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Pierre Ponsoye

LIslam et le Graal
tude sur lsotrisme du Parzival de Wolfram von Eschenbach
avec dix dessins de Jean-Pierre Ponsoye

A LA MMOIRE VNRE DU SHEIKH ABDEL WAHED YAHYA.

AVANT-PROPOS

Lnigme du Graal est de celles qui ne cesseront jamais dveiller lintrt profond de lhomme qui mdite parce que son lieu est au-del de tous les problmes secondaires de lesprit, dans la retraite trs intrieure de ce mystre dintellection qui, pour tous les grands spirituels, est une mmoire, la mmoire spontane des choses divines. Cest au cur de cette mmoire, de cette information essentielle de Dieu que son secret veut tre cherch. Encore nest-ce l quun seuil de prescience : Tant sainte chose est li graaus Et tant par est esperiteus quil y a entre cette prescience de la Vision ineffable toute la distance spirituelle, toute la longueur de Qute quvoque la parole de Job ; Mes oreilles avaient entendu parler de toi, mais maintenant mon il ta vu. Certains ont cru le dfinir en disant quil est le symbole de la grce. Il suffit davoir pntr quelque peu, et surtout sans ide prconue, dans lintimit de sa lgende, pour apercevoir quune telle interprtation, sans tre videmment fausse, est beaucoup trop imprcise pour rendre compte dun mystre si hautement qualifi. Ceux qui ont eu mission de parler du Graal se sont gards den donner une dfinition thologique particulire, dailleurs impossible. Mais ils lont assez dcrit, comme signe et comme vertu, comme moyen dapproche et de participation du Divin, pour que lon ne puisse mconnatre sa nature : la vrit du Graal est la visio Dei, la vritable ; non pas la vision de Dieu par lhomme, mais la vision de Dieu par Lui-mme dans lhomme, sa rencontre avec Lui-mme dans lhomme, au cur de lInstant ternel et du divin Silence o lEsprit sonde tout, mme les profondeurs de Dieu (I Cor., II, 10). Albert Pauphilet avait peru ce caractre foncirement intellectuel de la Qute, o il voyait laccession au secret de la Vie universelle . Dans sa belle tude sur la Queste du Saint-Graal, du pseudo Map, Mme Myrrha Lot-Borodine largit et dpasse cette exgse en montrant que le Saint Vaisseau est une ralit divine, au sens plein du mot (et) dsigne une vivante et permanente Prsence1 . A travers lhistoire de Galaad, lminent mdiviste discerne en filigrane la doctrine de limago Dei, reprise et dveloppe en Occident par Guillaume de Saint-Thierry et une partie de lcole
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Myrrah Lot-Borodine, Les grands secrets du Saint Graal, in Lumire du Graal, d. spciale des Cahiers du Sud, 1951.

cistercienne, partir des Pres grecs des IIIe et IVe sicles. Selon cette doctrine, dit Mme Mot-Borodine, la cognition caritative cre ou recre cet organe de la vie divine chez lhomme, rdim post peccatum, quest le cur intelligent, centre ou trfonds de notre tre. Daprs lanthropologie patristique, adopte par le matre cistercien, il existe dans lme haute qui aspire sa fin batifiante un sens interne, il qui voit Dieu , par lequel elle recueille et enregistre ce que nous percevons de Dieu selon lEsprit de Vie. Mais ceci nest possible que grce lImago Dei incruste dans notre tissu vivant ab initio, en lacte crateur du septime jour Cette conception, qui remonte lcriture et qui a pris tant dampleur dans lOrient chrtien, est la base mme de la dification participe des cratures-images, laquelle adhre spontanment la pense de notre Docteur. Inlassablement, il rptera, daccord avec tous les spirituels anciens, que voir et connatre Dieu, cest tre semblable Dieu. Or, cette cime de lEsprit o seffectue lillumination caritative, la crature est mue directement, personnellement, par le Saint-Esprit, non seulement mutuel amour du Pre et du Fils, mais encore leur mutuelle et parfaite connaissance. Do lunion transformante de la crature avec son modle divin . La notion centrale sur laquelle repose cette doctrine, est celle que les Grecs dsignent du mot et qui, dit E. Vansteenberghe, nest autre chose que la connaissance directe de Dieu et de son Verbe2 . Elle est la base de la thologie mystique du pseudo-Denys et de ses successeurs, et notamment de la conception de la Filiation divine chez Eckhart et Nicolas de Cuse3. Son fondement mtaphysique est lIntellect transcendant. Quand on parle ici de thologie mystique , ce mot ne doit donc pas tre pris dans le sens subjectif et affectif qui a prvalu lpoque moderne, mais dans le sens primitif d indicible (la racine reprsente la bouche ferme, le silence ; : se taire ; : instruire sans paroles, initier). Maurice de Gandillac le
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E. Vansteenberghe, Autour de la Docte Ignorance, in Beitrge zur Geschichte des Philosophie und Theologie des Mittelalters, vol. XIV, cahiers 2-4. 3 Cf. Denys : La manire de connatre Dieu qui est la plus digne de Lui, cest de le connatre par mode dinconnaissance, dans une union qui dpasse toute intelligence, lorsque lintelligence, dtache dabord de tous les tres, puis sortie delle-mme, sunit aux rayons plus lumineux que la lumire mme et, grce ces rayons, resplendit L-Haut dans linsondable profondeur de la Sagesse , Noms divins, VII, 3, p. 145 des uvres compltes du pseudo-Denys lAropagite, traduites et prsentes par Maurice de Gandillac, Aubier, Paris, 1943. Eckhart : Jai aussi parl dune lumire dans lme, lumire qui est incre et incrable Et cette lumire reoit Dieu immdiatement, sans voile, nu, comme Il est en Lui-mme : Il la reoit dans lopration de la mise au monde de Dieu , uvre de Matre Eckhart, trad. par Paul Petit, Gallimard, Paris, 1942, De lunit dans lopration, p. 121. Ailleurs : Il a engendr (le Fils) dans mon me. Elle nest pas seulement auprs de lui et lui auprs delle, comme tant semblable lui, mais il est en elle. Et le Pre engendre son Fils dans lme exactement comme dans lternit et pas autrement , ibid., Des justes, p. 108. Nicolas de Cuse : Non aliud filiationem Dei quam Deificationem, quae et graece dicitur, aestimandum judico. Theosin vero tu ipse nosti ultimitatem perfectionis exsistere Filiatio est ablatio alteritatis et diversitatis et resolutio omnium in unum quae est et transfusio unius in omnia. Et haec ipsa Tunc recte deificamur, quando ad hoc exaltamur, ut in uno simus ipsum (De filiationem Dei, 1445).

dfinit assez bien en disant quil dsigne un savoir qui vient de Dieu , et conclut justement : Cest pourquoi (cette thologie) apparat moins comme une discussion systmatique la faon des Sommes mdivales ou des Manuels modernes, que comme une initiation , une rvlation4 . On peut en dire autant de lanthropologie mystique laquelle fait allusion Mme Lot-Borodine. L non plus il ne sagit pas de discussion systmatique ou de toute autre forme de spculation sur les donnes de la foi, mais dun savoir qui vient de Dieu . Elle est fonde sur lanalogie constitutive de ltre individuel humain et de ltre total et inconditionn, et son objet est la ralisation de cet tre, appel Homme par une transposition mtaphysique normale (en Islam El Insn el-Kmil, l Homme universel ; dans la Qabbale hbraque Adam Qadmn ; dans le Taosme Wang ou Roi), partir de ltre relatif et contingent qui en est le symbole et la virtualit. Le Christ en a donn lExemplaire parfait, et la doctrine en transparat clairement dans ses nombreux enseignements, directs ou paraboliques, sur lontologie du Royaume de Dieu. Le germe de cet Homme est le grain de snev de lImago Dei cach dans la Caverne du Cur5. Cest par la nativit de ce germe, sous laction de lEsprit-Saint, que le Cur devient l organe de la Vie divine , car il est alors, rellement, le rceptacle du Regnum Dei. Cest cet Homme, n et grandit de ce germe comme un Arbre saint (Matt., XIII, 31-32), que les promesses de grce ont t faites. Cest lui, et non lhomme ancien appel mourir, qui verra les privetez de Dieu , le commencement et la cause des choses , et qui connatra comme il a t connu , cest--dire selon le mode divin de connaissance : par voie didentit. La est donc, ds ici-bas, une possibilit de la Rvlation, le mot possibilit devant, bien entendu, se prendre au sens mtaphysique, cest--dire comme une ralit dessence. Or, si toute ralit de la Rvlation veut tre participe, la , par son caractre immdiat et central, parce quelle est sans nigmes ni figures postule une doctrine et une voie qui lui soient propres, et cest l, en peu de mots, ce qui fonde la fois la ncessit et lorthodoxie de lsotrisme. Quil y ait eu en effet un sotrisme chrtien, comparable aux sotrismes hbraque, islamique ou autre, la chose nest pas contestable, et la lgende du Graal nen est pas la moindre preuve. Disons dabord que les considrations qui prcdent ne visent pas seulement la Queste du pseudo Map. uvre relativement tardive et trs labore, elle nen reste pas moins tributaire de la tradition du Graal, qui stait dj impose dans les textes antrieurs comme un enseignement majeur, multiple, sans doute, dans ses interprtations dcole, mais unique dans son objet essentiel et les fondements de sa doctrine. La conception de Perceval chez Chrtien et Wolfram, du
Maurice Gandillac, uvre compltes du pseudo-Denys lAropagite, op. cit., introd., p. 31. Cf. Matre Eckhart : Lhomme intrieur est Adam : lhomme dans lme. Il est le bon arbre qui produit sans cesse de bons fruits, le champ o Dieu a plac Son image et ressemblance ; et Il y sme la bonne semence , semence de nature divine, laquelle semence est le Fils de Dieu, le Verbe de Dieu , ibid., De lhomme noble, p. 236.
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nice jouvanceau qui parvient par tapes initiatiques successives la Royaut du Graal, parat dailleurs plus proche de cet enseignement primitif que celle de Galaad, o lide messianique se trouve accentue au dtriment de celle de la ralisation spirituelle, dont elle nest que consquente. Quant la nature vritable de cet enseignement, la confrontation des principales donnes fournies par le contexte gnral du cycle permet de conclure sans quivoque : Il sagit, en effet, dune doctrine dfinie (symbolise par un livre chez Robert de Boron et dans le Grand Saint-Graal, expose par un Matre chez Chrtien de Troyes et Wolfram von Eschenbach), reue par tradition et hautement secrte (le grand Secret quon nomme le Graal , dit Robert). Cette doctrine concerne un Mystre prsent sur terre avec la plnitude de sa vertu cleste, auquel lon naccde que par voie de qualification et en pril de mort. Notion capitale, unanimement affirme par les diffrentes versions dont elle est le fondement commun. Dans ce Mystre, dont le support et le signe et un Objet trs saint (la Coupe ayant contenu le Sang du Christ, ou la Pierre descendue du Ciel), lessence mme de la Rvlation se communique apertement . il est Verbe (les saintismes paroles ), Lumire (il est vu et il claire) et Vie (offerte aux lus en une Cne primordiale, archtype paradisiaque de la communion eucharistique). Il peut tre pressenti partir dun certain degr davancement dans la voie (dans la Queste, il se montre aux Chevaliers de la Table Ronde ; chez Chrtien et Wolfram, il se laisse voir de Perceval lors de son premier sjour au Chteau du Graal, etc.), et certains moyens techniques permettent den approcher (l oraison secrte de Chrtien, avec linvocation des noms redoutables du Seigneur). Il est gard dabs un Centre cach, accessible seulement de rares lus (chez Chrtien, le Chteau du Graal ; chez Robert, la rsidence inconnue des descendants de Bron devers Occident ; chez Wolfram, Montsalvage ; dans la Queste, Corbenic puis Sarraz). Il est clbr dans une liturgie spciale (le service du Graal ) laquelle on a attribu tort un caractre magique , alors que, dans toutes les uvres, son efficience miraculeuse est clairement rapporte la Prsence divine elle-mme (symbolise chez Wolfram, par exemple, par lhostie descendue du Ciel sur la Pierre tous les Vendrendis Saints). Cette liturgie est assure par une communaut sainte de caractre sacerdotal sans quil sagisse toutefois dun clerg qui demeure inconnue du monde, de mme que son dpt sacr, dont la voie de transmission est distincte ds lorigine de la succession apostolique (chez Robert et ses continuateurs, rvlation personnelle du Christ Joseph dArimathie ; chez Wolfram et Albrecht, investiture cleste de Titurel et de sa ligne). Si lon ajoute que la Qute est, par dfinition, une voie active daccession au Divin ; que cette voie est rserve aux seuls Chevaliers de la Table Ronde, institution centrale de la Chevalerie terrestre , dont le caractre initiatique ne saurait tre contest ; que les initis de la Table Ronde eux-mmes ny entrent que par choix et sur leur propre initiative ; quelle na, enfin, rien de hasardeux ni dindividuel, mais

conduit le hro lu, travers des preuves prdestines, typiques et surnaturelles, jusquau degr suprme, la fois sacerdotal et royal, de la Chevalerie cleste, on jugera peut-tre quil y a l plus de preuves quil nen faut : lenseignement du Graal est bien un magistre sotrique. Cest cette qualit qui le pose lgitimement comme distinct de celui de lglise, sans pour autant le contredire, ni que celle-ci en ai jamais discut lorthodoxie. Cest elle, dautre part, qui rend compte de luniversalit du Graal et de sources non chrtiennes lorigine de sa lgende. Parmi tous les problmes que pose cette dernire constatation, lun de ceux qui ont le moins retenu lattention des romanistes est celui de linfluence islamique dcelable sur lune au moins des branches majeures et primitives du cycle : le Parzival de Wolfram von Eschenbach. Sils y ont vu la marque dune origine orientale de la lgende, et si certains ont admis volontiers le rle des Arabes dans sa transmission lOccident, ils nont gnralement pas cherch donner une explication en profondeur de la prsence, insolite au premier abord, de ces lments islamiques, et leur cohrence avec le symbolisme dune voie spirituelle dapparence spcifiquement chrtienne. Cest quen fait cette explication ne pouvait se trouver qu la lumire des doctrines sotriques traditionnelles, qui, par la pure intellectualit de leur contenu et le caractre transcendantal de leur preuve mme, chappent la mthode inductive et analytique de la critique dite scientifique, comme aux critres purement rationnels de lexgse philosophique et mme religieuse. Cest cette explication que nous nous sommes efforc de chercher dans le prsent travail, en nous appuyant, autant que nous lavons pu, sur ces doctrines, et sur ce Livre scell que, seules, elles permettent douvrir : le symbolisme universel, o se trouve cach, avec le secret de la gnalogie du Graal, celui de cette Tradition sacre, multiple dans ses formes et une en son essence, o, depuis lorigine des temps, le Verbe sest manifest comme en son hypostase ncessaire. On sait davantage aujourdhui que le Christianisme et lIslam, au Moyen-Age, ne se sont pas seulement affronts, et que, saffrontant, ils ne se sont pas seulement combattus. Des signes concordants et srs attestent quil y eut, entre leurs lites responsables, par-del lanathme et le combat, non pas seulement des changes de surface ou de rencontre, mais une conjonction spirituelle vritable o lintellectualit islamique joua, pendant des sicles, le rle dinspirateur et de guide6. Si surprenante
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La premire illusion dissiper, a crit tienne Gilson, est celle qui nous reprsente la pense chrtienne et la pense musulmane comme deux mondes dont on pourrait connatre lun et ignorer lautre (Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen-Age, II, 1927, p. 92). Cette remarque ne perd tout son sens que si on la rapproche de la suivante, faite ailleurs par le mme auteur : Cest un fait dune importance considrable pour lhistoire de la philosophie mdivale en Occident que son volution ait retard denviron un sicle sur celle des philosophies arabe et juive correspondantes (La philosophie au Moyen-Age,, Payot, Paris, 1944, p. 344). Le R. P. M.-D. Chenu constate de son ct que les synthses dun Albert le Grand, dun Thomas dAquin, dun Scot, impliquent une rfrence substantielle, historiquement et doctrinalement aux uvres dAl Kindi (+ 873), dAlfarabi (+ 949), dAvicenne (+ 1073), dAlgazel (+ 1111), dAverres (+ 1198) (Les tudes de philosophie

mdivale, Hermann, Paris, 1939). Cet apport intellectuel a dailleurs t bien loin de se limiter la scolastique ; mais, en dehors de rares rudits comme Fauriel, il a fallu attendre notre poque pour que quelques historiens impartiaux commencent en reconnatre la profondeur de ltendue. V. par exemple Joseph Calmette, Histoire de lEspagne, Flammarion, Paris, 1947, pp. 121-122 : Il aurait pu paratre a priori que lopposition des religions dresserait un obstacle insurmontable linfluence rciproque des cultures. Pas plus qune Syrie, lobstacle na jou sur le sol ibrique. Le phnomne que lon constate, cest celui dune action mutuelle continue, pntrante, des civilisations au contact Action mutuelle, disons-nous, mais o llment musulman a t de beaucoup le plus efficient Cest lIslam qui a fourni les lments actifs, et cest le monde chrtien qui a subi linfluence. Ces lments actifs ont intress tous les ordres de la connaissance, depuis la thologie mystique, au sens employ ci-dessus (Miguel Asin Palacios a mis notamment en vidence le rayonnement en profondeur des coles ufies dEspagne, et duvres comme celles dAl Ghazzli, dIbn Masarra, de Mohyiddn Ibn Arab) jusquaux sciences (Mdecine, Astrologie venue de Chalde, Gomtrie transmise des Grecs, Algbre Al Gebri transmise des Hindous, etc.) et aux arts ; de sorte que, comme le dit M. Rodinson, la science occidentale de cette poque est une science tout arabe (Revue de lhistoire des Religions, octobre-dcembre 1951, p. 226). Citons encore propos des arts ces paroles dAndr Chastel, au sujet du fameux album de Villard de Honnecourt, matre duvre du XIIIe sicle : Les tudes de Villard suffisent attester lnorme travail qui a dj t fait au milieu du XIIIe sicle pour adapter aux arts et aux techniques ces connaissances qui avaient longtemps fait la supriorit de la culture arabe, en leur donnant une vitalit, une ampleur trangres labstraction musulmane (notons au passage cet hommage involontaire au dpouillement intellectuel propre au gnie de lIslam). Cest bien de larabe que. Par lEspagne, par la Sicile, par lgypte, furent transmis au XIIIe sicle les traits fondamentaux de Ptolme (l Optique ) et dEuclide (les lments de gomtrie) qui stimulrent tant de spculations sur la nature du monde physique Chartes et Oxford ; il en rsultait avant tout que lignes, angles et figures valent in toto universo. Luvre de Villard illustre intgralement sur le plan artistique ces emprunts et ces rponses la civilisation islamique dont le dveloppement des Templiers est, dans un ordre tout diffrent, un autre exemple mmorable (in Le procs des Templiers, prs. par Raymond Oursel, Club franais du meilleur Livre, Paris, 1955). On touche ici, avec les confrries de constructeurs et lOrdre du Temple, au plan vritable o se situa cette conjonction spirituelle dont nous parlons, le seul dailleurs o elle ft organiquement possible : le plan sotrique. Nous aurons reparler de lOrdre du Temple. Quant aux confrries de constructeurs, elles taient comme lui, on le sait, des organisations initiatiques dont les moyens comme les buts ntaient pas ceux dune quelconque esthtique religieuse, mais dun Art sacr au plein sens mtaphysique du mot. Si donc lon constate chez elles des traces dinfluence islamique, il est exclu que celles-ci aient agi par des voies profanes, et ailleurs que sur le plan du partage intellectuel le plus profond. Cest pourquoi leur rponse la civilisation islamique nest pas dun ordre aussi diffrent de celle des Templiers quAndr Chastel le pense. Or, ces traces sont bien visibles, non seulement dans le domaine thorique auquel celui-ci fait allusion, mais dans les modes dexpression symbolique (architecture romano-mauresque, croise dogive, pendentif, arcs trfls ou quadrilobs, etc.) et jusque dans tels motifs ornementaux transcrivant en coufique des passages du Coran ( Moissac, au Puy, Saint-Lizier, dans lArige, Saint-Guilhem-le-Dsert, dans lHraut, etc.). La gaie science des Troubadours en est une autre preuve, car son inspiration sotrique nest pas moins certaine que ses rapports directs avec son correspondant et prdcesseur islamique. Mais il est un fait qui, lui seul, suffirait attester cette conjonction : cest la transmission par la voie islamique et lincorporation lsotrisme chrtien de la tradition hermtique et de sa mthode oprative principale, lAlchimie. La simple lecture des uvres des alchimistes musulmans et chrtiens, si elle ne permet videmment pas de pntrer le secret de leur Magistre, suffit pour constater quil est le mme dans les deux cas, et quil y a entre eux une continuit de tradition et une identit de doctrine et de mthode qui ignorent entirement les diffrences extrieures des dogmes. Cette continuit er cette identit saffirment dailleurs dans la terminologie technique (Alchimie, Elixir, Alkahest, Alambic, Aludel, etc., sont des mots simplement transcrits de larabe), sans parler du tmoignage des alchimistes chrtiens eux-mmes qui ne faisaient pas de difficult pour reconnatre lautorit des

quelle puisse paratre a priori, cette conjonction, quil ne faut pas confondre avec un vulgaire syncrtisme, nest pas diffrente, ni mme, vrai dire, distincte de celle qui unissait dj lsotrisme islamique et lsotrisme juif fond sur la Thorah et la Qabbale. Elle nest que la manifestation normale, quoique ncessairement cache, du Mystre dunit qui lie mtaphysiquement et eschatologiquement toutes les rvlations authentiques, et spcialement le Judasme le Christianisme et lIslam, hritiers communs de la grande tradition abrahamique. Coupe prophtique des Celtes, Vaisseau charg du sang divin, ou Pierre de Rvlation descendue dans le Ciel oriental, le Graal est le signe de ce mystre, transmis en secret du fond des ges, et porteur de cette mme Lumire primordiale, de cette Luce intelletual piena dAmore que Dante considra au Paradis, et quen un moment lu lOccident stonna de voir briller en son propre cur.

Nous avons t grandement aid dans notre tche par M. Michel Vlsan, traducteur et commentateur du grand Matre du Taawwuf, Mohyid-dn Ibn Arab, qui a bien voulu revoir notre travail, nous donner nombre dindications prcieuses et nous communiquer plusieurs textes indits, ainsi que par Mme Hlne Bernard Merle, agrge de lUniversit, attache au Centre National de la Recherche Scientifique, et le docteur Henri Hlot, qui nous ont apport un inapprciable concours dans ltablissement et le contrle des donnes bibliographiques. Nous leur en exprimons ici toute notre reconnaissance.
matres musulmans, tel Roger Bacon qui appelait Geber (Abou Moussa Jaafar el Sufi, le premier auteur connu duvres alchimiques) le Matre des matres .

I Kyot

La lgende du Graal, la plus prestigieuse, peut-tre, qui se soit jamais offerte la pense orante, est apparue la fin du XIIe sicle dune faon soudaine, tout en revendiquant une longue et secrte tradition. Trois romans en forment la premire floraison, et, bien des gards, la plus belle. Ce sont le Perceval li Gallois ou Conte del Graal, de Chrtien de Troyes, lEstoire dou Graal de Robert de Boron, et le Parzival de Wolfram von Eschenbach. Leurs dates respectives dapparition sont toujours matire dbat ; toutefois la plupart des commentateurs saccordent sur lantriorit du Perceval, qui serait ainsi, vers 1180, la premire expression publique de la lgende. Luvre de Robert se situerait quelques annes aprs, et celle de Wolfram entre 1200 et 1205. De ces trois romans, lun, celui de Chrtien, est demeur inachev et se tait sur les origines du Graal ; lautre, celui de Robert, met en scne, sous le nom de Graal, le Vaisseau qui servit linstitution de la Cne et o Joseph dArimathie recueillit le sang du Christ. Quant Wolfram, voici ce quil rapporte : Kyot, le matre bien connu, trouva Tolde, parmi les manuscrits abandonns, la matire de cette aventure, note en criture arabe (in heidenischer schrifte dirre aventure gestifte). Il fallut dabord quil apprt discerner les caractres a, b, c (mais il nessaya point de sinitier la magie noire). Ce fut grand avantage pour lui davoir reu le baptme, car autrement cette histoire fut demeure inconnue. Il ny a point en effet de paen assez sage pour nous rvler la nature du Graal et ses vertus secrtes. Un paen ( arabe , heiden), Flgtnis, avait acquis haut renom par son savoir. Ce grand physicien (physin, savant en sciences cosmologiques) tait de la ligne de Salomon : ses parents appartenaient une famille dIsral en des temps trs anciens o les hommes ntaient pas encore protgs par le baptme contre les feux de lenfer. Cest lui qui crivit laventure du Graal. Flgtnis tait n de pre arabe. Il adorait un veau, en qui il voyait un dieu. Comment le diable peut-il se faire un jouet de personnes si sages ? Pourquoi Celui qui commande toutes choses et connat toutes les merveilles na-t-il point dlivr leur esprit de ces erreurs ? Le paen Flgtnis savait prdire le dclin de chaque toile et le moment de son retour. Il savait combien de temps il faut chacune delles pour revenir son point de dpart. Cest par la ronde des astres que sont rgles toutes choses sur terre. Le paen Flgtnis dcouvrit, en examinant les constellations, de profonds mystres dont il ne parlait quen tremblant. Il tait, disait-l, un objet qui sappelait le Graal. Il en avait clairement lu le nom dans les toiles. Une troupe danges lavait dpos sur terre puis

stait envole bien au-del des astres. Ces anges taient trop purs pour demeurer icibas. Depuis lors, ctaient des hommes devenus chrtiens par le baptme, et aussi purs que des anges, qui devaient en prendre soin. Ctaient toujours des hommes de haut mrite que lon appelait garder le Graal. Ainsi sexprima Flgtnis. Kyot, le matre sage, chercha alors dans les livres latins o avait pu vivre un peuple assez pur et assez enclin une vie de renoncement pour devenir le gardien du Graal. Il lut les chroniques des royaumes de Bretagne, de France et dIrlande et de beaucoup dautres encore, jusqu ce quil trouvt en Anjou ce quil cherchait. Il lut en des livres vridiques lhistoire de Mazadan. Il trouva note toute la suite de ses descendants : il vit en un autre endroit comment Triturel et son fils Frimutel avaient transmis par hritage le Graal Anfortas, qui avait pour sur Herzlode, et cest avec celle-ci que Gahmuret avait engendr un fils qui est le hros de ce conte7. Lexistence du Graal, son origine cleste et sa prsence sur terre la garde de chrtiens aussi purs que des anges , a donc t rvle, selon Wolfram, par un sage paen, cest--dire musulman, car cest sous ce vocable qutaient dsigns communment les Musulmans au Moyen-Age, par opposition aux Chrtiens et aux Juifs. Cette qualit, confirme par le fait quil tait n de pre arabe, donne un caractre particulier lascendance isralite qui lui est reconnue dautre part : le rattachement de celle-ci la ligne de Salomon en fait en ralit une filiation de sagesse prophtique, cest--dire ici sotrique. Salomon est en effet vnr en Islam comme un grand prophte, e lsotrisme islamique le considre comme le type exemplaire dune certaine voie spirituelle, laquelle se rattachent spcialement les sciences du domaine cosmique, celles prcisment quvoque, dans lacception mdivale, le mot de physicien employ propos de Flgtnis8. Il est, dautre part, le constructeur du Temple, auquel se rattachent les deux grands courants traditionnels occidentaux des confrries de btisseurs et des milites Templi Salomonis, ou Templiers. En Flgtnis se trouvent donc attests expressment, la fois la source islamique de la notion du Graal, ou plutt, peut-tre, de sa prise de conscience, et le lien de cette source avec la tradition sotrique dont se rclamait dautre part lOrdre du Temple. Limputation didoltrie ,e doit pas, cet gard, donner le change : elle se juge par le contexte, et Wolfram souligne dailleurs lui-mme la contradiction quelle
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Parzival, trad. E. Tonnelat, Aubier, Paris, 1934, t. II, pp. 23-25. Nous suivrons gnralement la traduction de Tonnelat. Notons ds prsent que heiden, heidenisch, se traduit indiffremment par paen ou arabe . Que la leon arabe correspond bien au sens voulu par Wolfram est prouv par les passages o le terme est mis en rapport avec des mots transcris littralement de larabe, notamment celui o Cundrie donne en transcription les noms arabes des plantes : Alkamer, Alkiter, Zval, etc. Cf. Tonnelat, t. II, pp. 248-249. 8 V. par exemple le chapitre consacr Salomon par Mohyiddn Ibn Arab dans ses Fu el-Hikam, d. partielle en franais par T. Burckhardt sous le titre La Sagesse des Prophtes, Albin Michel, Paris, 1955, pp. 146-147.

comporte : Flgtnis ne pouvait, la fois, adorer un veau et tre parvenu un degr de connaissance spirituelle, qui lui permt, lui seul entre tous, paens ou chrtiens, de sonder les mystres clestes pour y lire le nom du Graal, cest--dire de dcouvrir et de reconnatre, au ciel de la contemplation, une pure essence mtaphysique. On sait dailleurs que les Musulmans taient, dans leur ensemble, et contre lvidence, lobjet daccusations semblables. Quil ne sagisse l, de la part de Wolfram, que dune prcaution vrai dire assez apparente pour protger contre lincomprhension hostile du vulgaire le secret de transmission quil avait rvler, on en jugera daprs le passage suivant du Zohar, o lon pourra voir en outre que, par la bouche de Flgtnis, ctaient bien les deux sagesses sotriques fraternelles du Judasme et de lIslam qui sexprimaient : Dans toute ltendue du ciel dont la circonfrence entoure le monde, il y a des figures et des signes au moyen desquels nous pouvons dcouvrir les secrets et les mystres les plus profonds. Ces figures sont formes par les constellations et les toiles, qui sont pour le Sage un sujet de contemplation, une source de mystrieuses jouissances. Ces formes brillantes sont celles des lettres avec lesquelles Dieu a cr le Ciel et la Terre ; elles forment son Nom mystrieux et saint9. Mais si cette imputation est dnue de substance, elle nest peut-tre pas dpourvue dexplication. Elle semble, en effet, pouvoir tre mise en rapport avec le symbolisme du Trne divin et avec lhistoire de ladoration du Veau par le peuple dIsral. Le Veau (Ijl) est une figuration du Taureau (Thawr), lequel est, avec lHomme, le Lion, et lAigle, lun des quatre animaux porteurs du Trne, qui sont en ralit des anges (Malakah). Mohyiddin dit son sujet que cest celui quavait vu le Smiri (Samaritain), et il simagine que ctait le dieu de Mose, et en consquence il fabriqua pour son peuple le Veau en disant : Ceci est votre dieu et celui de Mose (Cor., XX, 90). Il est admis, depuis Hagen, que Flgtnis est en ralit le titre dun livre arabe, Felek-Thni. Sagissant dun enseignement traditionnel secret, le mot peut, la vrit, dsigner un livre et un homme, ou, plus vraisemblablement, lorganisation dont ce livre ou cet homme tait linterprte. On remarquera dailleurs que, bien quayant fait allusion un manuscrit, Wolfram parle de Flgtnis comme dun homme vivant, et rapporte ses paroles comme un enseignement oral. Limportant nest donc pas de savoir sil sagit dun livre ou dun homme, mais bien de savoir si Flgtnis est, authentiquement, la transcription de larabe Felek-Thni, qui se traduit par deuxime sphre ou deuxime ciel plantaire . La chose est, en tout cas, admise aujourdhui par la plupart des commentateurs. Les considrations qui vont suivre feront apparatre la porte de cette identification. Lune des plus hautes catgories initiatiques se lIslam est constitue par les Abdl ( Solitaires , sing. Badal). Les Abdl, dit Moyiddn Ibn Arab, sont sept,
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Cit par Schtz, LEsprit de Mose, Nancy, 1860.

jamais plus ni moins. Par eux, Allh veille sur les sept climats terrestres. Dans chaque climat il y a un Badal qui le gouverne10. Chacun de ces climats correspond respectivement lun des sept cieux plantaires, et le Badal qui le gouverne est le reprsentant sur terre du Ple (Qutb) du ciel correspondant. La deuxime sphre plantaire est le ciel de Mercure. Le ple de ce ciel tant Seyidn Assa (Jsus), son reprsentant sur terre (dans le sixime climat) aura, dans le cadre de lIslam, une fonction plus particulirement christique, et en affinit spciale avec le Christianisme. Il est dit dautre part que le Badal reprsentant le Ple du ciel de Mercure possde en propre, parmi dautres sciences, celle de lart dcrire (ilmu-l-Kitbah), car cest du ciel de Mercure (El-Katib) que vient linspiration aux prdicateurs et aux crivains, tandis que les potes, eux, puisent aux influences spirituelles du ciel de Vnus (Zahrah). Remarquons ce propos quau sens arabe du terme un ouvrage comme le Parzival nest pas un pome, mais un rcit. Il est dit enfin que les Abdl sont connaisseurs de ce quAllh a dpos dans les Plantes comme ordre des choses et secrets, savoir dans leurs mouvements et leurs positions dans les demeures clestes . On retrouve l les trois caractristiques principales de Flgtnis, qui peuvent expliquer pourquoi Wolfram le considre comme un tre vivant : ses qualits dastronome, de narrateur, et lorientation christique de son activit intellectuelle. Ajoutons encore que, si, comme on la vu plus haut, Flgtnis tait plus particulirement consacr au Taureau, lun des quatre porteurs du Trne, on pourrait voir l, finalement, sa mise en correspondance avec lun des quatre Piliers du Monde (Awtd) qui constituent une catgorie initiatique suprieure celle des Abdl, parmi lesquels ils sont choisis. Sa caractristique christique ne sen trouverait pas limine, mais au contraire confirme dune faon spciale au contraire confirme dune faon spciale par le fait que lun des Awtd reposant sur le cur de Assa, les trois autres reposant sur le cur dAdam, dIbrahm et de Mohammed. Pour bien comprendre la signification de ces donnes, il est ncessaire de les situer dans la conception gnrale de lIslam comme synthse de la Prophtie universelle, du fait quil est la dernire des prophties lgifrantes avant la fin des temps. Le prophte Mohammed est lui-mme le Sceau de la Prophtie , et il a reu de Dieu les Sommes des Paroles (Jawmiu-l-Kalim), cest--dire, selon une acception de cette expression, dit Michel Vlsan, les essences des Verbes prophtiques rvls antrieurement11 . Cest ce titre, et de par cette disposition providentielle, que lIslam, comme on a pu le voir, comporte dans son conomie une typologie et des moyens spirituels en correspondance spciale avec les autres formes traditionnelles,
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Mohyddn Ibn Arab, Futuht el-Mekkiyah, ch. LXXIII. Cf. du mme La parure des Abdl, trad. par M. Vlsan, tudes Traditionnelles, Paris, 1951, p. 25. 11 Commentaire indit sur les Fu el-Hikam.

qui entrent ainsi, avec leurs fondateurs dans un Ordre islamique transcendant et total couvrant tout le cycle humain. Et cest l ce qui, entre toutes ces formes, le qualifie lgitimement comme mdiateur universel. Cette doctrine a t particulirement illustre par Mohyiddn Ibn Arab dans Fuu el-Hikam (les Chatons de la Sagesse ). Dans ce livre, offert en louange Celui qui fait descendre les Sagesses sur les Curs des Verbes (autrement dit des Prophtes), le Sheikh el-Akbar ( le plus grand des Matres ) reprsente chacune de ces Sagesses spcifiques par un chaton ou pierre prcieuse portant grav le Sceau divin et descendant du Ciel pour senchsser dans son rceptacle prdestin, le Cur du Prophte considr : Le chaton de chaque Sagesse est, dit-il, le Verbe mme qui est attach celle-ci.