Vous êtes sur la page 1sur 44

Juz na zawsze

Zarejestruj si na stronie www.vocatio.com.pl jako odbiorca naszego newslettera, a bdziesz otrzymywa informacje o nowociach, znikach i specjalnych promocjach przygotowanych dla naszych Klientw. Moesz oczekiwa zniek o wysokoci nawet do 2050% oryginalnej ceny detalicznej.

karen kingsbury

Juz na zawsze

Oficyna Wydawnicza VOCATIO Warszawa

Tytu oryginau: Ever After Przekad: Aleksandra Czwojdrak Redakcja: Zesp VOCATIO Korekta: Elbieta Augustyniak Redakcja techniczna: Magorzata Biegaska-Bartosiak Projekt okadki: Amadeusz Targoski Ilustracje na okadce: auremar Fotolia.com; wajan Fotolia.com; silver-john Fotolia.com; Freesurf Fotolia.com Mykola Mazuryk Fotolia.com
Copyright 2006 by Karen Kingsbury Published by permission of Zondervan, Grand Rapids, Michigan Copyright for the Polish edition 2008 by Oficyna Wydawnicza VOCATIO. All rights to the Polish edition reserved Wydanie II (2012) Wszelkie prawa do wydania polskiego zastrzeone. Ksika ani adna jej cz nie moe by przedrukowywana ani w jakikolwiek inny sposb reprodukowana czy powielana mechanicznie, fotooptycznie, zapisywana elektronicznie lub magnetycznie, ani odczytywana w rodkach publicznego przekazu bez pisemnej zgody wydawcy. W sprawie zezwole naley zwraca si do: Oficyna Wydawnicza VOCATIO 02-798 Warszawa, ul. Polnej Ry 1 e-mail: vocatio@vocatio.com.pl Redakcja: fax (22) 648 63 82, tel. (22) 648 54 50 Dzia handlowy: fax (22) 648 03 79, tel. (22) 648 03 78 e-mail: handlowy@vocatio.com.pl Ksigarnia Wysykowa 02-793 Warszawa 78, skr. poczt. 54 tel. (603) 861 952 e-mail: ksiegarnia@vocatio.com.pl

www.vocatio.com.pl ISBN 978-83-7829-059-9


Wszystkie cytaty biblijne pochodz z Pisma witego Starego i Nowego Testamentu Wydawnictwa Pallottinum (Biblia Tysiclecia). Adresy stron internetowych zalecane na kartach tej ksiki maj suy Czytelnikowi jako rdo informacji. Nie oznacza to w adnym razie, e strony te s bd mog by w jaki sposb rekomendowane przez Oficyn Wydawnicz VOCATIO ani te nie odpowiadamy za ich zawarto w zakresie, jaki obejmuje niniejsza ksika.

Pamici Joshuy Dinglera powicam

Oddajc Wam t ksik, pragn uczci pami 19-letniego Joshuy Dinglera. Pod koniec prac redakcyjnych nad ni otrzymaam list od pewnej czytelniczki Karen Dingler. Napisaa, e Bg posuy si jedn z moich ksiek, aby pokaza jej, e Joshua Dingler, jej syn, onierz Pierwszego Batalionu 108. Puku Zbrojnego Armii Stanw Zjednoczonych z Calhoun w stanie Georgia, nie umar na darmo. Joshu okrelio jego ycie, to, jak y. By synem pastora Tommyego Dinglera. Jego matka podja si wanie prowadzenia rodzinnej grupy wsparcia dla jego rodzimej jednostki, gdy do najbliszych dotara wie o jego mierci. Joshua pozostawi modszego brata Samuela. W dziecistwie Joshua gra w baseball w Lidze Modzikw. By skautem i wysuy sobie zaszczytn rang Life Scout. W gimnazjum pojecha do Australii i Nowej Zelandii jako przedstawiciel spoecznoci uczniowskiej w ramach programu People2People. Pomaga w kociele i pracowa jako wolontariusz w kabinie dwikowej. W liceum East Paulding w Hiram w stanie Georgia uczestniczy w JROTC1 i cieszy si tam renom i sympati wrd wszystkich, ktrzy mieli z nim styczno. By gotw broni wycigw NASCAR przed kadym, kto kwe-

federalny program szkole wojskowych dla modziey licealnej przyp. tum.

Joshua Dingler, 19862005 stionowaby, e jest to sport. Planowa, e po powrocie do domu oeni si ze swoj licealn mioci i e zostanie nauczycielem historii. Chcc uczci pami Joshuy, uruchamiam dwa nowe linki na mojej stronie internetowej www.KarenKingsbury.com. Pierwszy jest przeznaczony dla Bohaterw Wojennych w Subie Czynnej (Active Military Heroes), drugi dla Polegych Bohaterw Wojennych (Fallen Military Heroes). Jeli kto z Waszych przyjaci czy bliskich suy naszej ojczynie, prosz o przesanie mi zdjcia i krtkiego opisu tej osoby imi, nazwisko, stopie wojskowy, gdzie suy i jak moemy si za niego modli. Strona Bohaterw Wojennych w Subie Czynnej odda hod takim ludziom. Czytelnicy ujrz na niej twarze tych, ktrzy walcz o wolno, a take znajd inspiracj do modlitwy o siebie nawzajem. Jeli stracilicie kogo z bliskich bd przyjaci w dziaaniach wojennych, rwnie prosz o przesanie mi zdjcia i krtkiej charakterystyki tej osoby. Umieszcz te dane na stronie Polegych Bohaterw Wojennych. Na samej jej grze bdzie widniao zdjcie Joshuy Dinglera. Wysyajc zdjcie i informacj, prosz wpisa w polu tematu sowo SOLDIER2, a nastpnie przesa wszystko na adres Kingsburydesk@aol.com. Czytajc stronice Ju na zawsze, pamitajcie o Joshui Dinglerze. Ofiara za wolno jest czym rzeczywistym. Prosz te mdlcie si i wspierajcie onierzy armii amerykaskiej i ich rodziny. Mdlcie si o nich codziennie. W Jego wietle i mioci, Karen Kingsbury

ang. onierz

Powicam... Donaldowi, mojemu ksiciu z bajki. W tym okresie naszego ycia, kiedy pracujesz na peny etat tu, w domu, z naszymi chopcami, jestem z Ciebie chyba jeszcze bardziej dumna ni kiedykolwiek dotd. Zdumiewa mnie, jak czysz mio i miech, czuo i surowe zasady, chcc wydoby z naszych synw to, co najlepsze. Drugi rok domowej szkoy? No, no! Nie myl ani przez chwil, e Twoja rola w tym wszystkim jest w jakim sensie mniejsza. To na Tobie spoczywa najwiksza odpowiedzialno. Nie tylko za nasze dzieci, ale i za modlitw za mnie, kiedy pisz, przemawiam i zajmuj si t zwariowan i fajn robot, jak da mi Bg. Nie mogabym tego robi bez Ciebie. Dzikuj, e mnie kochasz, e jeste moim najlepszym przyjacielem, e wyszukujesz okazje do minirandek nawet w najbardziej szalonych czy przyziemnych chwilach. Najszczliwsza jestem wtedy, kiedy jeste obok. Kocham Ci zawsze, na wieki. Kelsey, najdroszej crce. Wanie skoczya 17 lat i zdaje si, jakby to by najpowaniejszy wiek na wiecie. Jakbymy w cigu minionych 12 miesicy przeskoczyli cztery lata do przodu. Siedemnacie lat to ostre wyhamowanie dziecistwa, ktre dotd pdzio na peny gaz. Siedemnacie lat? Ju siedemnacie lat, odkd trzymaam Ci w ramionach w Twoim pokoiku, czujc mio, jakiej nigdy przedtem nie czuam? Siedemnacie lat to jak gromada kocw, z ktrych kady nastpi ju za chwil. A konsultanci z rozmaitych uczelni ju planu7

j, jak porwa moj dziewczynk z domu w cakiem nowy wielki wiat. Siedemnacie lat mwi mi, e to ju niedugo nastpi. Czasami spostrzegam, e trudno mi nawet odetchn. Tempo jest tak oszaamiajce, e staram si nie mruga powiekami, eby nie uroni ani minuty. Widz, jak roniesz i rozwijasz si niby najpikniejszy wiosenny kwiat, jak zaczynasz interesowa si biecymi wydarzeniami i wypowiadasz prawe sdy, ktre s Twoje wasne, niczyje inne. Tak samo jest z tacem zapierasz dech, gdy jeste na scenie. Wierz w Ciebie, skarbie. Nie spuszczaj wzroku z Jezusa, a droga okae si atwa. Nigdy nie przesta taczy. Kocham Ci. Tylerowi, mojej piknej pieni. Czy to moliwe, e masz ju 14 lat i pomagasz mi zdejmowa talerze z najwyszej pki? Jeszcze wczoraj telefonujcy mylili Twj gos z Kelsey. Teraz myl Ci z tat, i nie tylko pod tym wzgldem. Stane na mocie, kochany synu, i przechodzisz z Krainy Nigdy do Krainy Jutra, stajc si stopniowo silnym i prawym modym czowiekiem. Nie przestawaj oddawa Jezusowi tego, co w Tobie najlepsze, i nigdy nie zapominaj, e toczysz walk. W dzisiejszym wiecie, Tyler, codziennie, co minuta potrzebujesz Jego zbroi. Pamitaj kiedy bdziesz tam, na scenie, nawet w najbardziej olepiajcych wiatach rampy, bd patrze na Ciebie z pierwszego rzdu i kibicowa Ci. Kocham Ci. Seanowi, mojemu cudnemu chopakowi. Twj agodny charakter wci jest w naszym domu jak jasne wiato. Wydaje si, e cae ycie upyno ju od chwili, gdy przywielimy Ci naszego najdroszego syna z Haiti. Z wielk radoci patrzyam w cigu tego ostatniego roku, jak roniesz i rozwijasz si, jak uczysz si wicej o czytaniu i pisaniu, i oczywicie o zwierztach. Jeste chodzc encyklopedi zwierzt, i to rwnie budzi umiech na mojej twarzy. Ostatnio nasz rodzin nawiedzio przezibienie, a Ty znosie je lepiej my wszyscy. Umiechae si w gorczce, a Twoje oczy byszczay radoci nawet wtedy, gdy czue si okropnie. Czasami prbuj sobie wyobrazi, co by byo, gdyby wszyscy wszdzie wygldali tak jak Ty. Jakim pogodnym miejscem byby wiat! Zawsze czekam z utsknieniem na Twoje uciski, Sean. Trzymaj si blisko Jezusa. Kocham Ciebie. Joshowi, mojemu delikatnemu silnemu facetowi. Wci celujesz we wszystkim, co robisz. Ale najbardziej lubi te pne wieczory, kiedy wtykam gow do Twojego pokoju i widz jak zwykle e siedzisz z nosem w Biblii. Ty naprawd wiesz, o co chodzi, Josh. Strasznie mi si podobao, jak par dni temu mwie o chrzcie, e czujesz si ju gotowy do tej decyzji, do pjcia za Jezusem. Masz ju prawie 12 lat, i mog powiedzie, e kada decyzja, jak podejmiesz dla Chrystusa, przybliy Ci do planw, jakie ma On wzgldem Ciebie. Jeli bdziesz mocny przede wszystkim w Bogu, to bdziesz mocny take we wszystkim innym. Dalej zwyciaj dla Niego, kochany synu. Jestem z Ciebie taka dumna. Kocham Ci. 8

EJ, mojemu wybranemu dziecku. Zdumiewasz mnie, Emmanuelu Jeanie! Par dni temu powiedziae mi, e czsto si modlisz. Dzikuj Mu za zdrowie i za ycie, i za mj dom. Twoje zazwyczaj rozemiane oczy nagle spowaniay. I za to, e zostaem przyjty do takiej rodziny, jak trzeba. No tak. Ilekro pomyl, e si tak modlie, wci czuj to szczypanie w oczach. Ja te si ciesz, e Bg sprawi, e zostae przyjty do takiej rodziny, jak trzeba. Jedn z moich skrywanych przyjemnoci jest obserwowanie, jak Ty i Tata zywacie si ze sob. Rzucam okiem, co dzieje si w salonie podczas telewizyjnych transmisji rozgrywek koszykarskich, i widz Ciebie, przytulonego do niego, i jego rami na Twoich barkach. Jak dugo Tata jest dla Ciebie wzorem, tak dugo nie musisz si o nic martwi. Nie mgby mie lepszego wzoru do naladowania. Wiem, e Jezus czuwa nad tym wszystkim i e z zapaem dowiadujesz si, jakie plany ma On dla Ciebie. Ten rok zawsze pozostanie dla Ciebie punktem zwrotnym w yciu. Gratulacje, skarbie! Kocham Ci. Austinowi, synkowi, ktry jest dla mnie cudem. Jak to moliwe, e mj maleki ma ju 9 lat! Nawet kiedy bdziesz mia lat 29, i tak pozostaniesz moim najmodszym, moim maym. Pewnie tak to ju jest z najmodszymi dziemi, cho trudno zaprzeczy temu, co widz moje oczy. Bo Ty ju nie jeste may. A mimo to uwielbiam, gdy raz na jaki czas pdzisz korytarzem i wbiegasz do naszej sypialni, eby pooy si pomidzy nami. Mam cigle przed oczami jasnowosego oseska, ktry lea na intensywnej terapii i ledwie oddycha, oczekujc na piln operacj serca. Jestem wdziczna za Twoje zdrowie, najdroszy synu, wdziczna, e Bg na koniec tamtego dnia przed laty odda nam Ciebie. Twoje serce wci pozostaje najbardziej zagadkow czci Ciebie za spraw cudu Boego nie w sensie fizycznym, ale dlatego, e masz w sobie t agodno i wspczucie dla ludzi. W jednej minucie jeste twardym gociem, polujcym na podwrzu na aby i we i zgrywajcym komandosa, by po chwili roni zy, gdy So Horton o mao nie gubi swego pyku penego malekich Ktosi. Niech Bg ma Ci w opiece, syneczku. Kocham Ci. I Bogu Wszechmocnemu, Twrcy ycia, ktry mnie Wami obdarowa.

Podzikowania

Jak to zwykle bywa i ta ksika nie powstaaby bez pomocy wielu osb. Szczeglne podzikowania kieruj nade wszystko do moich wspaniaych przyjaci w wydawnictwie Zondervan, ktrzy wierz w powodzenie tej ksiki i maj w sercu wyjtkowe marzenia i modlitwy co do tego, jak moe ona wpyn na ludzi i zmieni ich ycie. Dzikuj Wam! Dzikuj te mojemu niezwykemu agentowi Rickowi Christianowi, prezesowi Alive Communications. Z kadym dniem coraz bardziej zadziwia mnie Twoja uczciwo, Twj olniewajcy talent i Twoje oddanie Bogu oraz sprawie propagowania moich ksiek z cyklu Life-Changing Fiction (Opowieci, ktre zmieniaj ycie) wrd czytelnikw na caym wiecie. Jeste mocny w Bogu, Rick. Troszczysz si o moj prac tak, jakby si czu osobicie odpowiedzialny za dusze, ktre Bg dotknie poprzez te ksiki. Dzikuj, e dbasz o to, ebym miaa czas dla siebie, abym moga go spdza take z mem i dziemi. Nie daabym rady bez Ciebie. Jak zwykle, moje pisanie nie byoby moliwe bez pomocy ma i dzieci, ktrzy pokornie s gotowi zje cokolwiek, kiedy terminy wisz mi nad gow, i ktrzy rozumiej mnie i kochaj pomimo wszystko. Dzikuj Bogu, e wci mog spdza wicej czasu z Wami ni ze zmylonymi ludmi, jak nazywa ich Austin. Dzikuj, e rozumiecie mj nieraz zwariowany tryb ycia i e zawsze jestecie dla mnie najwikszym wsparciem. 11

Dzikuj te mojej mamie i zarazem asystentce, Anne Kingsbury, za wielk wraliwo i mio do moich czytelnikw. Mamo, jeste odbiciem mojego wasnego serca czy raczej to ja jestem odbiciem Twojego. Tak czy inaczej, stanowimy wietny zesp, ceni Ci bardziej, ni zdajesz sobie z tego spraw. Jestem rwnie wdziczna mojemu ojcu, Tedowi Kingsbury, ktry zawsze by i pozostaje dla mnie najwikszym wsparciem. Tato, pamitam, e gdy byam maa, mawiae: Pewnego dnia, skarbie, wszyscy bd czyta twoje ksiki i dowiedz si, jaka z ciebie wietna pisarka. Dzikuj, e wierzye we mnie, na dugo zanim uwierzy we mnie ktokolwiek inny. Dzikuj te moim siostrom Tricii i Susan, i Lynne, ktre pomagaj mi w pracy, gdy roboty huk i nie sposb nady. Jestem Wam wdziczna! Podzikowanie dla Katie Johnson, ktra ma piecz nad spor czci moich spraw od ksigowoci po grafik. Katie, to Bg mi Ciebie da i bd Mu za to wdziczna, jak dugo bd pisa dla Niego. Nawet nie myl o tym, eby mnie kiedy opuci! Podzikowanie te dla Olgi Kalachik, ktrej cika praca przy przygotowaniach do rozmaitych imprez umoliwia mi zarzdzanie wikszoci moich spraw bez koniecznoci opuszczania domu. Osobiste zaangaowanie kadej z Was w moj prac jest dla mnie wane, bezcenne dzikuj Wam z caego serca. Podzikowania rwnie dla przyjaci i krewnych, ktrzy nie przestaj otacza mnie mioci, modlitwami i pomoc. Mogabym wymienia Was tu po kolei, ale sami wiecie, o kogo chodzi. Dzikuj, e we mnie wierzycie i e rozumiecie, kim naprawd jestem. Prawdziwy przyjaciel stoi przy nas pomimo zmiennych kolei losu i rozbudza w nas zapa, nie tyle do odnoszenia sukcesw, ile do dochowania wiernoci temu, co najwaniejsze. To wanie Wy znacie mnie z tej strony, jestem wdziczna za kadego z Was. Prosz, dalej mdlcie si za mnie, poniewa nie jestem w stanie napisa choby stronicy, choby jednego sowa bez Boej mocy i Boego daru. Najwiksze podzikowania nale si oczywicie Bogu Wszechmocnemu, najwspanialszemu ze wszystkich autorw Autorowi ycia (Hbr 12,2). Ten dar naley do Ciebie. Modl si o t niesamowit sposobno i odpowiedzialno, abym moga uywa go dla Ciebie po wszystkie dni mojego ycia.

Rozdzia 1

Nisko nad osiedlem przemkny dwa stalowo-szare myliwce i zawrciy ku nagim grom na zachodzie. Lauren Gibbs usyszaa drenie powietrza w cichutkim brzczeniu ramek zdj na komodzie, wyczua je przez drewnian podog starego domu, przenikno j a do gbi duszy. Loty wiczebne, jak prawie co dnia. Zamara na do dugo, by odprowadzi je wzrokiem, na do dugo, by zwrci uwag narzeczonego. Cigle dziaaj ci na nerwy. To nie byo pytanie. Shane Galanter trzyma w rku stert talerzy i rozkada je po jednym na biaym obrusie. Chyba nie. Wzia serwetki i sza za nim, ukadajc po jednej przy kadym miejscu. Spotkali si wzrokiem i zawahaa si. Nie zdoa go oszuka, on zna wszystkie zakamarki jej serca. Powoli wypucia powietrze. No zgoda pooya serwetk przy kolejnym talerzu. Mczy mnie to. Nie zapyta, czy jej frustracja wynika z samego haasu, czy raczej z faktu, e odrzutowce wicz manewry powietrzne akurat nad osiedlem, gdzie on mieszka, par ulic od orodka szkoleniowego marynarki wojennej Top Gun w Fallon w Newadzie. Czy moe jeszcze z czego powaniejszego. Na przykad z faktu, e te wanie odrzutowce i ci piloci bd uczestniczy w wojnie, jeli zajdzie taka potrzeba. Nie musia pyta. Wiedzia. 13

Poniewa ju dawno temu nauczy si czyta w jej mylach. Jeszcze wtedy, gdy jako dzieci zakochali si w sobie. To prawda, czas i koleje losu rozdzieliy ich prawie na 20 lat i teraz, oboje ju po trzydziestce, s innymi ludmi. Ale pomimo to odkd tylko na powrt si odnaleli, Shane nadal umia patrze jej w oczy i wiedzie, co myli. Czasami... zgi palec i delikatnie wsun jej pod brod czasami, Lauren, zastanawiam si, co z nami dalej bdzie. Poczua ukucie paniki, jej wiat zakoysa si. Nie powinna bya niczego da po sobie pozna przy tym haasie, nie powinna bya patrze przez okno. To naprawd nic takiego nerwowy miech zabrzmia gardowo. Przecie to cae twoje ycie. Poradz sobie. Nie spuszcza z niej wzroku. To ma by take twoje ycie mwi mikko, ostronie. Prawda? Wiem uja doni jego policzek i pocaowaa go. Do tego czasu zd przywykn. Wpatrywa si w jej oczy. Lauren, to ju p roku. Nie chciaa dopuszcza do siebie strachu ani na moment. Pocaowaa go jeszcze raz, wolniej. Staram si wymwia te sowa ledwie syszalnie tu przy jego ustach. Daj mi szans. Dat lubu wyznaczono na Wigili. To nie bya jej decyzja. Gdyby to zaleao tylko od niej, ju byliby maestwem. Z rozwizanymi wszystkimi konfliktami i wycznie wietlan przyszoci przed sob. Ich 19-letnia crka Emily uwaaa podobnie, szczeglnie, e jesie okazaa si dla niej okresem wyjtkowo napitym. Otrzymaa stypendium za osignicia sportowe w pice nonej na Luteraskim Uniwersytecie Pacyfiku w Tacomie w stanie Waszyngton i miaa rozpocz prac w biurze prasowym w bazie wojskowej w pobliskim Fort Lewis. Sza w lady ojca. Pobierzcie si latem bagaa. Zanim zacznie si szkoa. Ale Lauren dosza do wniosku, e Emily martwi si nie tyle swoim planem zaj, ile tym, czy midzy rodzicami wszystko si uoy. Mimo to Shaneowi nie pieszyo si. Wola poczeka i popracowa nad niektrymi sprawami, ktre stay na przeszkodzie. Kwestia wiary, jego praca, ich pogldy polityczne i prawie 20 lat, jakie upyno od chwili, gdy si w sobie zakochali, do tej drugiej szansy... Skoro tak, niech bdzie. Lauren moga czeka. Bya gotowa na wszystko, co konieczne, eby przekona Shanea, e ze wszystkim sobie poradzi. Prowincjonalno miasteczka Fallon. Godzinna jazda samochodem na zachd na lotnisko w Fallon, ilekro szefostwo w tygodniku Time wysyao j na zbieranie materiau do reportay. I niemilkncy dwik odrzutowcw nad gow. Przecie nauczy si radzi sobie z tym! Nawet jeli bywaj dni, e blisko bazy wojskowej nieomal przyprawia j o obd. 14

Shane postawi talerze i obrci si prosto w jej ramiona. Wic twierdzisz wplt palce w jej proste jasne wosy e nie mam si czym martwi? Jego dotyk, ciepy tembr gosu sprawiy, e wiat Lauren wrci na swoje miejsce. Rozlunia si w jego objciach. Nie masz. No to dobrze ucaowa czubek jej nosa. W takim razie id po lasagn. Dopki Shane by dla niej wanie taki, dopki jeden jej pocaunek wystarcza, by mie go znw w ramionach, dopty moga jako y. Musiaa jako y. Fakt, nadal pisaa dla tygodnika due teksty o tematyce wojskowej i nadal kilka razy w miesicu lataa po caym kraju na wywiady. Zazwyczaj jej to wystarczao. A nawet jeli czasami miaa ochot wskoczy do samolotu i wraca do Afganistanu, do pracy korespondentki wojennej Timea, to co z tego? Co z tego, e nadal nie ufaa rzdowi i wojsku, i ich zamiarom wzgldem Iraku? Co z tego, e pogldy polityczne jej narzeczonego byy jak niebo a ziemia wzgldem jej pogldw? Dopki miaa Shanea, moga machn na to wszystko rk. Zadzwoni dzwonek do drzwi i Lauren odstpia na krok od stou. Towarzystwo ju jest. Trzy maestwa, adnego z nich nie zna. Praktycznie nie zna. Dwaj faceci pracuj z Shaneem w dziale szkole, a trzeci to pilot, ktrego maj podobno przyj do grona instruktorw. Kady przyszed z on. Lauren wzia gboki oddech. Mona si spodziewa, jaki obrt przybierze rozmowa, ale ona bdzie si wytrwale umiechaa. Posza do drzwi, rzucajc przez rami: Otworz. Dziki Shane wcale nie wyglda na spitego. Jego bardzo uparta narzeczona miaa wanie spdzi wieczr w towarzystwie trzech par, ktrych pogldy nie zgadzay si z jej pogldami, a jednak nie przejmowa si. Ufa jej. Myl o tym dodaa jej otuchy. Umiechna si, otworzya drzwi i ujrzaa za progiem wszystkie trzy pary. Jeden z mczyzn by niski i krpy, mia jasne, rozemiane oczy. Wzruszy ramionami z artobliw przesad: Wszyscy przyjechalimy w tej samej chwili spojrza na pozostaych. Uwierzysz w to? Reszta rozemiaa si, i w kocu rozemiaa si te Lauren. Tak. Ju w to wierz. Kiedy weszli, zamkna drzwi i przedstawia si. Jednego z mczyzn potnie zbudowanego widziaa ju wczeniej. Ale nie spotkaa jeszcze tego niskiego, tego nowego pilota ani ich on. Kiedy przedstawili si sobie nawzajem, poczua si pewniej. ony ruda Becky, jasnowosa Sally i Ann, drobna brunetka wydaway si sympatyczne. Becky zwrcia uwag na barwne korale Lauren. 15

Czego takiego jeszcze nie spotkaam kobieta wydawaa si odrobin nazbyt poukadana. Podesza bliej i przygldaa si koralikom. Macys3? Nie Lauren prbowaa nie nadawa gosowi adnej intonacji. Zawiesia gos. Afganistan patrzya, jak reaguj. Zrobia je dla mnie jedna kobieta. O! umiechna si Becky. Bardzo ciekawe. Tak Ann, ciemnowosa ona niskiego pilota, pokiwaa gow. Kiedy jestemy na misjach zagranicznych, zawsze kupuj u miejscowej ludnoci powioda wzrokiem po pozostaych. To bardzo na topie. Gospodarka Afganistanu jest w ruinie Lauren dotkna korali. Staram si pomaga mieszkacom, jak tylko mog. Ledwie wypowiedziaa te sowa, zaraz ich poaowaa. Zbdne tumaczenie. Rudowosa Becky prbowaa tylko by mia, wypowiadajc ten komplement, chciaa znale jak wsplnot pogldw. Wszystkie zamilky i bya to krpujca cisza. Mona kupowa korale za granic, ale akurat w Afganistanie? W ramach wsparcia gospodarki tego kraju? I nagle jakby wszystkie uwiadomiy sobie, e Lauren jest inna. Na pewno jedna czy druga syszaa ju o liberalnej narzeczonej Shanea Galantera. O tej jedynej w ich gronie, ktrej nie nawiedza poczucie dumy i witego obowizku, ilekro przechodzi koo bazy wojskowej. Ktra zarabia na ycie pisaniem do Timea. W kocu Ann umiechna si. Afganki musz si chyba cieszy z tej swobody, e mog wyrabia i sprzedawa rne rzeczy. Jeden zero. Lauren zacisna zby i nie odpowiedziaa nic. Brunetka ma suszno. Gdyby Afganistan nie zosta wyzwolony, kobiety nie mogyby pokazywa publicznie ani siebie, ani swojej biuterii. Tyle e s jeszcze inne problemy, kwestie zagraajce yciu, z jakimi zmagaj si Afgaczycy i Irakijczycy. I co Stany Zjednoczone robi w tej sprawie? Shane zasta je wszystkie w przedsionku. Prawdopodobnie wyczu lekkie napicie, jakie zapanowao. No! klasn w donie. Lauren i ja przygotowalimy nasz najlepsz lasagn wskaza rk drog korytarzem do jadalni i kuchni. Chodmy i zaczynajmy. Pozostali chtnie poszli za nim. Idc korytarzem, Shane umiecha si szeroko do mczyzn i kiwa gow w stron ich on. Wiesz co poda rk pilotowi niele latae przedwczoraj. Mao powiedziane potnie zbudowany mczyzna zrwna si krokiem z Shaneem. Od lat nie widziaem, eby kto tak lata. Kobiety zwart grupk szy w stron jadalni.

Sie amerykaskich domw towarowych.

16

A skoro mowa o Macys Becky odrzucia w ty swoje rude wosy. W tym tygodniu wielka wyprzeda. Tak mi si wanie zdawao Ann poprawia na ramieniu swoj designersk torebk i rozemiaa si. No to czeka nas upojny wieczr, mie panie. Skrciy za rg i weszy do jadalni. Z salonu dochodziy dwiki muzyki country, co powolnego i sentymentalnego. Shane podnis dzbanek z mroon herbat: Kto chce pi? Mczyni signli po szklanki, ale kobiety dalej rozmawiay. Lauren pozostaa jeszcze w korytarzu, udajc, e poprawia kwiaty w wazonie, przyniesione przez Shanea specjalnie na t okazj. Byle tylko nie w rod Sally zrobia min, ktra rozbawia reszt pa. W rody zbiera si u nas grupa modzieowa. No, Chad by wam nie darowa Ann machna palcem w powietrzu. Ten chopak a do liceum nie cierpia kocioa. A teraz za nic nie opuci spotkania grupy modzieowej. Chada chyba interesuj raczej dziewczyny ni Ewangelia Becky uniosa jedn brew. To bez znaczenia Ann podesza do mczyzn i mroonej herbaty. Byle tylko chodzi. Czyli wszystko, byle nie roda Becky robia wyimaginowan notatk w powietrzu. To niech bdzie wtorek. Wszystkie skiny gowami i plan zosta najwyraniej zaakceptowany. Lauren cigle staa w korytarzu, przygldajc si im. Czy Shane chciaby, eby bya kim takim? Kim, dla kogo najwaniejsz spraw w nadchodzcym tygodniu jest to, czy na zakupy do Macyego i we wtorek, czy w rod? I czy chopak lubi chodzi na spotkania modzieowe dla dziewczyn, czy dla Ewangelii? I nagle, jakby kto przekrci wcznik, zreflektowaa si. Co ona wyprawia, krytykujc w duchu te kobiety? Krytykuje, osdza, odrzuca. Czyby bya a tak zapieka w swych antywojennych pogldach, e nie cierpi grupy kobiet tylko dlatego, e polubiy wojskowych? Nagle ogarn j al i smutek. Nie ma prawa ich osdza, kwestionowa ich intencji. Przez wikszo czasu s dla swoich dzieci i ojcem, i matk, a w okresach wojen dowiadczaj strat, jakich inni ludzie nie s w stanie nawet poj. Wzia gboki oddech. Zmieni swoje nastawienie ju teraz, zanim zd sobie pomyle, e jest okropna. Zanim Shane zauway, jak si zachowuje. Jest zwolenniczk pokoju, a jednoczenie pakuje si w konflikt w samym rodku Shaneowego salonu? W tej wanie chwili Sally zaoya kosmyk jasnych wosw za ucho, obrcia si w jej stron i podesza par krokw. Jej szczupe barki uniosy si nieco. Mog ci w czym pomc? 17

Lauren ogarna wzrokiem salon. Ann i Becky pogryy si w kolejnej rozmowie. Poza wszystkim, co mogy sobie dotd o niej myle, teraz pomyl jeszcze i to, e jest niegrzeczna. Pniej postara si zaagodzi sytuacj. Teraz skupia uwag na Sally. Spostrzega wspczucie w jej oczach. Umiechna si wic potulnie i skina gow w stron kuchni. Moe pokroisz chleb? Jasne. Doszy do blatu, na ktrym na dwch deskach do krojenia leay dwa jeszcze ciepe bochenki. Sally przekrzywia gow. Ann i Becky nie chciay le. Wiem Lauren signa do najbliszej szuflady, wyja dwa noe i podaa jej jeden. Cigle musz sobie przypomina, e nie kady jest moim wrogiem tylko dlatego, e rni si pogldami od caego Fallon. Wiem, e tak ci si wydaje, ale wcale tak bardzo si nie rnisz Sally wzruszya ramionami. Wojna to nie jest prosta sprawa obmya rce i wytara je w rcznik wiszcy obok. Owszem, jestemy onami wojskowych. Ale zastanawiamy si, zadajemy pytania. Signa po bochenek i zacza go kroi. Rzeczywicie uwaamy, e wojna na rodkowym Wschodzie jest suszna, popieramy nasze wojska, prezydenta. Ale nie byybymy ludmi, gdybymy nie miay wtpliwoci. W jej oczach pojawia si jaka powaga i smutek. Nasi mowie ryzykuj ycie. Lauren te umya i wytara rce, i signa po chleb. Jako nie mylaa o tym wczeniej. Nawet wojskowi wida nie na wszystko patrz w czerni i bieli. Co zadrao w jej sercu, niepokojca myl, e skoro pomylia si co do kobiet, z ktrymi ma zje kolacj, to czy nie moga pomyli si te co do innych aspektw wojny? Moe niektre rzeczy, jakie syszaa od rzecznikw prasowych armii, nie byy a tak bardzo przesadzone czy przekamane? Przejechaa noem przez chleb i odgonia t myl. Tak, moe si myli w niektrych sprawach. Dzisiaj si pomylia i jest jej przykro z tego powodu. Ale nie myli si w swoim pragnieniu jak najszybszego zakoczenia wojny i tego, aby prezydent w kocu przyzna, e wszystkie straty w ludziach i rodkach byy na darmo i nie uzyskano nic. Sally skoczya kroi swj bochenek. Podniosa wzrok na Lauren. Jestem wierzca. Zerkna w stron jadalni, na Becky i Ann. Przenielimy si tu z pnocnego zachodu. Wikszo kobiet, ktre tu poznaam, suy w marynarce albo ma ma w marynarce. I wikszo jest wierzca. To mwi o nich wicej ni pogldy polityczne. Umilka na chwil, po czym dodaa: 18

Wydaje mi si, e pokj polega raczej na dobroci i ofiarnoci ni na jakim midzynarodowym raju politycznym. Pokj. Znowu to samo. Ta myl, e pokj wymaga czego wicej ni konkretnego posunicia politycznego. Shane prbowa j o tym przekona tam, w Illinois, gdy spotkali si po latach w ostatnie Boe Narodzenie. Pokj pynie ze rodka, mwi. Chciaa w to uwierzy, ale nie potrafia. W kadym razie jeszcze nie. Sally czekaa na odpowied. Lauren przeoya pokrojony chleb z deski do drewnianego koszyka. Pokj to chyba nie jest taka prosta sprawa nie spuszczaa wzroku z chleba. Podobnie jak wojna. Hmmm Sally dooya swj chleb. Chyba tak. Lauren chciaa zakoczy temat. Owszem, mio si rozmawia z Sally osob, ktra nie uwaa jej za wybryk natury. Jeli przerw teraz, mgby to przynajmniej by pierwszy krok do przyjani. Ale nie potrafia tego tak zostawi. Ja bym chciaa takiego pokoju, eby nasi chopcy mogli wrci do domu mwia agodnym, nieomal proszcym tonem. Moe jeli wyrazi si wystarczajco jasno, bd mogy zaprzyjani si pomimo podstawowych rnic w pogldach? Westchna. Nie mog przesta myle o tych modych ludziach, ktrzy zginli. Dlatego jestem przeciwna wojnie. Zerkna przez rami, na rozgadane kobiety w jadalni. Gdyby ktra z was kogo stracia ma, brata czy crk w jednej chwili zmieniybycie pogldy. Czy nie tak, Sally? Nie jasnowosa kobieta pooya do na jej doni. Bya w niej nieziemska cierpliwo, a jej oczy janiay blaskiem, ktry Lauren widywaa ju wczeniej u Shanea i ich crki Emily. To nie tak. Lauren zesztywniaa w rodku. Nie miaa ochoty sucha o patriotyzmie i odwadze. Patriotyzm a w imi czego? Odwaga w jakiej sprawie? Ofiara za co? Umieranie dla samego umierania? Czy nie tak wanie naley opisa konwj amerykaskich chopcw zabitych przez przydron min? Albo przez snajpera-rebelianta? Westchna. Przepraszam ci, Sally. Ja chyba mam ju ustalone pogldy na ten temat. Umiechna si. Ale powiedz mi co o pnocnym zachodzie. Nasza crka przenosi si do Tacomy. Ma tam gra w reprezentacji pikarskiej Luteraskiego Uniwersytetu Pacyfiku. Zawsze miaam ochot tam pojecha. Na wargach Sally bka si smutny umiech. Mieszkalimy w okolicach Portland. Nabraa powietrza. Piknie tam jest. Miasto pooone nad rzekami. Drzewa... 19

Lauren czua, e mylami jest ju daleko. Ju nie w swojej kuchni, ale wrd sierot w penym pyu, dusznym budyneczku, gdzie mieszka czterdziecioro dzieci. Nieomal czua, jak rozdaje im lizaki, a potem kto wywouje j na podwrze. Kto woa j po imieniu, potem sycha, e wybiegaj za ni dzieci... Syszy jazgot kul wylatujcych z broni snajperw dziesi metrw za budynkiem... krzyk maej dziewczynki, padajcej na ziemi... Nie! Z walcym sercem usiowaa skupi si na sowach Sally, pozwoli, eby opis Portland wypar z jej gowy straszne obrazy. Udawao jej si to przez chwil, ale ju przy stole, gdy mczyni rozmawiali o bazie w Fallon i konserwacji starszych maszyn, jej myli znw odpyny. Znw do sierocica, do zamachu. Chopczyk i dziewczynka, ktrzy zginli. Zawodzce kobiety pochylone nad ich ciaami, krzykiem domagajce si odpowiedzi, wytumaczenia. W pewnym momencie podczas kolacji Dan, ten potnie zbudowany, odoy widelec i spojrza na ni: To prawda, e ty i Shane dorastalicie razem? Lauren zostaa wyrwana z zamylenia, ale umiechna si. Moe to okazja do pokazania im, e jest jednak zdolna do cieplejszych uczu? Tak. Nasze rodziny przyjaniy si. Dan wskaza palcem na ni, a potem na Shanea. I nie widzielicie si 20 lat, jak usyszaem od Shanea. Zgadza si Shane wytar usta serwetk i mwi zdecydowanym tonem. Tak jakby chcia chroni j przed jakim niepomylnym biegiem rozmowy. Nasza crka Emily poczya nas na nowo. Lauren zrobio si ciepo w sercu. Podobao jej si, jak szybko Shane idzie jej w sukurs. Jeszcze zanim pojawia si potrzeba. Postanowiam przenie si z Afganistanu do Fallon popatrzya na Shanea i przez chwil wydawao jej si, e nie ma midzy nimi adnych rnic pogldw. Tylko ona i Shane, i mio, ktra pozostanie midzy nimi a do grobowej deski. To ju nie piszesz o wojnie? Becky poprawia swoj pozycj na krzele, tak eby lepiej widzie koniec stou, gdzie siedziaa Lauren. Ju nie tak duo Lauren staraa si odpdzi niepokj, ktry zacz j ogarnia. Bez przesady. I co z tego, e pytaj mnie o pisanie. Przecie to jeszcze nie znaczy, e zaraz mnie zaatakuj. Zmusia si do spokoju. Wikszo moich tekstw nadal krci si w jakim stopniu wok wojny, ale teraz s to zwykle wywiady z politykami z Waszyngtonu albo jakiego innego duego miasta. Na studiach zastanawiaam si, czy nie zosta pisark Sally ykna wody ze szklanki. Szczerze mwic, cigle jeszcze o tym myl. Rozstania musz duo kosztowa ciebie i Shanea. To prawda Lauren pomylaa o swoim ostatnim wyjedzie. I jak bardzo nie chciao jej si wraca do Fallon, a jednoczenie jak bardzo brakowao jej Shanea. 20

Na pewno si zdziwia, kiedy usyszaa, e Shane studiowa stosunki midzynarodowe i problematyk pokojow Dan rozpar si na krzele i odsun nieco pusty talerz. Jeli jest kto, kto rozumie t wojn, to jest to na pewno Shane Galanter. Shane wyprostowa si i sign po misk z saatk. Lauren te rozumie umiechn si, ale w jego gosie byo ledwie syszalne napicie. Tyle e z nieco innego punktu widzenia. Rozmowa zesza na inne tematy, ale Lauren wci nie moga wyj z podziwu. Bez wzgldu na ich prywatne spory Shane w towarzystwie zawsze twardo trzyma jej stron. Jak teraz. Dan prbowa powiedzie, e pogldy Shanea opieraj si na dugich latach studiw. Ale Shaneowi bardziej zaleao na tym, jak ludzie postrzegaj Lauren. Taka mio wic jak to jest moliwe, e midzy nimi wci s jakie problemy? Pniej, gdy kolacja si skoczya, a gocie poszli, Shane znalaz j na patio za domem. Podszed od tyu, wsun rce pod jej ramiona i obj j w talii. Byo ciko? Nie. Gwiazdy wieciy z kadego zakamarka nieba ta jedna rzecz podobaa jej si w Fallon. Opara gow na jego piersi. Nie, kiedy ju przestaam si wygupia. Czyli pokazaa swoje lepsze oblicze? zapa j za ramiona i delikatnie obrci ku sobie. W jego gosie bya artobliwo, ale w oczach dostrzega przygnbienie. Byo ciko. Dla nas obojga. I dla wszystkich. Rozmawiamy o remoncie floty marynarki, a ty pytasz, czy kto wie, ilu bezdomnych znalazoby dach nad gow za tak sum pienidzy podatnikw. Po prostu si zastanawiaam wpatrywaa si mu w oczy, chcc, eby dostrzeg jej szczero. Umiechaam si, byam mia. Nie prbuj by okropna za wszelk cen. Naprawd, Shane. Tak, Lauren, wiem. Ale czy pomylaa, jak odbior to ci ludzie? Mowie tych kobiet... oni naraaj ycie mwi cichym, smutnym gosem. Dawno nie syszaa tak smutnego gosu. Tak, pomylaam skrzywia si. Przejechaa zgitymi palcami wzdu jego policzkw. Shane... jkna. Przepraszam. Nie chc by wstrtna ani krytykancka. Czasem po prostu nie umiem si powstrzyma, eby czego nie powiedzie. Przyglda jej si z uwag. Umiesz. A wszystko, co mwia dzisiaj, mwia z penym przekonaniem. Nie moga cierpie, e siedzisz przy jednym stole z tymi kobietami. Polubiam Sally przygryza wargi. Ale pozostae dwie traktoway mnie tak, jakbym przybya z innej planety. 21

Bo tak si zachowujesz splt do z jej doni. Bo chcesz by inna. Shane... Nie, taka jest prawda znw mwi agodnym tonem, ale w jego oczach bya powaga. Jeden z nich odcign mnie po kolacji do kuchni Shane westchn, ciko, z gbi serca. Powiedzia, e jeste interesujca, inteligentna, ale zastanawia si, jak my ze sob wytrzymujemy w gosie Shanea byo coraz wicej rezygnacji. Martwi si o mnie, Lauren. No to... walio jej serce. Nie znosia, kiedy rozmowa przybieraa taki obrt, a ostatnio dziao si tak coraz czciej. Kocham ci postpia krok do przodu i przytkna usta do jego ust. Czy powiedziae mu to? On to wie Shane wyglda tak, jakby mia ochot na dugi pocaunek, ale si powstrzymywa. Par tygodni temu opowiedziaem mu ca nasz histori. O naszych pierwszych latach i jak potem odnalelimy si na nowo. No wanie. I to wystarczy, Shane. Odnalelimy si nie bez powodu. Oboje o tym wiemy. Nie musimy si we wszystkim zgadza zarzucia mu rce na szyj. W kadym maestwie s jakie rnice. Ale nasze nas okrelaj. Nie chodzi tylko o polityk, ale i wiar. Lauren zesztywniaa. Musia by mocno zmartwiony, skoro wraca do sprawy wiary. Mwiam ci, e si staram to byy proste i cicho wypowiedziane sowa, ale bya w nich szczero. Ich crka Emily robia wszystko, co w jej mocy, eby pomc jej zrozumie wiar, jak ywia wsplnie z ojcem. Ale co gboko wewntrz nie pozwalao Lauren pogodzi si z tym. Co ze mn jest nie tak? Dlaczego nie mog myle tak jak wszyscy? Dlaczego wszystko musz utrudnia?. Odwrcia si tyem do Shanea i posza w gb podwrka. Nie szed za ni. Opada ciko na krzeso ogrodowe. Rozmawiay z Emily co najmniej dwa razy w tygodniu. Emily, 19-letnia i szykujca si do drugiego roku studiw, miaa mnstwo do opowiadania. Mimo to rozmowa zawsze zbaczaa na temat wiary. Lauren zgadzaa si ze wszystkim, co mwia jej crka w kadym razie teoretycznie. Po odzyskaniu Shanea i rodziny powrt do wiary z modych lat wydawa si jak najbardziej na miejscu. Ale wiara w istnienie Boga oraz blisze stosunki z Nim to byy dwie rne rzeczy. Kiedy ju zwracaa myli ku Stwrcy, nie potrafia zmusi si do pyta, do ktrych zachcaa j Emily. Po co ja yj, Boe, jakie Ty masz dla mnie plany? Czego ode mnie oczekujesz? Zamiast tego pozwalaa sobie na bardziej praktyczne pytania. Dlaczego pozwalasz na wojny? Dlaczego tylu chrzecijan popiera zaangaowanie Ameryki na rodkowym Wschodzie? Czy toczenie wojen nie kci si z podstawowymi zasadami wiary chrzecijaskiej? Dlaczego tylu onierzy musi gin? Jak dotd, nie doczekaa si adnej konkretnej odpowiedzi, ale nie bya tym zdziwiona. To byy trudne pytania, a Emily twierdzia, e niektre rzeczy zrozu22

miemy dopiero po tamtej stronie. I tyle. Natomiast najbardziej wyprowadzao j z rwnowagi, jeli kto kwestionowa jej wiar. Kiedy oczekiwano od niej banalnych deklaracji, tak jakby caa kwestia nie bya bolenie skomplikowana. Westchna. Skomplikowana jak cae jej nowe ycie. Usyszaa za sob kroki, za chwil Shane stan obok. Przepraszam nachyli si i ucaowa j w policzek. Kocham ci, Lauren. Jej wzburzenie zniko w jednej chwili. Wstaa i wsuna mu si w ramiona, oddychajc dugo, powoli. Ca swoj modo spdziam na szukaniu ciebie, Shane jej szept brzmia rozpaczliwie. Ciebie jednego zawsze kochaam. A jednak odsun na bok zabkany kosmyk jej wosw wydaje si to takie trudne, prawda? Tak. Stali objci przez dug chwil, koyszc si lekko, a silny wiatr pustynny wiszcza w pobliskich kanionach. Temperatura spada, byo niewiele ponad 10 stopni i Lauren zmarzaby, gdyby nie ramiona Shanea. Wysuna si z nich i pocaowaa go. Musz jecha. Wiem wzi j za rk i poprowadzi do rodka, wolnymi, ostronymi krokami. Nie musimy odpowiada dzisiaj na wszystkie pytania. Ucisna go jeszcze raz przed wyjciem, ale ledwie wesza do samochodu i zapucia silnik, ogarna j zo. Nie na Shanea na sam siebie. To ona utrudnia ich wzajemne stosunki. Czy nie moe cho raz da za wygran, odoy pytania na bok? Czy kad rozmow musi zmienia w agitacj? I po co? Przecie takim zachowaniem niczego nie zmieni. Nie wczya radia. Opucia szyb, chodne powietrze owiao jej twarz. Jej myli unosiy si na wietrze wok samochodu. Prbowaa wyobrazi sobie Jego tego Boga, o ktrym mwi Emily, Tego, ktry chce by jej przyjacielem. Ale skrcajc na gwn drog, wyczuwaa jedynie Jego ogrom. Bg Stwrca. Zbyt wielki, eby angaowa si w trywialne sprawy jej ycia. Boe... czy Ty jeste? Czekaa. Emily wspominaa, e syszy Boga, e wyczuwa Jego gos i Jego odpowiedzi gdzie gboko w sobie. Lauren patrzya prosto przed siebie i sprbowaa jeszcze raz. Boe, ja musz wiedzie... czy Ty jeste? Wstrzymaa oddech ale znowu nic. Nic. Kiedy sza do swojego mieszkania, nie potrafia powiedzie, czy Bg jest przy niej, czy nie. Tak moe jej si tylko zdawa. Kolejne pytanie, na ktre nie odpowiedzia.

Rozdzia 2

Shane sucha, jak auto Lauren oddala si, ale nie wszed z powrotem do rodka. Patrzc, jak odjeda, co sobie przypomnia. Kiedy, gdy mia 12 lat, razem z koleg uczyli si w domu chwyta pik. Matka pojechaa do sklepu, a przed wyjciem zdya mu powiedzie, eby baseball trenowali tylko na dworze. W domu jest za duo rzeczy do stuczenia przypomniaa. Ale tamtego dnia na dworze byo gorco i parno, wic Shane postanowi zrobi to po swojemu. By dobry w apaniu, jego kolega te. Stanli po przeciwnych stronach salonu i zaczli ostronie rzuca do siebie pik. Z pocztku. Ale po kilku minutach ciskali ni na caego. Mia wanie powiedzie koledze, eby troch przystopowa, zwolni, gdy pika nadleciaa wprost na niego, musnwszy tylko jego rkawic. Marzy, eby rbna w cian, ale nie z guchym odgosem uderzya w ozdobny wazon, ktry matka przywioza z jednej z wypraw do Europy. Obaj oniemieli. Shane powoli podszed do prawie 70-centymetrowego wazonu. Wyglda na nietknity, sta tak jak zawsze. Ale gdy Shane chcia wzi go w rce, rozpad mu si w doniach. Pamita, jak prbowa utrzyma go w jednym kawaku, powstrzyma skorupy przed rozpadniciem si, jak gdyby sam chci mg scali go na nowo. Zmruonymi oczami spojrza na nocne niebo. 24

Tak si wanie czuj, Boe. Co do Lauren. Wszystko z pozoru wyglda na cae, w najlepszym porzdku. Bd co bd, s przecie razem. Maj si pobra w Wigili. Ale mia uczucie, e jeli nie bdzie trzyma Lauren, jak naley, to wszystko si rozpadnie. Uchwyci si porczy schodw i prbowa sobie przypomnie, kiedy po raz pierwszy dostrzeg pknicia. Odpowied bya oczywista. Widzia je od samego pocztku. Ostatniej zimy Emily tak bardzo si staraa, eby na powrt ich poczy, ale wystarczy jeden wieczr spdzony przez niego razem z Lauren, by zorientowa si, e dzieli ich polityczna przepa. Tylko Bg mgby pokona tak otcha. Zaczli rozmawia o artykule, jaki napisaa dla Timea, potpiajc w czambu pilotw myliwcw. Wci mia w uszach jej gos wtedy, w domu jej rodzicw, kiedy wszyscy inni poszli ju spa. Na zewntrz pada nieg, na kominku trzaskay jasne pomienie. Jej gowa opada wtedy na oparcie kanapy. Shane... Jak to si stao, e trafie na z stron barykady? Uj jej rk i spletli donie. Pytanie brzmi raczej w jego gosie nie byo wtedy wyrzutu jak ty tam trafia? Rozmowa o wojnie zdawaa si wznosi mur pomidzy nimi, przez ktry przez reszt nocy tylko przerzucali si argumentami. Ona poprosia, eby przypomnia sobie, e Jezus przyszed, eby da pokj, i e nikt, kto nie pragnie pokoju, nie moe nazywa siebie chrzecijaninem. Chc pokoju, Lauren. Wszyscy chcemy mwi. Pytanie tylko, w jaki sposb go osign. W jego sowach bya arliwo. arliwo i gniew, jakich ona nigdy wczeniej w nim nie widziaa. I trzeba jasno powiedzie, e Jezus nie przyszed po to, eby przynie pokj. Przyszed, eby da ycie. ycie w najpeniejszym sensie. No dobrze nie dawaa za wygran. Ale skoro przyszed da ycie, to jak moesz uczestniczy w wojnie, w ktrej gin ludzie? Spr toczy si ostro dugie nocne godziny. Ona podawaa argumenty na rzecz pacyfizmu, on prbowa przedstawi ide pokoju za pomoc siy. Mimo to pod koniec rozmowy wcale nie zbliyli si do zasypania przepaci midzy sob. Moe nawet nie prbowali. Z wyjtkiem tego tygodnia, gdy patrzyli, jak umiera jej ojciec. Po jego mierci Shane poprosi Lauren, eby nie wyjedaa, nie wracaa do pracy jako korespondentka wojenna w Afganistanie. Rnice zda midzy nimi mona rozstrzygn, zwaszcza jeli ona zdoa powrci do wiary, w jakiej si wychowaa. Kiedy umar jej ojciec, poczucie straty poruszyo j do gbi. Przez gniew i gupi dum poprzednie 20 lat upyno jej bez ojca. Myl o opuszczeniu 25

Shanea, o straceniu okazji ycia razem z nim, wystarczya, eby zachwia jej przekonaniami. Mimo to dopiero w samolocie, ktrym oddalaa si od niego, Lauren podja ostateczn decyzj. Na lotnisku, gdzie miaa si przesi, zadzwonia do swojego naczelnego, poprosia o zatrudnienie na miejscu w Fallon i poleciaa do Shanea. Umiechn si na to wspomnienie. Do koca ycia bdzie mia przed oczami jej obraz z tamtego dnia. Kiedy do niego podesza, zamar w nim dech i stano serce. Wrcia do niego! Zaleao jej tak bardzo, e wrcia! Przez jaki czas ycie byo niekoczcym si pogodnym dniem i radoci. Wynaja mieszkanie i spdzali razem cae godziny w kady wolny wieczr. Pierwsze niepokojce sygnay pojawiy si osiem tygodni pniej, wczesn wiosn. Lauren bya z Shaneem na kilku przyjciach w bazie i za kadym razem wydawaa si odrobin cofa do tego, co byo przedtem, cofa w stron tej osoby, z ktr rozmawia tamtej pierwszej nocy przy kominku. Zamiast cierpliwoci i wyrozumiaoci byo w niej zacietrzewienie i kpina z wojskowych i ich wysikw. Jej mylenie biego kompletnie innym torem ni jego. Kilka razy przypomina jej, e on te dugo zgbia temat pokoju, e studiowa dawne cywilizacje i wojny, chcc doj do samodzielnego wniosku. I e jego zdaniem pokj mona osign tylko si. Znowu rozmawiali o 11 wrzenia, o planach terrorystw, wedug ktrych wydarzenia tego dnia miay wyda si bahostk w porwnaniu z tymi, ktre miay nastpi. Tak, toczymy wojn powiedzia jej pewnego wieczora. Ale odkd zaczlimy z nimi walczy, terroryci nie pozbawili ycia ju nikogo na amerykaskiej ziemi. Czasami suchaa go z uwag, tak jakby w kocu zaczynaa pojmowa jego sposb mylenia. Ale zawsze odpowiadaa, przytaczajc ktry ze swoich elaznych argumentw. Jak Ameryka moe wysya w ogie bitwy modych ludzi praktycznie chopcw? Czy oni rozumiej, o co si bij, i ryzyko, na jakie si naraaj? Czy nie istnieje inny sposb chronienia Stanw Zjednoczonych, choby poprzez dyplomacj i midzynarodowe ukady pokojowe, bez koniecznoci ofiar w ludziach? Jej idee brzmiay cudownie, idealistycznie. Konferencje pokojowe, dyskusje z przywdcami grup terrorystycznych, wpajanie dzieciom tolerancji i akceptowania rnorodnoci, program zwalczania nienawici, dziki ktremu rne spoeczestwa uczyyby si wzajemnej akceptacji i szacunku. Wychowanie kolejnego pokolenia jest bez wtpienia lepsze ni naraanie jego ycia ilekro to powtarzaa, zawsze wpatrywaa si mu w oczy, rozpaczliwie pragnc, by zrozumia. I to byy najbardziej przygnbiajce chwile. Chwile, kiedy mia ochot chwyci j za ramiona i potrzsn. Wychowanie? Uczenie tolerancji? Kady, kto zna sposb mylenia terrorystw, wie, jak absurdalne s to pomysy. 26

Do kolejnej sprzeczki doszo tydzie temu. W kocu mia ju tego do. Lauren, terroryci maj jeden cel. Tylko jeden. Zabi tych, ktrzy si z nimi nie zgadzaj. A najczciej oznacza to zabijanie tych, ktrzy mieszkaj na Zachodzie albo reprezentuj zachodni sposb mylenia. Terrorystw otacza si czci, jeli powic ycie tej sprawie, wic nie mona z nimi dyskutowa, nie mona ich wychowa. Wzi gboki oddech i opanowa emocje. Mona si jedynie przed nimi chroni i pleni to. Aresztowa, eliminowa. I teraz, jak ju z nimi walczymy, przestali atakowa, tak? potrafia zrani, dopiec. Spojrza na ni twardo. W Ameryce i owszem. Odwrcia si od niego. To tylko kwestia czasu. I dobrze o tym wiesz. Jestemy dzi bardziej naraeni, ni ktokolwiek omieli si przyzna. I pogramy si coraz bardziej. Lauren, kady chciaby szybkiej i atwej wojny. Ale wprowadzanie wolnoci na tereny, gdzie dotd rzdzili dyktatorzy, nie jest ani szybkie, ani atwe. Grzbietem doni pogadzi wtedy jej twarz, jakby chcia zetrze wspomnienia tych ktni. Przez ca t spraw czu si le, by zmczony. Ramiona opady mu troch, odwrci si w stron domu. Zwykle w takich chwilach wcza muzyk, eby towarzyszya mu przy sprztaniu ze stou i wkadaniu naczy do zmywarki. Ale teraz pracowa w ciszy. Nawet mylom nie pozwoli haasowa. Nie teraz. Wszystko, co mia teraz pomyle, ju pomyla. Mimo e nie dopuszcza myli do gowy i tak zmaga si z nimi ca noc. Nastpnego dnia szed do pracy wybity z rytmu i niespokojny. Dan Barber, jeden z jego goci z poprzedniego wieczoru, spostrzeg go na stowce i przysiad si do jego stolika. Dan by typem zawsze rozemianego faceta i dzisiejszy dzie nie by wyjtkiem. Plasn swoim burgerem o stolik i opar ramiona na stole. Siedz sobie na stowce i widz, jak najlepszy kumpel wsuwa saatk ze szpinaku w cakowitej samotnoci, a wyglda tak, jakby pozostao mu par dni ycia. I myl sobie: Eje, a c tak gryzie mojego kumpla? Postuka o blat zgitymi palcami. I odpowiedziaem sobie jego umiech zblad Lauren Gibbs. Shane westchn. Przecign widelcem przez saatk, prbujc uporzdkowa uczucia omoczce mu w sercu. Wcieko, smutek, przygnbienie, poczucie przegranej. Jak ja mam do niej podej? Dan zaoy rce na piersi i przez chwil patrzy w blat stou. Ta dziewczyna jest bardziej liberalna ni Ted Kennedy. Dziki Bogu, e jest adniejsza. 27

Kiedy podnis wzrok, nie byo w nim ju ani cienia artobliwoci. Kochasz j, co? Shane odsun talerz z saatk i spojrza na przyjaciela. Od dziecistwa. A niech to Dan potrzsn gow. Nie jestem pewien, czy wy kiedykolwiek znajdziecie wsplny jzyk. Ja te nie te sowa ugodziy Shanea w samo serce. Ale nie byo co kry. Tylko moe nie musimy. Moe moemy po prostu nauczy si szanowa swoje pogldy. Maestwa nie musz si przecie zgadza w kwestiach politycznych. Niby tak Dan nie wyglda na przekonanego. Tyle e wikszo maestw nie zarabia na ycie lansowaniem swoich pogldw. Wyprostowa si i znw zamia si w znajomy sposb. O, a moe by tak operacja? Czciowa lobotomia? Wyci ten kawaek mzgu, ktry tak jej urobili, e nie potrafi ju samodzielnie myle? Eje! Shane usysza we wasnym gosie mieszanin oburzenia i blu. Dan nie mia zych zamiarw, ale artobliwa uwaga zabolaa. Lauren ma prawo myle po swojemu. Ona ma wielkie serce dla ludzi. Odsun si od stou. Moe powinienem bardziej si postara zrozumie jej sposb mylenia ten pomys doda mu otuchy. Owszem, nie jest w stanie zmieni zdania Lauren, ale moe przynajmniej popracowa nad wasnym, tak eby ona silniej odczuwaa jego wsparcie. Czu, e jego zo sabnie. Dan, ty si lubisz modli. Tak jest w gosie Dana znw nie byo miechu. Nie musisz mnie o to prosi, stary. Razem z Becky modlimy si za was co wieczr. Nawet modych wtajemniczylimy w spraw... urwa i wygldao na to, e to ju koniec wypowiedzi. Ale za chwil doda co ostronym tonem. A nie zastanawiae si kiedy, e moe... e moe przypadkiem nie jestecie jednak dla siebie? e nie powinnicie zosta ze sob ju na zawsze? Shane przesun wzrok na wielkie okna wychodzce na pas startowy. Mocno wcign powietrze przez nos i znieruchomia. Przez dug chwil nie mwi nic, znw pogrony we wspomnieniach z kolejnego dnia, kolejnego tygodnia. ycie jej nie oszczdzao, Dan spojrza na przyjaciela, ale umys mia peen obrazw Lauren. Tak bardzo j kocha, tylko czy mio wystarczy? ycie zmienio nas obydwoje. Moe ju czas da za wygran? Rozpacz dusia go w gardle, wydostaa si na zewntrz w postaci zdawionego jku. Cigle sobie myl... e skoro ycie zmienio j raz, to moe zmieni j ponownie. Rozszerzy jej horyzonty, tak eby widziaa co wicej ni dotd. I w podobny sposb ja mgbym poszerzy swoje. Znw wpatrzy si w okno. 28

I wtedy wszystko znw byoby, jak naley. Jak wtedy, gdy bylimy dziemi. A moe wasz czas mia na tym si skoczy? Jako dzieci? Na poznawaniu, czym jest mio? Moe nie byo wam pisane wsplne dorose ycie? Tak tylko gono myl Dan wzruszy ramionami. Zamilkli. Cho Dan nie powiedzia nic wicej, byo jasne, e si martwi. Shane poczu sucho w ustach. Czy Dan mgby mie racj? Czy dobre czasy dla niego i Lauren miny? Gdyby ich nie rozdzielono, mieliby szans. Dorastaliby, patrzc na wiat w taki sam sposb. Ale teraz... Shane popatrzy na jedzenie, powoli przejecha serwetk po ustach i rzuci j na talerz. Dan wbi zby w burgera i kiwn gow na saatk szpinakow. Lepiej si popiesz, bo jeszcze ci zwidnie. Nie szkodzi... wzi papierowy talerz i wrzuci go do kosza opodal. Nie jestem godny. Zobaczymy si pniej zasalutowa przyjacielowi i odszed. Idc przez stowk, min st, przy ktrym siedzieli modzi piloci. Wszyscy skinli mu gowami, a on by prawie pewien, e jeden z nich akurat mwi co o Lauren. Shane przypieszy kroku. Jasne, e mwi, i co z tego. Lauren to jedna z najbardziej znanych korespondentek wojennych i cho pisze inteligentnie i wnikliwie, to zarazem otwarcie krytykuje wojn. To jasne, e si o nich tutaj mwi. Ci piloci zapewne myl sobie, e Shane musia przey o jedno przecienie za duo. Na zewntrz zwolni kroku i tak jak zawsze, od dnia, gdy odnalaz Lauren, podnis wzrok na bezkresne niebo nad Newad i zastanawia si, co ona teraz robi, co myli. Boe, czy oni wszyscy maj racj? Czy za bardzo si rnimy, eby si kocha i razem y? Pytania wyaniay si jedno za drugim niczym zasieki z drutu kolczastego, oddzielajce go od ukochanej. W tej wanie chwili z oddali nadcign z rykiem pasem startowym jaki myliwiec i unis si w powietrze. W cigu paru sekund wzbi si w niebo, oszaamiajco szybko, nie do powstrzymania. Zupenie jak Lauren. Bez wzgldu na to, czego on mgby pragn dla nich obojga, ona bya zdecydowana robi wszystko po swojemu, i wasn drog. Dalej pisaa dla Timea, obracajc si w krgach osb traktujcych wojsko zawsze podejrzliwie, a czsto wprost wrogo. Westchn i spojrza na pobliskie gry. Boe... tylko Ty moesz nam pomc. Z Twoj pomoc co mogoby sprawi, e ona troch zmiknie, przestanie by taka podejrzliwa. Albo ja zmikn. ebymy tak czy inaczej znaleli jaki sposb na wsplne ycie. Spraw ten cud, t zmian. Pom nam obojgu dostrzec prawd. Skoczy si modli i poczu, jak ogarnia go spokj. Nie ma zamiaru da za wygran, nie teraz, gdy ju poprosi Boga o cud. Bo jeli Bg bdzie dziaa w ich yciu, to wszystko moe si zdarzy. Ona mogaby w kocu zrozumie, dlaczego 29

on tak mocno wierzy w ide pokoju przez si. A on mgby wreszcie przychylniej spojrze na jej artykuy. Tak, z Bogiem wszystko jest moliwe. Czy nie tak jest napisane w Biblii, u Mateusza? A skoro u Boga wszystko jest moliwe, to jego zwizek z Lauren mgby pomimo wszystko okaza si rzeczywisty, suszny i dobry. Zmiany mogyby nastpowa stopniowo kadego dnia. Albo raz, a dobrze, gdyby Bg tak postanowi. Mogliby znale to szczcie i mio, jakich oboje pragn. Wsplne ycie jest moliwe, na pewno. Bg nie po to znowu ich poczy, eby to wszystko miao doprowadzi tylko do nieszcz i zaama. Umiechn si pod nosem i szybszym krokiem poszed w stron biura. Bdzie si modli i pewnego dnia odnajd jak wsplnot pogldw. Kto wie? Z Bogiem moe si okaza, e pozostan ze sob ju na zawsze.

Rozdzia 3

Emily nie moga uwierzy, jak wiele moe przynie jeden tylko tydzie. Skoczya zajcia i pozdawaa egzaminy w Wheaton College, potwierdzia swoje stypendium i zakwaterowanie na Luteraskim Uniwersytecie Pacyfiku, zapakowaa si do dwch walizek i czterech pude i poleciaa na pnocny zachd. Teraz bya ju na swojej nowej uczelni w Tacomie, okoo 50 km na poudnie od Seattle, rozpakowujc pudo ze zdjciami w swoim nowym mieszkaniu w akademiku i zastanawiajc si, czy do reszty postradaa zmysy, eby godzi si na tak zmian. Zdjcie na samym wierzchu puda byo owinite dwiema warstwami folii bbelkowej. Wysuna je z niej i spojrzaa na fotografi swoich dziadkw, dwojga ludzi, ktrzy j wychowali i kochali, i wspierali kade jej marzenie czy bya to kariera w druynie pikarskiej, czy odnalezienie rodzicw. Dziki ich pomocy doczekaa si realizacji kadego z tych marze take i tego. Rozwinicia skrzyde i poprbowania ycia na wasn rk. Przez chwil przygldaa si zdjciu. C dziwnego, e a tyle wydarzyo si w cigu jednego tygodnia skoro tyle dziao si przez ostatnie p roku? U dziadka rozpoznano raka i nieomal w tym samym czasie ona dokonaa niemoliwego: odnalaza rodzicw. Okazao si, e ojciec pracuje jako instruktor w orodku szkolenia pilotw Top Gun w Fallon, a matka pisze do magazynu Time. Spotkali si po latach w grudniu. Jeszcze tego samego tygodnia dziadek przegra walk z rakiem. 31

Emily postawia fotografi na maym stoliku nocnym przy wskim ku. Mieszkanka w akademikach na PLU4 byy niewiele wiksze ni jej garderoba w domu dziadkw. Wyja z puda kolejn fotografi do wiee zdjcie rodzicw, zrobione na lotnisku po pogrzebie dziadka. Boe, wci nie mieci mi si to w gowie odkurzya ramk i ustawia j na stoliczku obok pierwszej. Ty mnie zdumiewasz. Jej wsplokatorka ju si rozpakowaa. Pam King bya jedn z najlepszych bramkarek w pice akademickiej i podobnie jak Emily rwnie stanowia wiey nabytek uczelni. Przydzielono im jedno mieszkanie, ale poznay si dopiero poprzedniego dnia, podczas spotkania organizacyjnego pikarek. Siedziay obok siebie i sarkay na te same kliwe uwagi trenera. Kiedy uwiadomiy sobie, e mieszkaj razem, byy ju na najlepszej drodze do zaprzyjanienia si. Emily skoczya rozpakowywanie si i rozsiada si na ku. Lato miao by pene zaj. Wybraa PLU z dwch powodw. Po pierwsze, stypendium obejmowao czesne, zakwaterowanie i wyywienie a wszystko to ze wzgldu na jej talent pikarski. Po drugie, moga znale si na Zachodnim Wybrzeu, bliej rodzicw i babci, ktra wanie sprzedawaa rodzinny dom Emily i przenosia si do poudniowej Kalifornii, w ssiedztwo dziadkw Emily ze strony ojca, ludzi, ktrzy 20 lat wczeniej byli jej najlepszymi przyjacimi. Chodna bryza przedara si przez rolet niewielkiego okna, wygit i pociemnia ze staroci. W tym lekkim powiewie, wrd rozpakowywanych fotografii, myli Emily cofay si z czasie. Dwadziecia lat wczeniej jej rodzice jako nastolatki zaczynali nauk w liceum. Kiedy przyszli do swoich rodzicw i wyznali, e spodziewaj si dziecka, ich dotychczasowe ycie rozsypao si w gruzy. Doroli dziadkowie Emily z obu stron rozgniewani i rozczarowani, szukali winnych caej sytuacji. Rodzicom ojca wydawao si, e przeprowadzka do poudniowej Kalifornii rozwie problem. Oczywicie nie rozwizaa. Matka Emily spdzaa cae dnie na poszukiwaniu swojego chopaka, a pniej, gdy ju urodzia si Emily, wyruszya do Kalifornii. Dopiero kiedy po drodze okazao si, e u Emily rozwino si grone zapalenie puc, zawrcia do domu, do Illinois. Nastpnego dnia, po caonocnym czuwaniu przy jej eczku i po kilku godzinach snu w domu, zadzwonia do szpitala, z pytaniem o stan crki. Ale doszo do strasznej pomyki. Poczono j z pielgniark zajmujc si inn ma pacjentk, i ta poinformowaa j, e jej creczka ju odesza. Matka zrozumiaa, e Emily nie yje. Przemczona, drczona wyrzutami sumienia matka postanowia, e nigdy nie wybaczy rodzicom swoim i ojca, e rozdzielili j z ukochanym. I jeszcze raz tym razem ju sama wyruszya do Kalifornii, nie ogldajc si wstecz. Dopiero gdy Emily wytropia j po latach i zeszej zimy skontaktowaa si z ni
4

PLU Pacific Lutheran University (Luteraski Uniwersytet Pacyfiku) (przyp. tum.)

32

w Afganistanie, matka dowiedziaa si, e jej creczka wcale wtedy nie umara na zapalenie puc, e ya dalej. Spotkay si po latach w grudniu, niedugo przed mierci dziadka Emily. Galanterowie, dziadkowie ze strony ojca, przyjechali do Illinois i pojednali si z dziadkami Emily ze strony matki. Powiew przynis zapach lawendy, ktry wypeni pokj. Emily umiechna si. Odnowienie przyjani dziadkw z obojga stron byo te elementem cudu. I teraz babcia, chyba w najbardziej samotnym okresie swojego ycia, zamieszkaa dosownie kilka domw od przyjaci, ktrych brakowao jej przez cae 20 lat. Wszyscy si pojednali, a ju za kilka miesicy Emily miaa by wiadkiem na lubie rodzicw. To wydarzenie miao uwieczy wieloletnie marzenia, by tym, o co Emily modlia si i czego pragna przez cae ycie. Kiedy przygotowania do lubu byy wreszcie w toku, nauka sza jej jak z patka, a jej gra na boisku bya lepsza ni kiedykolwiek. Chwycia stop i rozcigna minie z przodu nogi. Wygldao na to, e teraz, kiedy ju jej ycie si uporzdkowao, kiedy rodzice i dziadkowie pogodzili si, bdzie w kocu moga skupi wszystkie siy i cae ycie na uzdolnieniach, ktrymi Bg j obdarzy. Zerkna na zegar na komodzie. Ju wp do dziesitej. Za p godziny trening. Cho oficjalnie sezon zaczyna si dopiero jesieni, czekao ich jeszcze przedtem sze tygodni meczw wyjazdowych. Treningi odbyway si codziennie, od godziny dziesitej do pierwszej po poudniu. Pniej, po posprztaniu mieszania, miaa odby swj pierwszy dyur w biurze prasowym w pobliskim Fort Lewis. Ju kilka razy przejedaa autostrad obok bazy, ale dzi miaa po raz pierwszy znale si wewntrz. Nie zdobya tej posady w zwyky sposb nie chodzia, nie skadaa dokumentw aplikacyjnych. Wspomniaa raz ojcu, e chciaaby tam pracowa. Baza znajdowaa si niezbyt daleko PLU, a praca w takim miejscu dawaa jej szans lepszego zrozumienia armii i zastanowienia si, czy nie chciaaby zwiza si z ni zawodowo. Ojciec nie kaza sobie dwa razy powtarza zadzwoni w jej sprawie do jakiego znajomego, wysokiego rang wojskowego z tej bazy. Okazao si, e w biurze prasowym jest wakat, a szczegy domwiono w cigu jednego dnia. Emily wybraa sobie dziennikarstwo jako specjalizacj i wanie szykowaa si do drugiego roku studiw. Praca w biurze prasowym na tak wczesnym etapie edukacji byaby wietnym atutem w CV. Nie moga si jej doczeka. Rzuciwszy jeszcze okiem na zdjcia rodzicw i dziadkw, przebraa si w strj treningowy, przypia iPoda do szortw i wetkna w uszy suchawki. Boisko pikarskie leao kawaek od akademika, co dawao dobr okazj do rozgrzewki. Kiedy trening si zacznie, Emily bdzie ju przygotowana. 33

Pam posza na niadanie z inn zawodniczk i kiedy Emily zjawia si na boisku, zastaa j ju na miejscu. Pomachay do siebie, ale przez kolejne trzy godziny Emily nie mylaa o niczym innym jak tylko o tym, czego oczekuje trener. By czowiekiem wymagajcym, a sarkazm by u niego jedyn form artu. Trening prowadzi jak sierant musztr. Emily to nie przeszkadzao. Potrzebowaa kogo, kto bdzie j pogania, kto pomoe jej dotrze do szczytu wasnych moliwoci. Po treningu pobiega z powrotem do pokoju, wzia prysznic, zjada w stowce saatk z kurczaka z rona i posza na uczelniany parking. Do Fort Lewis przyjechaa 20 minut przed godzin swojego pierwszego dyuru. Baza bya wiksza, ni wydawaa si z drogi, zajmowaa tereny po obu stronach autostrady I-5. Emily podobaa si ta atmosfera flagi amerykaskie dumnie powiewajce na kilku budynkach, uzbrojony czog wyeksponowany w pobliu gwnego wejcia. Nie dbaa o to, e okolica syna z pochmurnego, ddystego nieba te kilka dni, ktre ju tu spdzia, byo niezmiennie sonecznych. Teraz, gdy przygldaa si kompleksowi na tle niebieskiego nieba, sceneria wygldaa nieomal surrealistycznie. Przez wikszo ycia nie miaa pojcia, e jej ojciec jest zwizany z wojskiem, a jednak odczuwaa dum, ilekro przechodzia obok jakiego oficera albo kolumny pojazdw wojskowych. Po 11 wrzenia, cho miaa wtedy zaledwie 14 lat, zrobia sobie z koralikw przypink z flag i codziennie j nosia. Kiedy ogoszono, e USA przypuciy atak odwetowy na Afganistan, a pniej na Irak, jako jedna z nielicznych w swoim krgu znajomych pobiega do domu oglda relacje. Dziadek artowa sobie, e krew w jej yach nie jest czerwona. e jest czerwono-biao-niebieska. Polly-Patriotka tak j nazywa. To jest caa moja dziewczynka. Daje nam starym nadziej, co do przyszych pokole. Jej duma z Ameryki i jej siy militarnej bya instynktowna. Wojna to by trudny problem i tyle samo jej znajomych popierao j, co si jej sprzeciwiao. Emily nie lubia wojny, ale sama przed sob przyznawaa, e ma ona pewne plusy. Na przykad jej kraj wydawa si znacznie bezpieczniejszy, odkd wojsko zajo si pastwami dajcymi schronienie terrorystom. Pomijajc ju kwesti wojny, byo co wspaniaego w ludziach, ktrzy powicali swoje ycie subie dla kraju. Po skoczeniu studiw Emily wcale nie musiaaby pracowa dla wojska, ale z drugiej strony dlaczego nie, czemu nie i w lady ojca? Nigdy nie bdzie wiedzie, jeli wpierw nie sprbuje. Wyprostowaa si i posza w stron wejcia do gwnego budynku na terenie bazy. Dzie wczeniej rozmawiaa telefonicznie z jak sympatyczn kobiet, std wiedziaa, e najpierw powinna uda si do dziau kadr. Znalaza go bez trudu i umiechna si do starszego mczyzny za kontuarem. Jestem Emily Anderson. Zaczynam dzi tutaj prac. 34

Ach tak, Emily mczyzna przez moment patrzy pod blat, po czym wyj teczk z wypisanym jej nazwiskiem. Twj tata to Shane Galanter, tak? Tak poczua, jak serce ronie jej z dumy. To on zaatwi mi t prac. W takim razie mczyzna postuka palcami w teczk przeka mu, e wszyscy si cieszymy, e jego crka bdzie wrd nas. Shane Galanter to doskonay instruktor, jeden z najlepszych w caym kraju. Dzikuj panu. Przeka mu. Ju wiedziaa, e polubi t prac. Szkoda tylko, e mama bardzo le przyja t wiadomo. Emily, wojsko? waciwie to nie westchna, ale ton jej gosu wydawa si przygnbiony. Czy nie wystarczy, e ju twj tata pracuje dla marynarki, czy potrzeba kolejnego wojskowego w rodzinie? Mamo... Emily prbowaa ukry zaskoczenie. Mylaam, e ty i tata ju z grubsza pogodzilicie si co do tej sprawy. Moment wahania matki wystarczy, eby rozbudzi w Emily niepokj, ale za chwil matka stwierdzia beztroskim tonem: Pogodzilimy si. Tylko e cigle wyobraaam sobie ciebie w gazecie, a nie w armii. Te sowa stanowiy jedyny zgrzyt w gadkich jak dotd przenosinach do Tacomy i PLU, a teraz w pracy w Fort Lewis. Emily odegnaa to wspomnienie. Pytania i niepokoje co do armii mog przecie doprowadzi matk do lepszego zrozumienia ukochanego mczyzny ojca Emily. Emily wzia plik papierw i posza do pobliskiego stolika. Po dziesiciu minutach wypenia wszystkie formularze i podpisaa wszystkie dokumenty. Podesza do mczyzny za kontuarem, a on skierowa j do pewnego miejsca przy ciance dziaowej. Tam zrobi jej zdjcie i po kilku minutach wrczy identyfikator. Kiedy sza do biura prasowego, na korytarz skrcio dwch umundurowanych onierzy, zmierzajc wprost naprzeciwko niej. Na ustach Emily bka si umiech, skina im, kiedy si mijali. Obydwaj byli przystojni, a wyszy, ten, ktry przechodzi bliej niej, popatrzy jej w oczy duej, niby naleao. Poczua, e jej policzki robi si nagle gorce. Daj spokj, Emily. Sza dalej i nagle uwiadomia sobie co. Jak dotd nie zdawaa sobie sprawy, e w bazie bdzie mnstwo chopcw w jej wieku. Cho w Wheaton spotykaa si z kim, bya wci zanadto zajta szko i pik, i poszukiwaniami rodzicw, eby angaowa si powaniej. Poza tym nauczya si czego na przykadzie rodzicw. O powanych zwizkach lepiej zacz myle nieco pniej, na pewno nie par miesicy po dwudziestych urodzinach. Nie, nie szuka dla siebie chopaka. Tym bardziej, e swojej druynie pikarskiej i szefowi w Fort Lewis jest winna cae swoje zaangaowanie. Na chopcw przyjdzie czas pniej. Nie ma o czym gada. A mimo to... ten chopak w mundurze jako przyku jej uwag. 35

Biuro prasowe byo zaraz po prawej. Kiedy otworzya drzwi i wesza, od razu poczua si jak w domu. Zesp ludzi pousadzanych w boksach gorczkowo stuka w klawiatury. Dwoje luno gawdzio podczas pracy. O, o tym prasa jako nie pisaa ta uwaga pada z ust trzydziestoparoletniej kobiety. Wzrasta liczba rekrutw, nie tylko u nas, w caym kraju. Pewnie, e nie pisali mczyzna siedzcy po przektnej przechyli si do tyu i umiechn szeroko. To si nie zgadza z ich tez o powszechnym rozczarowaniu. No tak. Emily zamiaa si pod nosem i podesza do kontuaru. adna szczupa czarnoskra kobieta pisaa co akurat, wpatrujc si w monitor. Za momencik podchodz miaa miy gos. Skoczya, co miaa skoczy, wstaa i wycigna rk. Pewnie Emily Anderson? Tak, prosz pani. Zgaszam si na dyur. wietnie kobieta umiechna si. Ja jestem Vonda. Mam przeszo trzydzieci komunikatw prasowych do zredagowania. Dziesi trzeba dwa razy wyduy, a dwadziecia skrci o poow. Moe zaczniesz od tego. Vonda bya szybka i energiczna i dziki niej i tym kilku innym osobom w biurze panowaa cudowna atmosfera. Posadzia j przy jednym z komputerw. Od tej pory tu bdzie twoje miejsce. Omwmy sobie najpierw par spraw. Emily wcisna torebk pod biurko i suchaa wyjanie na temat systemu operacyjnego i sposobu docierania do plikw z komunikatami prasowymi. Pogadanka trwaa moe kwadrans, gdy nagle otworzyy si drzwi i wszed jaki onierz. Emily otworzya szeroko oczy, a jej policzki znowu zrobiy si gorce. To by ten wysoki onierz z korytarza. Justin, Bogu dziki! Vonda wyrzucia rce w gr. To nasza nowa, Emily Anderson pooya rk na jej ramieniu. Chc, eby j przyuczy, jak szybko redagowa komunikaty. Popatrzya na Emily. A to Justin Baker. Pracuje a trzy razy w tygodniu, poniewa ma wielkie plany artobliwie uniosa brwi. Wzorowy pan oficer. Ma zamiar kiedy tutaj rzdzi. Jeszcze par adnych lat upynie, Vondo umiechn si Justin i popatrzy na Emily. Mia zielonkawe tczwki, nieomal jak pomalowane farb w spreju. Jasne, chtnie pomog. Dziki Emily ledwie wydusia to sowo i prbowaa odetchn. Justin mia krtko obcite jasnobrzowe wosy. By taki przystojny, e serce w niej zamaro na dobr chwil. Ale to nie by czas na omdlewanie z wraenia. Przysza do pracy, ma zawodowe obowizki. I stosownie do tego musi si zachowywa. 36

Umiechna si do niego tak samo jak wczeniej do Vondy. To ci nie powinno zaj za duo czasu popatrzya na ekran komputera. Chyba ju wikszo zrozumiaam. Na biurku Vondy zadzwoni telefon, a ona przesadnym gestem otara czoo, tak jakby Justin uratowa j w ostatniej chwili. Kiedy Vonda odesza odebra telefon, Justin przysun sobie krzeso do Emily. No dobra, komunikaty prasowe s zawsze tutaj wskaza na jeden z katalogw na ekranie. Dziki temu mona si do nich od razu dosta. Pokaza jej wszystko krok po kroku, a nawet zamienili si krzesami, eby mg jej wytumaczy, jak skraca komunikat od koca, zachowujc jednoczenie kolejne zmiany i istotne szczegy. Potem pokaza, jak wyduy komunikat. Musisz wej do pliku z wywiadem. Zwykle znajdziesz tam wystarczajco duo wypowiedzi i uwag od dziennikarza, eby dwukrotnie wyduy kady komunikat. Dziennikarz musi to potem tylko klepn. Suchaa, naprawd. Ale jej myli nie potrafiy si jako skupi na zadaniu, skoro wszystko w tym chopaku zdawao si zajmowa kady jej zmys. Jego woda toaletowa... ledwie uchwytny zapach myda i pynu do prania na wieo wyprasowanym mundurze. To nie byo wszystko. Jeszcze ten gos, miy i kojcy ani si spostrzega, jak zacza zastanawia si, jak by to byo siedzie obok niego w kinie czy na koncercie. Emily? Drgna i spojrzaa na niego. Suchaa mnie teraz? Jej serce znw walio. Co si z ni dzieje? Chyba nigdy nie reagowaa tak na adnego chopaka. Wzia si w gar. Przepraszam! Mam ju tak wielk gow. Mwiem wanie, e pan Williams decyduje o dugoci komunikatw. S przygotowywane mniej wicej w standardowej dugoci, a potem podczas redagowania mona je skraca o poow albo dwa razy wydua, zalenie od tego, gdzie s akurat wysyane. Rozumiem. W porzdku. Ju dochodzi do siebie. Przez reszt popoudnia bdzie ju skupiona. Justin skoczy pogadank, rozsiad si wygodnie i umiechn. Jak tam twj tata? Mj tata? Emily znieruchomiaa z domi uniesionymi nad klawiatur. Ty go znasz? On i mj tata byli razem podczas wojny w Zatoce. Chyba si nawet zaprzyjanili. 37

Ale my... potrzsna gow my nosimy rne nazwiska. Wic skd wiesz? Justin rozemia si, lekko i szczerze. Twj tata przypomnia sobie, e mj stacjonuje tu na pnocnym zachodzie. Kiedy ju dostaa t prac, rozmawiali ze sob wzruszy ramionami. Mj tata zadzwoni do mnie nastpnego dnia i powiedzia, e przyjedasz. I e jeste nowa wyszczerzy zby w umiechu i mam mie ci na oku. Co w tym rodzaju. Co ty nie powiesz? odwaya si na artobliw zaczepk. Tak jest Justin zaoy nog na nog. Tylko jednego mi nie powiedzia e jeste liczna! I znw wydao jej si, e w pokoju zabrako powietrza, jakby jaki gigantyczny inteligentny odkurzacz kontrolowa poziom tlenu, kpic sobie z niej i prowokujc, eby sprbowaa nabra powietrza. Przekna lin i si woli zmusia serce do powrotu do normalnego rytmu. Dziki. Popatrzya na komputer. I dzikuj za pomoc. Vonda spojrzaa w ich stron zza kontuaru na przodzie. No to cignlimy sobie na gow park zadurzonych maolatw potrzsna gow. Emily, nie ma rady, wpada. Jak ju Justin spojrzy na dziewczyn, to koniec. Mmmm mlasna. Przyjemniaczek, tak go sobie tutaj nazywamy. Justin podnis palec, prbujc co powiedzie, ale w kocu machn rk i umiechn si do Emily pgbkiem. Caa Vonda co w sercu, to na jzyku. Zamiaa si. Widz. Ignorujc swoje dziwne samopoczucie, znw obrcia si do komputera. Lepiej zabior si do roboty. Popoudnie mino jak z bicza trzas, a Emily robia, co w jej mocy, eby nie myle o niczym innym jak tylko o komunikatach prasowych. Gdy jednak co jaki czas podnosia wzrok, przyapywaa Justina na tym, e si jej przyglda. Jeli wierzy Vondzie, dla niego to tylko zabawa. Powtarza te sodkie swka kadej napotkanej dziewczynie. Ale jego oczy opowiaday inn histori. I gdy tamtego dnia Emily wychodzia z bazy, zastanawiaa si, czy kiedy t histori usyszy. Tak czy inaczej, jedno wiedziaa na pewno. e ilekro wejdzie na teren bazy, zawsze bdzie wypatrywa tego wysokiego zielonookiego onierza o rozbrajajcym umiechu, na ktrego widok serce wali w niej jak nigdy dotd na widok adnego chopaka. 38

Rozdzia 4

Lauren sprawdzaa wanie poczt i czytaa e-mail od naczelnego, gdy zadzwoni telefon. Cho w swoim mieszkaniu w Fallon spdzia ju p roku, byo ono wci umeblowane nader skromnie. St kuchenny, dwa krzesa, kanapa, telewizor i komputer, ledwie mieszczcy si na starym stoliku, jaki wyszukaa na jakiej wystawce. W sypialni proste dwuosobowe ko. Aparat telefoniczny sta na brzegu stolika z komputerem, odebraa wic ju na drugim dzwonku. Sucham? Mama? to bya Emily. Jej gos by energiczny i radosny, pewnie tak brzmia jej wasny, zanim wiele lat temu ucieka do Kalifornii. Co u ciebie? Lauren zerkna na list od naczelnego. Zaczyna si tak jak wszystkie, jakie wysya do niej co par dni: Lauren, rozumiemy twoj potrzeb wytchnienia na miejscu w kraju. Ale czas zaj nalene Ci miejsce na rodkowym Wschodzie. Lauren, nikt nie robi takich relacji z wojny jak Ty. Twoi nastpcy nie pisz... Przymkna oczy i skupia uwag na crce. Dobrze, skarbie. Wszystko dobrze. E-mail krzycza jej prosto w twarz, zadajc kam. Odwrcia si tyem do ekranu. Pracuj nad nastpnym duym tekstem. 39

Naprawd? Ale fajnie! Emily bya zawsze taka podekscytowana. Sama bd co bd zajmowaa si pisaniem, ilekro wic Lauren wspominaa o swojej pracy dla Timea, jej crka zdawaa si spija kade sowo z jej ust. A o czym? iPody i odtwarzacze mp3, jak przez nie cae pokolenie dzieci traci such. Nic takiego zamiaa si. Ojej gos Emily by zmartwiony. A ja sucham non stop. W kadym razie ciszaj. Dobrze wydawao si, e Emily si pieszy, jak gdyby dzwonia w innej sprawie, nie na zwyk pogawdk. Co u taty? Byo to pytanie retoryczne, Lauren poznaa to po tonie gosu crki. Emily regularnie staraa si pomc rodzicom odnajdowa paszczyzn porozumienia, ale tak naprawd nie spodziewaa si, e mog by w tej dziedzinie jakie problemy. A w szczeglnoci takie problemy, ktre spitrzyy si nad nimi i ich planami niczym fala przypywu. Lauren prbowaa wyrzuci z myli obraz twarzy Shanea z poprzedniego wieczoru, kiedy znw si pokcili. Chrzkna. Wspaniale. wietnie rozemiaa si Emily. Mamo, nie uwierzysz. Co takiego? mio byo sysze entuzjazm w gosie crki. Moe i jej si troch z niego udzieli i bdzie moga spojrze pod innym ktem na swoje ycie, ktre wydaje si wali w gruzy. Zdobya trzy bramki we wczorajszych rozgrywkach? No... miech Emily przeszed w chichotanie, zapewne tak miaa si jako maa dziewczynka no owszem, to te. Naprawd? Lauren wstaa i przesza przez mieszkanie w stron drzwi. Mwisz powanie, Em? Trzy bramki? Waciwie to cztery, ale jednej nie uznano. Trener musi by szczliwy, e ci cign. Mnie si zdaje, e ja jestem jeszcze szczliwsza od niego. Bo jej sowa taczyy z jakiej dziwnej radoci zgadnij co. Lauren rozemiaa si. Poddaj si. No wic byo sycha, e si umiecha wiesz, e pracuj w Fort Lewis, w bazie wojskowej pod Tacoma. Wiem Lauren otworzya drzwi i wysza na swj maleki ganek. Usiada na wyplatanym skadanym krzele i skupia wzrok na grach. I co, dobrze ci tam? Jeszcze jak! Redaguj komunikaty prasowe, biegam na posyki, odbieram telefony. Bardzo duo si ucz... urwaa na chwil. Mamo, i poznaam jednego faceta. Faceta... wic to o to chodzi. Lauren umiechna si do siebie. 40

Popatrz, popatrz! Moja strasznie zajta Emily miaa nie mie czasu na facetw, czy ja dobrze pamitam? No i nie mam zamiaa si troch niepewnie. Ale to takie dziwne, mamo. Nie mog go sobie wybi z gowy. No wiesz, codziennie id do pracy, no i wiesz, wszdzie szukam go wzrokiem. Ale tak naprawd nie rozgldam si za nim, bo nie chc, eby wiedzia, e mi si podoba, no a Vonda twierdzi, e to taki przyjemniaczek dla kadej napotkanej dziewczyny. Lauren dowiadczya jakby dj vu. To, co opisywaa jej crka, ona sama czua niegdy do Shanea. Kto to jest ta Vonda? Prowadzi sekretariat w biurze prasowym, mwiam ci. No tak Lauren tak chciaaby by tam razem z ni. Uciska j, cieszy si wsplnie. Ale przede wszystkim musiaa by matk. Zwaszcza e zbyt dugo ni nie bya. Czyli zdaniem Vondy on troch za bardzo lubi dziewczyny, tak? Tylko e tak wcale nie jest. To znaczy Emily zachichotaa ja tak nie uwaam. Nie widziaam, eby cigny do niego do biura jakie pielgrzymki dziewczyn popiesznie zapaa oddech. I wiesz, co jeszcze? Jego ojciec to kolega taty. Byli razem na wojnie w Zatoce. Ach... czyli chopak jest z rodziny wojskowych. Lauren prbowaa ukry niepokj. Emily wygldaa na bardzo zadurzon czego podobnego Lauren jeszcze u niej nie widziaa przez cae p roku, odkd si poznay. Nie chciaa gasi jej entuzjazmu, cho czua, e i tak byaby na przegranej pozycji. Gdzie w oddali dwa myliwce z rykiem poszyboway w niebo i zatoczyy krg nad wierzchokami gr. Lauren przymkna oczy. Co podobnego. To naprawd ciekawe gos Emily straci nieco pierwotnego zapau. Nie chodzimy ze sob ani nic takiego. Ale mimo to... no nie wiem, mamo. Rozstawiam wszystkich po ktach na boisku, uwielbiam prac, a jednak w nocy, kiedy rozmawiam z Bogiem, po prostu nie potrafi przesta myle o Justinie. Tylko bd ostrona, Em. Te przyjemniaczki mog si nieraz okaza najgorszymi ze wszystkich. Tak, wiem to znw mwia znajoma, wraliwa Emily. Chciaam ci tylko powiedzie. Ach, byabym zapomniaa! Czy ty i tata moglibycie przyjecha tu w pierwszym tygodniu sierpnia? Mecz? serce Lauren zabio mocniej. Bez wzgldu na nierozwizane problemy w jej wasnym yciu sama myl o spotkaniu z crk wywoywaa umiech na jej twarzy. Tak, turniej pikarski. Zdaniem trenera powinnymy wygra. Lauren szybko porachowaa w mylach. Turniej za sze tygodni. A tymczasem nieraz wydaje jej si, e nie wytrzyma ju dugo, e lada moment trzeba bdzie zawrze z Shaneem jaki rozejm i ucieka na rodkowy Wschd. Ale 41

moe odwiedziny u Emily dadz im jaki impuls do wsplnych planw, do pozostania ze sob, popracowania nad ich zwizkiem. Jeli to w ogle moliwe. Mamo... to co ty na to? jej ton by lekko zniecierpliwiony. Przepraszam, ale musz ju lecie. Za 20 minut trening. Dobra, no... jasne. Oczywicie, e spytam tat. Jeli bdzie mg si wyrwa, to i ja bd moga. wietnie. Dobra, mamo, musz lecie. Zadzwoni za par dni. Kocham ci. Ja ciebie te Lauren wyczya suchawk i wpatrywaa si w ni. Wci nie miecio jej si w gowie, e przez wszystkie te lata jej crka istniaa. e wyrastaa na tak dojrza, odpowiedzialn, inteligentn mod kobiet gdy w tym samym czasie ona, Lauren, robia wszystko, eby zapomnie o tym, e w ogle urodzia crk, crk, o ktrej sdzia, e od dawna nie yje. A teraz... tak jakby nie wyrzdzia jej adnej krzywdy, Emily przyja j, wpucia do kadej dziedziny swojego ycia, zaprosia na turniej, opowiada o nadziejach i marzeniach. Nawet o tym o swoich uczuciach do modego onierza. To znacznie wicej, ni Lauren miaaby marzy. Dwik odrzutowcw ucich, a ona wstaa, wesza z powrotem do mieszkania i podesza do stolika z komputerem. E-mail cigle by na ekranie, i tym razem przeczytaa go do koca: Lauren, rozumiemy twoj potrzeb wytchnienia na miejscu w kraju. Ale czas zaj nalene Ci miejsce na rodkowym Wschodzie. Lauren, nikt nie robi takich relacji z wojny jak Ty. Twoi nastpcy nie pisz wystarczajco ostro, nie zadaj tylu pyta. Jakby dali si przekona, e w jaki sposb z tych strat w pienidzach i rodkach, i ludziach, jakie ponosimy w Iraku i Afganistanie, moe wynikn co dobrego. W kadym razie przygotowalimy ju dla ciebie powrt na to samo miejsce i bdziesz moga pracowa tak jak zawsze. Proponujemy 10 proc. podwyki, dla Scanlona oczywicie te. On dalej pracuje dla nas i czeka na powrt wsppracowniczki. Lauren, zastanowisz si nad tym? Nie wyznaczam adnego terminu. Bdziemy czeka. Powiedz tylko sowo. Bob Maine. Bob, Bob, Bob... Lauren westchna i przeczytaa list jeszcze raz. To samo pisa jej ju dwa razy w cigu ostatniego miesica. No i co ja mam z tob zrobi? Prbowaa sobie wyobrazi, jakby to byo znowu zostawi Shanea, spakowa rzeczy i wrci na rodkowy Wschd. Na pocztku pojechaaby do kwatery dla dziennikarzy, tam, gdzie do tej pory mieszka Scanlon. Znw pracowaliby ze sob, cieszc si t niezobowizujc zayoci, jaka zawsze ich czya. To by dobry przyjaciel, brakowao jej go. I brakowao wsplnej pracy. Tylko Scanlon rozumia, jak wojna j zmienia, jak codzienne donoszenie o ofiarach i zniszczeniu odciska na umyle pitno, ktre nigdy nie znika, bez wzgldu na to, ile pniej napisaoby si tekstw o zagroeniach zwizanych z odtwarzaczami mp3. 42

Wszystko w tej propozycji wydawao si fantastyczne. Opuci Fallon i tych poczciwych wojskowych, ktrzy nie potrafi spojrze poza flag, zrobi co poytecznego ze swoim yciem. Brzmiao to cudownie, z jednym wyjtkiem. Z wyjtkiem poegnania si z Shaneem. Czy to nie on jest mioci jej ycia? Tak dugo go szukaa, tyle o nim marzya, usychaa z tsknoty za nim po drodze z Illinois do Los Angeles! Pakaa przez ca drog, zdruzgotana wieci o mierci creczki i za na rodzicw, e ich rozdzielili. Dlaczego kto dlaczego nikt nie uzna wtedy za rozsdne, eby pozwoli im zosta razem? Przecie nie mona byo przewidzie, jak by si to skoczyo. W kadym razie dzi nadawaliby na tych samych falach. Finansowo byoby ciko, ale wychowaliby Emily w tej wierze, w jakiej sami wyroli. Nie wyruszyliby w przeciwnych kierunkach yciowych, bo kady krok stawialiby razem. Zamkna program pocztowy, wstaa i posza w stron sypialni. Gdyby miaa mwi szczerze, musiaaby przyzna, e jej mieszkanie nie wyglda na mieszkanie kogo, kto chciaby osi w Newadzie na duej. Nawet ubrania cigle leay w stertach pod cian. Jedyn rzecz, ktra nadawaa temu pomieszczeniu jaki wyraz, byo oprawione w ramk i stojce na parapecie zdjcie jej i Shanea, nie z minionego roku, ale z tamtego, dawnego ycia. Kiedy miaa 17 lat i wierzya caym sercem, e ona i Shane bd ze sob na zawsze. Podesza do fotografii, wzia j w do i przygldaa si. Czasami, przygnbiona hukiem odrzutowcw i wojskow paplanin, patrzya na to zdjcie, przekonujc sam siebie, e bya wtedy zbyt moda, zbyt naiwna, eby rozumie mio. Albo mwia sobie, e Shane nie jest ju tym samym czowiekiem, e dzi nie ma ju tej agodnoci widocznej w oczach chopaka na fotografii. e jest bezwzgldnym weteranem marynarki, instruktorem, ktrego ostry ton stawia na baczno modych pilotw, zmusza ich do odwaniejszego lotu. Ale stojc tam teraz dobrze wiedziaa, jak jest naprawd. Shane si nie zmieni. Zawsze opowiada si za tym, co suszne. Owszem, nie by doskonay, ale strasznie chcia sta zawsze po waciwej stronie. A ewentualne braki nadrabia wiar, ktra nie miaa granic. Nie, Shane si nie zmieni. Przejechaa palcem po szkle, cierajc kurz i wyraniej odsaniajc ich twarze. Nie byli za modzi, by rozumie mio. Ich oczy przekazyway opowie, ktrej nawet ona nie umiaaby napisa lepiej. Mio, jaka ich czya, bya czysta i nieskaona, niepokomplikowana przez polityk i rnice w wiatopogldzie. Mio na tyle wielka, by skoni j do opuszczenia domu i nieogldania si wstecz. Do szukania go przez dugie lata, nawet kiedy przestao to ju mie sens. Wic... co teraz? Wyjrzaa przez okno i sprbowaa wyobrazi sobie Shanea, ubranego w swj galowy biay mundur, siedzcego za biurkiem, zza ktrego roztacza si 43

widok na cae lotnisko Top Gun. Powie mu o zaproszeniu Emily, o wyjedzie do Tacomy i okazji obejrzenia, jak ich crka mieszka, bawi si, pracuje. Ale oszukiwaaby sam siebie, gdyby sdzia, e to cokolwiek rozwie. Pytaa Boga, czy maj szanse, jak moe si sta prawdziw on onierza, tak, jakiej Shane potrzebuje. Prbowaa trzyma swoje opinie dla siebie, nie wyraa ich wprost, cakiem o nich zapomina. Ale zawsze wracay i zawsze z ich powodu kcia si z nim. Postawia zdjcie z powrotem na parapecie. Czekaa na odpowiedzi na swoje modlitwy, badaa wasne serce i oczy Shanea, analizowaa ich zwizek, ilekro si ostatnio widywali. Odpowied od Boga musiaa gdzie w tym wszystkim by, Jego wola tak oczywista jak ta mio, ktra niegdy janiaa na ich twarzach. W pobliu Shanea wci czua, jak uginaj si pod ni kolana, jej serce wci reagowao jak wtedy, gdy bya mod dziewczyn. Kochaa go tak, jak nigdy nie pokochaaby innego mczyzny. Ale rnice midzy nimi zdaway si rosn ze spotkania na spotkanie. Wyjrzaa przez okno na ulice Fallon i powoli, stopniowo, zakiekowaa w niej ta myl. Moe Bg cay czas prbuje odpowiedzie na jej pytania? Moe ju prbowa raz, drugi, trzeci? Moe i dziewi razy? Ale tym razem w kocu zdoaa usysze, co do niej mwi. Ta wiadomo, nawet samo tylko rozwaenie jej, ranio jej serce. Oczywicie nie zostaa ona wypowiedziana gosem z niebios. Oznajmi j gos nieco bardziej znajomy. Gos jej naczelnego, Boba Mainea.