Vous êtes sur la page 1sur 13

L’ ÉNSEIGNEMENT ORTHODOXE SUR LE SACERDOCE

1. Ancien Testament Pendant la période de l’ Ancien Testament et après la remise de la Loi à Moïse, le culte devient plus systématique. C’ est ainsi que la notion du sacerdoce commence à s’ établir. Dans la Loi, il y avait une déscription détaillée de tout ce qui se rapportait au Culte Divin, des sacrifices, des personnes qui s’ en étaient chargées, des habits sacerdotaux, des ablutions, et en général de tout le rituel. Ceux qui s’ en occupaient appartenaient à l’ ordre des prêtres. Ceux-là, par droit d’ hérédité, étaient issus seulement d’ Aaron et de ses descendants qui, comme on sait, appartenaient à la tribu de Lévi. Certes, même avant la Loi, comme on sait, on offrait des sacrifices, et l’ on rendait honneur à Dieu, (Abel, Caïn, Noé, Abraham etc). Toutes ces actions cultuelles, se réalisaient non par un ordre spécial de prêtres, car la prêtrise n’ était pas encore une institution officielle, mais, peut-être, à base d’ une ancienne tradition orale, par ceux qui étaient en tête des familles patriarcales (Noé, Abraham), et que leur parenté tenait pour respectables et dignes de remplir leurs fonctions envers Dieu. Les prêtres étaient les médiateurs nécessaires entre le peuple fidèle, Israël, et Dieu; ils priaient, accomplissaient les sacrifices, se purifiaient pour tous. Leur privilège était de “s’ approcher du Seigneur” (Ex. 19,22). Cette approche de Dieu, imposait strictement aux prêtres l’ évitement de tout contact
1

7.11). il s’ agit de ceux qui ne croient pas au Dieu Trinitaire et en général en tout ce que le Seigneur nous a révélé par les saints Apôtres.10-14). 2 . 40. 7. ainsi que de la relation conjugale etc.6). ex. ils devaient se tenir loin du vin et des autres boissons. Pour cela. d’ Israël.pécheur et la sainteté. Ce sacerdoce dans la ligne d’ Aaron préfigurait et se rapportait au sacerdoce de Jésus-Christ. 2. 8.40). Cependant il existait d’ autres prêtres encore dont les sacrifices et les actions cultuelles envers Dieu étaient odieux. Les prêtres formaient l’ ordre d’ élite du peuple choisi de Dieu. Nouveau Testament Lorsque le Christ.20) Qui n’ était pas issu de Lévi et Qui n’ était pas dans la ligne d’ Aaron mais dans la ligne de Melkisédeq (Hébr. L’ ancien sacerdoce d’ Aaron a disparu comme incomplet et il est substitué par le nouveau sacerdoce parfait du Christ. le soleil de justice (Mal. Malheureusement plusieurs de ces “prêtres d’ opprobre” existent encore actuellement. 3. c’ était les prêtres païens qui mettaient en colère Dieu p. Le sacerdoce lévitique a pris le surnom “ dans la ligne d’ Aaron” (Hébr. la Nouvelle Alliance a été conclue (Hébr.11-13) est venu au monde. les Conciles Oecuméniques et les saints Pères. car le Seigneur avait choisi Aaron et ses descendants pour exercer Son sacerdoce (Ex. avant qu’ ils accomplissaient leur haut ministère et qu’ ils remplissaient leurs offices sacrés. les prêtres d’ opprobre qui ont cru à Baal et que le prophète Elie a égorgé dans le ravin du Qishôn (3 Rois 18.

L’ ordre des diacres s’ était déjà institué d’ abord à Jérusalem pour combler les besoins spirituels locaux (Act. lorsque les disciples sont disséminés dans le monde faisant obédience à Son commandement “ allez donc: de toutes les nations faites des disciples.David a été le premier qui a prophétisé et a établi une liaison entre le sacerdoce de Melkisédeq et le Messie (Ps. aussi serviraient-elles les nécessités pastorales de ces nouvelles communes chrétiennes. les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint Esprit leur apprenant tout ce que je vous ai prescrit…” (Matt. 28. 1 Tim. il a fallu qu’ on laisse certaines personnes aux endroits où ils avaient accompli leur mission.28.Le sacerdoce que les Apôtres ont reçu comme un don tout spécial et permanent pour la réalisation du salut de l’ Église procède de Lui. Maintenant que nous sommes dans la période de la grâce. 6. 1. notre Seigneur Jésus-Christ reste le grand-prêtre éminent (Hébr.19-20). 7. 3 .4). Phil. 8-12). 109. 20.1. 3. 14.14) pour l’ éternité (Hébr. 4. Les degrés de la hiérarchie cléricale (diacre. Act. 1.16) et il est dès lors resté comme le premier degré de la hiérarchie dans l’ Église (Phil.1-2.23) qui assumeraient la continuité de cette mission. Après l’ Ascension du Seigneur. 3.17). évêque) Pour cela les Apôtres se souciaient d’ ordonner des épiscopes et des anciens (Act. prêtre. afin qu’ elles la continuent.

c’ est à dire le diacre. ou évêque. disciple de saint Jean le Théologien et premier évêque de Smyrne.Le diacre aide en général les épiscopes (surveillants) et les anciens à accomplir leur ministère divin. la transmission de la sainte grâce et leur participation au sacerdoce du Christ se produisaient par l’ ordination (Act. Les premiers Pères Apostoliques. par l’ imposition des mains et l’ invocation de la grâce divine par les Apôtres. prêtre.23). L’ installation de ces personnes dans leurs régions où elles assumaient leur fonction. 14. nous informent qu’ ils gardaient cette Tradition Apostolique et ecclésiastique. ainsi les trois grades du sacerdoce ont apparu. Les membres du clergé reçoivent cette grâce spéciale de la prêtrise par le placement de la main de l’ évêque sur leur tête et l’ invocation du Saint Esprit Qui descend ivisiblement sur eux et fait de l’ ordonné un diacre. saint Ignace premier évêque d’ Antioche. Les saints Apôtres ont transmis le don divin et le pouvoir qu’ ils avaient reçus par le Seigneur à ceux de leurs 4 . Dans le livre des Actes (6. le prêtre et l’ évêque.6) il y a le témoignage exact de la pratique de l’ ordination que nous avons déjà cité. Cette pratique s’ est établie par l’ Église récemment constituée. saint Polycarpe. L’ Église Orthodoxe observe cette Tradition intacte jusque maintenant. le pouvoir spirituel du troisième étant supérieur. Cela prouve que l’ ordination et l’ invocation constituent une pratique d’ origine divine que l’ Église Orthodoxe préserve jusqu’ à nos jours.

inspirés par l’ Esprit Saint avaient la foi juste qu’ ils nous ont transmis. prêtres et diacres par l’ imposition des mains et l’ invocation du Saint Esprit et ainsi remettaient aux nouvellement ordonnés la même grâce qu’ ils avaient reçu par les Apôtres. faisaient les mêmes choses que ceux-là. Ils ont ordonné d’ autres et d’ autres depuis. Après. ils les envoyaient autre part afin de faire face à des circonstances pastorales exceptionelles ou les établissaient à demeure pour exercer le pouvoir épiscopal qu’ on leur avait confié.23).collaborateurs que le Saint Esprit leur désignait et qu’ ils ordonnaient évêques. Pour que cette continuité apostolique soit une réalité il faut que tout évêque qui ordonne les membres du clergé soit lui aussi un membre du Corps de l’ Église du Christ. on appelle cela “ continuité apostolique” dans une terminologie ecclésiastique. de façon qu’ une suite d’ ordinations épiscopales s’ est formée. c’ est à dire ils imposaient les mains sur leurs têtes et.. elle commence par le temps des Apôtres et successivement arrive à notre époque comme une chaîne ininterrompue dans les siècles. en suivre l’ enseignement et être plein de l’ esprit des Apôtres qui. ils avaient le pouvoir de remettre et de retenir les péchés (Jean 20. ils ordonnaient d’ autres évêques. l’ existence de cette foi est une condition préalable pour la continuité apostolique.22). 5. une “chaîne” dont aucun “maillon” ne manque. et qu’ ils puissent accomplir leur ministère selon les canons de l’ Église. Les évêques. Celle-là n’ existe qu’ au sein de l’ Église Orthodoxe seulement et en rend claire la 5 . en tant que successeurs des Apôtres. de cette façon leur transmettaient la grâce de la prêtrise (1 Tim. Tous les prêtres orthodoxes doivent avoir cette foi juste pour que leur prêtrise soit “légitime”. c’ est à dire.

inaltérable.1. Ailleurs il soulevait les Juifs contre Paul (Act. Chef et Sauveur de son corps (Éph.23) est notre Seigneur Jésus-Christ. 5. bien que nous connaissions que l’ Église est Une. Ces “églises” ne tiennent pas la continuité apostolique que seule l’ Église Orthodoxe tient. exactement comme elle l’ a reçu. 17.2. 17. Nous connaissons par l’ Histoire Écclesiastique que dès le début le diable a fait la guerre à l’ Église en mettant des obstacles sur son chemin afin d’ empêcher son oeuvre divine et de décourager les saints Apôtres. il n’ est pas possible d’ exister plusieurs “églises” puisque le Chef est Un. il a fait venir une jeune servante qui avait un esprit de divination à la rencontre de Paul et de Silas. ses ministres du très Haut sont les vrais successeurs des saints Apôtres.22-23) afin de falsifier et d’ altérer l’ enseignement divin de l’ Église et ainsi provoquer des divisions et des schismes. Le Seigneur n’ a pas fondé plusieurs églises mais Une seule dont le Chef n’est qu’ Un.23. 23.5. le Seigneur Lui-même. 14.suite avec la première Église Apostolique. 6 . Cela se passe encore aujourd’ hui. Ces “églises” sont vraiment loin de la foi juste et salutaire. En outre elle continue l’ oeuvre du salut du monde de Jésus-Christ sur la terre après Son Ascension offrant aux fidèles ce don. que son Fondateur.. 9. authentique. 28.12). je suis avec vous tous les jours jusqu’ à la fin des temps” (Matt. Ainsi. Elle garde l’ enseignement du Seigneur pur. elle les talonnait et criait provoquant la confusion (Act. nous constatons à regret qu’ il y a bien des communautés se disant “églises”. 16. Parfois il a inspiré à des antéchrists des enseignements hérétiques (1 Jean 2.16).20) s’adresse à Elle seule. Pour cela la promesse du Seigneur “et moi.

22. Les prières de l’ Église qu’ il lit ont une force infinie. Cependant. peut faire ce que l’ intellect humain ne peut pas saisir.19). Le prêtre luimême les touche de ses propres mains et donne la communion aux fidèles qui s’ y approchent. le prêtre par la grâce qu’ il a reçu. supprime les magies et en général sanctifie en Christ tout moment et toute action de notre vie afin qu’ ils plaisent à Dieu.38) mais le feu du Saint Esprit. le plus grand privilège que lui accorde Dieu par son ordination. 4. comme nous citerons plus bas. Dans l’ Église Orthodoxe. Ainsi par le sacrément de l’ Eucharistie la mort sur la Croix du Seigneur acquiert d’ une plus grande importance: elle a pris place non seulement pour nous sauver du péché. pas de façon symbolique comme cela se passait à l’ époque de l’ Ancien Testament mais en vérité. Ainsi. Les sacréments de l’ Église Le sacrément de la Sainte Eucharistie constitue en une répétition. est le fait qu’ il peut “toucher le Seigneur”. car pendant la célébration de l’ Eucharistie où par l’ invocation de la grâce de l’ Esprit Saint. celle-ci descend et change le Pain et le Vin qui se trouvent sur l’autel en Corps et en Sang du Christ. Au moyen d’ elles il peut ouvrir les cieux et fait descendre non le feu sensible comme a fait le prophète Elie dans les temps de l’ Ancien Testament (3 Rois 18.Le sacerdoce est un grand mystère. en réalité. le prêtre guérit les malades. pour les sanctifier et les diviniser. en un recommencement de la Cène que Jésus Christ avait commandé à ses disciples de répéter mais de façon hiératique et cultuelle (Luc. nous 7 . mais encore pour nous vivifier en Christ. chasse les démons.

acquiert de l’ 8 . L’ oeuvre du prêtre Le prêtre doit aussi prêcher la parole de Dieu. la Confession. Son oeuvre et son souci est de guider les âmes des fidèles discrètement et de façon qui plaît à Dieu ne visant qu’ à leur salut. Nous devons mettre l’ accent sur le fait que l’ oeuvre du prêtre. 5. le Marriage et la Sainte Onction. soit la pastorale. soit le sermon. Il y a même quelques chrétiens fidèles que Dieu rend dignes de voir ces anges. ceux-là ne font qu’ assister invisiblement à la Divine Liturgie près du prêtre célébrant et autour de l’ autel.sanctifier. Le prêtre célèbre non seulement le sacrément de la Sainte Eucharistie. la Chrismation. prononcer des homélies afin de catéchiser les fidèles. ni aux anges n’ a été donné un tel privilege. L’ Église Orthodoxe met l’ accent aux saints sacréments particulièrement car à travers eux la sainte grâce est accordée aux fidèles et se réalise leur sanctification. inclinant la tête par appréhension devant le redoubtable mystère. sur la révélation de la volonté de Dieu. C’ est l’ évêque seul qui célèbre l’ Ordination du prêtre. Tout ce qu’ on a dit auparavant démontre que Dieu a donné aux prêtres un privilège unique. nous diviniser par la communion de Son Corps et de Son Sang. c’ est à dire le Baptême. mais les autres sacréments aussi. celle de l’ évêque s’ effectuant par trois évêques.

sont privées de la grâce et de la sanctification. Se trouvant dans le sein de l’ Une Église. La responsabilité du prêtre La prêtrise est un grand don du Seigneur aux saints Apôtres et à travers eux aux évêques et aux prêtres qui 9 .20). Toutes nos actions se rapportent à Lui. 5. Sainte et Apostolique et vivant tout ce qu’ on a déjà dit. ce qui ne pourrait pas se réaliser sans la prêtrise et la grâce mystique et sacramentelle qui en résulte. c’ est à dire une vie qui se concentre autour de notre Seigneur Jésus-Christ. de la force spirituelle et devient efficace seulement avec la participation des fidèles aux très saints mystères. comme nous avons déjà cité. De cette façon incompréhensible. la sainte grâce nous ombrage et nous fait participer au Royaume de Dieu dès maintenant. auxqels elles ne croient point. Elle agit sur nous non “comme un fait observable” (Luc 17. Les autres confessions chrétiennes se disant “églises” en dehors de l’ Église Orthodoxe et qui mettent l’ accent seulement sur le sermon sans qu’ il y ait la participation de leurs membres aux très saints mystères. liturgique.importance. mais d’ une façon mystique dans nos coeurs comme “le bruissement d’ un souffle ténu” (3 Rois 19. notre vie se fait peu à peu une vie mystique. une vie christocentrique. cris ou acclamations comme il se passe aux rassemblements des certaines “églises”. nos âmes sont sanctifiées. La grâce de Dieu touche nos âmes sans marques extérieures. s’ effectuent par Lui et sont imprégnées par Sa grâce sanctificatrice.12).

Pour cela.12-17. Il n’ est donc pas possible que les prêtres portent les mêmes vêtements que les autres gens. 10 . Il n’ est pas possible qu’ il proclame la parole de Dieu.29-34. en signe de gloire et de majesté” (Ex. Pensons à la fin tragique des deux prêtres. Habillement des prêtres Celui-ci doit correspondre à leur haut ministère de prêtre du Très Haut.22-24. lorsque Dieu avait donné la Loi à Moïse ainsi que le commandement à Aaron et ses fils de Le servir. plus grande est la responsabilité. 6. 4. ceux qui ont reçu la grâce de la prêtrise ont une grande responsabilité envers Dieu. 2. Le prêtre doit être irréprochable envers Dieu.2). Les militaires portent leur propre tenue qui souligne leur titre et leur pouvoir qui est de ce “siècle”.continuent Son oeuvre. 2. alors que sa vie doit faire un exemple pour tous. bien plus elle est nécessaire aux prêtres dont le pouvoir est spirituel. Rappelonsnous aussi au verset: “afin de ne pas se charger d’ une faute et mourir” (Ex.11-18).43). il l’ appelait “sacrée. Plus grand est le don. Du temps de l’ Ancien Testament. Il avait déjà désigné en détail la tenue dont les prêtres se vêtaient. fils du prêtre Eli ainsi que de leur père qui les tolérait car ils n’ accomplissaient pas leur mission avec dévotion et piété (1 Rois 2. 28. célèbre les saints sacréments que les anges mêmes ne peuvent pas célébrer et que lui vive immoralement. elle garantit l’ accomplissement parfait et l’ achèvement complet de l’ oeuvre que Lui-même a confié à l’ Église. Ce ne serait qu’ un mépris envers leur dignité de prêtre et à Dieu Lui-même Qui les a choisis et les a revêtus d’ une telle gloire. divin. 28.

sa tenue sérieuse de prêtre qui donne une gloire exceptionnelle et une grandeur discrète au ministre du Très Haut. Le sacerdoce ne contient pas la notion d’ un pouvoir séculier. on s’ empresse de lui baiser la main. Des systèmes qui confondent le pouvoir spirituel de l’ Église avec le pouvoir séculier de la politique sont hors de l’ Esprit de l’ Église. Sa manière de vivre doit nous déferer au royaume céleste et cette perspective doit régir son comportement. l’ image de l’ immortalité.Par conséquence ceux qui ne respectent pas les désignations de Dieu dédaignent Sa gloire . Selon l’ enseignement de l’ Église Orthodoxe le prêtre est l’ “incarnation” de l’ absolu. 11 . Les prêtres qui n’ observent pas les susmentionnés risquent la sécularité. Pour cela. la trompette céleste . Alors c’ est ses vêtements qui parlent. chaque fois qu’ on voit un prêtre près de nous. de façon qu’ on puisse recevoir par cette main la bénédiction de Dieu. On ne doit nullement les accepter ni y participer. au contraire son pouvoir est divin et spirituel procédant immédiatement du Saint Esprit. une grave maladie spirituelle avec des conséquences fatales sur toute leur vie. il nous montre le chemin vers l’ éternité. désignant sa dignité sublime et faisant souvenir à tous de la présence de Dieu. Sa vie entière doit consister en un sermon oral quand il accomplit son saint ministère et silencieux lorsqu’ il se trouve entre ses semblables. selon une habitude pieuse. Pour cela un prêtre ne doit jamais se mêler à des disputes politiques qui se basent sur des critères de ce monde. qui mérite célébrer les saints mystères et “toucher” Dieu.

La même chose se passait aussi pendant l’ Ancien Testament. Elle a contribué et participé plus que tous les hommes au mystère de l’ Incarnation du Seigneur. il s’ agit d’ une faute grave qui est dûe à l’ éloignement de l’ Esprit de l’ Église. Il faut connaître que ses règlements qui se rapportent à la prêtrise. Si l’ on tient compte de l’ Histoire écclesiastique. De nos jours il y a certaines communautés religieuses qui ordonnent des prêtres-femmes et des évêquesfemmes. Les saints Apôtres lui rendaient l’ honneur et le respect qui conviennent à la Mère de Dieu. En foi de son très grand service au genre humain toutes les générations la proclament bienheureuse (Luc 1. Elle a été incontestablement la plus capable des femmes et pourtant elle n’ a pas réçu le sacerdoce. à ses dogmes et canons ne sont pas les résultats d’ improvisations personelles des fidèles ni des conceptions philosophiques ou une interprétation arbitraire des Écritures. Seuls les hommes se font prêtres Selon la Tradition de l’ Église seuls les hommes peuvent recevoir le sacerdoce de n’ importe quel rang. Seuls les peuples païens avaient des prêtresses. on voit que la seule femme qui pourrait être choisie par le Seigneur afin de recevoir le sacerdoce serait la Mère de Dieu. 7. 12 . des prêtresses n’ ont jamais existé.48). de l’ Ancien et du Nouveau Testament.Nous avons développé ci-dessus l’ enseignement de base sur le sacerdoce de l’ Église Orthodoxe en général. à la vie spirituelle.

leur attribuant des titres et des honneurs que personne n’ a jamais rendus pas même à la Mère de Dieu? Comment des femmes à titre d’ “évêque” peuvent-elles “ordonner”. comment ces communautés chrétiennes peuvent-elles ordonner des femmes. 13 . sa mission consiste. Pour les raisons déjà citées ci-dessus l’ Église observant la Tradition Apostolique n’ ordonne que des prêtres. à sanctifier et à sauver tous les humains. 2. transmettant la grâce de la Rédemption sur toutes les générations à venir jusqu’ à la fin des siècles. voire des “ prêtres” ? Cela s’ oppose complètement à ce que les paroles de Paul l’ Apôtre proclament: “Je ne permets pas à la femme d’ enseigner ni de dominer l’ homme. Son origine est notre Seigneur Jésus-Christ Lui-même.Il s’ agit d’ une innovation sans la moindre logique. Qu’ elle se tienne donc en silence” (1 Tim. En conclusion c’ est à noter que le sacerdoce est un grand mystère et un grand don de l’ Église Orthodoxe.On se demande donc.18). Il est offerte à tous ceux qui sont appelés par l’ Esprit Saint. contre l’ Église et l’ Évangile et qui prouve un éloignement de l’ Esprit de la Sainte Écriture. leur père spirituel étant l’ intercesseur. loin de toute influence de ce “siècle”.