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Claude Rochet Professeur des universits Claude.rochet@univ-cezanne.fr http://www.claude-rochet.

fr Skype : paparochetclaude +33 6 76 04 67 90

VOUS SOUHAITEZ VOUS LANCER DANS UN PROJET DE THESE ? Voil ce quil vous faut savoir !

Cette note a pour objet de prciser aux tudiants et chercheurs qui souhaitent se lancer dans un projet de thse sous ma direction - ou celle dun professeur plus appropri leur sujet vers lequel je pourrai les orienter - quelques rgles incontournables pour russir un tel projet.

Quest-ce quune thse ?


Ce nest pas un livre. Un livre raconte une histoire. Une thse part dun tat de la connaissance pour ajouter de la connaissance nouvelle selon un processus scientifique rigoureux qui sera soumis au jugement la communaut scientifique. Vous devez donc tre dispos et capable de vous plier ces exigences scientifiques. En gestion, le volume cible de la thse et de 250 300 pages, en trois parties : la revue de la littrature ; la mthodologie et le terrain ; les enseignements et la critique des rsultats. En conclusion, on dessine les nouvelles avenues de recherche rsultantes.

La discipline :
Je minscris dans le champ des sciences de gestion qui se situent au carrefour de plusieurs disciplines : lconomie, le droit, la sociologie, la philosophie politique, lhistoire Ce qui distingue les sciences de gestion : toute recherche doit tre ancre sur un (ou des) terrain(s), cest--dire, un champ dexprimentation qui vous permettra de tester vos hypothses de recherches. Une telle dmarche exclut donc les recherches purement thoriques ou en restant un niveau macro comme on peut le pratiquer en conomie. Mes champs personnels de recherche sont : La gestion de la technologie et linnovation Lconomie institutionnelle Lconomie du dveloppement Le management public et le pilotage stratgique des politiques publiques. Les sujets qui mintressent sont ceux qui traitent de problmatiques complexes, innovantes, qui recoupent gnralement ces divers champs.

Pourquoi faire une thse ?


La thse est le point de passage oblig pour entrer dans le monde de la recherche, que vous le fassiez par got ou que vous vouliez en faire votre mtier en entrant dans lenseignement suprieur. Il faut que vous rflchissiez votre projet professionnel et votre motivation : la thse va vous occuper pendant trois ans (et moi aussi !) : il est exclu que vous nalliez pas au bout et tout professeur (et toute cole doctorale) cartera les dmarches vellitaires. Un professeur ne peut encadrer quun nombre limit dtudiants et un doctorant qui ne termine pas sa thse prend la place dun autre ! La thse dure trois ans, sur trois annes scolaires. Exceptionnellement, une quatrime anne peut tre accorde si le travail du thsard et sa situation personnelle le justifient. Il ny a pas dge pour faire une thse : vous pouvez aussi bien la faire dans la continuit naturelle de vos tudes (peu importe la discipline originelle) que faire une thse de maturit si vous tes un professionnel qui souhaitez transformer votre exprience et votre pratique empirique en dmarche scientifique.

Les conditions dadmission


La premire est bien sr laccord entre le professeur et vous : tant sur la nature du sujet que sur une empathie rciproque. Songez que le professeur associe son nom et sa rputation acadmique votre projet et sera trs attentif sa russite. En ce qui me concerne, mes doctorants ont les caractristiques suivantes : Dabord tre enthousiastes, sympathiques et gros travailleurs. Etre capables davoir une approche pluridisciplinaire de leur sujet, de lire beaucoup, de sortir des sentiers battus et de se lancer dans des aventures nouvelles Peu importe votre ge, votre nationalit, votre lieu dhabitation : jai des thsards dans toute la France et ltranger. Nous correspondons par moyens virtuels et il est possible dorganiser des missions sur place. Pour tre admis : Une fois que le sujet est mr, il est prsent avec une recommandation du directeur de thse, au conseil scientifique de lcole doctorale. Ce nest quaprs lavis favorable du conseil scientifique que vous pourrez vous inscrire administrativement luniversit. Lcole doctorale de luniversit Paul Czanne dAix-en-Provence (commune lInstitut de Management Public et lInstitut dAdministration des Entreprises) exige que le postulant ait, soit un Master recherche en gestion, soit ait dj un parcours de recherche concrtis par des publications scientifiques qui attestent dune dmarche de recherche, soit encore que le mmoire de Master professionnel corresponde aux critres dun Master recherche (une dmarche de recherche, une mthodologie, un terrain). Dans la ngative, il vous sera demand de suivre en auditeur libre les modules mthodologiques du Master recherche qui se droulent Aix entre septembre et dcembre. Vos obligations : Etre inscrit(e) lcole doctorale de luniversit Paul Czanne, qui est commune lInstitut dAdministration des Entreprises et lInstitut de Management Public : le CERGAM

Participer rgulirement aux ateliers doctoraux o chaque doctorant prsente lavance de ses travaux. Si vous ne rsidez pas Aix-en-Provence, il faut prvoir ces dplacements et vous devrez, au moins une fois par an, venir prsenter votre travail qui sera soumis la critique collgiale des chercheurs.

La constitution du dossier
Votre CV La liste complte de vos diplmes Vos publications (le cas chant) Le rsum de votre mmoire de Master Votre projet de thse (5 10 pages) qui comprend o Votre projet o Une revue de la littrature sur le sujet qui va montrer en quoi vous allez produire de la connaissance nouvelle sur le sujet o Votre mthodologie de recherche o Les enseignements escompts.

La vie au cours des trois ans de thse


1) Tout dabord, sachez que nous ne prenons pas dtudiants qui ne bnficient pas dun financement : - Pour les professionnels salaris, la question est rgle, mais le problme est invers : il faut que leur terrain professionnel corresponde leur terrain de recherche et quils puissent bnficier de facilits de leur employeur, ne serait-ce que pour venir aux ateliers doctoraux. Une convention peut tre pass entre lInstitut et lemployeur prcisant les obligations rciproques, lobjectif et le rsultat attendu. Il faut galement prvoir la possibilit dassister des colloques internationaux qui comprennent des ateliers doctoraux. Dans notre discipline, il y a quelques incontournables : lAIMS dbut juin (de qualit moyenne), lEGPA (bilingue franais anglais) en septembre et les entretiens euro-mditerranens de gestion publique en octobre. En fonction de votre sujet, vous pourrez trouver des colloques spcialiss. - Pour ceux qui ne sont pas salaris, plusieurs solutions sont possibles : o Les bourses, qui sont octroyes par divers organismes, dont les conseils rgionaux. Elles sont gnralement verses luniversit, qui vous versera un salaire. Vous pourrez tre amen donner des cours en sus et tre rmunr, le cas chant, la vacation. o Les allocations de recherche verses par le ministre : elles supposent galement que vous donniez des cours, ce qui vous forme lenseignement suprieur, et votre priode de thse vous sera compte dans votre anciennet si vous devenez matre de confrence par la suite. o Les contrats CIFRE sont des contrats tripartites entre lANRT (Association nationale de la recherche et de la technologie), lemployeur et le laboratoire : ltudiant est sous contrat de travail avec une entreprise (publique ou prive) pour trois ans, qui reoit une subvention reprsentant 1/3 du cot salarial. Il bnficie dau moins un jour par semaine hors de lentreprise pour se consacrer sa thse. La thse peut tre co-habilite avec une universit trangre, ce qui permettra une double diplomation.

2) Vous aurez des contacts rguliers avec votre directeur de thse qui cadrera votre travail. Cest vous de grer ces contacts, mme si votre directeur sinquitera dun trop long silence. Vous devrez publier partir de la 2 anne, au moins prsenter une communication (au-del des ateliers doctoraux) dans un colloque scientifique international. Si le niveau de votre travail le permet, il pourra sagir dune co-publication avec votre directeur de thse et, au-del, avec dautres chercheurs. Ces publications sont importantes si vous voulez entrer dans lenseignement suprieur, car le conseil national de universits (CNU) ne donne pas dhabilitation exercer un docteur qui na pas publi.

Le positionnement pistmologique de la thse


Il va tre dfini par limportance de votre terrain. Gnralement les tudiants partent dune hypothse thorique pour aller la recherche dun terrain. Pour le professionnel, le positionnement est inverse : il veut conceptualiser une exprience de terrain. 1) Le jeune tudiant va faire porter son effort sur sa mthodologie de recherche et naura pas de problme pour garder une distance critique par rapport son terrain. 2) Le professionnel peut avoir tendance ngliger la mthodologie, alors que le risque auquel il sexpose est de faire le rcit dun projet et non un travail de recherche sur une ralit dont il est lacteur. Il faut au contraire apporter un grand soin la gestion de cette position paradoxale : cest lobjet de lpistmologie de la recherche. Lpistmologie est la science de la science , elle dfinit votre position, cest--dire les justifications que vous allez donner pour dire que votre proposition, dcoulant de votre recherche, est vraie ou fausse. Il y a trois grandes positions pistmologiques : - Le positivisme, ou linduction : on dduit de lobservation rpte des lois gnrales. Cest lapproche du cygne blanc : si jobserve que 99 cygnes sont blancs, jen infre que le centime est blanc. - Lapproche hypothtico-dductive, ou la dduction : on part dune thorie, dune hypothse, et lon va la soumettre un processus de vrification par les faits. Tout le problme rside dans le biais qui va vous amener ne slectionner que les faits qui vous intressent et carter les autres : il va falloir justifier de manire prcise vos choix, le jury vous attend au tournant (et moi, surtout)! - Labduction, ou le constructivisme : l o linduction infre le semblable partir du semblable, labduction infre le diffrent. Cest lapproche cygne noir : on a cru que tous les cygnes taient blancs jusqu ce que lon dcouvre des cygnes noirs en Australie. Il est vident que pour mon champ de recherche linnovation sous tous ses angles mon approche est abductive : je mintresse aux cygnes noirs. Mais toutes ces positions sont recevables sur le plan acadmique si elles sont justifies et assumes. Il est donc TRES important, mme si cela vous semble au dpart quelque peu abscons, que vous vous plongiez dans un bon bouquin dpistmologie de la recherche. * Bon, voil le minimum de ce quil vous faut savoir : si vous ntes pas dgout(e) il vous reste menvoyer un premier projet que je me ferai un plaisir de dchiqueter belles dents.

Le mieux est de convenir dun RV physique sur Aix ou sur Paris (o jhabite) ou par Skype ou ma salle de classe virtuelle. Votre premire preuve sera, en tout tat de cause, de prsenter votre projet latelier doctoral des dialogues euromditerranens (dits MED, organiss par lEGPA / GEAP) en septembre (en 2012 : Amman, Jordanie). *