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La morfologa y la sintaxis: una visin panormica

Stephen A. Marlett y Gastn Salamanca

Consideraciones iniciales La morfologa o El morfema, las races y los afijos o Clasificacin de los morfemas Prefijos, sufijos e infijos Morfemas derivacionales y inflexionales Alomorfos La sintaxis o Orden de palabras o Combinacin de elementos o Formas especiales o Marcadores o Pronombres o Interpretacin o Ambigedad Resumen Notas Referencias

Consideraciones iniciales
Un concepto que ha sido indispensable en el estudio de las lenguas humanas es el concepto depalabra (Nota 1). Una palabra puede ser el objeto de estudios diferentes. Uno es el estudio de la manera en que una palabra se construye su forma. Este estudio lingstico corresponde a lamorfologa. Otro es el estudio de las maneras en que las palabras se combinan y se organizan en grupos. Este estudio lingstico corresponde a la sintaxis (o la gramtica). Un tercer estudio tiene como foco el sentido o significado de las palabras. Este estudio corresponde a la semntica(Nota 2). Por ltimo, una palabra puede estudiarse desde el punto de vista de su origen y de su historia. Este estudio corresponde a la etimologa. (La filologa es un estudio ms amplio, que incluye las obras literarias y otros textos). La lingstica moderna ha priorizado el estudio sincrnico del lenguaje, relegando a un plano ms bien secundario los acercamientos historicistas. La morfologa y la sintaxis constituyen el foco de esta breve presentacin. Para Lyons estos niveles lingsticos se distinguen porque La morfologa se ocupa de la estructura interna de las palabras y la sintaxis de las reglas que gobiernan su combinacin para dar lugar a oraciones. (Lyons 1971:201)

La morfologa
El morfema, las races y los afijos
Algunas o muchas palabras de una lengua son morfolgicamente sencillas. Ejemplos del castellano son: de, dos, y, que, y no. Estas palabras no se pueden dividir en segmentos con significado que contribuyan al significado total de la palabra. Por ejemplo, la palabra dos tiene tres fonemas /d/ /o/ /s/ (vase fonologa) pero el fonema /o/ en esta palabra no tiene ninguna relacin significativa con la conjuncin o, o la /o/ de la palabra feo, donde esta forma lingstica (el fonema /o/) s tiene significado ("disyuncin", en el primer caso; "masculino", en el segundo). La situacin con otras palabras del castellano es diferente. Por ejemplo, la palabra otras tiene tres partes que portan significado (tres morfemas). Se puede dividir, en efecto, la palabra otras en sus tres morfemas de la siguiente manera: otr-a-s. Por medio de una comparacin con otras palabras del castellano, como otro, otra, otros, mismo, misma, mismos, mismas, se puede afirmar que hay una raz o tema otr que lleva el significado base de la palabra (significado que puede resumirse, grosso modo, como "distinto de"), y dos afijos, -a y -s, que indican gnero femenino y plural, respectivamente. Para resumir, podemos definir morfema como la expresin formal (generalmente por consonantes, vocales, y/o tonos) de un significado (Nota 3). Raz Otr Afijo a Afijo s

Una descripcin de la morfologa de una lengua presenta informacin sobre los morfemas (cules son races, cules son afijos) y las maneras en que se combinan para formar palabras. En castellano, por ejemplo, uno tiene que especificar que el afijo de gnero es obligatorio en palabras como otro y que precede al afijo de plural cuando los dos morfemas se presentan en la misma palabra.

Clasificacin de los morfemas


Prefijos, sufijos e infijos De acuerdo a la posicin que ocupan con respecto a la raz, los afijos pueden clasificarse en prefijos, sufijos e infijos. Los prefijos se anteponen a la raz, los sufijos siguen a la raz, y los infijos se ubican en el interior de la raz. Hay palabras del castellano que pueden tener simultneamente prefijos y sufijos. La palabra indebidamente es un ejemplo. La base de esta palabra es deb- y los afijos son el prefijo in- y los sufijos -i, -d, -a, -mente. (Se puede comparardeb-e-r (para la raz), deb-i-d-a (para una palabra sin el ltimo sufijo), deb-i-do (para la palabra con otro sufijo en lugar de -a), y busc-a-d-a (para otro verbo con raz distinta y vocal temtica distinta). Es necesario subrayar que los afijos -i, -d y -a son sufijos y no infijos, pues siguen a la raz. Es comn que en casos como stos cuando los sufijos no ocurren en posicin final de palabra se tienda a confundirlos. Lo definitorio de un infijo, hemos de insistir, es que se inserta en la raz.

Morfemas derivacionales y inflexionales Una parte del estudio de la morfologa es la clasificacin de los afijos segn su papel en la lengua. Un afijo como -iz en castellano tiene la funcin de crear un verbo de una base adjetival o sustantival, como en [[formal]iz]a, [[caracter]iz]a. Otros afijos cambian el significado de la base a la cual se unen. Por ejemplo, el prefijo in- en una palabra como inexperto modifica sustantivamente el significado de la base. A estos morfemas que cambian el significado de la base, o la parte de la oracin a la cual la palabra pertenece por ejemplo, cuando un adjetivo o sustantivo cambia a verbo (como en el caso anterior); cuando un adjetivo cambia a sustantivo (como en la palabra limpieza), cuando un verbo cambia a sustantivo (como en la palabraconocimiento), etc. se les denomina derivacionales. Otros afijos, como -a / -o (morfemas que en espaol sealan gnero femenino y masculino, respectivamente), -s (morfema que en espaol seala pluralidad), etc. tienen su funcin dentro del sistema gramatical bien definido (la inflexin). A estos morfemas se les denomina inflexionales. Singular Masculino Femenino Alomorfos Un morfema puede tener variantes superficiales. Son los alomorfos. Los alomorfos son el resultado muchas veces del contexto fonolgico (se habla de alomorfos fonolgicamente condicionados). Por ejemplo, el prefijo negativo que se encuentra en una palabra como inaudible tiene la forma im- cuando se presenta delante de una p (como en imposible), y la forma - (fonticamente), cuando se encuentra delante de una consonante velar (como en incauto). En estos casos es posible atribuir al contexto fonolgico entendiendo por contexto fonolgico, en este caso, el punto de articulacin de la consonante inicial de la raz los cambios sufridos por la consonante del morfema de negacin. Por cierto, el fenmeno que explica estas variantes es una asimilacin. Otros fenmenos que explican los cambios en las distintas maneras como se presenta un morfema son la reduplicacin (replicacin de una forma lingstica (fonemas, slabas, etc.), la epntesis (insercin de fonemas), la mettesis (cambio en el orden de los fonemas), la prdida de fonemas, etc. Existen otros alomorfos cuya aparicin slo pueden explicarse en virtud de un cambio lxico (como la raz del verbo "decir" en formas como decimos (raz: /des/) y digas (raz: /dig/). Estas formas, llamadas supletivas, deben ser aprendidas. otr-o otr-a Plural otr-o-s otr-a-s

La sintaxis

Orden de palabras
La sintaxis considera las posiciones y las combinaciones de palabras. En la mayora de los casos, un orden es aceptable gramatica y otro orden no es aceptable. Por ejemplo, palabras como en en castellano se presentan delante de sus complementos: en [ el mar ]. El castellano es una lengua preposicional. Una manera para describir tales datos es con una frmula que formaliza la idea de que las palabras se organizan en unidades (frases, o sintagmas) ms grandes: FP P FN FN Det N [versin incompleta]

Frase Preposicional es constituda por una Preposicin seguida por una Frase Nominal; Frase Nominal es constituda por un Nombre (sustantivo) precedido por un Determinante. Otras lenguas tienen gramticas diferentes. Por ejemplo, el seri (de Mxico) es una lengua posposicional: [ xepe com ] ano ("mar" "el" "en"). Las reglas que son parte de su gramtica son distintas a las de castellano: FP FN P FN N Det [versin incompleta]

Combinacin de elementos
Otro tema de la sintaxis es la combinacin de elementos. Por ejemplo, en castellano hay concordancia de gnero y nmero en la frase nominal (el nio bueno / la nia buena; la casa vieja / las casas viejas). Esto es una parte de la gramtica del castellano. Por lo tanto, una frase como *los pelculas maravilloso, aunque est bien en cuanto al orden de palabras, no es gramatical. Si el sustantivo es femenino y singular, tambin el artculo y el adjetivo lo tienen que ser. (Se usa el asterisco en la sintaxis para indicar una construccin no gramatical.) En castellano, adems, es obligatorio usar cierta forma del sustantivo (el plural) cuando el sustantivo se combina con una palabra como dos: *dos equipo no es una frase gramatical. Y, en forma similar, hay concordancia entre el verbo y el sintagma nominal que cumple funcin de sujeto. De acuerdo a lo expresado, la oracin *Los estudiantes sali no es gramatical por la falta de concordancia, mientras que El gato rasgu las mesas s lo es. (Ntese que el complemento directo en este segundo caso (las mesas, es decir, "lo rasguado"), tambin es formalmente una Frase Nominal (tiene un ncleo sustantivo), pero en este caso no se requiere concordancia con el verbo. La concordancia se produce entre el verbo y el sujeto de la oracin en castellano.

Formas especiales
Tambin la sintaxis considera la distribucin de formas especiales, como el infinitivo. Una palabra como caminar en Quiero caminar no puede tener un sujeto audible: *Quiero ella

caminar. Y no puede aparecer despus de cualquier verbo: la oracin *Anunci caminar no es gramatical.

Marcadores
Hay elementos que siempre han sido muy importantes en el estudio de la sintaxis por su uso tan central en la formacin de una oracin gramatical. Los marcadores de caso en lenguas como griego, latn, y japons (entre otras) indican la funcin gramatical de las frases nominales. En otras lenguas, la marcacin de persona y nmero en los verbos tiene una funcin similar. Un elemento que se presenta en muchas lenguas del mundo, pero en ninguna lengua indo-europea, es algo que se ha llamado marcador de cambio de referencia. Un ejemplo, de seri (Mxico), es el siguiente: Tpezima yootax. "Vencido, sali".

El morfema subrayado, ma, no tiene otra funcin que indicar que la persona que venci y la persona que sali son dos personas diferentes.

Pronombres
Los pronombres son palabras muy importantes en la gramtica de una lengua, y su distribucin merece discusin especial. En algunas lenguas del mundo, como francs e ingls fuera de casos muy especiales es obligatorio usar el pronombre de sujeto en oraciones sencillas. Por ejemplo, para "ella ve la carne" en francs e ingls: elle voit la viande (gramatical), *voit la viande (no-gramatical como oracin completa), she sees the meat (gramatical), *sees the meat (no-gramatical como oracin completa). En otras lenguas, como el castellano, la omisin del pronombre de sujeto es optativa y hasta casi obligatoria en la mayora de casos. La presencia o ausencia de un pronombre de complemento directo seala la diferencia entre los tipos de verbos que hay. Por ejemplo, el pronombre lo se presenta con muchos verbos de castellano (lo vio, lo comi, lo ley, lo cre) pero no se permite con otros (*lo cae, *lo ladra,*lo muere, *lo sonrie, *lo llueve). Datos como stos requieren explicacin en la gramtica de una lengua.

Interpretacin
Otro tema importante de la sintaxis es la interpretacin de los elementos, an los elementos inaudibles. Considere las siguientes oraciones en que se indican las posibles e imposibles interpretaciones de los sujetos implcitos y explcitos. Fulano quiere que Mengano vaya. *Fulano quiere que Fulano vaya. Fulano quiere que Mengano vaya. *Fulano quiere que Fulano vaya. Fulano quiere que Mengano vaya.

Quiere que vaya.

Quiere que l vaya. l quiere que l vaya.

*Fulano quiere que Fulano vaya. l quiere que vaya. Fulano quiere que Mengano vaya. *Fulano quiere que Fulano vaya.

Se debe notar que las posibles interpretaciones en todos estos casos son iguales. El zapoteco del Istmo (Mxico) tiene oraciones similares, pero que tienen interpretaciones distintas. (Aqu presentamos los datos slo en traduccin; para los datos originales, vase Marlett y Pickett 1996.) Cada lengua tiene sus propias reglas sintcticas, y las de zapoteco son diferentes que las de castellano. Interpretaciones de oraciones similares en zapoteco del Istmo "Quiere que vaya." *Fulano quiere que Mengano vaya. Fulano quiere que Fulano vaya. Fulano quiere que Mengano vaya. *Fulano quiere que Fulano vaya. *Fulano quiere que Mengano vaya. Fulano quiere que Fulano vaya. Fulano quiere que Mengano vaya. *Fulano quiere que Fulano vaya.

"Quiere que l vaya."

"l quiere que l vaya."

"l quiere que vaya".

Ambigedad
Un fenmeno del cual debe dar cuenta el anlisis sintctico es la descripcin de oraciones que tienen ms de una lectura (oraciones ambiguas). Por ejemplo, la sintaxis debe dar cuenta de la interpretacin diferente de que es susceptible una oracin como Compr el collar sin monedas. Esta oracin, en efecto, tiene dos lecturas posibles: 1) "compr el collar que no tena monedas"; y 2) "compr el collar con algn instrumento de pago que no inclua las monedas". Un anlisis sintctico adecuado para la primera lectura debe considerar la presencia de un Sintagma Verbal, desde el cual deriva adems del verbo un Sintagma Nominal en funcin de complemento directo (el collar sin monedas ("lo comprado")). De este sintagma nominal, a su vez, derivan el artculo el, el sustantivo collar (ncleo de este sintagma nominal) y el Sintagma Preposicional sin monedas. La posicin del sintagma preposicional explicita su funcin de complemento del nombre y, por tanto, de determinante del ncleo del sintagma nominal (collar). Un anlisis sintctico adecuado para la segunda lectura, por su parte, debe considerar que el Sintagma Preposicional (sin monedas) deriva directamente del Sintagma Verbal. De esta manera se explicita que la modificacin efectuada por este sintagma preposicional no es al ncleo del Sintagma nominal (collar) como en la lectura anterior sino al verbo comprar. Por cierto, aqu cabe comentar que la lnea que se traza para establecer el lmite de los distintos niveles lingsticos (fontica, fonologa, morfologa, sintaxis, semntica) no es

siempre preciso. Ya hemos considerado casos en que la fonologa se intersecta con la morfologa (morfofonologa). Tambin hemos visto casos en que los mbitos de la morfologa se intersectan con los de la sintaxis (morfosintaxis). En el caso de los anlisis sintcticos de las oraciones ambiguas, por su parte, hemos podido apreciar que stos estn indisolublemente unidos con las distintas interpretaciones semnticas de que son objeto dichas oraciones. Estos "cruces" de dominios deben tenerse en cuenta a la hora de iniciar el estudio de una lengua, pues muchas veces las claves para la descripcin adecuada de un nivel se encuentra en los dominios de un nivel lingstico diferente.

Resumen
1. La morfologa es el estudio de la organizacin y orden de morfemas en las palabras. 2. Una palabra puede consistir de uno o ms morfemas. 3. Un morfema puede tener alomorfos variaciones en su forma superficial. 4. La sintaxis es el estudio de la organizacin y orden de palabras en las oraciones, y la relacin entre las palabras, y la distribucin de palabras especiales.

Notas
Nota 1. No obstante, "palabra" no es un trmino preciso. Hay varias definiciones que competen y que se usan en contextos diferentes. Regresar al texto. Nota 2. La semntica abarca mucho ms que el significado de la palabra suelta. Se presenta una mirada a la semntica en otro archivo. Regresar al texto. Nota 3. En los casos de algunos morfemas gramaticales, el significado puede ser bastante abstracto. Regresar al texto.

Referencias
Lyons, John. 1971. Introduccin en la lingstica terica. Traduccin por Ramn Cerd. Barcelona: Editorial Teide. Marlett, Stephen A. y Velma B. Pickett. 1996. El pronombre inaudible en el zapoteco del Istmo.III Encuentro de Lingstica en el Noroeste, pp. 119-150, eds. Zarina Estrada Fernndez, Max Figueroa Esteva, Gerardo Lpez Cruz. Editorial Unison: Hermosillo, Sonora. [Accesible en el internet: http://www.sil.org/americas/mexico/zapoteca/istmo/G008-PronInaudibleZAI.htm.]

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