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La Syrie : une Histoire de Troubles et de Constructions Samir Aita Paru dans Siria : Dalle Antiche Citta-Stato alla Primavera

a Interrota di Damasco, Jaca Book, Milano, 2006).

La Syrie est actuellement une croise des chemins. Retracer son histoire en commenant par les annes 1950 comporte aujourdhui une grande symbolique . Car cest rellement ce moment que le pays fut construit comme une dmocratie non confessionnelle championne de larabit. Jeune dmocratie fragile devant les enjeux du dveloppement intrieur, de la guerre froide et de lapptit des militaires pour le pouvoir. Les soubresauts sociaux, les quilibres politiques et les soubresauts rgionaux la conduisent jouer pleinement ses aspirations arabes et lier son destin celui de lEgypte dans la Rpublique Arabe Unie, pendant trois ans. Puis, vient la revanche des campagnes , avant la stabilisation dans la dictature dirige par Hafez Assad. Une stabilit de 30 ans toute relative : guerre de 1973, intervention au Liban en 1976, alliance avec la rvolution iranienne, guerre civile en 1979-1982, conflit avec les puissances occidentales, effondrement financier en 1986. Ce nest quau dbut des annes 1990 quune nouvelle Syrie prend forme, forte dune production ptrolire et dune agriculture florissante, esprant dans la paix et la rcupration du Golan occup. Le Lion de Damas dcde cependant en 2000, sans conclure, et laisse son jeune fils Bashar un pays enthousiaste pour de relles rformes. Ltat de grce exceptionnelle sombre graduellement : rformes internes constamment repousses, perte des allis europens et retrait du Liban sous la menace du Conseil de Scurit, et surtout, accusation dassassinat dun ancien premier ministre libanais. Un pays affaibli pour manuvrer devant le choc produit par linvasion amricano-britannique de lIraq, manipul rgionalement au lieu den tre un acteur de poids. Une population effraye devant le chaos , mme dnomm constructif , mais se remmorant ses anciens lans de constructions nationales et dmocratiques. Cet article revisite les chemins de cette riche mmoire.

Les troubles de la dmocratie Si le peuple doit tirer une leon et une morale des expriences vcues les deux dernires annes, alors la morale est que le cher peuple syrien est trop fier pour accepter dtre gouvern par un seul individu et pour laisser la direction du pays un dictateur. Notre chre arme est consciente aprs ces dfis que sa dignit, sa stature et son inviolabilit ne peuvent tre complets que dans la ralisation du principe de la hirarchie des pouvoirs suivant les stipulations et lesprit de la constitution 1. Ainsi sest exprim

Economiste syrien rsident en France, Directeur Gnral du Monde diplomatique Editions Arabes et de A Concept www.mafhoum.com. Voir Atassi 2005, pp 378-379. La citation est extraite des mmoires de Nassouh Babil, Presse et Politique, Editions Riyad Al Rayess, Beyrouth 1987.

Hashem Atassi, prsident lgitime de la rpublique syrienne, la suite de lviction, en fvrier 1954, du dictateur Adib Shishakli par lensemble des forces politiques runies, qui marque le retour au rgime parlementaire et aux rgles dmocratiques2 . Shishakli est forc lexil et de nouvelles lections parlementaires sont organises en Syrie marquant les nouvelles volutions sociales du pays et les enjeux des luttes pour la Syrie3 dans le contexte moyen-oriental de la guerre froide. En effet, les fondements de la Syrie indpendante ont t poss par les bourgeoisies des grandes villes (Damas, Alep, Homs do est issu Atassi, etc.) qui se sont associes des chefs prestigieux des diffrentes rgions rurales (Sultan Al Atrash pour le Djebel druze, Saleh Al Ali pour la montagne alaouite, et Ibrahim Hanano pour les kurdes des environs dAlep, ). Le Bloc National qui les runissait, tait par dfinition diversifi et dmocratique, trs influenc par les modles occidentaux de vie publique, faisant et dfaisant des alliances temporaires. Deux ans aprs lindpendance, le Bloc National se scinde entre Watani (Parti National) et Shaab (Parti du peuple); mais surtout se trouve concurrenc par de nouveaux partis mergeants: le Parti Syrien National Social (PSNS) fond par Antoun Saad, n au Liban; les Frres Musulmans, influenc par ce courant gyptien; le Parti Communiste Syrien, rest longtemps syro-libanais; et le Parti Baath Arabe Socialiste, runissant des nationalistes arabes bergsoniens et des socialistes luttant pour la rforme agraire. Ces partis sduisent bien au-del du milieu intellectuel urbain. Ils recrutent essentiellement dans une bourgeoisie dorigine rurale, en plein essor, grce lducation et au dveloppement des services publics pendant le mandat franais et surtout avec le nouvel Etat national. Ce mouvement concide avec lexode rural vers les grandes villes du pays4. Les lections de 1954 marquent le dbut du dclin des formations traditionnelles, le parti National mais surtout du Shaab, partisan dune union avec la monarchie irakienne, alors sous domination britannique. Le parti Baath obtient 22 dputs, contre un seulement dans les lections prcdentes de 1949. Le parti communiste emporte son premier dput dans un pays arabe indpendant. Le PSNS obtient 2 dputs. Les frres musulmans boycottent les lections, mais appuient dans certaines circonscriptions les communistes. Ce retour de la Syrie la dmocratie, aprs la srie de coups dtat de 1949-1951 et le rgime autoritaire qui a suivi, a t couronn un an plus tard, par le refus du Prsident
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Hashem Atassi a t en 1920 Premier Ministre du gouvernement du royaume indpendant de la Syrie proclame par Faysal (voir Russel 1985), trois mois avant la bataille de Maysaloun marquant le dbut du mandat franais. Il a fond et prsid le Bloc National, qui a men la lutte pour lunit et lindpendance du pays. Elu Prsident en 1936 par le parlement, il dmissionne en 1939. Appel par le Gnral de Gaulle reprendre ses fonctions en 1942, il refuse pressant la France reconnatre lindpendance de la Syrie. Il prside le gouvernement de 1949 qui supervise les lections dmocratiques dune assemble constituante, qui aboutit en 1950 la premire constitution de la Syrie indpendante, instituant la vie dmocratique. Elu nouveau Prsident, il fut renvers en 1951 par le Colonel Adib Shishakli qui a fond la premire dictature en Syrie entre 1951 et 1954 3 Patrick Seale a rendu cette expression Struggle for Syria clbre, marquant les jeux dinfluence des grandes puissances et des pays de la rgion dans la politique intrieure syrienne ; voir Seale 1978. 4 La population rurale de la Syrie a volu de 70% en 1952 50% en 1965 et diminuent moins de 40% en 2003. Voir les donnes UNPP sur http://esa.un.org/unpp/.

Atassi de se reprsenter pour un second mandat, laissant la voix llection5 de Shukri Kuwatli. Lui aussi se dsistera de la Prsidence en 1958, pour laisser la place Gamal Abdel Nasser et la Rpublique Arabe Unie. Les syriens prouvent une nostalgie certaine lgard de cette priode 1954-1958, marque de liberts publiques et de vie politique intense6. Mais cette nostalgie est assortie galement de craintes. Llection de communistes ntait pas la bienvenue en pleine guerre froide, ainsi que lengagement de nombreux intellectuels, y compris de personnalits traditionnelles et religieuses dans le prosovitique Mouvement de la Paix . Lirrparable a t commis par la Syrie lorsque les escarmouches avec les israliens sur la ligne de dmarcation de 1949 lont conduit commencer acheter des armes la tchcoslovaquie. Les amricains et les britanniques construisaient un rideau de fer , qui prenait dans la rgion la forme du Pacte de Bagdad 7. Le Shaab et le PSNS, poussant la Syrie rejoindre ce Pacte furent affaiblis, voire rprims, notamment aprs lassassinat en 1955 de lun des officiers baathistes les plus marquants : Adnan Malki8. La Jordanie du jeune roi Hussein a connu elle aussi des manifestations populaires massives contre ce Pacte, faisant vaciller son rgime hachmite9, y compris devant son propre parlement, sauv in extremis par une intervention militaire britannique. Le clan hachmite syrien disparat dans la tourmente. La rue syrienne, comme lensemble du monde arabe, vibrait pour Nasser. La nationalisation du Canal de Suez en 1956 a enflamm les esprits. LAgression Tripartite des britanniques, franais et israliens finit par radicaliser la Syrie, tuant tout espoir dun compromis10 avec lEtat dIsral pour des dcennies. Les avoirs franais et britanniques sont nationaliss et le pays tout entier vire gauche ; la pression occidentale devenant dautant insoutenable. Balancs entre la peur de subir le sort de Mossadegh11 et la domination des communistes, les officiers baathistes et quelques politiciens courent vers Nasser et demandent lunion totale avec lEgypte. Cest la Rpublique Arabe Unie. Les troubles de cette priode ntaient pas uniquement dus aux complots extrieurs . Un des principaux espoirs de Hashem Atassi a t du : celui de la hirarchisation des
Election parlementaire du Prsident, et non au suffrage universel, selon la Constitution de 1950. Nostalgie exprime dans des sries tlvisuelles populaires montrant les membres dune mme famille joignant des partis politiques diffrents. Une des plus clbres est khan Al Harir (le Caravansrail de la Soie). 7 Sign entre le Royaume dIraq, la Turquie, la Grande Bretagne, le Pakistan et lIran. 8 Sa statue domine toujours la place de son mmorial rig dans le quartier, du mme nom, le plus chic de Damas. La rsidence des prsidents Assad, pre et fils, a vue sur le mmorial. 9 Dynastie de la famille royale jordanienne, qui gouvernait lpoque galement lIraq. La dynastie a t fonde par le Shrif Faysal, devenant roi du Royaume Arabe, aprs lentre des troupes de la Grande Rvolte Arabe (contre lEmpire Ottoman) et de Laurence dArabie Damas. Faysal fut vinc par les troupes franaises prenant mandat en Syrie. 10 La Guerre de Suez a t dabord dclench par Isral, et les troupes franco-britanniques ont t prsent comme voulant sparer les belligrants . On sait aujourdhui travers les archives historiques que le dclenchement par Isral de la guerre a t ngoci avec les franco-britanniques en contre partie de la fourniture Isral des moyens de disposer de larme atomique (Voir par exemple Hersh 1991). On sait galement que Nasser avait en 1954 cherch trouver une solution ngocie avec les israliens ; les syriens eux-mmes ayant sign directement un accord darmistice en 1949. 11 Premier Ministre de lIran (1951-1953), le premier nationaliser les compagnies ptrolires dans la rgion. Il fut renvers par un coup dtat amricano-britannique
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pouvoirs , civils et militaires. Linfluent Akram Horani12 avait obtenu que les officiers puissent clamer leur affiliation politique et uvrer en consquence. Les militaires sont rentrs en politique sans plus jamais en sortir 13 . Cest eux qui manipulent depuis la politique et la vie publique. Malgr ces troubles, la Syrie a connu en cette priode un dveloppement conomique et social spectaculaire : projets damnagements agricoles, routes, ducation, industrie naissante et exportatrice, premire banque centrale dans un pays arabe, multiplication des banques prives, associations professionnelles et sociales actives, gouvernements malmens par les parlements Jamais depuis, les taux de dveloppement ngaleront ceux de cette priode. Le souvenir de ce dynamisme alimente lui aussi la nostalgie pour ces annes 50.

Avec ou contre Nasser ? Le grand rve de lunit arabe va subir avec sa premire concrtisation lpreuve de la politique et du pouvoir. Egyptiens et syriens se sont en effet unifis avec des arrires penses diffrentes. Nasser, premier gouverneur gyptien de lEgypte depuis les pharaons, instaurait un rgime centr autour de sa personne. Officier militaire, il a fond son systme sur un parti unique, larme et les services de renseignement, dautant plus que les menaces taient constantes. De leur cot, politiciens baathistes et militaires syriens ont cru un moment que Nasser allait leur sous-traiter la gestion de la Syrie. Erreur de jugement. Dautant plus que Nasser ne souhaitait pas initialement une union totale, aussi rapide, vues les diffrences entre les deux pays. Face la prcipitation des syriens, il rpondit parla dissolution de tous les partis politiques. Limmense enthousiasme populaire pour Nasser et le grand chantier pour la construction des institutions de lunion ntaient pas suffisants pour apaiser le mcontentement qui gagne progressivement, dabord les politiciens marginaliss, puis les officiers, mis lcart par leurs collgues gyptiens. Et ce mcontentement va trouver un appui au sein dune partie de la socit dont les intrts ont t malmens par les rformes socialistes de Nasser. La rforme agraire 14 a t dclare ds 1958. Mais ce nest quen juillet 1961 que les banques, socits dassurance et grandes entreprises industrielles sont nationalises. Il en est fini de ladhsion de la bourgeoisie nationale au projet unioniste15. Deux mois plus tard, une petite unit de larme saisit la radio de Damas pour corriger les erreurs tout en prtendant garder lunion ; et cest la Sparation16.
Voir sur Hourani Hamdan 1996. Voir cet gard Torrey 1964. 14 La proprit fut limite 80 hectares pour les terres irrigues et 300 ha pour celles dpendant des pluies. Mais les rgles de transmission familiale permettaient de garder des surfaces plus importantes. 15 La grande bourgeoisie nationale syrienne a appuy le projet de lunion avec lEgypte nassrienne, voyant en lui un rempart contre la mobilisation sociale dans le pays et les politiciens instables, et galement un accroissement considrable de ces marchs. Voir Bahout 1994. 16 En arabe Al Infial , terme qui dnote depuis la priode de septembre 1961 mars 1963 ; la rvolution du 8 mars 1963 stant prsent initialement avec pour objectif de ramener lunion.
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Nasser fut surpris, voire ddaigneux lgard dun mouvement qui est rest un temps minoritaire. Et en Syrie, tout le monde sattendait une intervention des autorits de lunion. Il nen fut rien et Nasser refuse de verser le sang entre frres . Les tlgrammes de reconnaissances officielles des nouvelles autorits commencent alors tomber: de la Jordanie, puisde lUnion Sovitique17, bien que les archives de la priode montrent que ce sont les services secrets amricains qui ont le plus contribu briser le grand rve18. Nasser a aim la Syrie (et la Syrie le lui a rendu); mais il na pu accder au cur de sa spcificit, sa raison. Le mouvement de ses villes lui a cach sa logique rurale et tribale19. Le rgime de la Sparation fut trs instable20. Les transformations conomiques et sociales de lunion ont t si profondes, que seuls les lois et dcrets socialistes de juillet 1961 ont pu tre annuls. Personne na os toucher la rforme agraire. La bourgeoisie nationale ne peut alors que clamer que le meilleur rgime est celui qui ralise la dmocratie et la stabilit politique, autant que la justice sociale21. Malgr le retour aux lections et au multipartisme, des ngociations infructueuses sont entames entre les insurgs de la sparation et Nasser pour ramener lunion sur des bases plus solides22. Les tentatives de coups dtat se succdent. Mme le Liban o se prparent ces putschs, nest pas pargn23. Le Ymen connat sa rvolution rpublicaine et va occuper lEgypte et son arme pour un moment; lAlgrie accde lindpendance, et le monde frle la guerre nuclaire avec la crise de Cuba. Dans ce moment de grande tourmente, baathistes et nassriens sallient pour renverser le 8 fvrier 1963 le rgime de Abdel Karim Qassem en Iraq, alli des communistes irakiens. Un mois plus tard, le 8 mars, une Rvolution met fin la Sparation en Syrie, suscitant les attentes les plus folles : on espre non seulement le retour de la Rpublique Arabe Unie, mais galement son largissement lIraq, voire au Ymen et lAlgrie. Mais Nasser et les baathistes sont-ils compatibles?

Qui gouverne ? le Baath ou les militaires ? Les espoirs seront vite dus. Au lendemain de la Rvolution Damas, un autre projet voit le jour : lunion baathiste entre la Syrie et lIraq remplaant lunion arabe
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Le rgime nassrien avait exerc une rpression froce contre les communistes syro-libanais. Voir Haykal 1998, Tome I, pp 554-573. La Rpublique Arabe Unie a dur entre Fvrier 1958 et Septembre 1961. LEgypte en a gard le nom jusquaprs la guerre de 1967. 19 Haykal op. cit. p 556. 20 Voir ces instabilits Samman 1995. 21 Voir le discours du grand conomiste syrien Izzat Traboulsi, fondateur et premier gouverneur de la banque centrale, neuf mois avant la chute de la sparation : les Grandes Lignes de la Politique Economique et Sociale dans la Syrie Arabe, 3 juin 1962, Universit de Damas (en arabe). 22 Haykal op. cit. pp 574-590. 23 Rfrence la tentative de coup dtat du PSNS contre le rgime du Gnral Chhab au Liban en Dcembre 1961.

autour de lEgypte de Nasser 24 . Et la question est tranche en quatre mois: les ngociations autour des deux projets chouent, et un coup dtat suppos des officiers nassriens est avort Damas le 18 juillet. Le Baath prend le monopole du pouvoir en Syrie, sparment de son frre iraquien. Pouvoir quil conservera formellement jusqu ce jour. Mais sagissait-il rellement du parti politique lui-mme ? A la prise du pouvoir, le Baath ne comptait que quelques milliers de membres. Une campagne massive de recrutement est alors lance, surtout dans les milieux ruraux afin de fournir les cadres dun nouveau rgime. Ces recrutements se font essentiellement dans les rgions dont sont issus les grands officiers baathistes auteurs du coup de force. Certes, la direction historique du parti est amene au pouvoir, avec ces grandes figures, tels Michel Aflaq, Salah Bitar etAkram Hourani 25 . Mais derrire elle, manoeuvraient les militaires. 15 officiers baathistes, vincs ou marginaliss pendant la RAU, runis dans un obscur comit militaire . Ils vont faonner lhistoire de la Syrie. Leurs noms sont aujourdhui connus26 : Mohammad Omrane, Salah Jedid, Hafez Assad, Osmane Kanaan, Suleiman Haddad, Abdel Karim Jundi, Ahmad Mir, Salim Hatoum, Hamad Obeid, Moussa Zobi, Mostapha Hajj Ali, Ahmad Sueidani, Amine Hafez, Hussein Melhem, Mohammad Rabah Tawil. A partir de lviction des nassriens en juillet 1963, le rgime affirme un caractre rvolutionnaire. Larme et ladministration syrienne seront apures de tous ceux dont la loyaut nest pas fiable. On vise neutraliser substantiellement la bourgeoisie syrienne. Une nouvelle rforme agraire est dclare rduisant la taille maximale de la proprit de moiti comparativement 195927. Des nationalisations massives suivent en 1965 : toute lindustrie, mme les entreprises de taille modeste, toutes les banques et socits dassurance, le commerce extrieur et intrieur, jusqulensemble du systme ducatif. La bourgeoisie syrienne, qui a pos les bases de la Syrie indpendante, est contrainte lexil ou la marginalisation 28 . Il sen suit une fuite spectaculaire de cerveaux et de capitaux. La Syrie se ruralise. Cest ce quon pourra appeler la revanche des campagnes . Pour les nouveaux dirigeants, il sagit dabord de consolider leurs positions, et de luttes entre factions. Le comit militaire recrute, nomme et promeut des officiers sur des bases confessionnelles et claniques29. Mais les membres de ce comit sont eux-mmes diviss. Commence alors une froce lutte pour le pouvoir, chaque faction jouant son rseau communautaire pour lemporter. Le commandement politique du Baath est un
Haykal op. cit. p 688. Celui-l mme qui avait appuy la sparation . 26 Voir Van Dam 1979, p 46. Les cinq premiers de la communaut alaouite, les 2 suivants ismalites, puis 2 druzes, puis 3 sunnites de la rgion du Horan, et 3 dAlep et 1 de Lattakieh. 27 Dans les annes 1980, Hafez Assad procdera une autre rduction de moiti. 28 Des milliers de cadres quittent le pays. Lanecdote raconte que lors dune rencontre des directeurs gnraux des nombreuses banques libanaises en 1970, 70% des cadres suprieurs taient syriens. Les lieux dexil privilgis sont le Liban et les pays du Golfe. 29 Voir le compte rendu sur la situation de lorganisation du parti Baath dans larme doctobre 1965, cit dans Van Dam p50.
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spectateur impuissant de ces rivalits, quand il nest pas directement utilis par une faction concurrente. Le premier perdant de ces luttes intestines est un officier alaouite30 dune grand aura : Mohammad Omrane. Contraint lexil en 1964, un coup dEtat du Commandement National du Baath contre le Commandement Rgional31, le ramne au pouvoir un an plus tard, au poste de ministre de la dfense. Mais le 23 fvrier 1966, Omrane est nouveau vinc par un nouveau coup dEtat, avec le Prsident Amine Hafez, officier sunnite muscl, et le Commandement National. Les hommes forts de la Syrie sont alors Jedid, Assad et Hatoum. Le 8 septembre de la mme anne, Hatoum de confession druze, est contraint son tour lexil, suite une tentative avorte de coup dtat. Pour couvrir leurs luttes internes, les dirigeants rivalisent en aventurisme politique, tant sur le plan intrieur, que face aux continuelles provocations israliennes. Et cest dans cette ambiance que le hasard amne en 1965 la dcouverte de lespion isralien Elie Cohen32, qui tait arriv tisser un important rseau relationnel dans la nomenklatura du rgime, jusqu se faire proposer des postes ministriels. Son excution, les menaces israliennes dune intervention militaire, et les luttes intestines conduisent alors les officiers baathistes courir nouveau vers Nasser pour signer un accord de dfense commune, rejoint rapidement par la Jordanie. Le cadre du drame de 1967 est dessin. Lampleur et la rapidit de la dfaite de la guerre de 1967, avec la perte du Golan, amenant les israliens sur les sommets du Mont Hermon dominant Damas, finissent par discrditer totalement le rgime. Le choc de la Naksa 33 est immense. Le monde arabe sinstalle dans la guerre dusure et dans le soutien la rsistance palestinienne afin de rcuprer les territoires occups. La Syrie entre en consquence dans une conomie de guerre, pendant que la lutte au sein du rgime oppose dsormais les deux hommes forts du comit militaire , tous deux alaouites : Hafez Assad, Ministre de la dfense, et Salah Jedid. Ce dernier restera le numro Un du pays jusquen 1970 o une guerre clate en Jordanie entre la rsistance palestinienne 34 dun cot, le roi et larme de lautre. Ctait Septembre Noir . Jedid et le commandement politique du Baath dcide de soutenir militairement lOLP. Ehec cuisant. Les chars syriens se font tailler en pice par militaires jordaniens et avions israliens. Hafez Assad refuse lintervention de laviation syrienne dans cette
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Les alaouites sont une communaut musulmane chiite duodcimaine, habitant principalement les montagnes du mme nom sur la cte mditerranenne de la Syrie. Ils constituent environ 12% de la population. 31 Van Dam pp 63-65. Lorganisation politique de la direction du Baath comporte deux commandements : le national, suppos veiller aux missions du parti sur tous les pays (rgions) arabes, et compos de facto de membres de ces diffrents pays, et rgional, dont les membres appartiennent au pays (rgion) dont ils grent les destines. En principe, les dcisions du national prime sur le rgional. 32 Voir Madani. 33 Dfaite en arabe, dnotant la perte de Jrusalem, de la Cisjordanie, de gaza, du Golan et du Sina en 6 jours de guerre en 1967, en opposition avec la Nakba de 1948-1949 conduisant la cration de lEtat dIsral. 34 Les palestiniens forment une bonne majorit de la population de la Jordanie. La rsistance palestinienne est divise en plusieurs factions regroupes au sein de lOLP (organisation de la Libration de la Palestine).

aventure, renverse la direction du Baath, et prend le pouvoir et lance son Mouvement Correctif du 16 novembre 197035.

Le Lion de Damas A son arrive, Assad bnficia dun rel tat de grce, tant le rgime prcdant est honni par la population36. Il entreprend ds le dpart de construire sa Syrie sur la base de deux principes : personne ne doit plus jamais dfier son pouvoir et il faut asseoir ce pouvoir sur ladhsion la plus large possible. Il rorganise les institutions du parti sa guise, il nomme une nouveau parlement ouvert dautres tendances politiques : nassriens, communistes et vieille bourgeoisie compris. Tous les partis sont diviss en deux : en pro et contreAssad. Un Front National Progressiste est cr en 1972 runissant tous les partis qui acceptent dtre sous la tutelle. 5 Rfrendum en 3 ans, dont un pour tablir une Constitution permanente du pays. Le rgime est prsidentiel. Le parti Baath est leader de lEtat et de la socit 37 , lconomie socialiste planifie 38 . Cependant, lEtat durgence ; dclare pendant la sparation la veille de la rvolution du 8 mars, ne sera jamais lev. Une multitude de services de scurit est donc galement cre, contrlant tout et se contrlant mutuellement ; des tribunaux dexception le sont galement traitant aussi bien des atteintes politiques quconomiques la sret de lEtat. Le seul rival du comit militaire , pouvant mobiliser contre Assad les officiers alaouites, Mohammad Omrane, est assassin en mars 197239. Cest nanmoins dans une atmosphre de grande unit nationale, que la Syrie sengage dans la guerre doctobre 1973, aux cts de lEgypte maintenant gouverns par Anwar Sadat. Malgr cette alliance renoue, les troupes gyptiennes stoppent leur avance aprs leur traverse victorieuse du canal de Suez, laissant larme syrienne affronter seule, pendant trois jours, la contre-offensive isralienne appuye par un pont arien amricain. Et le peu de terrain reconquis dans le Golan est perdu; Damas se trouve mme menace. Lespoir dun sursaut, notamment avec laide de larme irakienne, est balay par leffondrement gyptien sur le dversoir 40. Le cessez-le-feu est inluctable. Malgr limpact de cette guerre sur loccident avec le choc ptrolier , le monde arabe est entr dans une nouvelle re : celle des accords isralo-arabes ngocis par les tatsUnis, sparment pour chaque pays arabe. LEgypte fait dj cavalier seul. Et Assad se retrouve isol, en conflit majeur avec le rgime irakien, dirig par des frres baathistes
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Cette anniversaire continue tre fte depuis, comme celui qui a permis Hafez Assad de crer la Syrie nouvelle. 36 Voir Seale 1988, p 169-184. Les gardes nationaux du rgime prcdent sen allaient dans les rues, couper les cheveux dun tel ou enlever lcharpe (couverture des cheveux islamiques non strictes) dune autre. 37 Article 8 de la Constitution, voir le texte anglais sur http://www.oefre.unibe.ch/law/icl/sy00000_.html. 38 Article 13, op. cit. 39 au lieu de son exil Tripoli au Liban, voir Seale op. cit. p 183. 40 Cette dnomination correspond une zone du Canal de Suez, o les troupes israliennes commandes par le Gnral Sharon font une perce et traversent vers lautre rive, scindant en deux larme gyptienne, coupant une partie de larrire pays, et ouvre la voie vers le Caire. Voir Seale op. cit. pp 217-225.

qui laccusent mme de trahison pour avoir signer le cessez-le-feu. De nouvelles difficults, bien plus srieuses, sannoncent avec lclatement de la guerre civile au Liban. LOLP, chasse de Jordanie, continuait ses actions contre les israliens partir de ce pays. Et quelques raids israliens spectaculaires dans le contexte fragile du Liban ont suffi pour faire clater les quilibres communautaires et sociaux en une guerre civile fratricide et meurtrire. En quelques mois lOLP et la gauche libanaise dirige par le leader druze Kamal Jumblat, prennent lavantage. Le Liban se met alors dans la perspective de devenir une rpublique rvolutionnaire combattante, la gauche du rgime syrien. Assad, aprs avoir ngoci un accord tacite avec les israliens41 qui tablit des lignes rouges , fait entrer larme syrienne pour sauver le Liban de lui-mme . La Syrie plonge alors pour une trentaine dannes dans le bourbier libanais, ce qui ntait pas du got de la population syrienne, craintive face au rveil de ces propres dmons confessionnels. Ni la premire ouverture conomique du rgime autorisant linvestissement priv dans le tourisme, ni les aides financires importantes fournies par les pays arabes et lafflux des transferts des migrs syriens, ne parviennent apaiser la colre populaire. Dans le mme temps, le pouvoir apparat lintrieur de plus en plus sectaire, li une corruption spectaculaire. Les brigades de dfense de Rifaat Assad, frre du prsident, recrutes sur des bases strictement confessionnelles, protectrices in fine du centre du pouvoir, commettent des exactions intolrables. Les frres musulmans, appuys par lIraq de Saddam Hussein, se lance dans une lutte arme contre le rgime. Commence alors une vague dassassinats de personnalits alaouites, qui culmine le 16 juin 1979 avec le massacre des cadets de lcole dartillerie dAlep, en majorit alaouites. Les tentatives des associations professionnelles de trouver une sortie institutionnelle chouent devant une rpression brutale42. La crise saccentue. Alep entre en rbellion. Mais surtout les frres musulmans soulvent Hama 43 contre le rgime en fvrier 1982. Pour quelques jours, le pouvoir vacille. Une grve gnrale est appele. Mais Damas ne suit pas. La bourgeoisie syrienne veut tout prix pargner au pays les horreurs de la guerre civile, qui fait rage ses frontires, au Liban. Larme excute les ordres, lcrasement de Hama se solde par des milliers de morts44. La Syrie sort meurtrie de cette preuve, et Hafez Assad isol, tant sur la scne interne que rgionale. Le compromis interne pour sauver le pays aura un got amer. A lextrieur et alors que la Syrie avait acquise une place importante dans un monde arabe qui boycotte lEgypte, suite la visite de Sadat Jrusalem, le pays sisole davantage en appuyant la rvolution iranienne de Khomeini, qui lIraq va dclarer une guerre longue et meurtrire. Puis, et bien quune trait renforce la coopration militaire avec lUnion sovitique, le
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Ngoci travers les amricains, voir Seale op. cit. pp 278-279. Les syndicats professionnels, notamment ceux des avocats et des ingnieurs, ont rclams la leve de ltat durgence et lextension des liberts dmocratiques. Mouvement appuy mme par des officiers alaouites proches de Hafez Assad. Les instigateurs ont t punis par des emprisonnements de dizaines dannes. 43 La ville de Hama au centre de la Syrie est connue pour le caractre svre de son islamisme sunnite. Les campagnes environnantes sont essentiellement composes de paysans alaouites. 44 Voir Seale op. cit. pp 332-334.

pays subit une nouvelle dfaite devant les armes israliennes envahissant le Liban en 1982. Beyrouth est assige, puis occupe. LOLP est contrainte un nouvel exil, et les forces syriennes une retraite humiliante. Les forces libanaises commettent les massacres de Sabra et Chatila sous la supervision dAriel Sharon45. Cest en russissant sortir de cet isolement extrme que Hafez Assad va acqurir sa stature internationale et sa grande rputation de stratge hors pair. Il va progressivement retourner la situation en sa faveur. Il met dabord en chec une paix spare libano-isralienne46. Sharon est dclar en paria par ses propres citoyens horrifis par les massacres et les scandales de leur arme au Liban. Victime dune crise cardiaque et donn mourant, une tentative de renversement par son propre frre, Rifaat Assad, est mise en chec par le cercle de ses fidles. Les troupes multinationales dbarques au Liban pour sparer les belligrants se retirent avec humiliation, aprs deux attentas spectaculaires commis par des rsistants chiites allis la Syrie et lIran. Ltau se desserre. Mais le pays sort conomiquement exsangue de ses preuves. En 1986, le cours de la monnaie syrienne seffondre. Il ny a plus de devises la banque centrale. La population saligne en queues interminables pour les produits de premire ncessit. Alors, Hafez Assad entreprend les premires rformes majeures pour consolider sa position intrieure. Le caractre collectiviste et capitalisme dEtat dans lagriculture sont abandonns, remplacs par des politiques de subvention et dencouragement. Lobjectif dAssad est clair: obtenir lautosuffisance alimentaire du pays, condition dune politique forte et dun rle rgional important. Les compagnies ptrolires occidentales sont invites prospecter dans le pays. Un programme daustrit budgtaire est lanc47. Et le secteur priv est appel se dynamiser pour faire des exportations dans le cadre dun accord barter48 avec lUnion Sovitique. Un vnement inattendu va permettre Assad de sortir de la situation de conflit larv avec les puissances occidentales qui stait install durant toute la dcennie 1980: linvasion du Kowet par lIraq en Aot 1990, quelques mois aprs leffondrement du mur de Berlin. Assad rejoint la coalition qui va librer le Kowet, contre sa propre opinion publique. Il reoit une premire rcompense sur le terrain libanais avec les accords de Taef 49 . Damas limine la rbellion du gnral Michel Aoun, et obtint un
Lire les informations sur cette affaire, notamment le procs intent par lavocat libanais Chibli Mallat, maintenant candidat la prsidence au Liban sur http://www.indictsharon.net/. 46 Il sagit de laccord darrt de ltat de guerre sign par le prsident libanais Amine Gemayel avec Isral sous gide amricaine, le 17 Mai 1982, mis en chec par la suite par le parlement et le gouvernement libanais avec lappui syrien. Le texte est disponible sur http://www.lebaneseforces.org/lebanon/agreements/may17.htm. 47 Le budget est ramen brutalement de 50% 30% du PIB. Il le restera jusquau dbut des annes 2000, sans jamais rejoindre les niveaux des annes 1970. 48 change de marchandise. Pour rembourser la dette militaire, lURSS a import de la Syrie, via sa socit publique dimportations, toute sorte de produits faible valeur ajoute. 49 Il sagit dun accord sign le 22 octobre 1989 par toutes les factions libanaises dans la ville de Taef en Arabie Saoudite, notamment sous lgide de la Syrie et de lArabie Saoudite, avec bndiction internationale. Il constitue une sorte de nouvelle base constitutionnelle pour le Liban, laquelle toutes les parties continuent se rfrer aujourdhui. Il prvoit le dmantlement des milices, la solution des
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mandat tacite, de la communaut internationale et des dirigeants arabes sur le Liban. La Syrie est invite la confrence de paix de Madrid50, avec les palestiniens; ce qui va ouvrir des perspectives nouvelles dans la rgion. Les rformes intrieures connaissent une seconde tape avec les lois dencouragement linvestissement51, qui vise en fait donner un nouvel lan, cependant trs contrl, au secteur priv. Avec les aides arabes et la croissance des exportations ptrolires, la Syrie connat entre 1990 et 1996 des annes de rel croissance conomique. La population en oublie presque les privations des annes 1980 et la guerre civile de 1979-198252. Le rgime consolide sa position au Liban sur la base des accords de Taef, o un homme daffaire libano-saoudien, du nom de Rafik Hariri, engage un programme de reconstruction spectaculaire, fournissant au demeurant des emplois des centaines de milliers douvriers syriens. Le conflit avec les israliens, occupant le Sud Liban, est sous-trait lorganisation chiite du Hezbollah, qui remporte des victoires tactiques significatives. Mais partir de 1996, la machine syrienne grippe. Llan conomique interne seffondre faute de mcanismes appropris. Des rformes conomiques en profondeur sont attendues53. Elles ne viendront jamais. Un conflit larv se profile entre la bourgeoisie industrielle et commerciale et les centres du pouvoir. Au Liban, la reconstruction commence gnrer une dette publique paralysante. Les surcots induits par la corruption libanaise et syrienne deviennent difficilement supportables. Les accords de partenariat syrien avec lEurope pitinent. Le pays se met en attente : des ngociations de paix difficiles sont entames avec les israliens. Quatre ans dattente, sans rformes, sans initiative interne, jusqu une fameuse runion Genve entre Hafez Assad et le prsident amricain Bill Clinton en avril 200054. Les syriens sont sous le choc quand on leur annonce lchec de cette runion prsente comme celle de la dernire chance . Ils le seront plus, lorsquils dcouvrent en juin 2000, que ce quils taient entrain dattendre ntait en fait que le dcs du lion , puis par la maladie depuis plusieurs annes.
problmes des dplacs, et dfinit un cadre pour les relations prfrentielles entre le Liban et la Syrie, et les modalits du retrait des troupes syriennes. Voir le texte en anglais sur http://en.wikisource.org/wiki/Taif_Agreement. 50 Co-sponsorise par les Etats-Unis et lUnion Sovitique, et tenue entre le 30 octobre et le 1 novembre 1991, cette confrence fut une premire mettant face face les protagonistes du conflit isralo-arabe. Elle inaugurait les ngociations bilatrales et multilatrales de paix. 51 Notamment la loi no 10 de 1991, donnant des exemptions fiscales et de douanes. Elle a t essentiellement utilise pour rompre le monopole tatique sur le commerce extrieur. 52 Pour des analyses de la situation conomique rcente de la Syrie dans la priode, voir Aita 2006 et Perthes 1997. 53 La libralisation des lois dinvestissements a amen ses propres blocages de fonctionnement entre secteur priv, secteur public et administration. 54 Cette runion est convoque linitiative du prsident amricain pour prsenter une nouvelle proposition du premier ministre isralien Ehud Barak, pour finaliser laccord avec la Syrie sur la dfinition de la ligne du 4 juin 1967, sur laquelle Isral devrait se retirer pour lvacuation du Golan occup. Les rcits divergent sur son chec, voir Rabinovitch 1998 et Ross 2004.

Assad pour lternit, et aprs lternit Ce slogan, scand lors des obsques de Hafez Assad, et affich en grand sur les collines environnant Damas, pouvait laisser prsager de ce qui allait suivre. La succession sera filiale, mme en rpublique. Le Vice-Prsident Abdel Halim Khaddam est mis au secret, sauf pour signer les dcrets de promotion militaire du jeune fils Bashar Assad. Le parlement est runi la hte pour changer la constitution et permettre une candidature en dessous de lge lgal. Un rfrendum est organis, et voil la Syrie avec un prsident de 34 ans. Ce processus de succession se fait cependant avec laval des puissances occidentales. La secrtaire dEtat amricain, Madelne Albright, ainsi que le prsident franais Jacques Chirac, assiste aux obsques de Assad pre. Le clan au pouvoir en Syrie obtint avec le fils son compromis. Et la population syrienne vite de sombrer dans le dsarroi occasionn par la perte de celui qui a forg lhistoire du pays depuis trois dcennies. Au moins, se dit-elle que Bashar nest pas li aux crimes de sang du rgime et sa corruption. Seul Riad Turk, le Mandela syrien clame la tlvision : le dictateur est mort 55. Le discours dinvestiture de Bashar Assad suscite lespoir. Et jamais un prsident syrien na bnfici dun tel tat de grce, et aussi longtemps. Jamais dans lhistoire de la Syrie, ou mme dans le monde arabe. Des rformes sont attendues dans tous les domaines, conomiques, sociaux et surtout politiques. Peu de temps aprs, le nouveau prsident contraint le Commandement Rgional du Baath accepter le principe de louverture des banques prives. Les forums de discussion se dveloppent dans le pays56. Tous les sujets, autrefois tabous sont voqus : leve de ltat durgence, liberts dopinion et de la presse, suppression de larticle 8 de la constitution stipulant que le Baath est leader de lEtat et de la socit57. Cet appel aux rformes est public, lanc dans un manifeste sign ouvertement par 99 intellectuels58. Cest le printemps de Damas 59. Mais, il est de courte dure. En fait, dautres mcanismes sont en marche. Le propre cousin du prsident obtient la premire licence de tlphonie mobile dans le pays, la seconde est donne un alli libanais. Et ce, avec des procdures dappel doffre discutable et sans que des frais de
Turk a dirig le parti communiste syrien-bureau politique, qui sest distanc des les annes 70 de Moscou, a refus de rentrer dans le front national progressiste de Hafez Assad, et condamn lintervention syrienne au Liban ainsi que la brutalit de la rpression contre les frres musulmans. Il fut emprisonn entre 1980 et 1997, alors quil est devenu le cas symbolique des prisonniers politiques syriens. Il fut remis en prison lors de la rpression du printemps de Damas entre septembre 2001 et novembre 2002. Il est actuellement lune des grandes figures morales de lopposition syrienne. 56 Le plus clbre est le forum Atassi, du nom dun politicien nassrien, qui sest galement oppos aux politiques de Hafez Assad. Voir http://www.atassiforum.org/. Les runions du forum sont actuellement systmatiquement interdites. 57 Voir le texte de la Constitution syrienne sur http://www.oefre.unibe.ch/law/icl/sy00000_.html. 58 Le texte de lappel des 99 est disponible en anglais sur http://www.friendsofsyria.com/documents/007.html 59 Voir sur les vnements de ce printemps George 2003.
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licence ne soient verss au trsor public; la socit opratrice tant enregistr dans un paradis fiscal, et ses importations exempts de douanes. Un dput, Riad Seif, dnonce latteinte au trsor public dans une lettre au prsident du parlement 60 . Son immunit parlementaire sera leve et il sera condamn par une cour exceptionnelle pour tentative de changement de la constitution par des moyens illgaux . De son ct, un conomiste syrien, Aref Dalila61, dnonce dans les forums laspect capitalisme des copains (crony capitalism) qui se dveloppe sous couvert de rformes . Une dame de la haute socit est condamne la prison pour avoir retransmis sur Internet une caricature sur le prsident syrien. Plus grave, le vice-prsident Khaddam se fait huer lamphithtre de luniversit par les cadres du parti laccusant de corruption. Le rgime dcide alors de mettre un terme au printemps , en voquant les risques dalgrisation et le prsident dclare quil ny a pas de saison !. Le pays retourne aux pratiques de lre Hafez Assad : arrestations, interdictions de runions, etc. On y met cependant un peu plus de formes. Des procs sont organissmais toujours par des tribunaux dexception. Des nuages beaucoup plus sombres vont venir de lextrieur, ports par les changements mondiaux dus au 11 septembre. En 2003, les Etats-Unis envahissent avec quelques allis lIraq, dmantlent son arm, et livrent ses institutions au pillage. Le voisin ex-baathiste plonge dans le chaos et dans les luttes des factions confessionnelles et ethniques. La dmocratie qui y est promise donne lieu un fdralisme ingouvernable, o chaque partie en particulier les kurdes- gagne du temps en organisant ses propres structures dEtat contrlant des ressources ptrolires. La population syrienne est ttanise devant la crainte de subir son tour le chaos constructif 62 plaid par les no-conservateurs amricains. La Syrie est accuse la fois davoir transgress lembargo onusien sur lIraq et daider la rsistance arme contre les forces amricaines. Le congrs amricain vote une loi de sanctions, ou les dossiers irakiens et libanais sont mls 63 . La pression devient quotidiennement plus forte sur la scne internationale et sur la frontire syro-irakienne. Mais, la situation ne se dtriore sensiblement qu partir du moment o la Syrie perd son principal alli europen, la France, vhment opposant la lgitimation de linvasion amricaine de lIraq et initialement, soutien la prsence syrienne au Liban64. Le pige stratgique pos par le retrait unilatral isralien du Liban en 2000 se referme sur la Syrie 65 . Jacques Chirac sollicite Georges W. Bush pour laborer conjointement une
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Riad Seif vient dtre libr en janvier 2006. voir le texte (en arabe) sur http://www.mafhoum.com/press/saif.htm. 61 Dalila, issu de la communaut alaouite, lautre prisonnier politique symbole du printemps de Damas, est toujours incarcr. 62 Voir ce sujet larticle de Walid Charara, Le Monde diplomatique Juillet 2005. http://mondediplo.com/2005/07/07instability. 63 La loi est passe en dcembre 2003 sous le titre Syria Accountability and Lebanese Soverignty Restoration Act (SALSA). Voir le texte sur http://www.fas.org/asmp/resources/govern/108th/pl_108_175.pdf. Elle prvoit des sanctions contre lEtat syrien (applique ds 2004), ainsi que contre les membres du pouvoir (les premires sont issues en juin 2005). 64 Voir Georges Corm, le Monde diplomatique, avril 2005. 65 Selon les accords de Taef, les troupes syriennes auraient du se replier du Liban, au moins jusqu la leve de la Bekaa, avant lan 2000.

rsolution du Conseil de Scurit appelant la Syrie retirer ses forces du pays du cdre . Bashar Assad choisit en rponse laffrontement, en contraignant le parlement libanais modifier la constitution pour renouveler le mandat de son alli, le prsident Emile Lahoud. La rsolution 1559 du Conseil de Scurit est adopte deux jours plus tard 66 . Pour la premire fois de son histoire, la Syrie se retrouve en situation dagresseur condamn par les Nations Unies. Le Premier Ministre Rafik Hariri avait vot le renouvellement de Lahoud, mais en dmissionnant aussitt. Les quilibres libanais sont briss, et la tension dans le pays monte rapidement, atteignant son paroxysme avec lassassinat spectaculaire de Hariri le 14 fvrier 2005. Cest un choc qui va bouleverser la rgion. Dabord dans la rue au Liban, o la manifestation monstre et sans prcdent du 14 mars va forcer les troupes syriennes se retirer aprs 30 ans de prsence. Aux cris de vengeance et vrit , tous dsignent le rgime syrien comme responsable de ce meurtre, ainsi que de la srie dassassinats ou de tentatives qui lentourent contre des personnalits libanaises opposs la tutelle syrienne. Une commission denqute internationale est forme par le Conseil de Scurit67 et confirme ses accusations, sans toutefois apporter des preuves tangibles68. la vue de ses soubresauts dramatiques, la rponse intrieure du rgime apparat drisoire. Un congrs du Baath en Juin 2005 reporte toutes rformes politiques pour des chances en 2007 au moment du renouvellement du mandat de Bashar Assad 69 . Cependant, il entrine une premire depuis la revanche des campagnes ; le parti au pouvoir adopte en effet le slogan de lconomie sociale de march 70. Des ministres rformateurs font des avances importantes, notamment en quittant les discours idologiques de langue de bois et en dcrivant la ralit du pays. Mais les syriens, y compris dans les milieux daffaire, rclament la fin des monopoles et privilges de la nomenklatura des copains et un saut qualitatif dans les rformes. Sans rsultat. Les mouvements de la socit civile, issus du printemps de Damas , vont alors braver tous les interdits quelques jours avant le rapport Mehlis71, en demandant le changement , certes pacifique et dmocratique, mais non plus des rformes . Cest la Dclaration de Damas 72, rejointe par lensemble des forces dopposition. Mais lvnement le plus spectaculaire viendra de lintrieur du rgime la nuit du nouvel an 2006 sur les chanes satellitaires arabes : lancien Vice-prsident syrien Abdel Halim Khaddam, accuse ouvertement le rgime dtre responsable de lassassinat de Hariri et se livre une violente diatribe dnonant, avec force dtails, ses drives. Le pouvoir vacille. Une runion plnire du parlement dnonant ce tratre et ces corruptions finit par tre
Voir le texte de la rsolution sur http://www.un.org/News/Press/docs/2004/sc8181.doc.htm. Par la rsolution 1595 du Conseil de Scurit. 68 Voir le rapport de lenquteur international Detlev Mehlis au Conseil de Scurit sur http://www.mafhoum.com/press9/253P60.pdf. 69 Voir Samir Aita, Le Monde diplomatique, Juillet 2005. 70 En opposition avec les termes de la Constitution de 1973, et sans appeler valider cette nouvelle orientation par une rforme constitutionnelle. 71 Du nom de lenquteur international, dont la premire version est issue le 21 octobre 2005. 72 Voir le texte en anglais sur http://www.mafhoum.com/press9/253P60.pdf. Cette dclaration sera cependant critique, mais par une partie de lopposition, pour une phrase ambigu sur lIslam religion de la majorit .
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critique dans la presse officielle : o tiez-vous toutes ces annes, Messieurs les dputs? .73 Fortement branl, le rgime ractive ses cartes rgionales. Il se soude alors avec son alli iranien (lIran est en conflit avec la communaut internationale pour la matrise de la technologie nuclaire et pour linstrumentalisation du Hezbollah libanais en outil de dissuasion contre Isral). Il exploite les intrts contradictoires des acteurs rgionaux (surtout les craintes gyptienne et saoudienne des bouleversements que peuvent induire des changements en Syrie) et internationaux (dun renforcement des islamistes, qui gagnent du terrain, notamment aprs la victoire du Hamas aux lections palestiniennes).

Conclusion et Perspectives En ces dbuts de 2006, la Syrie se trouve donc une croise des chemins. Puissance rgionale consacre sous Hafez Assad, elle a t affaibli par linvasion amricaine de lIraq et par le retrait de ses troupes du Liban. Le pays tend redevenir, nouveau, lobjet des luttes rgionales et internationales, comme dans les annes 1950. Le pouvoir de Mr. Bashar Assad pourra-t-il relever ces dfis et remonter graduellement son toile, comme lavait fait son pre une vingtaine dannes auparavant ? Pourra-t-il tirer profit de lenlisement amricain dans les marasmes irakiens et de lavantage stratgique que ses allis iraniens ont pris de cette situation ? Pourra-t-il jouer le temps et durer jusquaux nouvelles prsidentielles franaises et amricaines, et ouvrir, quand loccasion se prsentera, une brche lui permettant de reprendre lavantage ? Lvolution de la situation politique en Isral permettra-t-elle quune telle brche soit un accord de paix ? Et quelles conditions ? Les perspectives futures seront lies en premier lieu aux rsultats de lenqute onusienne sur lassassinat de Rafik Hariri. Elle peut conduire une alination par le Conseil de Scurit de la souverainet syrienne, alination dj prvue dans la rsolution 1363, sinon un long processus disolement et de sanctions insupportable sur le plan intrieur. La commission denqute internationale obtiendra-t-elle des preuves tangibles aboutissant amener des responsables syriens devant un tribunal caractre international ? Et dans ce contexte, le Liban pourra-t-il se stabiliser politiquement dans lattente dune telle perspective, qui peut sinstaller dans la dure ? En second lieu sera dterminante lvolution des dossiers iraniens et irakiens. Les grandes puissances, et les acteurs rgionaux, vont-ils laisser lIran profiter dune fentre historique unique pour se doter de larme nuclaire ? Ou bien va-t-on vers un affrontement avec ce pays, qui quelque soient ses modalits aura des rpercussions majeures. Et dans ce cadre, la direction amricaine pourra-t-elle, vis--vis de son opinion publique et sans succs politiques, maintenir un front de guerre massif dans cette rgion ? Par ailleurs, comment voluera le conflit isralo-palestinien aprs la victoire du Hamas, alli du pouvoir syrien ? Aboutira-t-on une nouvelle explosion, permettant aux
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Article par lditeur du quotidien Al Thawra, 2 janvier 2006, voir (en arabe) http://www.syrianews.com/readnews.php?sy_seq=17852.

israliens de jouer des mesures plus radicales , avec transferts de population, pour rsoudre leur dsavantage dmographique ? Mais surtout, les vnements rcents ont conduit un rveil du politique en Syrie. Les appels internes au changement se font plus insistants, bien que le pouvoir ait russi les contenir. Ces appels se transformeront-ils en un mouvement dpassant les craintes confessionnelles ou du chaos ? et avec quel leadership ? Les institutions tatiques, y compris larme, pourront-ils tenir les chocs successifs de lenqute internationale, des sanctions et du capitalisme des copains ? Les rserves importantes du pays aboutiront-ils acheter un nouveau compromis, tant avec les milieux daffaire quavec des jeunes subissant le choc dun chmage galopant ? De toute faon, des transformations importantes sont attendre. Esprons que, dans ce monde arabe en pleine mutation, les syriens iront puiser dans leur histoire, faite de troubles, mais aussi de constructions, les valeurs qui leur ont valu la place du cur . Damas nest-elle pas le cur battant du monde arabe ?

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