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L'HABITATION PRIVE, DEMEURE DES PERMANENCES par Louis-Emile GALEY

Dans un prcdent article, j'avais indiqu une discrimination faire entre les lments variables de la vie contemporaine et ses lments ternels. La ncessit d'un tel classement s'impose nos esprits, comme le premier travail d'une gnration dcide apporter la cit les changements profonds qu'elle rclame, mais n'ayant en aucune faon la mystique du bouleversement. Je vais plus loin : Je ne crois pas possible de raliser pleinement un nouvel tat de choses, ni de garder un contrle permanent sur la marche des vnements, sans avoir pris conscience, une fois pour toutes, d'un certain nombre de constantes vitales et sans mesurer chaque instant le chemin parcouru l'aune de ces talons immuables. La seule vritable faillite, la seule du moins dont nous soyons srs dans la rvolution russe, c'est son impuissance totale changer les units morales. La nouvelle Russie vit une nouvelle chelle dans tous les domaines, sauf dans celui de la personne. L'enthousiasme pour le plan quinquennal est le puissant et magnifique levier du systme bolchevik et du point de vue marxiste, c'est une hrsie. Contentons-nous de noter ce fait qui vient l'appui de notre thse, et considrons notre propre socit capitaliste. Si nous ne ragissons pas violemment et sur l'heure, c'est elle qui parviendra par ses moyens habituels altrer notre notion de l'homme. Notre rgime conomique et social opprime l'homme, le fait dchoir, et lui retire peu peu le sens de sa dignit et de sa mission. Je n'en veux pour preuve que le spectacle navrant de la vie d'une grande cit moderne, et l'absence de raction de l'norme majorit de la population.
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Je conois la rigueur qu'un partisan convaincu de l'conomie dite librale admette pour des raisons d'opportunit de prendre quotidiennement le mme repas prix fixe, de se laisser craser les pieds en silence et d'touffer quatre fois par jour dans le mtro, de marcher entre les clous avec le troupeau des candidats-au-trottoir-d'en-face, j'admets que ce Franais moyen, dont le principal mrite a t d'illustrer la radieuse stupidit de M. Clment Vautel, consente s'offrir en spectacle une fois la semaine, comme lment comprim du dcor dans un quelconque caf de Montparnasse, ou mme qu'il prouve un rel plaisir se carrer dans un fauteuil du Paramount quelques minutes avant la fin du Grand Film ; l'important, n'est-ce pas, en Rpublique, c'est que le citoyen soit libre de ses actes. Mais o cet intransigeant personnage m'inquite, c'est lorsque son dsir d'indpendance le pousse accepter (librement) pour domicile, une case numrote dans une de ces modernes et inesthtiques casernes appeles Maisons de rapport ou mieux dans le jargon de notre mtier Botes loyer . J'ai l'air de plaisanter, et je m'en excuse, car ce fait est un indice particulirement frappant de l'tat d'aveulissement dans lequel nous vivons. Il est inadmissible que des tres qui pensent, et qui ont une sensibilit, ne soient pas en rvolte permanente la pense qu'ils vivent dans ces locaux anonymes, amorphes, insipides, dgradants. Qu'une forme de civilisation ait russi par le seul attrait de fausses joies, dgrader ce point la notion de libert, cela donne rflchir sur elle, car enfin, peut-on imaginer solution plus inorganique que celle de la maison de rapport. On y a runi tous les dsavantages de la vie collective, et aucun des lments qui puissent la justifier. Ce n'est pas un tout cohrent, mais une juxtaposition d'individualismes. Je ne cite que pour mmoire les inconvnients d'ordre matriel, tels que l'audition par force de la T. S. F. ou du phono des voisins quand vous en avez le moins envie, mais j'insiste sur les dangers d'ordre moral. Il est dangereux pour une gnration d'accepter comme cadre de vie cette cage, limite en tous sens, qu'on nomme appartement, reprsentation symbolique du provisoire, puisque son but est de pouvoir indiffremment convenir quiconque est capable de payer le montant du loyer. Accepter l'ide de provisoire lorsqu'il s'agit de son logis.

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c'est abdiquer ses gots, c'est aller contre la nature, c'est convenir qu'on est une chose entre les mains d'un matre, le rgime conomique. Vous vous rvoltez l'ide de n'tre qu'un numro dans un systme communiste. Moi aussi. Mais qu'tes-vous de plus dans le systme capitaliste. Mise part une petite catgorie d'individus exploiteurs et de satellites, la totalit de la population subit un esclavage de fait. Vous invoquerez pour justifier l'existence de cet tat dans les grandes villes, la ncessit de la vie moderne.C'est prcisment l qu'est le pril. Plus le progrs va vite, plus les conditions matrielles se transforment rapidement, et plus l'individu a besoin de s'accrocher des points fixes pour la sauvegarde de ce qui, chez lui, doit rester ternel. L'homme a besoin de dfinitif pour son propre dveloppement. Le plus impnitent des globes-trotters ne jouit vraiment de ses voyages qu'en fonction de la certitude de pouvoir, s'il le veut, revenir au port. La maison est le symbole concret de cette certitude. C'est d'abord une ambiance. La maison doit rpondre aux gots et aux besoins de chacun. On doit adapter chaque moment sa maison soi-mme et non pas rentrer de gr ou de force dans un cadre existant. L'expression fonder un foyer renferme une ide de solidit qui manque prcisment toute notre poque. On pouse trop aujourd'hui comme on loue un appartement, bail 3-6-9. Le foyer n'est plus dans les grandes villes, ce lieu qui vous tient au cur par le souvenir, ce qu on y a mis de soi-mme, ce n'est plus ce refuge contre les coups du dehors, c'est maintenant une station comme les autres o l'on ne se sent gure plus chez soi que dans un taxi. Qui ne se souvient, avec un serrement de cur, de ce que contiennent, au village ou dans la petite ville, 'es mots la maison ? Et il n'y a dans ce regret ni pense rtrograde ni sensiblerie facile. Mais tout de mme il faut choisir la maison ou la case numrote ; l'amour ou le bordel. Les architectes modernes trahissent la cause de l'homme. En se refusant sortir du problme technique, en s'attachant uniquement des questions de forme, ils ne russissent qu' rendre plus sduisantes des applications de principes condamns. Pour nous, une caserne confortable est encore une caserne; une prison de luxe, plus insupportable qu'une autre prison.

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Car aprs avoir fait subir aux hommes la contrainte de la misre, il est lche et rvoltant de leur faire miroiter un pseudo-confort comme la rcompense de leur dfinitive abdication. Et nous nous tonnons que les plus modernes des architectes contemporains, ceux qu'on qualifie volontiers de rvolutionnaires, proposent des solutions qui ne sont en ralit qu'une aggravation gigantesque de celles, dont nous souffrons aujourd'hui. Il ne suffit pas de changer la forme des fentres, ni de supprimer les corniches moulines pour crer du neuf ; il faut surtout combattre le principe mme de l'habitation d'aujourd'hui. L'architecture moderne, meurt de n avoir pas compris l'importance de son rle social. Les plus sectaires des architectes d'avant-garde ,Ies plus fauves parmi les fauves, ne sont que des conformistes, incapables ou insoucieux d'atteindre le centre du problme. Contre toutes les formes du conservatisme, au-del du rformisme des faux-prophtes, l'architecture de demain sera la reprsentation concrte du nouveau rgime social. Nous voulons consolider la famille, cellule organique de notre socit. Nous voulons rendre sa vie la rgion naturelle. La maison prive est le cadre naturel de la famille avec son caractre rgional. Nous voulons l'galit des droits pour tous les hommes, mais nous conserverons les varits raciales et culturelles. Nous sommes pour une standardisation conomique ; mais nous sommes contre la cration d'un type-standard d'individu. A ct des centrestravail, dont les mthodes tendront chaque jour s'unifier, nous crerons les cits humaines, en fonction des races, des climats, des sols. En rendant l'homme sa maison, nous lui aurons rendu le contact avec la vie relle. Mme s'il travaille la chane, il ne pourra plus oublier, comme maintenant, qu'il existe des arbres, des fleurs, et des saisons. II jalonnera sa route autrement qu'avec ses payes, et comprendra enfin que vivre c'est autre chose que se dfendre La seule prise de conscience que nous demandons aux hommes, c'est celle de l'intangible permanence de leur mission sur la terre.
L. E. GALEY.

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