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Vectores

En fsica, un vector es una herramienta geomtrica utilizada para representar una magnitud fsica definida por su mdulo (o longitud), su direccin (u orientacin) y su sentido (que distingue el origen del extremo). Los vectores en un espacio eucldeo se pueden representar geomtricamente como segmentos de recta dirigidos (flechas) en el plano o en el espacio . Son ejemplos de magnitudes vectoriales: la velocidad con que se desplaza un mvil, ya que no queda definida tan slo por su mdulo (lo que marca el velocmetro, en el caso de un automvil), sino que se requiere indicar la direccin y el sentido (hacia donde se dirige); la fuerza que acta sobre un objeto, ya que su efecto depende, adems de su intensidad o mdulo, de la direccin en la que acta; tambin, el desplazamiento de un objeto.

1. Cantidades escalares y vectoriales:


Escalares: Algunas cantidades quedan totalmente descritas si se expresan con un nmero y una unidad. Por ejemplo, una masa de 30 kg. La masa queda totalmente descrita por su magnitud representada por el nmero (para el caso, 30 es la magnitud) y las unidades correspondientes para la masa: kilogramos. Estas cantidades son escalares. Las operaciones entre cantidades escalares deben ser dimensionalmente coherentes; es decir, las cantidades deben tener las mismas unidades para poder operarse. 30 kg + 40 kg = 70 kg 20 s + 43 s = 63 s Algunas cantidades escalares comunes son la masa, rapidez, distancia, tiempo, volmenes, reas entre otras. Vectoriales: Para el caso de algunas cantidades, no basta con definirlas solo con un nmero y una cantidad, sino adems se debe especificar una direccin y un sentido que las defina completamente. Estas cantidades son vectoriales. Las cantidades vectoriales son representadas por medio de vectores. Por ejemplo, "una velocidad de 30 km/h" queda totalmente descrita si se define su direccin y sentido: "una velocidad de 30 km/h hacia el norte" a partir de un marco de referencia determinado (los puntos cardinales). Entre algunas cantidades vectoriales comunes en fsica son: la velocidad, aceleracin, desplazamiento, fuerza, cantidad de movimiento entre otras. Existen diferentes formas de expresar una cantidad vectorial. Una de ellas es la forma polar, que se escribe como un par de coordenadas, en las cuales denotan su magnitud y su direccin. Por ejemplo, La velocidad (30 m/s, 60), quiere decir "velocidad de 30 m/s a 60 desde el origen del marco de referencia dado".

2. Definicin y forma grfica de un vector:


Cantidad que tiene magnitud, direccin y sentido al mismo tiempo. Por ejemplo, si una cantidad ordinaria, o escalar, puede ser una distancia de 6 km, una cantidad vectorial sera decir 6 km norte. Los vectores se representan normalmente como segmentos rectilneos orientados, como B en el diagrama que se muestra a continuacin; el punto O es el origen o punto de aplicacin del vector y B su extremo. La longitud del segmento es la medida o mdulo de la cantidad vectorial, y su direccin es la misma que la del vector.

El uso sencillo de los vectores as como los clculos utilizando vectores quedan ilustrados en este diagrama, que muestra el movimiento de una barca para atravesar una corriente de agua. El vector a, u A, indica el movimiento de la barca durante un determinado periodo de tiempo si estuviera navegando en aguas tranquilas; el vector b, o $, representa la deriva o empuje de la corriente durante el mismo periodo de tiempo. El recorrido real de la barca, bajo la influencia de su propia propulsin y de la corriente, se representa con el vector c, u B. Utilizando vectores, se puede resolver grficamente cualquier problema relacionado con el movimiento de un objeto bajo la influencia de varias fuerzas.

3. Propiedades de un vector:
El vector esta comprendido por los siguientes elementos: La Direccin: esta determinada por la recta de soporte y puede ser vertical, horizontal e inclinada u oblicua. La orientacin: o sentido, esta determinada por la flecha y puede ser horizontal hacia la derecha o hacia la izquierda, vertical hacia arriba o hacia abajo e inclinada ascendente o descendente hacia la derecha o hacia la izquierda. El punto de aplicacin: esta determinado por el punto origen del segmento que forma el vector. La longitud o mdulo: es el nmero positivo que representa la longitud del vector.

4. Suma y Resta de Vectores


Suma: Una forma grfica sencilla para sumar vectores es usando el mtodo del paralelogramo, que consiste en trazar las paralelas a los vectores hasta formar y la suma correspondera a la diagonal que va del origen hasta el vrtice ms lejano.

Resta: Lo mismo es aplicable a la resta de vectores.

5. Componentes rectangulares de un vector:


La eficacia de una cantidad vectorial depende de la direccin en la que acta. Por ejemplo, suponga una fuerza (cantidad vectorial) que mueve una caja grande arrastrndola por el suelo. La caja se mover ms fcil si se hala por medio de una cuerda inclinada que si se empuja, debido a que la cuerda levanta la caja y la mueve hacia adelante al mismo tiempo. En forma similar, al empujar la caja, se produce el efecto de aadir peso. Esto da la idea de que una fuerza, y en general, un vector, tiene componentes verticales y horizontales que podran reemplazar al vector.

En general, las componentes de un vector son otros vectores, en direcciones particulares. El eje de referencia principal ms utilizado es el plano cartesiano. Segn ste marco de referencia, las componentes horizontales son vectores en direccin al eje x y las componentes verticales son vectores en direccin al eje y. Las magnitudes de las componentes se encuentran relacionadas con la magnitud del vector principal por medio del teorema de pitgoras, tomando como catetos las componentes, y como hipotenusa el vector principal. La direccin del vector principal relaciona tambin a las magnitudes de las componentes por medio de las relaciones trigonomtricas conocidas para un tringulo rectngulo simple. Las relaciones ms utilizadas son el seno, coseno y tangente.

6. Vectores unitarios
Los vectores unitarios tienen de mdulo la unidad Normalizar un vector, que consite en obtener otro vector unitario, de la misma direccin y sentido que el vector dado. Para normalizar un vector se divide ste por su mdulo.

Ejemplo Si es un vector de componentes (3, 4), hallar un vector unitario de su misma direccin y sentido.

7. Suma y Resta de Vectores mtodo analtico:


Suma Sabemos, de la suma de vectores, que todo vector puede descomponerse como la suma de otros dos vectores, llamados las componentes vectoriales del vector original. Para sumarlos, lo usual es escoger las componentes sumando a lo largo de dos direcciones perpendiculares entre s. Trazamos ejes coordenados x y con origen en la cola del vectorV. Se trazan perpendiculares desde la punta del vector V a los ejes x y y determinndose sobre el eje x la componente vectorialVx y sobre el eje y la componente vectorial Vy. Notemos que V = Vx + Vy de acuerdo al mtodo del paralelgramo. Las magnitudes de Vx y Vy, o sea Vx y Vy, se llaman componentes y son nmeros, positivos o negativos segn si apuntan hacia el lado positivo o negativo de los ejes x y y.

Notar tambin que Vy = Vsen y Vx = Vcos Resta: Con la resta se emplea de la misma manera solo que con signos distintos.

8. Multiplicacin de un escalar y un vector


El producto de un escalar por un vector da por resultado otro vector, con la misma direccin que el primero. Al hacer la multiplicacin, el escalar cambia el mdulo del vector (grficamente el largo) y en caso de ser negativo cambia tambin el sentido. La direccin del vector resultado es siempre la misma que la del vector original. Matemticamente se realiza multiplicando al escalar por cada una de las componentes del vector. Si por ejemplo el vector V tiene 2 coordenadas: V = (x, y) k V = k (x, y) = (kx, ky) Ejemplo: V = (2,1) k=2 k V = 2 (2, 1) = (4, 2)

9. Producto punto entre vectores: El producto o multiplicacin de vectores se puede realizar de la misma forma en que se resuelven los polinomios, pero respetando un par de reglas para los vectores unitarios.

10. Producto Cruz entre Vectores:


El producto cruz (X) es otro tipo de producto entre vectores, a diferencia del producto usual o punto su resultado es un vector. Al igual que en el caso anterior existen reglas que se deben respetar.