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LES INDICES DU WISC-IV ET LEUR INTERPRTATION

Jacques Grgoire Martin Mdia | Le Journal des psychologues


2007/10 - n 253 pages 26 30

ISSN 0752-501X

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-le-journal-des-psychologues-2007-10-page-26.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Grgoire Jacques, Les indices du Wisc-iv et leur interprtation , Le Journal des psychologues, 2007/10 n 253, p. 26-30. DOI : 10.3917/jdp.253.0026

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DOSSIER

Le W ISC se met en

IV

Les indices du WISC-IV et leur interprtation


Jacques Grgoire *
Docteur en psychologie Professeur la facult de psychologie et des sciences de lducation, universit catholique de Louvain, Belgique

Les nouvelles chelles de Wechsler nous conduisent abandonner un modle de mesure de lintelligence en deux chelles au profit dun autre bas sur quatre indices. Jacques Grgoire, responsable de ladaptation franaise de cette nouvelle version, prsente par le dtail des hypothses dinterprtation et les perspectives offertes par cette nouvelle organisation.

* Jacques Grgoire a assur la responsabilit scientifique de ladaptation franaise des chelles de Wechsler depuis le WISC-III. Il est lauteur de nombreux articles et ouvrages sur lintelligence et sur les chelles de Wechsler. Ses derniers ouvrages sont LExamen clinique de lintelligence de lenfant (2006) et LExamen clinique de lintelligence de ladulte (2004), tous deux parus aux ditions Mardaga.

abandon, dans le WISC-IV (Wechsler, 2005), du QI Verbal (QIV) et du QI de Performance (QIP) et leur remplacement par quatre indices (Comprhension verbale ICV, Raisonnement perceptif IRP , Mmoire de travail IMP et Vitesse de traitement IVT) ont caus un choc de nombreux praticiens. Les QIV et QIP constituaient, en effet, une des caractristiques essentielles des chelles de Wechsler depuis la publication du Wechsler-Bellevue, en 1939. La comparaison de ces deux QI faisait partie de linterprtation routinire des protocoles de toutes les chelles de Wechsler. Cette comparaison apparat dailleurs dans un nombre impressionnant darticles scientifiques publis depuis plus de soixante ans. Privs des QIV et QIP, beaucoup de cliniciens

sont quelque peu dsorients. Ils ont du mal faire leur deuil de ces QI et investir les indices qui les remplacent. Dans cet article, nous dtaillerons les raisons qui ont conduit labandon des QIV et QIP et leur remplacement par des indices. Nous examinerons ensuite les caractristiques intellectuelles et non intellectuelles que mesurent ces indices. Nous terminerons par la prsentation de quelques principes mthodologiques qui devraient rgir une interprtation valide et prudente des indices et de leur dispersion.

Pourquoi avoir abandonn les QIV et QIP ?


Les QIV et QIP , aujourdhui regretts, ntaient pas exempts de toute critique.

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Identification de concepts Matrices

Symboles

Tableau 1. Composition des quatre indices du WISC-IV. teur, car lpreuve dArithmtique apparat plus sature par le premier facteur, mesurant lintelligence verbale, que par le troisime facteur (Grgoire, 2003). Lors du dveloppement de la troisime dition de lchelle de Wechsler pour adulte (WAIS-III), une nouvelle preuve est introduite afin de renforcer une organisation du test en quatre sous-chelles. Cette preuve, Squence lettres-chiffres, remplace lpreuve dArithmtique au sein du troisime facteur et permet le calcul dun indice plus robuste, prsent appel Mmoire de travail . La WAIS-III voit galement lapparition de lpreuve Matrices destine toffer la mesure de lintelligence fluide au sein du QI. La possibilit offerte par la WAIS-III de calculer quatre Leur interprtation devrait, par consquent, tre plus facile puisque les caractristiques mesures sont plus homognes.

Que mesurent les indices ?


Soutenus par des rsultats danalyse factorielle, les indices du WISC-IV ne sont pas pour autant des mesures simples. Les concepteurs du WISC-IV ne sont, en effet, pas partis dun modle thorique qui aurait servi de rfrence pour dvelopper des mesures prcises de leurs composantes. Ils ont suivi le chemin inverse, partant de mesures relativement homognes auxquelles ils ont, aprs coup, tent de faire correspondre des composantes de certains modles de lintelligence.

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Loin de l ! D. Wechsler les a introduits ds la premire version de son test sur la base de son exprience de psychologue dans larme amricaine, o il avait utilis les Army Tests Alpha et Beta. Le premier tait un test dintelligence verbale, alors que le second permettait de mesurer lintelligence sans utiliser le langage. Jugeant la comparaison de ces deux mesures utiles dun point de vue clinique, D. Wechsler dcide dinclure dans son test de nombreuses preuves provenant des Army Tests et de les organiser en deux sous-chelles. Construits sur une base purement pragmatique, les QIV et QIP rencontrent de suite un grand succs auprs des cliniciens. Mais les tudes empiriques montrent rapidement quil sagit de constructions relativement htrognes, dont linterprtation psychologique est loin dtre aise. Bien que lchelle Verbale soit la plus homogne des deux chelles, lpreuve dArithmtique qui en fait partie nest que modrment corrle avec les autres preuves de cette chelle. En plus du raisonnement verbal, cette preuve fait appel au raisonnement numrique et la mmoire de travail. Lchelle de Performance est, quant elle, nettement plus htrogne. En particulier, lpreuve de Code nest que faiblement corrle avec les autres preuves. De plus, le rle important que joue la vitesse dans la majorit des preuves rend dlicate linterprtation de faibles performances. Le nom mme de lchelle de Performance pose problme, car il ne rend pas compte de ce que mesure le QIP. Les praticiens qualifient souvent ce dernier de mesure de lintelligence non verbale. Mais cette dnomination ngative ne permet pas, malheureusement, de dterminer ce que mesure effectivement le QIP. Depuis longtemps, les analyses factorielles des chelles de Wechsler ont montr que dautres regroupements des preuves taient possibles. Sur la base dune analyse factorielle des donnes dtalonnage du WISC-R (seconde dition de lchelle de Wechsler pour enfants), A. S. Kaufman (1975) montre quune organisation des preuves en trois composantes est plus cohrente que lorganisation en deux chelles. Dans lorganisation propose par A. S. Kaufman, une premire composante rassemble les preuves dintelligence verbale, une seconde rassemble les preuves mesurant lintelligence visuo-spatiale et une troisime, appele Attention/Concentration , rassemble les preuves Arithmtique, Code et Mmoire

de chiffres. Le constat fait par A. S. Kaufman influence le dveloppement de la troisime dition de lchelle de Wechsler pour enfants (WISC-III). Les concepteurs de cette chelle dcident de renforcer la troisime composante mise en vidence par A. S. Kaufman en introduisant une nouvelle preuve : Symboles. Ils ont toutefois la surprise de constater que cette nouvelle preuve conduit lapparition dun quatrime facteur, rassemblant Code et Symboles, quils dnomment Vitesse de traitement . Le troisime facteur ne comprend plus, ds lors, quArithmtique et Mmoire de chiffres. Ce troisime facteur se rvle, par ailleurs, instable selon les adaptations du WISC-III. Ainsi, ladaptation franaise ne permet pas de mettre en vidence ce fac-

indices factoriels solides ne rencontre toutefois gure de succs auprs des cliniciens. La conservation dans la WAIS-III des traditionnels QIV et QIP dissuade, en effet, de nombreux praticiens de modifier leurs habitudes. Ce constat conduit les concepteurs du WISC-IV oprer un choix radical en abandonnant loption dun calcul des QIV et QIP au profit du seul calcul des indices. Les quatre indices du WISC-IV et les preuves qui les composent sont prsents dans le tableau 1. Les analyses factorielles des donnes dtalonnage amricaines et franaises du WISC-IV dmontrent que lorganisation des preuves en quatre indices est pertinente, car ces derniers sont nettement plus cohrents que les QIV et QIP .

Comprhension verbale
Similitudes Vocabulaire Comprhension

Mmoire de travail
Mmoire de chiffres Squence lettres-chiffres

Raisonnement perceptif
Cubes

Vitesse de traitement
Code

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DOSSIER

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IV

Indices
ICV IRP

Carroll
Intelligence cristallise Intelligence fluide Perception visuelle

Cattell-Horn
Intelligence cristallise Intelligence fluide Traitement visuel Mmoire court terme Vitesse de traitement

Sigle
Gc Gf Gv Gsm Gs

IMT IVT

Mmoire gnrale Rapidit cognitive

Tableau 2. Correspondance entre les indices du WISC-III-IV et les facteurs de groupe des modles de J. B. Carroll et de R. B. Cattell et J. L. Horn. Actuellement, deux modles exercent une grande influence dans le domaine des tests dintelligence : celui de J. B. Carroll (1993) et celui de R. B. Cattell et J. L. Horn (1997). Ces deux modles se ressemblent beaucoup du point de vue des grandes facettes de lintelligence (les facteurs de groupe) quils prennent en compte. Leur diffrence essentielle tient lexistence dun facteur gnral (le facteur g) qui chapeaute tous les facteurs de groupe dans le modle de J. B. Carroll, alors que ce facteur est absent du modle de R. B. Cattell et J. L. Horn. Le tableau 2 met en correspondance les quatre indices du WISC-IV et les facteurs de groupe des modles de J. B. Carroll et de R. B. Cattell et J. L. Horn. Cette correspondance est approximative et demande tre nuance. Nous lanalysons dans les sections suivantes indice par indice. franais du WISC-IV, on observe dailleurs une diffrence moyenne de 14 points entre lICV des enfants de cadres et ceux douvriers (Grgoire, 2006). Cette diffrence est moins due la faiblesse des enfants douvriers, dont les performances lICV ne sont que lgrement infrieures la normale, quaux performances nettement suprieures la moyenne des enfants de cadres qui profitent dopportunits dapprentissage particulirement favorables. LICV est galement sensible aux troubles de la lecture qui privent lenfant dun canal important dapprentissage des connaissances verbales.
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Indice Raisonnement perceptif


La nature de lIRP est nettement plus complexe que celle de lICV. LIRP partage une seule preuve avec lancien QIP, celle de Cubes. La corrlation entre lIRP du WISC-IV et le QIP du WISC-III est dailleurs modre (0,62). De toute vidence, si lIRP mesure certaines caractristiques cognitives communes avec celles mesures par lICV, il mesure aussi des caractristiques spcifiques. Une diffrence importante entre lIRP et le QIP est la rduction de limpact de la vitesse sur les notes aux preuves. Seule lpreuve de Cubes permet encore dobtenir des bonus de points pour rponse rapide. Afin didentifier limpact de la vitesse sur la note cette preuve, des normes ne tenant pas compte des bonus sont prsent fournies. Par ailleurs, les trois preuves qui composent l IRP ne sont que modrment satures par le facteur qui sous-tend cet indice (autour de 0,50), ce qui laisse supposer que chaque preuve mesure, pour une part assez importante, des caractristiques spcifiques. Des quatre indices, lIRP est

Indice Comprhension verbale


Les trois preuves qui composent cet indice sont communes avec celles de lancien QIV. La corrlation entre lICV du WISCIV et le QIV du WISC-III est dailleurs leve (0,82). LICV peut tre considr comme une version purifie du QIV dont a t retire lpreuve la moins bien corrle avec les autres, en loccurrence Arithmtique. LICV est un bon index de lintelligence cristallise, cest--dire de cette facette de lintelligence dtermine par lducation et la scolarit dans laquelle dominent le langage et les connaissances acquises. Cest le meilleur indice de prdiction des apprentissages scolaires. Toutefois, si lICV permet de prdire les performances scolaires, il est aussi lindice le plus dpendant des opportunits dapprentissage et du milieu social. Dans lchantillon dtalonnage

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dailleurs celui o lhtrognit des performances des sujets de lchantillon dtalonnage est la plus importante. Plus de 25 % de ces sujets tout-venant prsentent, en effet, un cart de 6 points ou plus entre leur note standard la plus basse et leur note standard la plus leve aux preuves de lIRP (Grgoire, 2006). Lpreuve de Cubes est une mesure typique de Gv (Carroll, 1993). Elle demande danalyser, dencoder et de manipuler mentalement des formes spatiales. Lpreuve de Matrices, quant elle, est une mesure classique de lintelligence fluide (Gf). Toutefois, la composante visuo-spatiale de cette preuve est importante. Enfin, lpreuve dIdentification de concept fait dvidence appel la capacit de catgorisation et la flexibilit mentale, car le sujet doit pouvoir inhiber les rponses errones induites par certaines images. Il semble que Gv soit la composante commune aux trois preuves de lIRP. Mais la note totale cet indice est une mesure composite o interviennent galement lintelligence fluide, lintelligence cristallise (reconnaissance des formes et des images) et diverses capacits spcifiques comme la catgorisation et la flexibilit.

IVC

IRP

IVT

= Moyenne des indices (M)

IMT

= Diffrence entre les indices et la moyenne des indices = Diffrence effective + erreur de mesure

Figure 1. Analyse de la dispersion des indices (daprs Grgoire, 2006).

Indice Mmoire de travail


Le facteur qui sous-tend cet indice sature bien lpreuve de Squence lettreschiffres, mais plus modrment lpreuve de Mmoire de chiffres. Un tel constat nest pas tonnant. Tous les items de Squence lettres-chiffres sollicitent la mmoire de travail, car le sujet doit grer une double tche en conservant linformation en mmoire immdiate et en la manipulant mentalement. De ce point de vue, Mmoire de chiffres est une preuve plus htrogne, car la mmoire de chiffres en ordre direct ne fait appel qu la mmoire immdiate, alors que la mmoire de chiffres en ordre inverse demande de grer une double tche. Mme sil mesure indubitablement la mmoire de travail et, en particulier, lefficacit du gestionnaire central, lIMT nen est cependant quune mesure trs incomplte. Les deux preuves ne testent, en effet, que la mmorisation de stimuli auditifs verbaux. La mmorisation de stimuli auditifs non verbaux, de stimuli visuels et de stimuli multisensoriels nest pas value. LIMT ne peut donc tre considr comme une mesure gnrale de la mmoire de travail, mais seulement
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Indice Vitesse de traitement


Les deux preuves qui composent cet indice sont bien satures par le facteur sous-jacent. Elles mesurent toutes les deux une facette de la vitesse de trai tement limite aux stimuli visuels as mantiques et aux rponses motrices manuelles. Dans les deux cas, il sagit danalyser rapidement et de distinguer des stimuli relativement simples, sans signification particulire. On ne peut donc pas considrer la note lIVT comme une mesure gnrale de la vitesse de traitement mental. Ainsi, la vitesse de traitement dinformations auditives nest pas du tout value par cet indice. Par ailleurs, celui-ci peut tre influenc par des caractristiques indpendantes de la vitesse de traitement mental, comme la vitesse de la

Linterprtation des QIV et QIP tait relativement simple, reposant sur la comparaison de ces deux mesures. Linterprtation des quatre indices est nettement plus complexe, car elle implique de comparer six paires dindices. Afin de simplifier cette comparaison, nous avons mis au point une procdure danalyse de la dispersion des indices la fois aise et rigoureuse. Son principe est reprsent graphiquement dans la figure 1. Le point de dpart est le calcul dune ligne de base gale la moyenne des quatre indices (somme des quatre indices divise par quatre). Ensuite, la diffrence entre chaque indices et cette ligne de base peut tre calcule. Une part des carts entre les indices et la ligne de base est due aux erreurs de mesure qui affectent invitablement les notes obtenues. Il est, ds lors, ncessaire de dterminer un seuil partir duquel il est raisonnable de considrer que les diffrences observes sont le reflet dune diffrence relle defficience

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comme une mesure trs partielle de celleci. Par ailleurs, cette mesure est sensible la connaissance des symboles numriques et, surtout, de lalphabet. Pour cette raison, cet indice peut tre dprim chez des sujets souffrant de troubles de la lecture, mais dont la mmoire de travail est pourtant fonctionnelle. Enfin, lIMT est sensible aux troubles de lattention. En effet, ces derniers peuvent perturber lencodage des informations auditives et leur traitement mental.

performance graphomotrice et la matrise de lcriture. L IVT peut galement tre parasit par les troubles de lattention et la dpression.

Comment interprter les indices ?

DOSSIER

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IV

Indice
ICV

Seuil (.05)
11,07 11,44 11,34 12,52 Moyenne

Score
105 85 103 99 98

Diffrence
7 -13 5 1

IRP

IMP

IVT

Tableau 3. Exemple danalyse de la dispersion des indices (daprs Grgoire, 2006).

Nombre dindices % de sujets


0 1 2 3 4 39,6 26,7 29,0 3,6 1,1

Tableau 4. Nombre dindices scartant significativement de la ligne de base chez les sujets tout-venant (daprs Grgoire, 2006).

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dune composante de lintelligence. Le seuil choisi reprsente le risque de se tromper que le praticien est prt accepter. Une illustration de cette procdure danalyse de la dispersion des indices est prsente dans le tableau 3, o nous avons utilis le seuil de .05 qui est le plus courant, car il reprsente un risque raisonnable derreur (5 %). Dans lexemple, nous pouvons constater que la personne examine prsente un seul indice ( IRP ) scartant significativement de sa moyenne. Seul cet indice mrite dtre interprt. Les autres diffrences sont considres comme la consquence de variations alatoires dues aux erreurs de mesure et ne mritent pas que lon sy attarde. Par consquent, les indices ICV , IMT et IVT seront considrs comme se situant globalement au mme niveau. Un indice qui scarte significativement de la ligne de base reprsente une force

ou une faiblesse du sujet par rapport lensemble de ses propres performances au WISC-IV. Toutefois, une force ou une faiblesse nont pas ncessairement de caractre pathologique. Par exemple, un sujet peut avoir une ligne de base gale 133 et un IVT gal 118. Son IVT sera donc de 15 points infrieur la ligne de base, ce qui est statistiquement significatif et reprsente une faiblesse au sein du profil de performance de ce sujet. Pourtant, la note de 118 est trs suprieure la performance moyenne des sujets du mme ge (gale 100) et ne peut tre considre comme le signe dun trouble cognitif. Lorsque lon analyse la dispersion des indices dune personne, outre la rfrence son niveau gnral de performance, il importe de prendre aussi en compte la dispersion des indices chez les individus tout-venant. Chez des personnes sans problme cognitif, lobservation dun profil dindices plat est loin dtre la rgle. Au contraire, de nombreux individus ne souffrant daucune pathologie prsentent une relative dispersion de leurs rsultats. Il importe, par consquent, de relativiser la dispersion des indices chez les individus examins au regard de ce que lon observe couramment chez les individus tout-venant. Le tableau 4 prsente le pourcentage de sujets de lchantillon dtalonnage prsentant de 0 4 indices scartant significativement de la moyenne de leurs indices. On peut constater que plus de 60 % des sujets tout-venant prsentent au moins un indice qui scarte significativement de leur ligne de base.

Enfin, lanalyse de la dispersion des indices ncessite de prendre galement en compte la dispersion au sein de chaque indice. En effet, un indice compos de notes standard trs htrognes ne signifie plus grand-chose. Dans ce cas, la comparaison de lindice en question avec les autres indices na gure de sens. Par exemple, si un enfant obtient une note de 7 en Code et de 13 en Symboles, sa note lIVT sera de 10 points, mais cette note naura pas dintrt, car elle ne correspond aucune des performances observes aux preuves. Dans ce cas, linterprtation devra se situer au niveau de la diffrence entre les notes standard et non plus au niveau de la note totale lindice. Des informations plus dtailles propos de lanalyse de la dispersion au sein des indices peuvent tre trouves dans louvrage de J. Grgoire (2006). Lanalyse de la dispersion des indices vise mettre en vidence ceux dentre eux qui mritent une interprtation approfondie. Cette interprtation nest jamais automatique. En effet, les performances observes au WISC-IV sont le fruit de processus complexes o interviennent de multiples caractristiques intellectuelles et non intellectuelles (attention, motions, motivation). Leur interprtation ne peut se faire qu la lumire des performances observes dans lensemble du protocole de WISC-IV. Les informations fournies plus haut propos de chacun des indices ont pour seule ambition daider les praticiens laborer des hypothses dinterprtation. Il est de la responsabilit de chaque praticien dutiliser ces informations de manire critique et de les complter par des observations, un entretien et, le cas chant, des examens complmentaires. Par ailleurs, notre connaissance actuelle des indices est encore parcellaire. Seul lICV nous est rellement familier, car il correspond en grande partie lancien QIV. En revanche, les trois autres indices ncessitent des recherches complmentaires pour tre mieux compris. De quelles pathologies sont-ils les indicateurs ? Quelles variables peuvent affecter les performances aux preuves qui les composent ? Quels examens complmentaires et quelles interventions permettent-ils de recommander ? Les rponses ces questions restent actuellement incompltes, mais nous pouvons esprer obtenir des informations plus prcises dans un proche avenir.

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