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Barbara Kruger

Barbara Kruger es una artista conceptual estadounidense. Gran parte de su trabajo consiste en fotografas en blanco y negro cubiertas de un pie de foto declarativo, de letras blancas sobre rojo con tipografa Futura Bold Oblique. Las frases en sus obras a menudo incluyen el uso de pronombres en ingls como "you", "your", "I", "we", y "they".

Biografa
Es conocida principalmente por su obra basada en la fotografa, que combina su formacin como diseadora grfica con su inters por la poesa y la influencia de los medios de comunicacin de masas. Despus haber estado en la Syracuse University, la escuela de Artes Visuales, y de estudiar arte y diseo con Diane Arbus en la escuela de diseo Parsons en Nueva York, Barbara Kruger obtuvo un trabajo al Cond Nast Publications. Tambin trabajara para la revista Mademoiselle, y ocupara pronto el lugar de cabeza del rea de diseo antes de trasladarse a California en 1976 para dedicarse al arte y a la poesa. Barbara Kruger trabaj como diseadora grfica, directora artstica y como editora de imgenes en el departamento de arte de las revistas House and Garden y Aperture entre otras. El

trabajo artstico que hoy conocemos de Barbara Kruger se vio muy influenciado por sus experiencias creativas en el campo del diseo. La artista interpreta y trabaja sobre documentos fotogrficos ya existentes con textos sucintos y agresivos que envuelven al espectador en la lucha de valores cotidianos predeterminados por el mbito socio-cultural. Barbara Kruger adems de ser artista y diseadora, estuvo enseando en diferentes lugares de prestigio como el Instituto de Arte de California, el Instituto de Arte de Chicago y en la Universidad de California, en Berkeley. Vive entre Nueva York y Los Angeles. Habiendo diseado ya varias cubiertas para libros de tema poltico, Kruger sigui lidiando con cuestiones sociales, en particular la misoginia y el abuso de poder. Empleando el lenguaje visual de la publicidad y los medios de comunicacin -en carteles, vallas e incluso camisetas, adems de las galeras-, subvierte la iconografa de la sociedad de consumo usndola como vehculo de sus mensajes.

Metodologa de trabajo
La obra de Kruger, desde su madurez, es interdisciplinar y comprende tanto la escritura y la imagen, como el diseo y la edicin. Sobre ella tuvo mucha influencia el trabajo periodstico de Alexander Wolcatt, por su crtica focalizada en pelculas, televisin, msica y cultura pop. Barbara Kruger en su obra propone preguntas sobre algunos temas de nuestro entorno socio-cultural como los estereotipos, algunas situaciones que se crean en la sociedad, realidades polticas, y cuestiona el poder, la sexualidad y la representacin. No obstante el registro de los temas, Kruger en su obra no llega a tener connotaciones de pesado moralismo.

El espacio pblico y privado


Adems de aparecer en museos y en galeras de todo el mundo, el trabajo de Kruger apareci en vallas publicitarias, posters, parcos pblicos, estaciones de trenes como la de Estrasburgo en Francia, y en otros lugares pblicos. Barbara Kruger con sus obras entra en espacios sociales y los deshace como museos, galeras, parques, estaciones de tren, revistas, peridicos. Entra en todo lo que se denomina espacio pblico y privado. De esta forma la artista explora las relaciones entre espacio y violencia, lo cual significa romper el silencio a travs de mensajes que ocupan ritmos subterrneos que ya organizan esos espacios. 1 Kruger rompe los espacios con fuerza para plantear preguntas sobre aquello que nunca se discute. De esta manera consigue utilizar el espacio y cambiarlo a mensaje, y reintroduce la pluralidad dentro del espacio social.

Imagen y gnero
Segn Brbara Kruger la fotografa puede ser un medio de difusin importante y lo define como difusor de convenciones, mercanca cultural y hobby globalizador.2 A travs de la representacin las imgenes consiguen decretar lo que en apariencia es real, y por consecuente pueden plantear cuestiones o debates. Kruger se plantea la pregunta de que si es posible

construir un modo de mirar que acoja la presencia del placer y escape a las decepciones del deseo. 3 Adems plantea cmo las mujeres artistas se sitan en el mercado que las construye y () engulle.
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La artista con su obra intenta ir en contra de prototipos y determinadas representaciones para acoger a un pblico femenino dentro del mundo patriarcal, como tambin lo es el mundo del arte. Pretende hacer pensar en y quines guan la imagen femenina, los placeres de las mujeres, sus carencias y sus relatos. Barbara Kruger se posiciona por el lado de lo que no se ve, de aquello que est excluido por lo evidente y afirma pretendo alterar las austeras certezas de las imgenes, la propiedad y el poder. 5 De todas formas, el arte de esta artista est afuera de lo que sera el movimiento feminista de los 70 y de los sucesos que en esos aos dieron visibilidad al trabajo de mujeres artistas. En los 80 el trabajo de Kruger se someti a un profundo cambio a respecto de los movimientos feministas. En la generacin creadora de Kruger el gnero se empieza a entender como una construccin producida a travs de la representacin 6 ms que como una condicin natural. Siendo una construccin se poda deconstruir y cuestionar. En este sentido, el trabajo de Kruger empez a tener mucha contundencia. Referentes importantes de la idea de construccin de gnero fueron escritore/as como Foucault, Baudrillard, Julia Kristeva, J. Lacan y Jaques Derrida.

Carrera artstica: los inicios


Los primeros trabajos artsticos de Barbara Kruger fueron obras hechas con materiales textiles. Estamos a finales de la dcada de los 60, y justamente en ese momento el arte feminista se desenvolva en una esttica y en una poltica cercana a la artesana, como lo era el mundo de la artesana textil. Como vemos, desde sus inicios Kruger intent abarcar con sus trabajos temas relacionados con la poltica.

Dcada de los 70: consolidacin del trabajo sobre gnero.


A principios de la dcada de los 70 y se realizaron todava algunos trabajos con materiales y tcnicas textiles. Estas tcnicas de origen decorativo se asociaban al trabajo manual de las mujeres y fue en esos aos que ciertas artistas feministas lo reivindicaban en el mundo del arte. Sin embargo el trabajo de esta artista se dio a conocer despus de esta primera etapa; cuando empez a trabajar con material fotogrfico y texto. El suyo fue y sigue siendo un trabajo muy influenciado por su formacin de diseadora. En su proceso creativo, Kruger marc un estilo muy personal: fotografas generalmente en blanco y negro como fondo de unos lemas de carcter crtico. La letra siempre est clara, generalmente es de color rojo, negro o blanco. En estas obras la artista empez a utilizar el lenguaje de la propaganda, directo y cortante, pero desde otro punto de vista que el de la publicidad: el de crtica al control de la elite cultural y de poder. Con estas obras Kruger se enfrenta a la cultura dominante, y hace que aquellos que lean sus mensajes tambin se vean en el papel de reflexin. Los eslogans ms

conococidos son de algunos de sus trabajos son: Your Body is a battel Ground (tu cuerpo es un campo de batalla) o I shop therefore i am (compro luego existo). Gran parte de sus textos cuestionan al observador sobre feminismo, clasicismo, consumismo, autonoma individual y deseo. Kruger dedic algunos trabajos a artistas mujeres poco reconocidas como con la obra titulada Homenaje a Gunta Stlz de 1972. En 1973 este trabajo se vio publicado en la revista Ms. Al lado de otras producciones de mujeres artistas. En ese momento Barbara Kruger estaba en contacto con varios artistas relevantes como Alan Shields, Joel Shapiro, Marilyn Lerner, Jane Kaufman, Nina Yankowitz, Julian Schnabel y Ross Bleckner. Kruger tambin empez a escribir poesa inspirada en Patty Smith. Su trabajo artstico empez a recibir atencin en la Bienal de Whitney, en el Artist Space y en galeras como la Fischbach y la John Doyle de Chicago. En 1975 su obra artstica empez a ser diferente, empez a adquirir cierto valor de abstraccin, pero este fue solo un corto periodo de experimentacin. Barbara Kruger en este momento replante su proceso creativo y lo que significara llamarse a s misma una artista. 7 Los 4 aos siguientes le serviran para construir su metodologa de trabajo y su identidad como artista. En este periodo dio clases en algunas escuelas y en algunas universidades del pas. Algunos elementos que influyeron a Kruger durante este periodo fueron los debates sobre la construccin del gnero en el trabajo de Carol Squiers, Lynne Tillman, Rainer, Akerman, Mary Kelly y Jane Weinstock. A finales de la dcada de los 70 tenemos algunos trabajos de transicin de la artista de collage de texto superpuesto a imgenes. Algunas de las frases escritas en estas obras fueron: Perfect Not perfect.

Dcada de los 80.


En los 80 la obra de Kruger cobr mayor visibilidad tambin gracias a su participacin a la Dokumenta VII, a la Bienal de Venecia del 82 y la de Whitney del 83. Su obra empez a ser parte de la esfera comercial del arte. El entrar a tomar parte del mundo del arte desde el punto de vista comercial, hizo que la artista recibiera crticas por que ella misma criticaba esa sociedad de consumo. A respecto en una charla con Carol Squire afirm que con hacer entrar su obra en famosas galeras, no pretenda crear contradicciones sino ser parte de ese mecanismo de expansin que es el mercado y dijo: Empec a entender que fuera del mercado no hay nada. 8Esto significaba que ningn objeto, que fuera una mesa o un lpiz, estra fuera del mercado, por lo tanto ser parte del mercado significaba ser parte del engranaje lo cual resultaba ser un estratagema ms para emitir y repartir su obra.

Libros
Barbara Kruger: 7 January to 28 January 1989 by Barbara Kruger, Mary Boone Gallery, 1989 Barbara Kruger: 5 January to 26 January 1991, by Barbara Kruger, 1991 Remote Control: Power, Cultures, and the World of Appearances by Barbara Kruger, 1994 Love for Sale, by Kate Linker, 1996

Remaking History (Discussions in Contemporary Culture, No 4) by Barbara Kruger, 1998 Thinking of You, 1999 (The Museum of Contemporary Art, Los Angeles) Barbara Kruger, by Angela Vettese, 2002 Money Talks by Barbara Kruger and Lisa Phillips, 2005 Barbara Kruger by Barbara Kruger, Rizzoli 2010
y videos

[editar]Pelculas

"The Globe Shrinks". 2010 "Pleasure, Pain, Desire, Disgust". 1997 "Twelve". 2004 Bulls On Parade video clip, Rage Against The Machine (1996) "Art in the Twenty-First Century". 2001 "Cinefile: Reel Women". 1995

Referencias

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

M. Wigley, Thinking of you. cit. p. 77 B. Kruger, Mando a distancia, cit. p. 33 Ibdem cit. p. 223 Ibdem cit. p. 223 Ibdem cit. p. 224 K. Linker. Love for sale, cit p. 59 B. Kruger, Thinking of you. Coversation with the artist, 15 de Febrero 1999 B. Kruger, as quoted in Squiers Thinking of you. Cit., p. 33

Enlaces externos
Biography, interviews, essays, artwork images and video clips from PBS series Art:21 -- Art in

the Twenty-First Century - Season 1 (2001).

A fan website, barbarakruger.com Kruger collection at the Broad Art Foundation A criticism page, with images

A humorous style guide for Kruger-like designs Venice Biennale Awards Kruger Current exhibitions and connection to galeries at Artfacts.Net SWINDLE Magazine Interview [1] http://www.warhol.org/sp/app_kruger.html http://www.barbarakruger.com/biography.shtml http://www.barbarakruger.com http://www.babab.com/no08/barbara_kruger.htm http://www.jhcnewmedia.org/sociologia2010/comunicacion/barbara-kruger-critica-a-la-industria-

cultural/

http://translate.google.es/translate?hl=es&langpair=en

%7Ces&u=http://www.pbs.org/art21/artists/kruger/

Biography, interviews, essays, artwork images and video clips from PBS series Art:21 -- Art in

the Twenty-First Century - Season 1 (2001).

Plantilla:MoMAartist A fan website, barbarakruger.com Kruger collection at the Broad Art Foundation A criticism page, with images A humorous style guide for Kruger-like designs Venice Biennale Awards Kruger Current exhibitions and connection to galeries at Artfacts.Net SWINDLE Magazine Interview [2]

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Barbara Kruger: You are not yourself


por Sara Rivera

"Your gaze hits the side of my face": esa mirada


es masculina, y lo que golpea es un rostro de mujer. Con slo una imagen y ocho palabras Barbara Kruger es capaz de dar una patada a siglos de dominacin del hombre-sujeto hacia la mujer-objeto a partir del proceso de visin, sin olvidarse de darle un repaso al concepto tradicional de arte basado en el binomio genioobra maestra. En este caso ha escogido la imagen de una mujer que nos remite directamente nada menos que a la tradicin griega, perfectamente reconocible en nuestra cultura occidental, para deconstruir su significado clsico. Ese es el mtodo, Kruger adopta un estereotipo que nos seduce para aadirle un texto que invierte el mensaje que habamos asumido en un primer momento. La belleza de la imagen es interrumpida por esas palabras que, como indican autoras como Kate Linker aluden al "Efecto Medusa" descrito por Craig Owens: en la sociedad patriarcal la mirada ejerce un papel controlador que ha "petrificado" y objetualizado a la mujer. Crtica por tanto al proceso visual en s, cuestiona la relacin entre el observador y la obra, y segn ella misma explica establece el deseo de "dar la bienvenida al espectador femenino dentro del pblico masculino" (1).

Barbara Kruger consigui su estilo maduro a partir de 1981. A partir de ese ao produce esas caractersticas fotografas en blanco y negro

combinadas con textos lapidarios. Si bien el gnero es uno de los principales enfoques de la artista, tambin lo poltico y lo social en sentido ms amplio se resienten de sus sacudidas. Esto es as porque su obra artstica deriva de una evolucin cuyo momento clave ocurre en 1976, cuando se traslada a California para replantearse su propio papel en el mundo del arte. Durante un ao interrumpi su actividad para dedicarse a investigar su conexin con todo lo que le rodea, y fue entonces cuando recibe la influencia de Foucault, Roland Barthes, Julia Kristeva y Jacques Lacan. Al igual que Foucault, Kruger concibe un sujeto construido por las fuerzas sociales; son las redes de relaciones, la posicin de unos sujetos respecto a los otros los que definen al individuo. Si para Barthes ese "poder" se ejerce a travs del lenguaje, para Kruger se impone a travs de la imagen, como ella define, su obra estudia "the panorama of social relations mediated by images" (2). Ella sostiene que la sociedad est controlada por los cdigos dictados por los medios de comunicacin, hasta el punto de que las experiencias vividas en ocasiones se reducen a la imitacin de aquellos clichs asentados en nuestra memoria.

Su obra parte por tanto del estereotipo. Para implicar al observador y despertarlo, nos hace conscientes del "tipo" que hemos aceptado a partir de la visin y el efecto dominante que ejerce en nuestra cultura para pedirnos una reaccin. Si lo consigue es gracias al dominio del mundo de la imagen adquirido durante sus primeros trabajos como diseadora grfica, que ella considera su mayor influencia. Durante este periodo aprendi la manera de captar la atencin del observador con un mnimo de signos, posteriormente slo tena que manipularlos en sentido inverso y aadirle un texto contundente. La obra "You are not yourself" es paradigmtica de su forma de trabajo;

una imagen tomada del cine y fragmentada nos recuerda con un texto radical la falta de unidad de nuestra identidad, nos cuestiona interpelndonos directamente a travs de ese "you". El hecho de que las imgenes sean reproducidas y no originales busca evidenciar su rechazo hacia las convenciones culturales en cuanto a la produccin y a la recepcin del proceso artstico. Al utilizar imgenes de los media elimina "la mano del genio" en el proceso de la creacin, y al difundirlas en muchos casos en carteles, portadas de libros y todo tipo de soportes elimina tambin al museo y la galera. "You invest the divinity of the masterpiece"... no se puede hablar ms claro.

El espectador de la obra de arte tampoco es universal. A travs de los pronombres personales sita al observador en lo concreto, le otorga el gnero y la raza que le corresponden, en contra de presuponer la mirada masculina impuesta hasta entonces. Barbara Kruger es especialmente activa en el mbito del gnero. A finales de los aos 70 se asoci con un grupo de artistas donde figuraban Cindy Sherman, Sherrie Levine o Richard Prince entre otros, ocupados en la influencia de los signos en la sociedad, haciendo especial nfasis en las imgenes de la mujer. Las tesis de Freud y Lacan eran utilizadas por este movimiento feminista para explicar cmo la mirada estableca las distancias y converta a la mujer en un ser pasivo. En obras como "We have received orders not to move"Kruger utiliza imgenes de los hombres para denunciar su control a travs de la visin e invocar al espectador/a a romper su inmovilidad. El estereotipo es la forma fundamental de sumisin en el orden patriarcal, ella incita la capacidad de

transformacin social de forma casi violenta. "Your body is a battleground", diseado para apoyar el derecho al aborto, conjuga esa preocupacin por la construccin de la identidad femenina con la temtica que dominar su obra en los aos siguientes. Por un lado denuncia la bsqueda de la mujer de "ser completa" tal y como la mentalidad patriarcal lo impone, por otro reclama el derecho de la mujer sobre su propio cuerpo, un cuerpo real y vivido. Su obra de los ltimos aos adquirir alusiones a los dems sentidos, buscando la relacin con cuerpos concretos. La construccin de las identidades es denunciada por Kruger tambin desde una crtica al consumismo. El consumo lo concibe como garanta del poder masculino, ya que pertenece al mbito de los signos puesto que promete una perfecta insercin en las normas sociales. A partir de 1984 confronta esta idea desde fuera y desde dentro: no slo ha ironizado sobre ese poder con obras como"Buy me, Ill change your life" o "I shop, therefore I am" manipulando las reglas de la publicidad, sino que ella misma se ha introducido en el sistema diseando posters, bolsas, camisetas... explosionando el sistema desde su misma raz. Se ha relacionado su aspecto comercial con Wharhol, pero Kruger aporta un nuevo enfoque a la crtica: "And what about art? It can be defined as the ability, through visual, verbal, gestural and musical means, to objectify ones experience of the world: to show and tell, through a kind of eloquent shorthand, how it feels to be alive. And of course a work of art can also be a potential commodity, a vessel of financial speculation and exchange. But doesnt so-called popular culture have the ability to do something of the same things: to encapsulate in a gesture, a laugh, a terrific melodic hook, a powerful narrative, the same tenuously evocative moments, the same fugitive visions? (3) El consumo sustenta esa pasividad fundamentada en los estereotipos, que tambin llegan a inundar el mbito del arte, y que Barbara Kruger quiere denunciar. Desde lo poltico a lo social, de lo econmico a lo artstico y a la inversa, del gnero al signo, todos los temas son cuestionados en su obra, desde el lenguaje y la imagen masculinos

nos requiere a todos los que somos "otro" y advierte: "Your comfort is my silence", mira o rechaza mi obra, pero no permanezcas indiferente.
_________________ (1) "Love for sale. The words and pictures of Barbara Kruger." Kate Linker, 1990. (2) "Love for sale. The words and pictures of Barbara Kruger." Kate Linker, 1990. (3) "Thinking of you Barbara Kruger". VV.AA. The Massachusetts Institute of Technology Press and The Museum of Contemporary Art, Los ngeles. 1999. Texto, Copyright 2001 Sara Rivera. Todos los derechos reservados.

Introduccin Contexto artstico. Mientras que un gran nmero de artistas de los aos ochenta compartan un profundo sentimiento de decepcin ante las constantes diferencias entre sexos y la carencia de una emancipacin verdadera de la mujer en el arte, as como en otros aspectos de la vida; una generacin de mujeres ms jvenes aprovecharon los logros que el feminismo haba alcanzado y eligieron una orientacin artstica ms jovial para explorar aspectos como el sexo y la identidad femeninas. Brbara Kruger, por su parte, se enfrentaba con sus imgenes mordaces y provocadoras a un espectador masculino con el nico propsito de convertirse en la propia conciencia de la sociedad. De esta manera, este perodo histrico marcado por la aparicin de la escuela de poltica de Frankfurt, el postestructuralismo semitico y los primeros logros socialmente visibles del feminismo, como el derecho de las mujeres a decidir sobre su propio cuerpo y sus funciones reproductoras, defini el panorama cultural de su generacin. Estas caractersticas todava enmarcan gran parte de la literatura crtica presente en la obra de Kruger. Caractersticas de su obra. Temtica de la obra Kruger analiza dentro de sus obras la manera en la que los medios de comunicacin producen y hacen visible la violencia, el poder y la sexualidad en nuestra sociedad. Sus cdigos visuales, compuestos por la superposicin de imgenes con cierto tono publicitario y un texto que evoca una voz crtica, se centran en las estructuras ideolgicas de los sistemas de control, la medicina, las representaciones del cuerpo, la identidad sexual, las emociones, el trabajo, el poder y el abuso de poder.

Postura de la artista La artista parte de la base de que nuestra visin de la realidad, las ideas de normalidad, los roles fijos de cada sexo y la aceptacin de la violencia diaria son constantemente recreados y estn influenciados por las imgenes y el lenguaje. De esta manera, identificamos el impacto de sus trabajos a una derivacin de la tensin que se produce entre las asociaciones y los contextos que evocan las imgenes, los que normalmente muestran asombrosas afinidades o tremendos antagonismos. Brbara Kruger se identifica a s misma como hija de los medios de comunicacin: crec con la televisin, las pelculas, los magacines y por esa razn mi trabajo emerge en parte en medio de esa multitud de imgenes y palabras. Su apelativa cualidad de combinacin y su repertorio de texto e imagen, hacen de Brbara Kruger una artista poltica. Pero poltica no en el sentido de esperar convertirnos en su propio punto de vista, sino apostando por transmitir una imagen de nuestra realidad social y deconstruir los mecanismos de poder y dependencia sobre los que estamos construidos. De esta manera el trabajo de Kruger se dirige directamente hacia los preceptos ms anclados en nuestra sociedad con la intencin de darles la vuelta y demolerlos con el tono aforstico de sus mensajes. Estos aforismos; a diferencia de los Tpicos de Jenny Holzer, (una artista con laque es natural compararla, ya que ella tambin usa las palabras en su obra) que parten de ser algo que ya se sabe para pasar a la sabidura popular; duelen en el sentido de que son palabras corrosivas que van contra lo que est establecido, son la voz de la conciencia generalizada de la sociedad. yo estoy mostrndoles como son ellos y soy sus conciencias. No estoy interesada en sus consciencias particulares. No soy mejor que nadie ni tengo todas las respuestas. No soy moralista a ese nivel, la moralidad no es el tema, lo que importa es el fortalecimiento y la reflexin personal. Hay algo en lo que ves que te hace pensar acerca de tu vida, de la vida de los dems y del mundo en el que vivimos. En mi opinin, desencadenar esta poderosa accin en la sociedad es signo de una utilizacin del lenguaje y la imagen de una manera magistral. As, el trabajo de Kruger nos fuerza a posicionarnos, nuestra propia identidad est en juego: Estoy interesada en cmo se construyen las identidades, como se forman los estereotipos y las narrativas que se coagulan convirtindose en historias Al fin y al cabo, estamos hechos para darnos cuenta como de alterables son los mecanismos de poder, como dependen de la situacin y la perspectiva. Adems el estilstico parecido de las obras de Kruger con la publicidad y la industria del entretenimiento demuestran como el lenguaje puede ser empleado como instrumento de manipulacin. Este comentario me lleva a introducir el siguiente punto dentro de las caractersticas de su obra. Me estoy refiriendo al rpidamente identificable sello particular de la artista, que la ha acompaado durante toda su

carrera. Encontr un formato vlido para su obra y no tuvo en ningn momento la mnima intencin de modificarlo, le serva perfectamente en su propsito como artista. Sello Artstico Brbara Kruger es muy conocida por sus trabajos fotogrficos. Al final de los setenta empez a combinar fotografas y texto siguiendo un estilo que se convertira en su firma persona Fotografas Sus fotografas granuladas en blanco y negro, banales y annimas, reproducen modelos que son a su vez reproducciones distribuidas por los medios de comunicacin. Son sinnimos de la sociedad de consumo. Las imgenes pertenecen principalmente a lbumes de fotos de los aos cuarenta y cincuenta, de prospectos y Cartelera de la poca que difunden clichs y estereotipos sociales conservadores de una manera especialmente concisa. El elemento fotogrfico en las obras tiene referencias directas con la publicidad y por consiguiente en relacin con el arte en su poca de la reproduccin tcnica. Desarrollar este aspecto en profundidad ms adelante, haciendo referencia a Walter Benjamin y a Berguer, pero para ello necesitar apoyarme en la obra de Kruger. Texto El texto dentro de las obras aparece superpuesto a la imagen y posee unas caractersticas especficas: La artista utiliza en todas sus obras la misma tipografa, Futura Bold Italic, siendo las letras de colores blancos y enmarcados por unas franjas rojas. El texto que acompaa a las imgenes evoca la voz de una crtica moral, helada, inteligente, sarcstica y algo despectiva que acta con el papel de la conciencia. La obra de Kruger muestra una extraordinaria coherencia caracterizada por la omnipresencia del lenguaje. El lenguaje domina el acto de la comunicacin, lo utilizamos para intercambiar informacin, pero tambin como una herramienta pragmtica para causar una reaccin o algn efecto particular, como cuando damos una orden. La comunicacin verbal, con todas las complejidades deforma que implica su prctica, no es solo uno de los factores ms importantes dentro de la coexistencia humana, sino que se trata de un sutil instrumento de poder.En relacin a lo dicho, Kruger lleva a cabo un calculado, deliberado y enrevesado uso del lenguaje. Juega con su potencial y su ambigedad de una forma tan significativa que podramos considerarlo el punto clave de su obra. El lenguaje es poder. La evolucin dentro de su obra Haciendo un breve repaso por su formacin previa, Brbara Kruger empez a estudiar en 1964 en la Syracuse University. A partir de 1965, asisti a la Parsons School of Design, donde su obra recibi la influencia de la fotgrafa Diane Arbus y el diseador grfico y artista Marvin Israel. Tras completar sus estudios trabajo en una agencia para la revista de moda Madeimoselle y ha estado en activo como artista desde 1969. Al trasladar su estudio a Nueva York en 1970, entro en contacto con los grupos feministas a travs de las exposiciones locales. Entre 1975 y 1979, Kruger fue profesora en distintas universidades y escuelas de

todo el pas, actividad que le permiti descubrir conceptos y teoras ms recientes y que posteriormente la llevaran a reconsiderar su identidad artstica y a ampliar el campo de accin de su obra. Su produccin artstica recibi asimismo la influencia de los argumentos sobre la determinacin social y cultural de la identidad femenina. Kruger explot este aspecto en su trabajo como crtica. En 1979 expuso sus primeras obras estilo collage en la galera PS1 de Nueva York. Imgenes y texto que en un principio incluan palabras sueltas como naturaleza o tradicin, as como elementos fotogrficos que acompaaban o contrastaban al texto y que imitaban fielmente las estrategias publicitarias. En este momento es cuando la artista desarrolla su propio sello artstico, que aparece prcticamente inherente a la obra de Kruger. Como hemos comentado, esos textos caracterizados por la tipografa favorita de la artista, Futura Bold Italic, se fueron haciendo cada vez ms complicados. El diseo rpidamente identificable de los textos y el tono agresivo, refuerzan la brutalidad y la fuerza grfica de sus cdigos visuales. En vista de la explotacin de las tcnicas y las estrategias de los mass media y el objetivo de captar el mayor publico posible, Kruger abandona durante la dcada de los aos ochenta en variadas ocasiones los espacios institucionales del comercio del arte y se traslada a los espacios pblicos con campaas de carteles y posters de gran tamao. Tambin se dan casos dentro de la dcada de los noventa, de diseos para bolsas de la compra con el aforismo caracterstico compro luego existo o carteles en movimiento en los autobuses de Nueva York con el lema de No seas estpido. Estos casos, que ejemplifican el rechazo del prestigio hacia la obra de arte por parte de la artista, concluyen en la mxima de que el arte no queda excluido por el consumo. A partir de esta afirmacin me remito a Berguer, en su ensayo perteneciente a Modos de ver que habla acerca de la relacin entre el arte y la publicidad: la publicidad se vale del arte del pasado, para aumentar la seduccin, la autoridad y el poder atrayente y misterioso de sus propios mensajes. Esto se lleva a cabo de diferentes maneras, utilizando por ejemplo encuadres similares a las obras de arte. La obra de arte podra verse como algo superior al inters material, que denota riqueza y espiritualidad, pero que a la vez transmite poder social. Esto contrasta con su utilizacin por parte de la publicidad con fines puramente materiales. El propsito de la publicidad est en hacer sentir al espectador marginalmente insatisfecho con su modo de vida presente. Donde la publicidad sugiere que si compra lo que le ofrece su vida mejorar. De aqu se extrae que Kruger no busca elevar sus obras alrededor de un prestigio clsico, lo que traicionara su particular naturaleza, sino que intentar rebajar el arte a un nivel puramente publicitario, donde no hay diferencias entre una cosa y la otra, ya que el comercio del arte conlleva en si un universo de consumo que lo acerca cada vez ms a la vida. Aunque la artista utiliza recursos publicitarios, sus obras no dejan de ser una burla mordaz hacia lo que est establecido, utilizndolo como punto de partida. Al fin y al cabo, estamos presenciando el afn de llevar el arte a la vida. A partir de los aos 90 el inters de la artista por lo arquitectnico aument y se manifest en su obra. El concepto de cubrir paredes, suelos y techos con imgenes y textos a gran escala se dio por primera vez en una instalacin de 1991, seguida tres aos despus por una instalacin que inclua una variacin tanto como una ampliacin de los recursos utilizados. Se trataba de incluir en la

obra los sentidos del odo y el tacto usando paneles en el suelo y reproduciendo un sonido. La trayectoria dentro del terreno multimedia de la autora, como indagacin sobre el espacio culmin con su instalacin de 1997, Power Pleasure Desire Disgust, donde la artista inclua videos en movimiento, sonidos atronadores mezclados con las voces de los individuos que aparecen en los videos, texto cambiante y ms extenso que en sus trabajos fotogrficos. Hablar de manera ms extensa de esta obra ms adelante. A medida que su contexto se aleja del material fotogrfico vincula su procedimiento a puntos de partida situados fuera del marco artstico y los integra en una estrategia basada en alternar espacio y significados. La obra y el espectador Kruger habla a su audiencia directamente a travs del uso de pronombres personales (yo, t, nosotros) de este modo nos hace partcipes de las afirmaciones que lanza. Esos discursos tan directos a la moral nos fuerzan a comprometernos, de alguna manera, con el trabajo personalmente. Sus mensajes directos y rudos unidos al talento altamente sofisticado del tratamiento del espacio-tiempo, complementado con el hecho de que somos directamente captados, instantnea e inescapablemente nos atrapan con un sobresalto tanto emocional como psicolgico. Lo ms importante dentro de la obra de Kruger radica en cmo llevar el mensaje al pblico: a travs de lo visual, de sonidos, de imgenes y videosno hay una receta, solo prueba y observa si funciona. Obras destacadas Your body is a battleground (Tu cuerpo es un campo de batalla) 1989

En su montaje, Sin ttulo (Tu cuerpo es un campo de batalla) de 1989, Kruger trata de proteger los derechos de la mujer a travs de una imagen que tambin plantea cuestiones relacionadas con el poder, el patriarcado, los estereotipos, y el consumo. Esta obra que se muestra en su libro, Amor en venta (Love in sale), muestra una fotografa en blanco y negro que retrata el rostro de una mujer que mira directamente al espectador. La imagen est modificada a partir de una divisin simtrica de la cara a lo largo del eje vertical. Aqu la autora introduce un juego de espacios positivos y negativos entre las dos mitades de la imagen, resaltando la ideas de positivo y negativo, blanco versus negro, el bien y el mal

El diseo de la obra fue ejecutado para apoyar los derechos de las mujeres en reaccin a las campaas contra el aborto, apostando por los derechos de las mujeres a decidir sobre su propio cuerpo y sus funciones reproductoras. En mi opinin es interesante pararse a comentar una de las caractersticas ms apremiantes de la obra. Me estoy refiriendo a la mirada directa y acusadora que confronta de una manera violenta con el espectador, en el sentido de que es un cambio radical ante la establecida mirada sumisa y entregada al hombre del arte convencional, que ha venido representando el rol de la mujer en el arte. En relacin a este tema, veo una estrecha relacin de inspiracin entre la obra de Kruger y las palabras del escritor britnico John Berger, quien afirma en Modos de ver, especficamente en su ensayo dedicado a la mujer en el arte: El modo esencial de ver a las mujeres no ha cambiado. Las mujeres son representadas de un modo completamente distinto a los hombres, y no porque lo femenino sea completamente distinto a lo masculino, sino porque siempre se supone que el espectador ideal es varn y la imagen de la mujer est destinada a adularle. Los hombres miran a las mujeres y ellas se limitan a mirarse a s mismas. La mirada masculina convierte a las mujeres en objetos a los que no se les permite pensar por s mismos. Sus pensamientos, opiniones y comportamientos son razn de constantes juicios por parte de los hombres. En la obra Sin ttulo, (Tu cuerpo es un campo de batalla) , Kruger afronta el reto de plasmar el problema que representa la figura femenina en la confrontacin con el espectador. En esta pieza, las palabras "Tu cuerpo es un campo de batalla" se refieren a una serie de polticas y posiciones sociales, tanto como a la constante lucha en la que las mujeres participan, siendo obligadas a defenderse a s mismas y sus medios de vida en la sociedad. La lucha por un derecho de la mujer a elegir lo que ocurre con su propio cuerpo. En su ensayo "biolgicamente correcto", la escritora feminista Natalie Angier escribe que hay una lucha entre hombres y mujeres sobre el mismo hecho de poseer el cuerpo femenino, unos por poseerlo y otras por liberarlo del yugo masculino Hay una batalla constante entre los sexos: lucha de las mujeres por tener control sobre sus cuerpos y su integridad fsica, as como su lugar en la sociedad; mientras que los hombres luchan por mantener su dominio sobre las mujeres en la sociedad. Dentro de la obra de Kruger nace un discurso sobre el tema del patriarcado. Segn Jane Pilcher e Imelda Whelehan, las autoras de los Cincuenta Conceptos clave en Estudios de Gnero: literalmente, patriarcado significa el gobierno por el jefe de una unidad social (una familia o tribu, por ejemplo). El patriarca tiene el poder legtimo sobre los dems en la unidad social, incluyendo otros (especialmente los ms pequeos) hombres, mujeres y todos los nios Tal como fue revisado por la psicloga y escritora Carol Gilligan en su ensayo Una revolucin silenciosa en Psicologa: Las formas tradicionales de la sociedad definidas por el patriarcado han construido una barrera que obliga a las mujeres a ser inferiores a los hombres. El patriarcado se forma cuando los hombres toman el papel dominante en la familia. Si un hombre es la cabeza de la familia, y luego difundir sus ideas a travs de los miembros inferiores de la familia, lo que les llevar a tomar sus ideas como propias. De

esta manera, las opiniones del hombre predominan no slo en su familia inmediata, sino tambin en la sociedad a la que pertenece (Gilligan, 2003, p. 98-100). En resumen, Kruger nos muestra aqu una metfora del conflicto que ha venido siendo para el feminismo el tema de la representacin corporal, representando la necesidad de autorepresentarse sin caer en el peligro de que estas imgenes se confundan con las representaciones sexistas comunes a la historia de la reproduccin de las imgenes. Power Pleasure Desire Disgust, 1997

En la primera pieza de carcter multimedia de Brbara Kruger , Power Pleasure Desire Disgust de 1997, la autora bombardea con un arsenal de palabras, imgenes, sonidos, mensajes hablados todos nuestros sentidos. Su ferocidad y mordacidad de mensaje nos provocan opresin, sofoco, estrs, enfado la emocin de la pieza nos infecta. Brbara Kruger es una maestra de las emociones y en esta pieza se ha superado a s misma

Esta obra, instalada por primera vez en Nueva York en la galera Deitch Projects, pertenece a la poca en la que kruger decide indagar en los mass media para incorporarlos a modo de recursos enriquecedores en su obra. Tambin se da en este perodo de su creacin la caracterstica conquista de todo el espacio expositivo disponible, llevando las imgenes, videos y textos a formar parte de la arquitectura del lugar. Su obra, ahora en paredes, suelos y techos, no podra escapar a la vista de nadie. Los elementos estticos son ahora eliminados y reemplazados por constantes textos que cambian, siendo proyectados en las paredes, el suelo e incluso superpuestos a las imgenes en movimiento. La habitacin donde est instalada la obra se halla en completa penumbra y oscuridad, los nicos puntos de luz son los proyectores. Todos los elementos, el texto en secuencias, las imgenes en movimiento y los textos hablados disuelven la rgida arquitectura de la sala y la convierten en una habitacin que respira. Se convierte en un organismo vivo y perceptivo, un microcosmos. Esto constituye un vehculo perfecto para los intereses de la autora, y el llevarlos a cabo significa hacerlos visibles.

Power Pleasure Desire Disgust (1997). Instalacin Multimedia, Deich proyects (New York)EEUU. BrbaraKruger

En relacin a los videos en movimiento que incluye la autora como novedad, nos enfrentamos a una serie de individuos cuyas voces expulsan una serie de emociones, palabras que no han sido pasadas por ningn filtro tico o moral. Caminando a travs de la instalacin, encontramos tres tneles, donde unas cabezas hablantes nos devoran prcticamente. El discurso coloquial de los videos es familiar, directo e informal y completamente alejado de lo ceremonial. Lo que pronuncian esos desconocidos podran ser monlogos que dan voz a nuestras propias frustraciones, a pensamientos que nunca nos atreveramos a poner en palabras, o a situaciones reales, donde no hay un control social, no hay inhibiciones ni vergenza. Situaciones que todos nosotros hemos experimentado. Kruger expone en esas convenciones del lenguaje dndoles un lugar completamente distinto al que pertenecen, trasladndolas de sus usuales domicilios al espacio artstico de la galera. De esta manera el espectador emerge en un contexto que no est acostumbrado a ver desde fuera. La autora no nos deja permanecer aislados, su uso de un discurso directo nos envuelve en un bombardeo de emociones. El impacto de esas palabras perdura porque el rango de las emociones est

dominado por la agresin, la arrogancia, la rabia, la impotencia, el sarcasmo, la humillacin, la sumisin, el insulto y el desprecio.

El apocalptico ambiente de la sala, generado gracias al carcter infinito de la pieza (sin principio ni fin), imparable e intenso, ruidoso y rpido, con muchas voces hablando a la vez, causa un persistente sentimiento de impotencia y no nos deja ni un momento de paz intelectual para intentar absorber lo que estamos viendo. Esta dramaturgia dirigida a atrapar y cautivar por completo al pblico, toma el ejemplo de los medios de comunicacin a partir de su tratamiento iridiscente de la palabra y la imagen, su velocidad y poder de la sugestin.

Conclusin Al llevar a cabo este trabajo de investigacin, he descubierto muchsimo acerca de muchos aspectos: La manera de adaptacin del arte a las nuevas tecnologas introducidas por los mass media, el gran esfuerzo por parte de unas mujeres que lucharon y siguen luchando por sus derechos dentro de una sociedad que, aun hoy en da, es alimentada por los estereotipos sexistas difundidos por la publicidad, que no ayudan en absoluto a dar el cambio hacia una sociedad donde no exista diferencia alguna entre sexos. Estoy de acuerdo con la artista en su comentario acerca de que el arte es una especie de comentario acerca de lo que acontece en cada momento, yo incluyo en este caso que el papel que el arte interpreta a modo de crtico es muy positivo en la medida que este mundo, antes considerado completamente aislado de la vida, se acerca ms y ms a la vida. Sin un acercamiento de este tipo de obras a la vida, se convertiran con el paso del tiempo en obras que, a pesar de su amplia reproduccin gracias a las nuevas tecnologas, son consideradas como obras de arte en su sentido ms tradicional y clsico. Les introducimos un aura a pesar de que nacieron sin ella. Esto me lleva a comentar el caso de la artista a tratar, quien, a pesar de seguir una tendencia de anti prestigio artsticodentro de su obra, necesita del museo, de la institucin arte, para hacer circular su obra a travs de la civilizacin para que as sea ms cercana ala vida. Sin embargo, algunas de sus obras ms famosas han sido absorbidas por los museos y reconvertidas en obras de arte en el pleno sentido

clsico y aurtico. Gracias a que Brbara Kruger ha venido siendo una artista con una recepcin social comparable a la de Andy Warhol, los museos han aprovechado para hacer negocio. Uno se encuentra en el museo con la sensacin de que est viendo el original de algo que ha sido ampliamente reproducido, como ver la Mona Lisa despus de haberla visto solo en postales. En definitiva Brbara Kruger plasm la teora de sus obras como una crtica social, particularmente enfocada a los signos y a la manera en la que los estereotipos definen nuestra forma de vivir y ejercen un poder a travs de la manera en la que nos representamos a nosotros mismos. Citas 1. cita de la exposicin Folder of South London Gallery 2001 2. Fragmento de una entrevista con la artista por Peter Fischer en agosto de 2001, p 68. 3. De una entrevista con Brbara Kruger por Lynne Tillmon, en la exhibicin de la propia artista Catalogue, Museo de arte contemporneo de Los Angeles1999, p 189. 4. Berguer 2003, ensayo sobre arte y publicidad. 5. De una entrevista con Brbara Kruger por Lynne Tillmon, 1999, p 190. 6. Kruger, 1990, p 87 7. Berguer 2003, la mujer en el arte. 8. Angier, 2003, p 10. 9. Pilcher, 2008, p 93 10. Gilligan, 2003, p 98 100 11. Fischer, 2002, p 67.

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