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Las revoluciones de Independencia y el concierto de las naciones Mario Vzquez Olivera Las revoluciones de independencia latinoamericanas no solamente tuvieron

lugar en un entorno internacional particularmente crtico, caracterizado por grandes confrontaciones entre las potencias europeas, sino que sus mismos orgenes y desarrollo estuvieron relacionados estrechamente con dichos conflictos. Tanto las guerras americanas como su ulterior desenlace forman parte de las grandes transformaciones mundiales que se produjeron entre finales del siglo XVIII y las primeras dcadas del XIX. Entre 1820 y 1825 el triunfo generalizado de los movimientos de emancipacin puso fin al inveterado dominio de Espaa y Portugal sobre gran parte del territorio americano. Ello le dio proyeccin continental al proceso de descolonizacin iniciado en 1775 con la revolucin estadounidense y que hasta entonces slo haba tenido continuidad con la independencia de Hait en 1804. Adems de la transformacin sustantiva del mapa americano y el impacto que esto tuvo en el balance de poder global la prdida o aumento de poder relativo de las potencias coloniales europeas, el nacimiento de los nuevos Estados americanos tuvo otras consecuencias importantes en materia de poltica internacional. En primer trmino, implic la ampliacin y diversificacin del sistema interestatal de Occidente pues ms temprano que tarde estos pases ingresaron en el concierto de las naciones contraviniendo el principio de legitimidad dinstica vigente en Europa y legitimando en los hechos la autodeterminacin de los pueblos como origen vlido de nuevas soberanas. Si bien algunas dcadas antes Estados Unidos haba sido aceptado en el sistema como un caso excepcional, para Amrica Latina dicha salvedad fue convertida en norma. En lo sucesivo los vnculos polticos entre los nuevos Estados y las antiguas metrpolis iban a ser esencialmente distintos a los de tiempos anteriores. El sometimiento a la autoridad europea cedera su lugar a la interaccin entre sujetos soberanos en el marco del sistema interestatal. Por otro lado, con la independencia tambin surgieron formas inditas de interaccin y convivencia entre los pueblos y los gobiernos del continente americano. Algunas de ellas apuntaban a la formacin de alianzas y a la cooperacin solidaria. Otras estuvieron signadas por recelos chovinistas y pretensiones hegemnicas. Esta circunstancia ambigua no fue sino una consecuencia lgica del modelo de organizacin estatal (nacional-territorial) que adoptaron desde un inicio los nuevos Estados, a imitacin de Europa. Ciertamente, asumir el modelo westfaliano con todas sus consecuencias o emprender la formacin de un sistema americano represent una disyuntiva inquietante para estadistas y pensadores latinoamericanos. Lamentablemente la interaccin entre los Estados de Amrica Latina no dio lugar a relaciones de cooperacin solidaria sino en momentos o situaciones muy particulares. Concentrados los nuevos pases en sus procesos particulares de construccin estatal, los intentos de establecer mecanismos de cooperacin regional fracasaron entonces de manera ostensible. Aunque enfrentaban problemas similares y enemigos comunes los distintos gobiernos persiguieron por separado sus propios objetivos econmicos y polticos en un esquema tpico de poltica de poder. En su clebre Carta de Jamaica, escrita en 1815, Simn Bolvar hizo un balance de la
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situacin americana tras un lustro de guerra contra la dominacin espaola. En aquel momento las perspectivas de la causa no eran nada promisorias incluso l mismo se hallaba en el exilio, pero aun as se aventuraba a especular sobre el futuro inmediato de la Amrica espaola. Al respecto dos asuntos llamaban su atencin de manera particular: qu tipo de comunidades polticas habran de surgir tras la emancipacin de las colonias? Y en funcin de ello cmo seran sus relaciones mutuas y con el resto mundo? Yo considero el estado actual de la Amrica como cuando desplomado el Imperio Romano cada desmembracin form un sistema poltico conforme a sus intereses y situacin o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones, escriba el Libertador. Segn pensaba, dichas entidades podran constituirse como repblicas o monarquas en funcin de sus caractersticas propias y la inclinacin particular de sus dirigentes. Y aunque acerca de ello el venezolano tena opiniones bastante definidas, el problema fundamental que le importaba destacar era ms bien el hecho mismo de la fragmentacin del continente, que bien poda desembocar, segn deca, en la creacin de hasta diecisiete naciones. Ante los retos que implicaba romper con la metrpoli y emprender la construccin del nuevo orden poltico dicha circunstancia perfilaba una disyuntiva inquietante: deban los patriotas unir esfuerzos o era preferible emprender por separado el incierto camino de la vida independiente? Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, protestaba con vehemencia el patriota venezolano. Pero al mismo tiempo observaba que climas remotos... intereses opuestos [y] caracteres desemejantes dividan al continente de manera irremediable. En consecuencia, a pesar de compartir un origen, una lengua, unas costumbres y una religin comunes, las antiguas posesiones espaolas no podran agruparse en una sola repblica. Empearse en hacerlo sera una quimera: como es imposible, no me atrevo a desearlo. Estos asertos de Bolvar documentan cmo algunos dirigentes independentistas perciban con claridad anticipada dos rasgos bsicos de las nuevas entidades que habran de surgir de la ruptura con la metrpoli. El primero, que su existencia se originaba en la visin y la ambicin de grupos de poder con intereses especficos cuya proyeccin hegemnica se hallaba circunscrita a territorios determinados. El segundo, que la organizacin estatal de los nuevos pases tendra como base la autodeterminacin de sujetos polticos referidos en trminos territoriales es decir, el modelo westfaliano caracterstico de Europa, y en consecuencia era de esperar que sus relaciones mutuas y con el resto del mundo siguieran las pautas tpicas de la interaccin entre los Estados del Antiguo Continente, a saber: la primaca de los intereses propios (razn de Estado), la competencia por ventajas relativas (poltica de poder) y la preocupacin por mantener el equilibrio del sistema (balance de poder). Una alternativa muy distinta a este esquema hubiera sido la que haban visualizado desde el siglo XVIII funcionarios espaoles: establecer en Amrica diversos reinos autnomos pero estrechamente vinculados a la corona espaola por lazos solidarios y privilegios comerciales. Sin embargo, el rechazo del rey y de las Cortes en su momento haban cancelado esta opcin verdaderamente innovadora. En parte debido a esta respuesta de la metrpoli, y en parte tambin a la dinmica centrfuga que se desat con la revolucin (la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones), los dirigentes americanos optaron por fundar distintos Estados
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independientes. En cuanto se refiere sus relaciones externas, posicionarse como entidades soberanas podra permitirles capitalizar oportunidades y maximizar los beneficios de la interaccin con el extranjero sin estar sujetos a las normas ni a la costosa intermediacin de la autoridad metropolitana. Pero a la vez figurar como actores autnomos en el mundo de las naciones tambin entraaba grandes riesgos y un alto grado de incertidumbre para los jvenes pases, pues conllevaba asumir consecuentemente que lograr un desempeo exitoso cuando no simplemente conservar la existencia dependa en gran medida de su propia capacidad para impulsar sus intereses y obligar a otros Estados a respetar sus derechos. Por lo mismo cada uno de ellos estaba obligado a salvaguardar celosamente sus potestades exclusivas y a anteponer los intereses nacionales a cualquier influencia o pretensin externa. Al quedar inscritas las relaciones latinoamericanas en un esquema tpico de poltica de poder no es de extraar que de inmediato cobraran cuerpo proyectos hegemnicos de alcance regional y que surgieran en consecuencia disputas territoriales. Desde un principio el gobierno de Buenos Aires busc aglutinar la antiguas provincias del virreinato rioplatense. Bolvar y sus ejrcitos unificaron Venezuela, Nueva Granada y Quito en una sola repblica. Mxico extendi su autoridad a las provincias guatemaltecas. El imperio brasileo preserv la unidad de los vastsimos dominios lusitanos, y mantuvo la ocupacin de la Banda Oriental. Incluso Hait expandi su territorio de forma considerable al ocupar Santo Domingo. Ms tarde Colombia y Per se disputaron Guayaquil. Centroamrica y Mxico, la provincia de Chiapas. Colombia alegaba derechos sobre la costa atlntica centroamericana. Por su parte Brasil se empe en retener por la fuerza la Banda Oriental a despecho del gobierno de Buenos Aires. De manera paradjica, antes incluso de lograr su insercin formal en el concierto de las naciones, ya los nuevos pases haban erigido su propio tinglado regional de intrigas y enfrentamientos. Sin excepciones, los nuevos gobiernos adoptaron una poltica exterior orientada a la preservacin y consolidacin de su soberana y a mantener el equilibrio de poder en el continente. Muy pronto desarrollaron una particular sensibilidad no solamente frente a amenazas externas sino tambin ante la mera posibilidad de que cualquier otro Estado incrementara su poder o ventaja relativa con relacin al resto. As se tratara en principio de aliados estratgicos, las relaciones entre los nuevos gobiernos pronto estuvieron fuertemente influidas por recelos y suspicacias. Tal fue el caso de la negativa de Bolvar a secundar los esfuerzos de San Martn en la campaa del Per, asunto que discutieron los dos libertadores en julio de 1822 durante su encuentro en Guayaquil. Otra situacin semejante fue el fracaso de los planes para liberar a Cuba en 1826, que entre otras cosas se vinieron abajo por las intrigas y recelos de sus principales impulsores, los gobiernos de Mxico y Colombia. An as, cuando menos en el caso de las antiguas posesiones espaolas, tanto la experiencia de lucha contra el enemigo comn como el vigor de ciertos vnculos histricos y lazos de identidad, abonaban en favor de un esquema diferente de relaciones mutuas, no de competencia o rivalidad sino de alianza y cooperacin. Desde luego entre los nuevos gobernantes latinoamericanos privaba la nocin de que unir a los nuevos pases bajo un solo gobierno era una empresa irrealizable. Sin embargo haba algunos de ellos que consideraban necesario instrumentar
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una coalicin de naciones independientes con miras a enfrentar las vicisitudes del momento. Esta apelacin a la unidad americana no era nueva; tampoco era la primera vez que los dirigentes de la independencia la sometan a discusin. Durante las ltimas dcadas del siglo XVIII los expulsos jesuitas haban fundado una slida tradicin de pensamiento que asociaba nociones criollas de americanidad con la denuncia del colonialismo y el llamado a confrontar el poder desptico de la metrpoli. Francisco de Miranda hizo honor a este legado, postulando en sus primeras intentonas revolucionarias el proyecto de unificar el continente la Colombia primigenia como un aspecto consustancial a la lucha por la independencia. Otros iniciadores del movimiento anticolonial expresaron tambin planteamientos coincidentes. En 1810 el chileno Juan Martnez de Rozas propuso que ante el derrumbe de la monarqua espaola los reinos americanos formaran una sola nacin y un slo Estado. Poco despus su paisano Juan Egaa suscriba aquel llamado, argumentando que de no seguir ese camino la Amrica, desgarrada por mil discordias civiles, se desintegrar y se convertir en presa de los extranjeros. Cunta razn le asista. En contraste, tambin muy temprano se escucharon expresiones que cuestionaban no solamente la viabilidad de la unin sino su misma pertinencia. Quin podra concordar las voluntades de hombres que habitan un continente donde se cuentan por miles las leguas de distancias?... Cmo conciliaramos nuestros intereses con los del Reino de Mxico? clamaba en Buenos Aires el secretario del gobierno, Mariano Moreno, polemizando con Egaa. El propio Bolvar, como se mencion anteriormente, manifest su escepticismo en la Carta de Jamaica (como es imposible, no me atrevo a desearlo) aunque tambin desde entonces vislumbr una alternativa: que sin merma de sus derechos y potestades soberanas los distintos Estados dirimieran sus asuntos comunes en el marco de una instancia multilateral, un augusto congreso cuya sede ms idnea, como centro de Amrica, deba ser el istmo de Panam. Al idear este proyecto el Libertador replicaba la tradicin de la anfictiona o confederacin de ciudades Estado de la antigua Grecia. A partir de este referente del mundo clsico Bolvar imagin la unin continental ms all de sus determinaciones geopolticas la inevitable divisin de la Amrica espaola en distintos pases independientes y pudo concebir un orden intermedio entre la dispersin absoluta y la asimilacin imposible, en donde por encima de las relaciones de poder prevalecieran relaciones de derecho. En aras de echar a andar este ambicioso proyecto, desde 1822 emisarios colombianos visitaron Lima, Santiago, Mxico, Guatemala y Buenos Aires proponiendo la firma de tratados de amistad y comercio. Si bien los planteamientos de Bolvar no hallaron eco favorable entre los gobiernos de otros pases sudamericanos que se perfilaban entonces como potencias regionales, Brasil y las Provincias Unidas del Ro de la Plata, en Mxico y Guatemala se expresaron planteamientos coincidentes tan pronto como fue proclamada la independencia. Si la Europa sabe juntarse en congresos cuando la llaman a la unin cuestiones de importancia, la Amrica no sabr reunirse en cortes cuando la necesidad de ser o el inters de existencia ms grande la obliga a congregarse?, preguntaba Jos del Valle desde la capital guatemalteca hacia finales de 1821. Por su parte la Junta Gubernativa mexicana se refera de este modo a los nacientes Estados de Sudamrica,: Son nuestros hermanos, manifisteles el Imperio toda la ternura que lo anima con su respecto, forme con ellos el antemural ms poderoso de la libertad por medio de la ms estrecha alianza. No se
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trataba de palabras huecas. Hacia finales de 1823 fue suscrito y ratificado en la capital mexicana el Tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua entre Mxico y Colombia. La alianza de ambas repblicas pareca un paso firme en pos de un acuerdo ms amplio con otros pases latinoamericanos. En 1825 Simn Bolvar emiti la convocatoria de la Asamblea Americana que habra de reunirse efectivamente en la ciudad de Panam. Con la realizacin de este evento se materializ la disyuntiva entre la dispersin westfaliana de los Estados independientes y la posibilidad de establecer un sistema alternativo de relaciones americanas. Asimismo durante los preparativos de la reunin se manifestaron expectativas muy diversas en cuanto a los propsitos y alcances que pudiera tener esta hipottica alianza continental. En principio quienes secundaron la iniciativa de Bolvar coincidan en la necesidad de formar una alianza defensiva. Asimismo algunos consideraban, como el propio venezolano, que esta coalicin tambin podra dar origen a una liga permanente o sistema americano que funcionara como una instancia multilateral para atender y prevenir los conflictos regionales. Otros dirigan su mirada aun ms lejos, destacaban las ventajas de presentar un frente comn en las negociaciones mercantiles y polticas con las potencias forneas e incluso vislumbraban la posibilidad de establecer a largo plazo un espacio de intercambio comercial preferente, de modo que el sistema apuntara a convertirse en un autntico bloque regional. Esta haba sido desde un principio la postura del secretario de Relaciones Exteriores de Mxico, Lucas Alamn. Igualmente hubo opiniones divergentes en cuanto a cules gobiernos deban participar en la Asamblea. En principio Bolvar se rehusaba a convocar a Brasil debido a la naturaleza de su rgimen poltico y a los lazos de sangre del emperador Don Pedro con las monarquas europeas. En cuanto se refiere a Estados Unidos, la invitacin fue girada por el vicepresidente colombiano y rival de Bolvar, Francisco de Paula Santander, as como por el gobierno de Centroamrica, que consideraba necesaria la presencia norteamericana para hacerle contrapeso a sus poderosos vecinos, Mxico y Colombia. En cambio para Bolvar era fundamental la participacin britnica; de hecho crea necesario que la alianza americana invocara la proteccin de Inglaterra, retribuyndole su tutela con privilegios comerciales. Al final los gobiernos de Brasil y las Provincias del Plata declinaron participar en el evento por no compartir el proyecto bolivariano, Chile y Bolivia mantuvieron una posicin ambigua con relacin a la convocatoria, Paraguay se mantuvo completamente al margen y Hait fue descartada por el propio Bolvar que tras la consumacin de la independencia no haba ocultado su marcado rechazo a entablar relaciones con la repblica negra, no obstante haber contado con su apoyo incondicional en los momentos ms duros de la guerra. A poco de reunirse la Asamblea Americana las diferencias entre los principales impulsores, Mxico y Colombia, tampoco eran menores. Para entonces la naciente amistad entre ambos gobiernos haba cedido ante suspicacias y desacuerdos sobre distintos puntos. Uno muy importante fue la negativa de Colombia a ratificar el convenio de amistad con Mxico pues haba preferido otorgarle a Gran Bretaa y no a ninguna de las repblicas hermanas el estatus de nacin ms favorecida, frustrando con ello la propuesta mexicana de establecer un esquema comn de privilegios mercantiles. Otro tema de controversia fue la poca disposicin de Bolvar a colaborar
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en la campaa por la liberacin de Cuba ante lo cual el gobierno mexicano no ocult su sospecha de que en realidad el Libertador nicamente pretenda aprovechar los amagos contra la isla como una carta de cambio en sus negociaciones bilaterales con Espaa, Inglaterra y Estados Unidos. Pese a todo, Mxico y Colombia continuaron impulsando la celebracin de la Asamblea que finalmente abri sus sesiones en junio de 1826 con la participacin de ministros plenipotenciarios de Colombia, Mxico, Centroamrica y Per, y observadores de Inglaterra y los Pases Bajos (los observadores estadounidenses arribaron tarde). Desde el inicio se pudo pulsar las gigantescas dificultades que supondra establecer acuerdos entre los cuatro gobiernos americanos representados en el Congreso puesto que cada uno de ellos buscaban aprovechar la reunin para impulsar sus respectivas agendas internacionales. Colombia y Mxico, los dos pilares de esta iniciativa, se hallaban enfrascados en una sorda pugna. En cuanto a Centroamrica y Per, el principal cometido de su participacin era buscar un contrapeso a la creciente preponderancia de sus vecinos ms poderosos e intentar que la alianza asumiera el arbitraje de las disputas limtrofes. An as los plenipotenciarios alcanzaron algunos acuerdos significativos, particularmente el tratado de Unin, liga y confederacin perpetua que sentaba las bases de una asociacin de Estados americanos que, adems de constituir una alianza militar tambin deba fungir como una instancia de dilogo y resolucin de controversias. Se esperaba que estos convenios pronto fueran ratificados por los distintos gobiernos representados en la asamblea, y que a la vista de aquel resultado tambin otros pases aceptaran sumarse a la confederacin. Sin embargo, el representante mexicano insisti en que la reunin se trasladara a su territorio, motivando el desencanto de Bolvar, pues sospechaba que ello tena por objeto poner a la Asamblea bajo el influjo inmediato de aquella Potencia ya demasiado preponderante, cuyo gobierno se hallaba infiltrado por hombres de confianza del embajador estadounidense. En cierto modo los acontecimientos posteriores le daran la razn al venezolano. El gobierno de Mxico decepcion a propios y extraos al no ratificar los acuerdos de Panam ni disponer la reanudacin de la Asamblea Americana. Tras ao y medio de espera infructuosa en la villa de Tacubaya, los delegados de Colombia y Centroamrica retornaron a sus pases con las manos vacas. En gran medida el fracaso de aquella noble iniciativa fue consecuencia de los desacuerdos que privaban entre Mxico y Colombia, de su afn protagnico y sobre todo de su empeo por desarrollar a toda costa una poltica de poder con relacin a sus vecinos inmediatos. Las circunstancias que enmarcaron la realizacin de aquel evento, la limitada respuesta que tuvo entre los gobiernos del continente y sus decepcionantes resultados dejaron en claro que el principal obstculo para poder concretar un acuerdo viable eran los lmites impuestos a los nuevos Estados americanos su propia dinmica de consolidacin estatal basada en un modelo que de forma ineluctable los conduca al enfrentamiento o en el mejor de los casos a ignorarse mutuamente. Basta citar el caso de Hait cuya atrevida apuesta por la causa de Hispanoamrica no fue retribuida de forma correspondiente por sus antiguos aliados, de modo que su nico recurso para romper el aislamiento internacional a que se vio sometido desde 1804 fue doblegarse ante su antigua metrpoli, aceptando asumir una deuda estratosfrica a cambio de obtener el reconocimiento oficial. Tomando en cuenta todos estos elementos, el fracaso de la Asamblea Americana resulta
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menos sorprendente que el hecho mismo de haberse realizado. Ahora bien, aunque este evento de poca fortuna no dio lugar a realizaciones trascendentes, constituye un referente insoslayable de esta historia como episodio conclusivo de los cambios fundamentales, en el terreno geopoltico, que acompaaron el desenlace de las revoluciones de independencia. Al final del da, la ruptura anticolonial propici efectivamente la reestructuracin del espacio americano en funcin de los intereses, los proyectos y los consensos polticos de las elites criollas. Asimismo las relaciones polticas entre las antiguas sociedades coloniales del Nuevo Mundo y sus respectivas metrpolis sufrieron una modificacin radical, pasando del sometimiento absoluto a los designios coloniales a la libre interaccin entre Estados soberanos. Con la cancelacin del proyecto de un sistema americano, sin embargo, las relaciones internacionales latinoamericanas se desarrollaron en el cauce del sistema interestatal del Viejo Mundo, cuyas pautas haban sido fijadas de antemano por las potencias metropolitanas y desde luego usaban de ellas segn su conveniencia. Por supuesto la aceptacin de los nuevos Estados en el concierto de las naciones constituy un logro histrico para entidades constituidas muchas de ellas tras largas y devastadoras guerras civiles. En otro sentido, sin embargo, representaba para los pases americanos un reto para el cual difcilmente estaban preparados. Implicaba desempearse por su cuenta sin la tutela de la vieja madre patria en un mbito plagado de peligros en el cual la competencia y la correlacin de poder era la base la interaccin entre Estados y donde ms all de las convenciones diplomticas la nica ley era la ley del ms fuerte. No en balde luego de dos siglos aquel viejo ideal solidario el llamado sueo de Bolvar sobrevive en Nuestra Amrica como un sedimento simblico de la lucha anticolonial.