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LE SENS

DE

CHRTIEN
L'HISTOIRE
PAR

DOM

GURANGER

PARIS
DITIONS D'HISTOIRE ET D'ART

LIBRAIRIE
8.

PLON

UUE GARA.NCIRE

Biblio!que Saint Libre


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LE

SENS
DE

CHRTIEN
L'HISTOIRE

IMPBIMI Solesmis,

POTEST 1945 Cozien,


Solesmis.

die 18 julii

r%4 fr. Germantes


Abbas S. Ptri de

IMPRIMATUR Cenomani, J<


Archiepiscop.

die 18 julii 1945. Georgius,


Episc. Cenomanensis.

PRFACE

Le nom et l'uvre de D o m Guranger sont trop connus pour qu'il soit ncessaire, au seuil des pages que nous reproduisons, de prsenter longuement a u x lecteurs le restaurateur de la vie bndictine en France, au x i x sicle. Prosper-Louis-Pascal Guranger naquit le 4 avril 1805, Sabl, petite ville situe une lieue du Prieur de Solesmes, dans le Maine. De bonne heure, il aima faire de ce monastre, que la Rvolution avait laiss dsert et silencieux, le but de ses promenades, ne se lassant pas d'admirer les statues qui ornent le transept de son glise. Jeune encore, il se montra passionn pour l'tude. Ses premires lectures, uvres de jansnistes et de gallicans, ne firent sur lui qu'une impression de courte dure, car une tendre pit pour le Verbe Incarn et la Trs Sainte Vierge, la rcitation du brviaire romain et l'autorit de Lamennais, dfenseur un instant de la Papaut, exerceront une influence qui l'acheminera insensiblement vers le travail de toute sa v i e .
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Ordonn prtre le 7 octobre 1827, il suivit Paris dans sa retraite le vieil vque du Mans, Mgr de la Myre-Mory, en qualit de secrtaire. Les loisirs ne manquaient pas : ils furent bien remplis, et deux ans aprs, l'abb Guranger publiait ses premires tudes, les Considrations sur la Liturgie, De la Prire pour le Roi, et De la nomination des vques*

PREFACE

C'est alors que se prcisa chez lui le dsir de la vie monastique. Le Prieur de Solesmes tait en vente ; il rsolut de Tacheter et d'y restaurer la rgle bndictine qui avait produit dans le pass tant de fruits de science et de saintet. La Providence lui mnagea de gnreux bienfaiteurs ; quelques compagnons se joignirent lui, et, le 11 juillet 1833, les nouveaux religieux s'installaient dfinitivement dans l'ancienne maison des Mauristes o l'Office divin et la pratique de la Rgle ne connatront plus d'autres interruptions que celles imposes par les expulsions violentes. Quatre annes suffirent de formation, de travail, de souffrances aussi pour que le Pape, le 14 juillet 1837, approuve les Constitutions, rige le Prieur en Abbaye, chef de la Congrgation bndictine de France, hritire des anciennes Congrgations, et lve D o m Guranger la dignit abbatiale. Douze jours plus tard, en la fte de sainte Anne, il faisait profession Rome en l'abbaye de SaintPaul-hors-les-Murs et rentrait Solesmes. Il put clbrer son premier office pontifical le jour de la Toussaint et prparer ses religieux leur profession pour la fte de la Prsentation de Notre-Dame. Nous n'avons pas dtailler ici les tapes de la vie de D o m Gurangcr jusqu' sa mort qui surviendra le 30 janvier 1875. L'intrt de cette vie est, du reste, moins dans les vnements qui la marqurent que dans la doctrine qu'il a seme. Gouverner son abbaye et vivre au jour le jour avec des ressources peine suffisantes, conjurer les menaces qui s'accumulaient de la part des politiciens, des lgistes, voire mme du clerg, contre son uvre, fonder de nouveaux monastres, rpondre a u x innombrables solliciteurs et correspondants : tout cela n'tait pas encore assez pour remplir son existence. Dieu avait donn au grand moine une triple mission dont il devait s'acquitter avec un zle et un courage que ne lassrent jamais les plus terribles attaques. Car quoi qu'on en ait dit, ce n'est point par amour de la lutte que l'Abb de Solesmes soutiendra des pol-

PREFACE

miques pendant de longues annes. Il aurait de beaucoup prfr la paix laborieuse du clotre e t les douceurs de la contemplation ; il ne dsirait rien tant que de voir se lever d'autres dfenseurs de l'orthodoxie qui l'auraient dispens d'intervenir. Souvent il attendait, et, ne v o y a n t personne, il prenait la plume pour venger la vrit. Il le dira au soir de sa vie : Le Bon Dieu m'en a tant mis sur le dos ! Pourtant, je ne me suis ingr en rien : c'est Lui qui m'a charg, B Dieu l'a charg de ramener les diocses de France l'unit liturgique. Ces diocses l'ignoraient ; chacun d'eux avait sa ou ses liturgies spciales, de frache date. Il entreprit de faire connatre la liturgie romaine qui l'avait charm lorsqu'il avait ouvert pour la premire fois le brviaire et le missel romains. Ce fut le but des Considrations sur la Liturgie catholique, des Institutions Liturgiques et surtout de VAnne Liturgique^ qui devait permettre aux fidles de rgler en quelque sorte leur connaissance et leur contemplation des mystres du Christ, leur pratique des vertus chrtiennes, sur le mouv e m e n t et le signal quotidien de la Liturgie de l'glise . En moins de vingt ans, tous les diocses de France revinrent l'unit romaine et Dieu seul sait combien, depuis 1841, par son enseignement doux et tranquille, l'Anne Liturgique a fait de bien dans les mes qui l'ayant une fois gote, ne peuvent plus se dprendre, comme si elles y reconnaissaient l'accent de l'Eglise et la saveur de leur baptme *. Dieu l'a charg de dfendre constamment les doctrines romaines, les prrogatives e t les droits du Sige apostolique. Le premier travail solesmien eut pour titre : Les Origines de l'Eglise romaine , o tait dtermine la succession des premiers pontifes romains et donne sur chacun d'eux une notice puise aux sources historiques alors accessibles. C'tait rappeler un sicle de rvolutions qu'il
1. Dom Delatte, Vie de Dom Guranger, t. I, p. 294.

PRFACE

existe une autorit encore et pour toujours sacre, une socit dont le rle dpassant la terre est de donner Dieu des lus, u n centre d'o part sans cesse la doctrine qui claire, la discipline qui rgit, l'action qui sanctifie. La leon porta, malgr la mauvaise humeur de maints journalistes, gallicans et jansnistes. Son amour de l'glise et de Notre Dame l'incita composer, en 1850, son Mmoire sur VImmacule Conception dont la vigueur et l'accent anim d'une foi profonde et ardente, eurent un rle dcisif dans la dfinition du dogme que Pie I X devait proclamer quatre ans plus tard. E t quand le Pape convoquera les vques et les Abbs au Concile du Vatican, en 1870, D o m Guranger ne pouvant se rendre Rome crira son livre de La Monarchie Pontificale. Le Saint Pre le remercia aussitt d'avoir rendu l'Eglise un trs rel service et veng les droits mconnus du droit, de l'histoire et de la foi. Et, le 19 juillet, les cloches de l'Abbaye sonnrent pendant une heure pour porter au loin le tmoignage de la foi des moines au dogme de l'infaillibilit pontificale. Dieu le chargea enfin de mener la lutte contre la grande hrsie de notre temps : le Naturalisme, et de prendre la dfense du surnaturel. Nous devons montrer un peu plus longuement quel fut ici le rle de D o m Guranger, particulirement sur le terrain historique. Vers le milieu du x i x sicle, D o m Guranger voyait avec inquitude un retour d'impit se manifester en France. De pernicieuses erreurs se glissaient sournoisement dans les livres de philosophes et d'historiens de talent, qui ne tendaient rien moins qu' ruiner le catholicisme. Ce qui tait grave, c'est qu'un groupe important d'crivains et d'hommes politiques catholiques pactisaient plus ou moins avec le mal. Le parti libral catholique qui s'organisait alors jugeait habile, en effet, de laisser le champ libre l'erreur, et, p l u tt que de la combattre de front, de vivre en paix avec elle, dans l'espoir d'une rciproque tolrance, d'ailleurs impossible ! L'erreur avait sa forme particulire dans toutes les branches du
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savoir humain : thologie, philosophie, histoire, littrature. L'ensemble formait la plus subtile des hrsies : le Naturalisme, que dfinit la tendance sparer partout Dieu de sa cration, pour affranchir l'homme de sa loi. Mieux que tout autre, son talent, sa science, sa foi prparaient D o m Guranger dmasquer le mal- Il l'aborda sur tous les terrains, mais particulirement sur le terrain historique. Un livre intitul : L'glise et l'Empire romain au IV sicle, compos par le prince A. de Broglie, chef du parti libral, lui en fournit l'occasion. Dans une srie d'articles parus dans l'Univers et runis ensuite en volume, l'Abb de Solesmes m i t dans son vrai jour le Naturalisme contemporain. L'Histoire de l'glise, crivait-il, est tellement imprgne de dogmatisme chrtien que, si l'on n'en tient pas compte, il est aussi impossible de raconter cette histoire que de la comprendre. Ft-elle d'une exactitude minutieuse, quant aux faits matriels, l'histoire de l'glise raconte par un historien qui n'est point en tout un disciple de la foi, n'est point un rcit pleinement vrai... La vie de l'glise est un fait divin qui s'accomplit sur la terre avec le concours de l'homme, et le catholique a seul la clef de ce mystre. Vouloir humaniser cette histoire, c'est donc perdre son temps, et faire des systmes pour l'expliquer, est aussi inutile que tmraire . Or, c'est cette chimrique entreprise que se vouaient les historiens de cette nouvelle cole.
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Aprs quinze mois de lutte, la publication du livre del'abb Maret, intitul : Philosophie et religion, le dtermina poursuivre le N a t u ralisme en philosophie. Sans mconnatre les mrites de. quelques bons chapitres, il n'hsita pas dnoncer certaines diminutions doctrinales qui tendaient affranchir l'uvre du philosophe chrtien de tout rapport avec la fin surnaturelle. Ce n'tait que faire entendre les justes revendications de la vrit intgrale contre 1 1. L'Univers, 8 mars 1857.
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faux principe d'une philosophie non seulement distincte, mais spare de la foi ; philosophie qui, non contente de se dvelopper et de s'achever dans son ordre par les mthodes e t les principes propres qui la distinguent des autres branches du savoir h u m a i n , voudrait encore ignorer de parti pris, sinon exclure a priori, l'existence d'une vrit et d'un savoir suprieurs et s'affranchir radicalement de tout contrle, ft-il extrieur et purement ngatif, de la foi. Mais ce ne fut pour D o m Gurangcr qu'un pisode qui donnerait Mgr Pie la matire de sa seconde Instruction Synodale ; il revint bientt son premier sujet et, en guise de conclusion, il dfinit les devoirs de l'historien chrtien dans les quatre articles que nous rditons aujourd'hui. L'Abb de Solesmes savait que les esprits sont plus curieux d'histoire que de philosophie, et c'est pourquoi, pressentant un danger plus grand de ce ct, il s'y portait avec son ardeur accoutume, ajoutant, du reste, t qu'il n'tait qu'un catchiste aimant expliquer l'a b c de la doctrine . Ni l'homme, a crit son tour l'historien de D o m Guranger, ni la socit, ni l'histoire, ne sont explicables en dehors de l'ide chrtienne ; et si la Providence n'est pas un mot, si l'Incarnation n'est pas un m y t h e , si Tordre surnaturel n'est pas une rverie, si l'ternit n'est pas un mirage, ce vaste ensemble de la vie de l'humanit que l'histoire a la prtention de prsenter aux esprits, a un sens, une porte, une loi, une direction. Il ne se peut pas qu'il n'y ait l autre chose que des faits et des dates, un pur spectacle, et que l'humanit, a u cours de sa longue vie, n'ait rien faire, rien obtenir .
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Le lecteur sera peut-tre surpris des positions prises par Dom Guranger et de l'assurance de certains de ses jugements. Nous ne sommes plus habitus de nos jours rechercher dans l'Histoire la loi des destines temporelles et ternelles des hommes. Nagure encore, on se montrait volontiers sceptique au sujet des prtendues
1, Tome I, p. 177,

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lois de l'Histoire . L'on revient heureusement de ce dangereux scepticisme. L'histoire est la fois un art et une science, et, en tant que science, son rle est prcisment de mettre en vidence les lois de vie et de mort de toute socit humaine. On peut, sans doute, si Ton veut, borner son horizon un point de vue strictement temporel. Mais le croyant prfre gravir des sommets plus levs d'o la vue porte plus loin : il juge des choses et du temps ffsub specie ternitatis . D'o vient l'homme ? O va-t-il ? Pourquoi lui faut-il vivre en socit et souffrir la ncessaire autorit qui assure un ordre sans lequel la libert de chacun est sans cesse menace ? quel signe distingue-t-on l'autorit de la tyrannie, l'ordre de la contrainte, la libert de l'anarchie ? Le philosophe et le sociologue rpondent ces questions. Mais l'historien le fait lui aussi, et d'une manire peut-tre plus expressive, par le seul expos des faits. 11 sait mettre en vidence, aux y e u x des moins avertis, le rle prpondrant de la morale et de la religion. E t l'historien chrtien voit plus loin et conclut avec sret : la morale du Dcalogue et la religion du Christ sont la grande explication de l'Histoire. Le peuple qui viole la loi naturelle v a sa perte et c'est l'glise catholique qui est la seule gardienne infaillible de cette loi. Elle l'explique, la dveloppe, l'enseigne. Elle rsout l'nigme du mal, elle montre l'homme ce qui doit tre sa perfection et elle ajoute la trame de l'Histoire trois chapitres essentiels que seule elle sait reconnatre : elle montre l'origine premire dans la Cration et la chute originelle, le centre avec le Calvaire et la Rdemption, la fin dans le Jugement dernier. Si le dbut et la fin chappent aux prises de la science et de l'rudition, du moins le centre est l o toutes les vrifications, tous les recoupements sont possibles. C'est l la clef de l'Histoire, l son explication ultime, le fait essentiel qui donne un sens tout le reste. La conversion de Constantin et la victoire du pont Milvius, la dlivrance d'Orlans et le bcher de Jeanne d'Arc n'apparaissent avec leur vraie porte,

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immense! que pour celui qui les contemple du haut du Calvaire. E t celui-l, vraiment, connat l'histoire de l'humanit. Cette manire d'crire l'Histoire a produit des chefs-d'uvre : ainsi l'Apocalypse de saint Jean, qui procde par symboles, ou le Discours sur VHistoire Universelle que Bossuet tisse de faits bruts. Si elle est parfois oublie de nos jours, c'est un malheur, car nous avons besoin de nous reconnatre dans le chaos o nous risquons de prir, nous avons besoin de juger notre temps. La parole de Dom Guranger laquelle nous cherchons rendre vie est, pensons-nous, capable de nous clairer sur ce point. Certains traits de notre histoire ne la font-ils pas dsirer ? Si l'on excepte quelques manuels crits dans un esprit sectaire, la moindre histoire de France rencontrant Jeanne d'Arc, marque qu'il y a l un problme. Les progrs de la critique historique ont surtout mis en vidence en ces dernires annes ce qu'il restait apprendre et combien certains eussent gagn tre plus rservs dans leurs affirmations ou ngations. De plus, les grandes catastrophes qui, sous nos yeux, changent le cours des choses d'une manire que les esprits forts n'avaient pas prvue, mais qu'avaient devine p l u sieurs sages, nous invile rectifier beaucoup de nos jugements. Puissions-nous comprendre ces faits ! Mais quel honneur pour ceux qui, bien longtemps avant cette preuve, en pleine re rationaliste, ont dfini les quelques faits historiques autour desquels doit tre centre toute l'Histoire. Il semble que le x i x sicle lui-mme ait voulu donner raison l'Abb de Solesmes, contre tous les docteurs de naturalisme qui, durant de longues annes, couvrirent sa voix de leurs clameurs. Car peu de sicles furent plus riches en tmoignages surnaturels que celui-l : le saint Cur d'Ars a eu une vie de thaumaturge qui rappelle celle des Pres du dsert ; la sainte bergre de Massabiellc a fait jaillir, l'invitation de Notre Dame, la source qui ne cesse de gurir miraculeusement ; sainte Thrse de l'Enfant Jsus, peine
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morte, a contraint l'univers confesser sa survie et continue de faire tomber sur lui la pluie de roses de ses bienfaits, et l'glise elle-mme, au moment o le monde niait la divinit de son origine, affirmait solennellement sa miraculeuse infaillibilit. Il serait trop long d'exposer ici le magnifique apport de la France moderne la catholicit : apport de la pense, des uvres, du zle apostolique et de la saintet qui a provoqu la mmorable parole de Pie X : Si le surnaturel v i t partout ici-bas, il vit surtout en France ! Il n'est que juste de le reconnatre : Dom Guranger fut un des plus vigoureux instruments dont Dieu s'est servi pour dfendre et dvelopper le surnaturel dans notre pays et dans le monde. D o m Guranger, d'ailleurs, dmontre, par la fcondit de leurs applications, la vrit des principes qu'il rappelait courageusement ses contemporains, et il est telle de ses pages sur l'idoltrie m o derne, sur l'abandon des pratiques de l'glise, sur l'apostasie des tats, qui sont de vritables prophties historiques. Au reste, il suffit de regarder aujourd'hui autour de soi. Considre la lumire de la doctrine chrtienne, l'histoire de notre temps s'claire. Nous y reconnaissons le combat de mystrieuses forces caches qui s'affrontent : celles d'en haut et celles d'en bas. Notre histoire ressemble bien celle que l'auteur de l'Apocalypse a dcrite voil bientt deux mille ans, et il n'est pas trs difficile de reconnatre les menaces de la Bte, ses mensonges, ses blasphmes, sa tyrannie implacable, sa colossale puissance de destruction. Mais aussi, loin de nous mouvoir, nous savons o se trouve la source de toute esprance et de tout salut : D i e u , dit Bossuet, a fait un ouvrage au milieu de nous qui, dtach de toute autre cause et ne tenant qu' Lui seul, remplit tous les temps et tous les lieux et porte par toute la terre, avec l'impression de sa main, le caractre de son autorit, c'est Jsus-Christ et son g l i s e . Le Christ est chez
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1. Oraison funbre de la Princesse Palatine.

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PREFACE

Lui dans l'Histoire nous assure son tour D o m Guranger, elle se dveloppe sous son rgne, elle va une fin qui nous consolera de tout. Heureux l'historien qui voit ces choses et qui, les dcrivant comme il les voit, rend tmoignage au Roi des Sicles ! Fr. Albert-M. SCHMITT,
Moine de Solesmes.

CHAPITRE

LE

SURNATUREL
L'HISTOIRE

DANS

De mme que, pour le chrtien, la philosophie spare n'existe pas, de mme pour lui, il n'y a pas d'histoire purement humaine. L'homme a t divinement appel l'tat surnaturel ; cet tat est la fin de l'homme ; les annales de l'humanit doivent en offrir la trace. Dieu pouvait laisser l'homme dans l'tat naturel ; il a plu sa bont de l'appeler un ordre suprieur, en se communiquant lui, et en l'appelant, pour dernier terme, la vision et la possession de sa divine essence ; la physiologie et la psychologie naturelles sont donc impuissantes expliquer l'homme dans sa destine. Pour le faire compltement et exactement, il faut recourir l'lment rvl, et toute philosophie qui, en dehors de la foi, prtend dterminer par la raison seule la fin de l'homme, est, par l mme, atteinte et convaincue d'htrodoxie. Dieu seul pouvait apprendre l'homme par la rvlation tout ce qu'il est en ralit dans le plan divin ; l seulement est la clef du vritable systme de l'homme. Sans doute la raison peut,

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dans ses spculations, analyser les phnomnes de l'esprit, de l'me et du corps, mais par l mme qu'elle ne peut saisir le phnomne de la grce qui transforme l'esprit, l'me et le corps, pour les unir Dieu d'une manire ineffable, elle est hors d'tat d'expliquer pleinement l'homme tel qu'il est, soit lorsque la grce sanctifiante habitant en lui fait de lui un tre divin, soit lorsque cet lment surnaturel ayant t chass par le pch, ou n'ayant pas pntr encore, l'homme se trouve tre descendu au-dessous de lui-mme. Il n'y a donc pas, il ne peut pas y avoir de vritable connaissance de l'homme, en dehors du point de vue rvl. La rvlation surnaturelle n'tait pas ncessaire en elle-mme : l'homme n'y avait aucun droit ; mais, de fait, Dieu l'a donne et promulgue ; ds lors la nature seule ne suffit pas expliquer l'homme. La grce, la prsence ou l'absence de la grce, entrent en premire ligne dans l'tude anthropologique. Il n'est pas en nous une seule facult qui n'appelle son complment divin ; la grce aspire parcourir l'homme tout entier, se fixer en lui tous les degrs ; et c'est afin que rien ne manque cette harmonie du naturel et du surnaturel dans cette crature privilgie, que l'Homme-Dieu a institu ses sacrements qui la saisissent, relvent, la difient, depuis le moment de la naissance jusqu' celui o elle aborde cette vision ternelle du souverain bien que dj elle possdait, mais qu'elle ne pouvait percevoir que par la foi. Mais si l'homme ne peut tre connu en entier sans le secours de la lumire rvle, s'imagine-t-on que la socit humaine, dans ses phases diverses que l'on appelle l'histoire, pourra devenir explicable, si l'on n'appelle pas au secours ce mme flambeau divin qui nous claire sur notre

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nature et nos destines individuelles ? L'humanit aurait-elle par hasard une autre fin que l'homme ? L'humanit serait-elle donc autre chose que l'homme multipli ? Non. En appelant l'homme l'union divine, le Crateur y convie en mme temps l'humanit. Nous le verrons bien au dernier jour lorsque de tous ces millions d'individus glorifis se formera, la droite du souverain juge, ce peuple immense dont il sera impossible, nous dit saint Jean, de faire le dnombrement . (Apoc, VII, 9.) En attendant, l'humanit, je veux dire l'histoire, est le grand thtre sur lequel l'importance de l'lment surnaturel se dclare au grand jour, soit que par la docilit des peuples la foi il domine les tendances basses et perverses qui se font sentir dans les nations comme dans les individus, soit qu'il s'affaisse et semble disparatre par le mauvais usage de la libert humaine, qui serait le suicide des empires, si Dieu ne les avait crs gurissables . (Sagesse, I, 14.) L'histoire doit donc tre chrtienne, si elle veut tre vraie ; car le christianisme est la vrit complte ; et tout systme historique qui fait abstraction de l'ordre surnaturel dans l'expos et l'apprciation des faits, est un systme faux qui n'explique rien, et qui laisse les annales de l'humanit dans un chaos et dans une contradiction permanente avec toutes les ides que la raison se forme sur les destines de notre race ici-bas. C'est parce qu'ils l'ont senti, que les historiens de nos jours qui n'appartiennent pas la foi chrtienne se sont laiss entraner de si tranges ides, quand ils ont voulu donner ce qu'ils appellent la philosophie de l'histoire. Ce besoin de gnralisation n'existait pas au temps du paganisme. Les historiens de la gentilit n'ont pas de vues d'ensemble sur
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les annales humaines. L'ide de patrie est tout pour eux, et l'on ne devine jamais l'accent du narrateur qu'il soit le moins du monde pris d'un sentiment d'affection pour l'espce humaine considre en elle-mme. Au reste, c'est depuis le christianisme seulement que l'histoire a commenc d'tre traite d'une manire synthtique ; le christianisme, en ramenant toujours la pense aux destines surnaturelles du genre humain, a accoutum notre esprit voir au del du cercle troit d'une goste nationalit. C'est en Jsus-Christ que s'est rvle la fraternit humaine et, ds lors, l'histoire gnrale est devenue un objet d'tude. Le paganisme n'et jamais pu crire qu'une froide statistique des faits, s'il se ft trouv en mesure de rdiger d'une manire complte l'histoire universelle du monde. On ne l'a pas assez remarqu, la religion chrtienne a cr la vritable science historique, en lui donnant la Bible pour base, et personne ne peut nier qu'aujourd'hui, en dpit des sicles couls, en dpit des lacunes, nous ne soyons plus avancs, somme toute, dans la connaissance des peuples de l'antiquit, que ne le furent les historiens qu^cette antiquit elle-mme nous a lgus. Les narrateurs non chrtiens du x v n i et du x i x sicles ont donc emprunt la mthode chrtienne le mode de gnralisation ; mais ils l'ont dirig contre le systme orthodoxe. Ils ont senti de bonne heure qu'en s'emparant de l'histoire et la tournant leurs ides, ils portaient un rude coup au principe surnaturel ; tant il est vrai que l'histoire dpose en faveur du christianisme. Leur succs a t immense sous ce rapport ; tout le monde n'est pas de force suivre et goter un sophisme ; mais tout le monde comprend un fait, une suite de faits, surtout
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quand l'historien possde cet accent particulier que chaque gnration exige de ceux auxquels elle accorde le privilge de la charmer. Trois coles ont exploit tour tour, et quelquefois simultanment le champ de l'histoire. L'cole fataliste, on pourrait dire athe, qui ne voit que la ncessit clans les vnements, et montre l'espce humaine aux prises avec l'invincible enchanement de causes brutales suivies d'invitables effets. L'cole humanitaire qui se prosterne devant l'idole du genre humain, dont elle proclame le dveloppement progressif, l'aide des rvolutions, des philosophies, des religions. Cette cole consent assez volontiers admettre l'action de Dieu, au commencement, comme ayant donn principe l'humanit ; mais l'humanit une fois mancipe, Dieu l'a laisse faire son chemin, et elle avance, dans la voie d'une perfection indfinie, se dpouillant sur la route de tout ce qui pourrait faire obstacle sa marche libre et indpendante. Enfin, nous avons l'cole naturaliste, la plus dangereuse des trois, parce qu'elle offre un semblant de christianisme, en proclamant chaque page l'action de la Providence divine. Cette cole a pour principe de faire constamment abstraction de l'lment surnaturel ; pour elle, la rvlation n'existe pas, le christianisme est un incident heureux et bienfaisant dans lequel parat l'action des causes providentielles ; mais qui sait si demain, si dans un sicle ou deux, les ressources infinies que Dieu possde pour le gouvernement du monde, n'amneront pas telle ou telle forme plus parfaite encore, l'aide de laquelle on verra le genre humain courir, sous l'il de Dieu, de nouvelles destines, et l'histoire s'illuminer d'une splendeur plus vive ? En dehors de ces trois coles, il ne reste que l'cole

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chrtienne. Celle-l ne cherche pas, n'invente pas, n'hsite pas mme. Son procd est simple : il consiste tout uniment juger de l'humanit, comme elle juge de l'homme individuel. Sa philosophie de l'histoire est dans sa foi. Elle sait que le Fils de Dieu fait homme est le roi de ce monde, que toute puissance lui a t donne au ciel et sur la terre (S. Matth., X X V I I I , 18). L'apparition du Verbe incarn ici-bas est pour elle le point culminant des annales humaines ; c'est pourquoi elle partage la dure de l'histoire en deux grandes sections : avant Jsus-Christ, aprs Jsus-Christ. Avant Jsus-Christ, de nombreux sicles d'attente ; aprs Jsus-Christ, une dure dont nul homme n'a le secret, parce que nul homme ne connat l'heure de l'enfantement du dernier lu ; car ce monde n'est conserv que pour les lus qui sont la cause de la venue du Fils de Dieu dans la chair. Avec cette donne certaine d'une certitude divine, l'histoire n'a plus de mystres pour le chrtien. S'il tourne ses regards vers la priode qui s'est coule avant l'Incarnation du Verbe, tout s'explique ses yeux. Le mouvement des races diverses, la succession des empires, c'est la route fraye pour le passage de l'Homme-Dieu et de ses envoys ; la dpravation, les tnbres, les calamits inoues, c'est l'indice du besoin que l'humanit prouve de voir Celui qui est la fois le Sauveur et la Lumire du monde ; non sans doute que Dieu ait vou l'ignorance et au chtiment cette premire priode de l'humanit ; loin de l, les secours lui sont assurs, et c'est elle qu'appartiendra Abraham, le Pre de tous les croyants venir ; mais il est juste que la plus grande effusion de la grce ait lieu par les mains divines de Celui sans lequel nul n'a pu tre juste, soit avant, soit aprs sa venue.

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Il vient enfin, et l'humanit, dont le progrs tait suspendu, s'lance dans la voie de la lumire et de la vie ; l'historien chrtien suit mieux encore les destines de la socit humaine dans cette seconde priode o toutes les * promesses sont remplies. Les enseignements de 1 HommeDieu lui rvlent avec une souveraine clart le mode d'apprciation qu'il doit employer pour juger les vnements, leur moralit et leur porte. Il n'a qu'une mme mesure, qu'il s'agisse d'un homme ou d'un peuple. Tout ce qui exprime, maintient ou propage l'lment surnaturel, est socialement utile et avantageux ; tout ce qui le contrarie, l'nerv et l'anantit, est socialement funeste. Par ce procd infaillible, il a l'intelligence du rle des hommes d'action, des vnements, des crises, des transformations, des dcadences ; il sait l'avance que Dieu agit dans sa bont, ou permet dans sa justice, mais toujours sans droger son plan ternel, qui est de glorifier son Fils dans l'humanit. Mais ce qui rend toujours plus ferme et plus calme le coup d'il de l'historien chrtien, c'est l'assurance que lui donne l'glise qui marche sans cesse devant lui comme une colonne lumineuse, et claire divinement toutes ses apprciations. Il sait quel lien troit unit cette glise l'Homme-Dieu, comment elle est garantie par sa promesse contre toute erreur dans l'enseignement et dans la conduite gnrale de la socit chrtienne, comment l'EspritSaint l'anime et la conduit ; c'est donc en elle qu'il va chercher la rgle de ses jugements. Les faiblesses des hommes d'glise, les abus temporaires ne l'tonnent pas, car il sait que le Pre de famille a rsolu de tolrer l'ivraie dans son champ jusqu' la moisson. S'il doit raconter, il se gardera d'omettre les tristes rcits qui tmoignent des

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passions de l'humanit et attestent en mme temps la force du bras de Dieu qui soutient son uvre ; mais il sait o se manifeste la direction, l'esprit de l'glise, son instinct divin. Il les reoit, il les accepte, il les confesse courageusement ; il les applique dans ses rcits. Aussi, jamais il ne trahit, jamais il ne sacrifie ; il appelle bon ce que l'glise juge bon, mauvais ce que l'glise juge mauvais. Que lui importent les sarcasmes, les clameurs des lches courte vue ? Il sait qu'il est dans la vrit puisqu'il est avec l'glise et que l'glise est avec le Christ. D'autres s'obstineront ne voir que le ct politique des vnements, ils redescendront au point de vue paen ; lui, tient ferme, car il est sr l'avance de ne pas se tromper. Si aujourd'hui les apparences semblent tre contre son jugement, il sait que demain, les faits dont la porte ne s'est pas rvle encore, donneront raison l'glise et lui. Ce rle est humble, j'en conviens ; mais je voudrais savoir quelles garanties comparables ont prsenter l'historien fataliste, l'historien humanitaire et l'historien naturaliste. Ils posent en avant leur jugement personnel : chacun a donc le droit de leur tourner le dos. Pour arriver jusqu' l'historien chrtien, il faut auparavant dmolir l'glise sur laquelle il s'appuie. Il est vrai qu'il y a dix-neuf sicles que les tyrans et les philosophes y travaillent : mais ses murailles sont si solidement construites que jusqu' cette heure ils n'ont pu encore en dtacher une seule pierre. Mais si notre historien s'attache rechercher et signaler, dans la suite des vnements de ce monde, le ct qui relie de prs ou de loin chacun d'eux au principe surnaturel, plus forte raison se garde-t-il de taire, de dissimuler, d'attnuer les faits que Dieu produit en dehors de

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la conduite ordinaire, et qui ont pour but de certifier et de rendre plus palpable encore le caractre merveilleux des relations qu'il a fondes entre lui-mme et l'humanit. Il y a d'abord les trois grandes manifestations du pouvoir divin et qui donnent par le miracle un cachet divin aux destines de l'homme sur la terre. Le premier de ces faits est l'existence et le rle du peuple juif dans le monde. L'historien ne peut se dispenser de produire au grand jour l'alliance que Dieu a d'abord contracte avec ce petit peuple, les prodiges inous qui l'ont scelle ; l'esprance de l'humanit dpose dans le sang d'Abraham et de David, la mission donne cette race faible et mprise de conserver la connaissance du vrai Dieu et les principes de la morale, au milieu de la dfection successive de presque tous les peuples ; les migrations d'Isral en Egypte d'abord, plus tard au centre de l'empire assyrien, toujours mesure que le thtre des affaires humaines se dplace et s'tend ; en sorte qu' la veille du jour o Rome, hritire momentane des autres empires, va se trouver reine et matresse de la plus grande partie du monde civilis, le juif l'aura prcde partout ; il sera l avec ses oracles traduits dsormais dans la langue grecque ; il sera l, connu de tous les peuples, isol, infusible, signe de contradiction, mais rendant tmoignage de l'avnement de jour en jour plus prochain de Celui qui doit unir toutes les nations et rassembler en un seul corps les enfants de Dieu jusque l disperss (S. Jean, XI, 52). Cette influence miraculeuse du peuple juif qui chappe toutes les lois ordinaires de l'histoire, le narrateur la montrera avec complaisance dans les prophties confies ce peuple, et qui non seulement sont pour nous le flambeau du pass, mais ont si vivement proccup les Gen-

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tils, durant les sicles qui prcdrent et suivirent la venue du Fils de Dieu. Cicron en avait entendu l'cho lorsqu'il parle avec une sorte de terreur mystrieuse du nouvel empire qui se prpare ; Virgile, dans le plus harmonieux de ses chants, rpte les accents d'Isae ; Tacite et Sutone attestent que l'univers entier se tourne, dans son attente, vers la Jude, et que le pressentiment gnral est de voir arriver de ce pays des hommes qui vont faire la conqute du monde. Rerum potirentur. Niera-t-on aprs cela que l'histoire, pour tre vridique, ne doive prendre le ton et les couleurs du surnaturel ? Le second fait qui s'enchane au premier est la conversion des Gentils, au dedans et au dehors de l'empire romain. L'historien chrtien s'attachera montrer que cet immense rsultat procde directement de la main de Dieu, qui, pour l'oprer, s'est affranchi des lois simplement providentielles. Il y signalera, avec saint Augustin, le miracle des miracles ; avec Bossuet, le divin coup d'tat qui n'a eu son pareil qu'au moment o la cration sortit du nant pour la gloire de son auteur. Il racontera la grandeur colossale du but et l'exigut des moyens ; les prparations significatives un si grand changement qui prsagent que ce monde doit appartenir JsusChrist, en mme temps qu'elles sont par elles-mmes un obstacle de plus tout succs humain de l'entreprise ; les Aptres, arms seulement de la parole et du don des miracles qui la confirme et la fait pntrer ; les prophties juives tudies, compares, approfondies dans tout l'empire, et devenant, comme nous l'attestent les crits des trois premiers sicles, l'un des plus puissants instruments des conversions ; la constance surhumaine des martyrs, dont l'immolation presque incessante, loin d'extir-

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per la nouvelle socit, la propage et l'affermit ; enfin, la croix, le gibet du fils de Marie, couronnant aprs trois sicles, le diadme des Csars ; les ides, le langage, les lois, les murs, en un mot toutes choses transformes selon le plan qu'avaient apport de Jude les conqurants de la nouvelle espce que l'empire attendait, et qui ont su triompher de lui,.en versant leur sang sous son glaive. Au milieu de tous ces prodiges, l'historien chrtien est l'aise et rien ne l'tonne, car il sait et il proclame que tout ici-bas est pour les lus et que les lus sont pour le Christ. Le Christ est chez lui dans l'histoire ; il est donc tout simple qu'on ne la puisse expliquer sans lui, et qu'avec lui elle apparaisse dans toute sa clart et toute sa grandeur. La suite des annales humaines rpond au commencement ; mais depuis la publication de l'vangile, les destines du monde ont pris un nouvel essor ; aprs avoir attendu son roi, la terre maintenant le possde. La prparation surnaturelle qui s'tait manifeste dans le rle du peuple juif, cette autre prparation la fois naturelle et surnaturelle qui avait apparu dans la marche toujours progressive de la puissance romaine, ont abouti chacune leur terme. Tout est consomm, Jrusalem cde ses droits et ses honneurs Rome ; Titus est l'excuteur des hautes uvres du Pre cleste qui venge le sang de son Fils ternel. Le miracle du peuple juif ne cesse pourtant pas pour cela ; il se transforme, et les nations auront sous les yeux, jusqu' la veille du dernier jour, le spectacle non plus d'un peuple privilgi, mais d'un peuple maudit de Dieu. Quant l'Empire paen, il a bti, sans le savoir, la capitale du royaume de Jsus-Christ ; il lui sera donn d'y siger encore trois sicles ; c'est de l que partiront ces dits sanglants qui n'auront d'autre effet que de
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montrer aux sicles futurs la vigueur surnaturelle du christianisme ; puis, quand le temps sera venu, il cdera la place, il s'en ira se rfugier sur le Bosphore, et l'imprissable dynastie des Vicaires du Christ qui n'a pas quitt le poste depuis le martyre de Pierre, son premier anneau, ceindra la couronne dans la ville aux sept collines. L'empire s'croulera pice pice sous les coups des Barbares ; mais avant de lui infliger l'humiliation et le chtiment que des crimes sculaires ont amasss sur lui, la justice divine attendra que le christianisme, victorieux des perscutions, ait tendu assez haut et assez loin ses rameaux pour dominer partout les flots de ce nouveau dluge ; on le verra ensuite cultiver de nouveau, et avec un plein succs, la terre renouvele et rajeunie par ces eaux plus purifiantes encore que dvastatrices. Aprs avoir expos toutes ces merveilles, l'historien chrtien changera-t-il le ton de ses rcits ? Rentrera-t-il dans l'explication simplement providentielle des fastes de la terre ? Le merveilleux n'est-il que le point central des annales humaines, en sorte que dsormais l'action de Dieu doive demeurer voile sous les causes secondes jusqu' la fin des temps ? A Dieu ne plaise qu'il en soit ainsi ! Un troisime fait surnaturel, fait qui doit durer jusqu' la consommation des sicles, appelle son attention et rclame toute son loquence. Ce fait est la conservation de l'glise travers les temps, sans mlange dans sa doctrine, sans altration dans sa hirarchie, sans suspension dans sa dure, sans dfaillance dans sa marche. Mille grandes choses humaines ont t cres, se sont dveloppes et sont tombes en dcadence ; la conduite ordinaire de la Providence veilla sur elles pendant leur dure ; aujourd'hui elles n'ont plus de trace que dans l'histoire.

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L'glise est toujours debout ; Dieu la soutient directement, et tout homme de bonne foi, capable d'appliquer les lois de l'analogie, peut lire dans les faits qui la concernent cette promesse immortelle de durer toujours, qu'elle porte crite par la main d'un Dieu sur sa base. Les hrsies, les scandales, les dfections, les conqutes, les rvolutions, rien n'y a fait ; repousse d'un pays, elle s'est avance sur un autre ; toujours visible, toujours catholique, toujours conqurante et toujours prouve. Ce troisime fait, qui n'est que la consquence des deux premiers, achve de donner l'historien chrtien la raison d'tre de l'humanit. Il conclut avec vidence que la vocation de notre race est une vocation surnaturelle ; que les nations, sur la terre, n'appartiennent pas seulement Dieu qui a cr la premire famille humaine, mais qu'elles sont aussi, comme l'a dit le Prophte, le domaine particulier de l'Homme-Dieu. Alors, plus de mystres dans la succession des sicles, plus de vicissitudes inexplicables ; tout va au but, tout problme se rsout de lui-mme avec cette donne divine. Je sais qu'il faut aujourd'hui du courage, surtout quand on n'est pas du clerg, pour traiter l'histoire sur ce ton ; on croit sincrement ; on ne voudrait pour rien au monde abonder dans le sens et les manires des coles fataliste et humanitaire ; mais l'cole naturaliste est si puissante par le nombre et le talent, elle est si bienveillante pour le christianisme, qu'il est dur de la braver en tout et de n'tre ses yeux qu'un crivain mystique, tout au plus un homme de posie, quand on aspirerait la rputation de science et de philosophie. Tout ce que je puis dire, c'est que l'histoire a t traite, au point de vue que je me suis permis d'exposer, par deux puissants gnies

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chrtiens et que leur rputation n'y a pas fait naufrage. La Cit de Dieu de saint Augustin, le Discours sur VHistoire universelle de Bossuet, sont deux applications de la thorie que j'ai mise en avant. La voie est donc trace de main de matre, et Ton peut encourir la suite de tels hommes les futiles jugements du naturalisme contemporain. C'est beaucoup, sans doute, de rgler sa vie intime par le principe surnaturel ; mais ce serait une grave inconsquence, une haute responsabilit, que ce mme principe ne conduist pas toujours la plume. Voyons l'humanit dans ses rapports avec Jsus-Christ son chef ; ne l'en isolons jamais dans nos jugements ni dans nos rcits, et quand nos regards s'arrtent sur la carte du monde, souvenons-nous avant tout que nous avons sous les yeux l'empire de l'Homme-Dieu et de son glise.

CHAPITRE

II

L'ACTION

D E LA
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L'HISTOIRE

L'historien chrtien, satisfait d'avoir marqu ainsi en traits gnraux le caractre surnaturel des annales humaines, se croira-t-il dispens d'enregistrer les manifestations de moindre importance que la bont et la puissance divines ont semes dans le cours des sicles, afin de raviver la foi dans les gnrations successives ? Il se gardera d'une telle ingratitude, et autant il aura t ravi de reconnatre que le Rdempteur du monde n'a pas en vain promis ses fidles les signes visibles de son intervention jusqu' la fin, autant il se montrera empress d'initier ses frres la joie qu'il a ressentie en rencontrant sur sa route mille rayons d'une lumire inattendue qui, bien qu'ils se rattachent plus ou moins directement aux trois grands centres, n'en offrent pas moins, chacun d'eux, le tmoignage de la fidlit de Dieu ses promesses et une confirmation prcieuse qui rejaillit sur tout l'ensemble. Les

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miracles de dtail peuvent donc appartenir l'histoire humaine, lorsqu'ils ont eu une porte plus qu'individuelle et ont retenti au loin. Inutile d'ajouter que pour entrer dans un rcit grave et vritablement historique, ils doivent tre certains au point de vue d'une critique impartiale. Ainsi l'apparition de la Croix Constantin a droit de figurer srieusement dans les annales du i v sicle. J'en dirai autant, pour la mme poque, des prodiges qui s'oprrent Jrusalem lorsque Julien l'Apostat voulut rebtir le temple de Salomon. Les miracles de saint Martin . qui ont eu une si haute influence dans les Gaules pour l'extinction de l'idoltrie, ne doivent pas plus tre passs sous silence que ceux de saint Philippe Nri Rome et de saint Franois-Xavier dans les Indes, qui attestrent d'une manire si clatante au x v i sicle que l'glise papale, en dpit des blasphmes de la Rforme et de la dcadence des murs, n'en tait pas moins l'unique hritire des promesses et l'asile de la vraie foi. Ne serait-ce pas laisser une lacune dans l'histoire au point de vue chrtien, que de taire les faits prodigieux qui ont accompagn presque partout l'introduction de l'vangile dans les diverses contres o il a t prch, par exemple, les miracles du moine saint Augustin dans l'apostolat de l'Angleterre, et ceux qui ont signal la mission des illustres promoteurs de la vie religieuse, tant en Orient qu'en Occident, depuis saint Antoine dans les dserts de l'Egypte jusqu' saint Franois et saint Dominique, chez nos pres du x m sicle ? La chane de ces merveilles se poursuit jusqu' nos temps ; ce serait donc mal entendre le rle de l'historien chrtien que de penser que l'on en a fait assez en signalant les faits de cette nature l'origine du christianisme. Ils ont t, pour ainsi dire, permae e e

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nentSj et ils continueront de l'tre ; ils sont le gage de la

prsence surnaturelle de Dieu dans le mouvement de l'humanit ; enfin, ils ont eu une influence relle sur les peuples ; vous devez donc en tenir compte, si vous les estimez vritables, votre devoir est de les enregistrer et d'en assigner le rle et la porte. Je me hte de dire que toute forme d'histoire 'n'exige pas la recherche minutieuse des faits surnaturels, et mon ide n'est pas que l'Histoire ecclsiastique proprement dite doive tre la seule laquelle le chrtien consacre son talent d'crire et de raconter. Que ce talent s'exerce donc sous toutes les formes ; que l'histoire soit gnrale ou particulire ; qu'elle emprunte le genre des mmoires ou celui de la biographie, tout est bien, pourvu qu'elle soit chrtienne ; mais l'historien doit s'attendre rencontrer de bonne heure et souvent sur sa route l'lment surnaturel ; puisse-t-il alors ne jamais manquer son devoir ! Voulez-vous crire l'histoire de France ? Rien de mieux, si vous tes en mesure ; mais attendez-vous vous trouver en face de Jeanne d'Arc. Or, que ferez-vous de cette merveilleuse figure ? Vous n'irez pas nier ou raconter sous forme ambigu des faits qui sont dsormais claircis au suprme degr. Chercherez-vous les expliquer naturellement ? Ce serait perdre votre temps ; rien de moins explicable que la mission et les gestes de la Pucelle d'Orlans ! Y verrez-vous l'application d'une loi providentielle qui rgit les vnements humains, ou mme en particulier les destines de la France ? Mais ici, tout sort du rgime providentiel, les lois ordinaires sont interverties ; nous ne voyons rien, ni avant ni aprs, qui donne lieu de penser que Dieu fasse dtelles choses dans le gouvernement gnral du monde. Alors direz-vous en style acadmique que,

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tout bien pes, la mission de Jeanne d'Arc demeure inexplicable et que ceux qui ont voulu en rendre raison humainement se sont jets dans des difficults dont ils n'ont pu sortir ? Allez jusqu'au bout, croyez-moi ; confessez franchement qu'il y a des miracles dans l'histoire, et que la mission de Jeanne d'Arc en est un. Convenez donc tout uniment que la bergre de Domrmy a vritablement vu les Saints et entendu les Voix ; que Dieu l'a revtue de sa force invincible ; qu'il a mis en elle l'esprit de prophtie ; qu'il l'a rendue victorieuse lui-mme sur les remparts d'Orlans ; qu'il l'a assiste de la vertu surhumaine des martyrs dans le sublime sacrifice qui devait terminer cette miraculeuse carrire. Mais, aprs cela, gardez-vous de ne pas tirer les inductions qui se prsentent d'elles-mmes la suite de ces faits merveilleux. Qu'est-ce donc enfin que Jeanne d'Arc ? Est-ce un mtore dont Dieu s'est plu blouir nos regards, sans autre but que de montrer son pouvoir ? La raison nous dfend de le penser, et la foi nous montre dans cette manifestation sans gale de la prdilection divine pour la France, l'intention de soustraire le royaume trs chrtien au joug de l'hrsie que l'Angleterre protestante n'et pas manqu de faire peser sur lui un sicle plus tard. Mais l'histoire chrtienne ne se borne pas signaler dans les faits miraculeux autant d'indices de la vocation surnaturelle de l'humanit ; elle met aussi de l'importance tudier et signaler les manifestations plus ou moins frquentes, plus ou moins rares, de la saintet dans les sicles. Dieu, dans ses conseils de justice ou de misricorde, donne ou soustrait les Saints aux diverses poques, en sorte que, si l'on peut ainsi parler, le thermomtre de la saintet est consulter si l'on veut se rendre compte

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de la condition plus ou moins normale d'une priode de temps ou d'une socit. Les Saints ne sont pas seulement destins figurer sur le calendrier ; ils ont une action quelquefois cache, quand elle se borne l'intercession et l'expiation, mais souvent aussi, patente et efficace longtemps aprs eux. Je ne parle pas des martyrs qui nous devons la conservation de la foi, et l'un des principaux arguments sur lesquels repose notre croyance ; l'importance de leur rle dans l'histoire du monde est par trop vidente ; mais il n'est pas permis d'ignorer qu'au sortir de la perscution de Diocltien, au milieu du cataclysme des hrsies qui faillirent submerger la barque de l'glise aux i v et v sicles, la veille de l'invasion des barbares paens, le christianisme et, par lui, la socit, fut sauv par les Saints. voques, docteurs, moines, vierges consacres, quelle liste nous en offre cette poque qui fut comme le second champ de bataille de l'glise ! L'historien peut-il se taire en prsence de ce phnomne incomparable ? Sans doute, il ne saurait se dispenser de nommer un Athanase, un Basile, un Ambroise ; car ces personnages ont, comme l'on dit, un rle historique ; mais, si grands qu'ils soient, ils sont loin de reprsenter tout ce que la saintet a produit d'efficace dans l'ordre visible de ce monde durant la priode dont nous parlons. Le rle de saint Augustin, par exemple, est assez peu historique ; cependant, quel homme a plus influ sur son sicle et sur tous ceux qui l'ont suivi ? Le dtail nous entranerait trop loin, s'il fallait raconter les obligations que nous autres chrtiens avons ces amis de Dieu : un saint Grgoire de Nazianze, un saint Hilaire, un saint Martin, un saint Jean Chrysostome, un saint Jrme, un saint Cyrille d'Alexandrie, un saint Lon. Et n'allons pas nous
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arrter voir en eux de grands gnies et de grands hommes. Sans doute, de grands gnies et de grands hommes orthodoxes sont un don de Dieu ; Bossuet et Fnelon au x v n sicle, sont un don de Dieu ; mais quand la saintet est jointe au gnie, l'importance de la personne, l'action est tout autre. L'homme de gnie vous charme ; le saint vous subjugue ; vous admirez le grand homme, mais le nom seul du saint, mais la trace de ses pas vous meut ; son souvenir vous fait battre le cur aprs qu'il a disparu de ce monde. Que l'on ne croie donc pas avoir trouv le secret de l'influence des Saints du i v et du v sicle dans la renomme plus ou moins brillante que leur auraient acquise leur savoir et leur loquence, ou encore le degr que la plupart de ceux que je viens de rappeler occuprent dans l'ordre ecclsiastique. Le peuple vnrait en eux une autie aurole ; Valens tremblait devant Basile, et Thodose devant saint Ambroise, par un tout autre motif que celui de leur valeur personnelle, pour parler le langage d'aujourd'hui. C'est Dieu, Dieu lui-mme que l'on sent dans les Saints ; et c'est pour cette raison qu'on leur rsiste peu. On savait que ces hommes qui formaient alors le rempart de l'glise dont ils taient en mme temps la lumire et la gloire, taient de la mme famille que ces hros du dsert dont le nom et les uvres taient universellement connus ; que la plupart mme d'entre eux avaient revtu la melotte avant le pallium. De l'Occident comme de l'Orient, les fidles partaient en caravanes pour aller visiter les dserts
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1. Mcloite : terme qui, dans l'antiquit et au dbut du moyen ge, dsignait l'habit monastique; pallium : pice du vtement piscopal, insigne de la dignit des mtropolitains.

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de l'Egypte et de la Syrie, afin de contempler et d'entendre, s'il tait possible, les Antoine, les Pacme, les Hilarion, les Macaire ; et, de retour dans leurs villes, ils se rjouissaient de retrouver ces types sublimes dans les pasteurs chargs de les sanctifier eux-mmes. Non, ce culte de la saintet, justifi par tant d'exemples, ne saurait tre pass sous silence dans les rcits de l'poque qui suivit la paix de l'glise ; il atteste trop clairement la prsence et l'action des Saints durant ces sicles, et par l mme le genre de secours surnaturel que Dieu dpartit alors la socit chrtienne. L'invasion des barbares, avec les malheurs qui l'accompagnrent, fournira l'historien l'occasion de signaler un nouveau rle de la saintet au milieu de ces dsastres inous. Ces hordes tumultueuses qui se ruent sur l'empire rencontrent partout les Saints, et les Saints leur sont comme une digue qui fait reculer l'inondation. Saints vques qui arrtrent un chef froce dans sa course, saints pasteurs qui sauvent leur troupeau en se livrant au glaive ; saints moines dont la majestueuse simplicit dsarme le fier conqurant qui ne songeait d'abord qu' les immoler ; saintes vierges qui, comme Genevive, rassurent la cit et dtournent par leurs prires le flau de Dieu. Pour peu que l'on tudie fond la dure priode de l'invasion, on y apercevra de toutes parts cet tonnant phnomne et l'on se convaincra qu'il entre dans la vrit de l'histoire de raconter ces merveilles et de convenir que le seul obstacle que rencontrrent les barbares, le seul qu'ils respectrent, fut la saintet. Augustin tait tendu sur son lit de mort dans Hippone, lorsque les Vandales vinrent mettre le sige devant cette ville : ils attendirent pour donner l'assaut, que l'admirable vque et rendu

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son me Dieu . Il serait triste que des barbares se fussent montrs suprieurs aux chrtiens de nos jours dans l'apprciation de cet lment cleste qui ne manque jamais entirement dans l'glise, mais qui s'y manifeste de temps en temps, avec plus ou moins d'abondance, selon les besoins des peuples et selon que la justice ou la misricorde prvalent dans les conseils de Dieu. L'historien chrtien ne peut oublier ni les uvres ni la rgle du grand Patriarche des moines d'Occident, auquel revient l'honneur d'avoir prpar le salut de la chrtient europenne ; ni cette pliade de saints vques qui brillrent au v i et au v n sicle, et qui, par leurs conciles et leurs fondations religieuses, firent tout dans nos rgions, et firent entre autres choses le royaume de France, comme les abeilles font leur ruche : l'expression est de Gibbon. Que l'historien n'oublie pas de dire que ces constituants de notre monarchie sont par centaines sur nos autels. Il ne manquera pas non plus de mettre en lumire les saints Pontifes du Sige apostolique, un saint Grgoire le Grand dont les vertus rgirent et sanctifirent avec tant de douceur l'Orient et l'Occident ; un saint Grgoire II, la providence de l'Italie; un saint Zacharie, l'oracle de la nation franque ; un saint Nicolas I , se dpensant avec tant de gnrosit pour arracher sa ruine l'empire d'Orient, en y maintenant l'unit avec la vraie foi. Il suivra les pas de ces hroques aptres que le monachisme occidental dirige vers les rgions du Nord ; pas un qui ne soit saint, pas un seul dont le fcond apostolat ne russisse par la saintet.
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1. Toutefois, les historiens rcents pensent que les Vandales ne donnrent pas l'assaut, mais traitrent, aprs un sige de quatorze mois, et que les habitants furent pargns (Gautier, Gensric, roi des Vandales),

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Mais l'historien pourrait-il passer sous silence cette glorieuse phalange de saints empereurs et de saints rois, qui, durant trois sicles et plus, apparat sur les trnes et vient donner le cachet surnaturel la politique des ges de foi ? Quelle matire d'tude que l'influence de ces saints couronns sur la socit, et pour des sicles ! un saint Henri, un saint Etienne de Hongrie, un saint Edouard le Confesseur, un saint Ferdinand et notre saint Louis ! Et ces saintes impratrices, reines, duchesses, anges visibles dont la srie se poursuit plus loin encore et qui apparaissent au milieu des peuples auxquels elles se mlent en toutes manires, avec la mission de cultiver, de dvelopper par leurs sublimes exemples ce sens chrtien contre lequel la corruption de la nature proteste sans cesse, et qui sans cesse a besoin d'tre remont ! Pense-t-on qu'il suffise, pour exposer le rle actif de tant de hros et d'hrones du trne, de dire en passant qu'ils furent vertueux et qu'on les a mis au nombre des saints ? Non, il faut pntrer plus avant et comprendre qu'ici le point de vue de ce qu'on appelle la lgende n'est rien autre chose que le point de vue mme de l'histoire la plus rigoureuse. Le bienfait des saints rois et des saintes reines est une des principales manifestations de Dieu dans la conduite surnaturelle de la socit. Quand l'historien arrive enfin en prsence de la raction chrtienne du x i sicle, raction qui arracha l'Europe la barbarie, qu'il prenne garde de ne pas se mprendre. Qu'il n'aille pas attribuer, contre toute vrit, au gnie de celui-ci, la force d'me de celui-l, le triomphe qui eut lieu alors de l'esprit sur la force brute. Ce triomphe s'accomplit parce que Dieu donna des saints son glise. Si Grgoire VII n'et pas t un saint, jamais il n'et
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os mettre la main l'uvre. Anselme, Pierre Damien, qu'auraient-ils fait alors s'ils n'eussent t que de pieux pontifes et de savants docteurs ? Cluny fut le point d'appui du levier que fit mouvoir en ce sicle la Papaut, mais n'oublions pas qu'il fut difi sur quatre Saints dont la longue vie donne une priode d'un sicle et demi. Au x n sicle, qui pourra jamais expliquer l'action de saint Bernard, sans tenir compte de l'clatante saintet qui brilla en lui ? Qui donc soutint la socit du x i n sicle dj penchante, sinon le sraphique Franois et l'apostolique fils de Guzman, qui rveillrent si puissamment par leurs uvres et leurs vertus surhumaines le sens surnaturel prt dfaillir ? Et dans l'cole, quel autre lment que celui de la saintet assura Thomas d'Aquin et Bonaventure la supriorit qui les plaa si fort au-dessus de tous les autres docteurs de la scholastique ? Au x i v sicle, la chrtient semble s'affaisser, fatigue par les dchirements du grand schisme, mais bien plus encore par l'invasion du naturalisme et du sensualisme que l'ascendant de la saintet au x i n sicle avait pu neutraliser mais non dtruire. Dieu parat alors se montrer plus avare de saints. A part l'illustre sainte Catherine de Sienne, nous n'en voyons pas un seul, cette poque, dont l'action se soit fait sentir au loin. L'historien ne manquera pas de signaler ce trait caractristique d'une dcadence qui ne fait pourtant que commencer ; mais il lui faudra tudier loisir la sublime figure de Catherine de Sienne, en qui se rsume toute la vitalit surnaturelle de son temps. Le x v sicle plus malheureux encore que celui qui le prcde, puisqu'il vit formuler pour la premire fois les doctrines anarchiques par les plus clbres docteurs, et bientt l'hrsie de Wiclef et de Jean Huss lever l'tene e e e e

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dard contre la chrtient, le x v sicle, ds-je, fut pauvre en saints. Son chiffre ne s*lve pas la moiti de celui du x i n sicle. L'effet extraordinaire que produisit saint Vincent Ferrier sur plusieurs royaumes montre cependant que le sens de la saintet vivait encore dans les masses ; mais il faut ajouter que cet Ange du jugement de Dieu avait dj termin sa carrire en 1419. Vient ensuite le x v i sicle, temps d'preuve terrible dans sa premire moiti, poque de triomphe dans la seconde. L'historien ne manquera pas de montrer par les faits que la saintet s'y montre dans une proportion analogue. Saint Gatan remplit presque lui seul la premire moiti ; mais peine l'anne 1550 a-t-elle sonn, qu'une floraison merveilleuse se dclare sur les rameaux de l'arbre sculaire du christianisme, et tandis que le protestantisme arrte enfin ses conqutes, Dieu se plat montrer que l'glise romaine n'a rien perdu, puisqu'elle a gard les dons de la saintet. Une histoire chrtienne du x v i sicle serait refaire, si l'on n'y apprciait pas la rnovation des murs chrtiennes prpare par saint Gatan et continue avec tant de vigueur et d'ampleur par saint Ignace de Loyola et par les saints de sa socit ; la rforme de la discipline formule dans les sages dcrets du concile de Trente, et rendue effective par des Papes comme saint Pie V et des vques comme saint Charles Borrome ; l'apostolat des Gentils renaissant dans saint Franois-Xavier, celui des cits chrtiennes dans saint Philippe Nri ; le clotre se purifiant par Thrse, Jean de la Croix, Pierre d'Alcantara. C'est jusqu'au i v sicle qu'il faut remonter, si l'on veut revoir une aussi radieuse constellation de Saints que celle qui brilla au ciel de l'glise lorsque la prtendue rforme eut enfin dtermin
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ses frontires. Mais entre tous ces noms glorieux, la France n'en fournit pas un seul : l'historien devra rendre raison d'un trait aussi caractristique. Le x v n sicle se lve, et quoique appel une moindre aurole de saintet que le prcdent, il offre encore d'assez belles manifestations du principe surnaturel dans les hommes de Dieu. Saint Franois de Sales a droit d'arrter longtemps l'historien. En lui est, pour ainsi dire, incarne l'glise catholique, avec sa foi inviolable, sa charit sans bornes, sa lutte incessante. La saintet de Franois dborde dans des crits qui viennent ranimer et rgler la pit chez toutes les nations catholiques, mais principalement en France. Jacques I disait ses vques anglicans, en leur montrant la Vie dvote : . Faites-nous donc des livres comme celui-l. Ce prince hrtique avait en ce moment le sens de la saintet, ce sens que je me permets de recommander l'historien chrtien. Une histoire n'est pas complte si elle n'est en mme temps histoire littraire en un certain degr. Je conseille notre narrateur de n'y pas omettre les crits des Saints. Surtout qu'il ne les confonde pas avec les inspirations et les labeurs du gnie pieux. Les pages crites par les Saints ont une saveur particulire laquelle on n'atteint pas sans tre saint ; et il est d'exprience que la lecture de sainte Thrse, par exemple, meut tout autrement que celle des lettres spirituelles les plus vantes du x v n sicle.
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La France doit beaucoup saint Franois de Sales, et c'est justice de le regarder comme l'un des principaux auteurs de ce mouvement ascensionnel du sens chrtien dont notre patrie fut favorise durant un demi-sicle. Grce cette heureuse raction, la France recommence compter, durant cette priode, parmi les nations chez les-

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quelles fleurit la saintet. La chrtient reoit de nous alors un Pierre Fourrier, un Franois-Rgis, une JeanneFranoise de Chantai, un Vincent de Paul ; mais ce dernier hros du christianisme clt la liste des saints franais au x v i i sicle. Il s'teignit en 16607 et depuis lors, la France, glorieuse de tant de cts, demeura strile en S a i n t s . Il est vrai que c'est prcisment cette priode que l'on clbre le plus hautement aujourd'hui. Nanmoins, que l'historien ne nglige pas de rechercher les causes de cette nervation du sens chrtien chez nous, l'poque mme o l'on crivait avec tant d'loquence sur les sujets religieux. Peut-tre arrivera-t-il expliquer comment, ds la rgence qui commena en 1715, la France fut exploite avec succs par l'esprit d'incrdulit, dont rien ne put arrter le cours. videmment le sens surnaturel s'tait appauvri, le naturalisme avait gagn sourdement. Il y eut bien encore deux serviteurs de Dieu, qui aprs avoir brill dans les dernires annes du x v n sicle, prolongrent leur carrire assez avant dans le x v i n : Jean-Baptiste de la Salle et Louis de Montfort ; mais il faut ajouter qu'ils furent mconnus, perscuts, chargs de censures, et que si Dieu n'et veill sur le don qu'il nous faisait en eux, leur rputation et leurs uvres s'teignaient dans le mpris et l'oubli. Au reste, qu'on lise les livres crits pour ranimer la pit chrtienne, dans la seconde moiti du x v n sicle, et qu'on nous dise s'il y est parl souvent des merveilles de saintet qui clatrent hors de France cette poque. Nos pres trouvaient-ils chez les auteurs en renom des allusions quelconques
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1. La fin du x v i i sicle vit l'illustre Visitandine, sainte Marguerite-Marie Alacoque, qui est l'origine de la dvotion moderne du Sacr-Cur. Mais, en 1858, son procs de canonisation tait encore loin d'aboutir.

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sainte Madeleine de Pazzi, sainte Rose de Lima, qui avaient embaum ce mme sicle du parfum de leurs vertus et dont le nom tait si populaire partout ailleurs ? Conoit-on que les prodiges et jusqu'au nom de saint Joseph de Cupertino, connus de tout l'univers catholique, aient t si longtemps passer les Alpes ; q u ' u n duc de Brunswick, tmoin des merveilles divines qui apparaissaient dans le serviteur de Dieu, ait abjur pour ce motif le luthranisme entre ses mains, renonant ainsi pour toujours aux droits de sa souverainet, et que jamais l'instrument merveilleux de cette clbre conversion, personnification de la saintet de l'glise, vivant quelques centaines de lieues de Paris, n'ait t allgu aux protestants, soit avant, soit aprs la rvocation de l'dit de Nantes ? Mais tous les passages taient ferms de ce ct. Au v sicle, du fond de l'Orient et du haut de sa colonne, saint Simon Stylite se recommandait aux prires de sainte Genevive Paris ; au x v n sicle, un thaumaturge qui dpassa en merveilles la plupart des saints, a pu vivre et mourir dans un pays voisin sans que personne en France, hors les religieux de son Ordre, en ait pris le moindre souci ! Aprs cela, tonnons-nous des blasphmes et des rires imbciles qu'a provoqus la publication de la vie de saint Joseph de Cupertino. Je le rpte, notre historien, s'il veut approfondir, comme il le doit, l'tat des murs chrtiennes, devra se proccuper de ces tranges phnomnes.
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Le x v i n sicle lui rvlera son tour, tion toujours plus marque du nombre symptme gnral d'affaiblissement dans tienne. Jamais le thermomtre que nous dans la saintet ne fut plus exactement

par la diminude Saints, un la socit chravions reconnu applicable. Le

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sicle naturaliste, au reste, ne mritait pas que Dieu s'empresst si fort de faire montre du surnaturel. Des merveilles cependant clataient au cur de l'glise, l o la vie ne peut jamais s'teindre. Vronique Giuliani, dcore des stigmates de la Passion du Christ, rsumait dans sa vie les prodiges d'un grand nombre de Saints ; Lonard de Port-Maurice, Paul de la Croix, Alphonse de Liguori, mritaient chaque jour davantage, par leurs hroques vertus, l'honneur qui leur tait rserv d'tre un jour levs sur les autels. La France n'avait plus montrer au monde aucun de ses enfants qui semblt destin de tels honneurs, jusqu' ce que du sein de la cour la plus corrompue qu'ait vue notre histoire, deux femmes du sang de saint Louis se prsentrent successivement pour saisir la palme de la saintet que l'glise, on l'espre, leur confirmera tt ou tard. L'une, vierge et disciple de Thrse, fut Louise de France ; l'autre, pouse et reine, fut Clotilde de Sardaigne. Ces deux princesses et un mendiant, Benot-Joseph Labre, sont les seules manifestations de saintet que la France parat avoir produites dans tout le cours du x v n i sicle, et quand elles apparurent, le pays tait la veille d'tre livr aux ennemis de l'ordre surnaturel qui n'en eussent fait qu'un monceau de ruines sanglantes, si la main misricordieuse qui voulait nous chtier et nous instruire et non nous anantir, n'et pas enfin bris les oppresseurs de son peuple .
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Cette numration

bien incomplte des ressources

1. Du temps de Dom Guranger, on ne parlait pas encore de la Batification des Martyrs de la Rvolution. Au reste, on peut considrer ceux-ci comme faisant dj partie de la magnifique phalange des Saints et des Saintes du x i x sicle. Dans l'ensemble, le jugement de Dom Guranger sur la fin du XVI sicle et sur le xvirp sont maintenir.
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qu'offre l'historien chrtien l'tude de la saintet dans chaque sicle, m'a entran trop loin ; je me rsumerai en deux mots : si le narrateur possde le don de la foi, qu'il recueille dans ses rcits les faits surnaturels, quand ils ont une porte sensible sur les peuples ; car ils sont la continuation et l'application des trois grands faits miraculeux sur lesquels roule toute l'histoire de l'humanit. S'il veut raconter et peindre les murs des peuples chrtiens, qu'il rsume, chaque sicle, la statistique de la saintet ; qu'il montre que c'est par l'influence de la saintet que la foi se soutient et que la morale se conserve ; en un mot, qu'il donne aux Saints une large place dans l'histoire, s'il veut que, sous sa plume, l'histoire soit telle que Dieu la voit et la juge.

CHAPITRE

III

LES DEVOIRS
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Ajoutons encore quelques donnes aux principes que nous avons formuls plus haut, en disant un mot sur le t o n de l'historien et sur ses jugements. Tout le monde comprend, avec un peu de lecture, que rien ne diffre davantage du ton chrtien que le ton philosophique, et la raison en est simple : c'est qu'il n'y a rien de plus dissemblable qu'un chrtien et un philosophe. Je n'ai pas besoin de dfinir longuement le philosophe tel que je l'entends ici. C'est celui qui, tant baptis et vivant au sein d'une socit chrtienne, fait systmatiquement abstraction, dans son langage, des ides que suggre la foi de l'glise dans laquelle il a t rgnr, et parle comme si sa pense n'avait plus rien de commun avec l'ordre surnaturel. Un livre crit sur le ton d'un philosophe, ft-il d'un catholique, est toujours un scandale ; on le conoit aisment ds que l'on veut bien rflchir que rien n'est plus dangereux pour l'homme que de favoriser en lui la

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pente rationaliste. La foi est une vertu, elle n'est pas le rsultat d'un labeur scientifique; elle est menace souvent par l'ennemi de l'homme, qui voit en elle avec raison le moyen par lequel notre intelligence s'claire la lumire de Dieu. C'est pour cela mme que le chrtien n'a pas seulement le devoir de croire, mais encore celui de confesser ce qu'il croit. Cette double obligation, fonde sur la doctrine de l'Aptre (Rom., X, 10), est plus troite encore aux poques de naturalisme, et l'historien chrtien doit comprendre qu'il n'a pas fait assez quand il a dclar sa croyance, dans tel ou tel passage de son livre, si le ton chrtien disparat ensuite pour faire place au ton philosophique. D'abord quelques-uns douteront de lui, et c'est un malheur ; d'autres plus nombreux, ne tenant pas compte de sa profession de foi, fortifieront leur naturalisme par les endroits du livre o l'auteur parle en philosophe ; et il y a l, je le rpte, un vritable scandale. Que serait-ce si un livre tait crit tout entier par un croyant, sans qu'on y reconnt jamais l'accent chrtien ? Il en est cependant pour qui un pareil tour de force est un acte d'impartialit, ce qu'ils pensent du moins. Comme s'il tait permis au chrtien d'tre impartial, quand il s'agit de la foi et de ses applications ! Que le ton de l'historien croyant soit donc toujours un ton chrtien, et qu'on reconnaisse constamment au style d'un enfant de l'glise la plnitude et la fermet des doctrines qui sont en lui. Les jugements historiques ont une singulire importance, surtout quand l'historien est en faveur. Ils peuvent tre formuls avec une certaine autorit, ou d'autres fois rsulter de l'agencement des rcits et du choix des termes ; dans l'un et l'autre cas, ils sont ce que le lecteur cherche

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particulirement dans un livre d'histoire. Quand je parle des jugements historiques, je ne parle pas des faits : pour ces derniers, il n'y a que la vrit, et l'historien chrtien doit tre entre tous un narrateur vridique. Il ne doit flatter personne, ni dguiser les torts de qui que ce soit ; en mme temps il ne doit pas craindre de faire justice des mille calomnies qui avaient fait de l'histoire une immense conspiration contre la vrit. Il tiendra donc la balance droite, et c'est en cela qu'il se montrera fidle la plus rigoureuse impartialit. Voil pour les faits ; quant aux jugements, aux apprciations, il est vident que le chrtien doit diffrer compltement du philosophe. Le contraire serait tout simplement absurde, et la mollesse en pareille matire serait gravement rprhensible. Le chrtien juge les faits, les hommes, les institutions au point de vue de l'glise ; il n'est pas libre de juger autrement, et c'est l ce qui fait sa force. Un historien chrtien dont les jugements sont accepts par les philosophes est infidle, ou les philosophes en question ne sont plus philosophes. Il faut donc se rsoudre choquer, ou, si l'on n'en a pas le courage, s'abstenir d'crire l'histoire. Nous avons assez de ces livres hybrides dont les auteurs croyants font chorus, dans leurs jugements, avec ceux qui ne croient pas. Ce sont ces trahisons innombrables qui ont enfant tant de prjugs et aussi tant d'inconsquences, obstacle invincible la formation d'une catholicit nergique et compacte. Mais, diront certains crivains habiles dguiser leur foi sous un verbiage la mode, toujours ardents prner ce qu'ils appellent les ides de la socit moderne, voulezvous donc que nous crivions l'histoire sur le ton d'un livre de dvotion ? devons-nous donc faire de nos volumes,

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de nos articles dans les revues, autant de sermons, autant de traits de thologie ou de droit canon ? Non, chaque chose a et doit avoir le ton qui lui est propre ; mais l'histoire est le grand thtre o se produit le surnaturel, et il faut avoir le courage de le montrer vos lecteurs. Vous nous parlez avec admiration de la Cit de Dieu, du. Discours sur l histoire universelle ; c'est l, dites-vous, le genre chrtien dans l'histoire ; mais, de grce, qu'a de commun la manire de saint Augustin et de Bossuet avec la vtre ? Ils racontent tout, ils jugent tout au point de vue de Jsus-Christ et de son glise ; ils ne font point d'asctisme, parce que ce n'est pas le lieu ; mais, en revanche, ils s'attachent montrer non seulement dans l'ensemble, mais jusque dans les dtails, le principe surnaturel comme rgissant et expliquant tout ; on les sent chrtiens chaque ligne, et en les lisant, on devient plus chrtien soi-mme. Voil l'historien tel qu'il est, quand il s'inspire de sa foi. Vous hsitez proclamer les miracles les plus vidents, vous leur cherchez des explications attnuantes du prodige, au risque d'branler la foi de vos lecteurs ; vous laissez les prophties, vous dissimulez la saintet et son action, pour mettre des hommes en scne, de grands hommes, sans aucun doute ; tout en confessant la divinit de l'glise, vous tenez surtout la faire voir comme socit humaine ; en un mot, vous ne niez pas le surnaturel, mais vous le garez de peur d'effaroucher et pour paratre homme de votre temps. Saint Augustin et Bossuet ont fait tout le contraire. Un philosophe, M. Saisset, nous a donn une traduction de la Cit de Dieu ; dans la Prface, tout en tmoignant son admiration pour l'vque d'Hippone, il regrette que ce grand gnie s'arrte trop souvent de

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puriles interprtations de la Bible, des rcits de miracles qui sentent par trop le prtre chrtien. Puissent nos historiens d'aujourd'hui mriter de tels reproches ! ce sera signe qu'ils auront crit comme l'on doit crire, quand on est clair de la lumire de la foi. En effet, saint Augustin s'arrte souvent et longuement sur les oracles prophtiques et il illumine ses rcits par une exgse aussi savante que mystique ; mais n'est-ce pas le principal moyen de comprendre le christianisme que d'en demander l'intelligence aux divines prdictions dont il est sorti ? Saint Augustin dveloppe dans un langage immortel l'argument qui ressort de la miraculeuse propagande de l'vangile, et en mme temps il s'arrte raconter les prodiges oprs sur la terre d'Afrique, sous ses yeux et la vue de son peuple, par les reliques de saint Etienne. Plusieurs de nos catholiques atteints de naturalisme se demanderont pourquoi un si grand gnie gte un si grand sujet par des anecdotes d'une si petite porte. Ils se perdront regretter que de tels dtails lui fassent perdre de vue les ides gnrales ! Ce sont eux,hlas! qui les perdent de vue, ces ides gnrales. Ils ne voient pas la porte de ces pisodes miraculeux et contemporains du grand docteur. Ils ne comprennent pas qu'aprs qu'il a dmontr la divinit du christianisme par le fait de sa propagation opre contrairement toutes les lois de l'histoire et toutes les conditions de la nature humaine, il lui reste maintenant prouver que la socit catholique laquelle il appartient, dont il est un des vques, est bien ce christianisme que Dieu seul a tabli par la force irrsistible de son bras. Or, c'est par le don permanent des miracles que cette identit se prouve, et voil pourquoi saint Augustin ne croit pas droger au vaste plan de la Cit de Dieu

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en descendant aux faits minimes en apparence dont il a t tmoin, et l'appui desquels il peut invoquer le tmoignage de son peuple. Examen prcieux pour l'historien chrtien, et confirmation loquente des rgles que nous avons exposes dans le chapitre prcdent. On ne doit donc pas craindre, en crivant l'histoire, d'encourir le reproche d'un certain mysticisme, si l'on entend par ce mot la teinte surnaturelle qui ressort d'un rcit o l'action merveilleuse de Dieu se trahit chaque pas. Gardons-nous d'en rougir; assez d'autres s'attachent expulser de l'histoire Dieu et son Christ, pour qu'il y ait bien quelque gloire l'y ramener. Mais j'ai encore rpondre un autre prjug auquel nous sommes redevables en partie des avances imprudentes que certains de nos historiens croient pouvoir faire au naturalisme. Ils se persuadent que ces complaisances sont un moyen d'attirer la foi les philosophes, en leur dcouvrant une sorte d'analogie, de fraternit entre le point de vue chrtien et le point de vue philosophique dans les faits. De l ces phrases d'origine rationaliste, ces mots de passe l'aide desquels on espre se faire couter. U y a cela deux inconvnients. Le premier qui n'est pas le moins grave, c'est que vos histoires et vos articles de revues, tombant sous les yeux des catholiques faibles pour lesquels ils ne sont pas crits, ne leur rendent d'autre service que d'attidir leur foi et de les plonger plus avant dans ce vague d'o ils auraient tant besoin de sortir. Il leur serait utile de tomber sur des livres propres nourrir leur croyance ; ils vous lisent de confiance, parce qu'ils vous savent catholique comme eux, et cette lecture les laisse dans un tat pire que le premier. L'autre inconvnient est que, loin de ramener les philosophes la foi, vous accroissez leur

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orgueil. Ils triomphent de voir des catholiques la remorque de leurs systmes ; ils s'applaudissent du progrs qu'ils ont fait, jusqu' imposer leur langage et leurs ides. Ils remarquent seulement la gne de vos allures, parce que vous tes rduit mener de front deux systmes la fois : votre croyance laquelle vous tenez par-dessus tout, et les exigences de ce que vous appelez l'esprit de la socit moderne, auquel vous ne voulez pas non plus faire infidlit. Ces contraires se fondent comme ils peuvent dans votre uvre ; mais soyez bien assur que si vous scandalisez immanquablement plusieurs de vos frres, vous n'aboutirez pas ramener les autres. Aujourd'hui plus que jamais, qu'on le comprenne bien, la socit a besoin de doctrines fortes et consquentes avec elles-mmes. Au milieu de la dissolution gnrale des ides, l'assertion seule, une assertion ferme, nourrie, sans alliage, pourra se faire accepter. Les transactions deviennent de plus en plus striles et chacune d'elles emporte un lambeau de la vrit. Comme aux premiers jours du christianisme, il est ncessaire que les chrtiens frappent tous les regards par l'unit de leurs principes et de leurs jugements. Ils n'ont rien emprunter ce chaos de ngations et d'essais de tout genre qui atteste si haut l'impuissance del socit prsente. Elle ne vit plus, cette socit, que de rares dbris de l'ancienne civilisation chrtienne que les rvolutions n'ont pas encore emports et que la misricorde de Dieu a prservs jusqu'ici du naufrage. Montrez-vous donc elle tel que vous tes au fond, catholique convaincu. Elle aura peur de vous peuttre quelque temps ; mais, soyez-en sr, elle vous reviendra. Si vous la flattez en parlant son langage, vous l'amuserez un instant, puis elle vous oubliera ; car vous ne lui

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aurez pas fait une impression srieuse. Elle se sera reconnue en vous plus ou moins, et comme elle a peu de confiance en elle-mme, elle n'en aura pas en vous davantage. U y a une grce attache la confession pleine et entire de la Foi. Cette confession, nous dit l'Aptre, est le salut de ceux qui la font et l'exprience dmontre qu'elle est aussi le salut de ceux qui l'entendent. Soyons catholiques et rien autre chose que catholiques, ni philosophes, ni rveurs d'utopies, et nous serons ce levain dont le Seigneur dit qu'il fait fermenter toute la pte. J e le rpte, il en fut ainsi au commencement. Si la socit a une chance de salut, elle est dans l'attitude de plus en plus rsolue des chrtiens. Que l'on sache que nous ne transigeons sur rien, que nous ddaignons de rpter le jargon des philosophes. C'est une vrit de fait que le christianisme s'impose, non par la violence, mais par l'ascendant de la conviction de celui qui le prche. Au reste, toutes les fois qu'un exemple de cette franchise est donn, il ne manque jamais d'exciter la sympathie. Lorsque M. de Montalembert publia Y Introduction VHistoire de sainte Elisabeth, il y eut bien quelque tonnement, quelques murmures, propos de ces pages o le sentiment catholique s'exprimait avec tant de verdeur. Il tait difficile de rompre en visire au naturalisme historique avec plus d'nergie que ne l'avait fait l'auteur ; Y Introduction et le livre auquel elle conduit en ont-ils souffert ? Les nombreuses ditions sont l pour attester le contraire. Il fallait pourtant remonter deux sicles pour rencontrer un livre crit avec cette dsinvolture catholique. Il y avait l le germe d'une rvolution tout entire, et l'exemple a profit plus d'un. Mais l'influence de ce bel et grand exemple ne s'est pas tendue aussi loin ni

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aussi gnralement qu'il et t dsirer. Trop souvent depuis, nous avons eu des historiens catholiques qui, contrairement au conseil du Sauveur, ont voulu coudre l'toffe toujours neuve de la foi chrtienne les lambeaux toujours vieux, quoique rajeunis, de la sagesse mondaine. D'o vient cette illusion ? Faut-il y voir une marque de cet abaissement des caractres que les mmes signalent avec tant d'insistance aujourd'hui ? Je n'ose le dire, car ce serait leur retourner, injustement sans doute, lereproche qu'ils adressent d'autres. Mais il est permis de penser que si le sentiment de la dignit chrtienne tait plus clair chez eux, ils seraient moins prts encenser les prjugs modernes. Comme Donoso Corts ils s'apercevraient enfin que, depuis de longues annes, nous tournons le dos au progrs, que les roues de notre char sont ensevelies jusqu'au moyeu dans une ornire o nous prirons si nous n'en sortons pas par un effort suprme. S'imaginer faire de la foi avec du naturalisme est aussi draisonnable que vouloir faire en politique de l'ordre avec du dsordre. Tout ce que l'on essaie dans cette mthode tourne mal, et les conqutes que l'on y fait n'en sont pas. Le beau succs d'arriver tre d'accord sur l'emploi de certains mots aussi sonores que perfides, lorsqu'on est spar par un abme quant au sens que ces mots reprsentent ! Ce sont les ides qui sont refaire, et je ne sache rien de plus efficace pour cela que l'histoire raconte une bonne fois telle qu'elle est, avec ses enseignements surnaturels qui font planer la figure du Christ sur les plus vastes, comme sur les moindres mouvements de l'humanit. Le souverain malheur de l'historien chrtien serait de prendre pour rgle d'apprciation les ides du jour, et de

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les transposer dans ses jugements sur le pass. Il a besoin au contraire de les voir telles qu'elles sont, hostiles au principe surnaturel. Il faut qu'il se rende compte des ravages du paganisme moderne, et que, pour ne pas en tre envahi lui-mme, il ait sans cesse l'il fix sur l'immuable vrit rvle, telle qu'elle se manifeste dans l'enseignement et la pratique de l'glise. Un sentiment ennemi de la foi, une surexcitation de l'esprit paen, dit M. de Champagny, a t le souffle qui a pouss la temptede 1789. Si vous en tes encore l'admiration pour les conqutes d'alors, je crains beaucoup pour vos jugements historiques et pour le ton de vos rcits quelle que soit d'ailleurs votre intention d'orthodoxie. Heureux l'historien qui, au milieu de la mle des principes contradictoires, affranchi de toute recherche de popularit, disciple jusque dans les moindres choses de cette glise qui appartient l'avenir du temps et celui de l'ternit, aura su traverser une si terrible crise sans avoir sacrifi la moindre vrit sur son passage !

CHAPITRE

IV

LE
HROS

CHRIST
DE L'HISTOIRE

Autant il importe de prmunir les catholiques contre la tendance naturaliste des ides de notre sicle dans l'apprciation des faits historiques, autant et plus forte raison est-il ncessaire de les prvenir que ce naturalisme n'existe pas simplement l'tat de thorie, mais encore qu'il se trouve gnralement insinu et mme appliqu dans le plus grand nombre des crits qui ont t publis depuis longtemps, par des auteurs mme orthodoxes d'intention, sur les questions d'histoire gnrale ou particulire. Rien n'est plus rare que les livres d'histoire o le sens chrtien ne fait jamais dfaut. Tel historien sera, dans son langage priv, dans sa pratique, le fidle disciple de l'glise, qui, lorsqu'il tient une plume, ne trouve plus que le verbiage philosophique pour raconter et expliquer les faits. C'est un malheur que ce double langage, que cette double vie ; mais c'est un danger pour les lecteurs, surtout pour la jeunesse. Il en rsulte que nous ne rencontrons plus gure de ces chrtiens tout d'une pice,

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comme ils taient autrefois, et comme il serait souhaiter qu'il en existt beaucoup de nos jours. Il n'entre pas dans mon intention de faire ici une revue de l'histoire universelle, ni de signaler les mille points sur lesquels on a trouv moyen d'infiltrer le naturalisme ; je me bornerai relever en passant quelques traits qui pourront servir d'exemple. En thse gnrale, le naturalisme se reconnat dans un livre, lorsque l'auteur affecte de voiler l'action de Dieu pour relever l'action humaine ; lorsqu'il s'attache aux ides philosophiques de Providence, au lieu de proclamer l'ordre surnaturel ; lorsqu'il raisonne de l'glise comme d'une institution humaine ; lorsqu'il prononce sur les faits, sur les ides, sur les hommes, autrement que l'glise ne prononce elle-mme. On aime aller de l'avant, passer pour tre de son sicle ; en un mot, on est trop press de recueillir le genre de succs rserv quinconque a su mriter le nom d'homme de progrs. L'histoire de l'ancien monde est traite dans le genre naturaliste, lorsque le narrateur, au lieu de montrer l'imperfection des vertus paennes, leur consacre une admiration laquelle elles n'ont pas droit. J'entends ici par vertus paennes ces qualits et ces actions clatantes l'extrieur, dont le principe n'tait pas de raliser la loi divine, mais l'orgueil, la duret de cur, le mpris stoque de la vie, le culte barbare d'une nationalit matrielle. On sait les funestes excitations qu'a produites cette apothose des vertus paennes la fin du x v i n sicle, et avec quelle rage les monstres d'alors s'inspiraient des exemples de la Grce et de Rome. Mais il est un autre cueil que l'historien chrtien doit s'attacher viter. Disciple de la rvlation, qu'il prenne garde de ne pas se figurer que les Gentils se trouvaient dans l'impuissance d'arriver la
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connaissance du vrai Dieu et la ralisation, dans u n degr suffisant, des vertus qui l'honorent et qui sont le salut de l'homme. Les moyens d'une Providence surnaturelle pour oprer ce grand dessein sont l'un des objets de l'histoire chrtienne ; et ct de l'glise judaque, la thologie catholique nous dcouvre l'glise des Gentils, moins visible, moins latente, mais toujours accessible par la grce qui ne fut jamais refuse totalement la crature humaine, mme la plus dlaisse. Il ne s'agit pas ici de la philosophie, instrument d'orgueil et de dception, mais de la parole de Dieu transmise d'une manire orale, luttant contre le flot toujours montant du polythisme et ravive par les secours de cette Providence surnaturelle dont nous parlions tout l'heure et par mille incidents extrieurs, par mille touches intrieures, que l'infinie bont de Dieu n'a point rserves seulement pour les chrtiens. Que l'historien catholique n'oublie jamais cette parole : Dieu veut que tous les hommes soient sauvs et arrivent la connaissance de la vrit , et qu'il s'attache dcouvrir comment, dans l'ancien monde, Ninive tout entire savait flchir la colre du vrai Dieu, la simple parole de Jonas ; comment le centurion Corneille tait devenu mr pour le baptme avant d'avoir connu la mission du Sauveur. Le rle du peuple juif, le bruit des prodiges oprs en sa faveur, ses relations si tendues certaines poques, ses migrations en Egypte d'abord, plus tard en Assyrie, en Perse, jusqu'aux Indes ; la traduction de ses livres sacrs en langue grecque, au sicle des Ptolmes ; ses synagogues rpandues au del des limites du monde connu et florissantes au sein de Rome et de la Grce, depuis dj des sicles, quand parut l'Homme-Dieu ; tous ces faits sont autant d'lments
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l'aide desquels il est ais de suivre encore aujourd'hui la trace du surnaturel dans les annales de l'ancien monde. Parlerai-je des oracles, des prophtes de la Gentilit, dont l'criture nous fournit un type dans Balaam ; des Sybilles, en se bornant mme ce que nous en apprennent Cicron et Virgile ? Fontenelle fut en France l'un des prcurseurs du naturalisme, et il ne craignit pas, dans un sicle o la foi rgnait encore, de donner un dmenti brutal aux plus graves monuments du christianisme primitif, en soutenant que les oracles n'avaient pas cess l'avnement du Christ, attendu, disait-il, que les oracles n'ont jamais t qu'une supercherie du paganisme. II fut ais la science chrtienne de dmontrer que la thse de Fontenelle conduisait au pyrrhonisme historique, et de venger le bon sens des peuples de l'antiquit calomni gratuitement par un homme que travaillait dj l'antipathie du surnaturel. L'historien chrtien de l'ancien monde rencontrera souvent sur sa route le surnaturel diabolique dont l'empire n'avait pas encore ressenti la force victorieuse de la Croix. Qu'il ne craigne pas de caractriser le dur esclavage de Satan, qui pesa sur nos pres de la Gentilit, durant les sicles qui s'coulrent avant l'accomplissement de la promesse. Nul homme n'a jamais t le domaine propre de l'esprit de tnbres sans l'avoir mrit ; mais, en ces temps, la puissance de l'esprit de mensonge tait beaucoup plus tendue qu'elle ne l'a t depuis la victoire du Fils de Dieu ; et refuser cette explication des aireux dsordres de l'ancien monde, serait, chez un chrtien, non seulement un acte coupable de respect humain, mais un manque de foi que rien ne peut justifier. Jsus-Christ n'a pas omis de nous parler du diable par son nom ; il l'a appel le

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prince de ce monde ; et Ton dirait que certains auteurs chrtiens de nos jours ont un parti pris de ne tenir aucun compte des nombreux passages de l'vangile o cet agent pervers nous est dnonc comme l'auteur de tous nos maux. On parle du mal, du gnie du mal, du dsordre, de l'erreur, de la dpravation humaine ; mais toute cette mtaphysique couvre mal la rpugnance que l'on prouve mettre en scne l'tre mauvais qui profite si habilement de l'oubli qu'il a su rpandre de nos jours, jusque sur son existence. Qu'il nous soit donc permis de dire qu'une histoire de l'ancien monde o l'on n'articule pas le nom de l'ternel ennemi de Dieu et de l'homme, o l'on s'obstine vouloir expliquer le mal par le seul effet de la perversit humaine et des passions, n'est ni une histoire chrtienne ni une histoire complte. On y a omis plaisir la principale cause des dsordres qu'on avait raconter. Quant au fait de la succession des empires, de l'unification des peuples qui devait en tre la suite, des prophties qui avaient tout annonc, il est vident que l'historien qui ne sait pas ou ne veut pas dire quel est le but de toutes ces vicissitudes, qui ne signale pas le rgne du Christ approchant toujours plus, chaque rvolution des peuples, est un aveugle qui travaille maintenir d'autres aveugles dans les tnbres, au sein desquelles il lui plat d'habiter. C'est l de l'histoire sans but, la manire des paens qui ignoraient o Dieu menait le monde. Les historiens voient bien que tout aboutit l'empire romain, cet empire colossal qui doit succomber sans retour ; mais l'empire de Jsus-Christ auquel l'empire romain devait servir de marchepied, ils n'en parlent pas. Est-ce que, leurs yeux, Jsus-Christ a un empire ? Jsus-Christ est le grand civilisateur de la race humaine, celui qui

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le monde doit tout ; mais dire qu'il rgne, qu'il a un empire, que ce monde est sa proprit, que nul n'y commande dsormais qu'en son nom, c'est quoi l'on n'a jamais song. Jsus-Christ rgne sur les esprits, sur le moral des hommes : son royaume n'est pas en ce monde. On dirait vraiment que telle est la pense de beaucoup d'historiens, chrtiens pourtant, lorsqu'on les voit drouler l'histoire des peuples anciens, sans avoir l'air de se douter qu'ils prparent la voie au Verbe Incarn. Ils disent bien que la venue du Christ est le plus grand vnement des temps, que le Christ est l'auteur de la plus vaste et de la plus salutaire rvolution qui se soit accomplie sur ce globe, mais ils ne laissent jamais deviner, encore moins disentils, que la terre, durant des milliers d'annes attendit son roi, et qu'elle le possde depuis dix-neuf sicles. Lorsque nos pres, dont l'ducation avait t si fortement imprgne de christianisme, descendirent dans la lice pour combattre l'cole de Voltaire, qui osait prtendre que Jsus-Christ avait fait rtrograder l'humanit et que sa religion conduisait les hommes la barbarie, il devint ncessaire alors de soutenir contre les philosophes cette thse nouvelle et facile dmontrer, que la civilisation moderne est, dans tout ce qu'elle a d'utile pour l'homme el la socit, la fille du christianisme, et que les religions paennes, le polythisme et la philosophie, conduisaient les peuples l'abrutissement et la destruction. Ce point de vue incontestable n'avait alors aucun danger, car ceux qui le soutenaient n'ignoraient pas que la mission de Jsus-Christ a encore eu pour objet d'autres intrts bien plus prcieux pour l'homme et la socit que ceux qui se rapportent l'conomie politique ; on savait que les fruits du christianisme qui, mme dans la vie prsente, placent

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les nations chrtiennes si fort au-dessus de celles qui ne le sont pas, ne sont que de pures consquences de ces autres bienfaits d'un ordre infiniment suprieur que JsusChrist est venu nous apporter. On savait par cur l'vangile ; on ne le lisait pas pour y chercher les versets que l'on s'imagine pouvoir dtourner dans le sens des ides du jour, en passant les autres sous un discret silence ; on acceptait tout, et l'on savait parfaitement que si JsusChrist annonce que le prince de ce monde sera chass de son empire , que le sang rdempteur sera vers pour la rparation du pch, que le genre humain sera appel ne plus former qu'un seul troupeau sous la houlette du Bon Pasteur qui donne sa vie pour ses brebis, pas un mot n'tait dit sur la rgnration politique des peuples, sur la civilisation venir, sur les futures conqutes de l'intelligence, sur le progrs des sciences et des arts ; tous avantages qui nous sont venus par le christianisme et qui ne seraient pas venus sans lui. Dans tout l'vangile, il n'y a qu'une seule parole du Christ qui dsigne ces biens du temps : Cherchez le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot. Le reste, caetera, voil comment le Christ en parle, dans la crainte que nous n'en fassions la chose principale, la chose mme comparable. Les dfenseurs du christianisme, au x v i n sicle, savaient tout cela, comprenaient tout cela, et s'ils s'attachaient relever tous ces bienfaits extrieurs du christianisme, que Julien l'Apostat lui-mme commenait saisir ds le i v sicle, et que la Turquie aujourd'hui nous envie sans pouvoir jamais y atteindre, ce n'tait pas qu'ils cessassent d'attacher la premire importance aux bienfaits surnaturels dont le divin mystre de l'Incarnation a t la source.
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Depuis, Je temps a fait un pas ; la socit moderne, dont quelques-uns d'entre nous sont si fiers, a commenc ses destines tant soit peu orageuses ; le christianisme ne figure plus dans les uvres publiques ; la lgislation ne l'avoue pas comme lien social, et si elle lui assure une protection plus ou moins tendue selon les temps, ce n'est pas du tout parce qu'elle le reconnat pour divin, mais uniquement parce que ce culte est cens reprsenter l'intrt religieux de la majorit de la nation. Dans une telle situation, la foi vit encore chez un grand nombre d'mes, en sorte que les fruits du christanisme continuent de se produire dans une certaine mesure ; mais quel sera le lien des chrtiens entre eux ? Comment s'uniront-ils pour former cette force invincible qui triompha du paganisme ? Sans doute par J nergie et l'homognit de l'ide chrtienne ; c'est l qu'est le besoin et non ailleurs. Je le demande, y a-t-il trace d'conomie politique, d'utopies, de perfectibilit humaine, dans les crits des auteurs chrtiens des trois premiers sicles ? Cependant, au i v sicle, les chrtiens taient devenus la majorit, et Constantin, recevant le baptme, n'tait qu'un chrtien de plus. S'il ne se ft pas rendu, son successeur et t plus clairvoyant et plus sage. Comment donc s'opra la conqute ? Par la foi en Jsus-Christ crucifi, apportant au monde des mystres croire et des vertus surnaturelles pratiquer. Aux yeux des premiers chrtiens, l're du Christ n'tait pas l're de la civilisation ; trop de crimes et d'abaissements les entouraient pour qu'une telle illusion leur devnt possible ; pour eux, l're du Christ tait l're du salut offert chaque homme, la condition de sacrifier les biens de la vie prsente ceux de la future, dont le sentier venait d'tre ouvert par le Rdempteur. II ne
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fallut ni plus ni moins pour rgnrer le monde ; de nos jours, il ne faudra ni plus ni moins pour le sauver. C'est donc une pauvre manire, pour un auteur chrtien qui crit l'histoire, que de nous donner la venue de Jsus-Christ dans le monde comme le grand fait social et de se livrer aux lieux communs plus ou moins rajeunis sur ce sujet. Personne ou presque personne ne contestera vos faits ni vos conclusions, d'autant que vous excellez parler le langage du jour. Mais quand donc vous plaira-t-il d'employer votre talent crire pour les chrtiens ? Ne comprenez-vous pas que toutes ces vues d'applica ion un ordre infrieur, toujours reproduites et avec une varit qui n'est qu'apparente, ont pour rsultat de dprendre peu peu les hommes de l'ordre surnaturel dont nous ne maintenons en nous Ja prpondrance que par VeSort de la foi ? Les hommes ont plus besoin qu'on leur rpte que Jsus-Christ est venu pour les racheter, qu'il n'est ncessaire de leur dire sur tous les tons que l'objet de sa mission a t de les civiliser. Mais, me direz-vous, faut-il donc cesser d'insister sur les consquences de l'vangile ? Dieu ne plaise que je vous donne un tel conseil. Toute vrit est utile, mais toute vrit doit tre classe selon son importance. Qui, aujourd'hui, encore une fois, ose douter des rsultats qu'a produits le christianisme pour le perfectionnement de la condition humaine dans la vie prsente ? Quelques impies forcens avec lesquels on ne discute pas. Les philosophes, les politiques, les conomistes senss sont pour vous ; inutile donc de faire assaut avec eux en fait d'loges pour le grand civilisateur des temps modernes. Ce qui presse, ce qui est propos, c'est de songer aux chrtiens qui ont besoin d'tre soutenus et rallis. Or, vous ne le ferez qu'en
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promulgant haute voix que, sous le rgne de Csar Auguste, le Fils unique de Dieu a daign prendre chair au sein d'une Vierge et s'offrir en sacrifice pour racheter les pchs du monde et briser le joug de Satan qui tenait l'homme asservi. En parlant ainsi, vous parlerez comme saint Augustin et comme Bossuet ; cela ressemblera bien un peu au catchisme, mais ne vous en inquitez pas ; c'est prcisment le catchisme qui fait dfaut aujourd'hui. Le catchisme a servi de base aux deux grandes uvres historiques de saint Augustin et de Bossuet, et l'on ne remarque pas que leur talent ait baiss pour cela. Maintenant, si vous avez quelque chose ajouter sur les applications de l'vangile au bien-tre de l'homme et de la socit, ne vous en privez pas. Nous vous couterons et nous en profiterons. II est vrai que rien ne nous tonnera, car nous comptions sur le reste, caetera promis par Jsus-Christ mme. Ce dont nous avons besoin seulement, c'est que ce reste, caetera , ne soit pas l'unique bien que vous osiez signaler dans la venue du Christ sur la terre. Nous sommes faibles dans la foi, notre ducation a souvent t peu chrtienne, la socit qui nous entoure ne reflte pas nos croyances ; et, ce qui accrot le pril, nous vivons au sein d'une rvolution sociale qui tient en fermentation tous les orgueils. On dira peut-tre que prendre une telle marche, c'est le moyen de peupler de ses livres les rayons des bibliothques de paroisse et des cabinets de bonne lecture. Peuttre, en effet, vos livres chrtiennement penss et chrtiennement crits courent-ils la chance d'aller rejoindre dans ces humbles dpts le Discours sur Vhistoire universelle, au lieu de vous ouvrir les portes de l'Acadmie ; mais quel malheur y voyez-vous ? La premire ncessit

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aujourd'hui est de fortifier et de protger les chrtiens dans leur foi ; la seconde est d'en accrotre le nombre. Si vous obtenez le premier but, vous n'aurez pas perdu votre temps. Quant au second, il est vident que vous l'avancerez peu, en persuadant ceux qui ne croient pas que ceux qui croient pensent et parlent comme eux. D'ailleurs, nous avons des crivains catholiques, un petit nombre, j'en conviens, qui tout en ne cherchant que la pure orthodoxie, sont arrivs proccuper la fois et les simples croyants et les gens de got et d'intelligence. Et n'prouvez-vous pas le besoin de dire une bonne fois ses vrits votre sicle ? N'y a-t-il pas assez longtemps qu'on le flatte et qu'on l'gar en ne soutenant le vrai qu'avec mesure, en colorant d'un vernis moderne et douteux ce qu'il y a de plus antique et de plus immuable ? Vous avez raison, on a dcouvert je ne sais quels terrains neutres sur lesquels certains croyants se runissent aux incroyants pour tenir des sortes de congrs d'o chacun sort aussi avanc qu'il y tait venu ; mais que rsulte-t-il de ces rapprochements ? des compliments mutuels, et, en attendant qu'il en provienne autre chose, la socit, qui prit parce qu'on ne lui parle pas franchement de JsusChrist, vous demande compte de vos talents, de votre influence, que dis-je ? de vos convictions chrtiennes, si souvent dissimules sous des dehors naturalistes. Il est temps de pntrer sa phrase d'un accent plus chrtien, et de parler dans les livres sur le ton que l'on trouve de mise au sein de la famille. Vous n'instruiriez pas vos enfants de leur religion en employant des thories naturalistes ; vous auriez peur de n'en pas faire des chrtiens. Vous tenez pour eux au catchisme, que vous commentez par vos exemples ; que vos livres, vos discours, vos crits
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publics, en soient donc leur tour l'expression. Le moment est d'autant mieux choisi que vous constatez vousmme la bienveillance avec laquelle on vous coute. Faites un pas, et racontez dsormais les faits de l'histoire avec l'accent d'un chrtien convaincu qui prouve le besoin de proclamer que le progrs est en Jsus-Christ et par Jsus-Christ. Vous serez alors un digne historien devant Dieu et devant les hommes. Il est d'exprience que les hommes d'aujourd'hui qui ne sont pas croyants ne devinent rien par eux-mmes, en fait de principes, dans les choses religieuses. Cette impuissance rsulte du silence trop discret que Ton garde depuis trop longtemps vis--vis d'eux et qui leur laisse tout ignorer. Il est impossible de n'tre pas frapp du dvouement et de l'hrosme tranquille des Surs de charit. Sans doute, on se rend compte en gnral du principe dterminant de ce dvouement et de cet hrosme, on sait que le sentiment religieux en est la source. Mais parmi les personnes qui rclament leur secours, celles qui n'ont pas le bonheur d'tre claires de la lumire surnaturelle, quelle ide se forment-elles du sentiment religieux qui anime ces Surs ? Car enfin, le sentiment religieux se trouve partout o existe une religion. D'o vient donc qu'un tel dvouement n'existe pas dans les religions de l'ancien monde ? D'o vient qu'on ne le rencontre, parmi les peuples chrtiens, que chez ceux de la communion romaine ? Il y a donc l le produit d'un dogme particulier qui ne se trouve pas ailleurs. On aurait d sonder jusque l, en ce sicle o l'on aime se rendre compte de tout, o l'on dresse la statistique de tout. On ne le fait pas ; on se borne admirer, tout en agrant les services. Au fond, la chose est bien simple ; il ne s'agit que de dire aux

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intresss : Vous avez des Surs de charit vos ordres, parce qu'il existe un sacerdoce fond par Jsus-Christ, et que les membres de ce sacerdoce exercent le pouvoir de purifier les mes et de les mettre ensuite en rapport avec Dieu mme, dans un mystre qu'on appelle la communion et dont ils sont les dispensateurs. Si ce sacerdoce cessait d'agir, s'il tait repouss de nos socits, vous verriez s'teindre du mme coup la race de ces servantes des pauvres et des malades. Ce que vous nommez le sentiment religieux ne saurait plus les produire dsormais, encore moins les multiplier. C'est ainsi qu'une question de dogme rvl est amene naturellement pour rsoudre le problme particulier dont nous parlons ; il en est de mme, qu'on n'en doute pas, pour toutes les autres questions que l'on pourrait lever sur les diverses formes du progrs que le christianisme a fait goter aux nations chrtiennes. Nos pres, qui taient chrtiens par tradition, ne l'ignoraient pas quand ils discutaient la question conomique du christianisme avec les philosophes d'alors ; mais nous, nous ne le savons plus, et c'est pour cela qu'il est ncessaire qu'on nous le dise, au risfiue d'en effaroucher quelques-uns. Or, c'est l'histoire en particulier qu'il appartient de formuler ses rcits de manire savoir exprimer tout ce qu'il importe que l'on connaisse. Qu'est-ce qu'un rcit historique o l'on raconte les effets, sans avouer franchement les causes ? Nous l'avons dit, et nous le rptons, la destine du genre humain est une destine surnaturelle ; il suit de l qu'une histoire qui ne s'inspire pas aux sources surnaturelles, ne saurait tre une histoire vridique, quelque chrtiennes que fussent d'ailleurs les convictions de celui qui a jug propos de l'crire.

TABLE DES MATIRES

LE SENS C H R T I E N DE L ' H I S T O I R E * Prface Chapitre Chapitre I. Le surnaturel dans l'histoire IL L'action de la saintet dans l'histoire. 5 15 29 45 55

Chapitre III. Les devoirs de l'historien c h r t i e n . . . Chapitre IV. Le Christ, hros de l'histoire

L'Univers,

21 fvrier, 21 mars, 11 avril et 25 avril 1858.

IMPRIMERIE

P R O T A T N

F R E R E S , OCTOBRE

MAON

c. o,

IJ.

31.1998.

5.291.
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1945

N DITEUR 162 CRKSUflB PARIS N 2 7 1 7 DEPOT . G A . : 4 TRIMESTRE 1945.

CE

VOLUME

PUBLI DE

SOUS

LA ET

DIRECTION

JACQUES

REN WITTMANN A T ACHEV D'IMPRIMER SUR LES PRESSES

D E L'IMPRIMERIE PROTAT FRERES, A MAON, LE 2 OCTOBRE 1945.