayer les impies et les impnitents, qui, quoiquils soient dj au milieu de lassemble des chrtiens, en sont nanmoins exclus devant les yeux de Dieu. Chaque indle sexclut soi-mme, et se prive du trsor qui est en lui. De cette manire, ni les sacrements, ni les Prtres, ni le Pape, ni les confessions naident aucunement un malade impie et indle, quand bien mme il est au milieu de lglise, sil ne croit pas. Que sil croit, rien ne lui nuit, quand bien mme il meurt en Turquie et dans le fond de la mer, sans prtres, sans sacrements et sans confessions ; ayant pour lui Jsus Christ, le vrai Prtre, le royaume de Dieu en lui, comme le Christ le tmoigne sufsamment (Matthieu XXIV, 23). que malheureux sont ceux qui cherchent leur salut auprs des Hommes mortels, se xent et sattachent un lieu corporel et ne regardent qu lextrieur ! Combien de milliers de chrtiens agissent ainsi, perdant par l le trsor qui est en eux. Les choses extrieures sont seulement un moyen quil ne faut pas mpriser, mais elles ne sont pas le trsor mme. Cest le Christ et Dieu qui peuvent venir nous sans employer aucun moyen, lorsque nous ne pouvons les avoir. Nous nous assemblons tous dans un certain lieu dans lglise, an que nous nous exhortions unanimement et que nous nous souvenions de la prsence de Dieu ; que nous linvoquions pour quil lui plaise de nous dlivrer de nos chagrins et nous accorder nos besoins, que nous nous exercions dans les choses divines, pour lamour les uns des autres, en sorte que nous nous excitions, pauvres et aveugles Hommes que nous sommes, apprendre nous apercevoir et concevoir que Dieu (que les cieux, dit Job (Job XI, 8), ne peuvent comprendre, qui est plus haut que le ciel, plus profond que les enfers, plus large que la terre) nest enferm en aucun lieu.

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II. Ce que jai dit du lieu, se doit dire aussi du temps, auquel Dieu, par son ternit, ne peut tre oblig ; puisquil demeure toujours immuable ; Il entend en un temps comme en un autre. Un Seigneur de la terre ne donne pas toujours audience, mme fort rarement. Tantt il dort, tantt il chasse, ou a quelque autre chose faire, souvent il est empch. Le monde nembrasse point notre Dieu, il voit tout en un instant, il entend tout, il fait tout, mme tes penses (Psaumes CXXXIX, 2) ; avant que tu fus n ; il compte les cheveux de ta tte (Matthieu X, 30) ; Mille ans devant lui sont comme un jour (Psaumes XC, 5). Et au contraire. Il naugmente ni ne diminue, il na ni temps ni lieu, il est toujours prt de secourir et donner, il se tient tous les moments devant la porte, attendant quon lui ouvre (Apocalypse III, 20). Son temps est toujours, mais il nen est pas de mme du ntre. Tenons-nous tranquilles en la foi, nous serons bientt exaucs. Ah Seigneur ! Que tu consoles abondamment ! Mais les choses temporelles apportent du changement en notre esprit, elles nous dtournent de la prire mentale ou intrieure. Cest pourquoi nous ne devons pas nous mettre en peine du temps, du lieu et des autres cratures. Cest dire, tu dois, quand tu pries, ne te point embarrasser, que ce soit ici ou l, ceci ou cela, aujourdhui ou demain ; mais ramasser et recueillir en silence toutes tes forces et ton esprit : Commence un tel Sabbat en ton cur, abandonne tous les soins et les penses temporelles, et le Seigneur viendra alors den haut avec sa parole, en sorte que tu prouveras et que tu goteras la dlit, la bont, et la vrit de Dieu qui attend depuis si longtemps aprs toi, avant que tu le connusses. Alors tu diras en toi mme avec Mose : Ah ! Seigneur, tu es dle, clment, misricordieux, dbonnaire, dune grande bont (Exode XXXIV, 6). Tu les prviens tous avant quils te prient. Alors tu ttonneras de ce que par ton propre aveuglement tu as attribu ton Dieu une telle imperfection, comme sil fallait quil fut rveill et ranim par des crmonies, des cris et des prires, ou quil eut besoin de tes prires et de tes longs discours, lui qui a vu ton cur et remarqu tes penses avant que tu fus n (Psaumes CXXXIX, 2). III. Dieu et Pre Tout-puissant, Eternel et dbonnaire, ta bont et ta vrit est plus leve que les cieux, plus profonde que les abmes, plus tendue

Dieu est toujours prt nous exaucer.

Sabbat ou repos du cur.

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Pourquoi Dieu a command de prier ?

et plus vaste que la terre ! Devant toi, tous les lieux nen sont quun et tous les temps, un seul. Tu es au-dessus de tous lieux et de tous les temps, tu meus, tu pntres, tu remplis tout. Tu es plus prs de moi que je ne le suis de moi-mme, tu me prviens par ta grce, tu maimes pauvre pcheur que je suis, avant que je le reconnaisse. Enseigne-moi par ton esprit, considrer srieusement toutes ces choses et je ne serai pas dans la suite, Pre qui fais tout et qui es prsent partout, assez tmraire pour te mesurer selon mon ignorance, comme si je devais tveiller par mon cri, courir et l, te chercher, ou taborder en certain temps, mais je comprendrai que les vrais adorateurs te trouvent en tous lieux et en tous temps et que ta bont est toujours prsente. Bont, dont personne ne jouit et ne gote la douceur quil ny soit anim et excit de toi par la sainte prire. Veuille loprer toi-mme en moi et me la donner par ton S. Esprit, an que je puisse y parvenir. Ainsi soit-il. SECTION XII Les susdites considrations ne doivent pas seulement prparer le cur la vraie prire, mais encore nous donner plusieurs autres belles instructions. Esae LXV, 24 Avant quils crient, je les exaucerai ; et lorsquils parleront encore, je leur rpondrai. ous en apprenons, premirement, que Dieu ne commande point la prire par rapport lui-mme, puisquil fait tout auparavant ; mais pour nous exciter reconnatre quil prvoit tout. Dieu a un si grand soin de nous, quil veut nous paratre ne savoir aucune chose que nous nayons aussi prouve en nous-mmes, quil fait tout. Cest pour cela que quand nous ne prions pas soigneusement, il nous semble que Dieu ne le savait pas. Mais quand nous nous exerons la prire, nous apprenons bientt, que Dieu fait tout ce qui nous regarde, en sorte que les cheveux de notre tte sont compts avant que nous soyons ns. Tout cela nanmoins demeure cach ceux qui mprisent la prire.

Dieu connat tout avant que nous priions.

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Dieu na pas besoin dune grande narration. Bienveillance de Dieu.

II. Deuximement, que Dieu na pas besoin dune grande narration ou rcit, comme les Hommes ; au lieu que nous avons besoin dun exercice continuel, pour que lHomme intrieure se place dans le royaume de Dieu. III. Troisimement, Dieu mille fois plus denvie de nous donner, dit Tauler, que nous nen avons de recevoir par la prire et lesprance. IV. Quatrimement, que Dieu na aucun besoin de nos crmonies, de nos veilles, de nos jenes et de nos cris, pour quil veille, ne dormant jamais (Psaumes CXXI, 4) et nous prvenant, avant que nous le prions, mme avant que nous le connaissions (Jrmie I, 5) ; mais pour que lHomme paresseux et endormi soit guid, conduit, excit, encourag et veill par ces choses, an quil reconnaisse et exprimente quel soin le Pre cleste, dle en ses promesses, prend de tous les Hommes. V. Cinquimement, nous apprenons lextrme bont, la dlit et la misricorde de Dieu envers tous les Hommes. Comme au contraire laveuglement, lindlit, la paresse et lindicible ngligence de lHomme en ce quil ne fait aucune estime dune telle dlit, mais mprise plutt de prier, de chercher, de frapper. VI. Siximement, que Dieu demeure juste dans toutes ses uvres et quil nest aucunement cause de nos fautes, de notre aveuglement et de notre ignorance, mais nous-mmes qui ne prions, ne cherchons et ne frappons pas selon son commandement. Ainsi, la malice et la paresse se venge delles-mmes. Chaque pcheur se tourmente lui-mme pendant que Dieu demeure juste dans ses uvres. VII. Septimement, que Dieu nest attach ni au temps, ni au lieu, mais en est bien au-dessus, quoiquil veuille tre tous les moments, toujours et partout ador en esprit et en vrit.

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La prire est le caractre du chrtien.

VIII. Ces considrations dlivrent lHomme de plusieurs erreurs et lui ouvrent en mme temps les yeux pour reconnatre ce qui autrement lui demeurerait inconnu. Or, ne point savoir ces choses est une grande honte pour un chrtien. Les savoir et ne les pas pratiquer en est encore une bien plus grande. IX. Dieu, veille-nous et nous veillerons, attire-nous toi, an que par Jsus Christ, nous courrions par le droit chemin vers le royaume de Dieu. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XXXV La prire est la proprit, la marque ou le caractre dun vrai chrtien, cest dire, dun oint du Seigneur.
Psaumes LXXVI, 1 Seigneur, incline ton oreille et exauce-moi, car je suis afig et misrable.

la prire. Car :

ous avons ici de quoi nous persuader et nous convaincre que la prire est la proprit et la marque dun vrai chrtien et que lafiction rveille

Opration du S. Esprit dans le cur.

II. Premirement, celui qui est chrtien, est oint et baptis par le Saint Esprit (1 Jean II, 20). Quand lHomme donne occasion et fait place lonction et au S. Esprit, ne pas lafige ni ne lempche. Le Saint Esprit ne fait autre chose dans son cur, que de lengager soupirer sans cesse, il lve son esprit vers Dieu et le fait monter avec lui au-dessus de la terre, comme une eau forte subtilise et dont par lalambic on na exprim, que lesprit reoit et attire soi tout la vertu ou la force dune eur distille, de mme lHomme, cette eur de Dieu, que le Seigneur a plant, est une plante dans la maison du Seigneur (Esae LXI, 3) que le S. Esprit doit prparer et dont il doit faire sentir au dehors la bonne odeur. Un Homme de bien lprouvet-il, il sarrte et se tient ferme au S. Esprit et ne lempche point ; mais il ne demeurera pas longtemps en cet tat, il slvera un petit

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soupir, qui lui fera dire : Ah mon Dieu, toi qui es toujours dle, aie piti de moi. Aussitt quon a mus sur le feu de lencens, de la myrrhe ou quelque autre herbe odorifrante, il en monte une petite fume qui rend une agrable odeur, ce qui ne se fait pas sans la force du feu. Sitt que le feu du S. Esprit touchera notre cur et quil ne sera point empch, il en sortira une odeur de soupirs et de prires. Ce sont les oles dor des anges (Apocalypse V, 8), et lencens spirituel dont ils se servent. Cest de l quun soupir dvot et la prire, sont les preuves certaines que lEsprit de Dieu est dans lHomme. III. Deuximement, ceci nous marque aussi la proprit de lhabitation et du temple du S. Esprit. Que peut-ce tre autre chose que la prire, o le S. Esprit a sa demeure et le lieu de ses oprations ? Dautant que le S. Esprit, est un Esprit de grce et de prire (Zacharie XII, 10), cest pour cela que la prire et une marque certaine du S. Esprit, quand elle part du fond du cur. Je ne parle pas maintenant de la prire hypocrite, dont Dieu dit : (Esae XXIX, 13) Ce peuple sapproche de moi de ses lvres, mais son cur est loin de moi. La vraie prire est celle que le S. Esprit opre et qui part et coule du fond du cur ; Comme les fontaines fraches et abondantes en eau ont une source profonde et que plus il faut profondment chercher la source, plus les canaux poussent leau en haut. Ainsi le Christ qui est cette fontaine du salut, si abondante en eau, nous dit en Esae : (Esae LV, 1) Vous tous qui tes altrs, venez aux eaux et buvez. Remarquez quelle profonde source a cette fontaine : la Divinit ternelle. Et, qui croit en lui, dit S. Jean (Jean VII, 38) il dcoulera de son corps des torrents deau vivante. Cest dire, la prire et les dons du S. Esprit. IV. Troisimement, lofce du S. Esprit nous marque la mme chose. Il doit tre notre matre, notre docteur, et notre consolation, il faut quil parle. Pour parler, il faut quil ait une glise ou un temple o il se fasse entendre. Son glise est le cur de lHomme. Ses paroles, les soupirs du cur quil y opre. Il a une voix secrte et cleste, que notre cur reoit. Car, il rend tmoignage notre esprit, que nous sommes enfants de Dieu, sous lequel titre nous crions : Abba, cher Pre (Romains IIX, 15, 16). Pour nous consoler, il lui faut trouver un cur

Vrai signe du S. Esprit dans lHomme.

Prire hypocrite. Vraie prire.

La fonction du S. Esprit est de consoler.

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La prire est le caractre du chrtien.

qui soit capable de sa consolation, un cur bris et contrit (Psaumes LI, 19). Paroles o il y a une comparaison, prise dun membre, dun bras, ou dune jambe rompue. Car quelle douleur nen ressent point tout le corps ? Ah ! Quune huile prcieuse destine gurir les plaies, cause de douceur ce membre rompu, lorsquil diminue la douleur ? Alors ce membre reprendra son repos, comme sil dormait agrablement. De mme, quand le cur est bless par la tristesse, rompu et bris par les afictions, alors le Saint Esprit exerce utilement son ofce de consolateur, et verse dans ce cur afig son baume cleste. Il gurit, dit le Psalmiste, (Psaumes CXLVII, 3) les curs briss et bande leur douleur, et le Prophte Jrmie scrie : (Jrmie XVII, 14) Guris-moi, Seigneur, et je serai guri, secoure-moi et je serai secouru, car tu es ma louange. V. Quatrimement, voyons maintenant lutilit de la sainte croix. Les forts nont pas besoin de mdecin, mais les malades (Matthieu IX, 14). Viens, mdecin cleste, nous avons tous besoin de toi, Seigneur, incline ton oreille et exauce moi, car je suis misrable et pauvre (Psaumes LXX, 6), pauvre ou dpourvu de justice. Ah ! LHomme est si pauvre, que si la misricorde de Dieu ne le revtait et la justice de Christ ne le couvrait, il faudrait quil paru tout nu au jugement de Dieu et devint confus devant les saints anges. Ici bas, tous les Hommes sont si pauvres de nature, quil ne peut y avoir de plus pauvres cratures. Tu ne sais pas, Homme, combien tu es pauvre, misrable, aveugle et nu (Apocalypse III, 17). VI. Or que le Psalmiste se nomme mme misrable, cest un effet de la pauvret. Qui devient pauvre, devient aussi misrable. Quappelez-vous donc misrable ? Rponse : Celui qui na nulle part de place assure et permanente, que personne ne connat, qui ne sait o aller, qui est abandonn de tous les Hommes et priv de tout secours humain. Hlas, que tous les Hommes sont misrables de nature ! O devons-nous aller ? O devons-nous demeurer ? Navons-nous dautres esprances que dans la vie prsente, nous sommes les plus misrables de toutes les cratures, dit S. Paul (1 Corinthiens XV, 19). Il nous faut ici apprendre reconnatre toutes nos misres et nos pauvrets spirituelles, puisque alors le docteur et le consolateur cleste se prsentera aussitt pour

Utilit de la croix.

Consolation dans laffliction.

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tapprendre soupirer dans ta pauvret, aprs les richesses de la misricorde et de la gloire de Dieu, et lever tes yeux vers celui qui habite dans le ciel, en ce temps de ta misre spirituelle et de ton plerinage. Sur quoi, le Seigneur dit : (Jean XIV, 2) Dans la maison de mon Pre, il y a plusieurs demeures. Et le Psalmiste : (Psaumes XXVII, 10) Mon Pre et ma mre mabandonnent, mais le Seigneur me reoit. Es-tu maintenant misrable dans ton plerinage ? Ta patrie est dans le ciel. Es-tu pauvre, nu, dnu de toutes choses ? La justice de Christ est ton habit et le vtement de salut (Esae LXI, 10). Cest pourquoi, tient ferme ton habit, an que tu ne sois point trouv nu et quon ne voie point ta honte (Apocalypse XVI, 15).

CHAPITRE XXXVI De lutilit, du fruit et de la vertu de la prire, et ce que notre prire doit avoir pour fondement.
Hbreux IV, 16 Allons donc avec assurance au trne de grce, an dobtenir misricorde et de trouver grce au temps que le secours nous sera ncessaire. La grce en Christ est le fondement de notre prire. ue ta grce te fasse our ma voix (Psaumes CXIX, 149). Cest le premier fondement de notre prire, savoir la grce de Dieu. Mais il faut quelle soit en Christ notre Seigneur, qui est plein de grce et de vrit, et de la plnitude duquel nous devons tous recevoir (Jean I, 16). Il est donc notre trne de grce (Romains III, 25). Cest l que nous devons dans notre prire, tourner le regard de notre foi, comme les enfants dIsral devaient dans leurs prires, tourner le visage vers la chaise de grce ou le propitiatoire. Cest pour cela que le Seigneur promet de nous exaucer en son saint nom (Jean XVI, 23) et cest ainsi et avec cette conance que les saints Prophtes ont pri : coute-nous, Dieu, pour lamour du Seigneur (Daniel IX, 27). II. Or la salutaire utilit de notre prire consiste en ce que le S. Prophte David dit : (Psaumes CXIX, 149) Vivie moi selon

La grce de Dieu est en Jsus Christ seul.

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La vie vient de la grce de Dieu.

De l'utilit et des fruits de la prire.

Cause de lincarnation.

Comment la vertu vivifiante de Christ parvient jusqu nous ?

ton ordonnance. En effet, cest de la grce de Dieu que vient la vie. Sans cette grce, lHomme, tout vivant quil nous parat, est mort. Autrement, il nous faudrait toujours demeurer sous la colre de Dieu. Que nous sert la vie sans la grce de Dieu ? Ce qui fait dire au Psalmiste : (Psaumes LXIII, 4) Seigneur, ta bont est meilleure que la vie. Cette vertu viviante ne nous vient que par le Christ. Cest pour cela quil sest fait Homme et a pris notre sang et notre chair, an que par sa chair viviante, nous fussions rendus vivants. Nous trouvons dans la prire, cette vertu qui donne la vie, et mme par la prire. Comme tous ceux qui touchaient le Seigneur Jsus taient guris ; car il sortait de lui une vertu viviante et il les gurissait tous, dit lvangliste S. Luc ; de mme, quand notre me est malade, triste et afige et que nous touchons le Christ, notre Seigneur, par nos prires et notre foi, il en sort une vertu viviante, qui nous soulage et nous gurit, comme lprouvent plusieurs mes afiges. III. Partant apprend ici : Premirement, quaucun cur afig ne peut devenir soulag, consol, rjoui, sans cette chre prire, comme nous le remarquons en Jsus Christ mme dans sa sainte passion. Ce qui nous oblige remercier notre Dieu, de nous avoir donn cette aimable prire pour un remde, qui servit nous consoler et raffermir notre triste cur. Aussi Dieu lui-mme nous a-t-il appris prier (Matthieu VI, 9). Deuximement, et parce que David dit : Exauce-moi selon ta grce (Psaumes CXIX, 149), souvenons-nous que cette chre prire est un moyen par lequel coulent et viennent vers nous, plusieurs dons de la grce de Dieu ; comme laugmentation de la foi, de la charit, de la patience, de la connaissance de Dieu, de la dvotion ; la paix et la joie du cur ; tous les avantages qui sont de glorieux et de gracieux dons, des vertus clestes et des trsors meilleurs que le ciel et la terre. De plus, la force, le pouvoir et la victoire sur le monde, le diable et tous nos ennemis ; force spirituelle qui consiste seulement en la prire, par laquelle David et tous les saints ont surmont leurs ennemis, comme nous le voyons en Mose, Elie, Josaphat et les autres, qui ont employ leurs forces et ont remport la victoire par la foi et par la prire.

Il ny a point de consolation hors de la prire. Nous avons les dons de la grce par la prire.

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Troisimement, chacun mme grand besoin de cette louable prire dans sa vocation, son emploi et son tat, pour le bien administrer et en sortir heureusement ; en un mot, an de prier Dieu quil veuille bien nous accorder la consolation et le secours de son S. Esprit dans toutes nos ncessits ; parce que nous voguons tous les jours avec danger sur la mer orageuse de cette vie, ce qui fait ajouter David, mes perscuteurs se sont approchs de moi, cest dire, combattent contre moi et sont loigns de ta loi (Psaumes CXIX, 150). Alors il est besoin de prire. Car dans les choses que Satan ne peut faire par lui-mme, il se sert de ses instruments, ces mchants Hommes qui pensent jour et nuit comment ils pourront tromper les autres, et contre lesquels personnes nest en sret. Le seul remde et le meilleur, tant de chanter au Seigneur, pour sen prserver, un Psaume de louange, en disant avec David : (Psaumes XVIII, 4) Jinvoquerai le Seigneur quon doit louer et je serai dlivr de mes ennemis. Et (Psaumes XXV, 1, 2) Je dsire aprs toi, Seigneur, mon Dieu, que je ne sois point confus an que mes ennemis ne sgayent pas de moi. Car pas un de ceux qui sattendent toi, ne sera confus, mais ceux qui te mpriseront seront confus. IV. Il faut bien remarquer que quand le S. Prophte David dit : Ils seront loigns de ta loi, que ce sont tous ceux qui perscutent les autres qui sont loigns de la parole de Dieu et de sa sainte crainte. Sils sont loin de la parole de Dieu, Dieu nest pas moins loign deux. Cest pourquoi leur chute est proche et leur malheur viendra tout dun coup. Mais un cur dle et craignant Dieu, sapproche de lui par la prire. V. Premirement, et dautant que nous levons tous les jours nos curs Dieu et quainsi nous conversons avec lui, nous en approchant toujours de plus prs, nous oublions peu peu la terre. Et dHommes terrestres, nous devenons spirituels et clestes. Comme autrefois Mose, aprs avoir convers avec Dieu quarante jours et quarante nuits, revint avec un visage tout resplendissant (Exode XXXIV, 29). Deuximement, et de mme que nous prenons les murs et les vertus de ceux que nous pratiquons continuellement, sans avoir aucun dsir daller avec dautres, quavec lesquels nous

Protections que donne la prire.

Fruit remarquable de la prire.

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De l'utilit et des fruits de la prire.

sommes accoutums ; ainsi par la prire, de chaque jour et assidue, nous apprenons les murs et le langage du ciel et nous sommes de plus en plus enamms en lamour de Dieu. Troisimement, oui, laimable prire empche et chasse beaucoup de pchs et est un remde contre les malheurs et les tentations venir. Comme le Seigneur nous le dit : (Matthieu XXVI, 5) Veillez et priez, an que vous ne tombiez point en tentation. Et quand quelque chose nous arrive, nous savons quil nous est envoy par le Tout-puissant et nous la laissons volontiers accomplir sa volont en nous, en toute patience, nous contentant de prier, quil adoucisse notre croix. Quatrimement, Seigneur tu es proche et tes commandements ne sont que vrit, dit David (Psaumes CXIX, 151). Cest ici que le saint Prophte pose le second et le troisime fondement de notre prire, la prsence de Dieu et la vrit. VI. La prsence de Dieu nous console dans nos plus extrmes ncessits. Aussi nous dit-il dans son Prophte : (Esae XLI, 10) Ne crains point, car je suis avec toi ; ne recule point, car je suis ton Dieu. Aussi, pouvons-nous linvoquer en tous lieux, pour nous consoler. Le Seigneur dit la vrit ; Quand tu prieras (Matthieu VI, 6) entre dans ton cabinet et ferme la porte sur toi ; et prie ton pre en secret et ton pre qui voit en secret, ten rcompensera ouvertement. Par o il ne prtend point attacher la prire un certain lieu, parlant seulement contre les hypocrites, qui ne prient ouvertement que pour lapparence. VII. Nous lisons du saint Patriarche Isaac (Gense XXIV, 63), quil sortit vers le soir dans les champs pour prier ; et de Jsus Christ mme : (Luc IV, 12) quil alla seul sur une montagne pour prier et quil y demeura toute la nuit en prire. Ainsi nous pouvons aussi prier en tous lieux et en tous temps. Particulirement, quand nous sommes seuls et dbarrasss de lentretien des Hommes. Ce nous doit tre un avertissement, de commencer un entretien avec Dieu et de penser continuellement ce que David dit : Seigneur tu es prs. Le Seigneur est-il prs de nous ? Nous ne saurions mieux faire que de lui parler, comme Esae dit : (Esae LV, 6) Invoquez-le puisquil est proche. Et David

La prsence de Dieu est le second fondement de notre prire.

Entretien avec Dieu.

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: (Psaumes CXLV, 18) Le Seigneur est prs de tous ceux qui le rclament. VIII. La vrit de Dieu fortie aussi puissamment notre prire. Car nous savons que Dieu a command : (Psaumes L, 15) Invoque-moi. Il nous a promis de nous exaucer : (Esae LXV, 24) Avant quils crient, je les exaucerai et lorsquils parleront encore, je rpondrai. Ce quil a en effet excut. Considrez les exemples de Mose, de Samuel, David, Josu et de Corneille, dont les prires et les aumnes sont venues devant Dieu (Actes X, 4). IX. Lcriture en est remplie dexemples, qui ne te permettent pas de penser et de dire : Oui, si jtais Mose, Elie, David, Josu ; car je rponds : Ils ont t des Hommes aussi bien que nous, dit S. Jacques (Jacques V, 17). X. Qutait Corneille ? Un paen. Qutait Manass ? Un trs grand pcheur. Dieu a promis aux misrables de les exaucer : (Psaumes XXXIV, 17) Lorsque cet afig cria, le Seigneur lexaua. Et : (Psaumes CII, 18) Il se tourne vers la requte de labandonn et ne mprise point sa requte. Lesprance du misrable ne sera point perdue ternellement (Psaumes IX, 19). XI. Jai connu ds longtemps, dit David, (Psaumes CXIX, 152) touchant tes tmoignages, que tu les a fonds pour toujours. Sentence importante, qui fortie puissamment notre prire et notre foi, et est le quatrime fondement inbranlable de notre prire. La parole de Dieu et sa promesse ont un fondement ternel, savoir, Dieu mme et son cher Fils Jsus Christ. Sur lui est fonde la parole de Dieu et notre salut, avant que le fondement du monde fut pos (phsiens I, 4). Ce qui a un fondement ternel, ne peut tre renvers par rien de ce qui est temporel. Cest quoi tend S. Paul, lorsquil dit : (Romains VIII, 38) que ni la profondeur, ni les choses venir, ni les anges, ni les principauts, ne peuvent nous sparer de lamour de Dieu. XII. Nest ce pas une grande consolation, que notre foi et notre prire aient un fondement ternel, mme une origine sans commencement, ni n ? Cest ce qui doit nous rjouir, aussi souvent
Consolation dans la prire. La vrit de Dieu est le troisime fondement de notre prire.

La parole de Dieu est le quatrime fondement de notre prire.

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De l'utilit et des fruits de la prire.

que nous y pensons, comme nous y exhorte le Prophte : (Esae XXVIII, 16) Voici, je mettrai en Sion une pierre fondamentale, une pierre prcieuse, pour tre un fondement solide ; celui qui croit, ne se hte point. Ou comme linterprte S. Pierre : (1 Pierre II, 6) Celui-l ne sera point confus. Et S. Paul : (1 Corinthiens III, 11) Nul ne peut poser un autre fondement que celui qui est pos, Jsus Christ. Et ailleurs : (2 Timothe II, 19) Le fondement de Dieu demeure ferme, ayant ce sceau : Le Seigneur connat ceux qui sont siens. XIII. Les portes de lenfer ne prvaudront point contre ce fondement. Cest le fondement solide de notre salut, de notre bonheur et de notre foi, qui est plus ferme, que le ciel et la terre. Des fruits & de la vertu de la prire. XIV. La prire est un entretien avec Dieu, la clef du ciel, une eur du Paradis : Un libre accs auprs de Dieu, une domestique de Dieu, celle qui connat ses secrets, qui manifeste ses mystres et qui obtient ses dons. Cest un banquet spirituel, un agrment cleste, un rayon de miel pour les lvres ; elle est celle qui entretient la vertu, surmonte le vice, demande et mme obtient le pardon des crimes. Cest le remde de lme, le secours de la faiblesse, qui chasse le venin de pchs. Cest une colonne du monde, la rconciliation du peuple, une semence de bndiction, un Jardin de flicit, un arbre plein de dlices. Cest laugmentation de la foi, la garde de lesprance, la mre de lamour, la rgle de la justice, la conservatrice de la fermet, le miroir de la prudence, la matresse de la temprance, la force de la chastet, lornement de la saintet, linammation de la pit, la lumire de la chambre de la sagesse, lappui ou lassurance de lesprit, la mdecine de la pusillanimit, le fondement de la paix, la joie du cur, le cri de rjouissance de lentendement. Cest une compagne de ce plerinage, un bouclier des chevaliers chrtiens, la rgle de lhumilit, la conductrice de la biensance, la nourriture de la patience, la conservatrice de lobissance, une fontaine de tranquillit. Cest limitatrice des anges, celle qui chasse les diables, la consolation des afigs, la gaiet des justes, la rjouissance des saints. Cest elle qui

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aide les opprims, qui soulage les malheureux, qui donne du repos ceux qui sont las. Cest lornement de la conscience, laccroissement des dons de la grce, la bonne odeur des sacrices dactions de grce, limitation la bont, ladoucissement de la peine et du travail, lallgement de la mort, lavant-got de la vie heureuse, le dsir du bonheur ternel.

CHAPITRE XXXVII Fondements et raisons pour lesquelles Dieu exauce certainement et bnignement notre prire.
Psaumes LXXXVI, 5, 6 Car toi, Seigneur, tu es bon et clment, dune grande bont envers tous ceux qui te rclament. Reois, Seigneur, ma prire et sois attentif la voix de mes gmissements. Je te rclame dans la ncessit, puisque tu veux bien mexaucer. e Prophte Jrmie dit : (Jrmie Lamentations III, 22, 23) Cest une bont du Seigneur, que nous ne sommes pas consums. Sa misricorde na pas encore de n, mais elle se renouvelle tous les matins, et sa dlit est grande. Le Seigneur est ma portion, dit mon me, partant jaurai esprance en lui. II. Le Saint Esprit nous console ici dans nos croix, en nous assurant que la bont et la misricorde de Dieu nous conservent. Autrement, ce serait bientt fait de nous. Comme Dieu dans la vie naturelle a fait une vicissitude de lumire et de tnbres, ainsi en est-il dans la vie spirituelle. Il y a des tnbres et le la lumire ; de la tristesse et de la joie, comme dans la nature. Il faut donc que la lumire succde toujours aux tnbres et la joie la tristesse dans les curs jutes (Psaumes XCVII, 11). Car cest la bont de Dieu qui conserve tous les Hommes dans la vie et dans laccroissement, puisquen lui nous vivons, nous nous mouvons et nous sommes (Actes XVII, 28). Dieu est la source et la fontaine de la vie et de tous les biens. Ses ouvrages nous le tmoignent, dautant que chaque effet dmontre sa cause. Dieu ayant fait toutes les choses vivantes, il faut quil soit la vie mme. Ayant

Dieu est le souverain bien de la vie et la charit mme.

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Dieu exauce certainement nos prires.

fait tout ce qui est bon, il faut quil soit le souverain bien. Ayant fait toutes les choses aimables, il faut quil soit lui-mme lamour. Cest pour cela quil est nomm le Dieu vivant : Tu es le Christ, Fils du Dieu vivant, dit S. Pierre (Matthieu XVI, 16), non seulement par essence, tant vivant toi-mme, mais encore viviant toutes choses et leur conservant la vie, tu leur donnes la vie et la respiration. Tu as lou des Dieux morts, reproche Daniel au Roi Beltschatsar, mais tu nas pas honor le Dieu qui a en sa main ton soufe et toutes tes voies (Daniel V, 23). Et nous lisons en Jrmie : Ils mont abandonn, moi qui suis la source vive, pour se creuser et l des fontaines, qui nont point deau (Jrmie II, 13). Et je suis ta vie et la longueur de tes jours (Deutronome XXX, 20). Et le Seigneur est la force de ma vie (Psaumes XXVII, 1). Do il sensuit que Dieu est effectivement la vie de toutes les choses vivantes, cest dire, quil opre et conserve la vie en tout ce qui vit ; vie qui provient de Dieu, comme le chaud du soleil, puisque cest lui qui fait vivre non seulement lHomme, mais encore toutes les cratures, comme dit S. Paul : (Romains XI, 36) De lui, en lui et par lui, sont toutes les choses, lui soit honneur et puissance dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Et : Christ est tout et en tous (Colossiens III, 2).
Trois degrs de la vie.

III. Quoique toutes les cratures reoivent leur vie de Dieu, cependant lHomme a la plus noble entre toutes les cratures terrestres, par rapport lme raisonnable qui rside en lui et qui lanime. Mais la vie des anges est encore plus excellente, et dans un degr plus lev que celle de lHomme, puisque la gloire de Dieu claire en eux. Ce qui fait que les anges sont appels sa force, les anges de sa puissance (2 Thssaloniciens I, 7). Car ils ne sont point sujets la vanit et au changement, comme lHomme. Enn, le Christ, notre Seigneur, a la plus noble vie, dautant quil est vrai Dieu et la vie mme : (1 Jean V, 20) Il est le Dieu vritable et la vie ternelle, ayant la vie au souverain degr. IV. Comme la vie est de Dieu, tous les biens sont aussi en lui et toute bont vient de lui : puisquil est le bien ternel. Ainsi tout ce qui est et quon appelle bon, coule de cette source. Cest pourquoi toutes les cratures ont reu une petit goutte de la bont de Dieu,

Toutes les cratures ont le caractre de la bont divine.

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an quelles pussent nous marquer leur crateur ; Comme si elles parlaient avec nous et que par exemple, le sep de vigne nous dit : Considre, Homme, que la douceur par laquelle je rjouis ton cur, vient de mon crateur, et le pain ; Vois, la force ou la vertu que jai de te rassasier, je la tiens de mon crateur et du tien. Ce souverain bien a arros, dit S. Augustin, toutes les cratures dune petite goutte de sa bont, cette n, que cela russit et procura du bien au Hommes. Tu couronnes lanne de tes biens et tes traces dgotent la graisse, dit le Psalmiste (Psaumes LXV, 12). V. Ce qui dans la nature sappelle la bont de Dieu, se nomme dans lcriture, la grce de Dieu. Lune regarde le corps et lautre lme. Comme Dieu dans le grand livre de la nature manifeste la bont en mille diffrentes manires et la fait connatre aux Hommes ; de mme dans le livre de la Sainte criture, il nous dclare sa grce et son amour en mille et mille sortes. Or tout cela est accompli en Jsus Christ. Car en Christ est compris toute la bont et tout lamour qui est renferm par le ciel et la terre ; tout tant en lui. VI. Ce qui est bon et excellemment bon, se partage volontiers et se communique. Autrement, il ne pourrait tre bon, sil ne se donnait connatre. Comment saurait-on quune vigne est bonne, si elle ne portait des raisins ? Ainsi personne naurait su, combien Dieu tait bon et clment, sil navait manifest et communiqu sa bont et sa grce. Qui aurait su qui tait le Christ, sil navait fait connatre son amour pour nous ? VII. Mais pourquoi Dieu a-t-il manifest quil tait bon, clment et misricordieux ? An que nous crussions en lui, nous laimassions sur toutes choses et que nous linvoquassions dans toutes nos ncessits. Et par cette manifestation il a rveill notre prire et voulu limprimer dans nos curs. Car, comment peut-on invoquer ce quon ne connat pas (Romains X, 14) ? Prenez en un exemple en la personne de Mose : Lorsquil voulu voir le visage de Dieu, le Seigneur lui dit : Aucun Homme ne peut voir mon visage et demeurer vivant (Exode XXXIII, 10, 20, 21). Cest dire, dans mon essence incomprhensible. Mais ce que je ferai : Je te placerai su un rocher et je passerai devant toi et je laisserai
Tout bien est communicatif, autrement il ne serait pas bien.

Fondement de notre amour et de notre prire.

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Dieu exauce certainement nos prires.

aller devant moi toute ma bont (non pas seulement une goutte ou une partie, comme tu peux la remarquer dans toutes les cratures, mais tu la verras et sentiras toute entire) ainsi tu me verras par derrire ; cest dire, tu apprendras me connatre pas mes ouvrages. Lorsque le Seigneur Dieu descendit dans la nue quil t passer devant Mose, toutes ses richesses et sa gloire, Mose scria : Seigneur, Seigneur Dieu, misricordieux et clment, patient dune grande bont et dlit, qui pardonne les crimes et les pchs et qui est misricordieux en mille gnrations, devant qui personne nest innocent (Exode XXXIV, 6, 7). Remarquez quaussitt que Mose aperut les biens de Dieu, il scria et pria de la manire que nous venons de la rapporter.
Toute la grce et la bont de Dieu nous est manifeste et donne par Christ.

VIII. Dieu tout-puissant a manifest aux Hommes sa bont, sa grce, son amour et sa dlit, et a pass aussi bien devant nous, que devant Mose, an que nous linvoquassions et le priassions, comme a fait Mose. Mais dis-tu, comment est-il donc arriv, que Dieu se soit manifest moi, comme il a fait Mose ? Rponse : Ce fut en Christ, dans lequel Dieu a fait si visiblement passer devant nous toutes ses richesses. Car nous avons vu sa gloire, une gloire comme de lunique issu du Pre, pleine de grce et de vrit (Jean I, 14). IX. Quand maintenant nous pensons ce que le Christ a fait pour nous, nous pourrions bien nous crier : Seigneur, Seigneur Dieu, misricordieux et clment, patient dune grande grce et dlit. X. Nous y voyons comment la gure est accomplie et comment Dieu est venu du ciel dans la nue et a fait passer sa bont devant nous en Christ dans sa sainte incarnation. XI. Lorsque Paul et Barnab rent Lystre de grands miracles parmi les gentils, les habitants dirent entre eux : (Actes XIV, 11) Les Dieux sont descendus du ciel et se sont faits Hommes. Ainsi toute la bont et la grce de Dieu est venu de lui vers nous sur la terre par le Christ, an de nous attirer lui et dexciter notre foi et rveiller notre prire. Dieu nous faisant par la prire, participants de sa bont et de sa grce.

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XII. Marquons ici les principales raisons qui nous engagent ne point douter que Dieu exauce certainement notre prire. XIII. Premirement, la vertu de la prire est telle, quelle peut facilement mouvoir un Homme de bien, souvent mme celui qui est le plus obstin ; comme il est crit (Luc XVIII, 5) de la veuve et du juge, qui semblait inexorable que la veuve mu enn par la persvrance de sa prire. Car la prire, venant de lesprit, est une force de lme par laquelle le cur dun juge est souvent branl et gagn. Dieu donc ntant pas un Dieu difcile et inexorable, mais la souveraine douceur, lhumanit la plus tendre, la suprme patience, la plus noble clmence, la charit la plus ardente, en un mot, Dieu tant toutes les vertus au plus excellent degr, il ne se peut faire, il est mme impossible, quil ne soit touch dune fervente prire qui part du cur. Si cela ntait ainsi, on pourrait dire que Dieu ne serait pas la souveraine gnrosit et la plus excellente bont. Cest pourquoi, aussi vrai que Dieu est la souveraine bont et gnrosit, aussi certain est-il quil est entirement touch dune prire qui part du cur. XIV. Tauler dit : Que Dieu est si prompt et si dispos venir vers nous, quil fait comme sil voulait dtruire son essence divine et lanantir, pour se joindre nous, an de nous manifester tout labme de sa divinit et la plnitude de son essence et de sa nature, se htant de devenir autant nous quil est lui-mme. Le mme dit ailleurs : Nous sommes crs pour des choses innies, grandes et ternelles, auxquelles nous sommes appels et invits. Et Dieu trouve fort mauvais que nous nous contentions des choses de rien, vaines et passagres, pendant quil est prt de nous accorder tout et de se donner lui-mme nous. Le mme ajoute : Dieu, par le grand amour quil nous porte, ne veut et ne peut rien nous refuser, il prvient mme notre prire, vient au devant de nous et nous prie de vouloir devenir ses amis : Et est mille fois plus dispos nous donner, que nous recevoir ; plus prt nous exaucer que nous le prier. XV. Deuximement, la vrit et la prcieuse promesse de Dieu, exigent que nous ne doutions point quil nexauce nos prires et nos supplications. Invoque-moi, est-il dit dans le Psalmiste : (Psaumes

Beau fondement de notre prire.

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Dieu exauce certainement nos prires.

L, 15) et je texaucerai. Et : (Psaumes LXXXVI, 5) Le Seigneur est bon et clment et dune grande gratuit envers tous ceux qui le rclament. Et : (Psaumes CXLV, 18) Le Seigneur est prs de tous ceux qui le rclament srieusement. Le Seigneur est bon. Est-ce trop peu ? Il est aussi clment. Est-ce encore trop peu ? Il est dune grande bont. Envers qui ? Envers tous ceux qui le rclament. Il accomplit, continue le Psalmiste, (Psaumes CXLV, 19) il accomplit le souhait de ceux qui le craignent et exauce leur cri et les dlivre. Priez ; mais nen demeurez pas l : cherchez ; ce nest pas encore assez ; mais frappez. Car celui qui demande, reoit (Marc XI, 24). Et ailleurs : (Luc XI, 9) Tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous le recevrez et il vous sera fait. Dieu soblige ainsi nous tenir ce quil nous promet, autrement, il ne serait pas tel quil sest manifest nous par sa parole. Et an davoir occasion de nous exaucer et de pouvoir nous rendre participants de sa grce et de sa bont en diverses manires, il nous a command de le prier beaucoup, souvent, et mme sans relche (Luc XVIII, 1 et 1 Thssaloniciens V, 15) XVI. Troisimement, nous y sommes aussi fortis par la toute gracieuse bont paternelle du cur de Dieu. Si un enfant, nous dit-il en S. Luc (Luc XI, 11, 13) demande du pain son pre, lui donnerat-il une pierre ? Si donc vous qui tes mauvais, savez donner vos enfants de bonnes choses, combien plus votre Pre cleste donnera-t-il le S. Esprit ceux qui le lui demandent ? Celui-l nest-il pas le vrai Pre de tous, duquel toute la famille est nomme dans les cieux et sur la terre (phsiens III, 15) ? Et, que S. Paul appelle : (2 Corinthiens I, 3) le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation ; lHomme serait-il misricordieux, et celui qui a fait et donn ce cur port la misricorde, ne le serait-il pas ? Dieu aurait-il cr un cur de pre dans les Hommes et ne laurait-il pas ? Pourquoi se serait-il donn ce nom, sil ntait pas lui-mme un Pre clment et misricordieux ? Il faut donc quil ait la bont de nous exaucer, ou quil perde le nom de Pre. Oui (Esae LXIII, 16), tu es notre Pre et cest ton nom de tout temps. Et : (Jrmie XXXI, 9) Je suis le Pre dIsral et phram est mon premier n. Le cur de la mre est tellement fait quil ne se peut quelle nait piti du ls de son ventre (Esae XLIX, 15). Comment Dieu mme naurait-il pas un cur plein de compassion ? Comment naurait-il pas piti de nous et nexaucerait-il pas nos prires, quand

Laffection de nos pres et mres, nous dmontrent la bont de Dieu.

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nous linvoquons et crions aprs lui avec gmissement ? Considre, combien le cur dune mre est bris et afig, lorsque son enfant est malade et pleure. Il en est de mme, et plus forte raison du Seigneur Dieu, selon sa propre parole : Cest pourquoi (Jrmie XXXI, 20) mes entrailles se sont mues cause de lui et jaurai certainement piti de lui. XVII. Quatrimement, lintercession de notre Seigneur Jsus Christ nous y conrme aussi de quelle manire le Seigneur, pendant les jours quil a convers sur la terre na-t-il pas pri pour son glise et pour tous les dles ? Avec quelle ardeur ne les recommande-t-il pas son Pre cleste ? XVIII. 1. (Jean XVII, 11) Pre saint, garde en ton nom ceux que tu mas donns, an quils soient un, comme nous. 2. (Jean XVII, 17) Sanctie-les, par ta vrit ; ta parole est vrit ! 3. (Jean XVII, 15) Je ne prie point que tu les tes du monde, mais que tu les gardes du mal. 4. (Jean XVII, 20) Je ne prie pas seulement pour ceux, mais pour ceux qui croiront en moi part ta parole. 5. (Jean XVII, 24) Pre, mon dsir est, que l o je suis, ceux que tu mas donns y soient aussi avec moi. 6. (Jean XVII, 26) Je prie pour eux, an que lamour dont tu mas aim, soi en eux et moi en eux. Il na pas seulement pri pour nous en ce monde, mais encore prsentement, il le fait la droite de Dieu : (Romains VIII, 34) Puis donc, dit S. Paul (Hbreux IV, 14-16 et VII, 26 et IX, 11) que nous avons un grand souverain sacricateur, Jsus Fils de Dieu, qui a travers les cieux ; Allons avec assurance, au trne de la grce, an dobtenir misricorde et de trouver grce pour tre aids en temps opportun. XIX. Cinquimement, le tmoignage du S. Esprit ne nous doit point tre une raison moins forte pour nous persuader, que Dieu exauce nos prires. Esprit Saint, qui rend, dit S. Paul (Romains VIII, 16) tmoignage notre esprit, que nous sommes enfants de Dieu. Or il
La prire de Christ est notre victoire.

Le S. Esprit gmit en nous.

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Dieu exauce certainement nos prires.

est impossible que ce tmoignage du S. Esprit puisse tre inutile et sans fruit dans nos curs. XX. Siximement, cest que Dieu et le Christ sont avec nous et mme habitent en nous par la foi ; comment donc ne saurait-il pas nos soupirs ? Il ny a aucune parole sur ma langue, que tu ne connaisses, Seigneur, tu entends mes penses de loi, dit le Prophte David (Psaumes CXXXIX, 4). Ne pense donc pas, Homme, que Dieu soit si loign de toi quil ne puisse entendre ta prire. Il est en toi (Actes XVII, 28 et Jean XVII, 23). Il vit en toi et te couve pour ainsi parler, comment ncouterait-il pas ta prire ? Seigneur, dit David (Psaumes XXXVIII, 10) tout mon dsir est devant toi et mon gmissement ne test point cach. Et ailleurs : Que les propos de ma bouche te plaisent et les muets entretiens de mon cur sont toujours devant toi (Psaumes XIX, 14). XXI. Septimement, de plus le S. Esprit, qui est le vrai Dieu, opre lui-mme la prire en nous. Le S. Esprit, dit Zacharie (Zacharie XII, 10), est un Esprit doraison ; Esprit, selon S. Paul, qui gmit en nous (Romains VIII, 26). Comment donc nentendrait-il, ne saurait-il et ne verrait-il pas ce quil fait et opre en lui-mme ? Au contraire, il ne se peut faire que le moindre soupir, venant du S. Esprit et tendant Dieu, prisse et demeure sans effet. Rien ne se perd en Dieu. De telles uvres sont faites en Dieu et viennent la lumire (1 Jean III, 21). XXII. Huitimement, enn Dieu nest point oublieux ou capable doublier, comme lHomme. Dieu, dit Malachie (Malachie III, 16), conserve tous les bienfaits, comme un anneau sceller et chaque dle est devant lui, comme un livre de mmoire. Ainsi il noublie point nos prires. Sa grce est si grande et si abondante, quelle surpasse nos pchs et les abolit de telle sorte quil ny pense plus. Mais il ne peut oublier le bien qui vient de lui, en tant lauteur, autrement il faudrait quil soublia lui-mme et son ouvrage. Notre prire provenant du S. Esprit, comment oublierait-il cette prire et ces gmissements, quil a oprs en nous ? Cest une chose impossible. Non, Dieu noubliera point son propre ouvrage, puisquil ne peut oublier sa parole et ses promesses. Aussi, dit-il en Jrmie : (Jrmie XXXI, 20) Je pense encore

Dieu tant en nous et nous en lui, il ne peut ne nous pas exaucer.

Et parce quil opre lui-mme la prire en nous.

Dieu noublie point louvrage quil fait en nous.

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bien ce que je lui ai dit. Et dans le Psalmiste, (Psaumes LVI, 9) il nous assure quil compte nos pleurs, et (Psaumes CXI, 9) il nous promet que son alliance demeurera ternellement. Quelle est son alliance ? La rmission de nos pchs, conrme par la mort de Christ, scell par le Saint Esprit (phsiens I, 13). XXIII. Oui, dis-tu : Cela est-il vrai ? Pourquoi donc Dieu ne mexauce-t-il pas ma demande ? Jai souvent pri, rclam et soupir et je ne suis point exauc. XXIV. Nous mmes voyons trs souvent devant nos yeux, que des personnes demandent longtemps une chose, sans lobtenir, ntant point, selon quil nous le semble exauc. O sont donc les fondements dun exaucement assur ? Cest une rude tentation qui abat souvent et trouble un pauvre cur. Mais remarquez sur ce point cette rponse laquelle on ne peut rpliquer. Fondements de lexaucement. XXV. La prire est toujours exauce et il est impossible quelle ne le soit pas, selon les fondements que nous avons poss et les arguments que nous avons allgus, qui sont vritables, fermes et aussi indubitables. 1. Quil est certain que Dieu est trs enclin la douceur et la bnignit. 2. Quil est certain que Dieu est trs vritable dans ses promesses, puisquil est lui-mme la vrit. 3. Quil est certain que Dieu un cur de pre, plein de compassion. 4. Quil est certain que le Christ est notre mdiateur. 5. Quil est certain que Dieu et le Christ habitent en nous. Points sur lesquels aucun cur dle ne doit avoir de doute. XXVI. Mais, que Dieu ne nous accorde pas aussitt ce que nous lui demandons, et que nous souhaitons, ce qui nous fait penser

Tentation et doute lgard de lexaucement.

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Comment Dieu nous exauce toujours.

Dieu exauce certainement nos prires.

Les dfauts du corps sont rcompenss par Dieu en notre me quil gurit et purifie.

La grce de Dieu vaut mieux que tous les biens temporels.

que nous ne sommes pas exaucs, cela vient premirement de ce que Dieu ne nous exauce pas toujours selon les dsirs de notre volont, mais selon ce qui convient notre salut. En second lieu, de ce que Dieu sest rserv de nous accorder, ou en faveur de notre corps, ou en faveur de notre me, les choses pour lesquelles nous le prions. Que si nous ne lui demandons, que les biens temporels et que Dieu voit que cela ne nous est point avantageux ni protable pour le salut, il ne nous accorde point ce qui convient notre corps, telles que sont les choses temporelles, mais ce qui peut tre utile notre me, savoir, les biens spirituels. Ainsi, nous recevons spirituellement en lme, ce que nous demandons et mme plus que nous ne demandons. Car autant que lme est plus prcieuse et plus noble que le corps, et les biens spirituels plus avantageux que les terrestres et prissables. Autant nous est-il plus utile, que Dieu nous donne en faveur de notre me, des biens spirituels en la place de ces corporels et extrieurs que nous lui demandions. Dieu accomplit les souhaits de nos prires en ce qui nous est le plus important, savoir, par rapport lme, puisque cest un grand avantage pour le corps, que lme soit aide, soulage et gurie. Dieu tenvoie-t-il une maladie corporelle ? Tu le pries de vouloir te rendre sain. Il exauce avantageusement ta prire, si ce nest pas en te renvoyant la sant du corps, cest en taccordant celle de lme, ce que tu dois beaucoup plus estimer. Quoi ? Ne prfres-tu pas une me saine un corps sain ? Que te servirait un corps plein de sant, si ton me tait malade, cest dire indle et sur le point de prir dune mort ternelle ? Que si ton me est saine, tu peux dire avec David : (Psaumes LXXIII, 25) Seigneur, si je tai seulement, je ne demande rien au ciel ni sur la terre, quand bien mme mon corps et mon me seraient en dfaillance. Et avec Job dans les maux qui tourmentaient son corps : (Job XIX, 25) Je sais que mon rdempteur vit ; Rexion par laquelle son me tait console, soulage et gurie. Cest pour cela que David prfre inniment les biens clestes tous les temporels, lorsquil nous assure : (Psaumes CXIX, 72) Que la loi de Dieu lui tait plus chre que des milliers dor et dargent. XXVII. Oui, dis-tu ; Mais je voudrais bien avoir lun et lautre, un esprit sain, une me saine ; les biens temporels et les ternels. Que

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dit le Seigneur (2 Corinthiens XII, 9) Sois content de ma grce. Quoique Paul le voulu aussi bien que toi ; cependant il ne reut que cette rponse. En un mot, il exaucera et remplira toutes tes dles prires, si ce nest en faveur de ton corps, ce sera en celle de ton me. XXVIII. De plus, Dieu sest rserv daccomplir les souhaits de tes demandes, soit en cette vie, soit en lautre. Si tu nen reois pas leffet ici-bas, penses quil ne test pas avantageux pour le salut et que Dieu te lpargne pour la vie future. Tout ton bonheur ne consiste pas en la vie prsente. Ce que Dieu ne donne pas ici-bas, il te le donnera dans lautre vie au double et au centuple. Comme il est impossible que Dieu oublie nos prires, il ne lest pas moins quil les laisse sans rcompense. Si ce nest point en cette vie, il est certain que ce sera en la vie ternelle. Autant de prires, autant y recevrons-nous de dons, puisque dit S. Paul : (Galates VI, 9) Nous y moissonnerons sans discontinuer. Cest alors quil sera dit chaque me dle : Voil la prire que tu mas adresse, voil le centuple de ce que tu mas demand. Cest aussi ce que nous devons attendre avec patience. XXIX. Un laboureur ne serait-il pas insens de vouloir linstant, recueillir le fruit de ce quil aurait sem et qui sen irait criant : Hlas ! Jai sem et mes yeux ne voient aucun fruit de ma semence. Insens que tu es, lui dirait-on, ne peux-tu attendre le temps de la moisson ? Ce sera alors que tu recevras ta semence et les fruits quelle aura produits en abondance. Ainsi il y en a qui disent : Ah ! Jai beaucoup pri et pendant un long espace de temps, je ne vois cependant rien, Dieu ne veut pas mexaucer. insens, peine as-tu sem, que tu veux moissonner, ne saurais-tu attendre la vie ternelle, ce temps de la grande moisson ? Ce que lHomme, dit lAptre, sme ici-bas, il le moissonnera l-haut (Galates VI, 7). Sme, sme en cette vie beaucoup de prires et de pleurs, la plus prcieuse de toutes les semences, tu en recueilleras, crois-moi, le centuple l-haut, avec une joie inexprimable. Il faut que ce que Dieu a dit, saccomplisse. Si ce nest en cette vie, ce sera dans la vie ternelle. Ainsi, celui qui perd ses enfants, sa femme, ses bons amis, ne doit point les pleurer extraordinairement, sachant que cest ici le temps de la semence ; il
Cest en cette vie le temps de semer et en lautre celui de moissonner.

La rsurrection de nos corps est notre moisson spirituelle.

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Sept soutiens de la faiblesse de notre prire.

te faut premirement semer et planter tes amis, et ton corps mme, avant que de moissonner. Attends jusquaux temps de cette grande moisson, auquel, selon quil est dit (Matthieu XIII, 30), les moissonneurs, les saints Anges, rassembleront tes gerbes et les porteront dans les greniers ternels. La moisson est proche, et est sur le point de se faire. Cest alors que nous retrouverons avec usure les prires, les soupirs et les larmes que nous aurons tant de fois verses devant Dieu. Car nous jouirons enn en Dieu de tout ce que nous avions pu continuellement demander, souhaiter, dsirer. Ainsi, toutes les promesses de Dieu saccompliront, et tous ces principaux fondements sur lesquels nous tablissons nos prires, se trouveront affermis en Jsus Christ, et en chaque dle, pour le remplir dune joie ternelle et le faire jouir dune flicit surabondante, pour laquelle nous ne cesserons de glorier, de louer et dexalter la bont de Dieu.

CHAPITRE XXXVIII Des sept soutiens de la faiblesse de nos prires.


Romains VIII, 26-27 De mme aussi lEsprit soulage de sa part nos faiblesses ; car nous ne savons pas ce que nous devons demander, en priant comme il faut. Mais lEsprit lui-mme fait des prires pour nous, par des soupirs qui ne se peuvent exprimer. Or celui qui sonde les curs, connat quelle est laffection de lEsprit : Car il prie et intercde pour les saints selon Dieu. omme il nest que trop vrai, hlas ! Que notre prire nest que faiblesse et froideur, voyons quels moyens de la fortier, le Seigneur nous a laiss dans sa divine parole ; moyens dont il nous faut souvenir en priant. II. Premirement, Le premier moyen de nous soutenir dans notre prire, cest davoir recours et mettre toute notre conance en notre unique mdiateur et avocat, Jsus Christ, Fils de Dieu. Cest lui qui porte pour nous la parole Dieu, lorsque notre langue ne peut ni parler, ni snoncer, comme nous le voudrions et le souhaiterions de tout notre cur. Cest pour cela, quil sappelle la parole ternelle du Pre,

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Le Christ en qualit de mdiateur est le premier soutien de notre prire.

parole par laquelle Dieu nous manifeste ses desseins. Cest pour cela quil est notre mdiateur. Nous en avons une belle gure en Mose, ce mdiateur de lAncien Testament, qui le peuple ayant recours pour savoir les intentions de Dieu sur la montagne Sina, disait : (Exode XX, 19) Parle nous et parle Dieu pour nous. Et ailleurs (Exode IV, 10-11-12) lorsque Mose devant aller de la part du Seigneur devant Pharaon sen excusa, disant quil ne pouvait parler, parce quil avait la langue pesante. Mais Dieu lui rpondit : Aaron ton frre est loquent, il sera ta bouche. De mme nous avons tous un langage pesant, lorsque nous devons prier, mais Christ, le cleste Aaron est notre bouche. La mme chose nous est enseigne par la gure du trne de grce, dont il est parl dans lExode (Exode XXV, 21). Aussi, le Seigneur nous a-t-il command de prier en son nom (Jean. XVI, 23), puisquil est notre souverain Prtre ternel qui a un sacerdoce immuable (Hbreux VII, 26) et intercde pour nous (Romains VIII, 34), et par lequel nous avons un agrable accs auprs du Pre, en toute sorte de conance. III. Deuximement, Notre second soutien est Dieu le Saint Esprit, dont nous parle le prophte Zacharie : (Zacharie XII, 10) Je rpandrai sur la maison de Juda et sur les habitants de Jrusalem, lesprit de grce et de supplications. Esprit qui nous assure la grce de Dieu et nous est donn par grce, comme un tmoin de notre liation : (1 Jean. IV, 13) Nous connaissons que nous sommes de Dieu, en ce quil nous a donn son esprit. Et S. Paul : (Rom. VIII, 15) Nous navons pas reu un Esprit de servitude, mais un Esprit dadoption, par lequel nous crions, Abba, Pre. Cest ce mme Esprit qui rend tmoignage notre Esprit. Ce qui nous a t gur dans le vieux testament par lonction du Prtre (Exode XXXVIII, 14). Ainsi Dieu nous a oints par lEsprit de Christ (1 Jean. II, 20) pour lui offrir continuellement le fruit de nos lvres (Hbreux. XIII, 15) Cet Esprit de Dieu rveille en nous des soupirs semblables ceux de Daniel, qui scrie ainsi : (Dan. IX, 19) Seigneur, exauce, Seigneur, pardonne, Seigneur, sois clment, Seigneur, sois attentif et opre. IV. Troisimement, Le troisime soutien qui fortie puissamment notre prire, est la parole de Dieu. Invoque-moi. Et il dit au Psaume (Psaumes L, 15). Et ailleurs : (Psaumes XCI, 15) Il me

Le second soutien est le S. Esprit.

Le troisime soutien est la promesse de Dieu.

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Sept soutiens de la faiblesse de notre prire.

rclamera et je lexaucerai. Et encore : (Psaumes CXLV, 19) Il accomplit le souhait de ceux qui le craignent et exauce leur cri et les dlivre. Et S. Luc fait cet argument : (Luc. XI, 11 et 13) O est le ls qui demande du pain son pre et qui nen reoive quune pierre. - - Sic donc vous qui tes mauvais, savez donner vos enfants de bonnes choses, combien plus votre Pre cleste donnera-t-il le Saint Esprit ceux qui le lui demandent ? Et plus bas : (Luc. XVIII, 6-7) coutez ce que dit le juge injuste ; Et Dieu ne vengera-t-il pas ses lus, qui cirent lui jour et nuit, puisquil use de patience pour lamour deux. Je vous dis que bientt il en fera la vengeance. Esae : (Esae LXV, 24) Avant quils crient, je les exaucerai ; et lorsquils parleront encore, je les aurai dj entendus. Et le Prophte Jol le conrme en disant : (Jol. II, 32) Quiconque invoquera le nom de Dieu sera sauv. Et le Psalmiste dit encore : (Psaumes XXXIV, 16) Les yeux du Seigneur sont sur les justes et ses oreilles sont attentives leur cri. Et S. Matthieu : (Matthieu VII, 7) Cherchez, priez, frappez. Enn S. Paul : (Rom. X, 12) Le Seigneur est riche en misricorde.
Les exemples de ceux qui ont t exaucs nous fournissent le quatrime soutien.

V. Quatrimement, Nous avons pour quatrime soutien les exemples de saints que Dieu a exaucs. Jetons donc les yeux sur les exemples qui sen trouvent dans lAncien Testament : Rien ne pourra mieux fortier notre prire et lui tre dun plus grand aide, quen nous ressouvenant de ce secours favorable et de cette dlivrance, que le Tout-puissant a accorde ceux qui nous ont prcds. Cest sur ce secours que tous les Prophtes ont fond leurs prires. Mose voyant que Dieu tait en courroux contre les enfants dIsral, qui avaient pch contre lui en adorant les veaux dor (Exode XXXII, 11) et que la colre tait si enamme quil voulait les exterminer, cet Homme lu de Dieu, dit le Psalmiste : (Psaumes CVI, 23) se tint la brche pour dtourner sa fureur, le pria instamment et larrta par cette forte pierre, dans laquelle il le t ressouvenir des secours quil avait ci-devant accords son peuple, et lui dit : Seigneur, pourquoi ta colre sallumerait-elle contre ton peuple que tu as retir du pays dgypte avec une grande puissance et par main forte ? Pourquoi diraient les gyptiens, il les a retirs mauvais dessein et leur malheur pour les tuer sur les montagnes et pour les exterminer de dessus la terre ? Reviens de lardeur de ta colre et sois favorable la mchancet de ton peuple (en lui pardonnant) - - Alors le Seigneur se repentit du mal quil avait dit, quil ferait son peuple.

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La bont ternelle de Dieu ne lui permet pas de ne nous point exaucer.

VI. David avait bien appris ce pieux artice, puisque presque dans tous ses Psaumes, il fait ressouvenir Dieu de son ancienne grce, bont et dlit. Comme lorsquil dit : (Psaumes XXV, 6) Seigneur, pense ta misricorde. Et : (Psaumes LXXVII, 6) Je pensais aux jours dautrefois et aux annes des sicles passs. Et : (Psaumes LXXXV, 11) Seigneur, tu tes apais envers la terre et tu as ramen et mis en repose les prisonniers de Jacob. Tu as pardonn liniquit de ton peuple et tu a couvert tous leurs pchs. Tu as retir toute ta grande colre, tu es revenu de lardeur de ton courroux. Dieu de notre dlivrance, rtablis-nous et fais cesser ton indignation envers nous. Seras-tu ternellement courrouc contre nous ; Feras-tu durer ta colre dge en ge ? Ne reviendras-tu pas nous rendre la vie, an que ton peuple se rjouisse en toi ? VII. Par quelles excellentes paroles de Prophte Esae ne faitil pas ressouvenir le Seigneur de ses anciennes faveurs et ne sefforcet-il pas de lengager ouvrir les merveilleux trsors de sa misricorde (Esae LXIII, 11 et suivants.) ? O est celui qui les faisait remonter hors de la mer, avec le Pasteur de son troupeau ? O est celui qui mettait au milieu deux lEsprit de sa saintet ? Qui les menait, tant la main droite de Mose, par le bras de sa gloire ? Qui pendant les eaux devant eux, an quil sacqut un renom ternel ? Qui les menait par les abmes dans les dserts, comme les chevaux dans un lieu dsert, qui ne bronchent point ; Comme une bte qui descend dans une plaine, lesprit du Seigneur les y poussait. Ainsi tu as conduit ton peuple, an de tacqurir un renom glorieux. Regarde des cieux et vois de la demeure de ta saintet et de ta gloire. O est ta jalousie et ta force ? Ta prcieuse compassion se retient-elle si svre envers nous ? Tu es pourtant notre Pre, encore quAbraham ne nous reconnu point et quIsral ne nous avoua point ; Mais, Seigneur, cest toi qui es notre rdemption de tout temps. VIII. Cette prire du Prophte a pour raisons et fondements : Premirement, Que la grce de Dieu est ternelle et que par consquent elle ne lui sera point refus. Deuximement, Il est vrai, dit-il, que je suis pcheur, mais tu as Seigneur, ci-devant montr plus dune fois, ta grce lendroit des pcheurs, qui faisaient pnitence : (Psaumes XXV, 7) Ne te souviens pas, dit le Psalmiste, des pchs de ma jeunesse.

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Sept soutiens de la faiblesse de notre prire.

Troisimement, Mon pch est grand la vrit ; ta compassion cest encore plus et tu me la feras prouver. Quatrimement, Pense que je suis ta crature. Pense, dit Job : (Job. X, 9) que tu mas form de limon et que tu me feras retourner en terre. Tes regards et tes soins conservent mon esprit.
Lextrme amour de Dieu pour les Hommes rassure notre prire et en est le cinquime soutien.

Dieu ne mprise point les affligs mais demeure avec eux.

IX. Notre prire, est en cinquime lieu, aide et soutenue par le grand amour et la bont de Dieu pour les Hommes et par la promesse consolante, que Dieu fait aux infortuns, de considrer leur misre : (Psaumes XXV, 18) Regarde mon afiction et mon travail et me pardonne tous mes pchs. Et : (Psaumes XXXIV, 7) Cet afig a cri, le Seigneur la exauc et dlivr de toutes ses craintes. De plus, nous avons promesse, que Dieu ne mprise point les malheureux, comme font les orgueilleux. Dieu na pas les affections corrompues des Hommes : Il na point dyeux charnels dit Job (Job. X, 4), pour voir et juger comme les Hommes. Plus un mortel est infortun et misrable, plus les autres le mprisent et sloignent de lui. Dieu nest pas ainsi affect, mais plus un Homme est malheureux, plus Dieu est prs de lui, lui est bnin et misricordieux. Le Seigneur, dit David, est proche de ceux qui ont le cur rompu et aide ceux qui ont lesprit bris (Psaumes XXXIV, 19-20). Et (Psaumes X, 14) Tu vois et tu considres la misre et le travail pour prendre les malheureux entre tes mains, les dsols se recommandent toi, tu es laide de lorphelin. Cest en eux que Dieu trouve matire et occasion dexercer et de faire connatre sa misricorde ; et an de ne dsesprer aucun infortun, il comprend ici beaucoup de sortes de misres, dont il dlivre, puisque : (Psaumes CXLVI, 7) le Seigneur fait droit ceux qui on a fait tort. Il donne du pain aux affams et dlie ceux qui sont lis. Il ouvre les yeux aux aveugles, redresse ceux qui sont courbs. Il aime les justes, il garde les trange, il maintient lorphelin et conserve la veuve. Et le Prophte Esae dit ce sujet : (Esae LXVI, 2) Je regarde celui qui est afig, qui a lesprit bris et qui tremble ma parole. Et : (Psaumes CII, 18) Il regarde la requte du dsol et ne la mprise point. Et : (Psaumes IX, 11-19) Lesprance du pauvre ne prira point pour jamais. X. En sixime lieu, la considration de lineffable misricorde de Dieu, fortie puissamment notre prire. Il interprte mieux nos

Le sixime soutien de la prire est la misricorde divine.

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prires que nous ne sommes capables de les profrer. Il comprend plus exactement nos ncessits que nous ne pouvons les lui exposer. Ne prions nous pas juste, il excuse les fautes et les manquements, et les irrgularits que nous commettons dans nos prires, comme dit Abraham : (Gense XVIII, 27) Seigneur, ne te fche point contre moi, voici, jai pris la hardiesse de parler Dieu. Sur quoi S. Paul sexplique ainsi : (2 Corinth. I, 3) Lou soit Dieu le Pre de toute misricorde et le Dieu de toute consolation qui nous console dans toute notre affection. Lisez le Psalmiste (Psaumes CIII, 8) sur le mme sujet. Cest cette misricorde qui fait en sorte quaucune de nos prires ne demeure inutile. Dieu compte tous les jours nos soupirs, nos gmissements et nos larmes, dit le mme David (Psaumes LVI, 9) cause de ces trs saintes larmes que le Christ, dit S. Paul (Hbreux V, 7) au jour de sa passion offrit libralement pour nous, en jetant un grand cri sur larbre de la croix. XI. En septime lieu, le moyen daffermir notre prire, est de se ressouvenir de lalliance de grce, que le Seigneur a faite avec nous : (Jrmie XXXI, 33) Cest ici lalliance que je traiterai. Et ailleurs : (Esae LV, 1-6) H bien ! Vous tous qui tes altrs, venez, car je veux faire une alliance ternelle avec vous. Et plus haut : (Esae LIV, 10) Lalliance de ma paix ne bougera point, dit le Seigneur. Dans cette alliance de grce est renferme lacceptation et lexaucement de nos prires. Cherchez le Seigneur, pendant quon peut le trouver, invoquez-le tandis quil est prs (Esae V, 6). XII. Nous avons de tout ceci un excellent exemple dans la prire du Prophte Daniel : (Dan. IX, 4-15-17 et suivants) Hlas ! Seigneur, le Dieu grand et terrible qui garde lalliance et la gratuit ceux qui taiment et qui observent tes commandements. - - Seigneur notre Dieu, qui as tir ton peuple hors de lgypte par main forte et qui tes acquis un renom ternel (voil le ressouvenir dun ancien secours) coute notre prire et, pour lamour du Seigneur, fais reluire ta face sur ton sanctuaire qui est dsol, pour lamour de toi ; NB (voil le Messie et son nom) - - Seigneur, exauce, seigneur, pardonne, Seigneur, aide, Seigneur, sois favorable, (voil les soupirs du Saint Esprit) incline ton oreille, sois attentif, mon Dieu et mon Seigneur, ouvre tes yeux et regarde (voil les promesses) regarde sur ton sanctuaire

Nos larmes sont sanctifies par celles de Christ.

Lalliance de grce est le septime soutien de notre prire.

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Entretien de l'me dle avec Dieu.

qui est dsol. Car cause de nos forfaits Jrusalem souffre de lopprobre (voil la confession des pchs et la reconnaissance de sa misre), car nous ne prsentons point nos supplications devant ta face sur nos justices, mais sur tes grandes compassions ; (voil laveu de notre impuissance et de notre indignit ; la considration de la misricorde de Dieu et enn lalliance) Car ton nom a t invoqu sur la ville et sur ton peuple, dnomm de toi.

CHAPITRE XXXIX Entretien dune me fidle avec Dieu.


Psaumes LXXXV, 6 Seras-tu courrouc toujours contre nous ? Feras-tu durer ta colre dge en ge ? Ne reviendras-tu pas nous rendre la vie, an que ton peuple se rjouisse en toi ? Seigneur, fais nous voir ta gratuit et dlivre nous. est ici lentretien familier dune me dle avec Dieu. Avec quel Prince, avec quel Roi, un Homme oserait-il sentretenir si familirement, principalement, lorsquil est en courroux ? Je ne le crois pas. Mais Dieu a tant damour pour lme dle, quon peut la comparer une lle de chambre, qui il est permis de heurter la porte et mme dentrer dans la chambre de son Dieu. Elle ny est pas plutt entre, quil lui demande. Qui souhaites-tu ? Entre, ne crains rien. Ce qui nous est bien marqu par Batseba, qui aprs tre entre dans la chambre de David, sinclina et adora le Roi (1 Rois. I, 15) ; Lequel qui jura. Aussi bien que par Esther, qui ne fut pas plutt entre dans la chambre dAssurus, que ce Roi lui toucha la tte de son sceptre (Esther. V, 1) II. Quand les personnes du plus haut rang daignent sentretenir avec leurs pauvres sujets, cest une faveur trs singulire ; cest une humanit et un honneur quils estiment et regardent comme une gloire toute particulire. Sur quoi, on lit que Tite Empereur des Romains, stant toujours montr fort affable, ses sujets crurent ne pouvoir mieux le louer quen lappelant lamour et les dlices du genre humain, parce que ses peuples mettaient en lui leur plaisir et leur joie.

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Dieu manifeste son grand amour pour les Hommes, en sentretenant toujours avec les mes fidles.

Combien plus grand doit tre notre plaisir et notre joie de voir que Dieu, le Seigneur des Seigneurs, le Roi des Rois que le Psalmiste (Psaumes XLVII, 2) appelle le trs Haut, le terrible et le grand Roi de toute la terre, veuille bien parler de misrables mortels, qui ne sont que cendre et que poussire. Comme sen explique Abraham : (Gense XVIII, 27) Voici maintenant, jai pris la hardiesse de parler au Seigneur, bien que je ne sois que poudre et que cendre. Et non seulement de misrables mortels, mais de pauvres pcheurs, qui par leurs pchs se sont spars de lui, dit le Prophte Esae (Esae LIX, 2). Quand donc un cur chrtien considre et compare la majest et la grandeur de Dieu avec la bassesse, ltat misrable et lindignit dun Homme pcheur et mortel, peut-il sempcher de scrier avec David : (Psaumes VIII, 5) Quest ce que lHomme mortel, Seigneur, que tu aies souvenance de lui ? et le ls de lHomme que tu le visites ? Dautant que chaque Homme doit reconnatre quil est indigne de sentretenir avec Dieu, quelque grand et saint quil puisse tre. Ce que considrant le juste Abraham, lorsquil voulu entreprendre de parler en faveur des Sodomites, supplia le Seigneur de ne se point courroucer de sa hardiesse : (Gense XVIII, 32) Ah ! Seigneur, ne te fche point, si jose encore parler une fois. Mais aussi souvent quAbraham parla, aussi souvent Dieu eut la bont de lui rpondre. Beau miroir de lentretien de Dieu avec lme dle, puisque Abraham est le pre de tous les croyants. III. Cest pourquoi il est certain et hors de doute quautant de fois que le cur dle rclame Dieu, autant de fois il en reoit rponse par une vraie consolation. Tirons en un exemple des Psaumes (Psaumes LXXXV, 1 et suivants) o David parle ainsi Dieu. Seigneur, tu es autrefois devenu misricordieux et clment ton peuple, tu lui as jadis pardonn son iniquit et tu as retir toute ta grande colre, console nous. - - Ne reviendras-tu donc pas nous rendre la vie ? Ah !, jcouterai ce que le Seigneur dit. Sur quoi ayant reu une favorable rponse dans son cur, il scrie. Cependant sa dlivrance et son secours ne sont pas loi. Lorsquil scrie. Ah ! que je puisse entendre ce que le Seigneur dit. Dieu lui rpond (Psaumes L, 7) et lexauce. coute mon peuple et je parlerai. Ailleurs, lme afige disant : (Psaumes VI, 1) Seigneur, ne me reprends point en ta colre. On lui rpond : (Psaumes CIII, 8) le Seigneur est

Dieu rpond toujours lme fidle.

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Entretien de l'me dle avec Dieu.

pitoyable, misricordieux, patient et abondant en gratuit. Lme dit : (Psaumes CXXXIX, 7) o fuirais-je de devant toi ? On lui rpond : (Matthieu XI, 28) Venez vous tous, qui tes travaills et chargs et je vous soulagerai. Lme dit : (Jrmie X, 23) Je sais que la voie de lHomme ne dpend pas de lui et quil nest pas au pouvoir de lHomme qui marche, dadresser ses pas. On lui rpond : (Psaumes XXXII, 8) Je te rendrai avis et tenseignerai le chemin par lequel tu dois marcher et te guiderai de mon il. Lme dle dit : (Psaumes LXXXVI, 11) Enseigne-moi tes voies, Seigneur et je marcherai en ta vrit. On lui rpond : (Jean. XIV, 6) Je suis la voie, la vrit et la vie. Veux-tu ne point tgarer ? Je suis la voie. Veux-tu ne pont tre tromp ? Je suis la vrit. Veux-tu ne point demeurer dans la mort ternelle ? Je suis la vie. Lme dle se plaint disant : (Psaumes XXXVIII, 36) Il ny a rien dentier en ma chair, cause de ton indignation, ni aucun repos dans mes os cause de mon pch. - - Mes meurtrissures sont puantes et apostumes, cause de ma folie. Dieu lui rpond : (Esae LIII, 5) La punition tombe sur lui, an que nous eussions la paix et par ses plaies nous avons t guris. Lme dle dit : (Jrmie XVII, 14) Seigneur, guris-moi et je serai guri ; sauve-moi et je serai sauv. Rep. (Psaumes CIII, 3) Cest lui qui pardonne touts tes iniquits et qui gurit toutes tes inrmits. Lme dle se plaint avec Manass que ses pchs sont plus grands et en plus grand nombre que le sable de la mer (Oraison de Manass, 9). Rep. Jai effac tes forfaits comme une nue paisse et tes pchs comme un brouillard. - - et je ne me souviens plus de tes pchs (Esae XL, 3-25 et XLIV, 22). Hlas ! dit di lme dle, je suis une grand pcheresse. Le Christ lui rpond : Je suis venu pour appeler les pcheurs la pnitence et non pas les justes (Matthieu IX, 13). Lme dle dit : Ne te souviens plus des pchs de ma jeunesse, ni de mes transgressions (Psaumes XXV, 7). Rep. Que si le mchant se dtourne de ses pchs, il vivra et ne mourra point. On ne lui fera plus mention de tous ses forfaits (zchiel XVIII, 1-22). Lme dle scrie avec David : Lave-moi de mon iniquit et nettoie-moi de mon pch (Psaumes LI, 3). Rep. Quand vos pchs seraient comme le cramoisi, ils deviendront pourtant blanc comme la neige (Esae I, 18).

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Lme dle dit : Seigneur, nentre point en jugement avec ton serviteur, parce que nul vivant ne sera justi devant toi (Psaumes CXLIII, 3). Rep. Dieu na point envoy son ls dans le monde pour condamner le monde, mais an que le monde soit sauv par lui. Qui croit en lui, ne sera point condamn et ne viendra point en jugement (Jean III, 17-18). Lme dle prie : Que Dieu cre en elle un cur net et quil lui donne un nouvel esprit qui soit juste (zchiel. XXXVI, 26). Rep. Je vous donnerai un nouveau cur et un esprit nouveau, an que vous marchiez dans mes commandements (Psaumes. XXXVIII, 7). Lme dle se plaint quelle est misrable et marche tout le jour pleine de tristesse (Esae LXI, 2). Rep. Le Seigneur ma envoy pour consoler tous les afigs. Lme dle dit : Regarde mon afiction et mon travail (Psaumes XXV, 18). Rep. Je regarde celui qui est afig et qui a lesprit bris (Esae LVI, 1). Lme dit : Comte ma fuite. Rep. Tous les cheveux de ta tte sont compts (Matthieu X, 30). Lme scrie : Quand entrerai-je et me prsenterai-je devant la face de Dieu (Psaumes XLII, 3). Rep. O je suis, mon serviteur y sera aussi (Jean. XII, 26). Laime se plaint : Seigneur, jusqu quand moublieras-tu ? Jusqu quand cacheras-tu ta face de moi ? Jusqu quand consulterai-je en moi-mme, afigeraije mon cur tous les jours ? Jusqu quand mon ennemi slvera-t-il contre moi (Psaumes XIII, 2-3). Rep. Je tai dlaiss pour un petit moment ; mais jaurai piti de toi par une grce ternelle (Esae EIV, 7). Compare tes souffrances avec cette grce ternelle. Et bien que la promesse retarde, attends-la ; elle viendra certainement ne tardera pas ; est-il en en Habacuc (Habacuk. II, 3). Lme dle dit : Ne tloigne point de moi, car la dtresse est prs de moi et il ny a personne qui me secoure (Psaumes XXII, 12). Rep. Je serai avec lui, quand il sera dans la dtresse ; je len retirerai et glorierai (Psaumes XCI, 15). Lme prie, que Dieu illumine ses yeux, de peur quelle ne dorme du sommeil de la mort (Psaumes XIII, 4). Rep. Je la rachterai de lenfer et je la dlivrerai de la mort (Ose. XIII, 14). Lme, en soupirant, scrie avec S. Paul : Je souhaite dtre dlivre et me

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Entretien de la foi et de la misricorde.

trouver avec Christ (Philip. I, 23). Rep. Tu seras aujourdhui avec moi en Paradis (Luc. XXIII, 43). Pour couper court, toute lcriture sainte nest autre chose quun entretien de lme dle avec Dieu. Et aussi souvent quun cur dle se plaint humblement Dieu et soupire aprs lui, autant de fois il lui rpond par une consolation intrieure, ou par celle quon peut trouver dans la Sainte criture ou parole divine.

CHAPITRE XL Entretien dune me fidle avec Dieu.


Psaumes LXXXV, 11 La misricorde et la vrit se sont rencontres ; La Justice et la Paix se sont entrebaises.
Comment la bont de Dieu vient au-devant de nous.

La foi sappuie sur la grce divine.

a bont ou la misricorde de Dieu vient au devant de nous par un entretien intrieur de notre foi, puisque selon le Psalmiste : (Psaumes XXXII, 10) Elle nous environne, et nous dit : (Jrmie III, 12-13) Retourne-toi moi, je ne me courroucerai jamais contre toi ; car je suis misricordieux, - - toutefois, reconnais ton iniquit, puisque tu as forfait ou pch contre le Seigneur ton Dieu. A laquelle misricorde, La foi rpond : Dieu, aie piti de moi, selon ta gratuit et selon la grandeur de tes compassions, efface mes forfaits (Psaumes LI, 1). La misricorde dit : Je ne jetterai point dehors, celui qui viendra moi (Jean. VI, 37). La foi rpond : Aide-moi, Seigneur, an que je vienne toi ; tire-moi toi et nous courrons (Cantiques I, 4). La misricorde rpond : Le Seigneur ma envoy pour prcher aux infortuns, pour panser les curs briss, pour consoler tous les afigs (Esae LXI, 1). La foi rpond : Rends-moi la consolation de ton aide et que lesprit plein de joie me soutienne (Psaumes LI, 14). La misricorde de Dieu dit : Jai effac tes forfaits, comme une nue paisse et tes pchs comme un brouillard (Esae XLIV, 22). La foi rpond : Regarde mon afiction et mon travail et me pardonne tous mes pchs (Psaumes XXV, 18).

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La misricorde de Dieu nous console et dit : De la mme compassion quun pre est mu envers ses enfants, dune telle le Seigneur est mu envers ceux qui le craignent (CIII, 13). La foi rpond : Maintenant, Seigneur, tu es notre Pre. La misricorde dit : Venez moi (Esae LXIV, 16). La foi rpond : Seigneur, jlve mon me toi (Matthieu XI, 28 ; Psaumes XXV, 28) La misricorde dit : Tu tes loigne de moi, tu as fui de moi et tu as paillard avec plusieurs amoureux, toutefois, retourne-toi vers moi, dit le Seigneur (Jeremie III, 1). La foi rpond : Je me lverai et men irai vers mon pre et lui dirai : Mon pre, jai pch contre le ciel et contre toi, et je ne suis plus digne dtre appel ton ls ; fais-moi comme un de tes mercenaires (Luc. XV, 18). La misricorde dit : Mon ls tait perdu et il est retrouv ; il tait mort et il est retourn en vie (Luc. XV, 24). La foi rpond : Jespre en ta misricorde et mon cur se rjouit de ce que tu veux si volontiers laider (Psaumes XIII, 6). La misricorde vient au-devant de nous et dit : Hol, vous tous qui tes altrez, venez aux eaux et buvez (Esae LV, 1). La foi rpond : Comme le cerf brame aprs les eaux fraches, ainsi mon me crie aprs toi, Dieu. Mon me a soif de Dieu, du Dieu fort et vivant. Quand me prsenterai-je devant la face de Dieu (Psaumes XLII, 2-3) ? La misricorde dit : Cest lui qui pardonne toutes iniquits et qui gurit toutes tes inrmits (Psaumes CIII, 3). La foi rpond : Seigneur, nentre point en jugement avec ton serviteur (Psaumes CXLIII, 2). La misricorde dit : Je suis la voie, la vrit et la vie (Jean. XIV, 6). La foi rpond : Seigneur, fais-moi connatre tes voies, enseigne moi tes sentiers. Adresse moi en ta vrit et menseigne (Psaumes XXV, 4). La misricorde de Dieu dit : Je dlivrerai mon peuple de lenfer et je le retirerai de la mort. mort, je te serai une peste (Ose. XIII, 14). La foi rpond : Nous avons un Dieu qui nous aide et un Seigneur des Seigneurs qui nous retire de la mort (Psaumes LXVIII, 2). La misricorde dit : Je suis la rsurrection et la vie ; qui croit en moi, encore quil soit mort, il vivra (Jean. XI, 25). La foi rpond : Je sais que mon rdempteur est vivant et quil me ressuscitera

La foi ne considre que le Christ.

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Utilit salutaire de la louange de Dieu.

en suite de la terre (Job. XIX, 25). La misricorde de Dieu vient au-devant de nous et dit : Ne crains point, je tai grav dans mes mains (Esae XLI, 10 et XLIX, 16) ; Tu es moi, personne ne tarrachera de mes mains (Jean X, 28). La foi rpond : Je remets mon esprit en tes mains, tu mas rachet Seigneur, tu es un Dieu dle (Psaumes XXXI, 6).

CHAPITRE XLI De lutilit salutaire et de lefficace de la louange de Dieu et des hymnes.


Psaumes LXXVII, 4-7 Quand je suis triste, je pense Dieu, quand mon cur est dans la dtresse, je parle ; Je pense de nuit une mlodie et je parle en mon cur.
La parole de Dieu est la rgle de la vie et de la foi, et des croix.

ette sentence est une belle rgle de notre vie. Elle nous donne connatre de quelle manire nous nous devons comporter dans les croix et dans les temps dafiction. Car comme la parole de Dieu doit tre la rgle de notre vie, quand nous sommes dans la prosprit, selon quil est crit : (Psaumes XXXII, 8) Je te montrerai le chemin o tu dois marcher et te guiderai de mon il. Et ailleurs : Tu me conduiras par ton conseil et enn tu me recevras en gloire (LXXIII, 24). Et mme, comme la parole de Dieu doit tre la rgle de notre foi : Ta parole sert de lampe mon pied et de lumire pour mon sentier (Psaumes CXIX, 105). Et : Affermis mes pas en tes sentiers, an que mes pas ne chancellent point (Psaumes XVII, 5). Ainsi faut-il que la parole de Dieu soit la rgle de nos croix et de nos afictions, selon cette sentence : Quand je suis triste, je pense Dieu, cest dire, je cherche la cause de mes croix, et do elles me viennent. A savoir, de Dieu mme, a qui je demande aussi conseil dans mes adversits. II. Apprends donc, cher chrtien, porter tes penses vers Dieu dans le temps de tes croix et ne pas chanceler et l. Quand mon cur est dans la dtresse, je parle, je prie, je chante, dit notre Psalmiste. Cest par ce moyen que lon chasse la tristesse du cur, quon gaye lesprit

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La louange de Dieu surmonte toutes les tribulations.

chagrin et quon dissipe la mlancolie. Comme le cur se soulage du grand fardeau qui laccablait quand il se dcharge dans le sein dun bon ami qui il se plaint dans son infortune ; de mme le cur devient plus lger, quand il parle Dieu dans sa dtresse et se met chanter un Psaume. Ce qui fait dire notre Psalmiste : Je pense de nuit une mlodie et je parle en mon cur. Cest dire : Je dsire que le jour vienne, an que quand laurore paraisse, je loue mon Dieu et que je puisse par le chant dune hymne, chasser ma mlancolie. Cependant, je parle ou je mdite en mon cur et je prie en secret. Dieu, qui entend le langage de mon cur et de mon esprit et qui exauce ses soupirs, me console, me soulage et me rjouit. III. Nous apprenons de cette sentence entre toutes les autres choses, quelle est lutilit, la force et les fruits salutaires des hymnes, qui contiennent des louanges de Dieu ; dautant quil ne se peut faire, que les louanges de Dieu naient une grande vertu, quand elles partent du cur. IV. Premirement, la nature nous enseigne ce que je dis. Deuximement, La vertu mme de la prire nous le tmoigne. Troisimement, les exemples de lAncien Testament nous en convainquent. Quatrimement, ceux du Nouveau nous le conrme. Cinquimement, aussi bien que les exemples des saints de lun et de lautre Testament, qui par leur assiduit chanter les louanges de Dieu, ont t remplis du Saint Esprit Siximement, la nature mme et la proprit des Psaumes nous empchent den douter. Septimement, lusage que les anciens ont fait des Psaumes dans leurs ncessits particulires, nous oblige den convenir. De tous ces fondements, il rsulte manifestement, que la louange de Dieu contenue dans les Psaumes et les hymnes, faits en son honneur, doit avoir une force singulire et tre dune grande utilit. Ce que personne ne simaginera devoir tre entendu, de telle sorte quil faille attribuer sans quil y ait de la foi et de la dvotion de simples paroles une telle vertu ou efcace, par rapport au seul son,

Utilit et fruit des hymnes.

Quil y a une grande vertu dans les hymnes.

Quand elles sont chantes par un cur fidle.

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Utilit salutaire de la louange de Dieu.

mais on jugera aisment quil faut que ces hymnes soient chantes et prononces par un cur dle, pour avoir une vertu si singulire. Cest sur quoi il est ncessaire de donner une brve instruction.
La louange de Dieu est la fin de toute crature.

V. Premirement, cest la nature qui nous donne cette premire preuve fondamentale de la premire utilit et de la vertu salutaire de la louange de Dieu, puisquelle est le but ou la n de toutes les cratures. Considrez premirement cette glise Anglique, marque en Esae (Esae VI, 3) aussi bien quen divers endroits de lApocalypse. Cest pourquoi le Psaume CXLIIX, 2, qui nous dcrit si subtilement la louange de Dieu pour la clbration de laquelle toutes les cratures ont t faites, la commence par les anges : Que tous ses anges louent le Seigneur, que toutes ses armes Angliques le louent (Psaumes CXLIIX, 2-3 et suivants). Du monde Anglique, il passe au cleste : Louez le, soleil et lune, vous toutes les toiles qui jetez de la lumire, louez-le. A quoi se rapportent ces paroles de Job : Quand les toiles du matin me louaient (Job XXXVIII, 7). Le Psalmiste descendant des cieux, sadresse la mer quil invite louer Dieu avec ces grands poissons quelle nourrit et ces profonds abmes quelle remplit. De l, remontant dans les airs, il y invite le feu, la grle, la neige, les vapeurs et les tourbillons qui excutent sa parole. Retombant sur la terre, il parle ainsi aux choses inanimes, montagnes, coteaux, arbres fruitiers et tous les cdres. Aux animaux irraisonnables : Btes sauvages, bestiaux, reptiles et tous les oiseaux. Aux animaux raisonnables, qui, commenant par les plus distingus, il dit : Rois de la terre, Princes, juges, peuples, vous qui tes la eur de votre ge, vierges, anciens et jeunes gens, louez le nom du Seigneur. Enn, venant son glise, il exhorte le peuple qui le sert, tous les saints qui sont sur la terre, louer le Seigneur. VI. Deuximement, le second fondement de la prire du dle, qui consiste dans sa grande efcace, nous est marqu dans la parole de Dieu, dans les exemples des saints et dans lexprience journalire que nous en faisons. Toutes les promesses de Dieu tendent elles autre chose qu nous donner connatre, quil ny aucune prire, aucun soupir, aucune larme qui demeurent inutiles. Seigneur, tu as ou ma supplication, tu as reu ma requte (Psaumes VI, 10).

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Et : Tu as compt mes larmes (Psaumes LVI, 9). Et : ceux qui sment avec larmes, moissonnent avec joie (Psaumes CXXVI, 5). Et : Le Seigneur est prs de tous ceux qui le rclament, de tous ceux qui le rclament en vrit (Psaumes CXLV, 18). Aussi ne peut-il arriver aucun bonheur sur la terre sans la prire. Il ny a point de don parfait quil ne faille demander Dieu. Cest par la prire quil faut commencer et nir heureusement notre vie. La louange de Dieu ntant autre chose quune prire pleine de joie par laquelle les saints de Dieu se sont rappels en mmoire et ont fait la description des plus grands bienfaits et des plus mmorables merveilles de Dieu, il ne se peut faire que la louange de Dieu nait une utilit toute particulire et une vertu salutaire. VII. Troisimement, nous avons de quoi nous en convaincre dans ces diffrents exemples de lAncien Testament ; nous avons ceux de Mose et des enfants dIsral en lExode XV, 1 et au Deutronome. XXXII, 3. Celui dAnne, mre de Samuel (1 Samuel II), 1. Ceux des enfants dIsral et de Juda, Esae XII, 1, XXVI, 1, XXXVIII, 10. Lexemple dzchias aprs la maladie dont il fut dlivr (Esae XXXVIII, 20). Celui de toute lglise qui prie Dieu, de faire paratre sa vertu en la dlivrant (Esae LXIV, 1 et suivants). Celui de Jonas, englouti par un grand poisson, dans le ventre duquel il prie Dieu avec ardeur (Jonas II, 3). Celui dHabacuc, qui prie si ardemment pour toute lglise (Habacuc III, 2 et suivants). Enn, celui de David qui a compos tant de Psaumes ce sujet. VIII. Quatrimement, le Nouveau Testament ne nous le conrme pas moins. Principalement par ces belles hymnes de Zacharie (Luc I, 47, 68). Et de Marie, desquelles lglise chrtienne a si sagement ordonn que lon chanta lune le matin, lautre le soir, comme un sacrice fait Dieu soir et matin. Et cela pour nous donner connatre que nous devons commencer et nir le jour par les louanges de Dieu, selon que le Psalmiste nous y exhorte, disant : (Psaumes XCII, 1 et suivants) Cest une belle chose que de remercier le Seigneur et de Psalmodier ton nom, Trs Haut ! An dannoncer le matin ta grce et la nuit ta vrit. Pourquoi le matin ta grce ? Parce que les compassions du Seigneur se renouvellent chaque matin (Lamentations III, 23). Pourquoi la

Les hymnes sont la description des miracles divins et des victoires remportes sur les ennemis. Exemples de lAncien.

Et du nouveau Testament.

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Utilit salutaire de la louange de Dieu.

nuit ta vrit ? Parce que le Seigneur est notre garde de nuit et que celui qui garde, ne sommeillera point (Psaumes CXXI, 3). Nous savons aussi que le Seigneur Christ pronona un hymne dans la dernire cne, quil t avec ses disciples (Matthieu XXVI, 30). Et S. Paul dit : Soyez remplis du Saint Esprit, vous entretenant par des Psaumes et des hymnes et des cantiques spirituels, chantant et psalmodiant dans votre cur au Seigneur (phsiens V, 19). Et ailleurs : Que la parole de Christ habite en vous en abondance en toute sagesse, en vous enseignant et vous exhortant les uns les autres par des Psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels, chantant dans votre cur au Seigneur et tout ce que vous faites (Colossiens III, 16, 17). S Jacques ne sen explique pas autrement, nous disant : Ya-t-il quelquun parmi vous qui souffre ? Quil prie. Ya-t-il quelquun qui soit dans la joie ? Quil Psalmodie (Jacques V, 13).
Les hymnes changent et meuvent lesprit.

IX. Cinquimement, par les hymnes et les louanges de Dieu, les saints de lAncien et du Nouveau Testament on t remplis du Saint Esprit. Nous en avons deux exemples. Le premier est, que Samuel, ayant oint Sal pour Roi, il lui dit : une troupe de Prophtes viendra au-devant de vous, alors lesprit de Dieu viendra sur toi et du deviendras un autre Homme (1 Samuel X, 5 et XIX, 2). Le second, est que lorsque Sal eut envoy des messagers Rama pour se saisir de David et le lui amener, une troupe de Prophtes vient au-devant deux et alors les envoys de Sal les ayant entendu, Prophtisrent et enn Sal mme avec eux. Nous lisons une chose presque semblable du Prophte lise, qui ayant entendu celui qui jouait des Psaumes sur les instruments, fut saisi de lEsprit et Prophtisa (2 Rois III, 5). X. Dans lancien Testament, il y a eu divers churs ou diffrentes troupes de chanteurs, les uns ont lou Dieu avec des trompettes, les autres sur le Psaltrion et sur la harpe, quelques uns en jouant de la cymbale, quelques autres en chantant ses louanges sur divers autres instruments. Ce qui donne occasion plusieurs, de croire que de l vient le nom des cantiques des degrs. Car ils jourent chaque Psaume sur chaque instrument, mais ils conformrent les instruments la matire dont ils traitaient, jouant les Psaumes tristes sur des instruments lugubres et les joyeux sur de gais. Ces divers

Do vient le nom de Cantique des degrs.

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churs de Musiciens et dinstruments, qui dans lAncien Testament diffrenciaient les Psaumes, faisant une partie du culte divin extrieur et crmoniel, ont cess depuis Jsus Christ, parce que nos curs, notre esprit, notre me et nos bouches sont devenues les Psaltrions, les harpes, les cymbales, destines mditer et chanter les louanges du Seigneur. Sur quoi S. Paul dit : Vous exhortant les uns les autres par des Psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels avec grces, chantant de votre cur au Seigneur. Ce quil ne faut pas entendre comme si lon ne devait point dans les assembles, ni en particulier, chanter haute voix, accompagn dinstruments, les louanges du Seigneur. Non : La pense de S. Paul est quil faut faire toutes ces choses avec dvotion et attention, y ayant lesprit attentif et le cur pntr de ce quon chante et non pas se contenter du son extrieur et de la pompe des instruments et des seules paroles. XI. Siximement, la varit et le bel ordre des Psaumes ne nous prouvent pas moins cette vrit. Il y a des Psaumes de prires, il y en a de consolation ; les uns expriment la pnitence, les autres renferment la doctrine et quelques uns contiennent des prdictions. De cette grande varit, le cur humain peut retirer divers avantages et divers fruits. XII. Septimement, enn cette vrit nous est enseigne par les exemples de Mose et de David qui se sont servis des cantiques dans certains cas et ncessits particulires. Comme : Premirement, pour dfense contre les ennemis, en sort quon peut appeler certains Psaumes des Psaumes de dfense, tel quest le LXVIII, dans lequel Mose pria contre ses ennemis, lorsquil dcampa : Que Dieu se lve et ses ennemis seront disperss. Quelques uns pensent, que le XCI a t compos par David au temps de cette grande peste, qui t prir en trois jours 70000 personnes (2 Samuel XXIV, 15) ; il ny a point aussi de doute, que pendant le grand ravage que t cette peste, plusieurs nen furent prservs que par le rcit de ce Psaume. Deuximement, pour obtenir la victoire sur les ennemis et ce sont des Psaumes de victoire. Aussi David aprs avoir obtenu six victoires, chanta le Psaume XVIII comme il est marqu dans Samuel (2

Nos curs et nos bouches sont les instruments de musique qui servent clbrer les louanges de Dieu.

Les Psaumes tant diffrents, les mouvements quils excitent le doivent tre aussi.

Psaumes pour toutes sortes de cas.

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Utilit salutaire de la louange de Dieu.

Samuel XXII, 1). Et le Roi Josaphat, par la vertu dun cantique de louange, remporta la victoire sur les Moabites, comme nous lisons dans les Chroniques (2 Chroniques XX, 21). Ce fut en effet un ordre de bataille trs surprenant, les Prtres qui chantaient des cantiques, prcdant larme du Seigneur. Troisimement, on chantait des Psaumes dans les fcheuses rencontres et dans les calamits. Ainsi lisons-nous (2 Samuel XXI, 13), que David, aprs avoir contrefait ses gestes et son visage devant Achis, composa et chanta le Psaume XXXIII comme le titre dudit Psaume nous le donne connatre. Ne chanta-t-il pas le III en fuyant de devant Absalom ? Ce fut dans la mme vue que les Aptres, se trouvant dans de grandes dtresses, rcitrent le Psaume II. Et ils ne leurent pas plutt ni, que la terre du lieu o ils taient assembls, trembla et quils furent remplis du Saint Esprit (Actes IV, 31). Et ces sortes de Psaumes sont des Psaumes dafiction et de ncessit. Quatrimement, il y a aussi des Psaumes de rjouissance. Tel quest le CV, que nous lisons (1 Chroniques XVI, 7), que David chanta devant larche dalliance ; aussi bien que les Psaumes LXIII et LXXXIV. Cinquimement, nous avons aussi des Psaumes de tristesses, tels que nous le marque linscription du Psaume CII. Et de plainte contre les calomniateurs Psaumes XLVII et LII comme aussi contre les maladies, Psaume III.
Le chrtien est oblig de louer Dieu tous les jours.

XIII. Voil, je crois assez de raisons pour faire connatre la vertu salutaire des hymnes, des cantiques et de ces belles louanges de Dieu, do nous devons conclure quil nest pas moins du devoir dun homme chrtien et dle de louer Dieu tous les jours, que de le prier, car : Premirement, cest une union de lglise des Hommes sur la terre avec celle des anges dans le ciel. De ces anges dont la seule occupation et proprit est de louer Dieu incessamment. Aussi, est-ce pour cela que nous demandons dans loraison Dominicale : Ta volont soit faite en la terre, comme au ciel. Quand donc tu as une heure de prire et que tu es entr dans ton cabinet pour la faire plus tranquillement, ne toublies pas de chanter un cantique la louange de ton Dieu. Deuximement, ce serait une chose fort digne du Christianisme,

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daccoutumer les enfants ds leur jeunesse louer Dieu par les plus beaux Psaumes, selon que nous y sommes exhorts par ces belles paroles : De la bouche des petits enfants, tu tes form une louange et une force. Et, nous donnant aussitt connatre les fruits quon en retire, il ajoute, pour dtruire lennemi et le vindicatif (Psaumes VIII, 3). Troisimement, cest ce qui devrait se pratiquer cause de la favorable et gracieuse habitation de Dieu en nous : Seigneur tu es le saint habitant au milieu des louanges dIsral (Psaumes XXII, 4). Quatrimement, enn lexprience nous apprend que les hymnes ou les louanges de Dieu excitent en nos curs une dvotion particulire, une joie spirituelle, une vive consolation, la paix et le repos en Dieu.

CHAPITRE XLII Ce qui doit encourager et porter lHomme chanter tous les jours des hymnes la louange de Dieu.
Psaumes CVI, 1 et CVII, 1 et CXVIII, 1 Remerciez Dieu, car il est gracieux et sa bont demeure ternellement. avid dit au Seigneur : Sept fois le jour je te loue cause des ordonnances de ta justice. Cest dire je chante souvent le jour en lhonneur de ton saint nom. Par o il nous enseigne quaucun Homme ne peut mieux disposer du temps de sa vie, quen se renfermant au moins une fois chaque jour dans son cabinet, pour y louer Dieu en silence. Comme le mme David sen explique ailleurs : (Psaumes LXV, 1) Dieu, on te loue en silence dans Sion. Soit que lHomme soit dans son travail, soit mme dans le repos de son cur, en quelque lieu quil soit, il doit y louer Dieu. La prire dun vrai chrtien ntant pas attache ou xe ni au lieu ni au temps, mais consistante dans lesprit et la vrit (Jean IV, 23). Or lesprit nest dtermin aucun lieu, ni aucun temps, ce qui est conforme lavertissement que S. Paul nous donne de chanter et de Psalmodier au Seigneur dans nos curs (Colossiens III, 16), qui est loratoire le plus propre pour les louanges de Dieu.

LHomme peut toujours louer Dieu dans le Sabbat, ou le repos de son cur.

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Ce qui doit animer l'Homme louer Dieu.

II. tant naturellement paresseux et nous sentant tous forts lents chanter les louanges de Dieu, sa charit la engag nous marquer dans sa divine parole, divers motifs qui doivent nous animer et porter louer Dieu.
LHomme est cr pour louer Dieu.

Rien nest plus agrable lme que la louange de Dieu.

Rien mme nest plus honorable.

III. Le premier de tous les motifs est le commandement de Dieu, qui exige de nous, comme de ses cratures et de ses serviteurs, que nous le louions, nous ayant crs cette n, comme nous prenons des serviteurs et des servantes pour certains travaux. Celui donc qui soublie de louer Dieu tous les jours, a t inutilement cr de lui, ne voulant pas tre son service. Cest ce prcepte qui nous est si souvent rpt dans la Sainte criture. Louez le Seigneur, serviteurs du Seigneur (Psaumes CXIII, 1). Et, clbrez lEternel, car il est bon (Psaumes CXVIII, 1). Et : tu me glorieras (Psaumes L, 15). Pour nous montrer que le principal service de Dieu, est de le louer tous les jours. Service ou culte de Dieu, dans lequel sont renferms tous les autres et qui sera notre plus grande occupation dans lautre vie. Mettons donc notre souverain honneur, faisons consister notre plaisir et notre joie louer Dieu, disant avec David : Mon cur sera dans le plaisir et la joie, quand ma bouche te louera avec un chant de rjouissance (Psaumes LXIII, 6). Et : Prends plaisir dans le Seigneur, et il taccordera les souhaits de ton cur (Psaumes XXXVII, 4). Heureux celui qui est parvenu dans ce qui regarde le culte divin, jusqu mettre son plaisir dans le Seigneur, soccupant tous les jours le louer ; selon que David nous en assure, scriant : quheureux est celui que tu auras fait approch, an quil habite en ton saint temple (Psaumes LXV, 5). Quelle plus grande gloire peut avoir un Homme qui nest que cendre et que poussire, que de servir un Seigneur si puissant, mme Tout-puissant et le Souverain des souverains ? LHomme ne se rjouit-il pas de pouvoir servir un grand Seigneur en ce monde ? Combien plus honorable lui est-il de servir le matre de ce mme potentat ? Cette considration ou ce motif ne devrait-il pas sufre pour encourager lHomme ne laisser passer aucun jour sans louer Dieu ? IV. Toutefois, il y a encore un second motif qui semble nous y intresser, dautant que cette louange de Dieu nous enrichit. Car Dieu

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na pas besoin de nos louanges, il nen sera ni plus petit, ni plus grand. Dailleurs il faut reconnatre que notre louange est impure, puisquelle part de ces lvres, que le Prophte nomme souilles : Je suis un homme souill de lvre (Esae VI, 5). Cependant, elle ne laisse pas de servir nous enrichir, jusqu nous attirer beaucoup de biens et bndictions. Un cur reconnaissant est un petit vase que Dieu prend plaisir remplir de diverses grces. Et mme nous y attirons Dieu, en devenant le temple et le sanctuaire, quil ne ddaigne pas dhabiter. Or lendroit o Dieu est, et demeure, peut-il manquer dtre orn de toutes sortes de bndictions et de biens ? De plus, par ces louanges de Dieu que nous chantons tous les jours, nous entrons en socit avec lglise cleste et triomphante. En effet, que font les anges et les lus dans le ciel, si ce nest de louer et de glorier Dieu dune voix qui ne cesse point ? Par l, nous obtenons en cette vie, victoires (Psaumes LXXXIV, 8 et XVIII, 30). Par l nous sommes assurs dans nos curs, quun jour nous serons et demeurerons toujours avec Dieu, selon la promesse de Christ, o je suis, l sera aussi celui qui me sert (Jean XII, 26). Plut Dieu, pauvres et misrables que nous sommes, que nous fussions rexion ces choses et que nous pussions les rduire en pratique, en louant Dieu continuellement dans nos curs, nos sens et nos penses, en sorte que notre cur devint un vritable oratoire. V. Laffabilit, la douceur, la charit et la bont ternelle de Dieu nous doit tre un troisime motif pour nous engager le louer chaque jour. Motif qui ne nous est si souvent rpt dans les Psaumes, quan de nous donner connatre que le fondement et la juste raison de cette vraie louange de Dieu et de ces actions de grces qui doivent se trouver dans nos curs, est la douceur, la bont, la charit et la misricorde ternelle de Dieu. Et il ny a point de langue qui puisse exprimer, ni de cur qui puisse comprendre, comment Dieu, tant si grand et si puissant, daigne se montrer si bnin et si clment des Hommes qui ne sont que poudre et que terre. des Hommes qui sont de si grands pcheurs, des Hommes qui sont devenus ses ennemis ; et cela sans se lasser de faire du bien des ingrats, sans tre dtourn de combler de faveurs des cratures, qui sen sont rendues

La louange de Dieu obtient beaucoup de grces.

Par la louange de Dieu nous sommes associs aux anges.

Le plus important motif des louanges de Dieu.

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Ce qui doit animer l'Homme louer Dieu.

Tous les Hommes prouvent en eux la bont de Dieu.

si indignes, mais conservant pour toujours une disposition favorable et pleine de bont tant lgard de ceux qui vivent que de ce ceux qui vivront. Il ny a point dHomme qui nprouve cette affabilit et cette bont de Dieu, particulirement en soi-mme. Considre-toi : Qui es-tu ? Un grand pcheur. Toutefois Dieu est si clment, si bnin, si patient, quil ne chtie pas nos pchs sur le champ, quil ne fait point une exacte perquisition de nos crimes et quil ne punit point les Hommes dune manire aussi terrible et svre quils le mritent. En quoi il surpasse tous les Hommes, les plus doux et les plus compatissants, puisquil ne se trouve aucun Homme qui ait une dbonnairet aussi intrieure, une bnignit aussi profonde, une charit aussi relle que celle de Dieu. Et je ne crois quil sen trouve entre les Hommes, qui suspendissent aussi longtemps la punition, que mritent les rebelles leurs ordres et qui ne punissent mille fois plus rudement que Dieu ne le fait. Aussi nous faut-il avouer, que quand il punit, sa bont et sa grce ne sloignent pas entirement de nous et que ses punitions sont encore bien moindres que celles que mrite lnormit de nos pchs. Ce qui doit nous convaincre que Dieu est intrieurement, fondamentalement, essentiellement le souverain bien, la dlit, la douceur et la charit. preuve que chacun peut faire tous les jours en soi-mme ! VI. Dieu nous parle si gracieusement dans sa divine parole et se montre plus doux et plus favorable notre gard, quaucun pre ni mre ne peut en agir lgard dun ls, qui verserait des pleurs en leur prsence. phram, nous dit-il en Jrmie, ne ma-t-il pas t un cher enfant ? Ne ma-t-il pas t un enfant de plaisir ? Cest pourquoi mes entrailles se sont mues cause de lui, et jaurai certainement piti de lui, dit le Seigneur (Jrmie XXXI, 20).

Sujets de louer Dieu.

VII. Quels effets de sa grande bont et de son amour, Dieu ne nous a-t-il pas fait sprouver dans notre corps et dans notre me ? Je me rjouirai sur eux, pour leur faire du bien, dit-il par son Prophte (Jrmie XXXII, 41). Dieu est si bon et si riche en charit, quil a de la joie, de pouvoir trouver quelquun qui il fasse prouver ce qui est le vrai caractre de lamour. Et sil ntait pas si bon, qui pourrait vivre

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? Nest-ce pas de sa bont que nous tenons la vie ? Et mme sa bont, dit le Psalmiste, est meilleure que la vie (Psaumes LXIII, 4). Et ailleurs : Sa bont environnera ceux qui craignent le Seigneur (Psaumes XXXII, 10). La bont de Dieu nous embrasse comme une mre fait ses enfants, qui sont autour delle. VIII. Nous pouvons aussi remarquer laffabilit et la bont de Dieu dans toutes les cratures. La terre est pleine de sa bont (Psaumes CIV, 24). Que chacun considre pour qui Dieu a cr tous les biens qui sont renferms dans le ciel et dans lenceinte de la terre ; Il ne les a sans doute pas crs pour lui-mme, il nen a pas besoin, non plus que daucune crature. Ce nest point lui, mais nous, que le soleil, la lune et les toiles clairent. Le feu, lair, leau ne lui sont daucune utilit, mais nous. Quand il remplit nos curs de nourriture et de joie (Actes XIV, 17), nous voyons et nous gotons les effets de sa charit et de sa bnignit. Chaque Homme ne reoit-il pas en faveur de son corps, plus de biens quil est capable de les compter ? Cest celui qui nous donne et conserve notre corps et nos membres en sant. Qui voudrait changer sa sant pour un empire ? Par quel bien pourraiton payer le seul lment de leau, si Dieu nous ltait et le changeait en sang, comme il t en gypte ? Ou quel Prince pourrait payer avec toutes ses richesses et recouvrer la lumire du jour, si Dieu voulait que tout ft couvert de tnbres, comme en gypte ? Si nous devions tre privs un seul moment de la lumire, de quel secours nous seraient tous les trsors du monde ? Considrez que ce sont les plus grands biens que Dieu nous accorde et qui sont cependant si mpriss, que personne nen remercie Dieu. Si nous pensions la grce et la bont que Dieu nous a faite connatre par ce grand ouvrage de notre rdemption et de notre sanctication, nous aurions sufsamment de quoi lexalter et le glorier ternellement. Car cest une uvre plus merveilleuse et plus grande de racheter le monde, que de le crer ; de rgnrer lHomme spirituellement, que de le faire natre corporellement. En un mot, quand nous rchissons cette merveilleuse providence de Dieu, nous apercevons de tous cts, des effets de la bont de Dieu.
Toutes les cratures rendent tmoignage de la bienveillance de Dieu.

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Ce qui doit animer l'Homme louer Dieu.

Lingratitude est le plus grand affront quon puisse faire Dieu.

IX. Mais tant si matriels et ayant un cur si oubliant, si ingrat et si mconnaissant, quil ne fait aucune attention tant de bienfaits ; il faut que Dieu nous fasse quelquefois ressouvenir par les croix et la privation de ses biens, de qui nous tenons toutes ces choses, an que nous en rendions dhumbles actions de grces, et que nous apprenions connatre lorigine et la source de tant de biens. Comme Dieu sen plaint par son prophte : Elle na point connu que ctait le Seigneur qui lui avait donn le froment, le vin et lhuile, la laine, lor et largent, cest pourquoi je les leur terai (Ose II, 8). Aussi la croix est semblable une lumire, par le moyen de la quelle nous pouvons voir, comprendre et connatre la grandeur et la multitude des bienfaits de Dieu. Car lingratitude est le plus grand aveuglement du cur et la plus sensible injure faite cet honneur divin, qui devrait se trouver bien plus entier et plus parfait dans le cur de lHomme, que dans tout le reste de lunivers qui en est plein. X. Ce qui doit plus nous surprendre et nous faire reconnatre la faveur et la bont de Dieu, cest quil communique ses bienfaits ses ennemis mme, et aux mchants ; puisquil fait lever son soleil sur les bons et sur les mauvais. XI. Enn, laffabilit et la bont de Dieu se manifestent en ce quencore que nous soyons si ingrats et si mchants, que la malice sourde toujours de notre cur, comme dune source et dune fontaine (Jrmie VI, 7). Dieu est pourtant si bon, si dbonnaire, si clment, quil surpasse et surmonte notre malice par sa bont et ne cesse pas de nous tre bon et favorable, ce qui fait dire David : (Psaumes CXXXVI, 1) Sa gratuit demeure toujours. Et Jrmie, que le cur de lHomme est une abme de toute mchancet (Jrmie XVII, 9), pendant quau contraire le Seigneur est une abme de toute bont, qui ne se laisse point surmonter ni dtourner par nos ingratitudes. Cest en effet une bont si grande et si profonde, quil nest pas possible lHomme dy parvenir. Cest une chose trop difcile pour la nature humaine, de ne faire que du bien et de nen prouver ou de nen recevoir que du mal pour rcompense. Ce qui toutefois arrive Dieu, qui par consquent doit avoir une bont ineffable et immense. Et, bien que nous layons quelquefois

La bont de Dieu est ineffable.

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tellement irrit par notre malice, quil paraisse avoir oubli toute sa clmence et tre si indign quil ne veuille plus donner dentre sa misricorde. Son ire nest toutefois quune colre de pre, qui ne va jamais jusqu perdre ses enfants et on trouve toujours grce auprs de Dieu, parce que sa bont est toujours plus grande que sa colre. Si mes enfants, dit-il, abandonnent ma loi - - je les visiterai avec la verge, mais je ne leur terai point ma grce (Psaumes LXXXIX, 31). Et Habacuc dit : Lorsque tu seras en colre, souviens-toi de ta compassion (Habacuc IV, 2). Et Jrmie : Il ne contriste et nattriste et nafige pas volontiers les Hommes (Jrmie Lamentations III, 3) ; Ce qui est contraire sa nature et sa bont essentielle. Car quoique nous lisions souvent dans la Sainte criture, la colre de Dieu, elle en parle gurment et pour se conformer la faiblesse de lEsprit humain. De plus, Dieu ne se fche pas contre les dles, quoiquil les punisse, mais il ne les chtie que par amour. Il nen est pas de mme des impnitents, quil punit dans sa colre et elle demeure sur eux (Jean III, 36). Ce qui oblige David de supplier Dieu, de ne le point reprendre dans sa colre (Psaumes VI, 1), comme sil voulait dire, chtie-moi seulement par amour, comme un pre, son enfant. Cest pourquoi, aussi peu que les nues les plus paisses sont capables dobscurcir entirement le soleil et lempcher de les pntrer, aussi peu les nues des afictions peuvent dtruire et touffer la bont et la grce de Dieu, qui est encore plus difcile puiser que ces vastes eaux de la mer. Car sa misricorde demeure ternellement (Psaumes XXXVI, 5). Cest aussi le sujet pour lequel il est si facile se rconcilier et se laisser porter au pardon, non pas mme pour une seule fois, pour deux ou trois jours, mais sa bont est permanente, et il est dune nature et dune essence qui nest que bont. Quelque ardemment que lHomme puisse soupirer et mme souvent, plus souvent encore et plus ardemment, Dieu lui pardonne ses pchs, en sorte quil est plus enclin et plus prompt nous accorder le pardon, que nous ne sommes le lui demander. XII. Que si Dieu rpand sur nous sa bont avec tant dabondance pendant cette vie que nous pouvons la voir et limplorer, quarrivera-t-il dans la vie ternelle lorsque nous exprimenterons que sa bont est ternelle ? Sil nous montre tant de bont en ce

Dieu se fche contre les fidles, sans les punir par colre, mais par amour.

Pourquoi Dieu est facile apaiser ?

Le got de la bont de Dieu fait les prmices de la vie ternelle.

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Ce qui doit animer l'Homme louer Dieu.

monde que cest par elle que nous vivons, nous nous mouvons et nous sommes (Actes XVII, 28), lorsque nous portons encore le corps du pch, quarrivera-t-il en lautre vie, quand nous serons entirement dlivrs du pch et que nous serons tout fait sans pch ? XIII. Le quatrime motif qui nous excite louer Dieu, est que la principale occupation des saints a t la louange de Dieu. Il ny a mme presque aucun Prophte de lAncien Testament, qui nait sont cantique particulier : Mose : Exode XV, 1 et Deutronome XXII, 3 Anne : 1 Samuel II, 1 Josaphat : 2 Chroniques XX, 6 Esae : Esae XII, 2 Ezechias : Esae XXVIII, 10 Jeremie : Lamentations III, 18 Mais surtout David, qui, non content davoir clbr les louanges de Dieu en tant de Psaumes, prie le Seigneur de ne pas permettre que sa louange cesse dtre dans sa bouche (Psaume XXXIV, 1). Enn, les trois enfants de la fournaise. Nous en remarquons aussi plusieurs dans le Nouveau Testament. Marie et Zacharie : Luc I, 47, 48 Pierre et Paul dans toutes leurs ptres. Ces exemples doivent tre sufsants pour nous faire comprendre quils ont considr les louanges de Dieu comme la plus honnte et la meilleure occupation de lHomme dans cette valle de misre. Ne voulons-nous point tre exclus de leur socit, il nous faut, en imitant leurs exemples, tre assidus chanter les louanges de Dieu.
Comment toutes les cratures louent Dieu ?

La Psalmodie et le chant des cantiques fait loccupation continuelle des saints.

XIII. Pour cinquime motif, nous avons lexhortation que toutes les cratures nous font, louer Dieu. Ce qui porte David les apostropher ainsi : Bnissez le Seigneur, vous toutes ses uvres, par tous les lieux de sa domination (Psaumes CIII, 22). Toutes les uvres de Dieu louent leur matre en leur manire. Il a crit sa louange de ses propres doigts dans toutes les cratures et il ny en a aucune qui les puisse taire. Les cieux racontent la gloire de Dieu et le rmament annonce luvre

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de ses mains (Psaumes XIX, 1). Et le Seigneur dit Job : O tais-tu quand les toiles du matin me louaient (Job II, 7) ? Le soleil, la lune et les toiles louent Dieu par leur lumire : Il faut que le Seigneur qui les a faits soit grand, dit lEcclsiastique (Ecclsiaste XLIII, 5). La terre le loue quand elle verdit et eurit. Les herbes et les eurs louent Dieu leur crature et nous marquent sa puissance et sa sagesse par leur odeur, leur beaut et leur couleur. Les oiseaux de lair le louent par leur chant, les arbres le louent par leurs fruits. La mer le loue par ses poissons et ses monstres. En un mot, toutes les cratures louent Dieu, en excutant ses ordres. Elles parlent toutes avec nous par les proprits, que Dieu leur a accordes, elles nous manifestent le crateur et nous exhortent le louer. Tout ce que nous voyons, nous marque la louange de Dieu. Il a rempli de ses louanges le grand livre de la cration : Mais nayant fait aucune crature une plus grande misricorde qu lHomme, cest son devoir de louer Dieu plus souvent que toutes les autres. XV. Le sixime motif consiste en ce que Dieu est de beaucoup, au-dessus de toutes nos louanges et de toutes celles des cratures. Il est digne dun plus grand honneur, que celui que toutes les cratures peuvent lui faire. Il est plus louable que toutes les louanges, dont toutes les cratures sefforcent de le glorier. Personne ne peut atteindre la louange quil mrite. Quand nous ne cesserions de le louer, notre louange serait encore beaucoup au-dessous de lui, il est encore plus grand et excellent : (Ecclsiaste XLIII, 34) Qui peut exprimer les grandes actions du Seigneur ? Qui clbrera, comme il faut, toutes ses uvres admirables ? Quand les saints louent Dieu, ils sarrtent plus ladmirer qu sefforcer de parvenir sa louange. Ils ont bien lintention de le louer dignement, mais ils ne peuvent y atteindre. De quelle manire, vive et forte, David ne sefforce-t-il pas de le faire en beaucoup de Psaumes, ne sencourage-t-il pas lui-mme et nexcite-t-il pas son me louer Dieu ? Mose dit : Le Seigneur est ma force et mon salut. Cest mon Dieu, je veux le glorier ; Cest le Dieu de mon Pre, je lexalterai (Exode XV, 2). Il dit, ici, que Dieu est sa force. ! Si cette force de Dieu ntait avec nous, en nous, au-dessus de nous et si nous ntions renferms dans cette vertu de Dieu, nous tomberions comme la poussire et
Dieu surpasse toute louange.

Nous pouvons admirer Dieu, mais non pas le louer assez dignement.

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Ce qui doit animer l'Homme louer Dieu.

Dieu nous est et nous doit tre tout.

nous disparatrions comme lombre. Sur quoi David dit : Certainement tout Homme nest que vanit, quoiquil vive en assurance (Psaumes XXXIX, 7) Le Seigneur est mon salut. Il est ma justice contre les pchs, ma force dans la faiblesse, mon refuge dans les perscutions, ma joie dans le deuil, ma vie dans la mort. XVI. O veut-on maintenant trouver un Dieu semblable au ntre et auprs duquel on trouve un plus grand support ? Il est si puissant et si fort quil soutient et porte le ciel et la terre (Esae XL, 17). Il est si saint, que tous les anges ladorent (Esae VI, 3). Il est si terrible, que le ciel, la terre et les enfers tremblent devant lui (Exode XV, 11). Il est si louable que tout ce quil a fait est digne de louange, que le ciel et la terre sont pleins de sa gloire et que tout ce qui vit, loue son crateur. Il est si merveilleux, quil peut faire quelque chose de rien, tirer la lumire des tnbres, la justice du pch et la vie de la mort. Qui peut exprimer le grand ouvrage de notre rdemption ? Il permet que son cher Fils devint un enfant des Hommes, an que nous devinssions enfants de Dieu. Il lui t souffrir les plus grandes douleurs, an que nous hritassions la joie ternelle. Il permit quil ft le plus mpris de tous les enfants des Hommes, an que nous pussions parvenir lhonneur et la gloire. Il le t mourir pour nous, an que nous reussions la vie. Ne sont-ce pas l de grands ouvrages ? Qui peut sufsamment les estimer et les louer ? Nest-ce pas une uvre merveilleuse, que de voir Dieu habiter en nous, lui, que les cieux et les cieux dans les cieux ne peuvent comprendre (1 Rois IIX, 27). Nest-ce pas un grand ouvrage davoir fait nos mes immortelles, et de nous recevoir aprs la mort avec lui, voulant bien ressusciter nos corps en les retirant de la poussire de la terre pour les gratier dune vie ternelle ? Oui certainement, cest une uvre surprenante, que de faire que des coups mortels revtent limmortalit (1 Corinthiens XV, 43). Loue donc, mon me, le Seigneur. XVII. Celui qui ne veut pas tre inutilement cr et se montrer le seul ingrat de toutes les cratures envers Dieu son crateur. Qui veut tre un chrtien, capable de parvenir une autre vie dans le ciel en la socit des S. anges, des lus et de Dieu mme, pour vivre dans

Le Pre est honor et clbr par le Christ.

Motifs importants pour louer Dieu.

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une joie ternelle, que son me loue le Seigneur et le prie de ne pas permettre que sa louange steigne jamais dans nos curs. Mais ce que nous ne sommes pas sufsants dexprimer et de louer en ce monde, nous saurons lestimer et lui donner son prix dans ce lieu, o nous serons devenus parfaits, lorsque ce qui est en partie sera aboli (1 Corinthiens XIII, 12). Car nous voyons maintenant Dieu par un miroir obscur, mais l nous le verrons face face. Dieu nous en fasse la grce !

CHAPITRE XLIII Louer Dieu est ce qui lve lHomme la plus haute dignit, lgalant aux anges.
Psaumes XCII, 4 et suivants Sur linstrument dix cordes et sur le Psaltrion, avec un cantique sur la harpe. Tu me permets de chanter joyeusement tes uvres et je prise les faits de tes mains. Seigneur, que tes uvres sont magniques, tes penses sont merveilleusement profondes. LHomme insens ne le croit pas et le fou ny entend rien. l y a six Psaumes, qui ont pour titre Ornement dor, savoir, le XVI. LVI. LVII. LVIII. LIX. LX. pour nous marquer que la louange de Dieu et la prire sont les ornements spirituels et clestes du cur dle. Il parat que cest une gloire pour lHomme que de louer Dieu, en ce que : Premirement, lHomme ose sapprocher de Dieu avec conance et le louer avec joie, selon le Psalmiste : La Majest et la magnicence marchent devant lui ; la force et lexcellence sont en son sanctuaire (Psaumes XCVI, 6). Cest donc une grande gloire pour lHomme qui chante les louanges de Dieu, de pouvoir lapprocher et le louer. Les S. anges sen faisant tant dhonneur. Je suis Gabriel, qui assiste devant Dieu (Luc I, 19). II. Deuximement, la louange de Dieu est la plus grande gloire et le plus bel ornement de lHomme, en ce quelle le rend semblable aux anges. Lorsque le Christ voulut faire la description de la gloire future de lHomme, il dit : Ils seront semblables aux anges (Luc XX, 36). Il est bien vrai quil faut entendre ces paroles de la

Des six Psaumes intituls, lornement dor. Pourquoi ils sont ainsi appels.

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Rien de plus honorable pour l'Homme que de louer Dieu.

Nous serons semblables aux anges en lautre vie par la glorification, mais nous leur sommes semblables en cette cette vie par le chant des hymnes.

gloire de nos corps gloris et des dons et qualits angliques, dont Dieu ornera et embellira ses lus dans lautre monde, en sorte que nous ne serons pas seulement semblables aux anges, mais aussi conformes au corps glori de Christ (1 Jean III, 2). Ce que nous serons na point encore paru, dit S. Jean, or nous savons quaprs quil sera apparu, nous serons semblables lui : Car nous le verrons tel quil est. Toutefois, comme personne ne deviendra conforme Christ, quil ne lui ait t semblable en cette vie, cest dire, quil ne croit en lui, ne vive en lui, nimite son humilit et sa douceur et ne se rende ici-bas une image du Christ dbonnaire, humble, mpris et cruci ; an de devenir semblable au Christ glorieux, lev et glori ; de mme aucun ne deviendra en ce jour semblable aux anges quil ne se soit appliqu se rendre semblable eux en cette vie. Ce que nous ne pouvons plus facilement excuter, que par une louange de Dieu ardente, dvote et ritre chaque jour. Cest lemploi et le devoir des anges, comme il nous lest marqu dans le Prophte Esae. Cest, dis-je, leur devoir et leur occupation de louer Dieu sans relche (Esae VI, 3). Celui donc qui le fait, sacquitte de la fonction dun ange et sera compt au nombre des anges. Do il sensuit, que louer Dieu est la plus grande dignit et le plus grand ornement de lHomme ; ce qui se peut continuellement pratiquer dans lintrieur du cur, par de saintes et dvotes penses. Car la vraie louange de Dieu, vient principalement du cur. Chantez, dit S. Paul, et psalmodiez dans vos curs au Seigneur (Colossiens III, 16). III. Troisimement, la gloire de Dieu est la plus grande gloire et le plus bel ornement de lHomme, en ce quil devient par l, linstrument dix cordes et la harpe de Dieu, qui rend de soi-mme ce beau son et cet agrable ton, sur lequel le S. Esprit publie la louange divine. Nous en avons une trs belle gure dans lApocalypse, o il nous est marqu (Apocalypse XIV, 2), que lvangliste vit une grande multitude, qui suivait lagneau de Dieu, revtue dhabits blanc et il entendit leur voix, comme la voix ou la mlodie de plusieurs milliers de joueurs de harpes. Ce qui nous a t marqu dans lAncien Testament par ces surprenants, agrables et diffrents instruments de musique, dont David fait mention (Psaumes CL, 5) qui ne signieraient rien

Par le chant des hymnes, lHomme devient linstrument musical de Dieu.

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dautre chose, que ces diffrents dons du Saint Esprit, par le moyen desquels le nom, la louange, lhonneur, la connaissance, les uvres, les bienfaits et les miracles sont manifests. Cest pourquoi ces instruments sont abolis, an que la harpe et le Psaltrion spirituel de la louange de Dieu fussent mis en leur place. Et de mme quun instrument de musique est un ouvrage de lHomme sur lequel il joue, ainsi lme de lHomme est louvrage du Saint Esprit, par lequel et dans lequel, il opre la louange de Dieu. De la bouche des petits enfants, et de ceux qui ttent, tu as form la louange (Psaumes VIII, 2). Quelle plus grande gloire le cur, la bouche et lme de Dieu peuvent-ils avoir que dtre les instruments du S. Esprit ? David dit dans ses dernires paroles. LEsprit du Seigneur a parl par moi et sa parole a t sur ma langue (2 Samuel XXIII, 2). Et S. Paul : Soyez remplis de lesprit, nous entretenant par des Psaumes et des cantiques spirituels, chantant et psalmodiant dans votre cur au Seigneur (phsiens V, 18, 19). IV. Quatrimement, la louange de Dieu est la plus haute dignit et le plus bel ornement de lHomme, en ce que la louange de Dieu contient en soi la plus excellente joie spirituelle, comme sen explique le Psalmiste. Tu me permets, de chanter joyeusement tes uvres et je loue les faits de tes mains (Psaumes XCII, 5). Or la joie divine est la plus excellente partie de la vie ternelle et du royaume de Dieu en nous, qui consiste en la paix et la joie dans le S. Esprit (Romains XIV, 17). Celui donc qui veut avoir tous les jours un avant-got de la joie cleste, de la vie ternelle et du Paradis, doit se le procurer chaque jour par le chant des louanges de Dieu. Chant, qui partant du cur, rjouit le corps et lme, comme il nous lest si clairement marqu dans les Psaumes LXIII, 2 et LXXXIV, 2. Quest-ce que le Paradis, que ce plaisir pur, et cette joie sans trouble que nous aurons de goter et de voir, combien le Seigneur est doux (Psaumes XXXIV, 9) ? Et la vie ternelle est-elle autre chose quun rassasiement de joie, et ces charmes qui sont en la dextre de Dieu pour jamais (Psaumes XVI, 11) ? V. Cinquimement, la louange de Dieu est la plus grande gloire et le plus prcieux ornement de lHomme, en ce quil y considre les plus grandes uvres et la plus haute sagesse de Dieu, ce qui est si

Pourquoi les instruments de la musique de David ne sont plus en usage, mme abolis.

Le chant des hymnes est un avant-got de la vie ternelle.

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Rien de plus honorable pour l'Homme que de louer Dieu.

Dans le chant des hymnes, les trsors de la connaissance se dcouvrent lHomme.

Qui sont ceux qui assistent la table de Dieu ?

capable de le dlivrer de sa folie et de son aveuglement. Seigneur, dit David, que tes uvres sont magniques, tes penses sont extrmement profondes. LHomme insens ne le croit pas et le fou ny entend rien (Psaumes XCII, 6, 7). Et S. Paul : lesprit sonde toutes choses, mme les profondeurs de la divinit (1 Corinthiens II, 10). Ainsi plus un Homme a de connaissance de Dieu, plus il le loue et plus il le loue, plus il en acquire de connaissance, de sorte que, tchant de pntrer dans les abmes de sa sagesse et ny trouvant point de fond, il loue et craint Dieu par dessus toutes choses. Car plus on slve dans les louanges de Dieu, plus on avance dans ces profondes penses qui sabsorbent en lui. Non quun Homme doive curieusement rechercher et sonder des choses impntrables, ce qui lui serait trop charge, mais cest que Dieu laisse souvent voir celui qui le loue et qui laime, ces blouissantes richesses de sa sagesse, qui le ravissant en admiration, le rendent muet et incapable de trouver des termes pour sen expliquer. Si le Roi Salomon, en montrant ses trsors et faisant voir sa sagesse une Reine dArabie, a pu lui faire concevoir une telle admiration de lclat de ses richesses et de ses trsors, que toute ravie, elle lui dit en le louant : (1 Rois X, 7, 8) Ta sagesse est encore plus grande que la renomme ne la publie. Heureux sont tes serviteurs qui se tiennent continuellement devant toi et qui coutent ta sagesse. Combien plus Dieu est-il capable, en remettant les trsors de sa sagesse devant les yeux de ceux qui laiment et qui le louent, de les ravir en admiration jusqu scrier avec David : Que tes uvres sont magniques ! Que tes penses sont profondes (Psaumes XCII, 6). Car comme il dit ailleurs : Le secret du Seigneur est pour ceux qui le craignent, et son alliance pour la leur donner connatre (Psaumes XXV, 14). Et autre part : Tu mas permis de savoir la sagesse secrte (Psaumes LI, 8). Dautant que comme la Reine dArabie assure et reconnat quheureux sont les serviteurs qui se tiennent continuellement devant la table de Salomon et coutent sa sagesse. Ainsi ceux qui louent Dieu, sont les serviteurs qui se tiennent devant sa table, croient sa divine sagesse en esprit et coutent la sainte parole. Cest de cette source que sort et coule la vraie sagesse, comme sen explique un Ancien dans son livre de la profondeur de la sagesse de Dieu. Mais notre Psalmiste ajoute et dit, quun insens ne le croit pas et quun fou ny entend rien (Psaumes XCII, 7). En un mot, plus on sapproche et sunit Dieu par ces hymnes de louanges, plus Dieu ouvre les trsors

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et les richesses de sa sagesse et de ces penses qui seront ternellement cachetes et scelles pour les fous et les insenss. VI. Siximement, la louange de Dieu est le plus grand et le plus bel ornement de lHomme, en ce quelle lui fait remporter une victoire certaine et glorieuse sur tous ses ennemis (Psaumes VIII, 3 et XVIII, 4 et CXVIII, 15), tant spirituels, tels que sont les diables ; que corporels, tels que sont les Hommes, jaloux de son bonheur. Nous en avons un bel exemple en la personne du Roi Josaphat, qui, sans tirer lpe et faire carnage de ses ennemis, remporta la victoire sur une grande arme, par la vertu du seul cantique quil chanta et t chanter la tte de son arme (2 Chroniques XX, 21, 22). Nous avons de ces Psaumes de victoire en trs grand nombre, comme sont les XVIII. XLVI. LXXVI.
Notre victoire est en la louange de Dieu.

CHAPITRE XLIV De la patience, par laquelle il faut surmonter toutes les croix et avec laquelle il faut attendre la gloire promise.
Hbreux X, 36 Nous avons besoin de patience, an quayant fait la volont de Dieu, nous remportions la promesse. a vraie patience chrtienne est une vertu par laquelle dans toutes les diffrentes afictions et souffrances que nous pouvons viter par des moyens lgitimes, nous nous rsignons la gracieuse volont du Seigneur, et la laissons librement et volontiers agir en nous, souffrant tout ce quil lui plat, sans murmurer contre Dieu, ni vouloir nous rvolter contre lui. La cause principale de cette vertu est la providence de Dieu. II. Premirement, la principale cause de cette vertu est la bnigne volont et le conseil de Dieu, par lequel il nous a prordonn et destin la croix et aux souffrances, comme il est spci dans S. Paul : Ceux quil a prvus, il les a pardonns pour tre conformes limage de

Quest-ce que la patience ?

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La patience surmonte les croix.

son Fils (Romains VIII, 29). Comme lamour de Dieu a prordonn et destin son cher Fils la croix et aux souffrances, an que par elles, il fut engag le glorier ; il a de mme destin la croix tous les vrais membres de Christ ; autrement ils ne peuvent tre son corps spirituel : Il leur a davance dispos, compt, mesur, ce quils auraient souffrir. Ce que personne ne peut viter, bien moins encore dtourner de soi par son impatience. Mais il faut tcher dadoucir nos croix par lobissance et la patience, en attendant la victoire par Jsus Christ. III. Deuximement, la seconde raison qui nous engage la patience, est la prochaine n du monde, auquel temps, dit le Christ en S. Matthieu liniquit prvaudra et la charit se refroidira (Matthieu XXIV, 12). Jusquauquel temps, les Hommes pieux et craignant Dieu auront bien des souffrances, des perscutions, des croix supporter, des injures, des affronts et des morts endurer. Car tous ceux, dit S. Paul, qui veulent vivre selon la pit en J.C. seront perscuts (2 Timothe III, 12). Et Jsus Christ nous prdit et avertit, que les siens seront perscuts, tourments, afigs, pour la vrit et la justice (Jean XV, 20). Et toute lApocalypse de S. Jean nous donne connatre, que lAnte Christ, perscutera lglise de Christ jusqu son dernier avnement, car alors les combats et les disputes niront et le dragon avec ses faux aptres sera jet dans ltang infernal toujours en feu. Cest pourquoi que personne ne se repaisse de songes atteurs, en simaginant avoir un meilleur sort que les autres. Mais que chacun se munisse de patience. IV. Troisimement, notre patience doit se fortier par lesprance de cette future rparation de toutes choses et de la flicit ternelle. Car comme un laboureur attend avec patience jusqu la moisson (Jacques V, 7). Sans se soucier, ni faire attention tout son travail, mais esprant que toutes ses peines lui seront abondamment restitues et quil en sera rcompens par un grand grain : De mme un chrtien doit possder son me en patience (Luc XXI, 19) et croire certainement que la grande moisson du dernier jugement rtablira tout ce qui nous semblait perdu, sans ltre effectivement, ntant que sem et plant. Si un laboureur ne croit pas avoir perdu sa semence pour lavoir jet

Les afflictions des derniers temps doivent tre supportes patiemment, parce quelles sont prdites.

Le renouvellement de toutes choses doit nous rendre patients.

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en terre, mais ne la sme et ne la plante que dans lesprance de la recouvrer au centuple, pourquoi vous imagineriez-vous, que ce corps, ces biens et ces honneurs que vous semez et plantez en cette vie, seront entirement perdues ? Croyez plutt que vous ne les semez et ne les plantez que dans lesprance de les recouvrer au centuple dans le temps de cette moisson venir et abondante, qui ne nira jamais. Cest pourquoi le Psalmiste, comparant nos croix et nos souffrances une semence, nous dit : ceux qui sment avec larmes, moissonneront avec chant de triomphe. En allant jeter leur semence ils pleuraient, mais ils reviendront avec joie, quand ils en reporteront les gerbes (Psaumes CXXVI, 5, 6). V. Quatrimement, pour raffermir notre patience, faisons rexion lavnement de notre Seigneur, puisqualors toutes nos souffrances prendront n et seront changes en joies (Jean XVI, 20) ; puisqualors le juste jugement de Dieu sera exerc contre tous nos ennemis et un chacun recevra de Dieu sa gloire et sa louange (1 Corinthiens IV, 5). Temps qui nest pas loign voici, le juge est la porte, dit S. Jacques (Jacques V, 8). Et S. Paul : Cest moi que la vengeance appartient (Romains XII, 19). Nous souffrons pendant un temps fort court, mais une joie ternelle suivra et rcompensera nos souffrances ; Et nous navons pas beaucoup attendre. VI. Cinquimement, ce qui doit encore soutenir notre patience, cest la promesse et la vrit ternelle de Dieu, qui doivent affermir nos curs, dit S. Jacques (Jacques V, 8), de sorte quils ne chanclent point. Dautant que comme nous attachons un jeune arbre une perche an que le vent ne le brise point ou que dans la tempte nous jetons lancre pour retenir le vaisseau, ainsi devons-nous attacher nos curs chancelant lappui de la parole divine et rassurer le bateau ottant de notre cur avec lancre de lesprance (Hbreux V, 19), an quil ne soit point submerg. Combien avons-nous de promesses que Dieu veut nous dlivrer et sauver ? Combien avons-nous devant les yeux dexemples de ces merveilleuses dlivrances ? Combien de moyens Dieu na-t-il pas pour cela ? Combien de fois Dieu ne nous a-t-il pas secourus dans nos maladies ? Combien de fois ne nous a-t-il pas prservs de la chert des vivres et de la disette (2 Rois VI, 15
Aussi bien que lavnement du Christ.

Et la vrit de Dieu.

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Exemples des diverses manires dont Dieu nous aide dans nos besoins.

La patience surmonte les croix.

et VII.17) ? Combien de fois nous a-t-il dlivrs du danger quon couvre dans les guerres (2 Chroniques XX, 22 et XIV, 12), Dieu seul pouvant porter les deux partis opposs la paix ? Combien de fois Dieu a-t-il empch, dtourn et mme renvers les desseins des ennemis ? Ce quil nous a sufsamment gur dans la conversation de Jsus Christ dans son enfance, ceux qui cherchaient lme du petit enfant, sont morts (Matthieu II, 22). Dieu peut aussi bien convertir nos ennemis et nos perscuteurs, quil a converti Paul (Actes IX, 2). Combien de fois a-t-il dtruit les desseins les plus sanguinaires ? Sal voulait faire prir le jeune David, il lavait dj entour de telle sorte quil ne pouvait lui chapper ; Mais Dieu le fait retourner sur ses pas par un courrier qui vient lui annoncer que les Philistins se sont jets sur son pays (1 Samuel XXIII, 27). Les souverains ou les Princes des Prtres donnrent ordre leurs ministres, de prendre Jsus et de le mettre mort. Mais ces serviteurs ne leurent pas plutt entendu prcher, quils furent si tonns et confus, quils ne purent rien faire (Jean VII, 45). Quelque fois Dieu blouit nos ennemis et les frappe daveuglement. Comme nous le remarquons dans les histoires dlise (2 Rois VI, 18), de Loth (Gense XIX, 11) et dAthanase. Dieu a mme des lgions danges qui veillent la conservation des Chrtiens et par lesquels il les dlivre dune manire merveilleuse ; Comme il arriva Pierre (Actes V, 29). Par quels frquents miracles Paul na-t-il pas t souvent dlivr en dcouvrant les pernicieux desseins quon avait forms contre lui (Actes XXIII, 19). Enn Dieu dlivre les siens par une mort prmature, qui met n toutes leurs misres. VII. Les dles concevront tant de joie dans lautre monde des souffrances quils auront supportes, quils ne voudraient pas les changer pour tous les honneurs du monde prsent : Jestime, dit S. Paul, que les souffrances du temps prsent ne sont point comparer la gloire venir, qui doit tre rvle en nous (Romains VIII, 18). Lvangliste nous assure, que bienheureux sont ceux qui souffrent, parce quils seront consols (Matthieu V, 4). Et ailleurs, il est crit : Dieu essuiera toute larme de leurs yeux (Apocalypse XXI, 4). Mais comment Dieu peut-il les essuyer, si tu nas jamais pleur sincrement.

La consolation ternelle doit produire en nous la patience temporelle.

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Exemples de patience.

VIII. Septimement, nous devons aussi jeter les yeux sur les exemples des saints, comme dAbel, de No, de Loth, dAbraham, dIsaac, de Jacob, de Joseph, de David, de Job, mais en particulier de Mose, cet Homme de Dieu, dont lcriture sainte nous tmoigne quil a t le plus afig de tous les Hommes qui taient sur la terre (Nombres XII, 3). Combien de fois le peuple ne murmura-t-il pas contre lui ? Ils disputa avec lui, il voulut le lapider, pendant quil agissait dune manire pleine de douceur, quil ne songeait qu lui donner de bonnes paroles, qu prier le Seigneur en sa faveur, jusqu souhaiter dtre effac du livre de vie, autrement Dieu les eu extermins (Exode XXXII, 32). QuoiquElie ft extrieurement perscut, il ne laissa pas de demander Dieu de la pluie pour tout le pays (1 Rois XIIX, 45). Miche fut frapp par les faux Prophtes en prsence dAchab et de Josaphat et mme jet en prison, sans quil cessa davertir le Roi de sa perte (1 Rois XXII, 24). Esae, pour rcompense de ses dles services, ne fut-il pas sci en deux ? Quel Homme a t plus tourment que Jrmie (Jrmie XV, 10) ? Daniel ne fut-il pas jet dans la fosse aux lions (Daniel VI, 16) ? Jean Baptiste na-t-il pas t dcol (Matthieu XIV, 10) ? Quest-ce que Paul, les saints martyrs et tous les Aptres nont pas souffert ? Lisez avec attention lptre aux Hbreux (Hbreux XI, 35, 36). Et dans les Actes il est rpondu ceux qui demandent par quelle voie on parvient au royaume de Dieu, que cest par la voie des tribulations (Actes XIV, 22). Cest dans ce chemin, que J.C. notre Seigneur a march pour parvenir sa gloire. Sur quoi S. Pierre sexplique ainsi : Christ souffert pour nous et nous a laiss un exemple, an que nous suivions ses traces. Lequel, lorsquon lui disait des outrages, nen rendait point, quand on lui faisait du mal, ne menaait point, mais sen remettait celui qui juge justement (1 Pierre II, 23). La patience de ton Sauveur a t si grande, quoique le soleil se fut obscurci sa passion, ne pouvant voir une si grande injustice ; que la terre eut trembl et que les pierres se fussent fendues ; il ne murmura point toutefois sur larbre de la croix contre ses ennemis, ne dit aucune parole et ne t aucun geste qui marqua de limpatience (Luc XXIII, 44) ; il pria mme pour ses ennemis jusqu souhaiter que son sang rendit la vie spirituelle ceux qui lavait vers. Si le Seigneur chtie tout enfant quil aime et quil reoit (Hbreux XII, 6),

Chemin la gloire.

Lextrme patience de Christ doit nous porter la patience.

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Les enfants ont besoin de verge.

La patience surmonte les croix.

il faut nous attendre tre chtis ou ntre pas au nombre de ses enfants. Dieu pour cette raison na pas voulu que son Fils unique fut exempt de chtiment, bien quil fut sans pch. Que sil a chti son propre Fils qui tait sans pch, penses-tu que tu puisses demeurer sans chtiment, toi qui as tant de pchs et qui nes quun ls adoptif ? Regarde pourtant combien grande est la patience de Dieu lgard de nos pchs. Pourquoi donc naurions-nous point de patience dans ces chtiments qui ne tendent qu nous convertir ? En un mot : Rjouissons-nous, comme S. Pierre nous y exhorte. Si nous souffrons avec le Christ, an que nous soyons remplis de joie la rvlation de sa gloire (1 Pierre IV, 13). IX. Huitimement, de l sensuit cette consolation qui doit nous faire conserver la patience, cest que le Christ a sancti et bni notre croix par sa passion, qui ne doit point tourner notre perte, mais nous procurer la bndiction, la vie et la gloire. Car comme la passion de Christ a t change en sa gloire, de mme les afictions de tous les chrtiens se changeront en joie par le Christ. X. Neuvimement, faites attention la glorieuse rcompense que remporteront tous ceux qui portent leurs croix patiemment. Bien que plusieurs martyrs aient t mis mort dune manire inoue et cruelle et inhumaine, les uns ayant t jets aux btes froces, les autres plongs dans lhuile bouillante, et mme quelques uns consums par du plomb fondu ; toutefois je ne crois pas quil y ait personne dassez impie et troubl de cerveau pour naimer pas mieux tre maintenant en leur place quen celle de leurs meurtriers et bourreaux. Qui naimerait pas mieux prsentement tre en la situation du pauvre Lazare, quen celle du mauvais riche (Luc XVI, 25) ? Veux-tu, cher chrtien, jouir de cette gloire des saints, il te faut y arriver par cette voie des afictions, des peines, des tourments et de la patience. Cest ce que le Seigneur nous veut faire entendre, lorsquil dit : Vous serez bienheureux, lorsque les Hommes vous blmeront, vous perscuteront, parleront mal de vous, pour lamour de moi ; Rjouissez-vous et consolez-vous, parce que vous en serez bien rcompens dans les cieux (Matthieu V, 11, 12). Et S. Paul : Si nous souffrons avec le Christ, nous serons aussi gloris avec lui. Car tout

Le Christ a sanctifi nos afflictions.

Glorieuse rcompense.

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bien compt, jestime que les souffrances du temps prsent ne sont pas dignes de la gloire qui doit tre rvle en nous (Romains IIX, 17, 18). XI. Diximement, notre patience doit se fortier par la considration de la sincre misricorde de Dieu ; puisquil est aussi peu capable de nous oublier, quune mre ses enfants : Et quand mme elles les oublieraient, le Seigneur ne nous oubliera point (Esae XLIX, 15), et ne peut nous oublier. Son cur smeut damour pour nous, dit Jrmie, et il a piti de nous (Jrmie XXXI, 20). Et S. Paul nous assure, que Dieu est dle, qui ne permettra point que nous soyons tents au-del de nos forces (1 Corinthiens X, 13). Sil nous chtie, ce nest point notre ruine, mais pour notre salut. Car quand nous sommes jugs, nous sommes chtis par le Seigneur, an que nous ne soyons pas condamns avec le monde impie (1 Corinthiens XI, 32). La croix tant une pure charit, aimerais-tu mieux vivre pendant toute cette vie dans la joie et dans les plaisirs, pour ensuite tre condamn avec le mauvais riche, que de vivre sous ltendard de la croix et des souffrances pour devenir heureux ? XII. Tout ceci nous est clairement dmontr dans lptre de S. Paul aux Hbreux : (Hbreux XII, 1 et suivants) Poursuivons avec patience la course qui nous est propose et regardons Jsus, le chef et le consommateur de la foi, lequel pouvant avoir de la joie a souffert la croix en ayant mpris la honte et est assis la droite du trne de Dieu. Cest pourquoi considrez bien celui qui a souffert une telle contradiction des pcheurs contre soi, an que vous ne vous relchiez point en perdant courage. Vous navez pas encore rsist jusquau sang, en combattant contre le pch ; et vous avez oubli la consolation qui parle vous comme des enfants ; Mon ls, ne nglige point la discipline du Seigneur et ne perds point courage quand tu es repris de lui. Le Seigneur chtie celui quil aime et fouette tout enfant quil reoit. Si vous endurez la discipline, Dieu se prsente vous comme ses enfants. Car qui est lenfant que le pre ne chtie ? Mais si vous tes sans discipline, dont tous aussi sont participants, vous tes donc btards et non pas des enfants. Et puisque les pres de notre chair nous ont chtis sans que nous cessions davoir du respect pour eux, ne serons-nous pas beaucoup plus soumis au Pre des esprits, pour avoir la vie ? Les uns la vrit nous chtiaient pour un peu de temps, comme il leur semblait bon, mais celui-ci nous chtie pour notre prot, an que nous soyons participants de la saintet. Or toute discipline
La charit et la misricorde de Dieu doivent tre des raisons suffisantes pour nous exciter la patience.

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Consolation divine, soutien de la patience.

sur lheure ne semble point tre un sujet de joie, mais de tristesse. Cependant en aprs elle rend un fruit paisible de justice ceux qui sont exercs par elle.

CHAPITRE XLV La consolation de Dieu dans les afflictions, opre la patience en nos curs.
Jacques I, 12 Heureux est lHomme qui endure la tentation, car quand il aura t prouv, il recevra la couronne de vie que le Seigneur a promise ceux qui laiment.
Point de chrtien sans croix.

omme Dieu a mis dans la nature des remdes pour la sant du corps, il en a aussi destins dans sa divine parole la conservation de nos mes. Personne ne pouvant dans cette valle de larmes et de misres sexempter dafictions et dadversits ; nous agirons prudemment en nous rendant familiers et connus, certains points dune vritable et ferme consolation, pour en fortier notre cur contre les tentations et les calamits, an de les soutenir, les affaiblir et ny pas succomber. II. Premirement, le premier motif de notre consolation, doit tre que toutes nos afictions viennent de Dieu. Cest lui, est-il dit, qui fait mourir et qui fait vivre (1 Samuel II, 6). Les biens et les maux, la vie et la mort, la pauvret et les richesses sont du Seigneur (Ecclsiaste XI, 14). Dieu me la donn, disait Job, Dieu me la t (Job I, 21). Il ne tombe aucun passereau en terre sans votre Pre (Matthieu X, 29). Cest moi qui forme la lumire et qui cr les tnbres, qui fais la paix et qui cr ladversit (Esae XLV, 7). Bienheureux est celui que Dieu chtie. Ne rejette donc point le chtiment du tout-puissant : cest lui qui fait la plaie et qui la bande ; il blesse et ses mains gurissent (Job V, 17, 18). Cest donc une chose insense de murmurer contre ceux qui nous afigent. Les maux et les biens ne procdent-ils pas du mandement du Trs-haut ? Pourquoi les Hommes murmurent-ils ? Que chacun murmure contre ses pchs. Dieu veut de la pnitence et non pas des murmures (Lamentations III, 38, 39).

Les afflictions des fidles sont de Dieu.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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La prosprit cause facilement la perte de la vie ternelle.

III. Deuximement, le second motif de notre consolation, est que ce nest point par colre et comme une marque de disgrce que Dieu nous envoie des croix, mais par un amour paternel, an de nous faire parvenir la flicit. Dans la prosprit, labondance et les plaisirs, rien nest plus ais que de perdre le bonheur ternel auquel nous aspirons. Lexemple du mauvais riche nous le donne assez connatre (Luc XVI, 25). Nous avons encore celui de nos premiers parents dans le Paradis terrestre, qui ne pouvant supporter toute la gloire et les chastes dlices dont ils jouissaient, se laissrent dtourner de leur crateur par Satan, qui leur portait envie (Gense III, 6). Comme nous voyons encore aujourdhui que le cur de la plupart des Hommes est dtourn de Dieu par lexcs de ce bonheur passager et de ces heureux jours qui les blouissent, et bien que le Seigneur selon la svrit de sa justice aie pu juger lHomme et le prcipiter dans une damnation ternelle, cependant, ayant eu compassion de lui, il a trouv et lui a propos les moyens de parvenir la flicit. Entre lesquels sont les croix et les afictions. Ce fut pour cela que le Seigneur chassa lHomme du Paradis terrestre, de ce jardin de joie et de plaisir, pour lobliger manger son pain la sueur de son front et faire pnitence parmi les croix et les afictions. Cest ainsi quil en agit avec chacun de nous. Quoique nous loffensions en mille diffrentes manires, il est toutefois si clment, quil cherche et prouve tous les moyens de nous convertir lui. A cet effet, sans consulter dautre conseil que sa seule et sage providence, il a destin chaque Homme sa croix, an de le retenir dans les bornes dune vraie pnitence et dans la crainte de Dieu. Cest sur ce fondement que Salomon (Proverbes III, 11, 12), lEcclsiastique (Ecclsiaste XXX, 1) et S. Paul (1 Corinthiens XI, 32 et Hbreux XII, 6) aprs eux nous disent : Le Seigneur chtie celui quil aime, an que nous ne soyons point condamns avec le monde impie. IV. Troisimement, pour troisime motif de consolation, pense tes pchs dans le temps de tes afictions et considre si tu ne les a pas bien mrites. Cest que tu dois reconnatre, puisquil est de la justice de Dieu, que les pchs soient punis ; autrement Dieu ne serait point juste. Il faut que les pchs soient punis ici-bas ; et nest-

Fruits de la croix.

La croix ou laffliction est une marque de la misricorde divine, puisquelle nous pargne pour lternit.

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Consolation divine, soutien de la patience.

il pas plus propos quils y soient punis, que dans lautre monde ? La punition passagre de ce monde est temporelle, celle qui la suivra sera ternelle. Le Seigneur nous console ici-bas en nos croix, mais il ny a point de consolation esprer en lautre vie. Dieu ici bas nous fait misricorde, il ny en a point attendre en lautre vie. Pense ce mauvais riche, coute, comme il scriait : Pre Abraham, aie piti de moi (Luc XVI, 24). Nest-ce donc pas une grande consolation dans tes croix, que Dieu texempte dune punition ternelle et la change en une temporelle ?
La croix de Christ rend la notre facile.

V. Quatrimement, tu auras un quatrime motif de consolation, quand tu feras rexion dans tes croix, que le Christ, ton Seigneur et ton Sauveur a souffert pour toi et a t rduit une telle pauvret, quil na pas eu o reposer sa tte (Matthieu IIX, 20). De plus, il a prouv pour toi la plus grande de toutes les hontes et un mpris que le plus indigne de tous les Hommes na jamais support, puisque, dit Esae, il a t la raillerie des Hommes, le mpris du peuple (Esae LIII, 3). A quoi David ajoute, quil a t rput un ver de terre (Psaumes XXII, 7). Quel Homme supporterait et souffrirait de telles choses ? Il a mme endur des douleurs, des dtresses et des tristesses, quon ne peut simaginer. Il a t rempli dinrmits et de maladies, parce quil a pris sur lui la misre, la maladie et la douleur de tous les Hommes. Et si vivement que le soleil et la lune sen sont obscurcis, que la terre en a trembl et que les rochers se sont diviss. Ce quil a nanmoins souffert avec une si grande patience, une humilit si profonde, une clmence si sainte, que comme un tendre agneau, il na pas ouvert la bouche, bien quil souffrit tout innocemment, mme pour ses plus grands et plus mortels ennemis, par un excs damour inpuisable. Et encore que nous loffensions tous les jours par des pchs sans nombre, il nous est nanmoins toujours clment et dle, prt nous recevoir en grce aussi souvent que nous faisons pnitence. Oui, mme sil tait ncessaire et que sa rdemption ne fut pas ternelle et sufsante, son amour est si grand quil ne refuserait pas de mourir encore une fois pour nous. Cest cet amour qui lui fait avoir patience avec nous et attendre jour et nuit que nous nous convertissions. Amour si vhment et si ardent

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quaucun pch quaucune ingratitude ne le peut teindre, pourvu que nous en fassions pnitence. Son amour est plus haut que le ciel, plus profond que la mer et tout fait impntrable ; Mais la seule chose quil veut, est que nous fassions pnitence. Cest pour cela que nous appelant tous, il dit : Venez moi, vous tous qui tes travaills et chargs et je vous soulagerai (Matthieu XI, 28). Et : Jrusalem, Jrusalem, combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants (Matthieu XXIII, 37). Et : si quelquun a soif, quil vienne moi (Jean VII, 37). Cest ainsi quil nous appelle et nous invite tous les jours dans sa divine parole. Comment Dieu nous abandonnerait-il dans nos afictions, aprs avoir tant fait en notre faveur ? Cest mme pour cela quil se nomme ton Pre (Matthieu VI, 9 et Ephsiens III, 15). Un Pre coute plus volontiers et est plus enclin la compassion quun matre. Et il souhaite plutt que tu laimes que tu ne le craignes, comme un ennemi, puisque cest pour cela quil se nomme ton Pre. Souffre donc avec patience, les afictions que ton cher Pre tenvoie et pense quelles viennent dune main chre et que la misricorde de Dieu na en vue que ton bonheur, en sorte que ton Pre ne tenvoie rien que ce quil estime tre le meilleur pour ton salut. VI. Cinquimement, rchis, pour cinquime motif de consolation, sur la favorable promesse du Sauveur. En vrit, en vrit je vous le dis, que vous pleurerez et vous vous lamenterez et le monde se rjouira ; Mais votre tristesse sera convertie en joie (Jean XVI, 20). Comme un petit grain de semence saccrot et produit beaucoup de bl ; ainsi une afiction cause beaucoup de joie : Ceux qui sment avec larmes, moissonneront avec chant de triomphe. Ils vont en pleurant, mais ils apportent une fort belle semence et reviennent avec joie, en portant leurs gerbes (Psaumes CXXVI, 5, 6). Pense que si Dieu venait vers toi et tassurait ou te promettait de faire du pur or et des perles de toutes les pierres dans ta cour, avec quel soin en ramasserais-tu les plus petites et combien les chrirais-tu ? Cest ainsi que tu dois chrir les croix, tes afictions et tes infortunes. Car Dieu en veut faire une joie pure, et une gloire sans gale selon les paroles de la sagesse : Ils recevront le Royaume dhonneur et le diadme de beaut (Sagesse V, 17). Et S. Paul dit : Jestime que les souffrances du temps prsent ne sont point balancer contre la gloire venir qui doit tre releve et

Le cur paternel de Dieu adoucit la croix.

Le fruit de laffliction est la joie.

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Consolation divine, soutien de la patience.

manifeste en nous (Romains IIX, 18). VIII. Siximement, pour sixime motif de consolation on peut prendre les exemples des saints. Y a-t-il eu un saint et mme le plus favoris de Dieu, qui ait t sans croix ? Interroge tous ceux qui sont venus ici bas, ils te rpondront : Ce nest que par beaucoup de tribulations que nous sommes entrs dans le royaume de Dieu (Actes XIV, 22). Demande mme aux anges qui ils sont ? Ils te rpondront, ce sont ceux qui sont venus de la grande afiction (Apocalypse VII, 14). Interroge Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, Mose, Aaron, David, Daniel, Elie, le saint Homme Job, tous les Prophtes et les Aptres ; ils te diront quils ont tous bu dans la coupe des croix et dans le calice du Seigneur (Psaumes CXVI, 13). Quand on ne considrerait que la misre et ltat cruel et dplorable des saints martyrs, qui nen serait pouvant ? Et cependant aucune peine, aucune croix, aucun tourment ne les a pu dtourner du Christ. Que sont nos croix en comparaison ? Elles natteignent pas la dixime partie des afictions et des supplices des saints martyrs : Nous navons pas encore rsist jusquau sang (Hbreux XII, 4). Toutefois nous ne pouvons supporter la moindre parole injurieuse, ni le moindre affront pour lamour de ce Christ, pour la cause duquel les saints martyrs ont subi les morts les plus cruelles et les plus honteuses. Lun a t dcoll, lautre grill, celui-ci cruci, celui-l noy, mille autres lapids, fouetts, pendus ou percs coups de ches : Quelques uns mme ont t obligs de marcher pieds nus sur des charbons ardents, dont lamour de Christ les empchait de ressentir lardeur et faisait quils croyaient marcher sur des roses. VIII. Septimement, la prsence de Dieu nous doit servir de septime motif de consolation dans nos afictions. Nous ne trouvons pas que Dieu ait dit quil habite avec ceux qui sont dans la joie, mais bien avec les tristes et les afigs. Jhabiterai dans le lieu haut et saint et avec celui qui a le cur bris et qui est humble desprit (Esae LVII, 15). Et ailleurs : Ne crains point, je suis avec toi, quand tu passerais par le feu et par leau (Esae XLI, 20 et XLIII, 2). Et : Il me rclamera et je lexaucerai, je serai avec lui quand il sera dans la dtresse (Psaumes XCI, 15). Et : Le Seigneur est proche de ceux qui ont le cur bris (Psaumes XXXIV,

Notre croix est lgre, en comparaison de celle des martyrs.

La prsence de Dieu nous rjouit et nous console dans nos croix.

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Joie des martyrs.

19). Aussi les saints martyrs taient-ils pleins de courage et de joie, sachant que Dieu leur tait prsent, que dans la plus grande violence de leurs tortures ils se moquaient de leurs tyrans, comme S. Laurent et S. Vincent. Lun desquels, marchant pieds nus sur des charbons ardents, dit quil marchait sur des roses fort odorisantes. Babylas, pria quon lenterra avec les chanes dont il tait garrott, an quau dernier jour il pu paratre devant le Christ, revtu dun si bel ornement. S. Ignace souhaita devenir un grain de froment trs pur, an de se voir en tat, dtre broy et moulu par les dents des plus cruelles btes pour tre un pain digne par sa puret dtre prsent son Sauveur. Actions qui ne peuvent tre leffet des forces humaines, mais de cette divine ardeur, de cette vertu et de cette joie, dont Dieu remplit autrefois le cur de S. Etienne, lorsque pendant son accusation, son visage paru aussi resplendissant que celui dun ange (Actes VI, 15). Cest cette joie consolante que veut nous marquer le Psalmiste, lorsquil dit : Javais beaucoup de chagrin et de tristesse en mon cur, mais tes consolations ont recr mon me (Psaumes XCIV, 19).

CHAPITRE XLVI Les plus importantes raisons qui doivent nous porter la patience : de lutilit de la croix.
Jacques V, 7 Soyez patients, mes frres, jusqu la venue du Seigneur. Voici, le laboureur attend le fruit prcieux de la terre, usant de patience, jusqu ce quil reoive la pluie de la premire et de la dernire saison.. a patience consiste demeurer obissant Dieu dans nos croix et se remettre de tout sa toute-puissance et sa divine sagesse, sans prescrire ni terme, ni temps, ni mesure, ni manire, ni lieu, mais se rsignant entirement sa volont. A quoi doivent nous porter les raisons suivantes. II. Premirement, cest que nos croix et nos afictions viennent de Dieu, comme la faim, la guerre et la peste. Car bien que les tribulations soient cause par le diable et ses instruments, elles

Ce quest la patience.

Les afflictions viennent de Dieu.

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Puissants motifs de patience.

narrivent pourtant point par hasard, mais par la permission de Dieu. Qui forme la lumire et qui cr les tnbres ; qui fait la paix et cr ladversit. Je suis le Seigneur qui fait toutes ces choses (Esae XLV, 7). Et en Samuel : Le Seigneur est celui qui fait mourir et qui fait vivre, qui fait descendre au spulcre et qui en fait remonter. Que prtends-tu donc faire ? Veux-tu combattre contre Dieu et topposer lui (1 Samuel II, 6) ?
Nos peines sont toujours moindres que nos pchs.

III. Deuximement, cest que nous avons bien mrit les peines et toutes les croix qui nous afigent et mme de plus grandes. En effet, nos pchs sont toujours plus grands que les chtiments de Dieu, qui sont toujours moindres que nos crimes, comme le reconnut la sage et courageuse Judith (Judith IIX, 22). Il te faut aussi avouer que Dieu, ds ton enfance, ta plus tmoign damour quil ne ta fait sentir de peines ; quil ta fait plus de biens que de maux. Pourquoi donc ne voudrais-tu pas, pour tacquitter de lobissance que tu lui dois et en reconnaissance de tant de bienfaits, prendre en bonne part un chtiment ou une correction paternelle, quil ne te fait ou ne tenvoie jamais, que pour te rendre meilleur ? IV. Troisimement, cest que nous sommes bien dignes de punition, ce qui nous doit faire reconnatre avec Daniel, que le Seigneur nagit point injustement avec nous (Daniel IX, 7). Ne faut-il pas que Dieu nous punisse pour nos pchs, soit ici, soit en lautre vie : Ce serait une chose injuste de ne le pas faire et tu dois toi-mme en convenir. Pourquoi donc ne veux-tu pas avoir patience et pourquoi murmurestu contre la justice et le jugement de Dieu ? Ne test-il pas mme plus avantageux que Dieu te punisse pour un temps en cette vie, que de te punir dans lautre ternellement ? coute lAptre : Quand nous sommes jugs, nous sommes enseigns par le Seigneur, an que nous ne soyons pas condamns avec le monde (1 Corinthiens XI, 32). Si tu es impatient envers Dieu et si tu murmures contre lui, tu le regardes comme un Dieu injuste, comme si ses jugements et ses uvres ntaient pas droites. Cependant, le Psalmiste dit : Le Seigneur est juste en toutes ses voies et saint en toutes ses uvres (Psaumes CXLV, 17). Et ailleurs : Tu es juste, Seigneur et ton jugement est droit (Psaumes CXIX, 137).

Les bienfaits de Dieu surpassent les afflictions dont il nous chtie.

Dieu ne nous fait point injure en nous affligeant. Dieu nous souffre plus patiemment que nous ne supportons la croix.

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V. Quatrimement, ne voudrais-tu point soutenir patiemment ton Seigneur et te reposer sur lui ? Quelle patience na-t-il pas avec toi et avec quelle douceur ne te supporte-t-il pas ? Ou, comme dit S. Paul : Mprises-tu les richesses de sa bont, de sa patience et de cette longue attente, par laquelle il te convie la pnitence (Romains II, 4) ? VI. Cinquimement, jettes les yeux sur la patience du Seigneur Jsus ; ne pouvait-il pas en un clin dil foudroyer ses ennemis et dtruire ceux qui blasphmaient contre lui ? Cependant il les souffre, il prie Dieu pour eux, quoiquil soit innocent. Nest-il pas plus juste que nous soyons patients, nous, qui avons mrit toutes sortes de chtiments et mme les feux de lenfer ? Christ a tout endur avec patience, par la grandeur de son amour pour nous ; Comme Jacob servit sept ans pour lamour de Rachel (Gense XXIX, 18). Ainsi le Christ a souffert pour nous, pendant trente trois ans. Ne serait-ce pas une honte pour nous, de ne vouloir rien souffrir par reconnaissance et par amour ? Considrez la patience de tous les saints, de Joseph, de Mose, qui prie pour le peuple et est prt de mourir pour lui (Exode XXXII, 32). coutez David, qui dit : Si jai trouv grce devant le Seigneur, il me ramnera et il me fera voir son arche et son tabernacle ; Que sil me dit ainsi, je ne prends point de plaisir en toi ; me voici quil fasse de moi ce quil lui plaira (1 Samuel XV, 25). Faites enn quelque attention la patience extrme de Job, des saints Aptres et des martyrs. VII. Siximement, les excessifs bienfaits de Dieu doivent nous porter la patience. Et premirement, sache que tu es rconcili avec Dieu par le Christ, de sorte quaucun Homme, aucun ennemi ne peut tter la protection et la grce de Dieu, quand bien mme tout le monde frmirait de rage contre toi : parce que la misricorde de Dieu est de tout temps et demeurera toujours sur ceux qui le craignent (Psaumes CIII, 17). Et Qui nous peut sparer de lamour de Dieu, qui est en Jsus Christ (Romains IIX, 34) ? Tu nignores pas aussi que le Christ ta rachet pour cette vie ternelle, quaucune crature ne te peut ravir. Or si aucune crature ne peut te priver de lamour de Dieu ni tenlever ce bien souverain et ternel, tu peux bien mpriser tous les ennemis de ce monde, les tyrans et les perscuteurs avec toutes leurs entreprises,
Le Christ, le plus innocent des enfants des Hommes, a cependant t le plus patient.

La grce de Dieu que personne ne peut nous ravir, doit oprer en nous la patience.

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Puissants motifs de patience.

leurs joies et leurs plaisirs et te moquer deux lexemple des saints martyrs.
La vrit de Dieu fait les patients.

VIII. Septimement, lternelle vrit de Dieu et sa dle promesse ne doivent pas tre des motifs moins capables de nous retenir dans la patience : Le Seigneur, dit Esae, attend pour vous faire grce ; et ainsi il sera exalt en ayant piti de vous, car le Seigneur est un Dieu de jugement. Heureux tous ceux qui sattendent lui (Esae XXX, 18). Et lAptre S. Jacques nous assure, quheureux est lHomme qui endure la tentation ; car quand il aura t prouv, il recevra la couronne de vie (Jacques I, 2). IX. Huitimement, ce fut pour lhonneur de Dieu, que les trois jeunes Hommes, jets dans la fournaise ardente, y confessrent son saint nom, aussi bien que Joseph dans la prison et David dans son exil et ses autres calamits. X. Neuvimement, pour notre propre utilit. Car premirement, notre cur et notre me en retirent de lavantage, puisquon apprend beaucoup par la patience dans les croix et cette patience produit lpreuve (Romains V, 4). Deuximement, les croix deviennent plus lgres par cette patience qui procure la paix nos mes. Au contraire, limpatience cause de grandes inquitudes, et, bien loin de diminuer nos douleurs, elle augmente et rend nos pertes encore plus grandes et intolrables ; souvent mme elle attire lHomme une mort temporelle et ternelle. Ce fut par cette impatience qui porta les Isralites murmurer contre Dieu, quils se virent exposs tre consums par des serpents de feu (Nombres XXI, 6). XI. Diximement, la patience rcompense abondamment. Job, aprs avoir t dpouill de tous ses biens, en recouvra sept fois autant. Si donc, selon lvangile, heureux sont les dbonnaires, parce quils possderont la terre (Matthieu V, 5). Malheureux doivent tre les impatients qui perdront mme sur la terre leurs biens, sans aucune esprance.

Notre croix est lhonneur de Dieu.

Fruits de la patience.

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La patience rend tous les ordres, les tats et les conditions tranquilles.

XII. Onzimement, on ne peut exprimer combien la patience est utile toutes sortes dtats et de conditions. Dans un rgiment spirituel, cest dire, parmi les personnes consacres au service de Dieu, nest-ce pas une grande vertu de supporter une perscution ? Parmi celles qui vivent dans le sicle, nest-ce pas une chose digne de louange, que de pouvoir souffrir un mdisant et un calomniateur ? Nous lisons dans les histoires, que des gouvernements et des Empires entiers ont t troubls et renverss par limpatience et le dsir de la vengeance. Quel avantage ltat domestique ne retire-t-il pas de la patience ? Les personnes maries lprouvent sufsamment et ont raison de dire avec Salomon : quun Homme patient est prfrable celui qui est fort et courageux (Proverbes XVI, 32). XIII. Douzimement, le Christ a rendu toutes nos afictions si peu nuisibles, quelles ne peuvent causer aucun dommage notre flicit, puisquil a pay tous nos pchs par lamertume de sa passion et la cruaut de sa mort, en ayant pris sur lui toute la punition. Cest par cette raison, que toutes nos afictions servent notre salut, dautant que le Christ a sancti toutes nos souffrances par sa passion et en a fait le plus excellent et le plus prcieux remde. Ce qui fait dire S. Paul : Toutes choses aident ensemble ceux qui aiment Dieu (Romains IIX, 28). XIV. Treizimement, enn, pense avec Paul, que les souffrances de ce temps ne sont rien en comparaison de la gloire ternelle (Romains IIX, 18). Cest une grande misricorde, que Dieu veuille nous chtier en ce temps prsent et passager, qui nest quun point par rapport lternit. Au contraire, nous en ressentirions une joie qui naura point de n. Ainsi lHomme devrait souhaiter et mme prier, que Dieu ne lpargna point ici bas, an de lpargner l-haut ternellement. Sur quoi S. Pierre sexprime de cette sorte : Vous, qui tes ici-bas, un peu de temps attrists par diverses tentations ; Vous vous rjouirez dune joie ineffable et ternelle (1 Pierre I, 8).

Le Christ rend toutes nos afflictions salutaires.

La croix temporelle est une preuve de la misricorde divine.

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Avantages de la croix.

Des avantages de la croix. La croix


Est ce chemin resserr et troit qui mne la vie ; La verge du chtiment divin, qui nous rveille de lassoupissement des pchs. Une correction paternelle. Ltoile du matin, qui prcde le soleil de consolation. Un signe de grce, semblable larc-en-ciel. Elle nous rend conforme Christ. Elle chasse les armes de tnbres. Elle nous revt des armes de lumires. Cest un fruit de baume. Cest une myrrhe qui ne se corrompt point. Une herbe salutaire. Un breuvage qui nous gurit. Un calice de salut. Une preuve de la foi. Ldication du prochain. La mre de la charit. Une compagne de lesprance. Elle prcde la grce. Elle est la mdecine de lme. La prservative des pchs. Celle qui dtruit la vie charnelle. Celle qui nous excite la vie spirituelle. Celle qui change notre esprit terrestre. Qui nous fait abandonner le monde. Qui nous concilie et attire lamiti de Dieu. Qui augmente en nous les dons clestes. Qui refrne lorgueil, Nourrit lhumilit, Enseigne la patience, Renouvelle lesprit, Entretient la vertu, Chtie le corps,

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Fortie lme. Cest la mre de la sagesse, la conservatrice de la douceur, elle invite la prire. Cest la matresse de la patience, la gardienne de la chastet, la splendeur de la conscience, la richesse des joies intrieures, Lescarboucle qui reluit entre les diamants des saints, la Pierre prcieuse des dles, la rose odorifrante du Paradis, la couronne des martyrs, lornement des lus.

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CHAPITRE XLVII Sentences et exemples de patience et de consolation.


Actes XIV, 22 Cest par plusieurs afictions quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu. a vie dun chrtien ntant en ce monde que croix et afictions, cest par elles quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu ; Il est donc ncessaire que nous nous munissions de patience et que nous lobtenions de Dieu par prires. Ne tattends point des jours heureux et agrables, mais beaucoup de tribulations et de sujets de patience. Sur quoi nous voulons remarquer et examiner les trois points suivants : 1. Les sentences et les tmoignages de lcriture. 2. Les exemples. 3. Les motifs de consolations.

Vie chrtienne, croix et afflictions.

1. Sentences et tmoignages de lcriture.


II. La patience est une vertu qui se soumet la croix avec
Ce quest la patience ?

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Sentences sur la patience.

un cur doux, tranquille, humble et obissant. Et qui, pour imiter Jsus Christ, supporte comme son joug et sa croix, toutes sortes dadversits, de tribulations et de perscutions, soit corporelles, soit spirituelles : elle ne murmure point contre Dieu, mais reconnat avec foi que nous avons en Christ un Dieu propice qui adoucit notre croix par lespoir de la dlivrance. Et cest une douceur, qui, sans en vouloir ceux qui nous offensent et nous perscutent, en remet toute la vengeance Dieu, parce quelle ne provient point de la raison ou de la chair et du sang, mais quelle est un don particulier du Saint Esprit, et le fruit dune vraie foi. Dnition qui renferme en soi ces parties, savoir : 1. Lobissance. 2. Limitation. 3. De ne jamais murmurer. 4. De considrer Dieu propice en Christ. 5. Dadoucir ses croix par lesprance. 6. Dtre doux lgard de ses perscuteurs. 7. De nexercer aucune vengeance. III. Do il est ais de conclure que la patience comprend en soi la foi, la charit, lesprance, lhumilit, la douceur, lobissance.
La patience contient en soi plusieurs vertus.

IV. Cest une vertu que doivent apprendre tous ceux qui sont Christ et qui sont rachets pour le ciel et la vie ternelle. Le diable, le grand dragon, lancien serpent et tout lunivers slve pour cette raison contre eux. Comme nous le tmoigne S. Jean : Le dragon sortit pour faire la guerre contre le reste de la semence de ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui retiennent le tmoignage de Jsus Christ (Apocalypse XII, 17). Sur quoi nous devons remarquer les sentences suivantes : Si quelquun veut venir aprs moi, quil renonce soi-mme, porte sa croix et me suive. Car quiconque voudra sauver son me, la perdra. Et quiconque perdra son me pour lamour de moi, la retrouvera (Matthieu XVI, 24). Cest dire, quiconque ne veut pas porter la croix pour lamour de Christ et la veut viter, perdra son me.

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V. Vous serez has de tous cause de mon nom (Marc XIII, 13). En vrit, cest une rude croix dtre ha de tout le monde ; toutefois quand cela arrive pour lamour du Christ cest une grande consolation. VI. Le Christ nous prdit ces perscutions spirituelles, en nous disant : Ils vous perscuteront, vous livrant aux synagogues et vous jetant dans les prisons, ils vous mneront devant les Rois et les Princes pour lamour de mon nom. Cest pourquoi possdez vos mes en patience (Luc XXI, 12). Comme quand on lie ensemble quelque chose, ou quon lui procure le repos. VII. Si le monde vous hait, sachez quil ma ha avant vous. Si vous tiez du monde, le monde vous aimerait ; mais parce que je vous ai lus du monde, cest pour cela que le monde vous hait. Sils mont perscut, ils vous perscuteront aussi (Jean XV, 18, 19, 20). VIII. Ils vous chasseront des Synagogues et le temps vient que quiconque vous fera mourir, croira rendre service Dieu (Jean XVI, 2). IX. Lorsque Paul eut t lapid Lystre et que les disciples leurent rjoui par leur prsence, il les exhorta persvrer en la foi, leur rmontrant que cest par plusieurs afictions quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu (Actes XIV, 22). X. Nous avons partout o nous allons, des perscutions et des tribulations, mais nous ne sommes pas dtruits. Nous sommes rduits ltroit, mais nous ne perdons pas courage. Nous sommes perscuts, mais non pas abandonns. Nous sommes presss, mais non opprims. Nous portons toujours la mortication de Jsus Christ en nos corps, an que la vie de Jsus soit aussi manifeste en nos corps. Car nous, qui vivons, nous sommes toujours livrs la mort pour lamour de Jsus, an que la vie de Jsus soit aussi manifeste dans notre chair mortelle (2 Corinthiens IV, 8 et suivants). XI. Tu dois endurer comme un bon soldat de Christ. Personne nest couronn quil ne combatte selon les lois. Si nous souffrons avec lui, nous rgnerons aussi avec lui (2 Timothe II, 3, 5, 12). Et ailleurs : Tous ceux qui veulent
La vie chrtienne se manifeste par les croix. Do vient la haine du monde.

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2. Exemples de la S. Ecriture.

vivre selon la pit en Jsus Christ, doivent souffrir perscution (2 Timothe III, 12). XII. Vous avez besoin de patience, an quayant fait la volont de Dieu, vous remportiez la promesse (Hbreux X, 36). XIII. Poursuivons patiemment la course qui nous est propose et regardons Jsus le chef et le consommateur de la foi, qui au lieu de la joie qui lui tait propose, a souffert la croix, ayant mpris la honte, et il est assis la dextre sur le trne de Dieu. Considrez bien celui qui a souffert une telle contradiction des pcheurs contre soi, an que vous ne vous relchiez point en perdant courage (Hbreux XII, 1, 2, 3). XIV. Vous tes maintenant attrists par diverses tentations, an que votre foi soit trouve beaucoup plus prcieuse que lor, qui prit, tant prouv par le feu (1 Pierre I, 6, 7). XV. Parce que tu as gard la parole de ma patience, je te garderai aussi de lheure de la tentation qui doit venir dans le monde universel. Sois dle jusqu la mort et je te donnerai la couronne de vie (Apocalypse III, 10).

2. Exemples de la Sainte criture.


XVI. Combien Abraham neut-il pas souffrir des Chaldens, des Cananens et des gyptiens ? Il sortit du pays des Chaldens et demeura Haran. Dieu ne lui donna en cet endroit aucun hritage, non pas mme la largeur dun pied. Mais il lui dit : Ta postrit sjournera dans un pays tranger et ils la feront esclave et la maltraiteront (Actes VII, 4, 5, 6). Et ailleurs : Par la foi, Abraham fut obissant et alla dans un pays sans savoir o il allait. Par la foi il demeura tranger et habita en des tentes et espra la ville dont Dieu est larchitecte (Hbreux XI, 8, 9). XVII. Dieu a dlivr le juste Loth, dont les mchants afigeaient lme, juste par leurs injustes actions. Le Seigneur fait dlivrer de la tentation, ceux qui lhonorent et rserver les injustes au jour du jugement, pour tre punis (2 Pierre II, 7, 9).

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XIIX. Isaac voulu se laisser patiemment offrir comme une victime (Gense XXII, 9) XIX. Jacob eu beaucoup souffrir : Il lui fallu fuir devant sa ; il ne lui resta quun bton, lorsquil passa le Jourdain (Gense XXXII, 19). Jacob dans sa dtresse fut le matre en luttant avec Dieu. Il lutta avec ange et obtint la victoire, car il avait pleur et demand grce (Ose XII, 3, 4). XX. Il dit Pharaon : Le temps de mes plerinages est de cent trente annes ; Le temps de ma vie est court et mauvais (Gense XLVII, 9). XXI. Vous avez entendu la patience de Job et vous avez vu la n du Seigneur (Jacques V, 11). XXII. Mose fut le plus doux et le plus afig de tous les Hommes de la terre (Nombres XII, 3). Il choisit dtre plutt afig avec le peuple de Dieu, que de jouir pour un peu de temps des dlices du pch (Hbreux XI, 25). XXIII. Quest-ce que David, gure et image du Christ, na pas souffert ? Je me e en toi, Seigneur mon Dieu, dlivre-moi de tous mes perscuteurs et men retire (Psaumes VII, 1). Et ailleurs : Le Seigneur exauce le souhait des malheureux (Psaumes X, 17). XXIV. La crainte du Seigneur est une instruction de sagesse et avant que de parvenir lhonneur, il faut beaucoup souffrir (Proverbes XV, 33). Ce quil faut entendre de la gloire future. XXV. Mon ls, veux-tu tre le serviteur de Dieu, prpare-toi la tentation (Ecclsiaste II, 1). XXVI. Quest-ce que les trois jeunes Hommes nont pas souffert par patience dans la fournaise ardente (Daniel III, 21). Il en est arriv de mme aux Aptres et aux martyrs.

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3. Motifs de consolation.

XXVII. Lexemple du Seigneur Jsus surpasse la patience de tous les Saints. Premirement, il a t le plus obissant sur la croix. Deuximement, il na point murmur contre Dieu, comme Job, Jrmie et Mose. Troisimement, sa foi na point eu de semblables dans sa fermet, puisque tant abandonn de Dieu, il na pas laiss de lappeler son Dieu (Matthieu XXVII, 17). Quatrimement, il a sincrement et ardemment pri pour ses ennemis et ne sen est point veng quoi quil le pu faire.

3. Motifs de Consolation.
XXIIX. Bienheureux sont ceux qui mnent deuil, car ils seront consols (Matthieu V, 4). Et : Venez moi, vous tous qui tes travaills (Matthieu XI, 28, 29, 30). Paroles qui renferment cinq sortes de consolations : Premirement, davoir accs auprs de Christ et de venir lui. Deuximement, den tre soulag. Troisimement, de porte son joug. Quatrimement, dy trouver le repos de son me. Cinquimement, dprouver que son joug est doux, parce que tout ce que nous faisons pour lamour de Christ, nous soulage et nous rjouit. Ce qui fait dire S. Paul : Nous nous glorions mme dans les afictions, sachant que lafiction produit la patience ; La patience lpreuve ; lpreuve lesprance et lesprance ne confond point, parce que lamour de Dieu est rpandu dans nos curs par le S. Esprit (Romains V, 3, 4, 5). XXIX. Heureux est lHomme qui endure la tentation. Car quand il aura t prouv, il recevra la couronne de vie, que le Seigneur a promise ceux qui laiment (Jacques I, 12). XXX. Vous aurez des afictions dans le monde, mais ayez bon courage,

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jai vaincu le monde (Jean XVI, 33).

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XXXI. Qui nous sparera de lamour de Christ ? Sera-ce lafiction ou la misre (Romains IIX, 34). Nous savons que toutes choses aident ensemble ceux qui aiment Dieu (Romains IIX, 27). XXXII. Jai combattu le bon combat, dit S. Paul : Jai achev ma course (2 Timothe IV, 7).

CHAPITRE XLVIII Il ny a point de si grande affliction contre laquelle Dieu nait destin une consolation. Et mme les consolations de Dieu sont infiniment au-dessus de toutes nos misres ; en sorte que nous devons conserver la patience et nous y fortifier.
LAptre S. Paul, considrant la grande douceur et lextrme bont de Dieu notre Pre qui est au ciel et comment il a ouvert son cur paternel ceux qui taient dans la misre et dans lafiction, ne peut sempcher doser len louer et de dire : 2 Corinthiens I, 3, 4, 5 et suivants Bni soit Dieu et le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation, an que nous puissions aussi consoler ceux qui sont dans quelque afiction que ce soit, par cette consolation dont nous sommes consols de Dieu. Car comme les souffrances de Christ abondent en tout, aussi notre consolation abonde par Christ. Sachant que comme vous tes participants des souffrances, vous le serez aussi de la consolation. ar ces excellentes paroles le S. Aptre remercie le Seigneur de sa consolation divine et cleste, qui est elle seule, le souverain remde contre toutes les sortes de misres et de calamits de ce monde. Il nous apprend en mme temps quil ny a point de croix et dafiction si grande quelle soit,

La mdecine de notre misre.

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Point d'afictions sans consolation.

laquelle Dieu nait destin une consolation cleste, qui mme est plus grande que toutes les misres dont les Hommes sont afigs. Ce quil nous prouve et nous montre par sept puissantes raisons, quil met les unes aprs les autres. II. La premire raison, est que Dieu est un Pre des misricordes. Paroles si consolantes, quil nest pas possible den bien pntrer, ni exprimer la force.
Proprits dun pre.

III. Car Dieu se prsente tous les curs afigs, non comme un Pre qui nen a que le simple nom, mais comme celui qui, dans la vrit et en effet, est notre Pre, puisquil en a toutes les proprits : 1. Il aime ses enfants ; 2. Il prend soin deux ; 3. Il les nourrit ; 4. Il les dfend et les protge ; 5. Il les chtie et les instruit ; 6. Il a compassion leurs faiblesses ; 7. Il leur est misricordieux ; 8. Il leur lgue ou laisse par testament un hritage. Quiconque pensera bien tout ceci, reconnatra que dans cet unique mot de Pre, il sy trouve une si parfaite consolation, quelle suft contre toutes sortes de calamits et quelle est plus grande que toutes les misres que nous pouvons prouver. Et an que nous puissions mieux connatre quel est ce Pre, S. Paul lappelle le Pre des misricordes. De qui toutes les misricordes paternelles prennent leur source. Et mme une source ternelle. Car Dieu est la source et le Pre de toutes ces misricordes qui sont rpandues dans ces milliers de curs paternels. Do il sensuit quil ne peut tant arriver dafictions aux enfants de Dieu sur terre, quil ne se trouve encore plus de consolations pour eux, dans ce Pre des misricordes. IV. La seconde raison, est que Dieu est le Dieu de toute consolation. Paroles qui renferment une consolation ternelle et innie. Dieu est le souverain bien, ternel et inni. Que peut-il provenir et sortir de

Le nom de Pre renferme une trs grande consolation.

La misricorde divine nous console.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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ce bien ternel, que toutes sortes de consolations contre nos misres ; plus grandes mme que ne sont nos croix ? En voici la raison, nos croix sont temporelles et nies, mais les consolations de Dieu sont ternelles et innies. Do nous devons encore une fois conclure que les consolations de Dieu sont plus grandes que nos croix. V. La troisime raison se doit prendre des exemples de S. Paul et des autres saints. Dieu, dit ici cet Aptre, nous console dans toute notre afiction. Et si nous nous reprsentons ce sujet les divers exemples des Saints, ce quils ont souffert, de quelle manire Dieu les a consols et conservs au milieu des tourments, nos afictions ne sont rien en comparaison, et les exemples des S. martyrs surpassent toutes nos croix par leur consolation. Qui a autant souffert que Job (Job I. et II.) ? Qui a jamais t dans une tristesse semblable celle de Jrmie (Jrmie XX, 7) ? Qui t prouv daussi grandes perscutions que David (Romains XV, 4) ? Y a-t-il comparaison de nos afictions avec la passion du Seigneur Jsus ? Tous les Saints Martyrs ne sont-ils pas les saints enfants de Dieu ? Pourquoi Dieu nous les remet-il devant les yeux ? Si ce nest, an que nous apprenions que la sainte croix est : 1. Le Sanctuaire des vrais Chrtiens ; 2. La gloire cleste et spirituelle ; 3. La victoire sur le diable et sur le monde ; 4. Une prparation au ciel ; 5. Car sans croix aucun ne peut parvenir au royaume de Dieu ; 6. Elle est la sainte reprsentation de Christ. 7. En un mot ; la croix est un haut et grand mystre dans lequel est cach la plus sublime sagesse et providence de Dieu, puisque la chair et le sang ne peuvent comprendre, ni goter sans la croix cette manne cleste, cache en la parole de Dieu. Do nous pouvons de nouveau conclure, que la consolation de Dieu est plus grande que toutes les adversits que les Hommes peuvent prouver. VI. La quatrime raison consiste en ces paroles : An que nous
Mystre de la croix.

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Point d'afictions sans consolation.

La consolation de Dieu contient de plus grands biens que notre misre de maux.

Cette vie nest rien en comparaison de lternelle. Ce qui doit nous consoler, cest que le Christ est notre justice.

puissions aussi consoler ceux qui sont dans quelque afiction que ce soit, par cette consolation dont nous sommes consols de Dieu. Par o Dieu console-t-il les Aptres ? Et comment par rciproque les Aptres nous consolentils ? Par la sainte parole de Dieu et par sa chre promesse ; Selon quil est marqu Tout ce qui est ci-devant crit, est crit pour notre instruction ; an que par la patience et par la consolation, nous ayons lesprance. Si nous considrons bien la parole de Dieu, avec quelle familiarit il nous parle, quelle grce et quels biens clestes et ternels il nous y promet ; Il nous faut vritablement avouer et dire que cette consolation surpasse de beaucoup toutes les misres humaines. LEcclsiastique nous a donn une belle description et fait une juste reprsentation de la vie humaine, lorsquil dit : Quune grande et fcheuse occupation a t ordonne tous les Hommes depuis le jour quils sont sortis du ventre de leur mre, jusquau jour quils seront mis en cette terre qui est la mre de tous. Ce nest que soins, que craintes, quesprance et enn la mort (Ecclsiaste XL, 1). A laquelle occupation si nous opposons et comparons la vie cleste et ternelle avec toute sa gloire et sa clart, nous nous apercevrons aisment que toutes les misres de cette vie sont bien surpasses par la gloire de la vie ternelle qui nous est promise dans la parole de Dieu. Le pch est un mal cruel et extrme, que nous prouvons tous les jours et par rapport auquel nous sommes exposs tant de misres et de calamits. Mais, quand dun autre ct nous faisons rexion que Dieu est notre justice, cette consolation est plus grande que le fardeau du pch. Car il y a plus de justice en Christ, quil ny a en nous de pchs. Bref, la parole de Dieu est si abondante en consolations, que nos curs ne sont pas sufsants pour les contenir toutes. Comme cette petite cruche huile de cette pauvre veuve, que le Seigneur bnit si abondamment par son Prophte lise (2 Rois IV, 6), quelle rendit plus dhuile, que les vaisseaux nen pouvaient contenir. Il se trouve mme souvent quun petit mot de la sainte criture est plus capable de nous consoler que le diable et tout le monde ne nous peut attrister. Le ruisseau de Dieu a une plnitude deau (Psaumes LXV, 10), que tu ne peux puiser. Cest pour cela que Dieu sappelle en Jrmie, la source des eaux vives (Jrmie II, 13) ; Et le Psalmiste dit : Seigneur, la source de la vie est avec toi et par ta clart nous voyons la lumire (Psaumes XXXV, 10). Serait-il possible que la source

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Le Christ est la fontaine de vie qui rpand plus de consolations, que le diable et le pch de misres. Comment la croix des fidles est la croix de Christ.

mortelle des pchs nous causa plus de misres, que la source de vie ne nous procura de consolations ? VII. La cinquime cause de notre consolation, est que S. Paul appelle la croix des dles chrtiens, la passion de Christ, lorsquil dit : Comme les souffrances de Christ abondent en nous. Pourquoi ? Premirement, parce que tous les dles sont les membres de Christ. Comme la tte ressent les douleurs des autres membres, cause de leur union avec elle ; Ainsi le Christ, notre chef, ressent les souffrances et les afictions de ses membres. Deuximement, parce que Dieu demeure et vit en ses dles et sest uni eux ; il faut donc quil souffre en ses membres, quil soit proscrit et perscut en eux. Comme le Seigneur le t connatre Sal, en lui faisant entendre cette voix du ciel : Sal, Sal, pourquoi me perscutes-tu (Actes IX, 4) ? Troisimement parce que nous sommes rgnrs en Christ et quil est notre Pre ternel. Quest ce quun ls peut souffrir, que son Pre nen ressente le contrecoup dans son cur ? Cest pourquoi les souffrances des dles sont aussi les souffrances de Christ. Comment donc ton afiction et ta croix peut elle tre aussi grande que cette consolation, de savoir que Jsus Christ est ton chef, ta tte et que tu es un de ses membres ; quil est uni toi, quil souffre en toi et regarde toutes tes croix, comme les siennes propres ; quil est ton Pre ternel qui te reoit en son saint cur. IIX. S. Paul tire la sixime raison de la source et du fondement de toutes nos consolations, qui est le Christ, lorsquil dit : Aussi notre consolation abonde par Christ. Le pch est la source de toutes nos afictions. Au contraire Jsus Christ, Fils de Dieu, est la source de toutes nos consolations. Or Jsus Christ nest-il pas plus fort que le pch ? La consolation de Christ doit donc tre plus puissante et plus grande que toutes nos misres, qui ne viennent que du pch ; Comme S. Paul nous lassure : O le pch a abond, la grce a abond par dessus (Romains V, 21). Car il a plu Dieu, que toute la plnitude et les richesses de la grce habitassent en Christ (Colossiens II, 9). Aussi Dieu, dit le Prophte, la-t-il envoy pour consoler tous les afigs (Esae LXI, 1).

La consolation en Christ surmonte les pchs.

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Point d'afictions sans consolation.

Do il faut conclure quil ny a aucune tristesse, ni aucune croix si grande que la consolation de Christ ne le soit encore plus.
La gloire de Christ est la gloire de tous les fidles.

IX. La dernire raison que S. Paul allgue, consiste en la gloire de Christ : Sachant, que comme vous tes participants des souffrances, vous le serez aussi de la consolation. Nous devons donc savoir, que les richesses de sa gloire sont si grandes et si inexprimables, quil nest pas seulement glorieux pour sa propre personne ; en sorte que son glise ne doive avoir aucune part cette mme gloire et est devenu le chef de son glise, an que tous ses membres pussent jouir de cette gloire. Sur quoi S. Paul dit : Il est le chef de lglise et la plnitude de son corps spirituel, an daccomplir tout en tous (phsiens I, 22, 23). Comment se pourrait-il maintenant faire, quune croix, quune calamit, quune souffrance fut si grande, que nous neussions une consolation encore plus grande en la gloire venir ? Ce qui fait dire S. Paul : Que les souffrances du temps prsent ne sont point balancer contre la gloire qui doit tre rvle en nous (Romains IIX, 18). X. Examinons ici les cinq moyens par lesquels nous sommes participants de cette consolation. XI. Le premier, est la vraie pnitence et la connaissance de nos pchs. Nul cur ne peut tre consol, sans la connaissance de ses pchs. Les forts nont pas besoin de mdecin, mais les malades (Matthieu IX, 12). Dans cette connaissance des pchs, lHomme saperoit que cest par les pchs quil sest prcipit lui-mme dans une telle misre et calamit. Ainsi dans ses croix il nose plus murmurer contre Dieu, mais seulement contre ses pchs (Lamentations III, 39), il reconnat mme que Dieu na rien fait dinjuste son gard. Car comme le pch est un mal universel qui a empoisonn tous les Hommes, il ne faut pas stonner que la misre et les calamits qui viennent du pch, les afigent tous. Quiconque reconnatra cette vrit dans le cur, recevra de Dieu une consolation quil lui enverra du ciel, comme il envoya autrefois un ange au Prophte Daniel (Daniel IX, 7, 16, 20).

Sans la connaissance et laveu de ses pchs il ny a point de salut pour lme.

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La foi attire et reoit la bndiction.

XII. Le second est la foi, qui dpend de Christ, comme un petit enfant est attach au sein de sa mre. Car la foi est le moyen par lequel nous avons recours au cur paternel de Dieu, ce Dieu de toute consolation. Elle a recours Christ et sy tient aussi fortement que Jacob lange, qui il dit : je ne te laisserai point, que tu ne maies bni (Gense XXXII, 26). Et cette foi remporte par la force de Christ la victoire sur les pchs, la mort, le diable, le monde et toutes les adversits ; Toutes choses tant possibles celui qui croit (Marc IX, 23). Et S. Jean nous assure, que celui qui croit, verra la gloire de Dieu (Jean XI, 40). XIII. Le troisime, est la prire, qui est un entretien avec Dieu. Comme notre cur est soulag et consol quand dans ses peines et ses infortunes il peut se dcharger et se plaindre un dle ami ; de mme et avec beaucoup plus de fondement, notre cur se console dans lentretien quil a avec Dieu. Comme David dit : Au jour que jai cri, tu mas exauc et tu as donn une grande force mon me (Psaumes CXXXVIII, 3). La prire au nom de Jsus, est comme une chelle cleste (Gense XXIIXX, 12), par laquelle nous montons jusqu lui, quelle nen descende avec un ange, cest dire une consolation de Dieu. Ce qui nous est gur dans la passion de Christ, lorsque priant le Seigneur avec ardeur, il vit un ange qui le fortia (Luc XXII, 43). La prcieuse promesse que Dieu nous a fait de nous exaucer, ne devant point tre inutile. XIV. Le quatrime est la louange de Dieu, qui nest jamais sans une consolation divine. Il y a une joie spirituelle dans toutes les louanges de Dieu : Qui loue tous les jours, sacquitte dune fonction anglique. Or nous savons que les saints anges ne cessent de louer Dieu et de voir la face de notre Pre dans le ciel (Matthieu XIIX, 10). Cest leur souveraine joie, cest le pain, dont ils se nourrissent. Aucune louange de Dieu ne peut donc tre sans joie et sans consolation. Sur quoi David scrie : Je louerai toujours le Seigneur, sa louange sera continuellement en ma bouche. Mon me se gloriera de ce que les afigs entendent et se rjouissent (Psaumes XXXIV, 1, 2). O vous voyez, que David unit la louange de Dieu et la joie, pour nous apprendre que lune procde de lautre et quelles sont insparables.

Sans prire point de consolation.

La joie que produisent les hymnes.

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Vraie consolation par la parole de Dieu.

La vrit de Dieu opre la patience.

XV. Le cinquime, qui est le meilleur et le plus sr moyen pour obtenir de la consolation, est la lecture de la parole de Dieu, lardeur lcouter, lapplication la mditer. Car toutes les choses qui ont t autrefois crites, ont t crites pour notre instruction, an que par la patience et la consolation des critures, nous ayons de lesprance (Romains XV, 4). XVI. Et tous les moyens que nous avons marqus pour avoir une vraie et ferme consolation dans toutes nos afictions, savoir, une vraie pnitence, une foi droite, une prire qui parte du cur et une perptuelle louange de Dieu, doivent tous tre prises et puises dans la parole de Dieu, comme dans la source et la fontaine de toutes les vraies consolations.

CHAPITRE XLIX La vrit infaillible et la promesse de Dieu qui ne peut tromper, doivent produire la patience en nos curs.
Miche VII, 7, 8, 9 et suivants Je considrerai le Seigneur et jattendrai le Dieu de mon salut : Mon Dieu mexaucera. Ne te rjouis point, mon ennemie, de ce que je suis tombe, je me relverai. Et si je suis dans les tnbres, le Seigneur est pourtant ma lumire. Je porterai lindignation du Seigneur, parce que jai pch contre lui, jusqu ce quil ait dbattu ma cause et quil mait fait justice : Il me conduira la lumire, an que je voie mon contentement en sa grce. Mon ennemie le verra et la honte couvrira celle qui me dit maintenant : O est le Seigneur ton Dieu ?
Dieu tant la charit, il sensuit que le malheur se trouve ; et non pas Dieu, o la charit nest point.

ous lisons dans le Prophte Jrmie, quavant la premire captivit de Babylone et auparavant que Jrusalem fut dtruite pour la premire fois, que le pays fut ruin et que les Juifs fussent emmens captifs, cause de leur Idoltrie, qui avait mrit ce chtiment ; Nous lisons, dis-je, que la perdie, le mensonge, la fausset, linimit, la haine, lenvie et tout ce qui refroidit la charit et lteint, rgnait parmi eux. Car quand les choses sont en cet tat, le Seigneur se retire dun pays, dune ville et mme du cur des Hommes. Do sensuit cette ruine, qui fait dire

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au Prophte : Chacun se garde de son ami et ne se e point son frre ; car un frre opprimera lautre et un ami mprisera lautre et ne dira aucun mot de vrit. Ils se sont donns de la peine de se tromper les uns les autres, et ils sont fchs de ne pouvoir faire pire, leurs fausses langues sont des ches mortelles. Ils parlent amiablement de leur prochain, mais ils leur dressent des embches en secret (Jrmie IX, 4 et suivants). II. De ceci, nous pouvons infrer, ce qui se passa dans la ville de Jrusalem, avant sa premire destruction, savoir, quil y avait une telle indlit en cette ville, quaucune personne nosait se er lautre. On ne sy appliquait qu la manire dont lun pourrait calomnier et tromper lautre, ce qui faisait quils spiaient secrtement ; et cest ce qui fut cause de leur perte et de leur ruine. III. De quoi le Prophte Miche, se plaint aussi, disant : Hlas ! Il marrive ce qui arrive celui qui choisit dans une vigne, et qui ne trouve plus de raisins manger, quoi quil souhaite volontiers des meilleures grappes. Les honntes gens sont pris de dessus la terre, et il ny a plus dHomme droit entre les Hommes. Tous tendent des piges pour verser le sang. Chacun chasse aprs son frre, pour le faire prir et ils croient bien faire lorsquils font le mal (Miche$ VII, 1 et suivants). H bien ! O en sommes-nous ; on ne travaille qu creuser profondment la fosse de la perdition, dans laquelle on se fait un funeste plaisir de tomber. Que chacun considre un peu si la mme chose narrive pas de nos jours. Cest aussi pour cela, que nous voyons notre ruine de nos propres yeux, car elle vient de nous mmes. Plut Dieu que nous pussions le reconnatre, que nous quittassions nos pernicieux desseins et que nous changeassions ce cur pervers et plein danimosit, pour aimer la vrit et la paix ! Sans cela, nous ne pouvons tre aids. IV. Cependant, comme les gens de bien dans ces temps de calamits et de croix ne sont point sans consolation, il nous faut examiner de quelle manire les curs afigs de ces personnes, qui ont vcu avant nous, ont t consols dans de semblables accidents et de pareils malheurs. Comme le Prophte Miche nous le montre au doigt, en sexprimant ainsi sur la vraie source de nos consolations : Je

Ruine de la ville.

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La vrit de Dieu opre la patience.

considrerai le Seigneur et jattendrai le Dieu de mon salut. Voil la premire consolation. La seconde est, mon Dieu mexaucera. La troisime : Ne te rjouis point, mon ennemie, de ce que je suis tomb, je me relverai. La quatrime : Et si je suis dans les tnbres, le Seigneur est pourtant ma lumire. La cinquime : Je porterai lindignation du Seigneur par ce que jai pch contre lui, jusqu ce quil ait dbattu ma cause et quil mait fait justice. La sixime : Il me conduira la lumire, an que je voie mon contentement en sa grce. La septime : Mon ennemie le verra et elle sera couverte de honte.
La toute-puissance divine et misricorde sont lobjet de la foi et de lesprance.

V. Premirement Je considrerai le Seigneur et jattendrai le Dieu de mon salut. Ces paroles nous enseignent ce quest la foi et lesprance, qui comme deux yeux attentifs et vigilants, doivent regarder Dieu dans nos diverses afictions, aussi bien que dans nos extrmes ncessits. Plus nos besoins seront grands, plus notre foi et notre esprance en Dieu doit tre ferme, puisquil faut nous ressouvenir de ce que nous professons dans le Symbole, o nous disons : Je crois en Dieu le Pre Tout-puissant, crateur du ciel et de la terre. Cest dire, je crois quil ny a point de misre si grande quelle soit, dont Dieu ne veuille et ne puisse nous dlivrer. Apprenons donc dtourner ici les yeux de toutes les afictions temporelles, sans mme y faire grande attention, mais considrons le Seigneur qui nous aide en tout, aussi bien sur la terre que dans le ciel. Ce que nous enseigne David, lorsquil dit : Jlve mes yeux toi, qui demeures aux cieux ; Voici, comme les yeux des serviteurs regardent la main de leurs matres ; comme les yeux de sa servante la main de sa matresse. Ainsi nos yeux regardent le Seigneur notre Dieu jusqu ce quil ait piti de nous. Aie piti de nous, Seigneur, aie piti de nous. Car nous sommes remplis de mpris. Notre me est trop rassasie de la moquerie de ceux qui sont pleins de vanit et du mpris des orgueilleux (Psaumes CXXIII, 1 et suivants). VI. Et comme cest la coutume de Dieu de nous aider dans le temps quil a dtermin, et non pas quand et comme nous le voudrions ; ce nest pas assez de dire avec le Prophte : Je considrerai le Seigneur, il faut ajouter, et jattendrai le Dieu de mon salut. Cest dire, la foi, lesprance et la patience doivent se trouver ensemble. Comme nous lapprenons de David, qui aprs avoir commenc considrer

La foi, lesprance et la patience sont unies ensemble.

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Dieu par la foi, disant : Le Seigneur est ma lumire et ma dlivrance ; de qui aurais-je peur ? Le Seigneur est la force de ma vie, de qui aurais-je frayeur (Psaumes XXVII, 1) ? Conclut enn par lesprance et dit : Mais je crois que je verrais les biens du Seigneur en la terre des vivants (Le mme, 13, 14). Attends-toi au Seigneur, tiens bon et il fortiera tous ceux qui sattendent lui. Et ailleurs : Jai attendu le Seigneur, mon me la attendu et jespre en sa parole. Mon me sattend au Seigneur depuis une garde du matin jusqu lautre (Psaumes CXXX, 5). La vision, dit Habacuc, cest dire, la promesse, saccomplira encore en son temps et viendra enn librement au jour et ne manquera pas. Que si elle tarde, attends-la, car elle viendra certainement et elle ne diffrera pas (Habacuc II, 3). Oui, dira une me afige, le temps me dure trop. Rponse : Il faut que cela soit ainsi pour prouver la foi, lesprance et la patience. Ce qui est plus agrable au Seigneur, que toute la gloire de ce monde ; Puisque cela lui plait ainsi, pourquoi ne voudrais-tu pas attendre avec patience ? Chaque chose a son commencement et sa n ; et quand on nattend pas la n, on ne termine rien. Un vent rude et fcheux agite souvent les fruits sur la terre, avant leur maturit ; mais enn ils deviennent doux. Il en est de mme lgard de la croix ; En attend-on la n avec patience, elle portera un fruit paisible de justice (Hbreux XII, 11). Le mme Aptre nous disant, que lesprance ne confond point (Romains V, 5). Pourquoi ? Cest quelle est fonde sur la parole de Dieu, comme sur un rocher ; ce qui lui fait rsister toutes les adversits. Pas un de ceux qui sattendent toi, ne sera confus (Psaumes XXV, 3). Le visage de ceux qui lont regard et prvenu, na point t confondu (Psaumes XXXIV, 6). Seigneur, je me e en toi, ne permets pas que je sois confus (Psaumes XXXI, 1). Qui a espr au Seigneur et a t confus ? Qui a persvr dans sa crainte et a t abandonn ? Qui la invoqu et a t mpris ? Parce que le Seigneur est pitoyable et misricordieux. Il pardonne les pchs et il sauve dans le temps de tribulation (Ecclsiaste II, 11, 12). Lesprance de lafig ne prira point ternellement (Psaumes IX, 19). VII. La seconde consolation : Mon Dieu mexaucera. Quelle consolation, de savoir dans ses afictions et dtre certain que Dieu exauce notre prire ? Le Seigneur, dit David, a ou la voix de mes larmes ; Le Seigneur entend ma supplication ; Le Seigneur reoit ma prire (Psaumes VI, 9, 10). Et ailleurs : Quand je suis en adversit, jinvoque le Seigneur et je

La foi, lesprance et la patience plaisent au Seigneur.

Dieu exauce certainement notre prire.

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La vrit de Dieu opre la patience.

Objection et rponse.

crie mon Dieu : Il entend ma voix de son temple et mon cri parvient devant lui jusqu ses oreilles (Psaumes XIIX, 7). Et : Lorsque cet afig cria, le Seigneur lexaua et laida dans toutes ses ncessits. Les yeux du Seigneur sont sur les justes et ses oreilles sont attentives leur cri (Psaumes XXXIV, 7, 16). Il recherche mon secours, je laiderai ; je le mettrai en une haute retraite, parce quil connat mon nom. Il me rclamera et je lexaucerai et je serai avec lui, quand il sera dans la dtresse, je len retirerai et le glorierai (Psaumes XCI, 14, 15). Tu exauces les prires, cest pour cela que toute chair vient toi. Dieu de notre dlivrance, exauce-nous selon ton admirable justice ; toi qui es lassurance de tous les bouts de la terre et les plus loigns de la mer (Psaumes LXV, 3, 6). Si quelquun sexcuse, en disant ces Hommes ont t de Saints personnages : Qui suis-je ? Rponse : Tous les Hommes, dit S. Paul, sont pcheurs et son privs de la gloire de Dieu (Romains III, 23) ; Mais il les a exaucs par grce, quand ils lont craint, et fait pnitence. Le Seigneur est prs de tous ceux qui le rclament en vrit. Il accomplit le souhait de ceux qui le craignent ; il exauce leur cri et les dlivre (Psaumes CXLV, 18, 19). Et ailleurs : Il se tourne vers la prire du dsol et ne mprise point sa requte. Ce qui sera crit pour la postrit (Psaumes CII, 18). VIII. Nous avons la troisime consolation dans ces paroles : Ne te rjouis point, mon ennemie de ce que je suis tombe, je me relverai. Bien que le monde soit assez mchant pour se rjouir du mal et de lafiction qui arrive aux honntes gens (Jean XVI, 20), cependant leur ennemie sera confondue et rduite au nant, parce que, dit Jrmie : Le Seigneur ne rejette pas toujours, mais sil afige quelquun, il en a aussi compassion, selon sa grande bont. Car ce nest pas volontiers quil afige et quil contriste les Hommes (Lamentations III, 31, 32, 33). Et S. Paul nous assure que : Dieu est dle, il ne permettra point que vous soyez tents au-del de vos forces, mais avec la tentation, il vous donnera aussi lissue, an que vous la puissiez soutenir (1 Corinthiens X, 13). Dieu nous impose un fardeau, mais il nous aide aussi le porter. Nous avons un Dieu qui aide, et un Seigneur qui dlivre de la mort (Psaumes LXIIX, 20, 21). Tu as chang, Seigneur, mon deuil en rjouissance ; Tu as dtach mon sac et mas ceint de joie (Psaumes XXX, 12). Aprs lafiction il console et aprs le chtiment, il montre sa grce (Tobie III, 22). Le Seigneur soutient tous ceux qui sen vont tomber et redresse tous ceux qui sont courbs (Psaumes CXLV, 14).Et dans le Prophte Esae, le Seigneur

Dieu nous rjouit aprs laffliction.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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nous dit : Jai cach ma face pour un moment dans le temps de lindignation, mais jaurai compassion de toi, par une grce ternelle (Esae LIV, 8). Et Jrmie nous reprsente, que cest une compassion du Seigneur, que nous navons pas t consums. Sa grce na point de bornes et elle est nouvelle tous les matins (Lamentations III, 22). IX. La quatrime consolation est contenue en ces paroles : Quoique je sois dans les tnbres, le Seigneur est pourtant ma lumire. Quand lafiction vient, il semble que nous soyons entours dpaisses tnbres ; nos amis ne nous connaissent plus. Toute la consolation du monde steint pour nous ; nous sommes dans les ombres de la mort et nous nprouvons plus que mpris et que calomnies. Dans ces tnbres nous napercevons que des btes froces, des lions, des ours, de malins esprits et de mchants Hommes. Cependant, Dieu ne laisse pas dtre la lumire de ceux qui sont dans ces lugubres ombres. Car il fait alors luire dans ces tnbres la lumire de sa grce et rjouit au milieu des afictions, nous faisant apercevoir sa misricordieuse prsence au milieu de nos croix. La lumire sest leve pour le juste et la joie pour ceux qui sont droits de cur (Psaumes XCVII, 11). La lumire sest leve dans les tnbres pour ceux qui sont droits de cur ; il est pitoyable, misricordieux et juste (Psaumes CXII, 4). X. La cinquime consolation se trouve en ces paroles : Je porterai lindignation du Seigneur, parce que jai pch contre lui, jusqu ce quil ait dbattu ma cause et quil mait fait justice. Si nous navons pas mrit les offenses dont on nous afige de la part de ceux qui nous les font, nous les avons pourtant mrites lgard de Dieu, sans la permission duquel, rien ne nous arrive. Et cest pour cela que le Prophte les appelle ici indignation de Dieu, pensant que tout ce qui nous arrive de la part des mchants, est un effet de lindignation ou de la colre de Dieu. Bienheureux est donc celui qui est patient dans ses afictions et qui regarde tout ce qui lui arrive comme lui tant envoy de Dieu. Bienheureux est celui que tu reprends, Seigneur, et que tu instruis par ta loi, an quil ait patience quand il lui arrive du mal, jusqu ce que la fosse soit creuse au mchant (Psaumes XCIV, 12). Cest une bonne chose dtre patient, en esprant au secours du Seigneur, de mettre sa bouche en
Dieu rpand la lumire de sa grce dans les tnbres.

Laffliction que nous souffrons des impies, vient de la colre paternelle de Dieu.

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La vrit de Dieu opre la patience.

la poussire, dattendre lesprance, de se laisser frapper sur la joue et charger dopprobres (Lamentations III, 16, 29, 30). Nous en avons un exemple remarquable en David, qui a fait mention de ces trois articles. Je porterai, dit il, la colre du Seigneur, car jai pch contre lui (2 Samuel XV, 25). En effet, il reconnut que ctait le Seigneur qui permettait que Seme le chargea de maldictions. Le Seigneur aura piti de moi et me rappellera au gouvernement du peuple. Mais sil dit, David ne me plait point ; Voici, je suis prt, il fera de moi ce quil lui plaira (2 Samuel XVI, 6). Et ailleurs : Ne te dpite point cause des gens malins, tais-toi. Sois soumis au Seigneur (Psaumes XXXVII, 1, 7).
La vrit et la bonne cause triomphent enfin.

XI. La sixime consolation consiste en ces paroles : Il me conduira la lumire, an que je voie mon contentement en sa grce. Cest une comparaison, prise dune personne qui tant dans les tnbres, nest pas moins mise en oubli, que si elle tait morte ; mais quon retire ensuite dune profonde prison pour lui faire jouir de la lumire. Et comme aprs navoir vcu que dans la tristesse et dans les tnbres, elle revoit avec un extrme plaisir le ciel et la lumire du soleil, ainsi en arrive-t-il regard des malheurs et des croix ; quand elles sont passes, cest alors que lagrable splendeur de la consolation cleste et divine se manifeste, an quon ne considre que le secours de Dieu et sa grce. Cest ce qui arriva Joseph (Gense XLI, 38 et suivants), qui devint une si vive lumire aprs avoir perc les tnbres de ses afictions. La mme chose peut se remarquer en David. Ne fut-il pas un excellent Roi, aprs que les tnbres de ses adversits furent dissipes ? Que Dieu le rendit glorieux ! Il en arrivera de mme au jour du jugement, quand Dieu nous retirera des ombres de la mort, pour nous exposer au grand jour. Cest alors que nous concevrons que toute notre joie consiste en sa grce. XII. Septime consolation : Mon ennemie le verra et elle sera couverte de honte. Voil la rcompense de ces Hommes pervers qui se rjouissent du malheur dautrui : Ils seront couverts de honte. Il faudra quenn les calomniateurs et de tels mdisants rougissent de leurs malins rapports, tant convaincus dans leur cur, quils ont agi injustement. Cest ainsi que Seme eut enn honte de ce quil avait

La confusion est la rcompense des moqueurs.

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fait devant David et Salomon (2 Samuel XIX, 19 et 1 Rois II, 44). Et lEcclsiastique, nous avertit de ne nous point moquer de lHomme dont lme est dans lamertume, car il y en a un qui abaisse et qui lve (Ecclsiaste VII, 30). Et ailleurs : Ceux qui se moquent de la chute de ceux qui craignent Dieu, seront pris au pige, et la douleur les consumera avant quils meurent (Chroniques XXVII, 32). Les Philistins, qui se moqurent de Samson, ne furent-ils pas couverts de confusion et de ruine, lorsque le temple o ils lavaient attach un pilier, tombas sur eux (Juges XVI, 23). Il est marqu dans la Sagesse, que le juste se prsentera avec une grande assurance devant la face de ceux qui lauront tourment (Sagesse V, 1). Cest une chose juste devant Dieu, dit S. Paul, quil rende afiction ceux qui vous afigent ; mais vous, qui tes afigs, repos avec nous (2 Thssaloniciens I, 6). Et Job : Me suis-je rjoui du malheur de celui qui me hassait ? Ais-je saut de joie quand il lui est arriv du mal ? Je nai pas mme permis ma langue de pcher, en souhaitant maldiction son me (Job XXXI, 29, 30). Le Seigneur lui-mme nous dit en S. Matthieu : Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent ; faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous perscutent, an que vous soyez les enfants de votre Pre qui est aux cieux, car il fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et envoie la pluie sur les justes et les injustes (Matthieu V, 44, 45).

CHAPITRE L De lEsprance ; comment et pourquoi elle nest point confondue ? De quelle manire elle est prouve dans les tentations spirituelles et corporelles.
Esae XLIX, 23 Tu sauras que je suis le Seigneur et que ceux qui sattendent moi ne seront point confondus. omme la foi nest autre chose quune conance certaine et indubitable (Hbreux XI, 1) de la grce de Dieu, promise en Christ, par laquelle nous nous attachons Dieu de tout notre cur et de toute notre me ; de mme lesprance est une attente patiente et ferme et une conance constante en ce quon croit, ou en ce quon

Quest-ce que la foi ? Quest-ce que lesprance ?

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Pourquoi lesprance ne confond point.

Pourquoi l'esprance n'est point confondue ?

doit attendre avec patience, ce que lon croit. Et ce nest autre chose quune foi patiente, constante et qui attend jusqu la n.. II. Cest de cette esprance que S. Paul dit, que ceux qui sattendent elle, ne seront point confondus (Romains V, 5). La raison est quelle a un fondement inbranlable, aussi bien que la foi qui est Dieu mme. Cest pourquoi elle ne peut tre confondue, car son fondement est ferme, ternel et immuable. Ce qui fait que sa paix et sa joie, sont repos et sa gloire, et son assurance, sont aussi ternels et quaucun ne peut devenir si afig, quil nen reoive une consolation et une paix sufsante, comme dun rocher inbranlable. Quand bien mme la tempte et lorage slveraient, il nen craint rien, car sa maison est btie et fonde sur le roc (Matthieu VII, 25).

Proprit de lesprance.

III. Lesprance ayant un fondement certain et solide, elle nest point branle, au lieu que toutes les choses temporelles sont inconstantes. Lesprance ne cherche point un bonheur, une joie, un honneur, un repos temporel, mais elle ne se repose et ne se glorie quen Dieu, o elle trouve une paix et un repos constant. Ceux qui se conent au Seigneur, dit le Psalmiste, ne tomberont point, mais demeureront ternellement, comme la montagne de Sion (Psaumes CXXV, 2). Il y a des montagnes lentour de Jrusalem ; mais le Seigneur se tient lentour de son peuple. IV. Au contraire, ceux qui fondent leur esprance sur des choses temporelles et aussi caduques que le sont les honneurs, les richesses, le bonheur et les joies de ce monde, doivent vivre dans une crainte continuelle et se voir agits et l par linconstance de la fortune, comme par les ots de la mer, sans pouvoir jouir dun repos et dune paix qui ne durent quautant que le monde et leurs voisins veulent bien le leur permettre.

Fausse esprance.

Lesprance se manifeste par la croix.

V. Il faut que lesprance soit prouve par les croix ; dautant que la tentation manifeste quelle est lesprance et la conance de

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chacun. Car il se trouve souvent que ce nest pas en Dieu mme que nous esprons, mais seulement en ses dons et en ses proprits. En sorte que nous btissons sur le sable et que nous sommes assez impies pour nous faire des Dieux des cratures. En effet, le changement ou la corruption de notre nature la rendue si aveugle, quelle demeure attache ces cratures par lesquelles elle devrait slever jusquau crateur. A quelle autre n Dieu accorde-t-il lHomme de la prosprit et accomplit-il ses souhaits, si ce nest pour lattirer lui par de tels dons et lui apprendre connatre, aimer, craindre, honorer Dieu et esprer en lui seul ? Mais la nature est tellement change, quelle se jette aussi videmment dessus, quun porc sur la ente sans faire aucune attention celui qui les lui donne. VI. Cest pour ce sujet quil est propos que Dieu nous envoie des croix et des afictions et nous dtache des cratures, an que nous nous apprenions esprer en lui, le reconnatre, le louer, le glorier. Et parce que nous mettons nos esprances en nousmmes, en notre pouvoir, nos forces et nos talents, il est ncessaire que Dieu nous abatte, nous frappe, nous affaiblisse, nous humilie, nous dpouille et nous te entirement nous-mmes, pour quil puisse se donner nous en propre. Ce qui ne peut arriver quil nait totalement dtruit et fait vanouir cette conance que nous avions en nous-mmes et qui est si contraire sa grce. VII. Lesprance est donc une vertu belliqueuse, qui combat contre la trop grande conance en soi-mme, en ses propres talents, en son mrite, en sa probit, en sa saintet, en sa proprit, en son honneur et en ses richesses. Cest contre ces masques diaboliques quil lui faut combattre et dont elle doit se dbarrasser en se conant uniquement en Dieu, et se reposant sur lui. VIII. Lesprance aussi bien que la foi et la charit, a Dieu seul pour objet, en sorte que si quelquun espre en quelque autre chose quen Dieu seul, il nespre rien. Toutes les choses ntant rien, hors de Dieu. Ainsi, toute autre esprance est vaine. Aussi, ces trois vertus, la foi, lesprance, la charit, sont elles entirement spirituelles

A quelle fin Dieu nous accorde-t-il des biens et des dons temporels ?

Cause des croix.

Combat de lesprance.

Dieu est lobjet de la foi de lesprance et de la charit?

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Pourquoi l'esprance n'est point confondue ?

et nont rien de terrestre, nayant pour but que les choses invisibles et pour fondement que Dieu seul, vers lequel elles sont uniquement diriges. Ce qui fait dire S. Paul : lesprance quon voit, nest point esprance ; car comment peut-on esprer ce quon voit (Romains IIX, 24) ? Celui donc qui ne met son esprance que sur les choses visibles, na point Dieu invisible pour fondement, mais une pure ombre. Cest pourquoi, il faudra que son esprance prisse et soit confondue avec le monde. IX. Il semble donc propos, que par la comparaison du temps avec lternit, lHomme soit conduit cette vraie esprance qui sauve et un repos assur et constant. Lternit est immuable, nayant aucune vicissitude, ou changement dune chose en une autre. Mais il y a mille variations dans le temps, le jour se change en nuit, les semaines en mois, les mois en annes ; lhiver succde lautomne, lautomne lt. Et de mme que le temps se change, la proprit de tous les lments et mme de toutes les cratures se change aussi. Je passe sous silence que le ciel ne demeure pas un seul moment dans la mme situation, mouvant avec soi toutes les choses infrieures. Do il sensuit, que dans les choses temporelles, il ne peut y avoir aucune tranquillit, mais quavec le temps tout passe et quil faut que tout ce qui est sujet au temps, prisse. Ainsi, tout nest que vanit et ce nest que dans lternit, que lon trouve du repos et non pas dans le temps. Les mauvais et les bons soupirent et courent aprs le repos ternel, mais personne ne peut lobtenir quil ne sache se perdre en Christ, qui est le repos ternel, et sabandonner lui. Ce nest point par les uvres et par de grands travaux quon lobtient, mais par une esprance patiente, demeurant en silence, en espoir (Esae XXX, 15), et observant un tranquille Sabbat. X. Au reste lesprance ne doit pas seulement tre prouve par le retranchement des flicits temporelles, mais aussi par la privation ou lloignement de la grce de Dieu, dans les plus grandes tentations ; Puisquil faut que dans cette preuve de notre esprance, nous soyons dpouills de toutes choses, mmes de ces plus excellents dons, sur lesquels nous nous pouvions fonder, an quainsi notre esprance soit toute pure, sincre et ne sappuie que

Comment il faut se procurer le repos.

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La grande preuve de lesprance.

sur Dieu. Dans une telle preuve il nous faut esprer, o il ny a rien esprer et mme, comme il est crit dAbraham, esprer contre toute esprance (Romains IV, 18). Il faut nous voir dpouills de tout avec le Christ, abandonns dun chacun et de Dieu mme. Et cest ce qui sappelle alors tre vraiment conforme limage de Dieu. Voil la plus grande et la plus juste preuve de notre esprance. XI. Dans les autres afictions ce nest que la patience, lhumilit, la prire et la charit qui sont prouves ; mais dans les tentations de la conscience, lesprance est attaque. Il est vrai que lHomme y est dpouill de tous ses dons, cependant, il ne laisse pas sy tre couronn par cette esprance qui ne confond point : car bien que dans de si grandes adversits, lHomme tombe souvent dans des murmures, des impatiences et des blasphmes. Toutefois Dieu excite en lHomme de petits soupirs qui sy opposent et les contredisent, de sorte que tout est pardonn et si bien couvert, que lHomme devient ce tison retir du feu (Zacharie III, 2) dont parle le Prophte Zacharie ; Et ce bout de loreille, sauv de la gueule dun lion (Amos III, 12) ; puisque ce qui arrive contre notre volont, ne peut tre appel un dsespoir, non plus que ce qui est combattu par des soupirs inexprimables ; bien que ce soit la plus difcile preuve et la plus grande tentation de lesprance. Et en effet, ce sont ces soupirs qui ne se peuvent exprimer (Romains IIX, 26), selon S. Paul. XII. Ces sortes de personnes sont les plus grands saints et plus proches de Dieu que les esprits orgueilleux, qui mettent leur esprance en eux-mmes et qui, malgr lhonneur et la gloire quils affectent, ne laissent pas dtre les plus grands blasphmateurs. Ces mmes personnes sont aussi les plus chers enfants de Dieu ; comme nous le pouvons remarquer en Job, en David ; Dautant quils sont puris et purs comme lor, se privant de leurs propres talents et renonant leurs propres louanges, ce qui les rend capables dtre enchsss en Dieu, comme une pierre prcieuse et brillante lest dans lor ; en sorte quil ne reste rien dont la vanit de lHomme puisse se glorier.

Lesprance par un seul soupir dtruit le dsespoir o nous jettent les tentations.

Les orgueilleux sont blasphmateurs.

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Consolation contre la faiblesse de la foi.

Lesprance seule nous soutient dans le temps des croix et ne nous confond point. Celui qui ne met point son repos dans les cratures le trouve en Dieu.

XIII. Dans ce dpouillement lHomme apprend ne se er en aucune autre chose quen Dieu. Tout nous peut tre t par les afictions, la rserve de Dieu, quaucune adversit ne peut nous ravir, puisque bien loin que lafiction nous le ravisse, elle nous porte vers lui, nous rendant Dieu et Dieu nous. Ainsi, cest la seule esprance qui doit nous soutenir dans nos croix. Et cest pour cela, dit S. Paul, quelle ne confond point (Romains V, 5). Cest pourquoi, comme lme est sortie toute nue des mains de Dieu, il faut quelle y retourne entirement vide et dpouille de lamour des cratures. Car sortant de soi-mme et se privant de toutes les cratures, o lHomme pourrait-il aller ? A qui pourrait-il avoir recours ? Entre les mains de qui pourrait-il tomber, quen la main de Dieu, qui comprend tout et qui mesure, dit Esae et compasse tout le monde (Esae XL, 12). Celui qui renonce au monde, purie et vacue son cur de toutes les cratures et de leur amour. Cest dire, qui ne lattachant rien de terrestre, mais le conservant libre, se donne tout Dieu et sabandonne son bon plaisir ; cest vritablement lHomme qui tombe heureusement entre les mains de Dieu. Au lieu que ceux qui sattachent aux cratures et se complaisent en eux-mmes, cest dire qui ne font que leur propre volont sans se mettre en peine dacquiescer celle de Dieu, sont les ouvriers de leur propre ruine, de leur perte et de leur perdition.

CHAPITRE LI Consolation contre la faiblesse de la foi.


Esae XLII, 3 Il ne brisera point le roseau cass et nteindra point le lumignon fumant.
Belle comparaison dEsae.

e Prophte renferme ici la plus belle et la plus forte de toutes les consolations contre la faiblesse de la foi, en deux similitudes ou comparaisons. Il tire la premire dun roseau bris, quil ne fait que toucher doucement et manier dlicatement, de peur de le rompre entirement. Dieu en agit de mme lgard de la faiblesse de notre foi. Et comme le linge ou la mche

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fumante ayant pris feu, ne doit point tre soufe violement, mais dun soufe doux et tempr de peur quelle ne steigne, de mme Jsus-Christ, notre Seigneur, ne soufe la petite tincelle de notre foi quavec la douceur de son Esprit et la paisible haleine de sa bouche ; de peur de nous pouvanter dans notre faiblesse, ne cherchant qu la soulager et laider. Cette pusillanimit, ou manque de courage, et cette faiblesse de notre foi, tant une des plus rudes tentations qui attaquent les chrtiens (bien quelle se fasse plus visiblement sentir aux uns quaux autres) le Saint Esprit nous a consign dans la parole de Dieu et fourni contre elle, mille puissantes consolations que nous devons exactement remarquer, an que nous puissions heureusement nous en servir dans le temps de ce triste combat. II. Premirement, il nous faut soigneusement remarquer et faire attention, que la foi nest pas notre ouvrage, mais celui de Dieu. Cest luvre de Dieu, que vous croyez en celui quil a envoy (Jean VI, 29, 44). Et : Nul ne peut venir moi, si le Pre qui ma envoy, ne le tire (phsiens I, 19). Et S. Paul : Nous, qui croyons, selon lefcace de la puissance de sa force (phsiens II, 8). Et : Vous tes sauvs par la grce, par la foi, et cela non pas de vous : Cest un don de Dieu et non point par les uvres, an que personne ne se glorie (Hbreux XII, 1, 2). Et ailleurs : Courrons par la patience au combat qui nous est propos et regardons vers Jsus, lauteur et le consommateur de notre foi (Romains V, 5). Et : Lamour de Dieu est rpandu dans nos curs par le S. Esprit qui nous a t donn (Romains IIX, 22). Et : Nous aussi, qui avons les prmices de lEsprit, qui aide aussi notre inrmit. Puis donc que la foi nest pas notre ouvrage, mais celui de Dieu en nous ; Il ne dpend pas de nous, et mme il nest pas en notre pouvoir que notre foi soit forte ou faible. Comme Dieu nous a promis de nous sauver par la foi, cest lui, savoir, quelle force doit avoir notre foi, pour obtenir la flicit. Et cest aussi lui nous en donner une mesure sufsante ; Comme il le promit Paul, lorsquil lui dit : Ma grce te suft (2 Corinthiens XII, 9). Car, dit S. Jean : lHomme ne peut rien recevoir, sil ne lui a t donn den haut (Jean III, 27). III Deuximement, il nest pas possible que par nos uvres nous puissions parvenir la perfection en cette vie ; Dieu ne veut
La foi est un don de Dieu.

La grandeur de notre foi est entre les mains ou la puissance de Dieu.

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Consolation contre la faiblesse de la foi.

On oppose pour nous la trs parfaite charit de Christ notre foi imparfaite.

point le permettre, cause de la corruption et de laveuglement profond de notre nature, an de dtruire en nous la trop grande assurance et lorgueil insens. Cest quoi se rapportent ces paroles de S. Paul : Non point que jaie obtenu ou que je sois dj parfait ; je continue pour tcher dy parvenir, aprs que jai t compris par Jsus Christ (Philippiens III, 12). Comme sil disait, bien que je naie pas une foi si parfaite, que je comprenne les choses aussi vivement et avec une aussi grande ardeur que je le devrais, je suis pourtant compris de lui, cest dire, je suis en Jsus Christ par la foi. Je ne le comprends pas aussi fortement que je le devrais, toutefois, il ma compris. Ainsi, nous devons tre contents de notre faiblesse, jusqu ce que nous parvenions la perfection. IV. Troisimement, bien loin que Dieu rejette notre faible foi, il se fait un plaisir dy faire attention, de la fortier, de laugmenter et de la conduire une heureuse n. Sur quoi, nous devons remarquer ces prcieuses et consolantes sentences : Il ne brisera point, nous a dit le Prophte, le roseau cass et nteindra point le lumignon fumant (Esae XLII, 3). Et : Tu es la force du faible, la force du pauvre en son afiction, le refuge contre la tempte, un ombrage contre le hle (Esae XXV, 4). Et : Il renforce les mains lasses et fortie les genoux tremblants ; dites aux curs timides : prenez courage, ne craignez point. Voici, votre Dieu vient et il vous aidera (Esae XXXV, 3, 4). Et : Cest lui qui donne la force celui qui est lass et qui multiplie la vertu de celui qui na aucune vigueur. Ceux qui sattendent au Seigneur, reprennent de nouvelles forces (Esae XL, 29, 31). Et : Le Seigneur ma donn une langue savante, pour savoir parler propos avec celui qui est las (Esae L, 4). Et : Je vivie lesprit des humbles et les curs de ceux qui sont contrits. Lesprit sortira de ma face et je ferai le soufe (Esae LVII, 15, 16). Et : Il ma envoy pour prcher aux infortuns, pour bander les curs briss, pour consoler tous les afigs (Esae LXI, 1). Et Mose ordonne de ne point cuire le jeune bouc dans le lait de sa mre (Exode XXXIV, 26). Cest dire, de ne point scandaliser ni contrister la foi tendre et qui ne se nourrit encore que de lait. La foi, qui est ferme, peut bien supporter tout, quon la bouille et quon la rtisse, elle subsiste dans le feu et dans leau, au lieu quil faut traiter une foi tendre et faible aussi doucement quon fait un roseau bris, de peur de le rompre entirement. Je veux, dit le Seigneur, soulager

Dieu ne rejette point la foi des faibles.

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lme lasse ; et je rassasierai celle qui est en dtresse (Jrmie XXXI, 25). Ceux qui se reconnaissent pour de faibles croyants, sont pauvres desprit et ce sont ceux-l que le Seigneur appelle heureux (Matthieu V, 3). Les faibles croyants sont ceux qui sont spirituellement malades et que le Seigneur console, disant : Les forts nont pas besoin de mdecin, mais les malades (Matthieu IX, 12). Recevez ceux qui sont faibles dans la foi et ne troublez point les consciences (Romains XIV, 1). Je me suis fait comme faible aux faibles, an de gagner les faibles. Je banderai la plaie de celle qui est blesse et je panserai celle qui est faible (zchiel XXXIV, 16). Je ne jetterai point dehors celui qui viendra moi (Jean VI, 37). Tous ceux qui ont une foi faible, doivent se croire renferms dans ces consolantes promesses ; savoir, que celui qui est dle, le leur promis et quil accomplira sa promesse. Sa parole est vraie et sa promesse certaine (Psaumes XXXIII, 4). Considrez les exemples de ceux dont la foi a t faible, comme de ce pauvre Homme, qui le Seigneur dit : Si tu le peux croire, et qui rpondit avec pleurs : Je crois, Seigneur, aide mon incrdulit (Marc IX, 23, 24). Ce que nous remarquons encore dans ce Gouverneur, dont parle S. Jean (Jean IV, 47). Dans les disciples qui taient avec J.C. dans cette nacelle, que les ots couvraient (Matthieu IIX, 21). En la personne de Pierre, qui le Christ donna la main lorsquil craignait dtre submerg (Matthieu XIV, 31). Cest pourquoi S. Paul nous fait cette exhortation : Consolez ceux qui ont lesprit abattu, soulagez les faibles et soyez patients envers tous (1 Thssaloniciens V, 14). V. Quatrimement, Dieu veut dautant plus volontiers prendre soin de ceux qui sont dune foi faible, quil nignore point que ce sont les malades qui ont besoin de mdecin et non pas les forts (Matthieu IX, 12). Il est ce bon Pasteur qui laisse les quatre-vingt dix neuf brebis dans le dsert, pour aller chercher celle qui tait perdue, jusqu ce quil la trouve (Luc XV, 4). Semblable dailleurs ces bonnes mres, qui ont coutume de traiter plus doucement et plus soigneusement leurs enfants malades. Dieu en agit ainsi avec ceux qui sont faibles en la foi. VI. Cinquimement, je ne sens, dis-tu, presque aucune foi en moi, ne demande, si tu sens ce mouvement, tu as de la foi. Car Dieu
Dieu a un trs grand soin de ceux qui sont faible en la foi.

Cest avoir de foi que de vouloir croire.

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Consolation contre la faiblesse de la foi.

doit aussi oprer en nous le vouloir. Quiconque voudrait volontiers croire, sent en soi luvre de Dieu et a cette consolante esprance que celui qui opre en lui le vouloir, y produira aussi le parfaire (Philippiens II, 13).
Nulle esprance de lafflig nest vaine.

VII. Siximement, Dieu considre les dsirs des croyants dune manire si misricordieuse, que lattente daucun cur afig ne sera perdue ternellement. Leur cur est certain que loreille de Dieu y fait attention (Psaumes X, 17). Cest pour cela quaussi grand que tu voudrais que ta foi se rendit devant Dieu, autant elle est grande devant lui. Car Dieu considre les curs et pse les esprits (Psaumes VII, 17). Il sonde les curs et les reins. Il dsire aprs moi, je laiderai (Psaumes XCI, 14). VIII. Septimement, il vaut beaucoup mieux nous glorier de notre faible foi, que de nous vanter den avoir une forte. Cest ainsi que Dieu la ordonn, an que nous ne tombassions pas dans un orgueil spirituel. Ma vertu, dit le Seigneur, est puissante dans les faibles. Ce qui fait dire S. Paul : Je me glorierai plus volontiers dans mes faiblesses, an que la vertu de Christ habite en moi (2 Corinthiens XII, 9). Que cela te console, toi qui nas quune faible foi. IX. Huitimement, la foi faible ne laisse pas dtre aussi une foi. Notre salut ne dpend pas de la dignit de notre foi, savoir si elle est forte ou faible, mais de Christ, que la foi atteint et comprend. Comme un petit enfant tout faible quil est, peut aussi bien prendre et tenir dans ses faibles mains un bijou et une perle que lHomme le plus fort, de mme la foi faible atteint et comprend aussi bien le Christ, notre trsor avec tous ses mrites que la plus ferme. Et le faible croyant na pas moins en lui et par lui la justice et la flicit, que celui de la plus forte foi. Et de mme que la prunelle de lil, qui parat une chose si mince et de si peu de consquence, peut pourtant recevoir et atteindre jusqu la lumire et la lueur du soleil, quelque lev quil soit au-dessus de la terre et parvenir jusquau soleil mme, qui surpasse tant de fois la terre en grandeur. Ainsi, lil de la foi, bien que petit et faible, peut toutefois atteindre jusquau soleil de justice,

Il vaut mieux se glorifier dans la faiblesse que dans la force.

La foi faible parvient aussi bien Christ que celle qui est ferme.

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Jsus Christ et le comprendre et contenir avec toute sa splendeur et ces autres dons clestes et biens ineffables. X. Neuvimement, la nature de la foi nest pas dtre toujours forte ; elle est quelque fois si faible, quil semble que sa lumire soit entirement teinte en nous. Ce qui nous est bien marqu dans lexemple des saints, principalement en celui de David et dAbraham, qui nanmoins est appel le Pre des croyants (Gense XII, 11), puisque nous lisons quil fut en peine et en crainte, que les gyptiens ne lui tassent la vie cause de Sara ; quoiquil vint de recevoir la promesse de devenir par elle, pre dune grande postrit. Nous avons encore lexemple de Mose, qui t connatre son incrdulit ou son peu de foi aux eaux de contestation (Nombres XX, 10, 11), et de David, qui tantt semble avoir une foi assez forte pour le transporter dans le ciel, tantt en fait paratre une si faible, quil se croit dj prcipit dans les enfers, quil se plaint dtre rejet de devant la face de Dieu (Psaumes XXXI, 23). De tout ceci, il est vident quil ne faut pas infrer de la faible foi dun Homme, que dans lui il ny en ait aucune et quil soit entirement rejet et dlaiss de Dieu. Comme il ne faudrait point juger et conclure quil ny a aucun feu dans des cendres, parce quelles ne font aucune lueur, ni sentir aucune chaleur, ou quil ny a aucune force ni vie dans les arbres, par ce quen hiver, ils sont tout dpouills de feuilles et de verdure. De mme ne devons-nous pas conclure quil ny a aucune foi dans un Homme, parce quelle ne sy manifeste pas toujours. Car, lesprit de Dieu semblable au vent, soufe quand et o il veut (Jean III, 8). XI. Diximement, quand on se plaint de la faiblesse de la foi, cest une marque que cest une foi combattante, ce qui en dsigne une vritable ; puisquil y a dans lHomme un combat continuel entre la foi et lincrdulit. Il faut que la foi se voie ici bas entre les pes des tentations. Cest une chose difcile et dun grand travail dunir par la foi, un cur terrestre avec le Christ, un champ strile avec la semence cleste ; et de rendre des tnbres capables de lumire. La chair veut toujours aller par des chemins impraticables et dominer sur lesprit ; aussi bien que les tnbres, qui prtendent avoir le dessus. Les Saints
Les plus saints ont prouv en eux une foi faible.

Se plaindre de la faiblesse de sa foi, cest une marque quon en a.

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Consolation contre la faiblesse de la foi.

de Dieu se sont plaints de ce combat, et cest la marque certaine que la vraie foi ny manque pas. En effet, ceux qui nont aucune foi, ne sont point exposs ces combats. Et ce qui doit nous consoler, cest que Dieu ne veut point nous abandonner dans un tel combat, puisquil ne permettra point, dit S. Paul, que nous soyons tents au-del de nos forces ; mais quil nous y donnera une telle issue, que nous pouvons la supporter (1 Corinthiens X, 13). Et le Prophte nous assure, que Dieu donne de la force celui qui est las et multiplie la force et la vertu de ceux qui nont point de vigueur (Esae XL, 29).
Le Christ nous est prsent toutes les fois que nous pensons lui.

XII. Onzimement, ds que dans notre faiblesse nous pensons encore Christ, il est vritablement auprs de nous et demeure en nous par la foi. Aussi, dit-il : En quelque lieu que ce soit, que je mettrai la mmoire de mon nom, je viendrai toi et je te bnirai (Exode XX, 24). En effet, nous ne pouvons sans Dieu penser Dieu. De plus nous sommes transplants en lui, comme en un sep de vigne, qui est vif (Jean XV, 1). En sorte que nous vivons en Christ et en recevons la vie et tout le suc ou la vigueur. Notre vie, dit S. Paul, et la force de notre foi est cache avec Christ en Dieu (Colossiens III, 3). Et le S. Esprit rend tmoignage de lui en nos curs par la paix, la joie et la consolation (Romains IIX, 16). Comme il ny a point eu de Prophte dans lAncien Testament, qui nait entendu Dieu parler de lui, de mme il ny a point de Chrtien dans le Nouveau, qui nentende parler le Christ en son cur et ne ressente en soi lonction du Saint Esprit. Union de Christ et de notre foi, qui est si forte, quelle ne peut tre dissoute ni par la mort, ni par le diable, parce que le Christ, qui vit en nous, est immortel. Quoique tu ne le sentes pas toujours en ton cur, celui pourtant qui est en toi, est plus grand que celui qui est dans le monde (1 Jean IV, 4). XIII. Douzimement, dans la faiblesse de notre foi, il nous faut jeter les yeux sur notre Sauveur et considrer notre ternel et souverain Pontife, Jsus Christ, qui sest sacri pour nous sur la croix et prie pour notre foi. Comme il le dit Pierre : Jai pri pour toi, an que ta foi ne dfaille point (Luc XXII, 32). Et ne lui tendit-il pas sa main toute-puissante sur la mer, lorsquil penchait et tait sur le point dy tomber ? Et ne prie-t-il pas en S. Jean, le Pre Saint, de les

Le Christ ne donne pas moins la main la faible foi quil la donna Pierre sur mer. Le Christ pri pour tous les fidles.

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retenir en sa vrit ? Je ne prie pas, dit-il, seulement pour eux (les Aptres), mais aussi pour ceux qui croiront en ton nom (Jean XVII, 20). Aussi, dit-il encore dans un autre endroit : Nous navons pas un souverain sacricateur qui ne puisse compatir nos faiblesses, mais nous en avons un qui a t tent de mme, que nous, en toutes choses, except le pch ; Lequel est la droite de Dieu, et intercde pour nous (Hbreux II, 17 et IV, 15). Nous avons cette intercession pour consoler tous les faibles croyants et ils en jouiront certainement. XIV. Treizimement, la misricorde de Dieu doit aussi nous tre un motif de consolation dans notre faiblesse. Elle est ineffable et aussi grande que Dieu mme. Personne nen doit jamais dsesprer. Elle nous prvient, elle nous attend, elle nous reoit, et elle durera ternellement. Dieu ne la jamais refuse personne. Tous les faibles croyants peuvent se jeter entre les bras misricordieux de Dieu, certains quil ne les rejettera point. XV. Quatorzimement, quelle consolation ne doit ce pas encore tre, que de savoir que Dieu qui a commenc la foi en nous, nous a fait la grce de nous promettre quil la perfectionnera jusquau jour de Jsus Christ (Philippiens I, 6). Il nous prparera, nous fortiera et nous affermira ; an que nous soyons gards pour le salut, par la puissance de Dieu par la foi, pour remporter le salut des mes (1 Pierre I, 5, 9). Fin, que Dieu sest propose, lorsquil a commenc en nous cette foi, qui, tant louvrage de sa puissance, en sera conduite jusqu la perfection. Cest pour cela, que lAptre nappelle pas seulement J.C. lauteur, mais encore, le consommateur de notre foi (Hbreux XII, 2). Et le Christ dit : Nul ne me ravira mes brebis de ma main (Jean X, 27). XVI. Cinquimement, ce nest point dautre n que Dieu nous a accord tant de moyens de fortier et de conserver notre foi, savoir, sa divine parole, les Sacrements et la prire. Les Aptres ne prirentils pas le Seigneur, daugmenter leur foi (Luc XVII, 5). Et le pre de lenfant muet ne le conjura-t-il pas, de survenir son incrdulit (Marc IX, 24) ? De plus, le Seigneur a promis son Esprit tous ceux qui le lui demandent (Luc XI, 13). Cest pourquoi S. Paul nous assure que lesprit

La foi infirme sattache la divine misricorde, comme un enfant malade aux mamelles de sa mre. Ce qui doit consoler ceux qui ont une foi faible, cest que Dieu est lauteur et le consommateur de la foi.

Divers moyens pour conserver la foi.

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Dieu est proche des faibles.

Comment il faut supporter les tentations spirituelles.

soulage nos faiblesses (Romains IIX, 26). Tout le Christianisme mme na en vue, que de nous fortier, soutenir et conrmer dans notre foi. XVII. Seizimement, enn notre foi est fonde sur llection ternelle de Dieu, qui a prvu et ordonn ceux quil a justis (l, 6, 30). Or, selon le mme Aptre, nous sommes justis par la seule foi en Christ (Romains III, 24). Et ailleurs : Dieu nous a lus en la foi de la vrit (2 Thssaloniciens II, 13). Ne tafige donc point tant de la faiblesse de ta foi. Si tu es dans lopinion, que tu nas point de foi, le Christ est plus prs de toi, que tu ne penses. Comme il tait prs de ses disciples, lorsquils furent en danger sur la mer ; de mme, quant ta foi est dans le plus grand pril, cest alors quil est prs de toi.

CHAPITRE LII Consolation et instruction pour ceux qui sont dans la plus grande tentation spirituelle.
Esae XLVIII, 10 Je tai lu dans le fourneau de la misre. remirement, il faut tenir pour certain, que la tristesse de lme vient de Dieu, puisquil est crit : Le Seigneur fait mourir et fait ivre, il abaisse et il relve, il appauvrit et il enrichit, il fait descendre en enfer et il retire (1 Samuel II, 6). Cet enfer, o Dieu fait descendre lHomme, est cette tristesse spirituelle, qui nadmet point de consolation. Comme il ny en a aucune dans lenfer, de mme, ny en a-t-il point dans cet enfer spirituel. Dans cette triste situation, il semble lme quelle est tout fait morte et entirement vanouie, il lui semble que toutes les cratures se plaignent delle et lui sont contraires. En une telle dtresse, lHomme dit avec David : Mon me ne veut point se laisser consoler (Psaumes LXXVII, 3). Elle se croit dpouille de tout, sans criture, et mme sans Dieu. Tel est lenfer, o Dieu fait descendre. Rien ne lui convient mieux alors, que de demeurer en silence et de souffrir, de se lamenter et de soupirer dans le fond de son cur, en poussant des gmissements inexprimables. LHomme est alors dans un abattement et un si grand trouble, quil

Enfer spirituel, o Dieu fait descendre.

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ne pense ni Dieu, ni la Sainte criture. Toutes les forces de sa foi svanouissent, et lHomme devient comme un limaon dessch (Psaumes CII, 24) sur le point de prir et dtre rduit au nant, si Dieu ne le soutient par sa parole intrieure et par une vertu cache. II. Jsus Christ notre Seigneur, fut lui mme rduit prouver les peines de cet enfer, lorsquil commena sattrister, trembler, frmir, se trouver en lagonie de la mort (Matthieu XXVI, 38). Cet enfer cause une plus grande dtresse, que la mort mme ; et en effet, lHomme en cet tat souhaite la mort comme sa joie et sa dlivrance. Combien de fois Job souhaita-t-il la mort (Luc XXII, 44). Et le Christ, notre Seigneur, ne sua-t-il pas du sang dans une dtresse, bien quil nen sua point sur la croix ? Cest en cette dtresse de lenfer, que le Christ scrie : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn (Job VII, 15). Toute consolation lui semblait te. Nanmoins dans cette tristesse infernale, Dieu tant avec lui, le conservait et nest-ce pas un grand miracle, que notre Seigneur Jsus Christ ne put obtenir aucune consolation dans ses extrmes angoisses, bien quil fut uni Dieu ? tant Dieu et Homme, cependant le Pre la tellement priv de toute consolation, quen tant quHomme, il nen a ni entendu ni reu. Si le Christ qui est uni la divinit ternelle, qui est oint de lhuile den haut, a prouv cette langueur et sest trouv rduit une telle dtresse, qui stonnera quun simple Homme, se voyant en une extrme tristesse, tombe dans laccablement ? III. Puisquil ne nous arrive rien que Jsus Christ, notre chef, nait prouv avant nous, est-ce une chose injuste, que les membres participent aux douleurs de la tte ? IV. Cest par l quon reconnat que tu es un vrai membre de Christ, qui participe ses afictions (Apocalypse I, 9). Le pieux Roi zchias se trouvait dans un tel enfer lorsquil disait, je criaillais, comme la grue, et je gmissais comme le pigeon (Esae XXXVIII, 20). Et Job, lorsquil sexprimait ainsi : Je crie toi et tu ne mexauces point ; je me tiens debout devant toi et tu ne me regardes point (Job XXX, 20). Et ailleurs : Bien que je linvoque, je ne crois pourtant pas quil coute ma voix (Job IX, 16). David

Dtresse de lenfer.

Dieu nous est prsent dans lenfer spirituel et nous conserve, sans que nous le sachions.

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Comment il faut supporter les tentations spirituelles.

Dans les grandes tentations des Hommes, la foi et le Christ sont cachs dans le moindre soupir. Cest dans les tentations que lHomme apprend connatre sa bassesse.

faisait de semblables plaintes dans ses Psaumes (Psaumes VI, 13 et XXXIX et LXXXIIX), o nous devons remarquer, combien les Saints de Dieu ont eu combattre contre lenfer ; Ce qui nous manifeste les dispositions merveilleuses o Job et David se sont trouvs. Tantt ils ne pouvaient croire quil fut possible, que Dieu les assista et les dlivra, tantt ils espraient en lui, comme en un Rdempteur vivant, disait Job (Job XIX, 25). Les Hommes charnels ne peuvent comprendre ces paroles, ni concevoir ces divers mouvements, comme Job le reprochait ses amis, qui simaginaient que cet Homme malheureux avait mal parl, parce quils ne comprenaient pas la violence des ots qui avaient presque submerg son me. Car lHomme dans de telles afictions est port une si grande incrdulit, quil ne peut remarquer de foi en lui-mme. Lafiction rduisant toutes les forces de sa foi en un seul point, et un soupir si imperceptible, quil ignore quil y ait encore de la foi dans son cur. Cest cette foi cache qui fait son incrdulit, son enfer et son martyr. Il ne peut croire dans cet enfer, que Dieu lui soit propice. Et il dit : Ah ! Que je croirais volontiers, si Dieu maccordait sa grce. La Sainte criture mme ne peut le consoler, jusqu ce que la tempte soit passe. Alors Dieu donne loccasion lHomme de connatre son nant et ce quil est de luimme, an quil ne se cone point en ses propres forces. Dieu ne laisse pourtant pas de se montrer, comme de loin, dans ses soupirs cachs et ineffables et cest par ce moyen quil conserve lHomme et lui redonne la vie. V. Bien que lHomme dans cette dtresse, ce martyr et cette pouvante soit souvent assez impatient pour aller jusqu blasphmer ; Dieu toutefois ne lui impute pas, parce que cela arrive contre la volont de lHomme et que cest la plus grande preuve par laquelle Dieu le purie et le nettoie de ses pchs. Il ny en a pas mme de plus saints, ni de plus chris de Dieu, que ceux qui ont soutenu une pareille preuve et un tel chtiment. Comme nous le remarquons dans les exemples de Job (Job XLII, 2 et suivants), de David et de Jrmie (Jrmie XX, 12 et suivants). Ceux l, ayant appris la foi dans la vraie cole, au lieu que ces Saints dune foi tendre et qui fuient les croix, pensent quils peuvent apprendre la foi sans gne sans tristesse,

La foi ne sapprend point sans la croix.

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sur des coussins et dans la mollesse.

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VI. En second lieu, rappelons dans notre mmoire ce beau passage de Jrmie qui dit : Le Seigneur ne rejette point toujours, mais sil afige quelquun, il en a aussi compassion, selon la grandeur de sa bont. Car ce nest pas volontiers quil afige le cur de lHomme et quil le contriste (Lamentations III, 32, 33). Que ces paroles tapprennent que cest le Seigneur qui les a afigs, mais que pour cela ils ne sont pas ternellement rejets. Et bien que tu puisses nous dire ces penses quil nous faut souffrir, ne viennent point de Dieu mais de Satan, tu as raison, mais considre toutefois que Satan ne peut rien faire sans la permission de Dieu. Prends une seconde fois le Seigneur Jsus pour exemple. Dieu permit Satan de tenter le Christ. Les paroles et les ches enammes, dont le dmon se servit contre le Christ, ntaient pas la vrit de Dieu, mais de Satan. Cependant Dieu le lui avait permis. Et quoique le Christ, notre Seigneur, dut tout souffrir et endurer, nanmoins, il ne laissa pas dtre le Fils trs chri de Dieu. Et Satan ne put lui nuire par ses ches enammes, bien quil eu la permission de le mener avec lui (Matthieu IV, 1 et suivants). De mme les ches enammes du diable ne te peuvent nuire par rapport ton salut. Considre Job, de quelle manire avec la permission de Dieu, Satan ne le tourmenta-t-il pas au-dehors, en son corps, et au-dedans en son me, de sorte quil maudissait le jour de sa naissance ? Toutefois Dieu tait avec lui et le conservait, ce qui lui fait dire : Bien que tu cachas ces choses en ton cur, je sais cependant que tu y pensais (Job X, 13). VII. Si tu es convaincu de la vraie source de tes afictions, il te faut aussi en apprendre la cause et le sujet. VIII. Premirement, il est vrai que quand Dieu veut faire goter sa parole nos curs, nous en ressentons une consolation inexprimable, une joie ineffable et une paix pleine de douceur. Consolation divine qui surpasse tous les plaisirs de ce monde et qui nous est comme un avant-got de la vie ternelle, qui, provenant de la vraie et vive connaissance de Christ, nous montre le cur paternel

Ce quil faut faire, lorsque nous sommes tents par lesprit de blasphme.

Causes des grandes tentations.

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Comment il faut supporter les tentations spirituelles.

Pourquoi Dieu nous te ses consolations ?

de Dieu, et cette charit si ardente, si enamme et si sublime, qui ne steint jamais ; mais qui nest pas moins ternelle que Dieu mme. Quand nous recevons souvent cette consolation, notre nature corrompue trop faible, pour soutenir ces biens clestes, commence sattribuer plusieurs choses, comme si nous tions, prfrablement toutes les autres, ces personnes heureuses, que Dieu aurait favorises et avantages et que les autres ne fussent rien. Ainsi nous tombons dans un orgueil spirituel, nous abandonnons la vraie source de ces dons clestes et nous nous conons trop nous mmes. Cest cette dpravation que Dieu ne saurait souffrir en nous, parce quelle est fort nuisible notre propre salut, et nous dtourne de la vraie pnitence. Cest pour cela quil nous soustrait ou retire les consolations clestes et toutes les choses, dont nous faisons notre plaisir et notre joie, et quil se cache tellement de nous, que nous ne pouvons ni le voir, ni lentendre, ni le sentir en nos curs. Il nous laisse otter de telle sorte entre le ciel et lenfer, que nous ne savons, dans la grande dtresse o nous sommes, quel parti prendre. Si nous croyons ou si nous ne croyons pas, si nous esprons, ou si nous sommes sans esprance, si nous avons un Dieu bnin, ou un Dieu irrit, si nous sommes en vie, ou morts. Cest ce qui sappelle la soustraction de la consolation divine, qui nous est dcrite dans tout le Psaume LXXXVIII, et de laquelle David nous dit ailleurs : Je disais dans mon pouvante, je suis rejet de tes yeux, tu entends pourtant la voix de mes gmissements, lorsque je crie toi (Psaumes XXXI, 23). IX. Cet loignement est plus utile aux Hommes, que toute la gloire de ce monde, bien que ce soit quelque chose de trs rude pour notre nature, de se voir priv de Dieu, un si long espace de temps. Il ny a point de souffrance qui soit plus insupportable lHomme. Cest pourtant dans cette preuve aussi cuisante que le feu, que lon apprend lhumilit, la vraie pnitence, les mpris du monde ; en sorte que nous nous dtournons de toutes les cratures, de toutes leurs faveurs et de toutes les choses prissables. Lexprience nous donnant connatre que notre me ny peut trouver aucune vritable consolation. Et bien que le cur prouve dans cet enfer une peine et une tristesse si grande, quil ne puisse bien slever jusqu Dieu

Combien il est utile dtre priv des consolations clestes.

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; cependant, il ne laisse pas dy avoir un gmissement continuel, un saint soupir, un dsir cach vers Dieu et vers sa grce. Do nous concevons quil ny a point de bien plus excellent, que Dieu ; hors duquel on ne trouve point de vraie et de solide consolation. Cest ce quon ne peut bien apprendre que dans cette cole, et cest toutefois la plus sublime chose, que nous soyons obligs dapprendre en ce temps, puisque celui qui lignore, ignore ce que cest que Dieu et le Christ. X. Plut Dieu, que cette soustraction ou privation des consolations clestes nous servit, comme de creuset, pour rendre plus pur lhonneur que nous rendons Dieu, en nous procurant un avantage inexprimable. Ce serait alors, que nous dcouvririons des choses merveilleuses ; puisquun Homme qui a pass par une telle preuve, devient un or si n, quil ny a ni feu, ni eau, ni infortune, ni diable, ni mort, qui lui puisse nuire. Il saura ensuite se comporter dans la prosprit et dans ladversit. Il ne se dcouragera point dans le temps des croix, il ne slvera point dans ces moments o la fortune le favorisera, il ne mettra point sa conance en lui-mme, ni en ses talents, mais il considrera Dieu en toutes choses, comme la source de tous biens, et tiendra sa seule volont, de quelle qualit quelle soit, douce ou amre, pour son souverain bien et le Royaume cleste quil espre. Ainsi, Dieu seul sera sa joie, sa paix, son repos et son contentement, aussi bien dans ladversit, que dans la prosprit. XI. Deuximement, il nous est donc plus ncessaire et plus avantageux, pauvres vers de terre que nous sommes, de demander Dieu dans ces temps dpreuve, o nous nous sentons jets dans le fourneau, pour y tre afn, comme lor. Il nous est, dis-je, plus utile de prier le Seigneur, de nous donner de la patience et de la fermet, que de nous en accorder la dlivrance. Car quand une fois nous avons laiss consumer par le feu, la crasse et lcume de notre mchancet, savoir, lorgueil, la volupt, lavarice et lenvie, nous pouvons ensuite plus facilement rsister lpreuve de toutes les croix et soumettre entirement notre volont celle de Dieu. Mais parce que nous sommes trop faibles et que nous ne nous croyons pas

Les grandes tentations sont une vraie Acadmie.

Ceux qui sont tents, ne doivent pas demander Dieu leur dlivrance, mais de la patience.

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Comment il faut supporter les tentations spirituelles.

capables de supporter une telle preuve, nous en souhaitons souvent la dlivrance, avant que nous soyons sufsamment chauffs et purs. Et moins que Dieu ne nous retienne, malgr nous, dans ce fourneau de misre, nous nous en retirons volontiers, sans nous mettre en peine, si nous sommes assez puris et purs, semblables des enfants qui sefforcent de sortir du bain, quoiquils ne soient pas encore aussi nets, quon le souhaite. Or Dieu voit mieux que nous-mmes, ce qui nous est utile et convenable. Cest pour cela quil a dtermin le temps, que doivent durer nos croix, jusqu ce que sa volont soit accomplie en nous. Ainsi, nous devons plutt le prier de nous y donner patience, que den demander la dlivrance. XII. Troisimement, il nous faut toutefois esprer et croire, que nous en serons certainement dlivrs. Dieu nous en donne sa parole et cest une vrit ternelle. Que si Dieu afige, il ne rejette pas pour toujours, mais il a aussi compassion, selon la grandeur de ses misricordes (Lamentations III, 32). Rappelle souvent ces paroles en ton cur et ne te mets point en peine de savoir beaucoup de sentences. Il timporte seulement de bien comprendre celle-ci et de limprimer dans ton cur. Si tu y ajoutes dabord foi une seule, tu croiras ensuite toutes les autres. Et si tu sais premirement proter dune consolation, toutes les autres te seront avantageuses. Rcite aussi souvent le Psaume LXXXVIII. Tu y remarqueras une peinture de ton cur. Tu y pourras comprendre et remarquer quil y a eu des personnes avant toi, qui ont prouv de semblables dtresses dme, que Dieu a toutefois aids et dlivrs, comme nous le montre le Psaume LXXXIX. Je chanterai les misricordes du Seigneur. Ce qui ne sera pas moins vrai ton gard, crois men certainement. LEsprit malin ne se donne aucun repos, depuis le commencement du monde, pour frapper nos curs de ses ches enammes, ne cessant, comme le mortel ennemi des mes, de les attaquer par la crainte, par lpouvante, la dtresse, limpatience, les blasphmes intrieurs, les doutes, lincrdulits et les mauvaises penses qui sintroduisent dans le cur de lafig, comme une mer orageuse qui pousse ot contre ot, bruyant ici dans une profondeur, l dans un abme (Psaumes XLII, 3). Tantt il saisit le cur de crainte, tantt dpouvante, tantt

Dieu nabandonne personne dans les dtresses infernales.

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de tristesse, en sorte quil ny a point de crature en ce monde qui puisse rjouir un cur si contrist. Et mme ce qui gaye les autres, afige tellement un Homme si tourment, que tous les plaisirs du monde lui deviennent une croix amre, et que Dieu mme lui semble contraire et lui tre charge, selon les expressions de Job (Job VII, 14). Surtout, quand notre conscience simagine et nous dit avec les ennemis de David : Tu nas point daide attendre de Dieu (Psaumes III, 3). XIII. Tu ne peux trouver ni employer de remde plus efcace contre ces penses de dcouragement, que les exemples de Job, de David et des autres Saints. Premirement, il te faut supporter cette tristesse jusqu ce quil plaise Dieu de te dlivrer de cette tempte, o il ne texpose pas sans raison et dire avec le Prophte : Je porterai lindignation du Seigneur, parce que jai pch, jusqu ce que je voie ma consolation en sa grce. Et en effet, il nest en la puissance daucune crature, de rjouir celui que Dieu veut attrister. Celui qui blesse, gurira ; celui qui fait descendre aux enfers, en retirera ; celui qui fait mourir, viviera (1 Samuel II, 6). XIV. Deuximement, prends garde en ces temps de la dtresse et de lafiction spirituelle de ton me, ne pas couter les penses et le jugement de ce monde. Imite Job qui ne se mit point en peine de se voir condamn par ses amis, quand bien mme le diable, esprit ennemi de la consolation, quand bien mme ton cur, ta conscience, la chair, le sang, de concert avec le dmon, slveraient contre toi. Dis avec S. Jean : Que si notre cur nous condamne, Dieu certes est plus grand que notre cur, plus grand mme que le monde et tous les diables (Jean III, 20). Il te faut au contraire bien imprimer dans lesprit et rchir sur ce que Dieu fait lgard de ceux qui sont afigs. Je regarde celui qui est afig et qui a lesprit bris (Esae XLVIII, 2). Et il avait dit plus haut : Je tai lu au creuset de lafiction (Esae XLVIII, 10). XV. Troisimement, fais aussi attention ce que te semblent dire les exemples de tous les saints. Considre sils nont pas t dans la misre avant toi, et si Dieu ne les y a pas secourus, et mme ne
Il nous faut considrer les exemples de ceux qui ont t dlivrs.

Remde contre la tristesse spirituelle.

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Consolation contre les afictions.

les en a pas dlivrs. coute les plaintes de David : Jusqu quand, dit-il au Seigneur, moublieras-tu entirement ; Mais remarque, si Dieu labandonne dans une telle ncessit. Jespre toutefois que tu me seras favorable. Mon cur se rjouit de ce que tu le dlivreras (Psaumes XIII, 1, 6). Et ailleurs, aprs stre plaint que Dieu avait oubli de lui tre misricordieux, il ajute, il me faut supporter cette preuve ; la dextre du Seigneur peut tout changer (Psaumes LXXVII, 8, 11). Dieu se montrant terrible Jrmie, oblige ce Prophte de dire : Ne mpouvante seulement point. Le Seigneur labandonne-t-il dans cette pouvante ? Non, puisquil reconnat quil est sa retraite au jour du mal (Jrmie XVII, 17). Jsus Christ mme ne sest-il pas cri sur la croix, mon Dieu, pourquoi mas tu abandonn ? Dieu le laissa-t-il dans une telle extrmit ? Non, car il dit : Je prcherai ton nom mes frres (Psaumes XXII, 2, 23). Et ailleurs : Je ne mourrai point, mais je vivrai et jannoncerai les uvres du Seigneur (Psaumes CXVIII, 17). XVI. Cest ainsi quil te faut avec le Christ, boire le vin, o la myrrhe aura tremp, et te nourrir dun pain mlang de el, an que tu puisses dans le ciel, manger sa table le pain des anges et y boire le vin de la joie ternelle (Esae LXV, 13). Apprends supporter son ignominie, si tu veux participer sa gloire (Hbreux XIII, 13). Apprends te conformer Christ cruci, pour que tu deviennes semblable Christ glori (Romains VIII, 29 et Philippiens III, 21).

CHAPITRE LIII Consolation contre les plus grandes afflictions spirituelles.


Esae XLI, 17 Les pauvres et les afigs cherchent des eaux et il ny en a point. Leur langue est dessche de soif. Mais moi, qui suis leur Seigneur, je les exaucerai, moi qui suis le Dieu dIsral, je ne les abandonnerai point. e Saint Esprit console par cette sentence tous ceux qui sont extrmement afigs, les curs tristes tourments et altrs de consolation, simaginant tre entirement abandonns de Dieu et rejets de devant sa face, comme

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David qui dit : Mon me est remplie de misre et ma vie est prs de lenfer (Psaumes LXXXIIX, 3). Quils prennent pour fondements de leur consolation, dans leurs afictions spirituelles, les motifs suivants, quils les remarquent bien et en fortient leur cur. II. Premirement, quils se persuadent que les plus rudes tentations, les plus tristes penses, les terreurs de lme, les dtresses de la conscience ne nous attaquent point sans un dessein particulier de Dieu et sans sa volont paternelle, quelque anim que Satan soit contre lHomme. La parole de Dieu nous assure que Satan na pas le moindre pouvoir sur la plus petite des cratures, pas mme sur un seul de nos cheveux (Matthieu X, 30), ni sur le plus mince ftu de paille. Toutes les cratures sont entre les mains de Dieu et non pas en la puissance du diable. Beaucoup moins en a-t-il sur lHomme, bien que Dieu lui laisse quelque fois et lui accorde la permission den prendre. Comme il le t lgard des troupeaux des Gergseniens (Matthieu IIX, 32) et en la personne de Job (Job I, 12). III. Si Satan na aucun pouvoir sur le plus petit membre ou cheveu de lHomme, encore moins en a-t-il sur son me, pour lafiger et la tourmenter sans le conseil particulier et la volont de Dieu. Lange du Seigneur, dit David, se campe lentour de ceux qui le craignent et les dlivre et garantit (Psaumes XXXIV, 8). Et ailleurs, Dieu lui-mme nous assure quil sera notre me, une muraille de feu tout autour (Zacharie III, 6). Le Prophte Royal le prie de le garder comme la prunelle de lil (Psaumes XVII, 8). Quoiquil lui attribue les plus rudes tentations spirituelles : Tu mas mis en une fosse des plus basses, dans les tnbres et dans les lieux profonds. Ta fureur mopprime et tu mas accabl par tous tes ots. Je souffre tes pouvantes, de sorte que je suis presque dsespr (Psaumes LXXXVIII, 7, 8). Et dans un autre endroit, il fait ainsi parler lme triste et afige : Tu me fais prouver, Seigneur, beaucoup et de grandes dtresses, mais tu me rends de nouveau la vie et tu me retires des abmes de la terre (Psaumes LXXI, 20). Enn, la Prophtesse Anne, attribue tout au Seigneur : Cest lui qui fait mourir et qui fait vivre ; qui fait descendre aux enfers et en retire. Comme il fallu que le Fils de Dieu descendit premirement aux enfers, avant que de monter au ciel,
Cest par la permission de Dieu que la tentation arrive.

Le diable na aucun pouvoir sur les cratures.

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Consolation contre les afictions.

Morsure de lenfer.

ainsi Dieu en agit lgard des vrais chrtiens, qui sont ses membres. Ce qui arrive de cette sorte : Quand Dieu manifeste les pchs lHomme dans sa conscience et lui laisse sentir la force et le pouvoir du pch, laiguillon de la mort, la maldiction de la loi, les ches enammes de Satan, lme de lHomme en devient si afige et tombe dans une si grande tristesse, quelle se voit prive de toutes consolations humaines et divines, sans vouloir se laisser consoler (1 Samuel II, 6). Comme dit David et il lui semble que toutes les cratures sont contre elle et ses ennemies. Elle ne peut se rjouir, elle se rpute indigne de toute consolation, elle dispute avec le dsespoir, combat contre lenfer et en ressent les tourments. Voil la vraie piqre et la morsure de lenfer, ou plutt, lenfer mme qui ne laisse aucune consolation, mais o il ny a que dtresse, que tremblement et que frayeur. Cest alors que Dieu a vritablement men un tel Homme dans lenfer, non corporellement, mais spirituellement, selon lme. Et il lui arrive ce quprouva le Seigneur sur la montagne des olives, lorsquil commena sattrister, trembler, craindre et combattre avec la mort (Luc XXII, 44). IV. Mais pourquoi Dieu permet-il quelque fois, que les dles enfants, qui sont baptiss en Christ, en ont obtenu la rmission de leurs pchs et t justis par la foi, pour jouir un jour de la vie ternelle, soient si misrablement tents par le diable, soient tourments de penses horribles et infernales et souffrent ce martyr spirituel. Il nest pas ncessaire que nous soyons trop curieux sur ce point. Il nous doit sufre dtre assurs par la parole de Dieu, que cest lui-mme qui nous a envoy ces afictions. Or ce qui vient de Dieu, ne tourne point la perte de lHomme, mais son salut, auquel sert tout ce qui arrive ceux qui aiment Dieu (Romains IIX, 28). Toutefois il faut exposer ici quelques raisons pour lesquelles Dieu trs clment et dle, permet que ses chers enfants prouvent de si rudes afictions. V. Premirement, an que nous comprenions la force du pch, que S. Paul appelle laiguillon de la mort : Laiguillon de la mort, cest le pch. Or la force du pch est la loi (1 Corinthiens XV, 56). Il est

Do viennent les tentations spirituelles.

Elles sont utiles au salut. Causes des tentations.

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don propos, que la maldiction de la loi, la colre de Dieu contre les pchs, le svre jugement que sa justice lui en fait faire et la cruelle tyrannie du diable nous soient connus. Toutes ces choses sont si unies ensemble, que le Roi zchias en demandait dtre consol, lorsquil se plaignait (Esae XXXIIX, 14). Quil grommelait comme la grue et gmissait comme la colombe. VI. Secondement, an que nous y apprenions reconnatre la grandeur et la dignit de la passion de Christ, avec tous les excellents mrites de cette rdemption prcieuse, qui la engag supporter de si rudes angoisses son me, pour nous dlivrer des tourments et des peines de lenfer (Psaumes XXII, 2). VII. Troisimement, an que nous devenions conformes limage de son ls (Romains IIX, 28). VIII. Quatrimement, an que nous sachions goter lefcace de la parole de Dieu et les consolations divines qui sy trouvent, dautant que selon le Prophte : Lafiction nous apprend remarquer la parole (Esae XXIIX, 19). IX. Cinquimement, an de nous enseigner la manire dexercer la foi, la charit, lesprance, lhumilit, la patience, pour que notre foi se trouve plus prcieuse que lor corruptible, qui est prouv par le feu (1 Pierre I, 7). X. Siximement, an que nous prouvions ensuite de plus grandes consolations selon que S. Paul nous le donne connatre : Comme les souffrances de Christ abondent en nous, nous serons aussi plus abondamment consols (2 Corinthiens I, 5). XI. Septimement, an que nous en soyons dautant plus glorieux dans la vie ternelle : Souffrons toutefois avec lui, nous dit lAptre, an que nous soyons aussi gloris avec lui (Romains IIX, 17). XII. Bien que nous ne connussions pas ces grands avantages

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Consolation contre les afictions.

Dans les tentations, il ne faut demander consolation qu Christ.

et que nous ne comprissions pas le dessein de Dieu, il nous doit sufre que nous sachions que cest la volont de Dieu que nous soyons ainsi tents. Si tous les cheveux de notre tte sont compts (Matthieu X, 30) ; combien plus forte raison, le Seigneur gardera-t-il nos mes, quelles ne soient portes au dsespoir par le diable. Comprenons donc, que personne ne peut nous dlivrer de ces afictions, que Dieu seul par le Christ qui a vaincu le monde et le diable (Jean XIV, 33). Cest pourquoi dans ces extrmits il ne faut chercher de conseil et de consolation, quen Christ, et fuir le secours de toutes les cratures. XIII. Deuximement, nous ne devons pas considrer ces grandes tentations comme des marques de la colre de Dieu, mais de sa grce par lesquelles Dieu veut nous adopter et recevoir au nombre de ceux quil a fortement tents en ce monde, comme il en agit lgard de David, qui se plaint ainsi : Les liens de la mort mont environn (Psaumes XIIX, 5). Et dans tout le Psaume LXXXVIII, il se plaint de toutes les dtresses infernales que son me souffertes. Et le Prophte Jrmie, souhaite que le corps de sa mre eut t son tombeau et quil ne fut pas venu vivant au jour, pour ne pas voir un tel malheur (Jrmie XX, 17). Le Saint Homme Job nous dit pareillement : Si ma calamit pouvait se peser dans une balance, elle serait plus pesante que le sable de la mer. Et ailleurs : mon me souhaite dtre suspendue (Job VI, 1 et VII, 15). S. Paul nprouva-t-il pas, que lange du diable le frappa avec le poing (2 Corinthiens XII, 7). Le Fils de Dieu mme ne sent-il pas son saint corps trembler et son me ne sent-elle pas avoir t toute pouvante, lorsquil scria : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi, mas tu abandonn ? (Matthieu XXVII, 46). ? XIV. De ces exemples nous apprenons que nous ne sommes pas les premiers qui ont t si fortement prouvs et tourments par la tentation. Mais que cela est arriv aux plus grands saints. Do nous devons puiser de la consolation, en concluant que comme nul dentre eux na t abandonn de Dieu dans ces angoisses de la mort et ces tentations infernales, de mme Dieu ne nous y abandonnera pas, mais nous en dlivrera. Et si les maladies corporelles, les perscutions et autres incommodits sont des marques de lamour

Les plus saints, sans faire perte de la grce divine, ont t fortement tents.

Si la croix corporelle est une marque de la grce divine, la spirituelle lest bien davantage.

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de Dieu, par lesquelles il veut nous conformer son Fils en sorte quil nous faut lexemple de Christ supporter patiemment ces croix corporelles, combien plus devons-nous regarder comme un signe de grce et dune grande gloire venir, lorsquil ne charge pas seulement sa croix sur nos corps, mais quil la fait encore porter nos mes, quil laisse combattre jusqu la sueur, an que lHomme souffre en son corps et en son me pour devenir plus conforme au Seigneur Jsus. Car comme le saint corps de Christ fut dans sa passion plein de douleurs et dinrmits depuis la tte jusqu la plante des pieds et que sa trs sainte me y fut remplie damertume, de tristesse et deffroi, il faut de mme que son corps spirituel et tous les membres dles qui en dpendent, participent ses douleurs tant au-dehors, quau dedans, an que tout son corps spirituel soit aussi couvert de plaies et accabl de calamits, que le sien la t dans sa passion. Cest le sentiment de S. Paul, lorsquil nous dit : Je rpare en ma chair, ce qui manque encore aux tribulations du corps de Christ (Colossiens I, 24). Es-tu un vrai membre du corps spirituel de Christ ? Il te faut supporter avec lui des afictions, an de rparer, ou plutt daccomplir ce qui manque encore ses douleurs pour quelles soient compltes. Cest pour cela que nous devons nous rjouir, dautant que les souffrances du temps prsent ne sont pas balancer contre la gloire venir, qui doit tre rvle en nous (Romains VIII, 18). Apprenons donc supporter avec patience, la colre paternelle de Dieu (Miche VII, 9) dans les plus grandes tentations et attendre du secours de lui, sans nous lasser de prier. Songeons, comme il nest que trop vident, que cest maintenant le temps de la colre, mais que celui de la grce viendra lorsque celui-ci sera pass (Esae LIV, 7). XV. Troisimement, ce qui doit nous intrieurement consoler, cest que le Seigneur Jsus nous a prdit et promis la victoire dans ces rudes combats de lme, quelques fcheux et prilleux quils soient. Voici, dit-il, le prince de ce monde vient et il na rien en moi (Jean XVI, 33). Et ailleurs : Consolez-vous, jai vaincu le monde (Jean XVI, 33). Comme la victoire de David sur Goliath (1 Samuel XVII, 51) fut la victoire de tout Isral ; de mme celle de Christ est celle de tous les dles. Maintenant, dit S. Jean, est arriv le salut et la force et le rgne de notre Dieu

Le corps mystique de Christ doit par les douleurs devenir semblable sa tte.

La victoire de Christ regarde tous les fidles.

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Consolation contre les afictions.

et la puissance de son Christ, car laccusateur de nos frres, qui les accusait jour et nuit devant Dieu a t prcipit et ils lont vaincu par le sang de lAgneau et par la parole de leur tmoignage (Apocalypse XII, 10). Et bien que le diable tire ses ches enammes sur ceux quil tente, et que croyant les avoir empoisonns de son soufe il leur donne entendre quils sont damns, quils sont perdus, que Dieu les a rejets, quils sont lui, quils doivent cesser desprer, de croire, de prier ; il ne faut pourtant pas quils se dcouragent ; mais quils lui rpondent : coute, Dmon, tu nas pas le pouvoir de me damner, le jugement ne ta pas t ordonn et ce nest point toi de prononcer la sentence, ni de juger, qui doit tre perdu et condamn. Mais les dles jugeront le monde et le diable au dernier jour (1 Corinthiens VI, 2, 3). Et mme le Fils de Dieu a dj jug le Prince de ce monde (Jean XVI, 11).
Consolation contre les traits enflamms du diable.

XVI. Quatrimement, quoiquon ne puisse bien se garantir des excrables blasphmes de Satan, cependant puisque cela arrive premirement contre la volont de lHomme et que deuximement, lHomme y rsiste par ses soupirs, ses penses, ses prires et les repousse de cur et de bouche, bien quil ne puisse les chasser entirement et quil faille quil souffre les mdisances et les blasphmes. Ce qui peut pourtant le consoler, cest ce que Dieu ne lui impute pas ce blasphme. Stant fait contre sa volont, ce nest point son action, mais celle du diable. Il faut seulement quil le souffre disant avec David : Il me le faut souffrir, mais la dextre du Seigneur peut tout changer (Psaumes LXXVII, 11). Un tel blasphme est une souffrance et non pas une uvre de lme. Aussi Dieu ne limpute-t-il point. Ce qui arrive de mme que quand un ennemi jette du feu dans la ville, on ne peut len empcher, il faut supporter sa fureur et son insolence, mais on peut chercher et trouver le moyen de se prserver de lembrasement. Comme le Roi zchias ne pouvait empcher Rabsacs de blasphmer et de le maudire (Esae XXXVI, 12), de mme, on ne peut empcher Satan de vomir ces tincelles infernales. Que ton me les supporte avec douleur et gmissements. Cependant ne prononce point de blasphmes, retiens ta bouche, comme Jrmie (Lamentations III, 29) et touffe le feu intrieur, an quil ne se manifeste point au-dehors. Bien plus, ces tentations nous tourmentent, et arrivant contre notre volont, cest une marque

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de la foi qui les combat et leur rsiste.

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XVII. Cinquimement, cest encore une grande consolation, quil y ait un seul soupir dans notre cur, qui se porte vers Dieu et soit un mot ou une sentence, tire de sa divine parole. Cette petite tincelle de la foi et de lesprit, est comme ce lumignon fumant (Esae XLII, 3), que Dieu ne laissera point teindre, mais quil conservera dans une extrme faiblesse. Ce qui est une preuve certaine, que le S. Esprit sy trouve encore, quelque profondment cach quil y soit. Aussi, est-ce pour cela quil ne faut pas se dsesprer. Comme le corps nest point encore entirement mort, tant que le cur palpite et que le soufe nest pas teint, de mme lEsprit de Dieu et la foi ne sont pas encore hors de nos curs, tant quil y a seulement un petit soupir obscur et quelque tincelle de la parole de Dieu, puisque cest la marque de la vie spirituelle et intrieure dune me qui nest pas tout fait morte. Disposition, dont il nous faut tre contents, jusqu ce que lEsprit de joie revienne rendre une parfaite sant lme. Posons le cas quun Homme ne puisse plus prier, quil ne puisse plus mme soupirer, ni se souvenir daucune prire ; ne semblerait-il pas alors quil serait entirement perdu ? Cependant, si ensuite il se trouve en angoisse et en dtresse, de ce que voulant volontiers prier, il ne le peut, ce qui lui causse de la peine dans le cur et loblige sattrister fortement et se plaindre de ne le pouvoir pas, par l mme, il prie en ce quil se plaint de ne le pouvoir et quil ressent une peine intrieure de ne pouvoir prier. Et plus il a de chagrin dans le cur, de ne pouvoir prier, plus il prie ardemment. Ce sont ces soupirs de lesprit, qui ne se peuvent exprimer (Romains VIII, 26), selon S. Paul. Cest ce qui rend vritable ce qu dit le Prophte Esae : Les pauvres et les afigs cherchent des eaux et il ny en a point ; Leur langue est dessche de soif, mais moi qui suis le Seigneur, je les exaucerai. Moi qui suis le Dieu dIsral, je ne les abandonnerai point (Esae XLI, 17). XVIII. Siximement, quoi quun cur soit fortement tent et rduit une extrme misre, la divine parole ne laisse pas de nous assurer, que Dieu demeure en lui et non pas le Dmon. Satan, oblig de demeurer dehors, attaque ton cur, comme un ennemi rus,

Signes dune foi qui nest pas teinte dans les tentations.

Quelle est la vraie prire dans les tentations ?

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Consolation contre les afictions.

par les plus subtils stratagmes. Mais celui qui est en nous, est plus grand que celui qui est dans le monde (1 Jean IV, 4). Et le Seigneur nous dit dans son Prophte : Ne crains point, car je suis avec toi (Esae XLIII, 1). Cette afiction de lme tant la plus grande qui puisse arriver lHomme, Dieu a promis quil regarderait le pauvre, quil demeurerait mme avec lui (Esae LVII, 15). Et na-t-il pas envoy le Christ pour prcher aux malheureux et consoler les tristes (Esae LXI, 2 et LXVI, 2). Le Fils de Dieu ayant aussi appel soi ces infortuns (Matthieu XI, 21), aucune de ces mes dlaisse ne doit se dsesprer. Car Dieu a command ces sortes de personnes de se consoler. Renforcez les mains lasses, fortiez les genoux tremblants : Dites ceux qui ont le cur troubl : Consolez-vous, ne craignez rien (Esae XXXV, 3, 4). Ne dit-il pas ailleurs : Ma force est puissante dans les faibles (2 Corinthiens XII, 7, 9). Et Paul au mme endroit nous assure, que quand il est faible, cest alors quil est fort. La grce de Dieu subsiste dans lHomme, quand bien mme lange de Satan le frapperait du poing, puisquen mme temps Dieu dit Paul : Sois content de ma grce.
La consolation suit certainement la tentation.

XIX. Septimement, on na aucun exemple que Dieu ait jamais abandonn un Homme dans une telle misre et dans la plus grande tentation, mais bien plutt des tmoignages que, quand Dieu a pur et sufsamment afn un saint Homme dans la fournaise de la misre (Esae XLVIII, 10), sa dlivrance sensuit immanquablement. Et ne doit ce pas tre une grande consolation, de savoir, que ds que lheure de la tentation est passe et que lHomme en a soutenu lpreuve, la dlivrance vient certainement. Sitt que le temps de lafiction est ni, la joie y succde avec abondance. Job a donc raison de dire : Quheureux est lHomme que Dieu chtie. Ne rejetons donc point, ajoute-t-il, le chtiment du Tout-puissant, car cest lui qui fait la plaie et qui la bande. Il blesse et ses mains gurissent. Il te dlivrera dans six afictions et dans la septime, le mal ne te touchera point (Job V, 17). Cest lui qui fait descendre aux enfers et en retire. Ainsi, aucun Homme ne doit se dsesprer, quelques extrmes que soient les afictions, mais apprendre supporter pour quelque peu de temps lire de Dieu (Miche VII, 9), jusqu ce que le soleil de grce se lve. Dautant que la lumire se lve toujours dans les tnbres ceux qui sont justes et la joie dans

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les curs droits (Psaumes CXII, 4 et LXXIX, 11).

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XX. Huitimement, Tauler met les plus grandes afictions ou tentations au nombre des dons particuliers, que Dieu nous fait et il les dcrit ainsi : Dans les grandes tentations, Dieu te lHomme tout ce quil lui avait donn auparavant et veut quil rentre dans le fond de sa nature, an quil se connaisse, et quil voie ce quil a et ce quil peut de luimme et comment il veut se comporter dans cette privation de la grce. En cet tat, lHomme se trouve entirement abandonn, ne sachant rien de Dieu, ni de la grce, ni de la consolation, ni tout ce quil a possd auparavant, tout lui tant cach, t, enlev ; en sorte quil ne sait o se tourner, ni o se rfugier. Dans cet abandon, ou soustraction, il nest rien de plus utile lHomme, que de pouvoir observer ce que Dieu veut de lui, sabandonner la volont de Dieu et se conformer son jugement. Cest quelque chose de grand, que les saints martyrs aient abandonn leur vie la volont de Dieu, puisquils en recevaient de telles consolations, quils regardaient tous les tourments, comme un jeu, et mourraient plein de joie. Mais il ny a point de souffrance semblable celle dtre priv de Dieu et de sa consolation, car elle surpasse toutes les autres. Ce qui arrive lHomme, lorsque aprs avoir surmont toutes ses infortunes, ses imperfections et ses afictions, elles lassaillent de nouveau et dune manire plus violente, que lorsquil tait esclave du pch. Il doit alors souffrir humblement et se soumettre la volont divine, aussi longtemps que Dieu le jugera propos. Tauler appelle ces sortes de personnes, des Martyrs spirituels, cause de la consolation spirituelle dont ils sont privs, en sorte quils ne savent de quel ct se tourner et quils sont intrieurement tourments de voir que les autres jouissent de la grce et des dons dont ils sont privs, simaginant toujours que cest leur faute, quils nprouvent point la mme grce. Et quoiquils sy donnent beaucoup de peine, ils ne laissent pourtant pas de devenir intrieurement plus arides et extrieurement plus durs quune pierre ; quelquefois mme, ils ne peuvent avoir patience, ce qui les tourmente davantage et les rend plus inconsolables. Il leur semble mme quils aigrissent Dieu par tout ce quils font. Ce qui les afige extrmement. Enn, ils se rsolvent la patience, quelque pnible quelle leur soit et souffrent jusqu ce que Dieu change leur gard, voyant bien quils ne peuvent autrement avancer. Par o ils deviennent semblables aux saints, dune manire

Martyrs spirituels.

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Consolation dans les tentations secrtes.

bien plus noble, et mme conformes au Christ, dont la vie a t pleine de souffrance. Ces martyrs spirituels simaginent tre les plus malheureux de tous ceux qui vivent, bien que devant Dieu ils soient les plus riches. Ils pensent tre les plus loigns de Dieu, bien quils en soient les plus prs. Ils se croient les plus indignes dapprocher de lui et quils sont rejets, bien quils en soient distingus. Il leur semble quil ny en a point qui soient plus indles Dieu, bien quils lui soient les plus dles et les plus zls pour avancer son honneur et empcher quon ne le dshonore. Ce qui les met fort en peine. Ils se trouvent tourments et combattus par plusieurs choses, auxquelles ils ne veulent pas consentir, qui cependant, leur causent de si rudes souffrances, quils voudraient mourir dune mort naturelle. Car ils souhaiteraient corriger leurs dfauts et pratiquer la vertu, mais ils ne le peuvent. Ce qui les fait tellement souffrir, quils en ont un aussi grand chagrin intrieur, que sils enduraient les peines infernales. Disposition, produite par cette grande foi et amour quils portent Dieu, quoi quils ne les reconnaissent pas en eux-mmes, puisquils se rputent pour les plus mchants de tous les Hommes qui sont au monde et cependant ils sont les plus purs devant Dieu. XXI. Cest pourquoi il leur est avantageux dattendre en tranquillit, patience et douceur. Ne pas souffrir patiemment, cest prolonger son infortune. Or aprs cette nuit obscure, il vient une vive lumire qui les rjouit tellement en lamour de Dieu, quils ne le peuvent exprimer. Comme ils nont pu auparavant exprimer la tristesse qui la prcd.

CHAPITRE LIV Consolation contre les tentations intrieures, secrtes et caches de Satan. Lorsquil nous attaque par des penses de blasphmes et quil veut insinuer dans nos curs des sentiments dimpit.

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Luc XXII, 31, 32 Voici, Satan vous a demand pour vous cribler, comme le bl. Mais jai pri pour toi, an que ta foi ne dfaille point et quand tu seras converti, conrme tes frres. e nest pas seulement la parole de Dieu qui nous marque en plusieurs endroits que Satan est lennemi jur des Hommes. Soyez sobres et veillez, dit S. Pierre, parce que votre adversaire, le diable, marche comme un lion rugissant autour de vous, cherchant qui il pourra dvorer (1 Pierre V, 8). Et S. Jean : malheur vous, habitants de la terre et de la mer, car le diable est descendu vers vous, avec une grande colre, sachant quil a peu de temps (phsiens VI, 12 et Apocalypse XII, 12). Ce nest pas la seule histoire de Job qui doit nous en convaincre, mais lexprience journalire nous en remet souvent devant les yeux mille exemples tragiques et mille pitoyables chutes nous donnant assez connatre combien sont rudes et dangereuses ces diverses tentations par lesquelles Satan afige et tourmente le cur des gens de bien et dune manire si surprenante et si universelle, que personne ne saurait sen prserver. Tantt il tente notre foi, tantt il prouve notre vocation, tantt, il attaque notre prire. Toutes choses qui nous ont t gures dans la tentation de Christ (Matthieu IV, 3). Do nous pouvons comprendre que Satan nexcepte et npargne personne, puisquil a bien os sattaquer au Seigneur Jsus, notre tte et le chef des dles. Cest aussi ce sujet, que le Seigneur nous avertit de veiller et de prier pour que nous ne succombions point dans le temps de la tentation (Matthieu XXVI, 41). II. Entre les autres tentations, dont Satan afige les Hommes, une des plus violentes consiste dans les penses de blasphmes, dimpit, dimpuret et dinquitude, par lesquelles il tourmente le cur de telle sorte quil ne peut ressentir aucune joie. Penses si vhmentes, si mchantes et si empoisonnes, quon ne peut sen dbarrasser dun seul moment. Cest la raison pour laquelle S. Paul les appelle : Les dards enamms du malin (phsiens VI, 16). Cest dire, de mme quun ennemi public afige une ville en y mettant le feu, cest ainsi que Satan tourmente le cur par des penses infernales. Et comme une che empoisonne fait une blessure sensible et dune

Le diable tente tous les Hommes.

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Consolation dans les tentations secrtes.

douleur insupportable ; de mme ces dards enamms du diable produisent une telle dtresse et une douleur si vive et si secrte lme, quaucun Homme ne la saurait exprimer et en comparaison de laquelle toutes les douleurs du corps et tous les malheurs ne sont rien. Nous donnerons ici contre ces tentations secrtes et intrieures qui causent cette grande dtresse dme, quelques motifs de consolation, tirs de la parole de Dieu. Premirement, le Seigneur dit : Voici, Satan vous a demand. Expression fort pathtique, cest dire profre par une compassion sincre et en dplorant notre misre. Cest pourquoi nous devons tenir pour certain que ces sortes de tentations ne sont point une marque de la colre de Dieu, ni de sa disgrce. Comme sil voulait perdre lHomme et le livrer Satan ; mais il faut les regarder comme une rude verge, dont Dieu se sert pour humilier lHomme, ce que nous prouve lexemple de S. Pierre, puisque sa tmrit et sa prsomption donnrent occasion cette rude tentation, quil eu soutenir et qui fut la cause de sa chute. Et S. Paul nous lassure de luimme, disant : De peur que je ne mlve, il ma mis une charde dans la chair, savoir lange de Satan, qui me frappe du poing, sur quoi jai pri trois fois le Seigneur de lloigner de moi, mais il ma dit : Sois content de ma grce, car ma vertu est puissante dans les faibles (2 Corinthiens XII, 7). Sentence qui nous apprend trois choses : 1. Que tous ceux qui sont afigs par de tels coups de Satan, ne le sont que pour tre humilis. 2. Que cela arrive par le conseil de Dieu. 3. Que bien quun tel Homme soit violemment afig et cruellement tent par Satan, il ne laisse pas dtre en la grce de Dieu. Comme il le dit lui-mme Paul : Sois content de ma grce. III. Deuximement, le second motif de consolation nous est prsent en ces paroles : Satan vous a dlivr, ce qui nous donne entendre que notre ennemi souhaiterait bien nous dcocher ses dards enamms et mme nous en accabler ; mais il noserait, dautant que la permission ne lui en est pas toujours accorde et quil ne peut rien

A quelle fin Dieu permet quon soit tent.

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faire, sans lavoir demand. Et quand mme elle lui est accorde, Dieu lui prescrit une borne et le tient comme un chien enchan. Ce qui fait dire Paul : Dieu est dle, qui ne permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces (1 Corinthiens X, 13). Par o S. Paul donne entendre que Dieu ne permet tout Satan : Il est dle. Ce que lexemple de Job nous donne assez clairement connatre, lorsque Satan dit : Donne-moi la permission. Mais Dieu, en la lui donnant, lui prescrivit des bornes et mit des termes son pouvoir (Job I, 12). IV. Troisimement, le Seigneur nous suggre un troisime motif de consolation lorsquil dit : Jai pri pour toi, an que ta foi ne dfaille point. S. Jean nous marque de quelle sorte le Seigneur prie pour nous, quand il nous reprsente de quelle vive manire il recommande ses dles son Pre cleste, an quil les garde du mal et quil soit en eux et quils puissent demeurer en lui, de peur quaucun de ceux que Dieu lui a donn, ne prisse (Jean XVII, 15 et suivants). Prire bien capable de conserver et de consoler tous les curs afigs par la tentation, en sorte quils demeurent en Christ en eux, an quaprs avoir remport la victoire par cette mme foi, ils puissent triompher. V. Quatrimement, nous avons un quatrime motif de consolation dans cette belle sentence de S. Jean, o il nous reprsente que le Seigneur prie pour nous et quil lui demande que nous demeurions en Christ et que le Christ demeure en nous (Jean XVII, 21). Or celui qui est en vous, dit le mme Aptre en un autre endroit, est plus grand que celui qui est dans le monde (1 Jean IV, 4). Cest par la foi que le Christ demeure en chaque Chrtien, Glorieux hte qui est en toi et habite en ton me, quelque violence que Satan y exerce et malgr tous ses efforts. Na-t-il pas fallu que le Christ souffrit lui-mme, que Satan le tenta, quoique Dieu fut en lui, cest dire, bien que toute la plnitude de la divinit habita en lui corporellement (Colossiens II, 9), personnellement ? Ne timagine donc pas que le Christ ne soit pas en toi, parce que tu es tent. Que si le Christ est en toi, ne tembarrasse point des attaques que Satan te livrera, Christ est sufsant pour dfendre sa maison et conserver sa demeure. De plus, le S. Esprit nest-il pas aussi en toi pour aider ta faiblesse et nintercde-t-il pas pour toi auprs de Dieu, par des

Dieu a prescrit des bornes au dmon dans les tentations.

Lintercession de Christ pour nous, dans les tentations.

Le Christ est en nous, lorsque nous sommes tents.

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Consolation dans les tentations secrtes.

soupirs qui ne se peuvent exprimer (Romains IIX, 26)? Que si tu en sens ces soupirs en ton cur, tu dois tre certain que le S. Esprit est en toi, qui ne sloignera point de toi, comme le Seigneur ten assure : Je vous donnerai un autre consolateur, qui demeurera avec vous ternellement (Jean XIV, 16). Dieu mme a dit quil demeure dans les curs afigs ; et y a-t-il sur la terre de curs plus afigs que ceux qui sont tents par Satan ? Je considre lafig (Esae LXVI, 2), dit le Seigneur en son Prophte. Or celui qui est ainsi tourment de Satan, nest-il pas vritablement infortun et afig ? VI. Cinquimement, la cinquime consolation nous est donne dans ces paroles : an que ta foi ne dfaille point. Quelle grande consolation que le Seigneur ne veuille pas permettre que notre foi dfaille ! Il demeurera toujours une tincelle de foi, puisquil nteindra point entirement le lumignon fumant, dit Esae (Esae XLII, 3), bien quelle paraisse dune si grande faiblesse, que nous pensons souvent que ce lumignon de la foi est tout fait teint, parce que nous ne pouvons sentir aucune consolation. La foi pourtant ne dfaillira point, dit le Seigneur.
Marques dune foi qui nest pas teinte dans la tentation.

A quoi pourrais-je le remarquer, me diras-tu ? 1. Au dsir que tu as pour cette foi. Car nous voulons volontiers croire et nous dsirons la foi ; dsir qui est cette vraie tincelle dune foi encore vivante et relle. 2. Ne taperois-tu pas que dans les plus grandes tentations, tu as encore de la foi, quelques combats quelles te livrent. Or o il y a du combat, il y a de la foi. En effet ! Car prends-y garde : Ces sortes de tentations, contre lesquelles tu as combattre et ces penses impies et pleines de blasphmes, ne te viennent elles pas contre ta volont et ne te font-elles point autant de peines que si lon te frappait avec le poing ? Ce qui arrive contre la volont de lHomme, est sans doute ce combat de foi, que Dieu nimpute point pch volontaire, qui rende lHomme sujet la damnation. Cest la mauvaise volont, qui souille lme de lHomme. Si Adam neu pas consenti la suggestion du diable, il serait demeur pur de tous pchs. Mais aussitt quil

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a acquiesc la volont du diable, il est tomb dans le pch. Ainsi il ny a aucun pch dans ce quil faut que lHomme souffre contre sa volont. Quand lennemi qui est devant une ville y jette quelques bombes, il faut en souffrir le feu, quoi quon doive faire ses efforts pour lteindre. De mme, nous ne pouvons, pauvres Hommes que nous sommes, empcher Satan de lancer ses ches enammes dans nos curs. Mais parce que nous ny consentons pas et que mme nous y opposons et mettons tous nos soins les teindre, elles ne peuvent nous faire aucun tort. Do nous devons comprendre, que notre foi ne discontinuera pas. VII. Que si notre foi ne cesse point, il faut quenn nous remportions la victoire. Ce qui doit faire le sixime motif de notre consolation, selon cette belle sentence : Voici que le Prince de ce monde vient et il na rien en moi (Jean XIV, 30). Et ailleurs : Consolez-vous, jai vaincu le monde (Jean XVI, 33). Tout ce que le Christ a fait, il la fait notre avantage, puisquil est nous avec tous ses mrites et ses bienfaits. Ainsi, puisquil a vaincu Satan, il ne la pas vaincu pour lui seul, mais pour nous tous. Nous en avons une belle gure dans la victoire de David sur Goliath (1 Samuel XVII, 1 et suivants). Combat, dont le but tait que si Goliath avait obtenu la victoire sur David, tous les enfants dIsral devaient tre les esclaves des Philistins. Comme au contraire la victoire de David rendit tous les Philistins esclaves des Juifs, de mme que la victoire de David concerne tout le peuple ; ainsi celle de Christ est en faveur et lavantage de tous les dles. Cest pourquoi la victoire de Christ est notre victoire, comme sen explique S. Paul : Fortiez-vous au Seigneur et en la puissance de sa force (phsiens VI, 10). Et dans une autre ptre : Grces Dieu, qui nous a donn la victoire par notre Seigneur Jsus Christ (1 Corinthiens XV, 57). VIII. Septimement, les exemples des saints nous doivent servir de septime motif de consolation, puisquils ont t si violemment tents par le diable et que cest deux que le Seigneur Jsus dit : Et quand tu seras converti, conrme tes frres (Luc XXII, 31, 32). Paroles par lesquelles le Seigneur nous renvoie aux exemples de nos frres, qui ont prouvs aussi bien que nous, la tentation de Satan.
La victoire de Christ est la ntre.

Tous les saints ont t tents.

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Du dlai du secours divin.

Ce qui fait dire S. Pierre : Sachez que vos frres en ce monde, ont les mmes souffrances (1 Pierre V, 9). IX. Enn lexemple du Christ, notre Seigneur, doit entirement nous consoler. Il tait le trs cher Fils de Dieu ; toutefois Dieu mme a permis Satan de le tenter dune manire extraordinaire, en sorte que Satan la transport avec lui et la trait avec tant dinsolence, quaucun Homme ne peut simaginer quun tel pouvoir ait t accord au dmon. Mais ltat de lhumiliation de Christ a t tel, quil sest dpouill de sa majest divine, an de pouvoir tre tent, comme un Homme et devenir semblable ses frres. Les exemples de Job et de Paul doivent aussi nous consoler.

CHAPITRE LV DU
RETARDEMENT DE L ASSISTANCE DIVINE .

Habacuc II, 3, 4 La vision doit tre accomplie en son temps. Elle apparatra la n et ne cessera point. Que si elle tarde, attends-la, elle viendra certainement et ne tardera point. Voici, celui qui est obstin, naura aucun repos en son cur, car le juste vit de la foi.
Comment il faut entendre le retardement du secours divin.

ar ces paroles, le Saint Esprit nous console contre le dlai du secours divin. Premirement, ce qui nous semble un retardement, ne lest point auprs de Dieu, mais plutt une prompte disposition nous secourir. Car puisque selon son conseil sage et impntrable, il a compt, pes et mesur la grandeur, la pesanteur et le nombre des croix que chaque Homme doit supporter. Il les laisse venir les uns aprs les autres. Il se hte de faire en sorte que le nombre de nos afictions soit complet et mme il nous aide les surmonter successivement jusqu ce quelles nissent. Cependant, il nous semble que cest un retardement du secours divin, sans que nous nous apercevions combien le Seigneur se hte, de mettre n aux afictions qui nous sont destines. Ainsi ce qui nous parat un retardement, est auprs de Dieu une disposition prompte et continuelle de nous

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dlivrer.

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II. Or celui qui est obstin, cest dire, dsobissant la croix, la portant impatiemment, naura aucun repos dans son cur. La patience apaise, tranquillise et fait reposer les curs ; au lieu que limpatience, leur cause une grande inquitude, tant linquitude mme. Ce qui fait dire Christ : Apprenez de moi, que je suis dbonnaire et humble de cur, vous trouverez repos vos mes (Matthieu XI, 29). A quoi le Prophte ajoute, le juste vit de la foi ; en ce quil se tient et se e la promesse de la grce de Dieu, laquelle la foi peut attendre. Cest de cette consolation que lme vit et ce qui la soulage, comme sen exprime le Roi zchias : Seigneur, par ces choses on a la vie et cest en elles que consiste entirement la vie de mon esprit (Esae XXXIIX, 16). Au lieu que cest de lincrdulit que vient limpatience, de limpatience linquitude ou le trouble, du trouble le dsespoir, du dsespoir la mort ternelle. Ainsi il est certain que le juste vit de sa foi ; Cest dire de la grce de Dieu, attendant son secours avec patience. III. Deuximement, les paroles suivantes de Salomon nous enseignent que chaque chose sa saison et que toute entreprise qui se fait sous le ciel a son heure (Ecclsiaste III, 1). Par o nous devons concevoir de quelle manire nous devons considrer nos croix et nos afictions. Non comme si elles nous arrivaient par hasard, mais nous persuader que Dieu a destin et ordonn le temps, pendant lequel il nous faudrait souffrir. Cest pour cela que dans nos croix, nous devons lever les yeux vers celui qui a tout en sa main, le bonheur et le malheur ; la pauvret et les richesses ; la vie et la mort. Toutes choses sont et viennent de Dieu (Ecclsiaste XI, 14), dit lEcclsiastique. Aussi bien que le temps et les heures de nos afictions. Prenons encore un exemple en la personne de Joseph (Gense XXXVII, 36 et XLI, 1 et suivants). Dieu lafigea en sa jeunesse de plusieurs croix et ly laissa pendant XIII ans, jusquau temps que Dieu envoya sa parole pour le purier et le dlivrer (Psaumes CV, 19). Nous voyons par l, que le retardement dont Dieu use envers nous, nous est dune grande utilit est nous attire beaucoup dhonneurs. Joseph fut vendu lge de dix-sept ans et avait dj atteint lge de trente ans, lorsquil fut divinement dlivr

Vie et mort de lme.

Dieu a prvu lheure de laffliction.

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Du dlai du secours divin.

Le retardement du secours divin nous est fort utile.

de prison, rendu capable de gouverner, bien prouv par les croix, et devenu plein de splendeur et de gloire. Splendeur et gloire dans lesquelles il vcut quatre-vingt ans. Ce qui nous donne connatre que ses treize ans dafictions furent bien rcompenss, puisquil vcut ensuite dans la gloire la plus haute, sept fois treize ans, tant parvenu jusqu lge de six vingt ans. Ainsi, quoi quil ny ait point de bon chrtien qui, dans la prison des perscutions ne souffre des outrages et des maladies, il doit pourtant savoir que la sagesse ternelle de Dieu a rgl lheure et le moment de sa dlivrance, comme il a de toute manire dispos et marqu le temps des afictions. De mme quun habile Architecte, ou un sage pre de famille qui enjoint un ouvrage ses ouvriers ou ses domestiques sait, en combien de temps et quelle heure ils doivent avoir ni leur travail. Ainsi Dieu, qui est la sagesse et la prvoyance mme, a distribu et mesur de telle sorte les croix dun chacun, quil sait prcisment lheure et le moment auquel elles doivent cesser et se changer. Et il faut que les curs afigs et tents, reoivent certainement de lassistance et du secours lheure ordonne et dtermine par la misricorde de Dieu. IV. Troisimement, comme le Tout-puissant est le seul qui connaisse le nombre des afictions quil nous faudra supporter, aussi est-il lunique qui sache lheure de notre dlivrance et nous devons tre contents de ne pas ignorer et de nous ressouvenir de cette sentence du Seigneur, qui dit ses disciples : que ce ntait pas eux, connatre les temps et les heures que le Pre a rserves en sa propre puissance (Actes I, 7). Lorsque le Seigneur t annoncer par Mose aux enfants dIsral le chtiment venir de la captivit de Babylone, il ajouta cela nest-il pas cach chez moi et scell dans mes trsors (Deutronome XXXII, 31). Ce qui nous donne entendre avec quelle sagesse impntrable Dieu gouverne, punit et chtie les enfants des Hommes, selon que sen explique S. Paul : Dieu a fait dun seul sang tout le genre humain, pour habiter sur toute ltendue de la terre, ayant dtermin les saisons quil a auparavant ordonnes et les bornes de leur habitation (Actes XVII, 26). Comprenons par ceci que Dieu a pos le terme de la vie de lHomme et dtermin combien de temps et en quel endroit de lunivers il doit demeurer. Comme le temps de sa vie vient et dpend de Dieu,

Lheure de notre dlivrance est la main de Dieu.

Dieu prvoit mme le lieu de laffliction.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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cest aussi lui qui a rgl lendroit o il doit vivre. Or ce temps et cet endroit prvus et dtermins de Dieu, apportent un chacun ses croix et ses afictions. V. Quatrimement, comme Dieu a prescrit et assign chaque dle le terme, le temps et le lieu de ses croix et de ses afictions, de mme a-t-il mis un terme, dni un temps et une borne tous ces mchants et insolents qui attaquent, tourmentent, oppriment, calomnient et perscutent les innocents. Lorsquils ont une fois jets toute leur rage et rpandu tout leur venin, cest alors que le Dieu des vengeances sveille et punit leur insolence, comme il est crit : La vengeance mappartient et la rtribution ; en son temps leur pied glissera. Car le jour de leur malheur est prs et les choses qui leur doivent arriver se htent (Deutronome XXXII, 35). Il est bien vrai que lglise a t cruellement perscute par les Tyrans et les hrtiques jusquen ces derniers temps, le Seigneur ayant, durant plusieurs sicles, permis au diable de rugir et dcumer de rage. Mais cette priode tant nie, Dieu les a tellement renverss et confondus, que tout le monde ne doit envisager quavec tremblement et crainte, les effets du jugement divin. Soyez seulement patients, mes chers frres et fortiez vos curs, la venue du Seigneur est proche. Ne vous plaignez point les uns des autres, an que vous ne soyez pas condamnes. Voici, le juge se tient la porte (Jacques V, 8, 9).

La puissance des Tyrans est borne un certain temps.

CHAPITRE LVI Quil faut dans la dure des croix, jeter les yeux sur lexemple de lextrme patience du Christ et considrer la gloire venir et ternelle. Deux rflexions qui peuvent adoucir toutes les afflictions, quelques grandes quelles soient.
Luc XXIV, 26 Ne fallait-il pas que le Christ souffrit ces choses et quainsi il entra dans sa gloire ?

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Le Christ a bien voulu se charger et prendre sur soi la misre de tous les Hommes.

Toute la vie de Christ na t que croix.

e Fils ternel de Dieu, par sa sainte incarnation, a pris sur soi la misre et la calamit du genre humain, sans y tre forc, ni ncessit, mais par amour, pour nous apprendre la patience par son propre exemple, la manire avantageuse de porter sa croix et de surmonter les afictions. Voulant devenir Homme, il devait par consquent se revtir de tout ce qui est humain, cest dire, de toute la misre humaine et par ce quil se faisait Homme pour le bien de tous les Hommes, il sensuit quil fallait aussi quil se chargea de toutes leurs calamits. Cest pourquoi depuis le moment de sa naissance jusqu sa mort sur la croix, il na jamais t sans afiction, sans douleur et sans misre. Il a souffert toutes les infortunes humaines et la plus grande de toutes les pauvrets, comme il nous le dit : Les oiseaux de lair ont des nids et les renards des tanires. Mais le ls de lHomme na pas autant, quil puisse reposer sa tte (Matthieu IIX, 20). Dans sa fonction il a souffert de grandes perscutions, il y a t ha dun chacun, reni, calomni, blasphm. Dans sa passion il a prouv les plus sensibles outrages, ayant t rput le dernier et le plus mprisable de tous les Hommes, dit le Prophte Esae (Esae LIII, 4). Pourquoi refuserions-nous de souffrir les mpris et les injures ? Il na reu que la dernire des ingratitudes pour rcompense de tous ses bienfaits, que des opprobres pour ses actions les plus merveilleuses, que des calomnies pour prix de sa dlit instruire et publier une bonne doctrine. II. Ainsi le Christ nous a prcds pour nous montrer le chemin du ciel et cest sur ces vestiges quil nous faut marcher. Sa vie est notre exemple, nous marchons aprs lui par une sainte patience. Cest pourquoi il a pass devant nous, an que nous le suivions. Combien loigns de ce prototype et de ce chef sont et demeurent, ceux qui ne veulent ni le considrer, ni limiter, ni le suivre. Dans quelles tnbres ne vivent point ceux qui ne se servent pas de cette lumire pour les conduire ? Comme sen explique le Christ : Je suis la lumire du monde, celui qui me suit ne marche point dans les tnbres, mais aura la lumire de la vie (Jean IIX, 12). III. Un Homme bien avis ne devrait faire aucune difcult

Que la patience de Christ adoucisse nos croix.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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Une joie ternelle fait les croix dun moment que supportent les chrtiens.

de supporter toutes les misres de ce monde, pour parvenir une gloire et une vie ternelle. Lafiction temporelle passe, la gloire ternelle subsiste jamais (2 Corinthiens IV, 17). Tout ce qui scoule avec le temps, doit tre rput court et de peu de consquence, indigne des choses ternelles. Ce qui est ternel, mrite un plus grand combat pour lobtenir. Si tu pouvais un moment voir la couronne de gloire et la joie ternelle de ceux qui ont support en cette vie des afictions et des infortunes et que les autres Hommes nont pas jugs dignes dtre en leur socit, ce serait alors que tu thumilierais, que tu porterais ta croix avec joie et que, sans souhaiter beaucoup de jours agrables en ce monde, tu en regarderais et considrerais comme un grand gain, les afictions. IV. Lve donc tes yeux vers le ciel et considre avec S. Jean cette grande troupe qui suit lagneau de Dieu, revtue de robes blanches et demande avec lvangliste : Qui sont ceux-ci ? On te rpondra : Ce sont ceux qui sont venus de la grande afiction, ils ont lav et blanchi leurs robes dans le sang de lagneau de Dieu. Cest pourquoi ils sont devant lui et suivent lagneau partout o il va (Apocalypse VII, 13, 14). Cest ce que tous les saints ont attentivement considr, comme il nous lest marqu de Mose : Par la foi, Mose devenu grand, refusa dtre appel ls de la lle de Pharaon, mais choisi plutt dtre afig avec le peuple de Dieu, que de jouir pour un peu de temps, des dlices du pch. Et il estima que lopprobre de Christ tait une plus grande richesse que les trsors dgypte. Car il regardait la rmunration (Hbreux XI, 24). V. Concluons de ceci, que les saints ont regard la croix et les outrages de Christ, comme leur trsor et leurs richesses. Il ny peut donc y avoir personne au nombre des saints dans le ciel, qui nait servi sous ltendard de la croix de Christ. Comment les autres saints nous regardaient-ils dans le ciel, si nous navions pas port avec nous le signe de la croix ? Ils ne nous connatraient point et nous serions comme des trangers parmi eux. Celui qui vaincra, dit le Seigneur, sera revtu de vtements blancs et je neffacerai point son nom du livre de vie (Apocalypse III, 5). Et S. Paul : Jai achev ma course, jai combattu le bon combat, jai gard la foi. Au reste, la couronne de justice mest rserve, que

Les afflictions sont les trsors des saints.

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Consolation contre la mort temporelle.

le Seigneur, juste juge, me donnera non seulement moi, mais tous ceux qui auront aim son apparition (2 Corinthiens IV, 7, 8).

CHAPITRE LVII Consolation contre la mort temporelle.


2 Timothe I, 10 Le Christ a t le pouvoir la mort et a mis en lumire la vie et lincorruptibilit.
Remde contre la mort.

Chacun craint la mort.

ette sentence contient en soi un souverain remde et une puissante consolation contre la mort temporelle. Si le pouvoir est t la mort, nous navons plus sujet de nous en pouvanter. Et si la vie et lincorruptibilit sont mises en lumire, nous avons raison de nous rjouir, de possder cette vie incorruptible aprs une mort temporelle. Or puisque personne ne peut avoir t si saint en ce monde quil nait apprhend la mort, nous voulons considrer les principaux motifs de consolation contre cette mort et les renfermer en deux parties. La premire comprendra les consolations que nous devons tirer de la mort, de la Rsurrection de Christ et des fruits. La seconde contiendra celles que nous devons recevoir, en considrant la vanit de ce monde. Chaque partie renfermera sept motifs de consolation. II. Premirement, la premire et la principale consolation que nous puissions avoir contre la mort temporelle, est la trs sainte et trs innocente mort de Jsus Christ, par laquelle il la vaincue et lui a t son pouvoir. Or le pouvoir de la mort, consiste dans une continuelle crainte, horreur, peine, tremblement et frayeur du svre jugement de Dieu qui tourmente lme de lHomme et qui la fait continuellement mourir, toute immortelle quelle est. Voil le pouvoir de la mort et mme cette seconde et ternelle mort que le diable rend toujours plus terrible et plus pouvantable. Ce qui fait dire lAptre

Lempire de la mort.

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que le diable a lempire de la mort (Hbreux II, 14). Cest dire quil tourmente et afige les consciences dune crainte et dune frayeur, dun tremblement et dune pouvante infernale. Comme David sen plaint dans ses Psaumes : La crainte et le tremblement se sont jets sur moi et lpouvante de la mort est tombe sur moi (Psaumes LV, 5). Et ailleurs : les liens de lenfer menvironnent, et les cordes de la mort me surmontent ; les torrents de Blial mpouvantent (Psaumes XIIX, 5). Cest dire, le pouvoir de la mort ; Pouvoir que le Seigneur a dtruit et chang en un doux sommeil, en un paisible passage, en un heureux repos du corps et de lme. Quand lme est tranquille, alors le corps repose doucement. Car la paix de lme est le doux repos et le paisible sommeil du corps. Et cest de cette manire quaucun vrai dle ne ressent et ne gote la mort, comme il est marqu en S. Jean : En vrit, en vrit je vous dis, qui gardera ma parole, ne gotera jamais la mort (Jean IIX, 5). III. Deuximement, le second motif de consolation est la rsurrection de nos corps. Le Seigneur Jsus a tellement dtruit le pouvoir de la mort, que non seulement elle ne peut plus tourmenter nos mes, mais que mme elle ne peut retenir ternellement nos corps. Comme la mort de Christ a une telle vertu en nous, quelle nous empche de sentir lamertume de la mort ; De mme, sa rsurrection doit avoir le pouvoir de vivier nos corps mortels. IV. Car le premier fondement de notre rsurrection est la rsurrection de Christ, comme il est crit : Par ce que je vis, vous vivrez aussi (Jean XIV, 19). Et ailleurs : Je suis la Rsurrection et la vie, qui croit en moi, il vivra, encore quil soit mort. Et quiconque vit et croit en moi, ne mourra jamais (Jean XI, 25). Et Job : Je sais que mon Rdempteur est vivant et il me ressuscitera ensuite de la terre et je serai entour de ma peau (Job XIX, 25). Et lAptre : La mort a t introduite en ce monde par un Homme et la rsurrection des morts est par un homme. Car comme tous meurent en Adam, de mme tous seront vivis en Christ (1 Corinthiens XV, 21, 22). V. Le second fondement est la vrit de Dieu. Tes morts vivront, est-il dit dans le Prophte, et ressusciteront avec leurs corps morts (Esae XXVI, 19). Et un autre : Ainsi a dit le Seigneur ces os de morts. Je men

La tranquillit de lme rend le corps tranquille. Fruits de la mort et de la rsurrection de Christ.

La rsurrection de Christ produit la ntre.

Nous ressuscitons cause de la vrit de Dieu.

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Consolation contre la mort temporelle.

vais faire rentrer la respiration en vous et vous vivrez. Je men vais ouvrir vos spulcres et je vous en retirerai, mon peuple (zchiel XXXVII, 5, 12). Et un autre : Plusieurs de ceux qui dorment sous la terre se rveilleront, les uns pour la vie ternelle et les autres pour les opprobres et une infamie ternelle (Daniel XXI, 2). Et lAptre : En vrit, en vrit, je vous le dis, lheure vient et est dj que les morts entendront la voix du Fils de Dieu et ceux qui lentendent, vivront. Lheure viendra en laquelle tous ceux qui sont dans les spulcres, entendront sa voix et en sortiront, savoir, ceux qui auront bien fait, en rsurrection de vie ; mais ceux qui auront mal fait, en rsurrection de jugement (Jean V, 25, 28). Et dans lApocalypse : Je vis aussi les morts, grands et petits qui se tenaient devant Dieu (Apocalypse XX, 12).
Et cause de la gloire de Christ.

VI. Le troisime fondement est la toute-puissance de Christ et sa Majest. Comme il fut glori en la rsurrection de Lazare, lorsquil cria : Lazare, sors dehors (Jean XI, 43) ; Ainsi en ces derniers jours, il manifestera sa gloire et sa toute-puissance, lorsquil se montrera le Seigneur des morts et des vivants (Romains XIV, 9). Et le Prophte dit conformment cela : Je les dlivrerai de lenfer et de la mort. mort ! Je serai ton poison. enfer ! Je serai ta peste (Ose XIII, 14). VII. Le quatrime fondement est la justice de Dieu. Comme sa justice fut satisfaite et accomplie par cet arrt : Tu mourras de mort (Gense II, 17) ; De mme il faut quelle saccomplisse en nous faisant revivre, par ce que le pch est pleinement pay. Car le pch tant, il sensuit que le tribut du pch le doit aussi tre. Et cest ce quexige la justice divine. VIII. Le cinquime fondement consiste dans les exemples de ceux qui ont t ressuscits pendant le cours de cette vie mortelle. Comme le ls de la veuve est (1 Rois XVII, 22) ; celui de la Sunamite (2 Rois IV, 35, 37) ; et ce cadavre dun corps mort, jet par hasard sur les os du Prophte lise (2 Rois XIII, 21). La lle de Jar, un des principaux de la synagogue (Matthieu IX, 25) ; Le ls de la veuve de Nam (Luc VII, 15) ; Le Lazare, frre de Marie et de Marthe (Jean XI, 43) ; et Tabitha, que Pierre ressuscita (Actes IX, 41).

Et cause de la justice de Dieu.

Exemples de rsurrection.

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IX. Le sixime fondement, est que le Christ a dlivr et rachet le corps de lme pour la vie ternelle. X. Le septime fondement, se prend de cette belle parabole tire de la nature, qui fait revivre le grain de froment, jet et pourri en terre. fou ! dit S. Paul, ce que tu smes nest point vivi, sil ne meurt (Jean XII, 24 et 1 Corinthiens XV, 36). Et cest pour cela que nous appelons les champs de Dieu, ces cimetires ou ces lieux o lon enterre. XI. Troisimement, le troisime motif de notre consolation contre la mort temporelle, sont les fruits de la rsurrection de Christ, savoir, la vie ternelle, lincorruption et limmortalit de nos corps, que le Seigneur Jsus nous a acquises. Comme tous les Hommes sont sujets la mort cause du pch du premier Adam, de mme tous sont rtablis dans une vie incorruptible par le second Adam : Voici, jai fait toutes choses nouvelles (Apocalypse XXI, 5), est-il dit dans lApocalypse. Or, dans ce renouvellement immortel et invariable, il ne peut y avoir de pch, de mort, ni de souffrances, mais uniquement la justice, la vie et la joie. Ce qui fait appeler cet tat joyeux et agrable, le Paradis ; le Psalmiste disant au Seigneur cette occasion : Ta face est un rassasiement de joie, il y a des plaisirs ternels en ta dextre (Psaumes XVI, 11). Si cest un Paradis, il faut quil ny ait ni ennui, ni douleur, ni cris, ni plainte, ni tristesse, ni misre, ni faim, ni soif, ni chaud, ni froid, ni malheur, ni calamit. Tout cela est un apanage de cette vie corruptible, mais lternelle, dit S. Pierre, est un hritage incorruptible qui ne se peut souiller ni trir (1 Pierre I, 4). Voil les prcieux fruits de la rsurrection de Christ, par qui tout est renouvel et rpar. Le corruptible est chang en incorruptible ; le souill en ce qui est sans tche ; le temporel en ternel. Toutes pleurs en joie ; toute tristesse en allgresse ; le pch en justice ; la colre en grce ; la maldiction en bndiction ; la pauvret en richesses ; la maladie en une sant sans interruption ; le mpris en honneur cleste ; lopprobre en gloire ; linquitude en un repos sans n ; toute peine et travail en dlices et en contentement ; enn la mort en vie. Mais cest par la mort que nous parvenons cette incorruptibilit : La mort est la porte pour arriver cette heureuse vie et cette jouissance des biens ternels.
La vie ternelle est une consquence la rsurrection de Christ.

Quest-ce que le Paradis ?

Comment toutes choses sont renouveles dans la nature incorruptible.

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La prire dissipe la mort temporelle.

Consolation contre la mort temporelle.

XII. Quatrimement, la Prire est le quatrime motif de consolation contre la mort. Nous voyons en effet, que le Fils de Dieu, tant en agonie, pria plus instamment (Luc XXII, 44). Et il est crit de lui, que durant tous les jours de sa chair, il a offert avec un grand cri et avec larmes des prires et des supplications, celui qui le pouvait dlivrer de la mort et quil a t exauc (Hbreux V, 7). La prire des mourants, part du fond du cur, et perce les nues. Elle est srieuse, sincre et rconcilie Dieu, qui est toujours proche de nous et prt dexaucer. Le Seigneur est prs de tous ceux qui le rclament srieusement (Psaumes CXLV, 18). Et : Je suis avec lui dans sa dtresse, je len retirerai (Psaumes XCI, 15). Et : Ne crains point, je taide, je te fortie, je te dlivre (Esae XLI, 10). XIII. Cinquimement, le cinquime motif de consolation, est la glorication de nos corps. Notre conversation, dit S. Paul, est dans les cieux, do nous attendons aussi le Sauveur, Jsus Christ, qui transformera notre vil corps, an quil soit rendu conforme son corps glorieux, selon lefcace par laquelle il peut mme nous assujettir toutes choses (Philippiens III, 20, 21). Ne nous sera-ce pas une grande gloire, que nos corps deviennent non seulement semblables aux anges de Dieu, mais mme au corps glori de Jsus Christ ? Cest pourquoi le Fils de Dieu, pour notre consolation, nous a manifest et laiss voir sur le mont Thabor son corps glori (Matthieu XVII, 2 et Marc IX, 2, 3), an dexciter et de rveiller dans nos curs, le dsir de la glorication de nos corps. quel glorieux temple de Dieu, seront nos corps qui deviendront de saints vases dor dans la maison du Seigneur et des ornements Royaux et Ponticaux. XIV. Siximement, le sixime motif de consolation est la prsence des saints anges, qui porteront nos mes dans le sein dAbraham. Notre me viendra en la socit des saints anges et jouira dun repos ternel, qui nous est signi par le sein dAbraham ; Cest ce repos, que le sage nous reprsente, en nous disant, que nul tourment de la mort ne les touchera (Sagesse III, 2). Et nest-il pas crit dans les Psaumes : Retourne en ton repos, mon me, le Seigneur ta fait du bien. Il a retir mon me de la mort, mes yeux de pleurs, mes pieds de trbuchement.

Glorification de nos corps.

Prsence des saints anges.

Dieu est le repos des mes.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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Je marcherai en la prsence du Seigneur dans la terre des vivants toujours et ternellement (Psaumes CXVI, 7, 8, 9). Alors lme se trouvera libre du joug du corps, comme un prisonnier dlivr de la prison de ce corps mortel. XV. Septimement, le septime motif de consolation est la gloire future, qui sera ternelle, dit le Sage : Les justes vivront jamais, le Seigneur est leur salaire et le Trs-haut aura soin deux. Cest pourquoi ils recevront le Royaume dhonneur et une belle couronne de la main du Seigneur (Sagesse V, 16, 17) : Ils nauront plus de faim ni de soif ; et le soleil, ni aucune chaleur ne tombera plus sur eux ; Car lAgneau, qui est au milieu du trne, les patra et les conduira aux vives fontaines des eaux ; Et Dieu essuiera toutes les larmes de leurs yeux (Apocalypse VII, 16, 17). Et le Prophte : Il y aura une longue tranquillit et sret, an que mon peuple habite dans des maisons de paix et dans un repos fort tranquille (Esae XXXII, 17). Et ailleurs : Je men vais faire couler en elle un torrent de paix. Je vous consolerai, comme une mre console son enfant. Vous le verrez et votre cur sen rjouira (Esae LXVI, 10). Et encore : Voici, mes serviteurs mangeront, boiront, se rjouiront et pousseront des cris de joie (Esae LXV, 13). Ce boire et ce manger nest autre chose que lagrable vision de Dieu : Nous voyons maintenant par un miroir obscur ; mais alors nous verrons face face (1 Corinthiens XIII, 12). Et S. Jean : Nous le verrons tel quil est (1 Jean III, 2). Et David : Je verrai ta face en justice et je serai rassasi de ta ressemblance, quand je serai rveill (Psaumes XVII, 15). jour riche et abondant en joie, auquel nous verrons Dieu ! Que le Prophte Roi soupirait aprs : Quand y entrerai-je, dit il, an que je considre la face de Dieu (Psaumes XLII, 2) ? XVI. La joie de la vie ternelle consistera donc : 1. En ce que nous verrons la face de Dieu. 2. Aussi bien, que Jsus Christ, notre Rdempteur en sa gloire : Pre, mon dsir est, que l o je suis, ceux que tu mas donns y soient aussi avec moi, an quils contemplent la gloire que tu mas donne (Jean XVII, 24). 3. En ce que nous goterons tous les dons et les dlices de la consolation du S. Esprit, comme dans leur vive source (Psaumes XXXVI, 10). 4. En ce que nous serons en la compagnie de tous les lus, des
La gloire ternelle.

En quoi consiste la joie de la vie ternelle ?

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Consolation contre la mort temporelle.

Patriarches, des Prophtes, des Aptres, des Martyrs. Alors ceux qui auront t rachets par le Seigneur, retourneront et viendront en Sion avec chant de triomphe ; une joie ternelle sera sur leur tte, ils obtiendront la gloire et la joie, la douleur et le gmissement senfuiront (Esae XXXV, 10).
Vanit du monde.

XVII. Voil la premire partie des motifs de consolations contre la mort, qui nous viennent de la part de Christ. Lautre se prend de la vanit de ce monde. Elle en renferme aussi sept. XVIII. Premirement, cest que cette vie est une vie pleine de misre. Comme lEcclsiastique nous la reprsente : Une grande occupation a t ordonne tous les Hommes et un joug pesant a t impos aux enfants dAdam, depuis le jour quils sont sortis du ventre de leur mre, jusquau jour quils retourneront dans la terre, qui est la mre de tous (Ecclsiaste XL, 1). Et S. Paul, nous dit : Je meurs tous les jours (1 Corinthiens XV, 31). Car le temps nous enlve chaque jour une partie de notre vie et plus nous avanons en ge, plus notre vie se raccourcit ; Et il nous faut partager avec la mort le jour mme, pendant lequel nous vivons. De combien de fcheuses et dimpitoyables maladies, notre corps mortel nest-il pas afig ? Maladies qui dvorent notre corps, comme un poison lent, jusqu ce quelles le rduisent au tombeau ? Dans combien de soins, dinquitudes, de chagrins, de peines et de travaux, ne passonsnous pas notre vie ? Ce qui fait dire Salomon : Le jour de la mort est meilleur que celui de la naissance (Ecclsiaste VII, 2). Et Job : Ne faut-il pas que lHomme soit toujours en combat, ou dispute sur la terre ? Ses jours ne sontils pas comme les jours dun mercenaire ? Comme un serviteur ne respire quaprs lombre et un ouvrier nattend que son salaire, ou la n de son travail. Ainsi, ai-je travaill des mois entiers, et pass plusieurs nuits fatigantes et remplies de soucis (Job VII, 1, 23). Et ailleurs : LHomme n dune femme, est de courte vie et plein dennui (Job XIV, 1). Mais quand lHomme meurt, toute sa misre cesse et ses calamits nissent avec lui. XIX. Deuximement, cest que notre vie temporelle est aussi sujette plusieurs pchs et mchancets, desquelles nous ne pouvons tre entirement dlivrs, que nous soyons heureusement morts. Ce qui fait porter cette plainte S. Paul : Je vois une autre loi dans

Nous mourons tous les jours corporellement et spirituellement.

Celui qui souhaite vivre longtemps, souhaite tre longtemps en tat de pcher.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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mes membres, qui combat contre la loi de mon entendement et qui me rend captif sous la loi du pch, laquelle est dans mes membres. Misrable que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort (Romains VII, 23, 24). Que faisons-nous autre chose en ce monde, que pcher ? Cet ancien Pre avait raison de prier ainsi : Ah ! Seigneur, fais-moi mourir, an que je cesse une fois de pcher. Toutes les cratures respirent avec ardeur aprs la libert des enfants de Dieu (Romains IIX, 21, 22), an dtre dlivres de la servitude du pch. Combien plus devons-nous soupirer aprs cette dlivrance ? Que le monde est rempli de scandale, quil nous faut voir et supporter contre notre volont ? Scandales, dont nous serons dlivrs par la mort temporelle, selon que nous en assure le Sage : Bien que le juste meure de bonne heure, il est pourtant en repos. Car il plat Dieu et lui est agrable. Cest pourquoi il est retir de la vie quil mne entre les pcheurs et en est ravi, an que la malice ne change point son entendement, ni que la fausse doctrine ne sduise point son me. Son me tait agrable Dieu, partant il se hta de le tirer de cette vie diniquit (Sagesse IV, 7, 10, 14). Et en ces derniers temps, les scandales saugmenteront de telle sorte que les mes justes en seront afiges, comme Loth Sodome. Cest cette occasion que Salomon dit (2 Pierre II, 8) : Je me tournai et je vis tous les torts qui se font sous le soleil. Et voil les larmes de ceux qui on fait tort, et qui nont point de consolateur. Alors je louais les morts qui taient dj morts, plus que les vivants. Car ils ne voient plus les iniquits qui se font sous le soleil (Ecclsiaste IV, 1, 2). Quelles dtestables erreurs, que dhrsies dans les matires de la foi ? Combien de diffrentes Religions ? Que de faux Prophtes et que de faux Chrtiens, qui seraient capables de sduire les lus mmes, sil tait possible (Matthieu XXIV, 24). Cest pourquoi Dieu se hte de retirer les siens de cette vie diniquit. Combien se passe-t-il daventures inoues, effroyables et dignes de piti ? Combien de guerres et de sang rpandu ? Que dhorribles famines ? Que de ravageantes pestes ? Misres, quaucun Chrtien ne doit dsirer de voir, ni souhaiter dy survivre. XX. Troisimement, cest que la mort est commune tous les Hommes, comme sen explique S. Paul : La mort est parvenue sur tous les Hommes, parce que tous ont pch (Romains V, 12). Tant dillustres et de saints personnages, tous les Patriarches, les Prophtes et plusieurs
La mort est commune tous.

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Consolation contre la mort temporelle.

milliers de dles ont ni leur course, pourquoi ne voudrais-t pas les suivre ? Je ne suis pas meilleur que mes pres, disait le Prophte Eli, prends mon me (1 Rois XIX, 4). Et S. Paul : Il est ordonn aux Hommes de mourir une fois et aprs cela sensuit le jugement (Hbreux IX, 17). Toute chair est comme le foin, dit Esae, et toute sa grce comme la eur dun champ. Le foin est sch et la eur est trie parce que lEsprit du Seigneur a souf dessus (Esae XL, 6, 7). Et le Psalmiste reconnat, quil est un tranger, un plerin et un voyageur, comme tous ses pres (Psaumes XXXIX, 13).
Personne ne meurt par hasard.

XXI. Quatrimement, cest quaucun Homme ne meurt par hasard, Dieu est le Seigneur de la vie ; Il a dtermin ton temps et ton heure. Le nombre de ces mois est entre tes mains, dit Job. Tu as prescris lHomme des limites quil ne passera point (Job XIV, 5). Cest toi qui fais mourir les Hommes et qui leur dis : Revenez, enfants des Hommes (Psaumes XC, 4). Tous mes jours taient cris dans ton livre, ceux qui devaient tre arrivs et ceux qui ne ltaient pas encore (Psaumes CXXXIX, 16). Et en S. Matthieu : Les cheveux de votre tte sont tous compts (Matthieu X, 30). Et Mose dit aux Isralites : Le Seigneur est votre vie et la longueur de vos jours (Deutronome XXX, 20). XXII. Cinquimement, cest que la mort est un grand gain (Philippiens I, 21). Nous y gagnons plus que nous ne perdons. Nous perdons le pch, nous acqurons la justice. La gloire succde la misre ; Les biens ternels aux richesses temporelles ; une fraternit et une amiti cleste des frres et des surs charnels et des amis passagers ; Un corps cleste et glori un corps terrestre, malade, difforme et mortel ; La vraie patrie un exil ; La paix linquitude ; Le Paradis au monde prsent. En peu de mots, quy a-t-il en ce monde qui ne soit mille fois meilleur en la vie ternelle ? Veux-tu des richesses, des honneurs, de la gloire, de lamiti, du plaisir, du repos accompagn de joie ? Tu trouveras toutes ces choses beaucoup mieux l-haut, o tu aspires. XXIII. Siximement, cest que lHomme serait la plus misrable de toutes les cratures, sil devait ternellement demeurer dans cette valle de misre. Si nous navons desprance en Christ, que pour

En quel sens la mort est appele un gain.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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La mort est un ouvrage de la divine misricorde.

cette vie seulement, nous sommes les plus misrables de toutes les cratures (1 Corinthiens V, 19). Do il sensuit, que nous sommes crs pour une meilleure vie et plus excellente. Et le Seigneur nous fait en mme temps une grande misricorde, en ce quil nous dlivre des misres de ce monde, et quil ne nous laisse pas sans n, en ce monde inquiet et pervers. Les justes sont recueillis de devant le mal, et ceux qui marchent droit, entrent et viennent en paix et se reposent dans leurs chambres (Esae LVII, 1). Et S. Jean scrie : Bienheureux sont les morts qui meurent au Seigneur. Car ils se reposent de tous leurs travaux (Apocalypse XIV, 13). XXIV. Septimement, cest que nous ne pouvons pas avec des yeux mortels et sujets au pch, voir la gloire de Dieu, ni avec un corps fragile et prissable, demeurer dans un nouveau ciel et dans cette nouvelle terre, o la justice habite (2 Pierre III, 13). Cest pourquoi nous devons nous dpouiller volontiers de cette demeure terrestre, an que nous soyons revtus dun corps cleste et spirituel. Car rien de mortel ne peut habiter dans lternit, ni rien de souill de pch sunir la justice ternelle. Aussi, est-ce une grande misricorde de Dieu, de ce quil nous dpouille de ces habits gts par les crimes, an quau temps des noces ternelles, nous soyons revtus dun bel habit de joie, an quau Sabbat ternel, nous paraissions avec les clatants vtements sacerdotaux ; an que nous puissions entrer dans le Saint des Saints avec des ornements vnrables et saints.

La glorification est un ornement nuptial.

CHAPITRE LVIII Que le ciel naturel et tout lunivers, avec toutes les puissances ou vertus naturelles, sont au-dessous de la foi et de la prire, puisquils lui doivent obir.
Jrmie X, 2 Ne soyez point pouvants des signes du ciel, comme les nations. lusieurs habiles personnages, tant Philosophes que Thologues, ont crit contre lAstrologie et ne veulent point reconnatre, que les astres puissent quelque chose sur lHomme, sur sa vie, ses actions et ses affaires ; Ils ont

Astrologie rejete de plusieurs.

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Vertus et pouvoir de la prire.

Il en faut blmer labus.

rapport beaucoup darguments plausibles et mme vidents, pour montrer que cette prtendue connaissance faisait un grand tort la Toute-puissance, la providence et au gouvernement de Dieu. En particulier, parce que les Astrologues sont condamns par les Prophtes et quil est srieusement dfendu aux Juifs de les consulter. Comme nous le remarquons en divers endroits de lcriture. Je suis certainement dans le mme sentiment, quand on abuse de cet art, pour autoriser lIdoltrie, la superstition, la vanit et une trop grande curiosit de senqurir des choses venir, ce qui nous dtourne de la foi et de la crainte de Dieu ; abus qui ne saurait tre trop svrement puni et quon ne doit aucunement souffrir. Cest pour ces raisons, que les saints Prophtes nont pas seulement condamn les Astrologues, mais sen sont moqus, parce que les Juifs avaient recours eux et sen faisaient prdire les choses venir, selon la nature et le cours du ciel ; pendant que Dieu avait choisi ce peuple, pour le conduire dune manire merveilleuse et au-dessus des forces de la nature, ce quil a fait. Cest pour cela quaucun Astrologue naturel na pu prdire aux Juifs ni bien, ni mal ; mais quils devaient lapprendre de la bouche des Prophtes, comme de Dieu mme, le craindre et diriger toutes leurs actions selon la parole et le tmoignage du Seigneur. Il en est de mme lgard des Chrtiens dans le Nouveau Testament : Le Christ notre Seigneur veut gouverner lui-mme ses dles, leur tre un nouveau ciel, leur donner ces sortes dinclinations quils ont, les mouvoir, les guider et les conduire, comme dit le Psalmiste : Reconnaissez pourtant, que le Seigneur conduit merveilleusement ses saints (Psaumes IV, 4). Cest surtout dans le Psaume CXXXIX quil parle admirablement bien de cette oeconomie du Seigneur, puisque la vie et les dmarches dun chrtien ne doivent tre conformes qu sa nouvelle naissance et ntre diriges que par Dieu. II. Au reste, pour ce qui regarde le ciel et les inuences des astres sur la vie de lHomme, ses actions et ses affaires, je ne saurais certainement dire, si on pourrait absolument nier quelles ny agissent naturellement ; et si par l, la providence et le gouvernement de Dieu en souffrent quelque diminution ou dommage ; dautant que le Toutpuissant opre par la nature, comme par un moyen quil a lui-mme

Les corps clestes ont leurs vertus spciales.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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Dieu opre par la nature.

ordonn. En effet, cest par le cours du ciel, quil regale le temps et les annes et quil comprend et dispose toutes nos affaires dans un certain nombre et espace de temps, comme Salomon nous le donne entendre : Tout son temps et la chose la plus importante qui se passe sous le ciel a son heure ; Et mme tout est soumis au temps (Ecclsiaste III, 1). Or le temps est le principal et le plus particulier effet du ciel et nous nous apercevons aisment, que tout temps nest pas semblable et que toutes les affaires des Hommes nont pas en tout temps un semblable succs. Ce que le Christ nous a voulu faire connatre, lorsquil dit : Ny a-t-il pas douze heures par jour (Jean XI, 9). Comme sil disait, ce qui na pu sexcuter en une certaine heure, ou que mme il aurait t dangereux et dommageable daccomplir, se peut facilement faire en une autre. Dieu a tellement dispos les choses, que tout se doit faire en son temps. Bonheur pour celui qui rencontre le vrai temps. Cen aurait t un pour les Juifs, sils avaient reconnu le temps du Messie et celui de leur visitation, si clairement prdit par les Prophtes et par les prdications du Christ mme (Luc XIX, 44). Cette sage recherche des temps sert plutt tablir et fortier la sagesse, la providence et ladministration de Dieu, quelle ne leur cause du tort et de la diminution. Lapocalypse de S. Jean nest plein que de temps et de nombres, en quoi consistent tous les grands mystres qui y sont renferms. III. Deuximement, Jsus Christ mme nous renvoie aux signes du ciel, au soleil, la lune et aux toiles (Luc XXI, 25). Le ciel est le miroir de ce vaste univers, dans lequel un Homme desprit peut voir ce qui arrivera sur terre. Car il semble safiger et il nous donne souvent des marques des grandes punitions quil doit faire ressentir la terre, selon le dire du Prophte : Mme le toiles des cieux et leurs astres ne feront point luire leur clart. Le soleil sobscurcira quand il se lvera et la lune ne fera point resplendir sa lueur (Esae XIII, 10). Et le Prophte zchiel : Je couvrirai les cieux et je ferai obscurcir leurs toiles. Je couvrirai le soleil de nuage et la lune ne donnera plus sa lumire. Je ferai obscurcir sur toi tous les luminaires qui donnent la lumire aux cieux (zchiel XXXII, 7, 8). Et Jol : Le soleil et la lune en seront obscurcis et les toiles en retireront leur lueur (Jol II, 10). Cest dans ce mme sens, que Dieu dit en Jrmie :

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Vertus et pouvoir de la prire.

Ne soyez point pouvants des signes du ciel, comme les nations (Jrmie X, 2). Ce quil faut entendre, si vous tes pieux, et que vous viviez en ma crainte. Car le ciel et toute la nature ne peut nuire ceux qui sont ns de Dieu et vivent selon leur nouvelle naissance. Ainsi, ils nont rien craindre des signes du ciel, selon le Psalmiste : Quand il entendra une afiction, le juste ne craint point, son cur est ferme, sassurant sur le Seigneur (Psaumes CXII, 7). Cest ce qui a rapport ce proverbe commun : Le sage dominera les astres. Car ceux qui ont une nouvelle naissance, sont au-dessus des cieux naturels par leur conversation et ne sont plus les enfants des astres, comme de Jupiter, de Saturne, de Mars, du soleil, de la lune, de Mercure, mais ceux de Dieu et vivent en la foi, par laquelle ils se soustraient aux impressions et la vertu des cieux et des astres Physiques, au lieu que ceux qui ne vivent pas en cette nouvelle naissance, mais selon la chair, ont sujet de craindre : Parce quils doivent supporter les aux du ciel, puisquils vivent en paens.
Les grandes lumires du ciel causent de grands changements.

IV. Troisimement, on ne peut absolument nier que les clipses des grands luminaires du ciels, tels que sont le soleil et la lune et que les comtes napportent avec soi de considrables changements sur la terre, non seulement par rapport aux personnes illustres, nous prsagent souvent leur funeste n ; mais aussi par rapport aux changements des royaumes et des tats et aux calamits, dont les provinces sont afiges, ce qui fait dire communment : Quaucune comte ne parat en lair, quil ne sensuive quelque malheur. Les histoires en son pleines dexemples. Personne nignore celui de Jules Csar, quun Astrologue avertit du XIV de Mars, quil serait perc Rome dans le snat ; lequel jour tant arriv, Csar raillant lAstrologue lui dit : Ecce venerunt Idus Martii. Voici le jour que tu mas prdit. Sur quoi lAstrologue lui rpondit : Il est vrai quil est commenc, mais il nest pas encore ni. Et en effet, Csar, tant entr dans le snat, y fut malheureusement assassin. V. Quatrimement, la plupart des maladies, dont les Hommes sont attaqus, viennent des astres, comme le savent ces habiles mdecins, auxquels les maladies astrales ne sont point inconnues,

Plusieurs maladies sont causes par les astres.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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non plus que leur cause et leurs cures. Tels que sont ces maladies lunatiques qui se dirigent selon les inuences de la lune et croissent ou dcroissent avec elle ; comme le mal caduc et certaines sortes dapoplexies, aussi bien que la peste et beaucoup dautres maladies contagieuses. Cest lexprience qui fait connatre les changements que les astres causent dans la vie, la conduite et les affaires des Hommes. Sur cette opinion un trs fameux mdecin pose lAstrologie pour la quatrime colonne ou appui de la mdecine ; comme elle lest en effet. VI. Cinquimement, cest mme une folie, dit un savant Homme, de prtendre que ces vastes corps clestes, qui surpassent tant de fois la terre en grandeur, soient sans vertus et sans oprations. Dautant que comme dit le Philosophe, plus les formes des choses sont parfaites, plus les choses mmes, dont elles sont les formes, le doivent tre et avoir de plus nobles oprations et effets. LHomme est le centre de ce grand monde. Cest vers lui que les astres dardent et en lui quils rassemblent tous leurs rayons. VII. De plus, comment peut-on entirement nier, que le rmament ne produise aucun effet en lHomme, pendant que tout le rmament est dans lHomme ? Et ce rmament du petit monde a une sympathie occulte et une trs grande correspondance avec le rmament de ce grand monde, comme les vrais Philosophes, ne lignorent pas. Je ne parle point ici de lopration des toiles, que de prtendus Astrologues pensent tre comme doues aux astres et sur quoi ils fondent leurs prdictions ; presque tous les Thologiens de notre temps, ont crit contre eux et les ont rejets ; mais je parle des vertus ou qualits naturelles du ciel et des toiles, dont on ne peut nier les effets, lgard de lHomme, qui est le petit monde. Pourquoi, dira-t-on, les Astrologues prdisent-ils des choses si incertaines ? Les toiles sont elles causes, que les dits Astrologues nen connaissent pas mieux les inuences et les vertus ? Et si lon voulait mettre dans un trbuchet la Mdecine aussi bien que lAstrologie qui sexerce de nos jours, il se trouverait que les Mdecins font autant de fautes dans leurs cures, que les Astrologues dans leurs Prophties.

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Vertus et pouvoir de la prire.

Devons nous pour cela nier la vertu des simples et des herbes ? Et les herbes sont elles la cause de ce quon ne comprend pas mieux leurs effets et leur force ? Il y a aussi dans les interprtations et dans les citations des tmoignages de lcriture, o les Prophtes (Esae XLI, 22) ont parl contre lAstrologie et les prdictions des choses futures, une distinction faire, entre les uvres de Dieu, qui sont immdiatement de lui, et celles quil fait mdiatement par la nature. Les Juifs voulaient rechercher et pntrer par le moyen de la nature, les uvres impntrables de Dieu, ce qui est impossible ; Cest pour cela quils sexposaient la honte et la moquerie avec leurs Astrologues. Pharaon en gypte (Gense XLI, 8) et Nebucadnezar Babylone (Daniel II, 27) voulurent consulter les mages dgypte et de Babylone sur les uvres surnaturelles de Dieu, savoir, sur leurs songes et sur leurs explications qui taient quelque chose de surnaturelle ; Mais il ne fut pas au pouvoir de ces mages de les intercepter. Ce qui nappartenait qu la souveraine sagesse, savoir, cet Esprit de Dieu, qui sont toutes choses, mme les choses profondes de Dieu (1 Corinthiens II, 10). Ce fut pour cette raison, que Daniel les excusa auprs du Roi et le pria de ne les point faire mourir. Mais il manifesta au Roi son songe, et lui en donna la vraie interprtation par la lumire du S. Esprit, comme Joseph lavait fait Pharaon. Ce qui fait dire Salomon : On ne peut sonder, ni trouver les uvres de Dieu (Ecclsiaste IIX, 17), ce qui sentend, par la lumire du S. Esprit. Cest pourquoi, ces sentences ne dtruisent point les oprations et les inuences du rmament. VIII. Que ces inuences du ciel soient aussi puissantes, aussi fortes, aussi promptes et actives que vous voudrez, elles sont nanmoins, et toutes les vertus naturelles du ciel et de tous les lments, sujettes et soumises la foi et la prire. Car un dle en Christ domine sur toute la nature ; ce qui nous est gur par la femme, revtue du soleil, qui a la lune sous ses pieds (Apocalypse XII, 1). Cest dire, celui qui croit en Christ, est au-dessus de toutes choses, transform en lui, revtu de lui, devenu participant de sa gloire et de sa lumire, ayant toute la nature sous ses pieds. Celui qui croit en Christ, est une nouvelle crature, surmontant tout en lui : dautant que tout ce qui est

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II

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n de Dieu, surmonte le monde et tout ce qui est dans le monde (2 Corinthiens V, 17). Et Jsus Christ dit lui-mme, que toutes choses sont possibles au croyant (1 Jean V, 4). Et en S. Luc : voici, je vous donne la puissance de marcher sur les serpents et sur les scorpions et sur toute la force de lennemi (Luc X, 19). Et le Psalmiste : Il tombera mille ton ct et dix mille ta droite, aucun mal toutefois ne te rencontrera. Tu marcheras sur le lion et sur laspic et tu fouleras le lionceau et le dragon (Psaumes XCI, 7, 25). Et ailleurs : Il me cache en sa loge au mauvais temps et il me tient enferm secrtement en son tabernacle et il mlve sur un rocher (Psaumes XXVII, 5). Et Esae : Quand tu passeras par le feu et par leau, je serai avec toi, an que les ondes et les vagues ne te noient point, et que les ammes ne tembrasent point (Esae XLIII, 1). Et S. Jean : Voici, le prince de ce monde vient et il na rien en moi (Jean XIV, 30). Et ailleurs : Ayez bon courage, jai vaincu le monde (Jean XVI, 33). Et S. Paul : Grces Dieu, qui nous a donn la victoire par notre Seigneur Jsus Christ. Et ailleurs : Qui nous sparera de lamour de Christ ? Sera-ce lafiction de la misre, la perscution, la famine, lpe, le froid, ou la nudit ? Je suis assur que ni la vie, ni la mort, ni les anges, ni les principauts, ni la hauteur, ni la profondeur ne peut nous sparer de lamour de Dieu en Jsus Christ notre Seigneur. Nous surmontons toutes choses par celui qui nous a aims (Romains VIII, 34, 36, 38). Et ailleurs : Par la foi les saints ont ouvert et ferm le ciel, ont teint limptuosit du feu, ont arrt le soleil et la lune, ont ferm la gueule des lions (Hbreux XI, 33). Ce nest pas la nature seule qui est soumise la foi, mais toutes les puissances de lenfer et ses portes, aussi bien que le pch, la mort, le diable et lenfer lui-mme. Car la victoire de Christ est la ntre ; nous triomphons en lui et lui en nous. Cest pourquoi les soixante-dix disciples disent : Les diables mmes nous sont assujettis en ton nom (Luc X, 17, 20). Sur quoi, le Seigneur leur dit : Ne vous rjouissez pas de ce que les esprits vous sont assujettis ; mais rjouissez-vous plutt de ce que vos noms sont crits dans les cieux. Cest en quoi consiste votre victoire, votre flicit et votre louange ; par moi, vous tes les enfants de Dieu, les hritiers et les matres de tout. Ainsi les noms de tous les dles sont crits dans le ciel, en sorte que par la foi en Christ, ils sont justes, heureux et victorieux ; mme hritiers avec lui et Seigneurs de toutes choses. Sur ces principes, que chaque dle et Homme prudent, examine, juge et rgle son horoscope naturel et sache quil est un matre du ciel et quil domine les astres.

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Conclusion.

Luc XXI, 36 Veillez donc, priant en tout temps, an que vous soyez jugs dignes dviter toutes ces choses et de subsister devant le Fils de lHomme.

Conclusion du second Livre


our conclusion il me faut, Lecteur Chrtien, te faire ressouvenir de quelques points, savoir, que je nai aucun autre but et que je ne cherche dans mes livres, qu faire en sorte que la sainte vie chrtienne puisse tre pratique selon notre Religion pure, et selon la Confession de foi qui a t produite Augsbourg, et rpte dans la Formule du Concordat ( laquelle je me soumets de cur et de bouche, voulant que mes crits y soient conformment expliqus). La saine doctrine nest daucune utilit ceux qui ne mnent pas une vie rgle et Chrtienne. On ne peut trop soigneusement et avec trop de vigilance conserver la puret de la doctrine. Mais la saintet de la vie doit tre plus fortement enracine. Que sert une grande science sans pit ? Il vaut beaucoup mieux devant le Seigneur, rendre un Homme craignant Dieu, que savant. La doctrine de Christ nous est enseigne trs srieusement par plusieurs, mais fort peu pratiquent sa vie. Sur quoi, je voudrais que le lecteur chrtien considra attentivement la prface du premier Livre et la conclusion du quatrime. Si quelquun dit que jai trop amplement dcrit la doctrine de la vie chrtienne, je lui rpondrai quil ny a rien de plus tendu que notre mauvaise ; que notre plaie est trop grande et trop corrompue. Notre rdemption est aussi un grand ouvrage et une mer profonde et notre croix extrmement diversie. Cependant, celui qui aime la brivet, doit seulement lire dans le premier, le second et le troisime livre, certains chapitres qui concernent lhumilit, la douceur, la patience et la croix, qui sont renfermes dans ces chapitres. Cest le moyen de trouver et davoir un abrg de la vie Chrtienne. Que si tu veux te rsoudre lire louvrage entier, tu seras bien rcompens de ta peine et du temps que tu y auras employ.

LE VRAI CHRISTIANISME - Livre II Fin du Second Livre du Vrai Christianisme.

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T A B L E DES CHAPITRES du Second Livre


Chap. I. Jsus Christ, Fils de Dieu, nous est donn par notre Pre cleste pour mdecine et fontaine du salut, contre le poison mortel et pernicieux du pch originel, avec ses fruits, aussi bien que contre les misres, les calamits et les afflictions de lme et du corps. 5 Chap. II. Comment chaque chrtien doit sappliquer et sapproprier cette consolation. 9 Chap. III. Que notre Justification devant Dieu consiste uniquement en la parfaite obissance et au mrite de Jsus Christ et dans la rmission des pchs qui se reoit par la foi. 16 Chap. IV. Que la foi qui sauve, opre dans le vrai Chrtien tous les diffrents fruits de la justice qui doivent sortir du plus profond du cur, sans hypocrisie. Que cest de ce mme fond du cur, que Dieu juge de toutes les uvres extrieures. 21 Chap. V. Que ce nest pas la science et lattention la divine parole qui dmontre un vrai chrtien, mais une vie conforme la parole de Dieu, linvoquant de tout son cur et le priant que sa parole, comme une semence divine fructifie en nous, et nous vivifie. 28 Chap. VI. Que cest dans lunion avec le Christ par la foi que consiste la perfection et la flicit de lHomme, laquelle lHomme ne peut rien contribuer, tant plutt capable dempcher la grce de Dieu par sa mauvaise volont. Cest le Christ seul qui fait tout en nous. 34 Chap. VII. Pour bien entendre la nature de la Pnitence, il faut savoir la diffrence du vieux et du nouvel Homme ; ou comment Adam, qui est le vieil Homme doit mourir en nous et Christ, qui est le nouveau, y doit vivre. 38 Chap. VIII. Que Dieu nous invite agrablement la pnitence et quil ne faut nullement la ngliger. 43 Chap. IX. Quest ce quon appelle faire pnitence ? Comment il faut la faire ? De quelle manire la bont divine nous invite ? 49 Chap. X. Des quatre proprits de la vraie pnitence. 62 Chap. XI. La nouvelle crature est le fruit de la vraie conversion. Quun Chrtien selon la foi, est Seigneur de tout. Ce quun Chrtien par rapport la charit, est le serviteur de tous. Comment la vie de Christ est le miroir de la ntre ? 69 Chap. XII. Comment le Christ est la droite voie et le but de la vraie pit ? Que lHomme sgare quand Dieu ne laccompagne et ne le guide pas. 70 Chap. XIII. Comment Jsus Christ est le vrai livre de vie et de quelle manire il nous enseigne par sa pauvret, mpriser la gloire du monde. 73 Chap. XIV. Comment le Christ nous enseigne, par les affronts, les mpris, les outrages, les reniements quil a souffert, mpriser les honneurs et la gloire de ce monde. 77

T A B L E
Chap. XV. Comment nous devons par Christ supporter et surmonter les afflictions et les mpris du monde. 79 Chap. XVI Que les chrtiens doivent chercher et avoir leur honneur et leur gloire en Christ, qui est dans le ciel. 83 Chap. XVII. Comment, lexemple de Christ et de tous les saints, nous devons surmonter les calomnies des bouches malignes et des fausses langues. 86 Chap. XIIX. Que nous devons apprendre par la tristesse et les douleurs de Christ, touffer les convoitises de la chair. 98 Chap. XIX. Comment nous devons en Christ crucifi, comme dans un livre de vie, contempler nos pchs, la colre de Dieu, sa charit, sa justice et sa grce. 102 Chap. XX. De la vertu et de la ncessit de la prire, dans ces divines contemplations. 105 Chap. XXI. De lefficace de lexcellente vertu de lhumilit. 110 Chap. XXII. Que toutes les uvres dun vrai chrtien doivent tre faites en humilit, ou quelles ne sont quabomination et idoltrie. 114 Chap. XXIII. LHomme qui ne reconnat point sa propre bassesse et ne rend point Dieu seul tout honneur, commet un trs grand pch et ritre la chute du diable. 118 Chap. XXIV. De lexcellente vertu de la charit, de son efficace, de son intgrit et de sa puret. 120 Chap. XXV. De quelques marques par lesquelles on peut reconnatre si la vraie charit de Christ est en nous. 126 Chap. XXVI. Cinq actes de la charit, dans lesquels reluisent principalement la grce et la bont de Dieu. 129 Chap. XXVII. Comment le Seigneur Jsus se manifeste et se donne connatre lme qui aime, comme le plus sublime amour et comme le souverain bien. 135 Chap. XXVIII. Comment le souverain bien est reconnu et got dans lme. 138 Chap. XXIX. Que lme qui aime Dieu, le considre dans ses bienfaits comme la bont la plus dbonnaire. 141 Chap. XXX. Que Dieu se manifeste lme qui laime comme la souveraine beaut. 147 Chap. XXXI. Que Dieu se manifeste aux mes qui laiment, comme une toute-puissance infinie. 149 Chap. XXXII. Que lme qui aime, reconnat Dieu pour la souveraine justice et la suprme batitude. 151 Chap. XXXIII. Que lme qui aime, considre Dieu comme la sagesse ternelle. 154 Chap. XXXIV. Comment lHomme doit chercher la sagesse de Dieu par la prire. Petit trait, trs utile et trs belle instruction de la prire, pour rveiller le cur et conduire un Sabbat ou repos tranquille, afin que Dieu opre la prire en nous. 159 Chap. XXXV. La prire est la proprit, la marque ou le caractre dun vrai chrtien, cest dire, dun oint du Seigneur. 184

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T A B L E
Chap. XXXVI. De lutilit, du fruit et de la vertu de la prire, et ce que notre prire doit avoir pour fondement. 187 Chap. XXXVII. Fondements et raisons pour lesquelles Dieu exauce certainement et bnignement notre prire. 193 Chap. XXXVIII. Des sept soutiens de la faiblesse de nos prires. 204 Chap. XXXIX. Entretien dune me fidle avec Dieu. 210 Chap. XL. Entretien dune me fidle avec Dieu. 214 Chap. XLI. De lutilit salutaire et de lefficace de la louange de Dieu et des hymnes. 216 Chap. XLII. Ce qui doit encourager et porter lHomme chanter tous les jours des hymnes la louange de Dieu. 223 Chap. XLIII. Louer Dieu est ce qui lve lHomme la plus haute dignit, lgalant aux anges. 233 Chap. XLIV. De la patience, par laquelle il faut surmonter toutes les croix et avec laquelle il faut attendre la gloire promise. 237 Chap. XLV. La consolation de Dieu dans les afflictions, opre la patience en nos curs. 244 Chap. XLVI. Les plus importantes raisons qui doivent nous porter la patience : de lutilit de la croix. 249 Chap. XLVII. Sentences et exemples de patience et de consolation. 255 Chap. XLVIII. Il ny a point de si grande affliction contre laquelle Dieu nait destin une consolation. Et mme les consolations de Dieu sont infiniment au-dessus de toutes nos misres ; en sorte que nous devons conserver la patience et nous y fortifier. 261 Chap. XLIX. La vrit infaillible et la promesse de Dieu qui ne peut tromper, doivent produire la patience en nos curs. 268 Chap. L. De lEsprance ; comment et pourquoi elle nest point confondue ? De quelle manire elle est prouve dans les tentations spirituelles et corporelles. 275 Chap. LI. Consolation contre la faiblesse de la foi. 280 Chap. LII. Consolation et instruction pour ceux qui sont dans la plus grande tentation spirituelle. 288 Chap. LIII. Consolation contre les plus grandes afflictions spirituelles. 296 Chap. LIV. Consolation contre les tentations intrieures, secrtes et caches de Satan. Lorsquil nous attaque par des penses de blasphmes et quil veut insinuer dans nos curs des sentiments dimpit. 306 Chap. LV. Du retardement de lassistance divine. 312 Chap. LVI. Quil faut dans la dure des croix, jeter les yeux sur lexemple de lextrme patience du Christ et considrer la gloire venir et ternelle. Deux rflexions qui peuvent adoucir toutes les afflictions, quelques grandes quelles soient. 315 Chap. LVII. Consolation contre la mort temporelle. 318 Chap. LVIII. Que le ciel naturel et tout lunivers, avec toutes les puissances ou vertus naturelles, sont au-dessous de la foi et de la prire, puisquils lui doivent obir. 327

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T A B L E DES CHAPITRES du Second Livre


Chap. I. Jsus Christ, Fils de Dieu, nous est donn par notre Pre cleste pour mdecine et fontaine du salut, contre le poison mortel et pernicieux du pch originel, avec ses fruits, aussi bien que contre les misres, les calamits et les afflictions de lme et du corps. 5 Chap. II. Comment chaque chrtien doit sappliquer et sapproprier cette consolation. 9 Chap. III. Que notre Justification devant Dieu consiste uniquement en la parfaite obissance et au mrite de Jsus Christ et dans la rmission des pchs qui se reoit par la foi. 16 Chap. IV. Que la foi qui sauve, opre dans le vrai Chrtien tous les diffrents fruits de la justice qui doivent sortir du plus profond du cur, sans hypocrisie. Que cest de ce mme fond du cur, que Dieu juge de toutes les uvres extrieures. 21 Chap. V. Que ce nest pas la science et lattention la divine parole qui dmontre un vrai chrtien, mais une vie conforme la parole de Dieu, linvoquant de tout son cur et le priant que sa parole, comme une semence divine fructifie en nous, et nous vivifie. 28 Chap. VI. Que cest dans lunion avec le Christ par la foi que consiste la perfection et la flicit de lHomme, laquelle lHomme ne peut rien contribuer, tant plutt capable dempcher la grce de Dieu par sa mauvaise volont. Cest le Christ seul qui fait tout en nous. 34 Chap. VII. Pour bien entendre la nature de la Pnitence, il faut savoir la diffrence du vieux et du nouvel Homme ; ou comment Adam, qui est le vieil Homme doit mourir en nous et Christ, qui est le nouveau, y doit vivre. 38 Chap. VIII. Que Dieu nous invite agrablement la pnitence et quil ne faut nullement la ngliger. 43 Chap. IX. Quest ce quon appelle faire pnitence ? Comment il faut la faire ? De quelle manire la bont divine nous invite ? 49 Chap. X. Des quatre proprits de la vraie pnitence. 62 Chap. XI. La nouvelle crature est le fruit de la vraie conversion. Quun Chrtien selon la foi, est Seigneur de tout. Ce quun Chrtien par rapport la charit, est le serviteur de tous. Comment la vie de Christ est le miroir de la ntre ? 69 Chap. XII. Comment le Christ est la droite voie et le but de la vraie pit ? Que lHomme sgare quand Dieu ne laccompagne et ne le guide pas. 70 Chap. XIII. Comment Jsus Christ est le vrai livre de vie et de quelle manire il nous enseigne par sa pauvret, mpriser la gloire du monde. 73 Chap. XIV. Comment le Christ nous enseigne, par les affronts, les mpris, les outrages, les reniements quil a souffert, mpriser les honneurs et la gloire de ce monde. 77

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Chap. XV. Comment nous devons par Christ supporter et surmonter les afflictions et les mpris du monde. 79 Chap. XVI Que les chrtiens doivent chercher et avoir leur honneur et leur gloire en Christ, qui est dans le ciel. 83 Chap. XVII. Comment, lexemple de Christ et de tous les saints, nous devons surmonter les calomnies des bouches malignes et des fausses langues. 86 Chap. XIIX. Que nous devons apprendre par la tristesse et les douleurs de Christ, touffer les convoitises de la chair. 98 Chap. XIX. Comment nous devons en Christ crucifi, comme dans un livre de vie, contempler nos pchs, la colre de Dieu, sa charit, sa justice et sa grce. 102 Chap. XX. De la vertu et de la ncessit de la prire, dans ces divines contemplations. 105 Chap. XXI. De lefficace de lexcellente vertu de lhumilit. 110 Chap. XXII. Que toutes les uvres dun vrai chrtien doivent tre faites en humilit, ou quelles ne sont quabomination et idoltrie. 114 Chap. XXIII. LHomme qui ne reconnat point sa propre bassesse et ne rend point Dieu seul tout honneur, commet un trs grand pch et ritre la chute du diable. 118 Chap. XXIV. De lexcellente vertu de la charit, de son efficace, de son intgrit et de sa puret. 120 Chap. XXV. De quelques marques par lesquelles on peut reconnatre si la vraie charit de Christ est en nous. 126 Chap. XXVI. Cinq actes de la charit, dans lesquels reluisent principalement la grce et la bont de Dieu. 129 Chap. XXVII. Comment le Seigneur Jsus se manifeste et se donne connatre lme qui aime, comme le plus sublime amour et comme le souverain bien. 135 Chap. XXVIII. Comment le souverain bien est reconnu et got dans lme. 138 Chap. XXIX. Que lme qui aime Dieu, le considre dans ses bienfaits comme la bont la plus dbonnaire. 141 Chap. XXX. Que Dieu se manifeste lme qui laime comme la souveraine beaut. 147 Chap. XXXI. Que Dieu se manifeste aux mes qui laiment, comme une toute-puissance infinie. 149 Chap. XXXII. Que lme qui aime, reconnat Dieu pour la souveraine justice et la suprme batitude. 151 Chap. XXXIII. Que lme qui aime, considre Dieu comme la sagesse ternelle. 154 Chap. XXXIV. Comment lHomme doit chercher la sagesse de Dieu par la prire. Petit trait, trs utile et trs belle instruction de la prire, pour rveiller le cur et conduire un Sabbat ou repos tranquille, afin que Dieu opre la prire en nous. 159 Chap. XXXV. La prire est la proprit, la marque ou le caractre dun vrai chrtien, cest dire, dun oint du Seigneur. 184

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Chap. XXXVI. De lutilit, du fruit et de la vertu de la prire, et ce que notre prire doit avoir pour fondement. 187 Chap. XXXVII. Fondements et raisons pour lesquelles Dieu exauce certainement et bnignement notre prire. 193 Chap. XXXVIII. Des sept soutiens de la faiblesse de nos prires. 204 Chap. XXXIX. Entretien dune me fidle avec Dieu. 210 Chap. XL. Entretien dune me fidle avec Dieu. 214 Chap. XLI. De lutilit salutaire et de lefficace de la louange de Dieu et des hymnes. 216 Chap. XLII. Ce qui doit encourager et porter lHomme chanter tous les jours des hymnes la louange de Dieu. 223 Chap. XLIII. Louer Dieu est ce qui lve lHomme la plus haute dignit, lgalant aux anges. 233 Chap. XLIV. De la patience, par laquelle il faut surmonter toutes les croix et avec laquelle il faut attendre la gloire promise. 237 Chap. XLV. La consolation de Dieu dans les afflictions, opre la patience en nos curs. 244 Chap. XLVI. Les plus importantes raisons qui doivent nous porter la patience : de lutilit de la croix. 249 Chap. XLVII. Sentences et exemples de patience et de consolation. 255 Chap. XLVIII. Il ny a point de si grande affliction contre laquelle Dieu nait destin une consolation. Et mme les consolations de Dieu sont infiniment au-dessus de toutes nos misres ; en sorte que nous devons conserver la patience et nous y fortifier. 261 Chap. XLIX. La vrit infaillible et la promesse de Dieu qui ne peut tromper, doivent produire la patience en nos curs. 268 Chap. L. De lEsprance ; comment et pourquoi elle nest point confondue ? De quelle manire elle est prouve dans les tentations spirituelles et corporelles. 275 Chap. LI. Consolation contre la faiblesse de la foi. 280 Chap. LII. Consolation et instruction pour ceux qui sont dans la plus grande tentation spirituelle. 288 Chap. LIII. Consolation contre les plus grandes afflictions spirituelles. 296 Chap. LIV. Consolation contre les tentations intrieures, secrtes et caches de Satan. Lorsquil nous attaque par des penses de blasphmes et quil veut insinuer dans nos curs des sentiments dimpit. 306 Chap. LV. Du retardement de lassistance divine. 312 Chap. LVI. Quil faut dans la dure des croix, jeter les yeux sur lexemple de lextrme patience du Christ et considrer la gloire venir et ternelle. Deux rflexions qui peuvent adoucir toutes les afflictions, quelques grandes quelles soient. 315 Chap. LVII. Consolation contre la mort temporelle. 318 Chap. LVIII. Que le ciel naturel et tout lunivers, avec toutes les puissances ou vertus naturelles, sont au-dessous de la foi et de la prire, puisquils lui doivent obir. 327

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