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DIODORE DE SICILE.

I. AVANT-PROPOS. JE SAIS qu'il est ordinaire ceux qui crivent l'histoire des temps fabuleux d'omettre un grand nombre de faits. Car il est difficile de les tirer tous des tnbres de l'antiquit. Il y a mme beaucoup de lecteurs qui mprisent cette partie de l'histoire dont le dtail ne peut tre fix par aucune chronologie. La peine de l'historien est encore augmente par le grand nombre de demi-dieux, de hros et d'hommes illustres dont les noms et les actions se prsentent lui en foule et sans ordre. Mais ce qu'il y a de plus embarrassant est que ceux qui ont crit sur la mythologie ne s'accordent nullement entre eux. De l vient que les plus clbres des historiens modernes n'ont point touch l'histoire des premiers temps et s'en sont tenus celle des derniers sicles. phore de Cumes, disciple d'Isocrate, ayant entrepris d'crire les faits les plus connus de l'Histoire, omet entirement tout ce qui tient la mythologie et son ouvrage ne commence qu'au retour des Hraclides. Callisthne et

Thopompe, qui taient contemporains, n'ont aussi rapport aucune des anciennes fables. Pour moi, j'ai suivi une route contraire et j'ai cru qu'il convenait cet ouvrage d'y rassembler toutes les relations qui nous restent de l'antiquit. Car il s'est fait un trs grand nombre de choses mmorables par les demi-dieux, par les hros et par les autres grands hommes qui vivaient dans les premiers ges. La postrit a institu en l'honneur des uns des sacrifices divins et a dcern aux autres des sacrifices hroques, en reconnaissance des bienfaits que les hommes avaient reus d'eux et l'Histoire doit conserver jamais les louanges qui leur sont dues. Nous avons rapport dans les trois premiers livres de cet ouvrage ce que les peuples trangers racontent de leurs dieux, de la situation de leurs pays, des btes sauvages et des autres animaux qui y naissent ; en un mot, toutes les choses remarquables qu'ils en disent ou qu'on y voit. Nous crirons dans celui-ci ce que les Grecs ont conserv des premiers temps et nous y parlerons des demi-dieux et des hros qui se sont rendus fameux dans la guerre par leurs exploits ou dans la paix par les choses utiles et ncessaires dont ils ont t les inventeurs. Nous commencerons par Bacchus tant cause de sa grande anciennet, qu' cause des services importants qu'il a rendus au genre humain. Nous avons dj dit que plusieurs nations barbares se vantaient d'avoir donn la naissance ce dieu. Les gyptiens prtendent que leur Osiris est le Bacchus des Grecs, que c'est lui qui a parcouru toute la terre, qui a enseign aux hommes planter la vigne et faire du vin ; enfin que c'est en reconnaissance de ce bienfait que d'un commun consentement, on l'a mis au rang des immortels. Les Indiens veulent aussi que ce soit chez eux que ce dieu a pris naissance, qu'il a tudi avec soin tout ce qui concerne la vigne et qu'il a dcouvert aux hommes l'usage du vin. Comme nous en avons parl en d'autres endroits suivant les opinions des barbares, nous en parlerons ici suivant les traditions grecques II. Histoire de Bacchus suivant les traditions grecques. Quelques-uns admettent plusieurs Bacchus. AGNOR, Roi de Phnicie, ayant envoy son fils Cadmus la recherche d'Europe, il lui dfendit de revenir en Phnicie sans ramener avec lui cette princesse. Cadmus ayant parcouru bien des pays sans la trouver et forc de renoncer sa patrie, arriva enfin en Botie, o il btit la ville de Thbes par l'ordre d'un oracle. Ayant tabli l sa rsidence il pousa Harmonie, fille de Vnus, et il en eut Sml, Ino,

Autono, Agap et Polydore. Bacchus fils de Sml. Sml, qui tait trs belle, fut aime de Jupiter et elle lui accorda ses faveurs. Mais comme Jupiter l'allait voir en secret, elle crut qu'il la mprisait, et elle le pria avec instance de venir elle avec toute la majest qui l'accompagnait lors qu'il s'approchait de Junon. Jupiter tant donc venu la trouver arm du tonnerre et de la foudre, Sml, qui tait grosse, ne put soutenir cet clat: elle avorta et fut elle-mme rduite en cendres. Jupiter prit aussitt l'enfant et le donna Mercure avec ordre de le transporter dans l'antre de Nyse qui est entre la Phnicie et le Nil. Il le fit nourrir par les Nymphes et leur recommanda de prendre un extrme soin de son ducation. Bacchus ayant ainsi t lev Nyse fut appell Dionysius d'un nom compos de celui de Nyse et de celui de Jupiter que les Grecs appellent Dios. Cette origine est appuye du tmoignage d'Homre, dj cit sur ce sujet. Bacchus, plus avanc en ge, inventa l'usage du vin et enseigna aux hommes la manire de planter la vigne. Il parcourut presque toute la terre et ayant polic plusieurs nations, on lui a rendu partout de grands honneurs. Il inventa aussi la bire qui est une boisson compose d'orge et presque aussi bonne que le vin: il en gratifia les peuples qui habitent des contres peu propres la culture des vignes. Son arme qui tait compose non seulement d'hommes, mais aussi de femmes lui servait punir les mchants et les impies, du nombre desquels furent Penthe et Lycurgue. Voulant rpandre ses bienfaits sur sa patrie, il rendit libre tout le pays de Botie et il y btit une ville qui fut appele leuthre parce qu'elle ne recevait des lois que d'elle-mme. Il employa trois ans entiers son expdition des Indes, au bout desquels il revint en Botie charg de riches dpouilles. On dit que mont sur un lphant indien il fut le premier qui reut l'honneur du triomphe. Les Botiens, les Thraces et les autres peuples grecs ont institu en mmoire de cette expdition les ftes qu'on appelle Tritrides, parce qu'elles reviennent tous les trois ans et ils prtendent qu'alors Bacchus se manifeste aux hommes. Dans la plupart des villes grecques les femmes clbrent aussi les bacchanales tous les trois ans et c'est la rgle que les jeunes filles portent alors des thyrses dans leurs mains et qu'prises d'une espce de fureur elles chantent des cantiques en l'honneur de Bacchus. Elles s'assemblent pour lui offrir des sacrifices et elles supposent dans leurs hymnes la prsence de ce dieu l'exemple des Mnades qu'on dit avoir t autrefois

sa suite. Comme l'invention du vin est d'une grande utilit aux hommes, tant cause du plaisir qu'il leur procure, que parce qu'il augmente leurs forces, on a coutume d'apporter au milieu du repas du vin pur tous les convives et d'invoquer le bon gnie. Quand le repas est fini on leur donne du vin ml avec de l'eau, et ils invoquent alors Jupiter Sauveur. Le vin pur est capable d'ter la raison aux hommes, mais lorsqu'il est tempr par le secours de Jupiter, c'est--dire de l'eau, il ne leur procure que du plaisir, sans les conduire l'ivresse et la dissolution. On dit en gnral que Bacchus et Crs sont ceux de tous les dieux qui les hommes rendent les plus grands honneurs, par rapport l'importance de leurs bienfaits, car l'un a trouv une liqueur trs agrable, et l'autre a fait prsent aux hommes du plus salutaire des aliments simples. Bacchus fils de Proserpine. QUELQUES-UNS disent qu'il y a eu un autre Dionysius beaucoup plus ancien que celui dont nous venons de parler. On prtend qu'il naquit de Jupiter et de Proserpine, et certains auteurs lui donnent le nom de Sabazius. On ne lui offre des sacrifices et on ne lui rend aucun autre culte que la nuit, cause de l'infamie qui accompagne ces assembles. Il avait, dit-on, l'esprit trs inventif, et ce fut lui qui le premier attela des boeufs la charrue et facilita les semailles par ce moyen. C'est pour cette raison qu'on lui donne ordinairement des cornes. L'auteur reprend l'histoire de Bacchus fils de Sml. Bacchus fils de Sml naquit longtemps aprs celui-ci. II tait beau, bien fait et il surpassait tous les autres hommes par les agrments de sa personne: il tait aussi fort adonn aux plaisirs de Vnus et il se faisait suivre par une grande quantit de femmes armes de lances qui avaient la figure de thyrses. Il fut accompagn dans ses expditions par les Muses qui taient des filles trs savantes et qui le divertissaient par leurs concerts, par leurs danses et par les beaux arts dont elles faisaient profession. Il avait aussi dans son arme Silne, qui tait son pre nourricier et son prcepteur et qui avait contribu son mrite et sa gloire. Bacchus tait couvert la guerre de ses armes et d'une peau de panthre. Mais en temps de paix et surtout les jours de fte et d'assemble, il s'habillait d'toffes fines de diffrentes couleurs. Il portait une mitre fort troite, afin de se prserver des maux de tte que le vin cause ceux qui en prennent avec excs et c'est pour cette raison

qu'on l'a appel Mitrophore. On dit que c'est de cette mitre qu'est venu l'usage du diadme des rois. Bacchus est aussi appel Dimeter, parce que les deux Bacchus sont ns du mme pre, mais de diffrentes mres. On a cependant attribu au plus jeune, comme par droit d'hritage, toutes les actions de son an. De l vient que la postrit, peu instruite du fait et trompe par la ressemblance du nom, a cru qu'il n'y avait eu qu'un Bacchus. On lui donne une baguette par la raison que nous allons dire. Comme dans les premiers temps du vin, on ne s'tait pas encore avis de le temprer avec de l'eau, la coutume tait de le boire pur. Il arrivait souvent de l que, dans les assembles et les festins, ceux qui taient de la fte en ayant trop pris entraient en fureur et se frappaient les uns les autres avec leurs btons. Plusieurs taient blesss et quelques-uns mme si grivement qu'ils en mouraient. Bacchus, offens de ces accidents, ne condamna pas les hommes s'abstenir entirement de boire du vin pur, cause du plaisir que procure cette boisson, mais il voulut qu'au lieu de btons ils se servissent de baguettes. Les hommes lui ont donn plusieurs surnoms conformes ses diffrentes aventures. Ils l'ont appel Bacchus cause des Bacchantes qui l'accompagnaient, Lenaeus parce qu'on crase les raisins dans des pressoirs qu'on nomme en Grec Lenoi, Bromius cause du tonnerre qu'on entendit au moment de sa naissance. C'est pour la mme raison qu'on l'a appel aussi Pyrigne, c'est--dire enfant du feu. Il fut encore nomm Thriambus parce que revenant des Indes charg de riches dpouilles, il est le premier de tous ceux que nous connaissons qui ait reu dans sa patrie l'honneur du triomphe. On explique peu prs ainsi les autres pithtes par lesquelles on le dsigne. Il serait trop long et il n'est pas mme de notre sujet de les rapporter toutes. On lui attribua deux corps parce qu'il y a eu deux Bacchus, l'ancien surnomm Catapogon parce que tous les anciens avaient coutume de laisser crotre leur barbe, et celui-ci qui tait jeune et bien fait comme nous l'avons dj dit. Quelques-uns cependant prtendent qu'on lui a attribu deux formes cause des diffrentes dispositions qu'on remarque dans les ivrognes qui deviennent ou gais ou furieux. Bacchus avait aussi avec lui les Satyres qui lui donnaient du plaisir par leurs danses et par les tragdies qu'ils reprsentaient. Les Muses, par l'tendue de leurs connaissances, lui procuraient des divertissements utiles. Mais les Satyres ne cherchant qu' le faire rire, lui faisaient agrablement passer le temps. On dit que Bacchus inventa les farces et les thtres, et qu'il

tablit mme des coles de musique. Il exempta de toutes fonctions militaires dans ses armes ceux qui s'taient rendus habiles dans cet art. C'est pour cette raison que depuis, l'imitation de Bacchus, on a form des compagnies de musiciens qui ont joui de grands privilges. Mais de peur de fatiguer le lecteur par un trop long dtail, terminons ici l'article de Bacchus. III. Du dieu Priape et d'Hermaphrodite. Nous y joindrons immdiatement et en peu de mots les diffrentes choses que l'on raconte de Priape parce qu'elles ont beaucoup de liaison avec l'histoire de Bacchus. Les anciens mythologistes prtendent que Priape est fils de Bacchus et de Vnus et ils expliquent cette naissance d'une manire assez vraisemblable en disant que ceux qui sont pris de vin sont naturellement ports aux plaisirs de Vnus. Quelques-uns cependant soutiennent que le nom de Priape n'a t invent que pour dsigner honntement les parties de l'homme. Il y en a mme qui croient qu'on leur a dfr les honneurs divins, parce qu'elles sont le principe de la gnration et de la propagation ternelle du genre humain. Les mythologistes gyptiens qui ont parl de Priape disent que les Titans ayant autrefois tendu des embches Osiris, le massacrrent. Ayant ensuite partag son corps en plusieurs parties gales ils les emportrent secrtement hors du palais. Les seules parties qu'on ne nomme pas furent jetes dans le fleuve ne s'tant trouv personne qui voult s'en charger. Isis ayant recherch avec soin les auteurs de ce meurtre et ayant fait punir de mort les Titans, rassembla toutes les autres parties et les remit leur place. Elle confia ensuite aux prtres d'gypte le soin de les enterrer et elle leur commanda d'honorer Osiris comme un dieu. Mais ne pouvant retrouver les parties que les Titans avaient jetes dans le Nil, elle voulut nanmoins qu'on leur rendt les honneurs divins: c'est pourquoi elle les fit reprsenter dans les temples ; voil ce que les anciens gyptiens racontent de Priape et des honneurs, qu'on lui rend. Quelques-uns lui donnent le nom d'Ithyphalle et d'autres celui de Typhon. Ce qu'il y a de certain c'est qu'on lui fait des sacrifices non seulement dans les villes mais aussi dans les campagnes et qu'on le regarde comme le dieu tutlaire et le gardien des jardins, des vignes et des fruits. Ceux mmes qui gtent les fruits par sortilge croient que c'est de lui qu'ils reoivent leur punition. On a conserv la coutume de rendre quelque honneur Priape non seulement dans les sacrs mystres de

Bacchus, mais aussi dans ceux des autres dieux, et l'on porte sa figure aux sacrifices en riant et en foltrant. On dit que l'origine d'Hermaphrodite, fils de Mercure et de Vnus, est presque entirement semblable celle de Priape. Il fut appel Hermaphrodite d'un nom compos de celui de son pre et de celui de sa mre. On prtend que ce dieu se montre aux hommes en certains temps et que de sa nature, il est galement homme et femme ; puisqu'il a toute la dlicatesse et la beaut de la femme quoiqu'il ait quelque chose de mle dans le visage et toute la force de l'homme. Ces productions paraissent quelques-uns de vrais monstres qui naissent fort rarement et qui prsagent tantt des biens et tantt des maux. IV. Des Muses. COMME nous avons dj fait mention des Muses dans l'histoire de Bacchus, il est propos d'en rapporter ici quelque chose de plus particulier. Selon les plus clbres mythologistes elles sont filles de Jupiter et de Mnmosyne. Quelques potes cependant entre lesquels est Alcman, les font filles d'Uranus et de la Terre. On n'est pas non plus d'accord sur leur nombre. Car les uns veulent qu'il y en ait eu neuf et les autres qu'il n'y en ait eu que trois. Mais l'opinion de ceux qui en admettent neuf a prvalu sur l'autre, comme tant celle des plus habiles mythologistes, j'entends parler d'Homre, d'Hsiode et de plusieurs autres fameux auteurs. Homre dit A chanter tour tour les neuf Muses se plaisent. Hsiode mme les nomme toutes: Clio, Euterpe, Thalie, Melpomne, Terpsicore, rato, Polymnie, Uranie et Calliope la plus savante d'entre elles, On les fait prsider chacune en particulier diffrents arts comme la musique, la posie, la danse, aux choeurs, l'astrologie et plusieurs autres. Quelques-uns disent qu'elles sont vierges parce que les vertus de l'ducation paraissent inaltrables. Elles sont appeles Muses d'un mot grec qui signifie expliquer les mystres, parce qu'elles ont enseign aux hommes des choses trs curieuses et trs importantes, mais qui sont hors de la porte des ignorants. On dit que chacun de leurs noms propres renferme une allgorie particulire. Clio, par exemple, a t ainsi appele parce que ceux qui sont lous dans les vers acquirent une gloire immortelle ; Euterpe cause du plaisir que la posie savante procure ceux qui l'coutent ; Thalie pour dire qu'elle fleurira jamais ; Melpomne pour signifier que la

mlodie s'insinue jusque dans le fond de l'me des auditeurs ; Terpsicore pour marquer le plaisir que ceux qui ont appris les beaux arts retirent de leurs tudes ; rato semble indiquer que les gens savants s'attirent l'estime et l'amiti de tout le monde ; Polymnie avertit par son nom que plusieurs potes sont devenus illustres par le grand nombre d'hymnes qu'ils ont consacrs aux dieux. On se convient en nommant Uranie que ceux qu'elle instruit lvent leurs contemplations et leur gloire mme jusqu'au ciel et jusqu'aux astres. Enfin la belle voix de Calliope lui a fait donner ce nom pour nous apprendre que l'loquence charme l'esprit et entrane l'approbation des auditeurs. V. Histoire ou vie d'Hercule. C'EST ici le lieu de parler des grandes actions d'Hercule. Les auteurs se trouvent extrmement embarrasss quand ils arrivent l'histoire de ce dieu. Car on sait d'une part qu'il a surpass par le nombre et par la grandeur de ses exploits tout ce qui s'est jamais fait de mmorable parmi les hommes ; ainsi il est trs difficile de rapporter dignement des actions dont l'immortalit a t le prix. D'un autre ct, comme quantit de gens n'ajoutent aucune foi aux rcits de la mythologie, tant cause de leur anciennet, que parce qu'ils paraissent incroyables; il faut ncessairement ou qu'omettant la plupart des actions d'Hercule, on lui enlve une grande partie de sa gloire, ou que les rapportant toutes, on s'engage dans une narration qui ne sera point crue. En effet la plupart des lecteurs jugent injustement des premiers temps par le ntre, et mesurant les anciens hros aux hommes de leur sicle, traitent de fable toutes les actions qui s'lvent trop au-dessus de celles dont ils sont tmoins. Mais quand on accorderait que la mythologie a un peu enchri sur l'exacte vrit, ce ne serait pas une raison de la rejeter absolument. Nous ne prenons pas la lettre les reprsentations thtrales des centaures deux formes ni de Geryon trois corps. Elles ne laissent pas de nous imprimer du respect pour le hros capable de vaincre les monstres les plus terribles. En gnral il ne serait pas raisonnable d'envier aujourd'hui Hercule les louanges dues aux bienfaits qu'il a rpandus par tant de travaux en divers endroits de la terre et nous devons conserver du moins pour sa mmoire la vnration et la reconnaissance que nos pres ont marques pour lui en le plaant au rang des dieux. Cependant laissant part ces raisonnements, il nous suffira de rapporter par ordre ses actions sur le

tmoignage des plus anciens potes et mythologistes. Son extraction, sa naissance. Il trangle deux serpents dans son berceau. POUR commencer par son extraction, Perse fut fils de Jupiter et de Dana, fille d'Acrisius. Ce prince ayant pous Andromde, fille de Cphe, en eut un fils nomm lectrion. De celui-ci et d'Eurymde, fille de Plops, naquit Alcmne. Jupiter ayant eu commerce avec Alcmne par le moyen d'un dguisement, en eut Hercule: ainsi tant du ct paternel que du ct maternel, Hercule rapportait son origine au plus grand des dieux. Il est ais de juger de la grandeur de son courage non seulement par ses actions, mais encore par le phnomne trange qui arriva sa conception. Car on dit que Jupiter tant en la compagnie Alcmne voulut que la nuit fut alors trois fois plus longue qu'elle ne l'est ordinairement. On prtend mme que ce ne fut point pour satisfaire une passion dsordonne qu'il rechercha Alcmne, comme il avait recherch toutes les autres femmes, mais seulement par l'envie qu'il avait d'avoir un fils. Ne voulant point forcer Alcmne, esprant encore moins de vaincre sa vertu, il eut recours la ruse et ayant pris la figure d'Amphitryon, il la trompa sous cette ressemblance. Quand le temps fut arriv qu'Alcmne devait accoucher, Jupiter attentif la naissance d'Hercule dclara en prsence de tous les dieux qu'il donnerait le royaume de Perse un enfant qui devait natre ce jour-l. Junon, pleine de jalousie, ayant mis dans son parti sa fille Ilithye, suspendit la naissance d'Hercule et fit natre Eurysthe avant terme. Jupiter se voyant prvenu par cette adresse ne rvoqua point sa parole mais il eut soin en mme temps de la gloire d'Hercule. Il donna donc Eurysthe le royaume, ainsi qu'il l'avait lui-mme promis, et lui soumit Hercule, mais il persuada Junon de placer ce dernier au rang des dieux aprs qu'il aurait accompli douze travaux, tels qu'Eurysthe les ordonnerait. Alcmne tant accouche et craignant la jalousie de Junon, exposa son enfant dans un champ qui s'appelle encore prsent le champ d'Hercule. Cependant Minerve se promenant avec Junon fut frappe de la beaut de cet enfant et elle persuada cette desse de lui donner tter. Hercule ayant serr la mamelle de Junon beaucoup plus fort que son ge ne semblait le permettre, cette desse presse par la douleur jeta l'enfant terre mais Minerve le reporta sa mre et lui conseilla de le nourrir. On peut remarquer ici un coup surprenant de la fortune. Une mre qui devait chrir et conserver son propre enfant l'exposa et celle

qui devait le har comme sa martre, sauva sans le savoir ou donna lieu de sauver celui qui devait naturellement tre son plus grand ennemi. Cependant, Junon envoya deux dragons pour dvorer cet enfant, mais lui, les ayant pris chacun par le col, les trangla l'un et l'autre avec ses deux mains. Il avait d'abord t nomm Alce mais ensuite les Grecs ayant appris cet exploit lui donnrent le nom d'Hercule parce que c'tait de Junon qu'il tirait toute la gloire. Ainsi au lieu que les parents imposent ordinairement le nom leurs enfants, le seul Hercule ne doit son nom qu' sa vertu. Amphitryon s'tant enfui de Tirynthe vint habiter Thbes. Hercule ayant t nourri dans cette ville et s'tant adonn diffrents exercices, surpassa tous les autres hommes par la force de son corps et par la grandeur de son me. Exploits de son adolescence. IL AVAIT peine atteint l'adolescence, lorsqu'il dlivra Thbes de la servitude o elle tait et s'acquitta ainsi de la reconnaissance qu'il devait sa patrie. Les Thbains taient soumis alors Ergine, roi des Minyens, et ce prince envoyait tous les ans dans cette ville des commissaires pour exiger les tributs, ce qu'ils faisaient en outrageant les habitants. Hercule bravant les suites dangereuses que pouvait avoir son dessein, entreprit une action qui le rendra jamais fameux, car ceux d'entre les Minyens qui venaient demander les tributs tant arrivs et ayant fait toutes sortes d'injures aux citoyens, il les mit hors de la ville, aprs leur avoir coup les extrmits du corps, Ergine demanda le coupable et Cron, roi de Thbes, craignant sa puissance tait prt de le livrer. Mais Hercule ayant persuad de jeunes gens de son ge de dlivrer leur patrie, il leur donna les armes qui taient suspendues dans les temples, et qui faisaient partie des dpouilles des ennemis que ses anctres avaient consacres aux dieux, car il tait impossible de trouver dans toute la ville des armes qui ne fussent pas consacres, d'autant que les Minyens avaient enlev aux Thbains toutes les autres afin de leur ter toute pense de rvolte. Hercule ayant appris qu'Ergine s'approchait avec ses troupes, l'attendit dans un passage troit, et rendant par l leur grand nombre inutile, il tua Ergine mme et fit prir presque toute son arme avec lui. S'tant ensuite jet sur Orchomne, capitale des Minyens, il y brla le palais de leurs rois et rasa leur ville. Le bruit de cet exploit se rpandit dans toute la Grce et chacun en fut tonn comme d'un prodige. Cron, frapp lui-mme

de la vertu et du courage de ce jeune homme, lui donna sa fille Mgare en mariage et le regardant comme son propre fils, il lui confia le gouvernement de sa ville. Mais Eurysthe, qui tait roi d'Argos, craignant qu'Hercule ne devint trop puissant le fit appeler et lui ordonna d'achever tes travaux. Hercule le refusa d'abord, mais Jupiter lui commanda d'obir Eurysthe son roi. Cependant Hercule tant all lui-mme Delphes et ayant interrog l'oracle, il en reut une rponse qui lui marqua que les dieux voulaient qu'il excutt ces douze travaux et qu'au bout de ce terme il acquerrait l'immortalit. Hercule fut alors saisi de grande tristesse: il jugeait indigne de sa vertu de servir un homme qui valait beaucoup moins que lui et d'un autre ct, il lui paraissait dangereux et mme impossible de dsobir Jupiter son pre. Pendant que ces rflexions l'agitaient, Junon le fit tomber dans la frnsie. La folie s'empara d'abord de son esprit malade et ses accs augmentant chaque jour, il devint absolument furieux. Il voulut tuer Iolas, mais Iolas s'tant enfui, il pera coups de flches ses propres enfants auprs de Mgare leur mre, croyant que c'taient des ennemis. tant revenu avec peine de ce transport et ayant reconnu son erreur, il fut mortellement afflig de l'excs de son infortune. Quoique chacun prt part ses malheurs, il se tint longtemps cach, fuyant la compagnie et la rencontre des hommes. Le temps l'ayant enfin consol, il alla trouver Eurysthe dans le dessein d'affronter tous les prils. Premier travail: le lion de Nme. SON PREMIER travail fut de tuer le lion de Nme. Il tait d'une grandeur monstrueuse et comme on ne pouvait le blesser avec le fer, avec l'airain, ni avec des pierres il fallait ncessairement employer la force des bras pour le dompter. Ce lion ravageait souvent le pays qui est entre Mycnes et Nme, auprs d'une montagne appele le mont Trtos. Au pied de cette montagne il y avait une grande caverne o ce monstre se retirait ordinairement Hercule alla un jour l'attaquer, mais le lion s'enfuit dans sa retraite. Hercule s'y jeta aprs lui et en ayant bouch l'entre, il le combattit corps corps, et lui serrant le col avec ses deux mains, il l'trangla. La peau de cet animal, qui tait fort grande, lui servit toujours dans la suite de vtement et mme de bouclier dans ses combats. Second travail: l'hydre de Lerne. SON SECOND travail fut de tuer l'hydre de Lerne. Elle avait un seul corps et cent cous et chacun de ces cous

se terminait une tte de serpent. C'est avec raison que ce monstre passait pour invincible: car du cou qu'on lui avait coup, il renaissait toujours deux autres ttes, et sa blessure mme lui fournissait un double secours. Pour surmonter cette difficult, Hercule se servit de cette ruse. Il commanda Iolas de brler avec un flambeau la partie coupe, afin d'arrter cette reproduction funeste. tant ainsi venu bout de cet animal, il trempa des flches dans son fiel afin que chaque trait qu'il lancerait contre d'autres monstres leur ft des plaies incurables. Troisime travail: le sanglier d'Erymanthe. EURYSTHE lui commanda en troisime lieu de lui amener vif le sanglier d'rymanthe qui paissait dans les campagnes d'Arcadie. Ce commandement paraissait d'une difficile excution et pour y satisfaire il fallait prendre son temps avec beaucoup d'adresse. Hercule courait risque d'tre dvor s'il laissait trop de force l'animal et de le tuer s'il l'attaquait trop vivement. Cependant, il le combattit si propos qu'il l'apporta tout vif Eurysthe. Le roi le voyant porter ce sanglier sur ses paules fut saisi de frayeur et s'alla cacher sous une cuve d'airain. Occasion du combat des Centaures. Hercule, de son propre mouvement, combattit ensuite les Centaures l'occasion que nous allons dire. Un Centaure appel Pholus avait accord l'hospitalit Hercule. Il ouvrit en son honneur un tonneau de vin qu'il tira de terre. On dit que l'ancien Bacchus avait donn ce tonneau Pholus avec ordre de le conserver jusqu' la venue d'Hercule. Ce hros tant donc arriv dans ce pays aprs quatre gnrations, le Centaure se ressouvint de l'ordre de Bacchus. Il pera le tonneau et l'odeur excellente qui en sortit, cause par la bont et par l'anciennet du vin, s'tant rpandue jusqu'aux prochaines demeures des Centaures, fut pour eux comme un aiguillon qui les incita s'assembler en fort grand nombre autour de l'habitation de Pholus et se jeter avec imptuosit sur cette boisson. Pholus tremblant de peur alla se cacher, mais Hercule se dfendit avec un courage surprenant contre les Centaures qui voulaient toute force emporter le tonneau. Il fallait qu'il combattt contre des gens que la mre des dieux avait avantags de la force et de la vitesse des chevaux, aussi bien que de l'esprit et de l'exprience des hommes. Ces Centaures l'attaqurent arms, les uns de pins qui avaient encore toutes leurs racines, les autres de grandes pierres ; quelques-uns portaient des torches ardentes, et le reste avait des

haches propres tuer des boeufs. Hercule les attendit sans s'mouvoir et avec un courage digne de ses premiers exploits. Nphl, mre des Centaures, combattait encore contre lui en rpandant une grande quantit de pluie qui ne nuisait en rien ses fils, qui avaient quatre pieds, mais qui faisait glisser Hercule qui ne se soutenait que sur deux. Cependant, malgr tous les avantages que ses adversaires avaient sur lui, il les battit vigoureusement ; il en tua plusieurs et mit les autres en fuite. Les plus clbres d'entre les morts furent Daphnis, Arge, Amphion, Hippotion, Ore, Isopls, Mlanchte, Thre, Dupon et Phrixus. Chacun de ceux qui s'enfuirent furent punis ainsi qu'ils le mritaient. Omade ayant viol en Arcadie Alcyone, soeur d'Eurysthe, Hercule le fit mourir. C'est en ceci qu'il faut admirer la vertu de ce hros ; car quoiqu'il regardt Eurysthe comme son ennemi, cependant il crut qu'il tait de l'quit d'avoir compassion d'une femme outrage. Il arriva un accident fort particulier Pholus ami d'Hercule. Comme il tait de mme famille que les Centaures, il enterrait tous ceux qui avaient t tus. En tirant un trait du corps d'un d'entre eux, il s'en blessa lui-mme, et sa plaie tant incurable, il en mourut. Hercule donna Pholus sous une montagne voisine de son habitation une spulture qui lui fut plus honorable que ne l'aurait t une colonne leve sa gloire. Car cette montagne ayant t nomme Pholo, conserva fidlement la mmoire de celui qui y avait t enterr, sans qu'il ft besoin d'aucune inscription. Hercule tua aussi sans le vouloir le Centaure Chiron qui s'tait rendu fameux dans la mdecine. Quatrime travail: la biche aux cornes d'or. EURYSTHE ordonna ensuite Hercule de lui amener la biche aux cornes d'or qui courait d'une grande vitesse. Il se servit plus de son adresse que de sa force pour venir bout de cette entreprise. Car les uns disent qu'il la prit dans des filets, d'autres qu'il la fit tomber dans un pige, et quelques autres enfin veulent qu'il s'en soit rendu le matre en la forant la course. Ce qu'il y a de certain, c'est qu'il acheva cet exploit sans courir aucun danger. Cinquime travail: les oiseaux du lac Stymphalide. ENSUITE, il reut ordre de chasser les oiseaux du lac Stymphalide, et il employa encore l'adresse en cette occasion. Il s'tait ramass autour de ce lac une multitude incroyable de ces oiseaux qui ravageaient entirement les fruits des contres voisines. Il tait impossible d'en exterminer un si grand nombre en les tuant l'un aprs l'autre. C'est pour cette raison

qu'Hercule imagina un tambour d'airain qui faisant un bruit continuel et trs grand, les fit tous fuir, et par cet expdient, il en dlivra absolument le lac. Sixime travail: l'table d'Auge. APRS qu'il eut fini ce travail, Eurysthe lui ordonna de nettoyer sans l'aide de personne l'table d'Auge o s'tait amass depuis plusieurs annes une quantit norme de fumier. L'insulte tait jointe la peine dans ce commandement d'Eurysthe. Mais Hercule ne voulut pas emporter ce fumier sur les paules afin d'viter la honte qui pourrait rejaillir sur lui de cette fonction et il nettoya cette table sans ignominie, en y faisant passer le fleuve Pene. Ce travail ne fut pour lui que l'affaire d'un jour. Et il y donna de plus une grande preuve de sa prudence, car ne voulant rien faire qui ne ft digne de l'immortalit, il excuta d'une manire honorable un ordre trs humiliant. Septime travail: le Minotaure. SON SEPTIME travail fut d'aller chercher en Crte le taureau dont on dit que Pasipha fut amoureuse. tant pass dans cette le, il amena dans le Ploponnse, du consentement du roi Minos, ce monstre au sujet duquel il avait travers une si grande tendue de mer. Institution des jeux olympiques. Il institua ensuite les jeux olympiques. Ayant choisi prs du fleuve Alphe une place favorable pour un pareil exercice, il en consacra les jeux au Jupiter de la patrie. Le prix qu'il proposa fut une simple couronne parce que lui-mme n'avait jamais voulu recevoir aucune rcompense de tout ce qu'il avait fait en faveur des hommes. Hercule fut victorieux dans tous les jeux sans avoir pourtant combattu, personne n'osant se mesurer contre lui cause de sa force extraordinaire. Cependant ces jeux taient fort opposs les uns aux autres. Il est trs difficile l'athlte ou au pancratiaste de devancer un coureur. De mme il est presque impossible un homme qui excelle dans les combats d'adresse de vaincre ceux qui russissent dans les combats de force. C'est donc avec justice que celui-l emporte la palme de tous les jeux qui les plus habiles en chacun n'ont pas os disputer le prix. Mais nous ne devons point passer sous silence les prsents que les dieux firent Hercule pour honorer sa vertu. Car lorsqu'il se fut retir de la guerre pour vaquer aux ftes, aux assembles et aux jeux, chacun des dieux lui fit un don particulier. Minerve lui apporta un voile, Vulcain une massue et

une cuirasse. Il y avait une grande mulation entre ces deux premiers par rapport leurs fonctions, Minerve s'adonnait aux arts pacifiques et qui regardent l'usage ou les plaisirs de la vie, et Vulcain ne travaillait qu' ceux qui conviennent la guerre. Entre les autres dieux, Neptune lui fit prsent d'un cheval, Mercure d'une pe, Apollon d'un arc, et il apprit mme Hercule s'en servir. Crs voulant aussi l'honorer institua les petits mystres pour l'expier du meurtre des Centaures. Nous avons oubli de rapporter une particularit de la naissance d'Hercule. De toutes les femmes que Jupiter aima, la premire fut Niob, fille de Phorone, et la dernire fut Alcmne. Les mythologistes comptent seize gnrations depuis celle-l jusqu' celle-ci. Jupiter commena donc engendrer des hommes avec une femme qu'Alcmne comptait parmi ses anctres, et il finit par celle-ci tout commerce avec des mortelles, n'esprant plus avoir d'elles des enfants dignes de leurs ans. Hercule combat les Gants. CEPENDANT, les Gants entreprirent de se battre contre les dieux auprs de Pallne. Hercule vint au secours de ceux-ci, et ayant tu plusieurs de ces enfants de la Terre, il reut de trs grands honneurs. Jupiter donna aux seuls dieux qui l'avaient secouru le surnom d'Olympiens, afin que les braves qui le porteraient pussent tre distingus des lches. Quoique Bacchus et Hercule fussent ns de femmes mortelles, ils furent honors de ce surnom non seulement parce qu'ils taient fils de Jupiter? mais aussi parce qu'ayant des inclinations semblables celles de leur pre, ils avaient adouci par leurs bienfaits la frocit des hommes. Il tue l'aigle de Promthe. Jupiter tenait cependant enchan Promthe qui avait communiqu aux hommes le feu cleste? et un aigle venait lui ronger le foie. Hercule? voyant que Promthe n'tait puni que pour avoir rpandu ses bienfaits sur le genre humain, tua l'aigle coups de flches, et ayant persuad Jupiter d'apaiser sa colre, il sauva un bienfaiteur des hommes. Huitime travail: les cavales de Diomde. ON LUI ordonna ensuite d'amener de Thrace les cavales de Diomde. Elles taient si furieuses qu'on leur avait donn des mangeoires d'airain et si fortes qu'on tait oblig de les lier avec des chanes de fer. Ce n'tait point des fruits de la terre qu'on leur donnait manger, mais elles se nourrissaient de

membres coups des malheureux trangers qui arrivaient dans la Thrace. Hercule voulant prendre ces cavales se saisit d'abord de leur matre, et il les rendit obissantes en les rassasiant de la chair de celui qui les avait accoutumes manger de la chair humaine. Aprs qu'elles furent amenes Eurysthe, ce prince les consacra Junon. Leur race subsista jusqu'au rgne d'Alexandre, roi de Macdoine. Hercule accompagna ensuite Jason Colchos pour conqurir la Toison d'Or. Mais nous parlerons dans un autre endroit de l'expdition des Argonautes. Neuvime travail: baudrier de l'Amazone Hippolyte. IL LUI fut ordonn bientt aprs d'apporter le baudrier de l'Amazone Hippolyte. Hercule ayant travers la mer du Pont qui il donna le nom d'Euxin, et tant arriv aux embouchures du fleuve Thermodoon, dclara la guerre aux Amazones et campa prs de leur capitale, appele Thmyscire. Il demanda d'abord le baudrier qui tait le sujet de son voyage, et ayant t refus, il livra bataille aux Amazones. Les moins clbres furent opposes aux soldats d'Hercule ; mais les plus fameuses combattirent contre ce hros et se dfendirent vaillamment. La premire qui l'attaqua fut Aella ainsi nomme cause de sa lgret la course, mais elle trouva un ennemi encore plus lger qu'elle. La seconde fut Philippis: celle-ci tomba sur-lehamp d'une blessure mortelle. Ensuite vint Protho qu'on disait tre sortie victorieuse de sept combats en duel: Hercule l'ayant tue, en vainquit une quatrime appele riboe. Celle-ci se vantait de n'avoir besoin d'aucun secours, mais elle prouva qu'elle s'tait trompe et elle tomba sous les coups d'un homme plus vaillant que ceux qu'elle avait vaincus. Celno, Eurybie et Phoeb combattirent ensuite: elles accompagnaient ordinairement Diane la chasse et elles savaient parfaitement tirer de l'arc. Mais pour cette fois, elles manqurent leur coup et demeurrent sur la place malgr l'appui qu'elles se prtaient les unes aux autres. Hercule vainquit ensuite Djanire, Astrie, Marp, Tecmesse et Alcippe. Cette dernire ayant fait serment de demeurer vierge, garda exactement sa parole, mais elle ne put pas sauver sa vie. Mlanippe, reine des Amazones, et qui se faisait admirer par sa valeur perdit alors son royaume et sa libert. Hercule ayant tu les plus clbres des Amazones, rduisit les autres s'enfuir, mais il en fit un si grand carnage dans leur fuite qu'il dtruisit entirement cette nation. Entre les captives, il choisit Antiope pour en faire prsent Thse. Pour Mlanippe, elle se racheta en donnant Hercule le

baudrier qu'il tait venu demander. Dixime travail: les vaches de Gryon. LE DIXIME travail qu'Eurysthe imposa Hercule fut d'amener les vaches de Gryon qui paissaient sur les ctes de l'Ibrie ou de l'Espagne. Hercule voyant qu'il ne pouvait excuter ce commandement qu'avec beaucoup de peine et d'appareil, quipa une trs belle flotte et leva des soldats dignes d'une telle entreprise. Le bruit s'tait rpandu par toute la terre que Chrysaor, qui avait t ainsi nomm cause de ses grandes richesses, rgnait alors sur toute l'Ibrie, qu'il avait trois fils qui combattaient ordinairement avec lui, remarquables par leur force et par leurs exploits, que de plus, chacun d'eux commandait de puissantes armes toutes composes de vaillants hommes. Eurysthe croyant que c'tait une entreprise insurmontable que de leur faire la guerre, avait donn exprs Hercule cette commission ; mais ce hros regarda ce pril avec autant de fermet qu'il avait regard les autres. Il marqua le rendez-vous de ses troupes en l'le de Crte parce que cette le est avantageusement situe pour envoyer de l des armes par toute la terre. Les Crtois lui dfrrent de grands honneurs pendant le sjour qu'il fit chez eux, et lui-mme voulant son tour leur marquer sa reconnaissance purgea leur le de toutes les btes sauvages qui la ravageaient auparavant de telle sorte que depuis ce temps-l, il n'y a eu dans toute l'le de Crte, ni serpents, ni ours, ni loups, ni aucune autre espce d'animaux malfaisants. Il entra aussi dans son dessein d'illustrer un pays qui avait donn le jour et l'ducation Jupiter. tant enfin parti de cette le, il relcha en Afrique. D'abord qu'il il fut arriv, il appela au combat Ante qui s'tait rendu fameux par la force de son corps et par son exprience dans la lutte. Il avait coutume de faire mourir tous les trangers qu'il avait vaincus cet exercice, mais il fut enfin tu en se battant contre Hercule. Voyage d'Afrique et d'Espagne. CE HROS nettoya ensuite l'Afrique d'un grand nombre d'animaux sauvages dont elle tait remplie et par ses soins et ses conseils, il la rendit si fertile qu'il croissait abondamment des bls et des fruits dans des lieux auparavant dserts, et que des contres arides se virent bientt couvertes de vignes et d'oliviers. En un mot, d'une rgion pleine de monstres, il fit le plus heureux sjour de la terre, et poursuivant partout les sclrats et les tyrans, il rtablit la tranquillit dans les villes. On a dit que c'tait par une animosit

particulire qu'il s'tait rendu ennemi des btes froces et des mchants hommes, d'autant que ds son berceau il avait t attaqu par des serpents malicieusement envoys contre lui, et qu'tant homme fait, il avait t soumis aux ordres d'un tyran injure et superbe. C'est par ce motif qu'tant all en gypte aprs la mort d'Ante, il fit mourir le roi Busiris qui massacrait tous les trangers qui venaient loger chez lui. Mais auparavant il traversa les vastes solitudes de la Libye et se trouvant dans un pays fertile et rempli d'eau, il y btit une ville d'une grandeur tonnante. On lui donna le nom d'Hcatompyle cause du grand nombre de ses portes, et sa gloire a subsist jusque dans ces derniers temps, mais enfin les Carthaginois ayant envoy contre elle une arme aguerrie et conduite par d'excellents capitaines, elle a t rduite sous leur domination. Hercule parcourut l'Afrique jusqu' l'ocan et arriva enfin au dtroit de Cadix ou de Gibraltar, o il leva deux colonnes sur les bords de l'un et de l'autre continent. De l, ayant pntr dans l'Espagne, il alla au devant des enfants de Chrysaor, qui commandant chacun une grande arme taient camps sparment. Hercule les fit appeler en combat singulier, les vainquit et les tua tous trois, il conquit ensuite toute l'Espagne, et il emmena ces fameux troupeaux de vaches qu'il cherchait. tant arriv chez un roi du pays homme recommandable par sa pit et par son quit, il en reut de grands honneurs. Ce fut pour cette raison qu'il lui fit prsent d'une partie de ces vaches. Ce roi consacra aussitt Hercule le troupeau qu'il venait de lui donner, et il lui sacrifia depuis tous les ans le plus beau taureau qui en provenait. Ces vaches sacres ont t soigneusement conserves en Espagne jusqu' nos jours. Digression au sujet des colonnes d'Hercule. Nous placerons ici une courte digression au sujet des colonnes d'Hercule dont nous venons de parler. Ce hros tant arriv aux deux extrmits de l'Afrique et de l'Europe sur l'ocan, voulut y poser ce monument immortel de son expdition. Selon quelques-uns, les deux continents taient autrefois trs loigns l'un de l'autre. Il rsolut de les rapprocher jusqu' ne laisser entre eux qu'un passage troit qui ne permit plus aux monstres de l'ocan d'entrer dans la Mditerrane, ouvrage mmorable par les terres dont il fallut combler un grand espace de mer. D'autres disent au contraire que les deux continents tant joints, il coupa l'isthme et forma la communication qui est aujourd'hui entre les deux mers. Chacun peut suivre selon son

got l'une ou l'autre de ces deux opinions. Cependant Hercule avait dj fait quelque chose de semblable dans la Grce. La valle qu'on appelle aujourd'hui Temp tait autrefois couverte d'eau dans toute son tendue. Il creusa dans son voisinage une fosse profonde, ou par le moyen d'un canal, il fit passer toutes ces eaux et mit sec cette plaine dlicieuse de Thessalie qui n'est arrose aujourd'hui que par le fleuve Pene. Il fit le contraire dans la Botie qu'il inonda toute entire, en dtruisant les rivages de la rivire qui passe ct de la ville de Minye. Par le premier de ces deux ouvrages il fit plaisir toute la Grce et par le second il vengea les Thbains des outrages qu'ils avaient essuys durant la captivit o les Minyens les avaient rduits. VI. Continuation de la vie et des voyages d'Hercule place par l'auteur entre le dtail ou l'numration de ses travaux. Il va chez les Celtes et dans les Gaules. MAIS POUR reprendre le fil de notre histoire, Hercule donna l'Espagne gouverner quelques-uns des habitants, en qui il avait reconnu le plus de vertu et de probit. Pour lui, s'tant mis la tte de son arme il prit le chemin de la Celtique, et ayant parcouru toute cette contre, il abolit plusieurs coutumes barbares en usage parmi ces peuples, et entre autres celle de faire mourir les trangers. Comme il avait dans son arme quantit de gens qui l'taient venus trouver de leur plein gr, il btit une ville qu'il appela Alsie, nom tir des longues courses qu'ils avaient faites avec lui. Plusieurs d'entre les Celtes vinrent y demeurer et tant en plus grand nombre que les autres habitants ils les obligrent de prendre leurs coutumes. Cette ville est encore prsent en grande rputation parmi les Celtes qui la regardent comme la capitale de tout leur pays. Elle a toujours conserv sa libert depuis Hercule jusqu' ces derniers temps. Mais enfin, Jules Csar qu'on a honor du titre de dieu, cause de la grandeur de ses exploits, l'ayant prise par force, la soumit avec toutes les autres villes des Celtes, la puissance des Romains. Il passe en Italie. HERCULE voulant ensuite passer de la Celtique en Italie prit le chemin des Alpes. Il rendit les routes de ce pays, de rudes et de difficiles qu'elles taient, si douces et si aises qu'une arme y pouvait passer sans peine avec tout son bagage. Les habitants de ces montagnes avaient coutume de tailler en pices et de voler toutes les troupes qui les traversaient. Mais Hercule ayant dompt cette nation et en ayant fait

punir les chefs, tablit pour toujours la sret de ces passages. tant descendu des Alpes, il parcourut le plat pays de la Galatie et entra ensuite dans la Ligurie. La contre qu'habitent les Liguriens est trs pre et trs strile. Cependant force par les travaux immenses de ses habitants, elle leur rapporte des fruits quoiqu'en fort petite quantit. C'est pour cela que tous les Liguriens sont de mdiocre taille, mais d'ailleurs ils deviennent trs vigoureux cause des violents exercices auxquels ils sont condamns par la nature de leur terroir ; l'loignement o ils se trouvent des volupts de la vie leur donne une force et une agilit surprenantes dans les combats. Comme la terre qu'ils cultivent demande beaucoup de soins et de labours, les femmes mmes sont accoutumes partager avec les hommes tous leurs travaux. Les personnes de l'un et de l'autre sexe se louent pour toutes sortes d'ouvrages moyennant une certaine rcompense. Il arriva une chose tonnante et tout fait extraordinaire par rapport nous, une femme de ce pays. Elle s'tait loue, quoique grosse pour travailler avec des hommes Ayant senti les douleurs de l'enfantement, elle alla sans bruit se cacher dans des buissons. L tant accouche elle couvrit son enfant de feuilles et le laissa. Elle revint ensuite travailler avec ces hommes sans leur rien dire de ce qui lui tait arriv mais l'enfant s'tant mis crier dcouvrit sa mre. Cependant quelque chose que lui dt celui qui commandait les ouvriers, il ne put lui persuader de quitter son travail jusqu'a ce qu'enfin son matre lui ayant pay son salaire, l'obligea d'aller prendre du repos. Hercule tant sorti de la Ligurie entra dans la Toscane et arrivant proche du Tibre, il vint camper dans le mme endroit o est prsent la ville de Rome btie plusieurs sicles aprs lui par Romulus fils de Mars. Il y avait alors sur le mont Palatin une petite ville habite par les originaires du pays. Potitius et Pinarius les plus considrables d'entre eux le reurent d'une manire trs gnreuse et lui firent des prsents magnifiques. On voit encore leurs monuments dans la ville de Rome: et la famille des Pinariens passe aujourd'hui pour la plus ancienne noblesse qui soit parmi les Romains. Il y a aussi au mont Palatin une descente dont les degrs sont de pierre qu'on appelle la descente de Potitius parce qu'elle est auprs du lieu o sa maison tait btie. Hercule ayant reu avec plaisir les marques de bienveillance que lui donnrent les habitants du mont Palatin, leur prdit que ceux qui aprs sa dification lui offriraient la dme de leurs biens, mneraient ensuite une vie trs heureuse. Cette prdiction s'est

accomplie jusque dans ces derniers temps. Car on connat Rome plusieurs personnes aises et mme quelques citoyens fort riches, qui aprs avoir fait voeu de donner Hercule la dixime partie de leurs richesses, les ont vu monter quatre mille talents. Lucullus, qui tait peut-tre le plus riche des Romains de son temps, ayant fait l'estimation de tous ses biens, en sacrifia la dme qu'il employa en festins publics. Les Romains lui ont bti sur le bord du Tibre un superbe temple o ils lui consacrent la mme partie de leurs fonds. Il parcourt les ctes de l'Italie. HERCULE quitta enfin le Tibre, parcourut les ctes maritimes de l'Italie. Il entra dans le pays de Cumes, dans lequel on dit qu'il y avait des hommes trs forts mais trs sclrats: on les nommait les Gants. Cette contre s'appelait aussi Champ Phlgren cause d'une montagne de ce pays l qui jetait autrefois des flammes comme en jette le mont Etna dans la Sicile. Cette montagne est prsent nomme le mont Vsuve et on y remarque encore aujourd'hui des traces de son ancien embrasement. Les Gants ayant appris qu'Hercule tait entr dans leur pays s'assemblrent et marchrent contre lui en ordre de bataille. Comme ils taient forts et vaillants, le combat fut trs rude Mais enfin Hercule remporta la victoire, avec le secours des dieux qui l'aidrent dans ce combat. Il tua plusieurs de ses ennemis et remit la tranquillit dans le pays. Les Gants ont pass pour fils de la terre cause de leur prodigieuse grandeur. Voil ce que racontent plusieurs mythologistes suivis de Time, sur la dfaite des Gants Phlgre. Hercule ayant quitt ce pays, continua son chemin le long des ctes de la mer. Il fit plusieurs ouvrages sur le lac d'Averne qui tait consacr Proserpine. Ce lac est situ entre Misne et Dicarche, auprs des eaux chaudes. Il a environ cinq stades de tour et il est d'une profondeur extraordinaire. De l vient que ses eaux d'ailleurs trs pures paraissent toutes bleues. On dit qu'il y avait autrefois en cet endroit un oracle rendu par les morts mais prsent il est entirement aboli. Ce lac se dchargeait auparavant dans la mer mais Hercule ferma le canal de communication et pratiqua le long des ctes de la mer un chemin qui s'appelle encore aujourd'hui le chemin d'Hercule. Il entra ensuite dans la Posidonie et il trouva sur sa route une pierre pose en mmoire d'une aventure singulire. Un fameux chasseur de ce pays s'tait fait une loi ds ses premires annes de consacrer Diane la tte et les pieds de tous les animaux qu'il avait pris la

chasse et de les pendre des arbres. Un jour s'tant rendu matre d'un sanglier extraordinairement grand, il mprisa la desse et dit qu'il ne lui consacrerait que la tte. Il joignit aussitt l'effet aux paroles et suspendit seulement la tte du sanglier un arbre. Il faisait alors fort chaud. Le chasseur s'tant endormi sur le midi, la tte du sanglier se dtacha d'elle-mme de l'arbre et tombant sur lui pendant qu'il dormait, le tua sur-le-champ. Au reste, il ne faut pas s'tonner de cette punition, puisque l'on nous raconte que Diane s'est venge ainsi plus d'une fois des impies. Il arriva le contraire Hercule cause de sa pit. Car tant venu sur les confins du pays de Rhge et de la Locride, et la fatigue d'un long chemin le contraignant de se reposer ; on dit qu'il pria les dieux d'loigner de lui une grande quantit de cigales qui le tourmentaient: les dieux exaucrent sa prire et non seulement elles s'cartrent pour lors, mais on n'en a jamais vu depuis dans ce canton. Hercule traverse le bras de mer qui spare l'Italie de la Sicile pour entrer dans cette le. HERCULE tant ensuite arriv dans un endroit de l'Italie qui n'est spar de la Sicile que par un bras de mer fort troit, fit passer ses vaches la nage dans cette le. Pour lui s'tant pris aux cornes d'un taureau, il traversa toute la largeur de ce dtroit, qui, comme le dit Time, est de treize stades. Voulant ensuite faire le tour de la Sicile, il alla du cap Plore jusqu'au Mont ryx. Pendant qu'il marchait le long des ctes de cette le, on dit que les Nymphes lui ouvrirent des bains d'eaux chaudes afin de le dlasser. Il y a deux sources de ces eaux et les lieux o elles sont situes leur ont fait donner les noms d'Hmre et d'geste. Quand Hercule fut entr dans les terres de la domination d'ryx, ce prince qui tait fils de Vnus et d'un roi du pays appel Buta l'envoya provoquer la lutte. Les prix qu'ils se proposrent l'un l'autre furent le sujet d'une dispute. Car ryx ayant offert son royaume pour prix de la victoire, Hercule lui proposa ses vaches. ryx se fcha d'abord de la comparaison qu'Hercule faisait de ses vaches avec un royaume. Mais Hercule lui ayant appris que s'il les perdait il perdrait l'esprance de l'immortalit, ryx accepta le parti: cependant, il fut vaincu la lutte, et ses tats demeurrent Hercule qui les remit entre les mains des habitants et leur permit d'en recueillir les fruits, jusqu' ce que quelqu'un de ses descendants vnt les redemander. Cela arriva dans la suite: car Dorie le Lacdmonien tant venu en Sicile longtemps aprs Hercule, on lui rendit ce pays et il y btit la ville

d'Hracle. Cette ville s'tant extrmement accrue dans ses commencements, les Carthaginois lui portrent envie. Ils craignirent qu'elle ne devnt un jour plus puissante que la leur et qu'elle ne leur tt la supriorit qu'ils avaient sur les autres peuples. C'est pourquoi, tant venus l'attaquer avec une puissante arme et l'ayant prise de force, ils la rasrent. Nous parlerons de cette guerre dans son temps: cependant, Hercule fit le tour de la Sicile et arriva enfin dans la ville qu'on appelle aujourd'hui Syracuse o il apprit l'histoire de Proserpine. Il offrit cette desse un magnifique sacrifice et ayant immol auprs de Cyane un de ses plus beaux taureaux, il enseigna aux habitants faire tous les ans en l'honneur de Proserpine des ftes et des assembles solennelles. S'tant ensuite avanc avec ses vaches dans le milieu des terres, les Sicaniens vinrent contre lui avec une forte arme mais il leur livra un grand combat et les vainquit. Plusieurs des ennemis y furent tus, entre lesquels on dit qu'taient Leucaspis, Pedicrats, Buphonas, Gaugats, Cyge et Crytidas, tous capitaines fameux et qui on a rendu les honneurs hroques. Aprs cela tant entr dans le pays des Lontins il en admira la beaut. Comme ces peuples le reurent avec une vnration extraordinaire, il rsolut de laisser chez eux des monuments ternels de son passage. Il lui arriva quelque chose de singulier dans la ville des Agyrinens. Car les habitants lui firent ds son vivant et en sa prsence des sacrifices comme un dieu et ils solennisrent des ftes en son honneur. Hercule n'avait encore accept aucun culte et celui des Agyrinens fut le premier auquel il consentit comme un signe que les dieux lui donnaient de son immortalit prochaine. Non loin de cette ville est un chemin pierreux dans lequel les vaches d'Hercule imprimrent leurs traces comme sur de la cire. Ce nouvel indice joint aux dix travaux qu'il avait dj accomplis lui firent croire qu'il tait actuellement immortel et il jugea qu'il pouvait recevoir ds lors les sacrifices anniversaires que les Agyrinens avaient institus en son honneur. Voulant ensuite marquer sa reconnaissance un peuple qui lui avait donn des preuves si particulires de son respect, il creusa devant cette ville un lac de quatre stades de tour qu'il appela de son nom. Il ddia au hros Gryon dans l'endroit o ses vaches avaient imprim leurs traces un bois qui est encore en grande vnration parmi les Agyrinens. Il en ddia un autre Iolas son compagnon d'armes et il institua en son honneur des sacrifices que les habitants du pays clbrent encore aujourd'hui. Ceux qui demeurent dans la ville d'Agyre

vouent leur chevelure Iolas et la cultivent soigneusement jusqu' ce qu'ils soient en tat de l'offrir ce dieu avec de grandes crmonies. Son temple est si saint et si respectable que ceux qui manquent d'y faire les sacrifices accoutums perdent la voix et deviennent comme morts. Cependant ils sont rtablis dans leur premier tat ds qu'ils ont fait voeu de satisfaire ce devoir et qu'ils en ont donn les srets convenables. Les Agyrinens ont nomm Herculenne la porte devant laquelle ils font leurs offrandes Iolas. Ils clbrent sa fte tous les ans avec la mme solennit, par des exercices de lutte et par des courses de chevaux et confondant alors les matres et les esclaves, ils les admettent aux mmes danses, aux mmes tables et aux mmes sacrifices. Hercule tant repass avec ses vaches en Italie marcha le long du rivage de la mer. Il porta un coup mortel Lacinius dans le moment qu'il lui drobait ses vaches et il tua par mgarde Croton auquel il dressa un mausole aprs lui avoir fait des obsques magnifiques. Il prdit aux habitants du pays qu'on verrait quelque jour dans cet endroit une ville fameuse qui porterait le nom du mort. Ayant ensuite fait pied le tour de la mer Adriatique il entra dans le Ploponnse par l'pire. Onzime travail: le chien Cerbre. IL N'EUT pas plutt fini son dixime travail qu'Eurysthe lui ordonna de tirer hors des enfers le chien Cerbre. Ds qu'Hercule eut reu cet ordre qu'il regarda comme glorieux pour lui, il prit le chemin d'Athnes. L, il se fit initier aux mystres d'leusine dont Muse fils d'Orphe tait chef alors. Puisque nous venons de parler d'Orphe, il sera, je crois, assez propos d'en rapporter ici quelque chose. Orphe Thrace de nation tait fils d'Oeagre. Son rudition et son habilet dans la posie et dans la musique l'ont mis au-dessus de tous les hommes dont les noms sont venus jusqu' nous. En effet le pome qu'il a compos est admirable non seulement par la disposition du sujet, mais encore par la beaut et par la cadence des vers. Ses talents lui attirrent une si grande rputation qu'on croyait qu'il avait le don de charmer par sa mlodie les btes froces et les arbres mmes. S'tant appliqu ds son enfance l'tude de la thologie et y ayant fait de grands progrs, il alla en gypte o il acheva de se rendre profond dans cette science: de telle sorte qu'il fut le premier des Grecs dans la thologie et dans la connaissance des sacrs mystres aussi bien que dans la posie et dans la musique. Orphe accompagna aussi les Argonautes

dans leur voyage et il aima tant sa femme qu'il eut la hardiesse de l'aller chercher jusque dans les enfers. En effet ayant charm Proserpine par les sons de sa lyre, il obtint d'elle le privilge de ramener Eurydice qui venait de mourir et il la tira des Enfers l'exemple de Bacchus. Car on dit que ce dieu en avait fait sortir de mme Sml sa mre et que lui ayant fait part de l'immortalit il lui donna le nom de Thyon. Mais revenons Hercule. Ce hros ainsi que le rapportent les mythologistes, tant descendu dans les Enfers, fut reu de Proserpine comme son frre, et elle lui permit mme d'emmener avec lui Thse et Pirithos qui y taient retenus prisonniers. Ayant ensuite li Cerbre avec des chanes de fer, il le tira hors des enfers et le fit voir aux hommes. Douzime et dernier travail d'Hercule: les pommes d'or des Hesprides. SON DERNIER travail enfin tant d'apporter d'Afrique, les pommes d'or des Hesprides, Hercule prit une seconde fois par mer la route de ce pays. Les sentiments des mythologistes sont fort partags au sujet de ces pommes. Car les uns dirent qu'il croissait effectivement des pommes d'or en certains jardins d'Afrique qui appartenaient aux Hesprides mais quelles taient gardes par un pouvantable dragon qui veillait sans cesse. D'autres prtendent que les Hesprides possdaient de si beaux troupeaux de brebis, que par une licence potique on leur avait donn le surnom de dores, comme on l'avait donn Vnus cause de sa beaut. Quelques-uns enfin ont crit que ces brebis taient d'une couleur particulire qui tirait sur l'or. Ce derniers ajoutent mme que par le dragon il faut entendre le pasteur qui gardait ces brebis, homme trs fort et trs courageux, et qui avait coutume de mettre mort tous ceux qui entreprenaient de lui ravir quelques pices de son troupeau. Mais nous laissons au lecteur la libert de croire tout ce qu'il voudra la-dessus. Ce qu'il y a de certain, c'est qu'Hercule ayant tu le gardien de ces brebis ou de ces pommes, il les apporta Eurysthe et qu'ayant accompli ses douze travaux il se tint assur d'avoir l'immortalit pour sa rcompense ainsi que le lui avait promis l'oracle d'Apollon. VII. Atlas et les Hesprides. IL NE FAUT cependant point omettre ce que les mythologistes racontent d'Atlas et des Hesprides. Ils disent que dans le pays appel Hespritis vivaient autrefois Atlas et Hesprus tous deux frres et tous deux trs fameux ; qu'Hesprus tant devenu pre

d'une fille nomme Hespris, la donna en mariage son frre Atlas, et que ce fut de cette fille que le pays d'Hespritis avait pris son nom. Atlas eut d'Hespris sept filles qui furent appeles Atlantides du nom de leur pre ou Hesprides de celui de leur mre. Comme elles taient d'une beaut et d'une sagesse peu communes on dit que sur leur rputation Busiris, roi d'gypte, conut le dessein de s'en rendre le matre et qu'il commanda des pirates d'entrer dans leur pays, de les enlever et de les lui amener. Ces pirates ayant trouv dans leur jardin les filles d'Atlas qui s'y divertissaient, se saisirent d'elles et s'tant enfuis au plus vite dans leurs vaisseaux ils les embarqurent avec eux. Mais Hercule les ayant surpris pendant le temps qu'ils mangeaient prs du rivage et ayant appris de ces jeunes vierges le malheur qui leur tait arriv, il tua tous leurs ravisseurs et rendit ensuite les Atlantides leur pre Atlas. Ce prince reconnaissant donna non seulement Hercule les pommes qu'il tait venu chercher, mais aussi il lui apprit fond l'astronomie. Atlas avait tudi cette science avec beaucoup d'assiduit et d'application, il y tait devenu trs savant, il avait mme construit avec un grand art une sphre cleste et c'est pour cette raison qu'on a cru qu'il portait le monde sur ses paules. Comme Hercule fut le premier qui apporta en Grce la science de la sphre, il acquit aussi une trs grande gloire et l'on feignit ce propos qu'Atlas s'tait repos sur lui du fardeau du monde ; les hommes racontant d'une manire fabuleuse un fait vritablement arriv. tant venu de l en gypte, il fit mourir le roi Busiris qui outre l'injure qu'il avait faite aux Atlantides sacrifiait, dit-on, Jupiter les trangers qui abordaient en ses tats. Ensuite, remontant par le Nil jusqu'en thiopie, il tua Hmation, roi de ce pays, qui lui avait dclar la guerre. Guerre incidente des Amazones d'Asie. PENDANT qu'Hercule tait occup son douzime travail, on dit que le reste de la nation des Amazones s'tant rassembl sur le Thermodoon, elles rsolurent de se venger sur les Grecs des pertes qu'elles avaient essuyes dans la guerre qu'elles eurent contre Hercule. Elles en voulaient surtout aux Athniens parce qu'Antiope, reine des Amazones, que quelques-uns nomment Hippolyte, tait retenue en esclavage par Thse. S'tant donc allies avec les Scythes, elles mirent sur pied une arme nombreuse. Ces troupes conduites par les Amazones ayant d'abord travers le Bosphore Cimmrien, se rendirent dans la Thrace. Elles traversrent encore une grande

partie de l'Europe ; tant entres dans le pays d'Attique, elles camprent dans un endroit qu'on appelle encore prsent le camp des Amazones. Thse ayant appris leur marche, alla au devant d'elles avec une arme compose tout entire de ses citoyens. Il mena aussi avec lui l'Amazone Antiope, dont il avait eu un fils nomm Hippolyte. Le signal tant donn, les Athniens combattirent si vigoureusement qu'ils taillrent en pices la plus grande partie des Amazones, chassrent tout le reste hors de l'Attique. Antiope arme elle-mme pour la cause de Thse, son mari, finit sa vie d'une manire hroque. Celles des Amazones qui chapprent de ce combat s'en retournrent avec les Scythes dans la Scythie et dsesprant de rtablir leur patrie, elles se rsolurent d'habiter avec eux. Mais c'est assez parl des Amazones et il faut reprendre l'histoire d'Hercule. VIII. Les Thespiades, fils d'Hercule conduits par Iolas son neveu. APRS qu'il eut fini ses douze travaux, un oracle lui dit qu'avant qu'il ft reu au nombre des dieux, il fallait qu'il envoyt une colonie en Sardaigne sous la conduite des fils qu'il avait eus des Thespiades. Mais comme ils taient fort jeunes, Hercule jugea propos de mettre leur tte Iolas son neveu. Il est, je crois, ncessaire de rapporter ici l'histoire de la naissance de ces enfants, pour parler avec plus de suite de la colonie qu'ils conduisirent en Sardaigne. Thespis, d'une des meilleures familles d'Athnes, fils d'Erechte et roi d'un pays qui portait son nom, avait eu cinquante filles de plusieurs femmes. Hercule tait alors fort jeune et d'une force de corps prodigieuse ce qui fit souhaiter Thespis que ses filles pussent avoir des enfants de lui. L'ayant donc invit un sacrifice et lui ayant fait ensuite un festin magnifique, il le donna pour mari toutes ses filles. Hercule par ce moyen devint pre de cinquante enfants, qu'on appela en gnral Thespiades comme leurs mres. Quand ils furent parvenus l'adolescence, Hercule les envoya en Sardaigne suivant l'ordre de l'oracle. Comme Iolas l'avait accompagn dans toutes ses expditions, il lui confia les Thespiades et le dclara chef de la colonie. De ces cinquante enfants d'Hercule, il n'en resta que deux Thbes et leur postrit y est encore aujourd'hui dans une grande considration. Il en resta aussi sept autres Thespies qui y gouvernrent et l'on dit que leurs descendants y taient encore les matres dans ces derniers temps. Tous les autres s'tant rassembls sous la conduite d'Iolas firent voile en Sardaigne avec ceux qui voulurent se joindre eux.

Iolas ayant dfait les insulaires, choisit pour sjour le plus bel endroit de toute l'le et surtout une valle qui retient en core aujourd'hui son nom. Ayant ensuite dfrich cette contre, il y planta quantit d'arbres fruitiers et la rendit si fertile qu'elle fut dans la suite le sujet de plusieurs guerres. Les Carthaginois surtout ds qu'ils furent devenus puissants, donnrent plusieurs batailles et coururent plusieurs dangers par l'envie extrme qu'ils avaient de la joindre leur domination. C'est de quoi nous parlerons en son lieu. Cependant Iolas ayant tabli sa colonie fit venir Ddale de Sicile, pour excuter plusieurs grands ouvrages qui subsistent encore aujourd'hui et qui s'appellent Ddaliens du nom de celui qui les a faits. Ce sont par exemple de vastes btiments propres toutes sortes d'exercices, des tribunaux magnifiques, en un mot tout ce qui peut embellir le sjour d'une province. Les Thespiades permirent mme leur conducteur de donner son nom cette colonie et ils lui dfrrent cet honneur comme leur pre ; car il avait mrit ce nom par l'amiti qu'il leur portait. De l vient que dans ces derniers temps ceux qui font des sacrifices au dieu Iolas lui donnent le nom de pre, l'exemple des Perses qui appellent ainsi Cyrus. Cependant Iolas voulant retourner en Grce, prit le chemin de la Sicile, o il demeura un assez long espace de temps. Quelques-uns de ceux qui l'accompagnaient, charms de la beaut de cette le, rsolurent de s'y tablir et s'y tant mls avec les Sicaniens, ils s'attirrent beaucoup d'estime de la part de ces peuples. Pour lolas ayant rpandu ses bienfaits en divers lieux, il acquit non seulement une trs grande gloire mais on lui rendit en plusieurs villes les honneurs dus aux hros et on lui consacra plusieurs bois. Il arriva au reste une chose assez singulire la colonie des Thespiades. Un dieu leur prdit que non seulement les sujets vivants de cette colonie, mais aussi leurs descendants jouiraient jamais de la libert et cet oracle s'est trouv vrai jusqu' ce jour. Car des barbares s'tant mls par la suite des temps avec cette colonie, les uns et les autres devinrent une espce de sauvages: ils allrent demeurer ensemble sur des montagnes et dans des lieux de trs difficile accs. D'ailleurs, ne se nourrissant que de la chair et du lait de leurs troupeaux qu'ils entretiennent avec soin et en grand nombre, ils ne manquent jamais de vivres Enfin comme leurs habitations sont caches dans des rochers escarps, ils vitent aisment les prils de la guerre. C'est pourquoi les Carthaginois et ensuite les Romains, les ayant attaqus plusieurs fois n'ont

jamais russi dans leur entreprise. Je crois qu'en voil assez au sujet d'Iolas, des Thespiades et de la colonie qu'ils conduisirent en Sardaigne ; retournons pour la troisime fois l'histoire d'Hercule. IX. Suite de l'histoire d'Hercule. APRS qu'Hercule eut achev ses douze travaux, il cda Iolas Mgare sa femme, dont les enfants avaient eu un sort si funeste et il espra qu'une autre lui en donnerait de plus heureux. Il demanda Iol, fille d'Euryte roi d'Oechalie. Mais ce prince ayant appris l'infortune de Mgare demanda du temps pour se dterminer. Hercule qui prit cette rponse pour un refus, emmena secrtement pour se venger, les chevaux d'Euryte. Iphitus, fils de ce prince souponnant Hercule d'avoir drob ces chevaux et tant all les chercher dans Tirynthe, Hercule le fit monter sur une tour fort haute et lui permit de porter ses regards de tous cts pour voir s'il les decouvrirait. Mais Iphitus ne les apercevant point, il lui dit que c'tait tort et faussement qu'on l'accusait de les avoir drobs et l-dessus il le jeta du haut de la tour en bas. Sur ces entrefaites tant tomb malade en punition de ce meurtre, il s'en alla Pyle chez le roi Nle et le pria de l'expier. Nle ayant consult ses enfants, tous, l'exception du seul Nestor qui tait le plus jeune, furent d'avis qu'on refust cette expiation. Hercule prit le parti d'aller chez Diphobe fils d'Hippolyte pour le prier de la lui donner, mais on en fit inutilement la crmonie et sa maladie ne le quitta point. Il alla donc enfin consulter l'oracle d'Apollon sur ce qu'il devait faire pour recouvrer la sant. L'oracle lui rpondit que s'il voulait tre guri il fallait qu'on le vendt publiquement et qu'on donnt le prix de sa vente aux enfants d'Iphitus. La dure de sa maladie l'ayant oblig d'obir cet oracle, il prit avec quelques-uns de ses amis le chemin de l'Asie. Quand il fut arriv dans ce pays, il se laissa vendre volontairement par un de ses amis et il devint esclave d'Omphale, fille de Jardanus et reine des Lydiens, peuples qu'on appelait alors les Moniens. Celui qui l'avait vendu remit ensuite aux enfants d'Iphitus, selon le commandement de l'oracle, l'argent provenu de la vente d'Hercule. Ce hros cependant ayant recouvr la sant et demeurant esclave de la reine Omphale entreprit de punir tous les voleurs qui infectaient cette contre. La reine Omphale. IL TUA d'abord une partie des Cercopes, fameux brigands qui faisaient beaucoup de ravage et il amena

le reste enchan aux pieds de la reine. Il fit aussi mourir d'un coup de bche Syle qui enlevait tous les trangers qui voyageaient de ce ct-l et les obligeait de travailler ses vignes. Il reprit sur les Itons les vols qu'ils avaient faits en plusieurs contres, qui appartenaient Omphale ; il dmolit la ville dans laquelle ils se retiraient et il les fit tous prisonniers. Omphale voyant les exploits d'Hercule et ayant appris qui il tait et de qui il tait sorti, eut sa vertu en admiration, le remit en libert et l'pousa. Elle en eut un fils qui fut nomm Lamon. Hercule avait aussi eu d'une des compagnes de son esclavage, un fils appelle Cleolas. tant ensuite retourn dans le Ploponnse, il alla combattre Laomdon, roi de Troie. Le sujet de cette guerre fut qu'Hercule s'tant joint Jason pour la conqute de la Toison d'or, Laomdon lui manqua de parole au sujet des chevaux qu'il lui avait promis, condition qu'il le dferait d'un monstre marin. Nous en parlerons plus bas dans l'histoire des Argonautes. Cependant l'expdition de la Toison d'or n'ayant pas laiss Hercule le temps de se venger, il en trouva enfin l'occasion. Il punit Laomdon. QUELQUES-UNS dirent qu'il partit pour la guerre de Troie avec dix-huit grands vaisseaux. Mais selon le tmoignage d'Homre il n'en avait que six. C'est Tlpolme qui parle dans l'Iliade: Tel, d'un commun aeul, fut Hercule mon pre ; De cent monstres divers intrpide vainqueur, Et qui des fiers lions eut la force et le coeur. Du roi Laomdon la promesse parjure L'amena sur ces bords pour venger son injure: Suivi de six vaisseaux, faible appui pour son bras. Dans le sein d'Ilion il porta le trpas. Hercule tant arriv dans la Troade prit avec lui les plus braves de ses compagnons et vint entourer les murailles de la ville. Il confia Oicle, fils d'Antiphats, la garde de ses vaisseaux. Cependant, Laomdon qui cette attaque imprvue n'avait pas permis de lever beaucoup de troupes, ayant ramass des soldats tels qu'il put les rencontrer, alla droit aux vaisseaux d'Hercule: esprant que s'il les pouvait brler, il mettrait fin la guerre, Oicle vint sa rencontre: mais celui-ci ayant t tu dans le combat, ceux qui l'avaient suivi s'enfuirent dans leurs vaisseaux et prirent le large au plus vite. Laomdon qui revenait sur ses pas tant tomb sur les soldats

d'Hercule qui assigeaient Troie, fut tu dans la mle avec plusieurs de ses citoyens. Hercule prit ensuite la ville d'assaut et ayant fait passer au fil de l'pe tous les habitants qui se mettaient en dfense, il rendit justice Priam en lui donnant le royaume de Troie. Car il avait t le seul des enfants de Laomdon qui s'opposant aux mauvais conseils de ses frres, et t d'avis de remettre Hercule les chevaux qu'on lui avait promis. Ce hros rcompensa aussi Tlamon d'une manire fort honorable en lui donnant Hsione, fille de Laomdon. Il tait entr le premier dans Troie par l'endroit le plus fort de la citadelle, auquel Hercule s'tait d'abord attach. Ce hros tant de retour dans le Ploponnse dclara la guerre Auge qui l'avait aussi frustr de la rcompense laquelle il s'tait engag. Il donna une bataille aux liens, mais la laissant indcise, il s'en alla Olenus chez Dexamne. Hippolyte, fille de ce dernier, venait d'tre marie Axan. Hercule ayant t pri du festin des noces tua le Centaure Eurytion qui voulait forcer la marie. tant ensuite revenu Tirynthe, Eurysthe lui commanda d'en sortir, lui, Alcmne, Iphicls et Iolaos, sous prtexte qu'ils avaient fait complot de lui enlever son royaume. Ils furent donc obligs de s'exiler de Tirynthe et Hercule se retira dans l'Arcadie chez Phne. L ayant appris que les liens avaient envoy plusieurs de leurs gens au dtroit, pour y clbrer une fte de Neptune, et qu'Euryte neveu d'Auge tait le conducteur de cette troupe, il l'alla attaquer l'improviste et le tua auprs de Clones, dans l'endroit mme o l'on a depuis lev un temple en l'honneur d'Hercule. Il mena ensuite son arme contre la ville d'lis et il tua le roi Auge. S'tant aprs cela rendu matre de la ville, il rappela d'exil Phyle, fils de ce prince, et lui mit la couronne sur la tte. Phyle avait t exil par son pre parce qu'ayant t choisi pour arbitre entre lui et Hercule, au sujet du salaire dont ils taient convenus ensemble, il avait donn gain de cause Hercule. Ce fut aussi dans ce temps-l qu'Hippocoon exila de Sparte son frre Tyndare et que les enfants d'Hippocoon, qui taient au nombre de vingt, turent Hyjon, fils de Licymnius ami d'Hercule. Ce hros indign de ce meurtre mena son arme contre les enfants d'Hippocoon: il remporta sur eux une victoire complte et ayant pris d'emble la ville de Sparte, il en fit roi Tyndare, pre des Dioscures. Mais comme il avait conquis ce royaume la pointe de l'pe, il ne le lui cda qu' condition de le remettre un jour ses hritiers qui viendraient le lui redemander. Il n'en cota a Hercule dans cette bataille que fort peu de gens entre lesquels taient Iphicls et

dix-sept enfants de Cphe: car de vingt qu'ils taient, il ne s'en sauva que trois. Les ennemis perdirent Hippocoon, dix de ses enfants, et un grand nombre de Spartiates. Son amour pour Aug. CETTE guerre finie, Hercule prit le chemin d'Arcadie. Il alla loger chez le roi Ale mais ayant eu un commerce secret avec Aug, fille de ce roi, il partit pour Stymphale. Cependant, Ale ignorait entirement ce qui tait arriv sa fille, lorsque son ventre, venant enfler, dcouvrit sa honte. Ale lui ayant demand qui tait celui qui l'avait corrompue, elle lui rpondit qu'elle avait t viole par Hercule. Mais lui n'ajoutant aucune foi ce qu'elle lui disait, ordonna un de ses plus fidles serviteurs appel Nauplius de la prendre et de la noyer. Pendant qu'on la conduisait Nauplie et qu'elle traversait le mont Parthnien, elle se sentit si vivement presse des douleurs de l'enfantement, qu'elle fut contrainte de se retirer dans la fort voisine. L, tant accouche d'un enfant mle, elle le laissa cach sous un buisson. Elle continua ensuite sa route avec Nauplius et arriva enfin Nauplie, port de mer de l'Argolide o elle conserva sa vie d'une manire, qu'elle n'aurait jamais os esprer. Car Nauplius n'ayant pas jug propos de la noyer, suivant les ordres qu'il en avait reus, la donna des Cariens condition qu'ils la feraient passer en Asie. Ceux-ci l'y ayant mene la vendirent Theutras roi de la Mysie. Cependant l'enfant qu'Aug avait laiss sur le mont Parthnien fut trouv, ttant une biche, par quelques bergers du roi Corytus, qui l'apportrent leur matre. Ce roi reut ce jeune enfant avec plaisir, l'leva comme son propre fils et lui donna le nom de Tlphe, cause qu'il avait t nourri par une biche. Quand il fut devenu grand, pouss du dsir de savoir qui tait sa mre, il alla consulter l'oracle de Delphes qui lui ordonna de se rendre en Asie chez le roi Theutras. Tlphe ayant trouv sa mre et connu qui tait son pre, s'acquit une trs grande rputation. Theutras mme qui n'avait point d'enfants mles lui donna en mariage sa fille Argione et le dclara son successeur la couronne. Sur ces entrefaites, Hercule qui avait demeur cinq ans chez Phne portant impatiemment la mort d'Hyjon, fils de Licymnius, et celle de son frre Iphicls se bannit volontairement de l'Arcadie et de tout le Ploponnse. Il s'en alla Calydon, ville d'Etolie, suivi de plusieurs Arcadiens, et il s'y arrta. Comme il n'avait ni femme, ni enfants lgitimes, il pousa aprs la mort de Mlagre Djanire fille d'OEne. Je crois qu'il ne sera pas hors

de propos de rapporter en passant ce qui arriva Mlagre. Digression au sujet de Mlagre. OENE ayant recueilli une grande abondance de bl, fit des sacrifices tous les dieux, except Diane qu'il ngligea. La desse irrite envoya Calydon un sanglier que sa grandeur surprenante a rendu fameux. Ce sanglier ravageant toutes les campagnes voisines et dvorant tous les bestiaux, Mlagre, fils d'Oene, qui tait alors la fleur de son ge et dou d'une force et d'un courage extraordinaire, assembla plusieurs jeunes gens pour aller la chasse de cet animal. Comme ce fut lui qui le blessa le premier de son dard, tous les autres chasseurs lui dfrrent d'un commun consentement le prix de la chasse, qui tait la peau de cet animal. Mlagre, amoureux d'Atalante, fille de Schoene, qui assistait cette chasse, lui fit prsent de cette peau, comme si elle avait mrit le prix. Cependant, ses oncles, enfants de Thestius, qui en taient aussi indigns de ce que Mlagre, sans avoir aucun gard la parent qui tait entre eux, leur avait prfr une trangre, regardrent comme une injustice le don qu'il lui avait fait. Ils rsolurent mme d'attendre cette princesse sur le chemin. En effet, l'ayant attaque lorsqu'elle s'en retournait en Arcadie, ils lui enlevrent la peau du sanglier. Mlagre dsol de l'affront qu'on avait fait sa matresse, courut son secours. D'abord, il pria ses oncles, frres d'Althe sa mre, de rendre Atalante le prix qu'ils lui avaient arrach. Mais ensuite, voyant qu'ils n'en faisaient rien, il les tua. Althe que le meurtre de ses frres avait mise au dsespoir pria les dieux de faire mourir Mlagre et on dit qu'ils exaucrent sa prire. Quelques auteurs prtendent pourtant qu' la naissance de Mlagre, les Parques apparurent en songe Althe, sa mre et lui dclarrent que son fils ne mourrait que quand un tison qui tait au feu serait consum: qu'Althe croyant que le salut de son fils dpendait de ce tison, le conserva avec soin: qu'ensuite, irrite du meurtre de ses frres, elle le remit au feu et fut ainsi la cause de la mort de Mlagre. Mais ce qu'il y a de certain, c'est qu'tant au dsespoir de tout ce qui tait arriv elle se pendit. Sur ces entrefaites Hipponos de la ville d'Olne, irrit contre sa fille Pribe qui se disait grosse du fait du dieu Mars, l'envoya en tolie chez Oene, en le chargeant de la faire mourir. Mais Oene qui venait de perdre par un vnement si triste son fils et sa femme ne voulut point faire mourir Pribe ; au contraire, l'ayant pouse il en eut un fils aprell

Tyde. Voil ce que nous avions dire de Mlagre, d'Althe et d'Oene. X. Suite et fin de la vie d'Hercule. HERCULE pour rendre service aux Calydoniens, dtourna le fleuve Achelos et l'ayant fait passer dans le nouveau lit qu'il avait creus lui-mme, il mit sec une vaste tendue de terre qui autrefois couverte et maintenant arrose par les eaux de ce fleuve est devenue trs fertile. C'est ce qui a donn lieu aux potes de feindre qu'Hercule se battit contre le fleuve Achelos chang en taureau ; que dans ce combat il lui cassa une corne dont il fit prsent aux toliens et que cette corne fut appele la corne d'Amalthe. Ils ajoutent qu'elle renferme tous les fruits d'automne, comme des raisins, des pommes et des oranges. Mais le but de cette fable est de reprsenter par la corne le nouveau canal de l'Achelos, et par les raisins, les pommes et les oranges, la fertilit de la contre voisine du fleuve et la multitude infinie des arbres fruitiers qui y naissent. D'autres cependant croient que la corne d'Amalthe signifie l'ardeur et la persvrance du travail que demande la culture de la terre. Hercule combattit ensuite pour les Calydoniens contre les Thesprotes. Il se rendit matre par force de la ville d'phyre et tua de sa propre main Phyle, roi de ces peuples. La fille mme de ce prince fut amene prisonnire. Hercule ayant eu commerce avec elle en eut un fils appel Tlpolme. Trois ans aprs son mariage avec Djanire, ce hros dnant avec Oene et tant servi table par Eurynome, fils d'Architle, peine alors sorti de l'enfance, ce jeune homme fit une faute en servant. Hercule le tua quoiqu'involontairement en lui donnant un coup de poing. Cet accident l'affligea beaucoup, et il s'exila lui-mme de la ville de Calydon. Prenant avec lui Djanire sa femme et leur fils Hyllus qui n'tait alors qu'un enfant, ils arrivrent ensemble au bord du fleuve vnus. Ils trouvrent l le Centaure Nessus, qui moyennant un certain salaire transportait d'un ct du fleuve l'autre ceux qui avaient envie de le traverser. Ce Centaure ayant d'abord pris Djanire pour la faire passer de l'autre ct du fleuve, fut frapp de sa beaut et entreprit de lui faire violence. Djanire implora en criant le secours de son mari. Hercule lana un trait contre le Centaure qui se sentant bless mort dit Djanire qu'il voulait lui laisser un philtre dont la proprit serait de faire qu'Hercule n'aimt plus aucune autre femme qu'elle: que pour cet effet, il fallait qu'elle mlt l'huile qu'il lui donnait avec le sang qui dcoulait de la pointe de la

flche et qu'elle en frott la tunique d'Hercule. Il expira ds qu'il eut donn cet avis Djanire. Cette femme recueillit dans un vase ce prtendu philtre et le garda l'insu de son mari. Cependant, Hercule traversant le fleuve se rendit chez Cex, roi des Trachiniens, o il alla loger, menant toujours sa suite un grand nombre d'Arcadiens. Sur ces entrefaites, Phylas, roi des Dryopes, ayant commis des impits dans le temple de Delphes, Hercule se mit la tte des Mliens, tua le roi des Dryopes et chassa ses sujets de leur pays qu'il abandonna ensuite aux Mliens. Il fit prisonnire la fille de Phylas et il en eut un fils appel Antiochus. Il avait aussi eu depuis la naissance d'Hyllus deux autres enfants de Djanire, savoir Gyne et Odits. Entre les Dryopes, quelques-uns se retirrent dans l'Eube et y btirent la ville de Caryste: quelques autres tant passs dans l'le de Chypre s'y tablirent avec les habitants du pays. Le reine se rfugia chez Eurysthe, qui les reut favorablement en haine d'Hercule et ce fut par le secours de ce roi qu'ils btirent trois villes dans le Ploponnse, savoir Asine, Hermione et Eone. Quelque temps aprs le malheur des Dryopes, la guerre s'alluma entre les Doriens qui habitent Hestrotis et qui taient alors gouverns par le roi Aegimius et les Lapithes habitants du mont Parnasse, qui avaient pour roi Coronus, fils de Phorone. Comme l'arme des Lapithes tait beaucoup plus nombreuse que celle des Doriens, ceux-ci eurent recours Hercule. Ils lui offrirent la troisime partie de leur pays et de leur royaume condition qu'il les aiderait dans cette guerre. Ayant obtenu leur demande, ils marchrent tous ensemble contre les Lapithes. Hercule se mit la tte des Arcadiens qui l'accompagnaient dans toutes ses expditions, il battit les Lapithes, tua leur roi Coronus et ayant laiss un grand nombre de soldats sur la place, il les obligea de relcher aux Doriens le pays qu'ils leur contestaient. Hercule remit Aegimius le tiers de la Doride qu'on tait convenu de lui cder, condition de le rendre ceux de ses hritiers qui le lui viendraient redemander. Pendant qu'il s'en retournait Trachine, il tua en chemin Cygnus, fils de Mars, qui l'avait appel un combat singulier. tant ensuite sorti de la ville d'Itone, comme il traversait la Plasgiotide, il alla la rencontre du roi Ormenius et lui demanda en mariage Astydamie, sa fille. Mais Hercule ayant t refus, parce qu'Ormenius savait qu'il tait mari Djanire, fille d'Oene, lui dclara la guerre ; il prit sa ville et fit enfin mourir ce prince qu'il n'avait pu persuader: se rendant matre par droit de conqute de la personne

d'Astydamie, il en eut un fils nomm Ctsippe. Aprs cette expdition, il mena son arme dans l'Oechalie contre les enfants d'Eurytus pour se venger de ce qu'on lui avait refus Iole qu'il avait demande en mariage. Les Arcadiens l'ayant encore accompagn dans cette guerre, il emporta la ville et il fit passer au fil de l'pe Toxe, Molion et Pytius, fils d'Eurytus. Il emmena avec lui sur un promontoire de l'Eube appel Cne, Iole qu'il avait fait prisonnire. Djanire, sa seconde femme, cause innocente de sa mort. Hercule voulant offrir un sacrifice dans cet endroit, envoya Trachine vers Djanire, sa femme, un de ses serviteurs appel Lichas, pour lui aller chercher la tunique dont il avait coutume de se revtir lorsqu'il sacrifiait. Djanire ayant appris par Lichas que son mari tait perdument amoureux d'Iole et croyant le gurir de cette passion et le ramener elle, frotta cette tunique du philtre que le Centaure Nessus lui avait donn pour se faire toujours aimer d'Hercule, Lichas ne sachant rien de ce secret, prit des mains de Djanire les vtements du sacrifice et les apporta Hercule. Mais ds que ce hros eut mis sur lui la tunique empoisonne, la force du venin dont elle tait imbibe venant oprer fit une rvolution trange dans son corps. Car le fiel de l'hydre de Lerne dans lequel la flche d'Hercule avait tremp et qui tait pass dans la tunique, corrompit par sa chaleur toutes les chairs. Ainsi ce hros souffrant des douleurs extraordinaires fit d'abord mourir Lichas auteur innocent de son mal. Il licencia ensuite son arme et revint demeurer Trachine. Mais comme ses douleurs augmentaient toujours, il envoya Delphes Licymnius et Iolas pour demander conseil Apollon sur cette cruelle maladie. Dans cet intervalle, Djanire apprenant le malheur d'Hercule dont elle se voyait la cause se livra au dsespoir et s'trangla elle-mme. L'oracle rpondit qu'il fallait qu'on portt Hercule avec un appareil de guerre jusque sur le mont Oeta, que l on dresst auprs de lui un grand bcher et que Jupiter aurait soin du reste. Iolas et ceux qui l'accompagnaient obirent ces ordres et se tenaient assez loin du bcher, attentifs tout ce qui allait arriver. Mais Hercule desesprant entirement de sa gurison, monta sur le bcher et appelant tous ceux qui l'avaient suivi il les conjurait d'y mettre le feu. Personne n'osait le faire et il n'y eut que le seul Philoctte qui lui obit. Hercule en rcompense de ce service lui fit prsent de ses flches et de son arc. Dans le moment, un coup de tonnerre fit paratre en

flammes tout le bcher. Iolas et sa troupe tant venus bientt aprs chercher ses os et n'en ayant retrouv aucun, ils crurent qu'Hercule avait t fait dieu conformment tant d'oracles qui lui avaient promis cette rcompense. Ce fut pour cette raison qu'ils lui offrirent des sacrifices et qu'ils ne s'en retournrent Trachine qu'aprs avoir lev des espces d'autels dans l'endroit o il avait cess de paratre parmi les hommes. Mnnius, fils d'Actor et ami d'Hercule, lui sacrifia un taureau, un sanglier et un bouc ; il ordonna qu'on lui offrt tous les ans dans la ville des Opuntiens ce mme sacrifice institu pour les hros. Les Thbains suivirent aussi cet exemple. Cependant, les Athniens ont t le premier peuple qui lui ait rendu les honneurs divins. Et l'exemple de cette pit fut cause que d'abord tous les peuples de la Grce, et ensuite toutes les nations de la terre le reconnurent pour dieu. Je dois ajouter qu'aprs l'apothose d'Hercule, Jupiter persuada Junon d'adopter Hercule pour son fils et que cette desse eut toujours pour lui dans la suite l'amiti d'une vritable mre. On dit que cette adoption se fit en cette manire. Junon monta d'abord sur son lit tenant Hercule cach sous ses habits, et ensuite, afin de mieux imiter la nature, elle le laissa tomber sous elle. On prtend que les barbares emploient encore prsent cette crmonie lorsqu'ils veulent adopter quelqu'un. On ajoute qu'Hercule tant devenu dieu pousa Hb et Homre parat avoir t de ce sentiment lorsqu'il fait dire Ulysse dans la description des Enfers: Je vis l'ombre d'Hercule ; Car pour lui-mme, assis la table des dieux, L'hymen d'Hb le rend encore plus glorieux. Au reste, Hercule ayant t choisi par Jupiter pour tre l'un des douze dieux ne voulut point recevoir cet honneur, de peur d'offenser celui d'entre eux qu'il aurait fallu exclure pour lui donner sa place. Nous nous sommes beaucoup tendu sur l'histoire d'Hercule, mais aussi nous n'avons rien omis de ce que les mythologistes ont dit de plus remarquable sur son sujet. XI. De Jason et des Argonautes. JE CROIS qu'il ne sera pas hors de propos de parler ici du voyage des Argonautes d'autant plus qu'Hercule les accompagna dans cette expdition. Jason tait fils d'Aeson et neveu de Plias roi des Thessaliens. Comme il surpassait par la force de son corps et par le brillant de son esprit tous les hommes de son ge, il

souhaitait ardemment de faire quelque entreprise qui ft parler de lui dans tous les sicles. Il savait que Perse et quelques autres s'taient acquis une rputation immortelle par leurs exploits extraordinaires et en portant la guerre loin de leur pays. Leur gloire le piqua d'mulation. Il communiqua son dessein au roi Plias qui y consentit aisment non pas tant par l'envie qu'il et que ce jeune homme s'acqut de l'honneur, que parce qu'il souhaitait qu'il prt en quelque rencontre dangereuse. Car comme Plias n'avait point d'enfants mles, il craignait que son frre ne le dtrnt en faveur et avec l'aide de son fils. Pour mieux cacher ses soupons, Plias offrit son neveu de lui fournir une flotte et tous les secours ncessaires pour aller jusqu' Colchos enlever la toison d'or. Le Pont tait alors habit par des barbares extrmement sauvages et qui tuaient tous les trangers qui abordaient chez eux. C'est pour cette raison que les Grecs lui avaient donn le nom d'Axnos qui signifie inhospitalier. Cependant Jason qui n'aspirait qu' la gloire prvoyait bien les dangers de cette expdition, mais ne la jugeant pas impossible, il se flattait de tirer un plus grand honneur d'un plus grand nombre de difficults vaincues. Il fit d'abord construire au pied du mont Plion un vaisseau qui surpassait par sa grandeur et par son appareil tous ceux que l'on avait vus jusqu'alors. Car avant ce temps-l, on n'avait navigu que dans des barques ou de petits vaisseaux marchands. Mais la magnificence de ce vaisseau et la hardiesse du motif qui l'avait fait construire frapprent d'tonnement toute la Grce et inspirrent tout ce qu'il y avait de jeunes gens distingus par leur naissance ou par leur valeur, un dsir ardent d'accompagner Jason dans cette expdition. Pour lui, ayant lanc son vaisseau l'eau et l'ayant abondamment pourvu de tout ce qui tait ncessaire pour tonner les barbares il choisit les plus considrables d'entre ceux qui s'taient offerts. Il n'en prit que cinquante-quatre, dont les plus fameux, outre Jason mme, auteur de l'entreprise, furent Castor, Pollux, Hercule, Tlamon, Orphe, Atalante fille de Schoene et les fils de Thespius. Quelques mythologistes disent que le navire qu'ils montrent fut nomm Argo du nom de celui qui l'avait construit et qu'Argus s'embarqua aussi afin d'tre toujours prt raccommoder le vaisseau s'il en avait besoin dans la route. Mais quelques autres prtendent que ce nom n'a t donn ce vaisseau que pour marquer sa grande vitesse, les anciens Grecs ayant exprim le mot de prompt par celui d'argos. Cependant les Argonautes s'tant assembls choisirent Hercule pour

leur chef, croyant devoir cette dfrence son grand courage. Ils partirent enfin du port d'Iolcos et ils avaient dj pass le mont Athos et la Samothrace, lorsque la tempte les ayant surpris les jeta contre un promontoire de la Troade appel Sige. L ils firent une descente et l'on dit qu'ils trouvrent sur le rivage de la mer, une fille qui y tait lie, pour la raison que je vais dire. Hercule accompagnant les Argonautes dlivre Hsione fille de Laomdon expose un monstre marin. NEPTUNE, irrit contre Laomdon au sujet de la construction des murs de Troie si clbre dans les fables, envoya un monstre marin qui emportait tout d'un coup les habitants du rivage et mme les laboureurs des campagnes les plus voisines. La peste attaqua le peuple et les arbres mmes prirent. Toute la nation s'tant assemble pour chercher un remde tant de maux, le roi fit une dputation au dieu Apollon pour le consulter. L'oracle rpondit que la cause de ces flaux tait la colre de Neptune, qui ne finirait que lorsque les Troyens auraient expos au monstre celui de leurs enfants que le sort aurait marqu. Les noms de tous ayant t crits, on tira celui d'Hsione, fille de Laomdon. Il fut oblig de livrer sa fille qui venait d'tre enchane sur le bord de la mer, lorsqu'Hercule descendit terre avec les autres Argonautes. Ds que cette jeune princesse lui eut appris elle-mme son infortune, il rompit les chanes qui la tenaient attache et entrant aussitt dans la ville, il promit au roi de tuer le monstre. Le roi charm de cette offre gnreuse lui promit de son ct pour sa rcompense ses chevaux invincibles. Hercule ayant achev cet exploit, on donna Hsione la libert de suivre son librateur ou de demeurer dans sa famille et dans sa patrie. Hsione qui prfrait son bienfaiteur ses parents et qui craignait d'ailleurs que ses citoyens ne l'exposassent une seconde fois si le monstre venait reparatre, consentit de suivre les trangers. Mais Hercule aprs avoir reu bien des honneurs et bien des prsents, laissa en garde Laomdon Hsione et les chevaux qu'il lui avait promis condition qu'il les lui rendrait son retour de Colchide, son premier objet qu'il ne voulait pas abandonner. S'tant donc remis en mer avec les autres Argonautes, ils furent bientt surpris par une seconde tempte plus fcheuse que la premire de sorte que chacun d'eux dsesprant de son salut, on dit qu'Orphe, le seul des Argonautes qui ft initi aux sacrs mystres, fit des voeux aux dieux Samothraces et qu'aussitt les vents s'apaisrent. On ajoute mme

que deux toiles tombrent alors sur la tte de Castor et de Pollux au grand tonnement de tout le monde, ce qu'ils prirent pour une preuve certaine que les dieux allaient carter le pril. De l vient que quand les mariniers sont battus de la tempte ils ont coutume de faire des voeux aux dieux Samothraces et d'attribuer la prsence de Castor et de Pollux les toiles qu'ils voient reparatre. Les Argonautes vengent les enfants de Phine, roi de Thrace, de l'injustice de leur pre. APRS que l'orage fut pass les Argonautes descendirent dans une province de la Thrace dont Phine tait roi. L, ils trouvrent deux jeunes hommes chasss de leur ville et marqus encore des coups de fouet qu'il avaient reus. Ils taient fils de Phine et de Cloptre, qu'on disait tre fille de Bore et d'Orithye. L'audace et les calomnies d'une martre les avait fait maltraiter ainsi par leur pre: car Phine ayant pous Ide, fille de Dardanus roi des Scythes, en tait si perdument amoureux qu'il lui avait laiss prendre un plein pouvoir sur son esprit. Elle lui persuada que ses enfants, pour faire plaisir leur mre encore vivante, avaient voulu lui faire insulte et la violer. Ds qu'Hercule et ceux qui l'accompagnaient furent arrivs sur cette cte, on dit que ces jeunes gens les invoqurent comme des dieux et que leur ayant appris la raison pour laquelle leur pre les avait si cruellement traits, ils les prirent de les dlivrer de leur misre. Mais Phine tant accouru au-devant de ces trangers leur dit avec aigreur qu'ils ne se mlassent point de ses affaires et qu'il n'y avait aucun pre qui punt un fils d'une manire si rigoureuse, si la grandeur de ses forfaits n'avait touff en lui l'amiti naturelle que les pres ont pour leurs enfants. Cependant, les Borades, frres de Cloptre, qui se trouvaient parmi les Argonautes s'armrent pour secourir ces jeunes gens qui taient leurs parents. Ayant d'abord bris les chanes dont ils taient lis, ils turent tous les barbares qui avaient voulu s'opposer cette dlivrance. Phine accourant ce tumulte se mit en devoir de combattre les Argonautes et un grand nombre de Thraces se joignirent lui. Mais Hercule qui les surpassait tous en courage, tua le roi lui-mme et plusieurs de ceux qui l'accompagnaient. S'tant ensuite rendu matre du palais, il fit sortir Cloptre de prison et rendit aux enfants de Phine le royaume de leur pre. Comme ils voulaient condamner leur martre une mort honteuse, Hercule leur persuada de n'en rien faire et de la renvoyer seulement dans la Scythie, chez son pre, en le priant

de les venger des injures qu'ils avaient reues d'elle. Les enfants de Cloptre ayant excut le conseil que leur avait donn Hercule, le Scythe condamna la fille mourir. Pour eux, ils s'acquirent chez les Thraces la rputation d'tre doux et quitables. Je n'ignore pas que quelques mythologistes ont prtendu que Phine ayant fait crever les yeux ses enfants, avait reu de Bore un traitement semblable. Quelques autres ont dit aussi qu'Hercule tant descendu terre pour chercher de l'eau, avait t laiss dans l'Asie par les Argonautes. Car l'ancienne mythologie n'est point constante ; au contraire, on y trouve trs souvent des contradictions. C'est pourquoi il ne faut pas s'tonner si dans les faits que nous rapporterons nous ne nous accordons pas avec tous les potes, ou avec tous les historiens. Quoiqu'il en soit, les Phinides partirent avec les Argonautes aprs avoir confi le gouvernement de leur royaume Cloptre, leur mre. Les Argonautes tant sortis de la Thrace pour prendre la route du Pont mirent pied terre dans la Tauride, ne connaissant pas la frocit des barbares qui l'habitaient. C'tait une coutume tablie parmi eux de sacrifier Diane Taurique tous les trangers qui abordaient sur leur rivage. On dit que dans la suite, Iphignie ayant t tablie prtresse de cette desse, lui sacrifiait tous les passants qu'on pouvait prendre. Notre sujet demande que nous rapportions ici la raison pour laquelle ces peuples avaient tabli chez eux cette coutume, parce que cette digression sert beaucoup l'histoire des Argonautes. Digression sur la Colchide patrie de Mde. LE SOLEIL, dit-on, eut deux fils, l'un appel Aets et l'autre Perss, qui se rendirent tous deux clbres par leurs cruauts. Aets fut roi de la Colchide: Perss eut une fille appelle Hcate encore plus cruelle que lui. Elle aimait fort la chasse et lorsqu'elle n'avait rien trouv, elle s'amusait tuer des hommes comme des btes. Elle se rendit fort savante dans la composition des poisons et ce fut elle qui trouva l'aconit. Elle prouvait la force de chacun d'eux en le mettant dans les viandes quelle donnait aux trangers. Ayant acquis une grande exprience dans cet art funeste, elle empoisonna d'abord son pre et s'empara du royaume. Ensuite, elle fit construire un temple en l'honneur de Diane et elle ordonna qu'on sacrifierait cette desse tous les trangers qui y aborderaient. Aets, qui l'pousa, en eut deux filles, Circ et Mede, et un fils, appel Aegiale. Circ s'tant adonne l'tude des poisons dcouvrit la diffrente nature des herbes et leurs proprits merveilleuses. Il

est vrai qu'Hcate, sa mre, lui avait appris beaucoup de secrets pour ces compositions, mais il est vrai aussi qu'elle fit de plus grandes dcouvertes par la force de son gnie de telle sorte qu'elle ne le cdait aucun autre dans cette science. Cependant ayant t donne en mariage au roi des Scythes ou Sarmates, elle l'empoisonna aussitt et se saisit de sa couronne: mais comme elle traitait ses sujets avec violence et inhumanit, ils se soulevrent contre elle. Ce revers l'obligea, selon quelques historiens, de venir du ct de l'ocan, o elle s'tablit dans une le dserte, avec quelques femmes qui l'avaient accompagne. Mais selon d'autres, elle s'arrta sur un promontoire de l'Italie, auquel elle donna son nom, qu'il porte encore aujourd'hui. On raconte de Mde que sa mre et sa sur lui apprirent la vertu de tous les poisons, mais qu'elle n'en fit aucun usage: qu'au contraire elle ne s'occupait qu' sauver la vie aux trangers qui abordaient sur cette cte tantt en demandant instamment son pre la grce de ceux qu'il allait faire mourir, tantt en faisant sortir de prison ces malheureux et pourvoyant leur sret. Car Aets incit tant par son naturel froce que par les persuasions de sa femme avait approuv la coutume de tuer les trangers. Mde rsistant donc toujours aux volonts de son pre et de sa mre, Aets souponna sa fille de lui dresser des embches et la fit garder vue. Mais ayant trouv le moyen de s'chapper, elle se rfugia dans le temple du Soleil qui tait situ auprs du rivage. Ce fut justement dans ce temps-l que les Argonautes, sauvs des dangers de la Tauride, abordrent dans la Colchide, tout auprs de l'endroit o tait bti le temple du Soleil. L, ils trouvrent Mde errante et ils apprirent d'elle que c'tait la coutume dans la Colchide de faire mourir les trangers. Charms de sa douceur et en reconnaissance de son avis, ils lui dcouvrirent leur dessein. Alors elle leur raconta les perscutions qu'elle essuyait de la part de son pre, cause de sa bienveillance l'gard des trangers. Elle ajouta qu'entrant dans les intrts des Argonautes devenus communs avec les siens, elle les aiderait dans tout le cours de leur entreprise. Jason, de son ct, jura qu'il l'pouserait et qu'il passerait avec elle le reste de sa vie. Cependant, les Argonautes laissant dans leur vaisseau quelques-uns d'eux pour le garder, s'en allrent de nuit avec Mde pour enlever la Toison d'or. Mais il est propos d'exposer ici l'origine de cette Toison, afin de ne rien omettre de ce qui concerne cette histoire.

XII. Histoire de la Toison d'or. ON DIT que Phrixus, fils d'Athamas, fut oblig de fuir hors de la Grce avec sa soeur Hell pour viter les embches de leur martre. Se croyant guids par une providence particulire des dieux, ils passrent d'Europe en Asie, sur un blier toison dore. Cependant Hell tomba dans la mer qui pour cette raison mme s'appelle aujourd'hui l'Hellespont. Pour Phrixus, ayant heureusement achev sa course, il aborda enfin dans la Colchide. L, il sacrifia son blier pour obir un oracle et il appendit sa dpouille dans le temple de Mars. En ce temps, il fut prdit qu'Aets, roi de la Colchide, finirait ses jours lorsque des trangers arrivs par mer dans son pays lui enlveraient la Toison d'or. Cette prdiction, jointe la cruaut naturelle de ce roi, fut cause qu'il ordonna qu'on tuerait tous les trangers afin que la renomme publiant par toute la terre cette loi de la Colchide, personne n'ost y venir. De plus, il fit environner de murailles le temple de Mars et y mit une garnison de soldats tauriens: c'est ce qui a donn lieu aux fables monstrueuses des Grecs qui disent que ce temple tait gard par des taureaux qui soufflaient le feu et qu'un dragon veillait la sret de la Toison d'or: car c'est ainsi que la fable btit sur des noms ou sur des faits vrais des merveilles incroyables. On interprte de mme la fable de Phrixus et d'Hell en disant que Phrixus s'embarqua sur un vaisseau dont la proue portait la tte d'un blier et qu'Hell incommode des nauses qu'excite la mer s'avana sur le bord du vaisseau et se laissa malheureusement tomber. Quelques auteurs racontent qu'un roi des Scythes, gendre d'Aets, se trouvant en Colchide lorsque Phrixus venait d'y tre jet avec son gouverneur, demanda ce jeune homme au roi Aets, qui le lui cda, et que dans la suite, le chrissant comme son propre fils, il lui laissa le royaume de Scythie. Mais que le gouverneur qui portait le nom de Blier fut sacrifi suivant la coutume du lieu, et qu'Aets ayant fait dorer sa peau la fit appendre dans un temple conformment la loi. Aprs quoi, ayant appris par un oracle que sa vie tait attache la conservation de cette peau, il la donna en garde des soldats comme un trsor prcieux. Nous laissons au lecteur la libert de choisir de ces deux opinions celle qui lui plaira le plus. Mde conduisit les Argonautes dans le temple de Mars. Ce temple tait loign de soixante-dix stades de la ville de Sibaris o tait le palais des rois. Quand elle fut arrive aux portes du temple qu'on tenait fermes pendant la nuit, elle parla en langue taurique ceux qui les gardaient. Ces soldats l'ayant

reconnue pour tre la fille du roi lui ouvrirent volontiers les portes. Mais les Argonautes s'tant jets aussitt dedans l'pe la main turent plusieurs de ces barbares et ayant rempli les autres d'effroi, ils les chassrent du temple. Ils se saisirent ensuite de la Toison et ils l'emportrent la hte dans leur vaisseau. De son ct, Mde fit mourir par le poison le dragon qui veillait, dit-on, sans cesse autour de la Toison d'or et qui l'entourait mme par les replis de son corps. Elle monta ensuite dans le vaisseau avec Jason. Cependant, les Tauriens qui s taient sauvs par la fuite ayant appris Aets ce qui s'tait pass, on dit que ce prince se mit aussitt la tte de ses soldats et poursuivit les Grecs, qu'il rencontra prs de la mer. la premire attaque, il tua un des Argonautes appel Iphitus, frre de cet Eurysthe qui avait ordonn les travaux d'Hercule. Sa troupe grossissait chaque moment et pressait trs vivement les Grecs. Ceux-ci nanmoins se reconnurent bientt, et Mlagre en particulier mit par terre un grand nombre des ennemis ; le roi mme prit dans ce tumulte et tout le reste qui s'enfuyait fut atteint et massacr. Jason, Larte et les Thespiades furent blesss dans ce combat, mais on dit que Mde les gurit en peu de jours par la vertu des herbes et des racines qu'elle savait employer. XIII. Suite de l'histoire des Argonautes. LES ARGONAUTES aprs avoir embarqu dans leur vaisseau de nouvelles munitions de bouche prirent le large. Ils taient au milieu de la mer du Pont lorsqu'ils furent surpris d'une tempte qui leur fit courir un grand danger. Mais Orphe ayant fait comme la premire fois des voeux aux dieux Samothraces, les vents s'apaisrent et on vit paratre autour du vaisseau Glaucus surnomm le Marin. Ce dieu les accompagna continuellement pendant deux jours et deux nuits. Il annona Hercule la fin de ses travaux et sa divinit prochaine. Il prdit aussi aux Tyndarides qu'ils seraient nomms Dioscures et que les hommes leur dfreraient les honneurs divins. Il appela ensuite chacun des Argonautes par leur nom propre ; il leur dit que c'tait par l'ordre des dieux et par l'intercession d'Orphe qu'il leur apparaissait et qu'il leur dcouvrait l'avenir. Il ajouta que, ds qu'ils auraient pris terre, ils devaient s'acquitter des voeux qu'ils avaient faits aux dieux qui venaient de les sauver des flots. Ds que Glaucus eut achev de parler il se replongea dans la mer. Les Argonautes arrivrent bientt au dtroit de la mer du Pont et ils abordrent dans un pays dont Byzas tait alors roi. C'est de ce prince que la ville de

Byzance a pris son nom. L, les Argonautes ayant lev des autels accomplirent leurs voeux et consacrrent aux dieux un terrain qui est encore prsent rvr par tous les navigateurs. De ce lieu-l ils vinrent dans la Troade aprs avoir travers l'Hellespont et la Propontide. Aussitt Hercule envoya la ville Iphicls, son frre, et Tlamon pour demander Hsione et les chevaux. Mais Laomdon les fit mettre en prison et dressa des embches tous les autres Argonautes dans le dessein de les faire prir. Tous ses enfants taient l-dessus d'accord avec lui. Il n'y eut que le seul Priam qui voulut qu'on tnt la parole qu'on avait donne ces trangers, et qu'on leur livrt sa soeur et les chevaux qu'ils demandaient. Mais voyant qu'on ne l'coutait pas, il porta dans la prison deux pes et les donna Tlamon et Iphicls. Il crut devoir leur dcouvrir l'intention de son pre, ce qui fut la cause de leur salut: car ayant tu les geliers, ils s'enfuirent vers la mer o ils apprirent leurs compagnons ce qui leur tait arriv. Ceux-ci se tinrent prts au combat et ils allrent mme au-devant d'une troupe de Troyens arms qui accompagnait le roi. Le combat fut sanglant. Tous les Argonautes s'y signalrent. Mais on dit qu'Hercule donna l'exemple d'une valeur encore plus grande, et ce fut lui qui tua Laomdon. Ayant ensuite pris la ville d'emble, il punit tous ceux qui avaient applaudi l'infidlit du roi et il donna le royaume de Troie Priam pour prix de son quit. Il lia amiti avec ce prince et il partit ensuite avec les autres Argonautes. Quelques anciens potes prtendent nanmoins que ce ne fut point par les Argonautes que Troie fut prise, mais qu'Hercule y tant venu dans un autre temps avec six vaisseaux s'en rendit matre lui seul. Homre a suivi cette opinion dans les vers que nous avons allgus plus haut. Les Argonautes tant partis de la Troade descendirent dans l'le de Samothrace. L, ils accomplirent leurs voeux et ils consacrrent dans le temple, des fioles qui s'y voient encore prsent. On ignorait leur retour lorsque le bruit se rpandit en Thessalie que Jason et ses compagnons avaient pri dans des lieux voisins du royaume de Pont. Plias crut que c'tait alors le temps de se dfaire de tous ceux qui pouvaient prtendre sa couronne. Il obligea donc le pre de Jason de boire du sang de taureau et il gorgea lui-mme Promachus, frre de Jason, qui n'tait encore qu'un enfant. On dit qu'Amphinome, mre de ce hros, se voyant aussi condamne, fit une action courageuse et digne d'tre rapporte dans l'histoire. Car s'tant rfugie auprs du foyer du roi et ayant pri les dieux de punir les impits de ce prince,

elle se pera le coeur avec une pe et finit ainsi ses jours d'une manire hroque. Au reste Plias ayant fait mourir tous les parents de Jason fut bientt puni par Jason mme, car ce hros tant arriv de nuit dans la Thessalie se retira dans un port assez loign de la ville d'Iolcos pour n'tre point aperu des habitants. L il apprit par un inconnu tout le dtail des malheurs de sa famille: chacun des Argonautes tait prt de donner du secours Jason et de partager avec lui les prils de son entreprise, lorsqu'il s'leva une contestation entre eux. Les uns voulaient que les Argonautes fissent alors tous leurs efforts pour entrer dans la ville et pour surprendre le roi. Les autres, au contraire, taient d'avis que chacun d'eux allt lever des soldats dans son pays et qu'ensuite ils revinssent tous ensemble faire la guerre Plias. Ceux-ci allguaient, pour raison de leur avis, que c'tait une chose impossible cinquante-trois hommes de vaincre un roi qui avait une puissante arme et de trs fortes places. XIV. Prestiges de Mde en faveur des Argonautes contre Plias. PENDANT qu'ils hsitaient ainsi sur le parti qu'ils avaient prendre, Mde leur offrit de faire mourir le roi par adresse et de leur livrer ensuite le palais sans qu'ils fussent obligs de s'exposer aucun danger. Lorsqu'tonns de sa proposition ils voulurent savoir son dessein, elle leur dit qu'elle avait sur elle plusieurs poisons invents par Hcate, sa mre, ou par Circ, sa soeur, dont les effets taient infaillibles ; qu'elle ne s'en tait jamais servie pour faire prir les innocents, mais qu'elle allait prsent les employer avec justice pour se venger de Plias. Elle leur enseigna ensuite la manire dont ils devaient venir attaquer le roi et elle convint que le signal pendant le jour serait de la fume et pendant la nuit du feu qu'elle placerait au haut du palais afin que ceux des Argonautes qui seraient en sentinelle prs de la mer fussent avertis dans un instant. Elle prpara donc une statue creuse de Diane dans laquelle elle cacha toute sorte de poissons. S'tant frotte les cheveux avec de certaines drogues, elle les fit paratre blancs et elle se rendit le visage et tout le corps si rids que ceux, qui la voyaient l'auraient vritablement prise pour une vieille. Enfin elle entra dans la ville la pointe du jour, portant avec elle cette statue de Diane qu'elle avoir habille d'une manire propre inspirer de la terreur. Aussitt, paraissant saisie d'une espce d'enthousiasme, elle leva la voix et dit au peuple qui la suivait en foule dans les rues, qu'ils eussent

recevoir dvotement la desse qui venait exprs des contres hyperborennes pour leur salut et pour celui du roi. Ensuite, pendant que tout le peuple saisi son exemple d'une fureur fanatique, adorait la desse et lui faisait des sacrifices, Mde s'tant introduite jusque dans le palais fit tant par ses prestiges que Plias et ses filles prises de la mme fureur crurent effectivement que la desse tait arrive dans leur ville pour faire le bonheur de leur maison. Mde leur dit que Diane ayant parcouru diffrents pays de la terre sur un char tir par des dragons volants, avait choisi le plus pieux de tous les rois pour tablir sa demeure dans son palais et pour y tre honore d'un culte ternel. Elle ajouta qu'elle avait reu ordre de la desse d'ter la vieillesse Plias par la force de ses remdes ; qu'ainsi, elle allait lui renouveler tout le corps et lui procurer une vie aussi heureuse que longue. Ce discours ayant extrmement surpris le roi, Mde lui annona qu'elle en allait faire l'exprience sur elle-mme pourvu qu'une de ses filles lui allt chercher de l'eau claire et pure. Cet ordre ayant t excut, elle se retira dans une chambre part. L, s'tant lav tout le corps, elle dtruisit entirement l'effet des drogues dont elle s'tait frotte. Ayant donc recouvr son premier tat et s'tant venu montrer au roi, elle frappa d'admiration et d'tonnement tous ceux qui la virent et personne ne douta que ce ne ft par un miracle visible que, malgr l'ge qu'elle avait paru avoir, elle et re pris ainsi toute la fleur et tout le brillant de la jeunesse. Ensuite, elle fit paratre en l'air par la vertu de ses compositions, des figures de dragons qui avaient apport, disait-elle, la desse des pays hyperborens jusque chez le roi Plias. Toutes les actions de Mde paraissant ainsi fort au-dessus des forces humaines, Pelias lui rendit de grands honneurs et ajouta foi tous ses discours. On raconte mme que s'tant trouv seul avec ses filles, il leur commanda d'aider Mde et de faire tout ce qu'elle ordonnerait son gard ; puisque d'ailleurs il tait juste qu'il ret les bienfaits des dieux par le ministre de ses filles plutt que par celui de ses esclaves. Sur cette exhortation, ses filles se tinrent prtes excuter les ordres de Mde. La nuit venue, et Plias s'tant endormi, Mde leur dit qu'il fallait faire bouillir son corps dans un chaudron. Quoique les filles de Plias se disposassent dj le faire, Mde voulut nanmoins confirmer leur crdulit par une seconde exprience. Il y avait dans la maison un vieux blier: elle leur dit qu'aprs qu'elle l'aurait fait cuire il deviendrait un jeune agneau. Ces filles ayant consenti cette preuve, Mde coupa le blier par morceaux

et le fit cuire. Leur ayant ensuite fascin le yeux par d'autres secrets, elle tira du chaudron la figure trompeuse d'un agneau. Ce prodige les remplit d'tonnement et elles n'hsitrent plus de se fier la promesse qu'on leur avait faite. S'tant donc saisies de Plias, elles le firent mourir par les coups qu'elles lui donnrent toutes en mme temps. Il n'y eut que la seule Alcestis que sa grande pit envers son pre empcha de prendre part une si funeste tentative. Cependant, Mde diffra de couper et de faire bouillir le corps, sous prtexte qu'il fallait auparavant invoquer la Lune. Aussitt, elle fait monter les filles de Plias avec des flambeaux sur le plus haut toit du palais et elle se mit rciter en langue colchique une longue prire pour donner aux Argonautes le temps de venir excuter leur entreprise. Ceux-ci qui taient en sentinelle ayant aperu du feu comprirent que le roi tait mort et coururent tous ensemble vers la ville. Ils franchirent aussitt les murs du palais l'pe la main et ils turent la garde qui voulait leur rsister. Les filles de Plias taient peine descendues du toit pour faire cuire le corps de leur pre qu'elles aperurent dans le palais Jason et les autres Argonautes. Elles furent consternes de ne pouvoir ni se venger de Mde ni rparer le crime que ses tromperies leur avait fait commettre. Elles taient prtes s'ter la vie, mais Jason ayant piti de leur tat les en empcha et leur dit pour les consoler qu'elles ne devaient point s'imputer un crime involontaire o la fraude d'une ennemie les avait jetes. Ayant fait assembler ensuite tous les habitants, il se justifia sur tout ce qui tait arriv et il fit voir que de la manire dont il se vengeait de ceux qui lui avaient fait tort, la punition tait encore moindre que l'offense. Aprs cela, il donna Acaste, fils de Plias, le royaume de son pre, il jugea qu'il n'tait point indigne de lui d'avoir soin des filles du roi et pour excuter les promesses qu'il leur avait faites, il les maria toutes des personnes illustres. Alcestis fut donne Admte, Thessalien, fils de Phrs, Amphinome Andrmon, frre de Lonte et vadn Cans? fils de Cphal et alors roi des Phocens. Mais tout cela ne se fit que dans la suite. Pour lors il revint dans le Ploponnse avec les autres Argonautes. L, il offrit des sacrifices au dieu Neptune et il lui consacra le navire Argo. S'tant bientt acquis l'amiti de Cron, roi des Corinthiens, il demeura le reste de sa vie dans Corinthe o il jouissait des mmes privilges que les citoyens. XV. Institution des jeux olympiques par Hercule, lorsqu'il tait la tte des Argonautes.

AU RESTE chacun des Argonautes, voulant s'en retourner dans son pays, Hercule fut d'avis qu'ils s'obligeassent tous par serment de secourir ceux d'entre eux que les accidents de la fortune obligeraient d'implorer le se cours des autres. Il ajouta qu'il serait bon de choisir le plus bel endroit de la Grce pour y tablir des jeux et pour y assembler tous les Grecs ; qu'il fallait consacrer ces jeux Jupiter Olympien. Les Argonautes consentirent au serment et aux jeux proposs par Hercule et ayant choisi le lieu de l'assemble dans le pays des liens, prs du fleuve Alphe, ils le consacrrent au plus grand des dieux et l'appelrent Olympie de son nom. Hercule institua des combats gymniques et des courses de chevaux, il rgla tout ce qui les concernait et il envoya des Thores dans toute la Grce pour inviter tous les peuples ces spectacles. La rputation qu'il s'tait acquise parmi les Argonautes fut encore augmente par l'institution des jeux Olympiques, de telle sorte qu'il devint le plus fameux de tous les Grecs. Son nom s'tant mme rpandu dans plusieurs villes trangres, la plupart de leurs habitants recherchrent son amiti avec empressement et taient toujours prts le suivre travers les plus grands dangers. Ainsi, comme son courage et son exprience dans l'art militaire le faisaient admirer partout, il leva bientt une puissante arme avec laquelle il parcourut la terre entire dans le dessein de faire du bien tous les hommes qui par reconnaissance lui attriburent l'immortalit. Les potes qui ne se plaisent qu' raconter des choses prodigieuses, ont crit qu'Hercule avait excut seul et sans armes les combats que nous venons de raconter. Mais nous avons dj rapport tout ce que les mythologistes ont dit d'Hercule. Il nous reste achever l'histoire de Jason. XVI. Suite de l'histoire de Jason et de Mde. CE HROS, pendant les dix ans qu'il demeura Corinthe avec Mde, eut trois enfants d'elle: les deux ans taient jumeaux et s'appelaient Thessalus et Alcimens. Le troisime, nomm Tisandre, tait leur cadet de plusieurs annes. Pendant ce long espace de temps, Mde fut toujours aime de son mari tant cause de sa grande beaut qu' cause de sa sagesse et de ses autres vertus. Mais enfin, sa beaut ayant t efface par les annes, Jason devint amoureux de Glauc, fille de Cron, et la demanda en mariage. Cron ayant consenti sa demande et ayant mme fix le jour des noces, Jason proposa d'abord sa femme une rparation volontaire. Il lui dit que ce

n'tait point par rpugnance pour elle qu'il voulait pouser la fille du roi, mais que c'tait pour faire entrer leurs enfants dans la famille royale. Mde, indigne de cette proposition, prit les dieux tmoin des serments qu'il lui avait faits ; mais Jason mprisant ses plaintes pousa la fille de Cron. Ce roi exila aussitt Mde et ne lui donna qu'un seul jour pour prparer son quipage. Cependant Mde s'tant chang le visage par les secrets qui lui taient connus, entra de nuit dans le palais et y mit le feu en se servant d'une racine qui avait t trouve par Circ et dont la proprit tait de ne s'teindre que trs difficilement lorsqu'elle tait une fois allume. Tout le palais tant embras, Jason eut le temps de s'chapper mais Glauc et Cron furent consums par les flammes. Il y a des historiens qui disent que les enfants de Mde portrent la nouvelle marie des prsents frotts avec de certaines drogues ; que Glauc les ayant reus et mis sur elle sentit aussitt des douleurs violentes et que Cron venant son secours eut peine touch le corps de sa fille, qu'il mourut avec elle. Mde ayant russi dans cette premire vengeance n'abandonna pas celle qu'elle voulait prendre de Jason. Elle tait parvenue un tel excs de colre, de jalousie et mme de cruaut, qu'elle voulut lui faire sentir qu'il ne s'tait sauv du danger o avait pri sa nouvelle pouse, que pour souffrir un nouveau supplice dans la mort des enfants qu'elle mme avait eus de lui. En effet, elle les tua tous l'exception d'un seul qui s'enfuit et elle enterra leurs corps dans le temple de Junon. Enfin, tant sortie de Corinthe au milieu de la nuit avec ses plus fidles suivantes, elle fut se rfugier chez Hercule. Il lui avait promis dans le temps qu'il mnageait Colchos une alliance entre elle et Jason, de la secourir si Jason lui manquait de foi. Cependant, tout le monde jugeait que Jason, priv de sa femme et de ses enfants, s'tait attir son infortune: c'est pourquoi accabl de la grandeur de ses maux, il se tua lui-mme. Les Corinthiens, consterns de tout ce qui venait d'arriver, taient surtout trs embarrasss au sujet de la spulture des enfants de Jason. Ils envoyrent des dputs Python pour demander au dieu ce qu'il fallait faire des corps de ces enfants. Mais la Pythie rpondit qu'on les enterrt dans le temple de Junon et qu'on leur rendt les honneurs hroques. Les Corinthiens excutrent les ordres de l'oracle. Sur ces entrefaites, Thessalus, qui avait vit la mort que lui prparait Mde, sa mre, tant revenu Corinthe o il fut lev alla ensuite Iolcos patrie de Jason. L, ayant trouv qu'Acaste fils de Plias tait mort, il se

saisit du royaume qui lui appartenait par droit de parent. Il donna ensuite son nom ses sujets et les appela Thessaliens. Je n'ignore pas toutefois qu'on raconte plusieurs autres origines du nom des Thessaliens, qui sont toutes fort diffrentes entre elles, et mme notre dessein est de les rapporter chacune en son temps. Au reste, Mde arrive Thbes trouva qu'Hercule tait devenu furieux et qu'il avait tu ses enfants. Elle le gurit par ses remdes, mais comme Eurysthe le pressait alors d'excuter ses travaux, Mde voyant qu'elle ne devait point attendre de secours de lui pour le prsent, se retira Athnes chez ge, fils de Pandion. Ce fut-l qu'ge l'pousa et en eut un fils appel Mdus qui dans la suite fut roi des Mdes. Selon d'autres historiens, Hippotus, fils de Cron, ayant appel Mde en justice, elle fut dclare innocente. Mais aprs que Thse fut revenu de Trzne Athnes, Mde voyant qu'on la regardait toujours comme une empoisonneuse, s'enfuit de cette ville avec les gens qu'ge lui avait donns pour l'accompagner partout o elle voudrait aller et elle choisit la Phnicie pour sa retraite. Ensuite, tant passe dans l'Asie suprieure, elle pousa un des plus grands rois de ce pays-l, et elle en eut un fils appel Mdus qui s'tant rendu recommandable par son courage, devint roi aprs la mort de son pre et donna ses sujets le nom de Mdes. Au reste, on peut dire en gnral que les monstrueuses fictions des potes tragiques font que l'histoire de Mde est si dissemblable elle-mme. Car quelques-uns, voulant gratifier les Athniens, ont crit que Mde prenant avec elle Mdus qu'ils font fils d'Ege tait alle Colchos ; que dans ce temps-l, Aets avait t chass de son royaume par son frre Perss, mais que Mdus, fils de Mde, ayant tu Perss rtablit Aets sur son trne: que Mdus leva ensuite une arme avec laquelle il parcourut les pays de l'Asie qui sont au-del du Pont et se rendit matre d'une contre laquelle il donna le nom de Mdie. Il serait trop long et fort inutile de rapporter ici tout ce que les mythologistes ont dit de Mde. C'est pourquoi nous allons achever ce qui nous reste de l'histoire des Argonautes. XVII. Conclusion de l'histoire des Argonautes. PLUSIEURS historiens, tant modernes qu'anciens, entre lesquels est Time, ont prtendu qu'aprs que les Argonautes eurent enlev la Toison d'or, ils apprirent qu'Aets tenait l'embouchure du Pont ferme par ses vaisseaux. Cet obstacle leur donna lieu de faire une action mmorable. Car remontant

jusqu'aux sources du Tanas, en tranant leur vaisseau sur terre pendant un assez long chemin, ils se rembarqurent sur un autre fleuve qui se dchargeait dans l'ocan. Laissant toujours la terre gauche, ils continurent leur route du septentrion au couchant et enfin, tant arrivs prs de Cadix, ils passrent de l'ocan dans la Mditerrane. Pour preuve de cette navigation, ils rapportent que les Celtes qui habitent le long de l'ocan rvrent surtout les Dioscures et que leurs traditions portent que ces dieux vinrent autrefois dans leur pays par l'ocan: qu'il y a encore le long de cette mer plusieurs rivages qui retiennent le nom ou des Argonautes ou des Dioscures: qu'on voit particulirement sur les ctes de Cadix des marques videntes de leur passage: que les Argonautes traversant la mer de Toscane et ayant abord dans le plus beau port de l'le Aethalie, l'appelrent Argos du nom de leur vaisseau et qu' prsent mme il retient encore ce nom: que pareillement, ils ont donn celui de Tlamon un port de la Toscane qui n'est loign de Rome que de huit cents stades et qu'enfin, Formies, ville d'Italie, il y a un port qu'ils nommrent Aete et qui depuis s'est appel Caete. Ils ajoutent que les vents les ayant jets dans les Syrtes, ils apprirent de Triton, alors roi de l'Afrique, les particularits de cette mer: qu'ayant ainsi vit les prils qui les menaaient, ils lui firent prsent d'un trpied d'airain: qu'on voyait sur ce trpied des caractres anciens et que les Hesprides l'ont gard jusque dans ces derniers temps. Il ne faut pas oublier de rfuter ici l'opinion de ceux qui disent que les Argonautes ayant remont l'Ister jusqu' sa source repassrent par un autre canal de ce fleuve dans la mer Adriatique. La suite des temps a fait voir que ceux-l se sont tromps qui ont cru que l'Ister qui se dcharge par plusieurs bouches dans le Pont et celui qui se dcharge dans la mer Adriatique, avaient leurs sources dans le mme endroit. Car les Romains ayant vaincu les Istriens, on a trouv que les sources de ce dernier fleuve n'taient loignes de la mer que de quarante stades au plus. Le mme nom commun ces deux fleuves a t la cause de l'erreur o sont tombs ces historiens. Mais c'est assez parl d'Hercule et des Argonautes, notre dessein gnral demande que nous donnions ici l'histoire des enfants d'Hercule. XVIII. Histoire des Hraclides. APRS que ce hros eut t reu au nombre des dieux, ses enfants demeurrent Trachine chez le roi Cex. Cependant Hyllus et quelques autres de ses

frres tant devenus grands, Eurysthe craignit qu'ils ne le chassassent du royaume de Mycnes qu'il possdait et il rsolut de faire sortir de la Grce tous les enfants d'Hercule. Il manda donc au roi Cex de bannir de son royaume les Hraclides, les enfants de Licymnius, Iolas et tous les Arcadiens qui avaient combattu sous Hercule et qu'en cas qu'il ne le voult pas faire, il lui dclarerait la guerre. Les Hraclides et ceux qui taient de leur suite, voyant qu'ils n'taient pas en tat de soutenir la guerre contre Eurysthe, s'exilrent volontairement de Trachine. Ils allrent successivement dans plusieurs autres grandes villes trs puissantes, demandant qu'on voult bien les agrer pour habitants. Mais aucune d'elles n'ayant os le faire, les seuls Athniens guids par leur quit naturelle les reurent volontiers. Ils leur assignrent pour demeure eux et toute leur suite Tricorinthe qui est un des quatre quartiers de l'Attique, appele pour cette raison mme Ttrapole. Quelque temps aprs, les enfants d'Hercule se trouvant forts et nombreux et la gloire de leur pre leur enflant dj le coeur, Eurysthe qui les craignait mena contre eux une puissante arme. Mais les Hraclides secourus par les Athniens et commands par Iolas neveu d'Hercule, par Thse et par Hyllus vainquirent Eurysthe en bataille range et lui turent un grand nombre de soldats. Eurysthe lui-mme fut tu par Hyllus, fils d'Hercule, son char s'tant rompu sous lui lorsqu'il s'enfuyait et tous ses enfants prirent dans cette bataille. Cet heureux succs ayant attir dans l'arme des Hraclides un grand nombre de soldats, ils entrrent dans le Ploponnse sous la conduite d'Hyllus. Aprs la mort d'Eurysthe, Atre s'tait saisi du royaume de Mycnes. Celui-ci ayant pris sa solde les Tgates et tous ceux qui s'offrirent lui, marcha contre les Hraclides. Mais Hyllus, fils d'Hercule, ayant fait passer ses troupes dans l'isthme de Corinthe, dfia un combat particulier un de ses ennemis, quel qu'il ft, cette condition que s'il tait vainqueur, les Hraclides succderaient au royaume d'Eurysthe, et que s'il tait vaincu, ils ne rentreraient dans le Ploponnse qu'aprs cinquante ans. chenus, roi des Tgates, accepta le dfi et tua Hyllus dans ce combat. Les Hraclides donc suivant leur trait s'abstinrent d'entrer dans le Ploponnse et s'en retournrent Tricorinthe. Cependant, au bout de quelque temps, il arriva que Licymnius vint avec ses enfants et avec Tlpolme, fils d'Hercule, demeurer Argos o les Argiens les avaient reus volontairement. Mais tous les autres restrent Tricorinthe, o, ayant attendu que la cinquantime anne ft venue, ils

rentrrent dans le Ploponnse. Nous rapporterons leurs exploits lorsque nous crirons l'histoire de ces temps-l. Sur ces entrefaites, Alcmne tant arrive Thbes et ayant ensuite disparu, les Thbains lui rendirent les honneurs divins. D'un autre ct, quelques Hraclides tant alls chez Aegimius, fils de Dorus, redemandrent ce prince la partie de son pays que leur pre lui avait laisse en dpt et ils habitrent depuis avec les Doriens. On dit au reste que Tlpolme, fils d'Hercule, ayant eu une dispute avec Licymnius, fils d'Electrion, il le tua et qu'tant oblig de sortir d'Argos, cause de ce meurtre, il vint demeurer Rhodes, que cette le tait alors habite par les Hellnes qui y avaient t conduits par Triops, fils de Phorbas, que Tlpolme de concert avec eux divisa cette le en trois parties et y btit trois villes, savoir Linde, Ialyse et Camire, que la gloire de son pre fit que les Rhodiens le reconnurent pour leur roi, et qu'enfin il accompagna Agamemnon au sige de Troie. Aprs avoir rapport l'histoire d'Hercule et celle de ses enfants, il est juste de parler de Thse ; d'autant plus qu'il a t un des plus fidles imitateurs de ce hros. XIX. Histoire de Thse. THSE tait fils de Neptune et d'Aethra, fille de Pithe. Il avait t lev Trzne chez Pithe, son grand pre, lorsqu'ayant trouv les signes de reconnaissance que la fable dit qu'ge avait laisss sous une pierre, il partit pour Athnes. Pendant qu'il voyageait le long des ctes de la mer, il rsolut, dit-on, de s'acqurir de la gloire, comme Hercule, par des combats et des travaux utiles aux hommes. Il tua d'abord Corynte, ainsi nomm parce qu'il portait une massue qui non seulement lui servait de dfense mais avec laquelle il assommait les passants. En second lieu, il fit mourir Sinnis qui demeurait dans l'Isthme: celui-ci avait coutume de courber deux pins jusqu' terre et d'attacher chacun d'eux chaque bras d'un homme ; aprs quoi, ces arbres abandonns eux-mmes sparaient en deux parts en se relevant les corps de ces malheureux que ce monstre de cruaut laissait expirer dans les douleurs. En troisime lieu, il tua prs de Crommyone un sanglier d'une grandeur et d'une force prodigieuses et qui avait dvor plusieurs personnes. Il punit ensuite Sciron qui habitait dans le pays de Mgare sur des roches qu'on appelle encore aujourd'hui les Scironides. Ce barbare obligeait tous les passants lui laver les pieds sur le bord d'un prcipice et les poussant ensuite, il les faisait rouler du haut en bas de ce rocher qui porte le

nom de Chlon. Thse fit ensuite mourir prs d'leusine Cercyon qui luttait contre tous ceux qu'il rencontrait et qui tuait tous ceux qu'il avait vaincus. Il en fit de mme Procruste qui demeurait Corydalle, ville de l'Attique. Celui-ci contraignait les passants de se coucher sur un lit: il coupait ceux qui taient trop grands la partie de la jambe qui excdait le lit et tirait de toute sa force les pieds de ceux qui taient trop petits. C'est pour cette raison qu'on l'appelait Procruste ou extenseur. Enfin, Thse tant arriv Athnes fut reconnu par ge aux signes qu'il portait. Ayant ensuite attaqu le sanglier de Marathon qu'Hercule dans un de ses travaux avait transport de l'le de Crte dans le Ploponnse, il le surmonta dans un combat et l'amena Athnes: ge en fit un sacrifice Apollon. Nous parlerons ici de la victoire qu'il remporta sur le Minotaure mais pour en faire connatre l'occasion, il est ncessaire de rapporter en gros quelques faits particuliers qui ont prcd cette victoire. Digression sur l'origine des rois de Crte. TECTAME, fils de Dorus, petit-fils d'Hellen et arrire-petit-fils de Deucalion, tant all par mer dans l'le de Crte avec des oliens et des Plagiens, devint roi de cette le. Ayant pous la fille de Crets, il en eut un fils appel Asterius. Pendant que ce dernier tait roi de Crte, on dit que Jupiter enleva Europe du pays de la Phnicie, l'amena dans l'le de Crte, eut commerce avec elle et fut pre de trois enfants, Minos, Rhadanante et Sarpdon. Ensuite, Astrius, roi de Crte, pousa Europe, mais comme il n'en avait point d'enfants, il adopta les fils de Jupiter et leur laissa son royaume. Rhadamante donna des lois aux Crtois, mais Minos ayant eu le sceptre pour partage, pousa Itone, fille de Lyctius, et en eut Lycaste. Celui-ci tant devenu roi pousa Ida, fille de Corybas, et fut pre du second Minos. Quelques historiens disent pourtant que ce Minos tait fils de Jupiter. Il fut le premier, qui ayant quip une puissante flotte se rendit matre de la mer. Il pousa Pasipha, fille du Soleil et de Crte, et il en eut Deucalion, Astre, Androge, Ariane et plusieurs autres enfants. Androge, fils de Minos, tant all Athnes sous le rgne d'ge pour assister aux ftes panathniennes, vainquit dans les jeux tous les athltes. Il s'attira par l l'amiti des fils du prince Pallas. Mais ge qui avait peur que cette amiti ne portt Minos donner du secours ceux-ci, et qu'ils ne le dpouillassent de son royaume, rsolut de faire prir Androge par trahison. Il prit le temps que ce jeune prince s'en allait Thbes

et le fit tuer prs d'Oeno, ville d'Attique, par quelques habitants du pays. Minos, ayant appris la mort d'Androge, alla Athnes pour demander justice de ce meurtre, Mais n'ayant rien obtenu, il dclara la guerre aux Athniens et il pria Jupiter de leur envoyer la scheresse et la famine. Peu de temps aprs cette imprcation, il arriva une si grande scheresse dans le pays d'Attique et dans toute la Grce que tous les fruits manqurent. Les chefs de chaque ville envoyrent donc des dputs pour demander Apollon par quel moyen ils pourraient faire cesser leurs maux. L'oracle leur rpondit qu'ils allassent chez aque, fils de Jupiter et d'gine, fille d'Asope, et qu'ils le priassent de faire des voeux pour eux. Ils obirent l'oracle, et aque ayant intercd auprs des dieux en leur faveur, la scheresse finit dans la Grce et ne resta plus que chez les Athniens. Ces derniers se virent donc dans la ncessit d'aller l'oracle, qui leur prescrivit de donner Minos la satisfaction qu'il demandait sur le meurtre d'Androge. Les Athniens obirent cet ordre. Et Minos exigea d'eux de livrer tous les sept ans sept jeunes garons et autant de jeunes filles pour tre dvors par le Minotaure, tant que ce monstre serait en vie. Ds la premire fois que les Athniens eurent satisfait cette condamnation, la scheresse finit entirement chez eux, et Minos cessa la guerre qu'il leur faisait. XX. Continuation de l'histoire de Thse. MAIS au bout de sept autres annes, Minos vint en armes dans l'Attique pour demander le mme tribut de quatorze jeunes personnes qu'il emmena avec lui. Comme Thse tait de leur nombre, son pre ge ordonna au matre pilote de mettre des voiles blanches son vaisseau, si Thse venait bout de vaincre le Minotaure mais que s'il prissait dans son entreprise il laisst les voiles noires dont on se servait pour ce funeste voyage. Cependant, Thse et ceux qui l'accompagnaient tant arrivs dans l'le de Crte, son seul aspect, Ariane, fille de Minos, devint amoureuse de lui et ayant trouv le moyen de parler Thse, elle lui offrit son assistance. Ce prince entra sans crainte dans le labyrinthe o tait ce monstre sr d'en sortir par l'adresse d'Ariane. Il tua le Minotaure et se tira de ces dtours o tant d'autres s'taient perdus. Voulant enfin s'en retourner dans sa patrie, il enleva secrtement Ariane et tant parti pendant la nuit, il relcha dans l'le de Die, prsent l'le de Naxos. L, on dit que Bacchus pris de la beaut d'Ariane, la ravit Thse et que la regardant comme

sa femme, il conserva toujours pour elle un amour extrme. De telle sorte mme que lorsqu'elle fut morte, il lui fit part des honneurs divins et plaa sa chevelure au rang des astres. Cependant, Thse et ceux qui taient avec lui extrmement fchs de ce qu'on leur avait enlev Ariane, oublirent entirement les ordres d'ge et arrivrent dans l'Attique avec des voiles noires. ge ayant vu le vaisseau de loin et croyant son fils mort, finit ses jours d'une manire bien malheureuse mais en mme temps trs hroque. Car la douleur lui faisant mpriser la vie, il monta au haut de la citadelle d'o il se prcipita. Thse parvenu au trne aprs la mort d'ge gouverna ses peuples avec justice et il travailla l'agrandissement d'Athnes. Ce qu'il y eut de plus remarquable fut qu'il transporta Athnes toutes les tribus qui habitaient dans l'Attique. Elles taient fort nombreuses, mais toutes assez pauvres. Depuis ce temps-l, les Athniens encourags par le nombre de leurs citoyens, ont affect de se rendre matres de toute la Grce. Mais revenons Thse. Deucalion, l'an des enfants de Minos, tant devenu roi de Crte, fit alliance avec les Athniens et donna en mariage Thse Phdre, sa soeur. Thse avait dj eu d'une Amazone un fils nomm Hippolyte qu'il avait envoy Trzne et qu'il avait donn nourrir sa soeur Aethra. Il eut ensuite deux enfants de Phdre, Acamante et Dmophon. Peu de temps aprs, Hippolyte tant venu Athnes pour les mystres, Phdre devint amoureuse de lui. Elle leva mme, quand il s'en retourna, un temple Vnus ct de la citadelle d'o elle pouvait dcouvrir Trzne. Enfin, tant partie avec Thse pour aller voir Pithe elle sollicita Hippolyte de satisfaire sa passion. Mais ayant t refuse, elle en conut un si violent chagrin, qu'tant revenue Athnes, elle dit Thse qu'Hippolyte avait entrepris de la violer. Thse, doutant de la vrit de cette accusation, manda Hippolyte de se venir justifier d'un crime donc on l'accusait. Alors, Phdre craignant que la vrit ne se dcouvrt, se pendit elle-mme. Cependant, Hippolyte mont sur un char apprit en chemin cette calomnie. Il en eut l'esprit si troubl et il jeta un si grand cri que ses chevaux en furent effarouchs. Son char fut rompu et lui-mme s'tant embarrass dans les rnes, fut tran et tu malheureusement par ses chevaux. Mais comme il avait toujours t irrprochable dans sa conduite, les Trzniens lui rendirent les honneurs divins. Peu de temps, aprs Thse mourut en exil ayant t chass de sa patrie par les Athniens qui s'taient soulevs contre lui. Mais ces peuples s'en

tant repentis dans la suite firent rapporter ses os dans leur ville, le mirent au rang des dieux et lui consacrrent un asile auquel on donna son nom. Ayant fini l'histoire de Thse, nous allons parler en particulier du rapt d'Hlne et de celui que Pirithos voulut faire de Proserpine, d'autant plus que ces histoires font partie de celles de Thse. XXI. Enlvements faits ou tents par Thse et Pirithos. PIRITHOS, fils d'Ixion, ayant perdu Hippodamie, sa femme, de laquelle il avait un fils appel Polypoete, vint Athnes chez Thse. Ayant appris l que Phdre, femme de Thse, tait morte, il lui persuada d'enlever Hlne, fille de Jupiter et de Lda, qui tait alors ge de dix ans et extrmement belle. Thse et Pirithos tant partis pour Lacdmone avec plusieurs de leurs gens et ayant trouv une occasion favorable, enlevrent Hlne ensemble et la menrent Athnes. Ils convinrent ensuite que le sort dclarerait qui appartiendrait Hlne et que celui qui elle tomberait en partage ferait serment de s'exposer toutes sortes de prils pour aider son ami trouver une autre femme. Le sort chut Thse. Mais voyant les Athniens irrits de cet enlvement, il jugea propos d'envoyer cette jeune fille Aphidne, ville d'Attique, et il la donna en garde Ethra, sa mre, et aux plus braves de ses amis. Pirithos de son ct voulut avoir Proserpine pour femme et il somma Thse de lui aider dans cette entreprise. Thse tcha d'abord de le dissuader de cette impit, mais Pirithos le pressant toujours davantage, il fut enfin oblig de tenir sa parole et de l'accompagner dans les enfers. Quand ils y furent descendus, on les y retint tous deux pour les punir de leur audace. Dans la suite, on dlivra Thse en considration d'Hercule, mais Pirithos demeura dans les enfers, o il souffre une punition ternelle. Quelques-uns disent mme qu'ils y sont rests l'un et l'autre. Dans ce temps-l, les Dioscures, frres d'Hlne attaqurent Aphidne qu'ils prirent d'assaut et qu'ils rasrent. Ils ramenrent Lacdmone leur soeur qui tait encore vierge et y conduisirent avec elle Ethra, mre de Thse, qu'ils avaient faite esclave. XXII. Histoire des sept chefs devant Thbes. Nous allons prsent rapporter l'histoire des sept chefs devant Thbes, aprs avoir racont les causes de cette guerre. Laus, roi de Thbes, avait pous Jocaste, fille de Cron. Il y avait dj longtemps qu'il tait mari avec elle sans avoir d'enfants, lorsqu'il

envoya consulter l'oracle sur la strilit de sa femme. La Pythie rpondit qu'il ne devait point souhaiter d'avoir des enfants ; que celui qu'il aurait deviendrait un jour parricide et qu'il remplirait sa maison de malheurs. Laus ayant oubli cet oracle, eut un fils, mais il le fit ensuite exposer aprs lui avoir perc les pieds. C'est pour cela qu'on lui donna le nom d'Oedipe. Au reste, les domestiques de Laus ayant pris cet enfant et ne pouvant se rsoudre le faire prir, le donnrent la femme d'un pasteur nomm Polybe, laquelle tait strile. Oedipe tait devenu grand lorsque Laus alla encore une fois consulter le dieu sur l'enfant qu'il avait expos. D'un autre ct, Oedipe ayant appris par quelqu'un ce qu'on avait voulu faire de lui, allait demander la Pythie qui taient son pre et sa mre. S'tant rencontrs tous deux dans la Phocide, Laus lui commanda imprieusement de lui laisser le chemin libre, et Oedipe irrit tua Laus sans savoir qu'il tait son pre. Ce fut dans ce mme temps, selon la fable, que parut Thbes un monstre appel le Sphinx, qui avait la figure de deux animaux. Il proposait une nigme tous les passants et il les tranglait ds qu'il les voyait embarrasss. On assigna un grand prix pour celui qui pourrait rsoudre l'nigme: c'tait d'pouser la reine Jocaste et de monter sur le trne de Thbes. Oedipe seul en vint bout. Le Sphinx demandait quel est l'animal qui marche deux, trois et quatre pieds. Oedipe rpondit que c'tait l'homme et expliqua ainsi sa rponse. Quand l'homme est enfant il marche quatre pieds ; devenu plus grand, il marche deux pieds ; et enfin lorsque ne pouvant plus se soutenir cause de la vieillesse, il est oblig de se servir d'un bton, il marche trois pieds. Alors, le Sphinx se prcipita ainsi que l'avait prdit un oracle. Pour Oedipe qui avait pous sa mre sans la connatre, il en eut deux fils, tocle et Polynice, et deux filles, Antigone et Ismne. Les deux fils devenus grands ayant appris l'opprobre de leur maison enfermrent leur pre dans son palais: aprs quoi, s'tant rendus matres du royaume, ils convinrent entre eux qu'ils rgneraient tour tour l'espace d'une anne. tocle qui tait l'an rgna le premier, mais l'anne tant expire, il refusa de remettre la couronne son frre. Polynice indign se retira Argos chez le roi Adraste. Dans ce temps-l, Tyde, fils d'Oene, ayant tu Calydon Alcathos et Lycope, ses oncles, se rfugia aussi de l'tolie Argos, Adraste les reut bien tous deux et pour obir un oracle, il leur fit pouser ses filles. Il donna Argie Polynice et Depyle Tyde. Ces deux jeunes hommes s'taient acquis une grande

rputation et tant trs bien auprs du roi, on dit qu'Adraste pour leur marquer son estime leur promit de les faire rentrer l'un et l'autre dans leur patrie. Voulant d'abord tablir Polynice dans son royaume, il envoya Tyde en ambassade chez tocle pour lui parler du retour de son frre. On raconte que Tyde tomb dans une embuscade de cinquante hommes qu'tocle avait poss sur son chemin, les tua tous et que s'tant sauv d'une manire si tonnante il revint Argos. Adraste, apprenant cette trahison, se prpara une expdition militaire ; il engagea dans son parti Capane, Hippomdon et Parthnope ; celui-ci tait fils d'Atalante, fille de Schoene. De son ct, Polynice tcha de persuader au devin Amphiaras de venir avec eux au sige de Thbes. Mais lui sachant bien qu'il prirait s'il les accompagnait dans cette guerre, rejeta cette proposition. On dit que Polynice fit prsent la femme d'Amphiaras d'un collier d'or que Minerve avait autrefois donn Harmonie, pour la porter engager son mari venir avec eux. Dans ce mme temps, Adraste et Amphiaras tant en contestation au sujet du royaume d'Argos, taient convenus entre eux qu'ils s'en rapporteraient la dcision d'riphyle, femme d'Amphiaras et soeur d'Adraste. Elle donna gain de cause Adraste et dclara qu'Amphiaras tait oblig d'assister au sige de Thbes. Amphiaras, croyant que sa femme le trahissait, ne laissa pas de partir pour Thbes mais il commanda en mme temps Alcmon, son fils, de tuer riphyle ds qu'il apprendrait sa mort. Alcmon excuta fidlement cet ordre sanglant et tua sa mre. Mais dans la suite, sa conscience lui reprochant toujours ce crime, il devint furieux. Cependant, Adraste, Polynice et Tyde ayant partag le commandement de l'arme avec Amphiaras, Capane, Hippomdon et Parthnope marchrent contre Thbes suivis de nombreuses troupes. tocle et Polynice se turent l'un l'autre, Capane voulant monter sur le rempart avec une chelle fut renvers et mourut de sa chute: la terre s'tant entrouverte sous Amphiaras l'engloutit avec son char. Tous les autres prirent dans cette expdition l'exception d'Adraste seul. Un grand nombre de soldats y laissrent la vie ; Adraste fut oblig de revenir Argos sans leur donner la spulture, les Thbains n'ayant pas voulu lui permettre d'enlever ces corps. Cependant, comme personne n'osait les enterrer, les Athniens, que leur justice levait au-dessus des autres peuples, leur rendirent ce devoir tous. Voila quelle fut la fin de l'expdition des sept chefs devant Thbes. XXIII. Second sige de Thbes par les pigones ou fils

des sept Chefs. LEURS enfants qu'on appela les pigones voulant venger la mort de leurs pres et ayant rsolu d'aller tous ensemble assiger Thbes, l'oracle d'Apollon les avertit de donner le commandement de ce sige Alcmon, fils Amphiaras. Alcmon ayant t dclar gnral de l'arme, consulta Apollon sur l'vnement de cette guerre et sur la vengeance qu'il devait tirer de sa mre. Le dieu lui rpondit qu'il excutt les deux parce que sa mre avait non seulement reu un collier d'or pour perdre son pre, mais qu'elle avait aussi reu un voile pour le faire prir lui-mme. On dit que ce collier et ce voile dont Vnus avait autrefois fait prsent Harmonie, avaient t donns riphyle, l'un par Polynice et l'autre par Thersandre, fils de Polynice, afin qu'elle engaget son propre fils aller au sige de Thbes. Au reste, Alcmon leva non seulement plusieurs soldats dans Argos, mais il tira encore des forces trs considrables de toutes les villes d'alentour, avec lesquelles il marcha contre Thbes. Les Thbains allrent au devant de lui. Le combat fut sanglant mais Alcmon remporta la victoire. Les Thbains diminus par cette dfaite d'un grand nombre de leur concitoyens, commencrent dsesprer de leur fortune. Se voyant mme hors d'tat de tenir tte Alcmon, ils allrent prendre conseil du devin Tirsias, qui leur dit que leur unique ressource tait de se sauver hors de Thbes. Ils abandonnrent leur ville, selon le conseil de ce devin et ils se rfugirent clans un certain pays de la Botie qu'on appelle Tilphose. Cependant les pigones se rendirent matres de Thbes et la pillrent. Ensuite pour satisfaire un voeu qu'ils avaient fait, ils consacrrent Delphes, comme les prmices de leurs dpouilles, Daphn, fille de Tirsias. Elle n'tait pas moins savante que son pre dans l'art de la divination, et elle y fit de trs grands progrs aprs qu'elle eut t transporte Delphes. Comme elle tait doue d'un esprit merveilleux, elle crivit un grand nombre d'oracles de plusieurs manires diffrentes les unes des autres. On dit que le pote Homre s'est appropri plusieurs vers de Daphn et qu'il s'en tait servi pour l'ornement de ses pomes. Comme cette fille tait souvent prise d'une fureur divine en rendant ses rponses, on lui donna le nom de sibylle, qui dans la langue du pays signifiait enthousiasme. Au reste, les pigones ayant termin glorieusement cette guerre retournrent dans leur patrie chargs de riches dpouilles. Tirsias tant mort Tilphose, o les Thbains s'taient retirs, ils l'ensevelirent honorablement et le regardrent comme un dieu.

Ayant ensuite quitt Tilphose, ils marchrent contre les Doriens et les ayant vaincus dans une bataille en forme, ils les chassrent de leur patrie et s'y tablirent eux-mmes, Enfin au bout de quelque temps, une partie d'entre eux resta dans le pays qu'ils avaient conquis et les autres retournrent Thbes sous la conduite de Cron, fils de Mnce. Les Doriens rentrrent aussi vers ce temps-l dans leur patrie dont ils avaient t chasss ; ils y habitrent les villes d'Erine, de Cytinie et de Boe. XXIV. Origine des oliens. AVANT cela, Boeotus, fils de Neptune et d'Arn, tant entr dans l'olide qu'on appelle prsentement la Thessalie, donna ceux qui l'accompagnaient le nom de Botiens. Mais il est ncessaire de rapporter l'histoire de ces oliens en remontant leur origine. Ds les premiers temps, plusieurs des fils d'ole, qui taient par consquent petits-fils d'Hellen, arrire-petits-fils de Deucalion, s'taient tablis dans les provinces que nous venons de nommer. Un d'entre eux, appel Mimas, tant rest dans l'olide, devint roi de ce pays. Hippots, fils de Mimas, eut de sa femme Mlanippe un fils appel ole. Arn, fille de ce dernier, fut mre de Boeotus qu'elle prtendit avoir eu de Neptune. Mais ole ne croyant nullement que Neptune et jamais eu la jouissance de sa fille, la donna un Mtapontin que le hasard avait amen l avec ordre de l'emmener avec lui Mtaponte. Cet homme ayant obi ce commandement, Arn enfanta dans Mtaponte de deux fils appels l'un ole et l'autre Boeotus. Le Mtapontin, qui tait sans enfants, les adopta pour obir un oracle qui le lui avait ordonn. Lorsqu'ils furent devenus grands, ils se servirent de l'occasion d'une meute qui s'leva dans cette ville pour se saisir du royaume. Dans la suite, ils turent Autolyte, femme du Mtapontin, en voulant prendre le parti de leur mre avec qui elle tait entre en contestation. Mais ce meurtre ayant irrit le Mtapontin, ils furent tous deux obligs de s'enfuir sur mer avec Arn, leur mre, et plusieurs de leurs amis. Dans la suite, ole se rendit matre de quelques les situes dans la mer de Toscane qu'il appela de son nom olide et il btit la ville de Lipare. Boeotus s'tant rfugi chez ole, son grand-pre, ce prince le reut comme son fils et lui laissa le royaume de l'olide. Boeotus donna alors au pays dont il tait roi le nom de sa mre Arn et le sien ses sujets. Iton, fils de Boeotus, eut quatre fils, appels Hippalcime, lectryon, Archiluque et Algnor. Hippalcime fut pre de Pnle, lectryon de Leitus, Algnor de Clonius

et Archiluque de Prothoenor et d'Archesilas. Ces deux derniers conduisirent au sige de Troie tous les Botiens. XXV. Des anctres de Nestor. C'EST ICI le lieu de parler de Salmone, de Tyro et de leurs descendants jusqu' Nestor, qui fut l'un des princes grecs qui assistrent au sige de Troie. Deucalion fut pre d'ole, ole le fut d'Hellen, et Hellen le fut de Salmone. Ce dernier tant sorti de l'olide avec plusieurs oliens vint demeurer dans l'lide sur les bords du fleuve Alphe. Il btit l une ville qu'il appela Salmone, de son nom. Ayant ensuite pous Alcidice? fille d'Ale, il en eut une fille appele Tyro qui fut d'une beaut merveilleuse. Mais Alcidice tant morte, Salmone se remaria Sidero. Celle-ci agit en martre avec Tyro et la traita fort cruellement. Cependant Salmone qui tait un homme violent et impie tant devenu l'objet de la haine de ses peuples et de la colre des dieux, fut tu d'un coup de foudre. Dans ce temps-l, Tyro qui tait encore fille devint grosse du fait de Neptune et accoucha de Plias. et de Nle. S'tant ensuite marie avec Crts, elle le rendit pre d'Amythaon, de Phrs et d'Aeson. Aprs la mort de Crts, Plias et Nle se disputrent le royaume. Mais enfin Plias fut roi d'Iolcos et des pays d'alentour et Nle alla faire la guerre dans le Ploponnse. Il fut accompagn dans cette expdition par Mlampe, par Bias, fils d'Amythaon et d'Agle, et par plusieurs braves Achaiens ou Phtiotes ou oliens. Mlampe, qui tait devin, gurit dans Argos toutes les femmes que Bacchus irrit avait rendu insenses. Anaxagore, fils de Mgapenthe, et roi des Argiens, lui donna en rcompense les deux tiers de son royaume. Mlampe ayant associ son frre Bias la couronne choisit Argos pour sa demeure. Il pousa ensuite Iphianire, fille de Mgapenthe, et il en eut Antiphats, Manto, Abas et Prono. Antiphats eut de Zeuxippe, fille d'Hippocoon, Oicle et Amphalce. Enfin d'Oicle et d'Hypermnestre, fille de Thespius, naquirent Iphianire, Polyboe et Amphiaras. C'est ainsi que Mlampe, Bias et leurs descendants devinrent les matres d'Argos. Cependant, Nle suivi de ceux que nous avons nomms plus haut, tant entr dans le pays de Messne y btit la ville de Pyle aprs que les Messniens lui eurent cd le pays o elle fut situe. Ce roi pousa Chloris, fille d'Amphion le Thbain, et il en eut douze enfants dont l'an fut Priclymne et le dernier Nestor qui assista au sige de Troie. Notre dessein ne demande pas que nous en disions davantage sur les anctres de Nestor.

XXVI. Des Lapithes et des Centaures. NOUS PASSONS l'histoire des Lapithes et des Centaures. Il est rapport dans les livres de mythologie que l'Ocan et Thtis eurent plusieurs enfants qui portrent tous les noms de quelque fleuve. Parmi eux tait Pne qui a donn son nom un fleuve de la Thessalie. Celui-ci eut Ypse et Stilb d'une Nymphe appele Crse. De Stilb et d'Apollon naquirent Lapithe et Centaure. Le premier alla s'tablir prs du fleuve Pne, devint roi d'une partie de ce pays et fit passer son nom ses sujets. Il pousa Orsinome, fille d'Eurynome, et fut pre de Phorbas et de Priphas qui montrent aprs lui sur le trne. Phorbas choisit Oln pour le lieu de sa demeure. Quelque temps aprs, Alector, roi des liens, craignant la puissance de Plops, appela Phorbas son secours et partagea son royaume avec lui. Phorbas eut deux fils, ge et Actor, qui furent aprs sa mort rois des liens. Priphas, second fils de Lapithe, ayant pris pour femme Astiage, fille d'Ypse, fut pre de huit enfants dont l'an, appel Antion, eut de Primle, fille d'Amythaon, un fils nomm Ixion. Celui-ci ayant promis de grands prsents Hsione s'il lui accordait en mariage sa fille Dia, pousa effectivement cette princesse et en eut Pirithos. Mais diffrant de jour en jour de livrer sa femme les prsents dont ils taient convenus, Hsione enleva ses chevaux. Ixion pria son beau-pre de venir chez lui en lui faisant esprer un bon accueil mais sitt qu'il fut arriv il le fit jeter dans une fosse de charbons ardents. Chacun ayant en horreur l'normit de ce crime, personne ne voulait l'expier ; Jupiter seul accorda cette grce Ixion. Cela n'empcha pas qu'il ne devnt amoureux de la femme de ce dieu et il osa mme lui dclarer sa passion. Cependant, Jupiter donna une nue la ressemblance de Junon et Ixion l'ayant embrasse engendra les Centaures qui taient de nature humaine. Enfin, on raconte qu'en punition de ses forfaits, Jupiter attacha Ixion sur une roue pour y tourner ternellement aprs sa mort. Quelques auteurs ont crit que les Centaures furent nourris par les Nymphes sur le mont Plius, qu'tant devenus grands ils se mlrent avec des cavales et engendrrent les Hippocentaures, monstres qui tenaient en mme temps de la nature de l'homme et de celle du cheval. D'autres ont dit qu'on donna aux Centaures, fils d'Ixion et de Nphl, le nom d'Hippocentaures parce qu'ils ont t les premiers qui aient su monter cheval et que c'est de l que provient l'erreur de ceux qui ont cru qu'ils taient moiti hommes et moiti chevaux. L'histoire rapporte

qu'ayant demand leur frre Pirithos qu'il partaget avec eux le royaume de leur pre, et que Pirithos n'ayant point cout leur proposition, ils lui dclarrent la guerre lui et aux Lapithes. Cette guerre tant apaise, Pirithos pousa Hippodamie, fille de Bystus et invita ses noces Thse et les Centaures. Ces derniers s'tant enivrs entreprirent de violer toutes les femmes qui taient du festin. Thse et les Lapithes, irrits de cette insolence, en turent un grand nombre et chassrent les autres hors de la ville. Les Centaures marchrent ensuite tous ensemble contre les Lapithes et les ayant vaincus, ils obligrent ceux qui taient chapps du combat de s'enfuir Pholo d'Arcadie. Quelques-uns des Lapithes se retirrent Male et s'y tablirent. Au reste les Centaures que ce succs avait rendus vains et superbes firent plusieurs irruptions autour de Pholo et ne s'occuprent plus qu' voler les passants et massacrer leurs voisins. XXVII. D'Esculape et de ses descendants. APRS avoir parl des Lapithes et des Centaures nous parlerons d'Esculape et de ses descendants. Il tait,dit-on, fils d'Apollon et il fut dou d'un esprit trs vif et trs subtil. Il tudia avec un soin particulier l'art de la mdecine et il inventa quantit de remdes salutaires aux hommes. Enfin, ayant guri plusieurs maladies desespres, il parvint un si haut degr de rputation qu'on a dit de lui qu'il avait redonn la vie des morts. Les histoires mythologiques ajoutent mme que Pluton cita Esculape devant le tribunal de Jupiter et qu'il se plaignit lui de ce que l'empire des Ombres tait considrablement diminu de sorte que Jupiter irrit tua Esculape d'un coup de foudre. Mais Apollon indign de la mort injuste de son fils tua aussi les Cyclopes qui forgeaient les foudres de Jupiter. Jupiter, son tour, bannit Apollon du ciel et le condamna servir un homme sur terre en punition de cet attentat. Esculape eut deux fils, Machaon et Podalire, qui tant devenus trs habiles dans la mdecine, accompagnrent Agamemnon au sige de Troie. Ils furent d'un grand secours aux Grecs dans cette guerre, traitant avec beaucoup de succs ceux d'entre eux qui taient blesss. Aussi s'acquirent-ils une trs grande rputation et le besoin qu'on avait de leur art fut cause qu'on les exempta des combats et de toutes les autres fonctions militaires. Nous bornons l l'histoire d'Esculape et de ses enfants, pour venir celle des filles d'Asope et des fils d'aque. XXVIII. Des filles d'Asope et des fils d'aque.

NOUS AVONS dj dit plus haut que l'Ocan et Thtys eurent plusieurs enfants qui portrent tous des noms de fleuves ; entre lesquels tait Pne et Asope. Pne s'tablit dans la Thessalie auprs d'un fleuve de son nom. Asope alla demeurer Phlias o il pousa Mthone, fille de Ladon, de laquelle il eut deux fils, Pelasgus et Ismenus, et douze filles, Corcyre, Salamine, gine, Pirne, Clone, Thb, Tanagra, Thespine, Asopis, Sinope, Oenie et Chalcio. Ismnus tablit sa demeure dans la Botie auprs d'un fleuve auquel il donna son nom. Sinope fut ravie par Apollon et transporte dans l'endroit o est aujourd'hui situe la ville de Sinope. Elle en eut un fils appel Syrus qui tant devenu roi donna son nom aux Syriens, ses sujets. Corcyre fut enleve par Neptune et conduite dans cette le fameuse laquelle son nom est demeur. Elle fut mre de Phaeax qui donna le sien aux Phaciens et qui fut pre de cet Alcinos qui ramena Ulysse dans l'le d'Ithaque. Salamine fut aussi enleve par Neptune et porte dans l'le de Salamine. D'elle et de Neptune naquit Cenchre qui fut roi de cette le et qui devint clbre pour avoir tu un pouvantable serpent qui dsolait son royaume. gine fut mene par Jupiter dans l'le qui porte son nom et elle y accoucha d'aque qui dans la suite fut roi de cette le et pre de Ple et de Tlamon. On dit de Ple que jouant un jour au palet il tua involontairement Phocus son frre, mais n d'une autre mre, qu'ensuite ayant t banni par son pre il se retira dans la partie de la Thessalie appele Phtie, qu'Actor qui y rgnait l'expia de ce meurtre, et que mourant sans enfants, il le laissa son successeur. De Ple et de Thtys naquit Achille qui accompagna Agamemnon au sige de Troie. Tlamon s'enfuit aussi d'gine et alla demeurer Salamine. L, il pousa Glauc, fille de Cenchre, roi des Salaminiens, et devint ensuite lui-mme roi de cette le. Aprs la mort de sa premire femme, il pousa riboee, fille d'Alcathos Athnien, et en eut Ajax un des capitaines grecs qui assigrent Troie. XXIX. D'Oenomaes, de Plops et de Tantale. NOUS ALLONS prsent rapporter les histoires de Plops, de Tantale et d'Oenomas. Mais il faut ncessairement prendre les choses de plus haut. Le dieu Mars ayant entretenu dans Pise, ville du Ploponnse, un commerce secret avec Harpine, fille d'Asope, en eut un fils appel Oenomas. Celui-ci n'eut pour enfants qu'une fille appele Hippodamie. Quelques temps aprs, tant all consulter l'oracle sur le temps de sa mort, il lui fut rpondu qu'il ne finirait

ses jours que lorsque sa fille se marierait. Oenomas craignant pour sa vie rsolut de tenir sa fille dans un clibat perptuel puisque c'tait la seule manire d'viter le pril dont il tait menac. Il obligea donc au combat tous ceux qui la venaient demander en mariage ; condition que s'il tait vainqueur, ils devaient mourir de sa main, mais il leur accordait sa fille en cas qu'il ft vaincu. La loi du combat tait qu'ils poussassent leurs chariots depuis la ville de Pise jusqu' l'isthme de Corinthe, et l'autel de Neptune tait le but o se terminerait leur course. Cependant, Oenomas, avant que d'entrer dans la carrire, immolait d'abord un blier Jupiter. Pendant le temps du sacrifice, celui qui tait venu demander sa fille en mariage faisait partir toute bride son char attel de quatre chevaux. Le sacrifice fini, Oenomas montait sur le sien que conduisait son cocher Myrtile et tenant sa lance en main, il poursuivait avec vitesse l'amant de sa fille. S'il parvenait jusqu' lui avant le terme de la course, il le frappait de sa lance et le faisait tomber mort. Il tua de cette sorte plusieurs princes amoureux d'Hippodamie, les ayant tous atteints cause de la vitesse de ses chevaux. Enfin, Plops s'tant rencontr par hasard Pise et y ayant vu Hippodamie, devint amoureux d'elle et la demanda en mariage. Il corrompit d'abord Myrtile cocher d'Oenomas qui lui donna le temps d'arriver l'autel de Neptune avant son matre. Ainsi, Oenomas croyant l'oracle dj accompli se laissa aller au dsespoir et se donna lui-mme la mort. Plops pousa donc cette princesse et devint en mme temps roi de Pise. Dans la suite, comme il joignait une grande intelligence un grand courage il augmenta de beaucoup sa puissance et il joignit ses tats plusieurs provinces du Ploponnse qui n'a mme emprunt que de lui cette dnomination qui signifie le de Plops., Mais avant que de sortir de l'histoire de Plops nous dirons un mot de Tantale, son pre, ne voulant rien omettre de ce qui est digne de la curiosit des lecteurs. Tantale tait fils de Jupiter et il habitait dans cette province de l'Asie que l'on appelle la Paphlagonie. Sa rputation et ses richesses l'levrent fort au-dessus du commun des hommes, et l'on dit que l'avantage de sa naissance lui avait attir l'amiti de tous les dieux. Son bonheur le rendit si insolent qu'ayant t admis leurs festins, il ne fit aucun scrupule de divulguer ce qu'ils avaient dit entre eux. Aussi les dieux le punirent pendant sa vie et les histoires mythologiques disent mme qu'aprs sa mort il fut plac parmi les impies pour y subir un supplice convenable sa vanit. Il eut un fils et une fille, Plops et Niob. Celle-ci fut mre de sept fils et

d'autant de filles qui toutes furent doues d'une beaut extraordinaire. Ce grand nombre d'enfants remplit Niob d'orgueil et elle se vanta d'tre plus fconde que Latone. Cette desse, irrite, exigea d'Apollon qu'il tut coups de flches tous les fils de Niob, et de Diane qu'elle en ft autant des filles. Ces dieux ayant obi leur mre, Niob se vit prive en un moment de tous ses enfants, dont le nombre fut celui de ses malheurs. Au reste, Tantale devenu l'objet de la haine des dieux, fut chass de la Paphlagonie par Ilus, fils de Tros, dont il est propos d'exposer ici l'origine. XXX. Origine des rois de la Troade. LE PREMIER roi de la Troade fut Teucer, fils du fleuve Scamandre et de la nymphe Idaee, homme illustre qui donna son nom ses sujets. Il eut une fille appele Bate que Dardanus, fils de Jupiter, pousa. Ce prince ayant succd son beau-pre donna son tour son nom ses sujets et la ville de Dardane qu'il btit sur le bord de la mer. Il lui naquit un fils, appel Erichton, que son bonheur et ses richesses ont rendu clbre. C'est de lui qu'Homere dit: Des grands biens il gota les douceurs si chries, Et trois mille juments paissaient dans ses prairies. Tros fut fils d'Erichton: ses sujets furent aussi appels Troyens de son nom. Il fut pre d'Ilus, d'Assaracus et de Ganymde. Ilus btit dans une plaine la plus belle des villes de la Troade laquelle son nom fit prendre celui d'Ilion. Il fut pre de Laomdon qui eut pour fils Tithon et Priam ; Tithon alla porter la guerre dans les parties orientales de l'Asie et l'on conte qu'tant venu dans l'thiopie il fut aim de l'Aurore et en eut un fils appel Memnon. Celui-ci vint dans la suite porter du secours la ville de Troie o il fut tu par Achille. Priam ayant pous Hcube devint pre de plusieurs enfants, entre lesquels tait Hector le plus fameux dfenseur des Troyens. Assaracus fut roi des Dardaniens, pre de Capys et grand-pre d'Anchise. De ce dernier et de la desse Vnus naquit ne, le plus clbre des princes de Troie. Et l'gard de Ganymde, comme il tait le plus beau de tous ses frres, il fut enlev par les dieux pour servir d'chanson Jupiter. XXXI. De Ddale. Nous parlerons ici de Ddale, du Minotaure et de la guerre que Minos alla faire en Sicile au roi Cocalus. Ddale tait Athnien de nation et de la noble famille des rechtides. Son pre s'appelait Hymtion, fils

d'Eupalame Athnien et petit-fils d'Erechte. Ddale surpassa tous les hommes dans les ouvrages de la main et surtout dans la sculpture. Non seulement il donna des rgles trs utiles pour la perfection des arts, mais encore il a laiss en diffrents endroits de la terre des ouvrages admirables de sa faon. En effet ses statues taient faites avec tant d'art et imitaient la nature de si prs que les mythologistes qui sont venus aprs lui, ont dit qu'elles taient parfaitement semblables des tres vivants, qu'elles voyaient, qu'elles marchaient, en un mot qu'elles avaient tous les mouvements que l'on remarque dans l'homme qui vit et qui pense. Mais il ne faut pas tre surpris qu'il ait excit l'admiration des premiers hommes auxquels il a fait voir des statues qui avaient un regard, une dmarche, une action, au lieu que les autres statuaires s'taient borns des reprsentations d'hommes qui avaient les yeux ferms et les bras colls au corps, suivant leur longueur. Cependant, Ddale qui s'tait fait admirer par l'excellence de son art fut exil par les juges de l'Aropage en punition d'un meurtre qu'il avait commis: en voici le sujet. Ddale avait un neveu appel Talos, fils de sa soeur, et qui n'tait encore qu'un enfant lorsqu'il fut mis sous sa discipline. L'colier devint plus habile que le matre ; il inventa, pour son coup d'essai, la roue dont se servent les potiers de terre. Ayant ensuite rencontr la mchoire d'un serpent et s'en tant servi pour couper un petit morceau de bois, il tcha d'imiter avec le fer l'pret des dents de cet animal. C'est ainsi qu'il donna aux gens de sa profession la scie qui est un de leurs instruments les plus utiles. Enfin, c'est de lui que nous vient le tour et quantit d'autres inventions d'un grand usage dans les arts mcaniques. Ddale porta lui-mme envie son neveu et craignant que sa rputation ne s'levt au-dessus de la sienne, il s'en dfit par trahison. Mais il fut dcouvert pendant qu'il enterrait ce corps et ayant t interrog sur ce qu'il faisait, il rpondit qu'il enterrait un serpent. Il y a lieu de remarquer ici que le mme animal qui avait donn occasion ce jeune homme d'inventer la scie, servit aussi dceler l'auteur de sa mort. Au reste, Ddale accus de ce meurtre devant les juges de l'Aropage et condamn par eux, s'enfuit d'abord dans un bourg de l'Attique dont les habitants retiennent encore prsent le nom de Ddalides: il se retira ensuite dans l'le de Crte o sa grande habilet lui acquit bientt l'amiti du roi Minos. Histoire de Pasipha et du Minotaure. Le labyrinthe ouvrage de Ddale.

LA FABLE dit que Pasipha, femme de Minos, tant devenue amoureuse d'un taureau, Ddale pour favoriser cet horrible amour fit une figure de gnisse assez ressemblante pour tromper le taureau mme. On raconte que Minos qui avait coutume de sacrifier tous les ans Neptune le plus beau de ses taureaux, voulut pargner celui-ci qui tait d'une grande beaut et que Neptune, irrit contre Minos, rendit sa femme amoureuse du taureau qu'il devait offrir ce dieu. Pasipha par le secours de Ddale jouit donc de ses infmes amours, enfanta le Minotaure. Ce monstre ressemblait un taureau par la tte, mais des paules en bas il ressemblait un homme. On dit enfin que Ddale construisit pour l'enfermer un labyrinthe dont les routes garaient tous ceux qui y entraient. Nous avons dj dit plus haut que l'on donnait dvorer au Minotaure sept jeunes garons et sept jeunes filles que l'on envoyait d'Athnes tous les sept ans. Cependant, Ddale pouvant des menaces de Minos, et craignant les effets de sa vengeance sur le moyen qu'il avait fourni sa femme de satisfaire sa passion monstrueuse, s'enfuit de l'le de Crte avec son fils Icare sur un vaisseau que Pasipha lui avait donn. tant arriv au bord d'une le trs loigne de la terre ferme, Icare qui y descendait avec prcipitation, tomba dans l'eau, o s'tant noy, on donna cette mer et cette le le nom d'Icariennes. Ddale s'tant rembarqu aborda enfin dans cette partie de la Sicile dont Cocalaus tait roi, et ce prince qui le connaissait de rputation l'honora de son amiti. Quelques mythologistes prtendent que Pasipha cacha quelque temps Ddale dans l'le de Crte et que Minos qui voulait le faire punir, n'ayant pu le trouver dans la visite qu'il fit faire de tous les vaisseaux o il aurait pu chercher le moyen de fuir, promit une grande somme d'argent celui qui le lui amnerait: que Ddale craignant cette perquisition et ne pouvant trouver aucun autre expdient pour sortir de l'le, attacha avec de la cire sur son dos et sur celui de son fils, des ailes faites avec un grand art et traversa en volant la mer de Crte: mais qu'Icare ayant in considrment pris un vol trop haut et donn lieu l'ardeur du soleil de fondre la cire de ses ailes, tomba dans la mer: qu'au contraire son pre qui ne volait qu' fleur d'eau et qui mouillait mme ses ailes de temps en temps se sauva dans la Sicile. Quoique ce rcit paraisse fabuleux, nous n'avons pas cru qu'il nous ft permis de l'omettre. Au reste, Ddale demeura longtemps en cette le chez le roi Cocalus et il se fit admirer des Siciliens par ses talents. L'on voit mme encore prsent dans la Sicile plusieurs ouvrages dont il l'a

embellie. En premier lieu, il creusa prs de Mgaride une piscine travers laquelle le fleuve Alabon se dcharge dans la mer. Il btit ensuite sur le haut d'un rocher dans le Camique une citadelle trs forte et absolument imprenable autour de laquelle on a bti depuis Agrigente. Il en rendit les avenues si troites et si obliques qu'il ne faut au plus que trois ou quatre hommes pour les garder. Cette situation engagea Cocalus placer l son palais et y mettre ses richesses en sret. Ddale creusa ensuite une caverne dans le territoire de Slinonte, o il employa avec tant d'art et de bonheur les vapeurs des feux souterrains que les malades qui y entraient le sentaient peu peu provoquer une sueur douce et gurissaient insensiblement, sans prouver mme l'incommodit de la chaleur. Le mont ryx tait si escarp et d'ailleurs si entrecoup dans toute sa hauteur que les maisons qu'on avait t oblig de btir autour du temple de Vnus situ sur ce mont paraissaient prtes tomber chaque moment dans le prcipice. Ddale augmenta beaucoup la largeur du sommet par des terres soutenues d'une muraille. Il ddia en suite Vnus rycine une ruche d'or qui imitait une ruche vritable, d'une manire qu'on n'aurait pas cru possible l'art. Il avait fait dans la Sicile plusieurs autres ouvrages dont l'injure des temps nous a privs. XXXII. Voyage de Minos en Sicile o il meurt la poursuite de Ddale. Les troupes qu'il y avait menes y btissent un temple clbre. CEPENDANT, Minos qui tait alors matre de la mer, ayant appris que Ddale s'tait retir dans la Sicile, rsolut d'y porter la guerre. Dans ce dessein, il quipa une flotte o commandant lui-mme, il aborda prs d'Agrigente, dans un endroit qui s'appelle encore aujourd'hui de son nom. Ayant fait dbarquer ses troupes, il envoya demander au roi qu'il lui livrt Ddale pour le punir. Mais Minos ayant ensuite accept l'hospitalit que ce prince lui fit offrir, en lui promettant de le satisfaire, Cocalus l'engagea se baigner et le fit tenir si longtemps dans le bain qu'il y touffa de chaleur. Cocalus rendit son corps ses soldats en leur disant qu'il tait mort pour tre tomb malheureusement dans un bain d'eau chaude. Ils enterrrent ce corps avec pompe et lui levrent en son honneur un tombeau double. Ses os reposaient dans la partie la plus secrte de ce monument, l'autre partie tait un temple consacr Vnus ; les Siciliens l'avaient frquent longtemps, seulement par rapport cette desse, car dans la suite le lieu de la spulture

de Minos ayant t dcouvert pendant qu'on btissait Agrigente, son tombeau fut entirement dmoli et l'on rendit ses os aux Crtois. Thron tait alors roi des Agrigentins. Mais dans le temps de Minos, les Crtois qui l'avaient suivi en Sicile s'tant brouills les uns avec les autres faute de matre, les Siciliens sujets du roi Cocalus prirent ce temps pour aller brler leurs vaisseaux et leur trent entirement par l l'esprance du retour. Ils prirent donc le parti de demeurer dans la Sicile, ils y btirent une ville laquelle ils donnrent le nom de Minos qui avait t leur roi, Quelques-uns d'eux nanmoins errrent dans les terres jusqu' ce qu'ayant trouv un lieu trs fort par sa situation, ils y levrent une ville qu'ils appelrent Engyon du nom d'un ruisseau qui la traversait. Aprs la prise de Troie, Mrion aborda en Sicile, accompagn de plusieurs Crtois. Ils y furent bien reus par les habitants d'Engyon, comme tant les uns et les autres originaires du mme pays, et ils leur accordrent le droit de bourgeoisie dans leur ville. Ayant fait tous ensemble quelques irruptions sur leurs voisins, ils conquirent un assez grand pays. Dans la suite, rendus encore plus puissants, ils btirent un temple en l'honneur des desses mres. Ils les eurent en grande vnration et leur firent bien des offrandes On dit que c'est de Crte, o ces desses taient extrmement rvres, que les habitants d'Engyon ont apport leur culte en Sicile. Les histoires mythologistes racontent qu'elles avaient autrefois nourri Jupiter l'insu de son pre Saturne et qu'en rcompense de ce bienfait ce dieu les plaa dans le ciel et les transforma en ces toiles qui composent la grande Ourse. Le pote Aratus a suivi cette opinion dans son pome des Phnomnes. Ce sont elles qu'on voit vers le ple tournes, Rouler avec le ciel sur leur char entranes, S'il est quelque rcit merveilleux et certain ; Jupiter leur a fait un si brillant destin Pour prix d'avoir tenu dans un antre de Crte, Loin d'un pre jaloux, son enfance secrte Et, pour le bien commun de la terre et des cieux, Nourri le souverain des mortels et des dieux. Nous ne saurions passer sous silence la grande clbrit que la dvotion des peuples a donne ces desses. Car non seulement les habitants d'Engyon, mais encore leurs voisins leur offrent des sacrifices magnifiques et leur rendent des honneurs

extraordinaires. Les oracles d'Apollon ont mme ordonn plusieurs villes de les honorer en leur promettant toutes sortes de prosprits et une longue vie leurs habitants. Enfin leur culte s'est si fort accrdit que dans le temps mme que j'cris cette histoire les habitants du pays leur portent souvent de nombreuses offrandes d'or et d'argent. Ils ont lev en leur honneur un temple remarquable, non seulement par sa grandeur mais par l'lgance de sa construction. Comme ils n'avaient point chez eux d'assez belles pierres a leur gr pour cet difice, ils les ont t chercher jusqu'auprs de la ville des Agyrinaeens, quoiqu'elle soit loigne de la leur d'environ cent stades. De plus le chemin est si ingal et si pierreux qu'ils ont t obligs de les apporter toutes sur des chariots quatre roues et trans par cent paires de boeufs. Ils en ont eu le moyen par les dons faits aux desses et qui surpassaient encore tous ces frais. Quelque temps avant ma naissance, elles avaient trois mille boeufs sacrs et une grande tendue de pays dont leur temple tirait de grands revenus. XXXIII. Histoire d'Ariste. Nous allons prsentement raconter l'histoire d'Ariste: il tait fils d'Apollon et de Cyrne, fille d'Ypse et petite fille de Pne. Il est rapport dans les histoires mythologiques qu'Apollon devint amoureux de Cyrne qui tant encore fort jeune tait leve sur le mont Plion et qu'il la transporta dans cet endroit de l'Afrique o l'on a depuis bti la ville de Cyrne: qu'Ariste tant n dans cet endroit, son pre chargea aussitt les Nymphes de son ducation: qu'elles lui donnrent trois noms, savoir Nomius, Ariste et Agraee, et qu'elles lui enseignrent la manire de faire cailler le lait, l'art d'lever les abeilles et la culture des oliviers. Ariste, ajoute-t-on, fit bientt part aux hommes de toutes ces connaissances, et en revanche, les hommes lui rendirent les honneurs divins et le regardrent comme un second Bacchus. Il alla ensuite dans la Botie o il pousa Autono, fille de Cadmus. Il fut pre d'Acton de qui les fables disent qu'il fut dvor par ses propres chiens. La cause de ce malheur fut selon quelques-uns, qu'tant dans le temple de Diane, il dit qu'il voulait faire son festin de noces du tribut de la chasse qu'il apportait la desse, et selon d'autres, qu'il s'tait vant d'tre plus habile chasseur que Diane mme. Quoiqu'il en soit, il n'est pas surprenant que la desse se soit irrite de l'un ou de l'autre discours: et ce fut avec justice qu'elle se vengea si rigoureusement d'un

homme qui venait jusque dans son temple braver le choix qu'elle a fait de la virginit ou qui se vantait de surpasser dans l'art de la chasse une desse qui les dieux cdent cet gard. Diane l'ayant donc mtamorphos lui-mme en bte fauve, il fut mconnu par ses propres chiens qui le dchirrent. Aprs la mort d'Acton, Ariste alla consulter l'oracle de son pre. Apollon lui ordonna d'aller dans l'le de Cos et l'assura qu'il y recevrait de grands honneurs. Pour obir ces ordres, Ariste prit la route de cette le. La peste dsolait alors toute la Grce. Ariste offrit aux dieux un sacrifice au nom de tous les Grecs et peine le sacrifice fut-il commenc que la peste cessa. C'tait alors le commencement de la canicule, temps auquel les vents tsiens ont coutume de s'lever. On admirera l-dessus l'ordre du destin qui permit que le mme homme, qui avait vu dchirer son fils par des chiens, fut la cause du salut de sa patrie, en dtournant de dessus ses concitoyens les influences malignes du chien cleste. On dit qu'Ariste ayant laiss ses enfants dans l'le de Cos repassa en Afrique et que de l, il alla en Sardaigne sur une flotte que la Nymphe, sa mre, avait quipe. Cette le tait inculte quand il y arriva. Cependant, elle lui sembla si belle qu'il y tablit sa demeure et qu'il y planta toutes sortes d'arbres fruitiers. Il y eut deux fils, Charmus et Calcarpe. Il visita ensuite plusieurs petites les et il s'arrta quelque temps dans la Sicile. Il fut si charm de l'abondance des fruits et des troupeaux qu'il vit dans ses campagnes, qu'il rsolut de faire part de ses inventions aux Siciliens. C'est aussi pour cette raison que tous les Siciliens en gnral, mais plus particulirement ceux qui cultivent les oliviers lui rendent les honneurs divins. Aprs cela, il alla rejoindre Bacchus dans la Thrace, et il lia avec lui une amiti parfaite. Ce dieu mme l'initia dans ses mystres et lui communiqua ses dcouvertes. Enfin, ayant demeur quelques temps sur le mont Haemus, Ariste devint invisible et fut regard comme un dieu non seulement par les Barbares de ce canton, mais encore par les Grecs. XXXIV. D'ryx et du temple de Vnus rycine. Nous devons parler ici d'ryx et de Daphnis. ryx, homme trs illustre, fut fils de Vnus et de Buta, roi d'un petit pays de la Sicile. La naissance d'ryx fut cause qu'une partie des Siciliens le choisirent pour roi. Il btit sur une hauteur une ville considrable laquelle il donna son nom et au milieu de la citadelle un temple qu'il ddia sa mre et qu'il enrichit d'un grand nombre de prsents magnifiques. Les honneurs

que Vnus reut de son fils, et la vnration que les peuples avaient pour elle, lui plurent si fort qu'elle aima cette ville. sur toutes les autres et qu'elle voulut mme porter le surnom d'rycine. De tous ceux qui examineront de prs la fortune de ce temple, il n'y en aura aucun qui n'en soit tonn, car tous les autres aprs avoir eu de la rputation pendant quelque temps l'ont enfin perdue ou tout entire ou en partie par diffrentes rvolutions ; au lieu que celui-ci quoique trs ancien n'a jamais cess d'tre clbre et mme sa rputation s'est toujours accrue. Depuis le temps d'ryx, ne qui allait en Italie, ayant relch dans cette le, laissa de grands dons dans ce temple, comme tant aussi fils de Vnus. Pendant plusieurs gnrations les Siciliens ont offert Venus rycine quantit de sacrifices et de prsents. Dans la suite les Carthaginois s'tant rendus rnatres d'une partie de cette le ont entretenu le culte de cette desse avec beaucoup de pompe. Enfin les Romains ayant soumis leur domination toute la Sicile, ont surpass par les honneurs qu'ils ont rendus ce temple toutes les nations qui avaient possd l'le avant eux. Ils s'y croyaient plus obligs que d'autres: car rapportant leur origine cette desse et lui attribuant le succs de toutes leurs entreprises, il tait juste qu'ils lui en marquassent leur reconnaissance. A prsent, mme lorsque leurs consuls, leurs gnraux, en un mot tous ceux qu'ils envoient en Sicile revtus de quelque dignit sont arrivs ryx, ils offrent de magnifiques sacrifices dans le temple de Vnus. Se dpouillant ensuite de cette fiert qui leur est naturelle, ils se mlent dans les assembles de femmes et jouent avec elles croyant que c'est la seule manire de faire agrer leur domination cette desse. Enfin, le Snat, pour signaler sa pit, a ordonn que dix-sept des villes de Sicile qui leur sont les plus fidles apporteraient de l'or dans son temple et qu'il serait toujours gard par deux cents hommes. XXXV. De Daphnis. QUANT Daphnis voici ce qu'on en raconte. Il y a dans la Sicile les monts Hraens que leur beaut, leur fertilit et leur situation rendent dlicieux pendant l't. Ils sont arross par un nombre infini de ruisseaux dont les eaux surpassent en douceur toutes les eaux du monde et ils sont couverts d'arbres de toute espce. Les chnes qui y croissent sont fort grands et portent des glands deux fois plus gros que ceux des autres chnes. On y trouve des arbres fruitiers des vignes qui y croissent sans culture et un nombre incroyable de pommiers. On raconte que

l'arme des Carthaginois, ayant eu beaucoup souffrir de la faim, se rtablit dans cet endroit, le lieu fournissant sans s'puiser la nourriture plusieurs milliers d'hommes. Au milieu de ces montagnes est situ un agrable vallon rempli d'arbres et ddi aux Nymphes de mme qu'un bois qui y tient. Les mythologistes prtendent que ce fut l que naquit de Mercure et d'une Nymphe, Daphnis, ainsi nomm cause de la quantit de lauriers qui ornaient le lieu de la naissance. Cet enfant ayant t lev par les Nymphes devint possesseur de plusieurs troupeaux de boeufs et il fut mme surnomm Bucolos, parce qu'il leur donnait tous ses soins. Il avait de grandes dispositions pour les vers et il fut l'inventeur de cette espce de posie que l'on appelle bucolique et qui est encore prsent fort estime par les Siciliens. On dit que Daphnis allait souvent la chasse avec Diane: que sa compagnie plaisait beaucoup cette desse et qu'il la divertissait par sa flte et par ses bucoliques: qu'il fut aim d'une Nymphe qui lui prdit qu'il perdrait la vue s'il s'attachait jamais quelqu'autre femme qu'elle. L'vnement vrifia cette prdiction car la fille d'un roi l'ayant enivr, il eut commerce avec elle et devint aveugle XXXVI. D'Orion et de ses ouvrages en Sicile. IL EST Aussi rapport dans les histoires mythologiques qu'Orion a surpass les plus clbres hros par la hauteur de sa taille et par sa force. Il aimait la chasse et il a fait plusieurs actions qui sont des preuves de son courage et de son amour pour la gloire. Zanclus rgnait alors en Sicile et il faisait btir la ville de Zancle, prsentement Messine. Orion y fut l'auteur et le conducteur de plusieurs ouvrages. Il prsida entre autres la construction de ce port de la ville qui s'appelle Act. ce propos, il est bon de dire ici quelque chose du dtroit qui spare la Sicile de l'Italie. Les anciens mythologistes racontent que la Sicile tait autrefois une presqu'le et voici comme ils prtendent qu'elle est devenue le. Dans l'endroit le plus troit de cet isthme les vagues de la mer frappaient l'un et l'autre rivage avec tant de violence qu'elles se firent un chemin en rompant les terres qui les empchaient de se joindre. Pour preuve de leur opinion, ils disent que depuis ce temps-l on a bti sur ce dtroit une ville laquelle on a donn le nom de Rhge mot grec qui signifie rupture. Quelques auteurs cependant ont crit que cette sparation n'a t cause que par de violents tremblements de terre. Hsiode dit au contraire que pour garantir la cte de Sicile des frquents dbordements de la mer, Orion forma par

un grand transport de terres le cap Plore sur lequel il btit ensuite le temple de Neptune qui est fort rvr par les habitants: qu'aprs avoir mis la dernire main cet ouvrage, il alla dans l'le d'Eube o il tablit sa demeure: enfin qu'ayant t transport au ciel il y ft plac au nombre des toiles et jug digne des honneurs immortels. Homre fait mention de lui en ces termes qu'il met dans la bouche d'Ulysse racontant sa descente aux enfers: L, j'aperus bientt le gant Orion Poursuivant chez les Morts comme dans nos campagnes, A travers les forts, par dessus les montagnes, Des animaux pareils ceux dont autrefois, Arm de sa massue, il dpeuplait les bois. Il avait dj fait juger de sa taille en lui comparant les Aloades dont il dit qu' l'ge de neuf ans, ils avaient l'paisseur de neuf coudes et la longueur de neuf arpents. Les deux fils d'Alos si hauts, si belliqueux, Et qui ne connaissaient qu'Orion plus beau qu'eux. Nous terminons ici le quatrime livre, o suivant notre projet nous avons parl suffisamment des demi-dieux et des hros. Fin de Livre IV