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LA PATRIE ET LA MORT par Georges IZARD

(SUITE)

CE QUI EST A CESAR La mort, la seule mort temporelle, l'enterrement, quelle juste et sensible balance o peser les dons du cur ! De combien d'entreprises et d'affections qui nous rclament tout entiers serions-nous dbarrasss sur le champ s'il nous venait parfois l'esprit de nous demander : accepterais-je de tuer ou de me faire tuer pour elles ? Ds qu'on reconnat l'existence d'un absolu, pour si avaricieusement qu'on lui limite son domaine, mme si certains principes, libert, amour, on ne les surlve ni ne les vivifie en les rattachant la personne d'un Dieu, on ne peut plus disposer la lgre d'une seule vie humaine et plus spcialement de la sienne propre. L'absolu est d'ailleurs un engrenage o souvent on passe entier pour y avoir risqu le bout du doigt. Mais, par une prfiguration timide de l'temit vritable, ne lui consentirait-on d'autre immortalit que celle de l'espce humaine dans les rebondissements de ses gnrations, admettrait-on seulement que l'amour est une loi de

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notre nature, on passe du ct des spiritualismes, car on donne un sens la vie personnelle, on voit dans l'homme un tre qui, pour se raliser, doit incarner des vrits valables pour tous les hommes. Si l'homme n'existe que lorsqu'il s'est fait l'image de principes spirituels, ils jouent son gard le rle de vritables crateurs et l'uvre ne peut plus tre dtruite que pour la sauvegarde mme de son auteur. On n'a le droit en conscience de supprimer volontairement une vie que pour le salut de ce qui est l'origine de toute vie. Le lecteur voit mon souci et avec quelle application Je m'efforce de faire un travail de circonstance sans le compromettre dans une doctrine de circonstance. Nous pourrions tous apporter notre conception du spirituel. Et nous en tirerions des prcisions et des secours peut-tre dfinitifs. Nous le ferons. Mais je me situe ici dans une zone o dj elles tirent toutes dans le mme sens. Autour de la cit temporelle, la bataille fait rage. Notre souci des vrits ternelles, par un de ses aspects, entre dans l'immdiat et grossier souci de l'organisation dans laquelle nous serons demain contraints de vivre. De grands plans d'alliance se dessinent. D'un ct on veut imposer la personne humaine l'obissance aveugle envers la Nation ou la Socit, de l'autre on veut sauvegarder cette libert de l'homme qui lui permet de rester fidle l'absolu, s'il l'a trouv, et de le chercher, s'il est dans les tnbres. C'est pourquoi, en prsence du problme de la patrie comme en face de tous les autres problmes temporels, des positions communes, condition de les prendre assez haut, sont possibles entre des spiritualismes divers. Il faut leur donner un monde o ils puissent s'panouir et qui les aide leur tche intrieure. A eux, partir de l, de prendre le dpart, pour animer la maison qu'on leur construit, et ds avant, pour donner l'me et les plans aux btisseurs de cits. La dfense de la libert, ou plutt, car elle n'existe gure, son tablissement, constitue dj entre eux un lien. Car la tendance des rgimes modernes est de nier la libert. Le capitalisme incline de plus en plus asservir l'homme cette fausse divinit qu'est la Nation ; le marxisme ne veut

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lui arracher les tres que pour les plier la dictature de la Socit. C'est alors que tous ceux qui croient un Esprit se dressent, s'alignent de front, car ils savent que l'homme ne se doit qu' son crateur. Sans doute rve-t-on un peu au-del du monde quand on espre faire revtir aux formes sociales l'aspect idal qu'exigerait telle ou telle vision religieuse. Peut-tre n'est-ce l que l'indracinable illusion du royaume de Dieu sur la terre. Mme si Csar se convertit, il reste Csar, embourb dans le monde. Mais du moins est-il inacceptable qu'il se dresse contre ce qui le dpasse, que les lois organiques de la cit ou celles qu'on peut dduire de son fonctionnement, si elle a eu la prudence d'tre muette, soient la ngation mme d'un absolu et la condamnation de la libert que sa poursuite prsuppose. Il ne s'agit pas pour nous de soumettre la patrie l'preuve de nos exigences spirituelles propres, mais de voir dans quelle mesure elle n'y contrevient pas et si elle procde de cet lan vers un absolu dans lequel nous nous accordons reconnatre le signe de l'humanit.

VI TMOIGNAGE DE L'UNION SACRE La conclusion laquelle nous sommes parvenus n'apporte aucune autre nouveaut que d'tre consciente. L'impossibilit de mourir volontairement, sinon pour des biens spirituels, est sentie par tous les hommes. Le curieux phnomne de l'union sacre en apporte une dmonstration dcisive. On le provoque presque toujours, en prsence de dangers extrieurs, aprs une priode de dissensions intestines violentes. C'est en partie pour qu'il soit malais de lui rsister qu'on lui a donn un nom aussi respectable ; aucune prcaution n'est superflue tant la tche parat difficile. Sur mon pays, que j'aime, j'ai toujours des opinions contraires celles de bien d'autres franais. Pouvons-nous jamais faire le dpart, dans cet attachement, entre ce qu'il

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atteint de ralit et ce qui n'est qu'une imagination ? Une mystique m'a dit un jour : Quelle trange chose que j'aie donn toute ma vie Dieu et que pourtant je ne l'aie jamais vu ! Mais du moins sait-elle de qui elle parle ; elle a le dogme, en dernire ressource, pour prciser. Nous aussi nous donnons notre vie ; ne serait-ce pas des rves opposs, mme lorsque nous combattons dans les mmes rangs ? Il en est qui sont morts en 1914 pour sauver la France rvolutionnaire, et d'autres celle o la Monarchie allait reprendre le pouvoir. Aucun n'aurait accept de se battre sans arrire-pense pour la patrie de l'autre. Si les ides ont un sens, ils taient, dans les mmes troupes, de mortels ennemis. Aujourd'hui, partisans ou adversaires du dsarmement, ils s'assommeront dans les rues de France. Les socialistes italiens ne voleraient pas en cas de guerre dans les milices fascistes et nos migrs de 92 nous ont habitus la relativit du sens patriotique. Celui-ci aime dans la France la fille ane de l'glise et cet autre le peuple le plus libre-penseur du monde. Il est ainsi plusieurs France qui se hassent, mais dont les sujets, dans l'ignorance du sens diffrent que chacun d'eux prte au mme nom, s'estiment compatriotes. Et quand on a fait ces rflexions sur sa propre patrie, avec quel scepticisme doit-on regarder les jugements massifs que l'on porte sur les pays trangers ! Qu'y dteste-t-on sinon une image obligatoirement fausse d'eux-mmes ? Comment ose-t-on encore parler avec assurance de l'Allemagne, de l'Angleterre quand il en existe de multiples aux yeux des Allemands et des Anglais, quand chaque nuit des partisans d'une Allemagne descendent quelques fanatiques d'une autre Allemagne ? Ds qu'on voyage ou qu'on interroge des voyageurs, que des tmoignages directs font s'vanouir cette illusion de science sre qu'on trouve dans les journaux de son opinion, on perd pied. On s'aperoit que certains de ces ennemis supposs sont plus spars, irrconciliablement opposs entre eux que certains ne pourraient jamais l'tre avec nous. Miracle de la guerre, que nous chercherons expliquer ! A peine est-elle dclare qu'un bloc compact s'arc-boute de

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chaque ct de la frontire. L'Action franaise donne Jaurs comme un tratre, cependant que les socialistes embrassent leurs camarades allemands. Le conflit menace. Jaurs est tu. Non pas injuri, ni frapp : tu. Ses amis estiment que le meurtrier a agi sous l'influence des accusations de l'extrme droite. Ils enterrent leur chef, collaborent avec ceux qu'ils hassent comme ses assassins et changent des coups de fusil avec les camarades allemands. Je ne critique pas pour l'instant. J'exprime le mystre. La dclaration de guerre cre une amnistie entre concitoyens, mme pour un meurtre. La France de Jaurs, la France de Maurras, il n'y a plus que la France. Aussi peut-on esprer trouver dans l'analyse de l'union sacre, quand toutes les divergences ont t abandonnes, ce rsidu qui constituerait l'essence de la notion de patrie. Que reste-t-il ? Autre chose que le nom sans doute, malgr son aptitude nous entraner comme une marche militaire. Le prestige ? Ce serait crever de honte. Le territoire ? La langue ? A-t-on toujours conscience qu'ils sont menacs et le sont-ils rellement dans tous les cas ? Et serait-ce assez pour remplir le cur d'un homme qui va tuer et mourir ? Il reste ce qu'on appelle l'esprit ; mais n'est-ce pas lui qu'on vient de renoncer et n'est-il pas, lui qui passe les frontires, le grand faiseur de discorde ? Il semble que, pour se mettre d'accord sur la ncessit de tout donner la patrie, on soit contraint de la vider pralablement de tout sens. Elle ne doit plus tre qu'une ombre revtue d'une capote, comme le soldat sous l'Arc de triomphe. Il n'a pu tre choisi pour cette gloire que parce qu'il tait inconnu. Ce n'est ni un tel qui allait la messe tous les dimanches, ni un tel qui tait franc-maon, ni ce ractionnaire goste, ni ce rvolutionnaire dangereux. C'tait un franais et chacun d'tre satisfait, son cerveau construisant la France sa guise. Mais aussitt qu'elle s'enrichit ainsi d'un contenu, elle noue des amitis suspectes avec le reste du monde. Ds qu'on l'anime, on la traht, et ce ne peut tre tolr qu'en temps de paix. Ainsi s'explique que, pendant les guerres, la plupart des crivains et des penseurs renient leurs penses antrieures pour SOU-

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tenir le moral de leurs compatriotes. Par fidlit leur pays, ils trahissent toutes leurs dcouvertes, leur art. Mais d'o les grands esprits sont-ils avant tout les sujets ? Je pense encore un catholique. Il tait en 1917 avec un camarade en sentinelle double devant un petit poste. C'tait pendant la nuit de Nol. A soixante mtres, les tranches d'un rgiment bavarois. Depuis plusieurs jours le secteur tait calme. Les bavarois psalmodiaient voix basse, mais le vent apportait l'air des cantiques. Et dans son m le catholique avait dsert ; il tait avec ses frres d'en face. Son compagnon l'interpella : Quels calottins ! Je vais leur expdier ce cadeau pour les faire taire ! Il serrait dans sa main une grenade. Je l'arrtai d'un regard, termina le catholique, tant j'tais indign. S'il l'avait lance, j'tais capable sur le coup de le tuer . Quelques jours aprs c'tait lui qui utilisait les grenades retardes. II n'tait plus que franais. Or ce nant de la patrie invent par l'union sacre, indispensable son succs, l'insuffisance en a t rapidement perue. On s'est rendu compte que des hommes ne se feraient pas tuer sans rsistance pour une conception de la patrie qu'on leur demandait d'abdiquer justement le jour de la mobilisation. Evidemment il suffit qu'on soit certain d'tre fusill l'arrire en cas de faiblesse pour qu'on prfre risquer d'en rchapper sur le front. Mais il est aussi prcieux, pour le succs des armes d'une nation, que le moral des troupes et de la population soit, comme disent les militaires, lev. II est utile qu'on ait du cur se battre et que la patrie soit prise pour le bien le plus essentiel du monde. II ne faut pas que se puisse poser la question que nous avons le dsir de rduire : qui dois-je le plus ? Pas de stances de Rodrigue. Et c'est alors que la patrie se met elle-mme sur la tte la couronne la plus dore, la plus universellement valable : celle de la Justice, de la Libert et de la Civilisation. Toutes les patries en mme temps se sacrent de ces attributs irrsistibles. L'Allemagne se croyait sincrement une grande nation civilisatrice avant la guerre et elle estimait avoir l droit de venir craser chez nous tout autre chose

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que ce qui s'y trouvait. Pour nous, les allemands taient d'ignobles barbares et l'importance spirituelle de notre mission, la justice de notre cause taient videntes. Ainsi des deux cts, les buts de la guerre, non pas les vrais, mais ceux qui meuvent assez le peuple pour le dcider risquer le coup, s'exprimaient par les mmes mots. Et c'taient encore des mots semblables qui nous servaient d'tendard quand un sicle plus tt nous nous rendions intolrables dans une Europe que nous ensanglantions. Justice, droit, civilisation. Il en est autant que de belligrants et inconciliables. Lequel a raison ? Est-ce par force mon pays ? Un allemand en 1914 avait-il raison d'tre sr que le Droit tait exclusivement de son ct, comme beaucoup l'ont sincrement cru ? Et moi, franais, inform de la faon occulte dont se prparent les situations d'o sortent les conflits, puis-je certifier que mon pays ne sera jamais sujet un coup de folie, que jamais on ne pourra le lancer dans une aventure sous de beaux prtextes et qu'il me suffira dans tous les cas de suivre mon ordre de route pour tre en paix au moins avec ma conscience ? Hlas ! de quelque pays que nous soyons, nous n'avons pas toujours que de la fiert apprendre notre histoire nationale. Droit, Justice, Civilisation... Vrit en de des Pyrnes..., la phrase tragique quand il faut se battre ! Ainsi, cause de son caractre improvis et artificiel, l'union sace est impuissante justifier le sacrifice qu'elle demande, la mort. On ne peut accaparer pour un pays, du jour au lendemain, sans avoir mrit leur concours, certains principes universels. L'intrt est qu'ils se rvlent ncessaires et que les hommes qui vont prir pour la patrie exigent, pour qu'ils puissent consentir librement leur destruction, qu'elle se confonde avec ce qui la dpasse. (A suivre.) Georges IZARD.

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