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LE SEMINAIRE
DE JACQUES LACAN
TEXTE TABLI PAR
JACQUES-ALAIN MILLER
,
EDITIONS DU SEUIL
27, re Jacob, Paris V'
Les fgures des pages 218 et 219 prviennent
de l'ouvrage Nuds, d' Alexei Sosinsky,
publi aux ditions du Seuil en 1999.
Elles sont reproduites avec l'aimable autorisation
de l'auteur.
ISBN 978-2-02-079666-8
ditions du Seuil, mars 2005
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N .seui.com
LIVR XIII
LE SINTHOME
1975-1976
L'ESPRT DES NUDS
1
DE L' USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
OU FREUD AVEC JOYCE
joyce, c hre char de pre
L corps : le dire et la forme
L pre est un sinthome
Du nud borromen quatre
D'un art douant la vrit du sinthome
Figures places au tableau
Sinthome est une faon ancienne d'crire ce qui a t ultrieurement
crit sympt8me.
Cette faon marque une date, celle de l'injection de grec dans ce que
j'appelle lalangue mienne, savoir le fanais. En efet, si je me suis per
mis cette modifcation d'orthographe, c'est que Joyce, dans l' Ulysses, au
premer chapitre, mettait le vu de hellenise, d'injecter de mme la
langue hellne, mais quoi ? On ne sait, puisqu'il ne s'agissait pas du
galque, encore qu'il s'agissait de l'Irande.
Joyce devait crire en angais, sans doute, mais, comme l'a dit dans Tl
Quel quelqu'un dont j'espre qu'il est dans cette assemble, Philippe
Sollers, il a crit en angais d'une faon tele que la langue angaise
n'exste plus.
Cette langue avait certes dj peu de consistance, ce qui ne veut pas
dire qu'il soit facile d'crire en angais, mais par la succession d'uvres
1 1
L' ESPRIT DES NUDS
qu'il a crites en anglais, Joyce y a ajout ce quelque chose qui fait dire
au mme auteur qu' il faudrait crire l 'langues. Je suppose qu'il entend
dsigner par l quelque chose comme cette lation dont on nous dit
qu' elle est au principe de je ne sais quel sin thome que nous appelons en
psychiatrie la manie.
La manie est bien en efet ce quoi ressemble la dernire uvre de
Joyce, celle qu'il a si longtemps soutenue pour y attirer l' attention gn
rale, savoir Finnegans Jke.
C' est propos de cette uvre que je me suis laiss entraner inau
gurer Joyce au titre d'un symposium, par l' efet d'une sollicitation pres
sante, je dois le dire, celle de Jacques Aubert ici prsent, et tout aussi
pressant. C' est par l aussi bien que je me suis en somme laiss dtour
ner du projet que je vous avais annonc l' anne dernire, qui tait d'inti
tuler le Sminaire de cette anne du 4, 5, 6. Je me suis content du
quatre, et je m'en rjouis, car le 4, 5, 6, j'y aurais srement succomb.
Cela ne veut pas dire que le quatre dont il s' agit me soit pour autant
moins lourd.
1
J' hrite de Freud, bien malgr moi, pour avoir nonc de mon temps
ce qui pouvait tre tir en bonne logique des bafouillages de ceux qu' i
appelait sa bande, et que je n' ai pas besoin de nommer. C' est cette clique
qui suivait les runions de Vienne, et dont on ne peut pas dire qu' aucun
ait suivi la voie que j' appelle de bonne logique.
Pour couper court, je dirai que la nature se spcife de n' tre pas une,
d'o le procd logique pour l'aborder. Par le procd d'appeler nature
ce que vous excluez du fait mme de porter intrt quelque chose, ce
quelque chose se distinguant d'tre nomm, la nature ne se risque
rien qu' s' afrmer d'tre un pot-pourri de hors-nature.
Cet nonc a un avantage qui est le suivant. Si vous trouvez, bien
le compter, que le nomm homme tranche sur ce qui parat tre la loi de
la nature pour autant qu' il n'y a pas chez lui de rapport naturelement
sexuel - sous toute rserve, donc, ce naturellement - eh bien, cet nonc
vous permet de poser logiquement que ce n' est pas l un privilge de
l'homme, ce qui se trouve tre le cas.
12
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
Veillez pourtant n' aller pas dire que le sexe n' est rien de naturel.
Tchez plutt de savoir ce qu' il en est dans chaque cas, de la bactrie
l' oiseau, puisque ceux-l ont des noms. J' ai dj fait allusion l'un et
l' autre.
Rmarquons au passage que dans la Cration, dite divine seulement
en ceci qu' ele se rfre la nomination, la bactrie n' est pas nomme.
Elle n' est pas plus nomme quand Dieu, boufonnant l' homme suppos
originel, lui propose de commencer par dire le nom de chaque bestiole.
De ce premier dconnage nous n' avons de trace qu' en conclure
qu'Adam, comme son nom prononc l' angaise l'indique assez - alu
sion la fonction de l' index chez Peirce - tait une Madam, selon le joke
qu'en fait Joyce justement.
Il faut bien supposer en efet qu'Adam n'a nomm les bestaux que dans
la langue de celle que j' appellerai l' vie.J'ai bien le droit de l'appeler ainsi
puisqu' en hbreu, si tant est que l'hbreu soit une langue, son nom veut
dire la mre des vivant. Eh bien, l'

vie l'avait tout de suite et bien pen


due, cette langue, puisque aprs le suppos du nommer par Adam, la
premire personne qui s' en sert, c' est elle, pour parler au serpent.
La Cration dite divine se redouble donc de la parote du parltre,
comme je l'ai appel, par quoi l'

vie fait du serpent ce que vous me per


mettrez d'appeler le serrejesses, ultrieurement dsign comme faille,
ou mieux phallus - puisqu' il en faut bien un pour faire le fut-pas.
C' est la faute, le sin, dont c' est l' avantage de mon sinthome de com
mencer par l. a veut dire en angais le pch, la premire faute. D' o
la ncessit du fait que ne cesse pas la faille qui s' agrandit toujours, sauf
subir le cesse de la castration comme possible.
Ce possible,j ' ai dit autrefois que c' est c qui cesse de s 'crire. vous voir
en aussi grand nombre, je pense qu'il y en a tout de mme bien
quelques-uns qui ont dj entendu mes bateaux. Mais vous n'avez point
not, pour ce que moi-mme point je ne l'ai fait, qu' il y faut mettre la
virgule. Le possible, c' est c qui csse, virgule, de s 'crire. Ou plutt, qui ces
serait, de prendre le chemin de s' crire dans le cas o adviendrait enfn
le discours que j' ai voqu, discours tel qu' il ne serait pas du semblant.
Y a-t-il impossibilit que la vrit devienne un produit du savoir
faire ? Non. Mais elle ne sera alors que mi-dite, s' incarnant d'un signi
fant S indice 1 l o il en faut au moins deux pour qu' en paraisse
l'unique L-mme - mythique en ce sens que le mythe la fait singulire,
13
L' ESPRIT DES NUDS
il s' agit d'

ve, dont j' ai parl tout l'heure - avoir jamais t incon


testablement possde, ceci pour avoir got du fuit de l' arbre dfendu,
celui de la Science.
L

vie, donc, n' est pas mortelle plus que Socrate. La-femme dont il
s' agit est un autre nom de Dieu, et c' est en quoi elle n' exste pas, come
je l'ai dit maintes fois.
On remarque ici le ct fut d'Aristote, qui ne veut pas que le sin
gulier joue dans sa logique. Or, contrairement ce qu' il admettait dans
ladite logique, il faut dire que Socrate n'est pas homme, puisqu'il accepte
de mourir pour que la cit vive. Il l' accepte, c' est un fait. En plus, il faut
bien dire que, cette occasion, il ne veut pas entendre parler sa femme.
D' o ma formule sur la femme, que je relave, si je puis dire, votre
usage, en me servant de ce m pantes qui est l' opposition, carte par
Aristote, l' universel du pan, et que j' ai relev dans l' Otanon.
Je n' ai pas russi l'y retrouver, mais je l'y ai bien lu, au point que ma
flle, ici prsente, l'a point, et qu' elle me jurait tout l'heure qu' elle
m'en retrouverait la place. La femme n' est toute que sous la forme dont
l' quivoque prend de lalangue ntre son piquant, celle du mais pas a,
comme on dit tout, mais pas a. C' tait bien la position de Socrate. Le
mais pas a, c' est ce que j 'introduis sous mon titre de cette anne comme
le sinthome.
Il y a pour l'instant, pour l' instance de la lettre telle qu' elle s' est bau
che prsent - et n' esprez pas mieux, car ce qui en sera plus efcace
ne fera pas mieux que de dplacer le sinthome, voire, comme je l'ai dit,
de le multiplier - pour l' instance prsente, il y a le sinthome madaquin,
que j' cris comme vous voudrez.
Vous savez que Joyce en bavait assez sur ce saint homme-l. Pour ce
qui est de la philosophie, on n'a jamais rien fait de mieux, il faut bien dire
les choses - il n'y a que a de vrai. Il n' empche que Joyce ne s'y retrouve
pas trs bien concernant cette chose laquelle il attache un grand prix,
savoir ce qu'il appelle le Beau. Consultez l-dessus l'ouvrage de Jacques
Aubert, et vous verrez qu'il y a dans le sinthomadaquin je ne sais quoi qu'il
appelle claritas, auquel Joyce substitue quelque chose comme la splendeur
de l'

tre, qui est bien le point faible dont il s' agit.


Est-ce une faiblesse personnelle ? La splendeur de l'

tre ne me
fappe pas. Et c' est bien en quoi Joyce fait dchoir le sin thome de son
madaquinisme.
1 4
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
Contrairement ce qui pourrait en apparatre premire vue, son
dtachement de la politique produit ce que j ' appellerai le sint' home rule.
Ce Home Rule, le Freeman s journal le reprsentait soleil se levant derrire
la Banque d' Irande. Joyce le fait comme par hasard se lever au nord
ouest, ce qui n' est pas d' usage pour un lever de soleil. Malgr le grin
cement que nous voyons ce sujet dans Joyce, c' est quand mme bien
le sinthome roule, le sinthome roulettes, que Joyce conjoint l' autre.
Il est certain que ces deux termes, on peut les nommer autrement. Je
les nomme ainsi en fonction des deux versants qui s' ofaient l' art de
Joyce, lequel nous occupera cette anne en raison de ce que j' ai dit tout
l'heure, que j' ai introduit, et que je n' ai pu faire mieux que de nom
mer du nom qu'il mrite, qui lui convient, en en dplaant l'orthographe.
Mais il est un fait que Joyce choisit, en quoi il est, comme moi, un
hrtique. Car haeresis, c' est bien l ce qui spcife l' hrtique. Il faut
choisir la voie par o prendre la vrit. Ce d' autant plus que, le choix
une fois fait, cela n' empche personne de le soumettre confrmation,
c' est--dire d' tre hrtique de la bonne faon.
La bonne faon est celle qui, d' avoir bien reconnu la nature du sin
thome, ne se prive pas d'en user logiquement, c' est--dire d'en user jus
qu' atteindre son rel, au bout de quoi il n'a plus soif
2
Joyce a fait a, mais bien entendu vue de nez, car on ne pouvait plus
mal partir que lui.

tre n Dublin avec un pre solographe et plus ou moins Fnian,


c' est--dire fanatique, de deux familles, car c' est ainsi que a se prsente
pour tous quand on est fls de deux familles, et quand il se truve qu'on
se croit mle parce qu'on a un petit bout de queue. Naturellement, par
donnez-moi ce mot, il en faut plus. Mais comme il avait la queue un peu
lche, si je puis dire, c' est son art qui a suppl sa tenue phallique. Et
c' est toujours ainsi. Le phallus, c' est la conjonction de ce que j' ai appel
c parasite, qui est le petit bout de queue en question, avec la fonction de
la parole. Et c' est en quoi son art est le vrai rpondant de son phallus.
part a, disons que c' tait un pauvre hre, et mme un pauvre hr
tique. Il n'y a de joycien jouir de son hrsie que dans l'Universit.
1 5
L' ESPRIT DES NUDS
Mais c' est Joyce qui a dlibrment voulu que s' occupt de lui cette
engeance. Le plus fort est qu' il y a russi, et au-del de toute mesure. a
dure, et a durera encore. Il en voulait nommment pour trois cents
ans. Il l' a dit, Je veux que les universitaires s 'occupent de moi pendant trois cents
ans, et il les aura, pourvu que Dieu ne nous atomise pas.
Ce hre - on ne peut dire cet hre, c' est interdit par l' aspiration, a
embte mme tellement tout le monde que c' est pour a qu'on dit le
pauvre hre - ce hre s' est conu comme un hros. Stephen Hero, c' est le
titre expressment donn pour le livre d'o il prpare le A Portrait i the
Artist as a Young Man.
J' aurais bien souhait vous montrer au moins l'dition en avoir,
mais je n' ai pas emport le livre, c' est trop bte. Il est difcile trouver,
ce pour quoi je vous prcise la faon dont vous devez insister. Nicole
Sels ici prsente m'a envoy une bafouille - une lettre, on appelle a -
extrmement prcise o elle m' explique pendant deux pages qu' il est
impossible l' heure actuelle de se procurer ce texte avec son criti
cisme, d un certain nombre de personnes, toutes universitaires.

crire sur Joyce est d' ailleurs une faon d'entrer l'Universit. LUni
versit aspire les joyciens, elle leur donne des grades, ils sont dj en
bonne place. Bref, vous ne trouverez pas le . . . -je ne sais pas comment
a se prononce, c' est Jacques Aubert qui va me le dire. Est-ce Beebe
ou Bibi ?
- D'ordinaire, on dit Beebe.
Celui-ci ouvre la liste par un article sur Joyce particulirement gra
tin, la suite de quoi vous avez Hugh Kenner qui, mon avis, pare
assez bien de Joyce, peut-tre cause du saintThomas d'Aquin en ques
tion, et il y en a d' autres jusqu' la fn. Je regrette que vous ne puissiez
pas disposer de ce livre.
la vrit, c' est de ma part un pas de clerc, c' est le cas de le dire, que
d' avoir fait rapetisser les caractres de cette petite note-ci. Il faudrait
que vous vous arrangiez avec Nicole Sels pour vous en faire faire une
srie de photocopies. Comme je pense qu' il n'y en a pas tellement
parmi vous qui soient pars pour parler l' anglais, surtout celui de Joyce,
cela ne fera qu'un petit nombre, mais il y aura videmment de l' mu
lation, mulation, mon Dieu, lgitime.
1 6
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
Un portrait de l'artiste. L'artiste, il faut l' crire en mettant tout l'accent
sur le le. Te, ce n' est pas tout fait, bien sr, notre article dfni nous.
Mais on peut faire confance Joyce. S' il a dit the, c' est bien qu'il pense
que, d'artiste, c' est lui le seul, que, l, il est singulier.
As a Young Man. C' est trs suspect. En franais, as se traduirait par
comme. Autrement dit, ce dont il s' agit, c' est du comme-ment.
Le franais est l-dessus indicatif Quand on parle en se servant d'un
adverbe, quand on dit relle-ment, mentale-ment, hroque-ment, l'adjonc
tion de ce ment est dj en soi sufsamment indicative de ceci, qu' on
ment. Il y a du mensonge indiqu dans tout adverbe. Ce n' est pas l acci
dent. Quand nous interprtons, nous devons y faire attention.
Quelqu'un qui n' est pas trs loin de moi faisait la remarque propos
de la langue, en tant qu' elle dsigne l'instrument de la parole, que c' tait
aussi la langue qui portait les papilles dites du got. Eh bien, je lui rtor
querai que ce n' est pas pour rien que c qu 'on dit ment.
Vous avez la bont de rigoler, mais c' est pas drle, car en fn de compte
nous n'avons que a, l'quivoque, comme arme contre le sin thome.
Il arrive que je me paie le luxe de contrler, comme on appelle a, un
certain nombre de gens qui se sont autoriss d' eux-mmes tre ana
lystes, selon ma formule. Il y a deux tapes. Il y a celle o ils sont comme
le rhinocros. Ils font peu prs n' importe quoi, et je les approuve tou
jours. Ils ont en efet toujours raison. La deuxime tape consiste jouer
de cette quivoque qui pourrait librer du sinthome.
En efet, c' est uniquement par l'quivoque que l'interprtation opre.
Il faut qu' il y ait quelque chose dans le signifant qui rsonne.
On est surpris que cela ne soit nullement apparu aux philosophes
angais. Je les appelle ainsi parce que ce ne sont pas des psychanalystes.
Ils croient dur comme fer ce que la parole, a n'a pas d'efet. Ils ont
tort. Ils s' imaginent qu'il y a des pulsions, et encore, quand ils veulent
bien ne pas traduire Tieb par instinct. Ils ne s' imaginent pas que les pul
sions, c' est l' cho dans le corps du fait qu'il y a un dire.
Ce dire, pour qu'il rsonne, qu'il consonne, autre mot du sinthome
madaquin, il faut que le corps y soit sensible. Qu'il l' est, c' est un fait. C' est
parce que le corps a quelques orifces, dont le plus important est
l' oreille, parce qu' elle ne peut se boucher, se clore, se fermer. C' est par
ce biais que rpond dans le corps ce que j' ai appel la voix.
1 7
L' ESPRIT DES NUDS
Lembarrassant est assurment qu' il n'y a pas que l' oreille, et que le
regard lui fait une concurrence minente.
More geometrico, cause de la forme, chre Platon, l'individu se pr
sente comme il est foutu, comme un corps. Et ce corps a une puissance
de captivation qui est tele que, jusqu' un certain point, c' est les
aveugles qu' il faudrait envier. Comment un aveuge, si tant est qu'il se
serve du braille, peut-il lire Euclide ?
Ltonnant est que la forme ne livre que le sac, ou, si vous voulez, la
bulle, car elle est quelque chose qui se gonfe.
Lobsessionnel en_ est fru plus qu'un autre, car, ai-je dit quelque part
et on me l'a rappel rcemment, il est de l' ordre de la grenouile qui
veut se faire aussi grsse que le buf. On en sait les efets par une fable.
Il est particulirement difcile, on le sait, d' arracher l' obsessionnel
cette emprise du regard.
Le sac, en tant qu'il s'imagine dans la thorie de l'ensemble telle que
l'a fonde Cantor, se manifeste, voire se dmontre - si toute dmonstra
tion est tenue pour dmontrer l'imaginaire qu' elle implique - mriter
d'tre connot d'un ambigu de 1 et de 0, seul support adquat de ce quoi
confne l'ensemble vide qui s' impose dans cette thorie. D' o notre
scription Sb dont je prcise qu' elle se lit S indice 1. Elle ne fait pas l'un,
mais elle l'indique comme pouvant ne rien contenir, tre un sac vide.
Il n' en reste pas moins qu' un sac vide reste un sac, soit l'un qui n' est
imaginable que de l' ex-sistence et de la consistance qu' a le corps, d'tre
pot. Cette ex-sistence et cette consistance, il faut les tenir pour relles,
puisque le rel, c' est de les tenir. D' o le mot Begri qui veut dire a.
Limaginaire montre ici son homognit au rel, et que cette homo
gnit ne tient qu' au fait du nombre, en tant qu'il est binaire, 1 ou O.
C' est--dire qu' il ne supporte le 2 que de ce que 1 ne soit pas 0, qu'il
ex-siste au 0, mais n'y consiste en rien.
C' est ainsi que la thorie de Cantor doit repartir du couple. Mais
alors l' ensemble y est tiers. De l'ensemble premier ce qui est l'Autre,
la jonction ne se fait pas. C' est bien en quoi le symbole en remet sur
l'imaginaire.
Le symbole a l'indice 2, indiquant qu'il est couple, c' est--dire qu' il
introduit la division dans le sujet, quel qu' il soit, de ce qui s'y nonce
de fait. Car ce fait reste suspendu l'nigme de l' nonciation, qui n' est
que fait ferm sur lui - le fait du fait, comme on l' crit, le fate du fait
1 8
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
ou le fait du fte, comme a se dit. Ces faits sont gaux en fait.

qui
voque et quivalent, le fait est par l limite du dit.
L'inou est que les hommes aient trs bien vu que le symbole ne pou
vait tre qu'une pice casse, et ce, si je puis dire, de tout temps. Mais
l' inou est aussi qu' ils n' aient pas vu l' poque, l' poque de ce tout
temps, que cela comportait l' unit et la rciprocit du signifant et du
signif - et consquemment que, d' origine, le signif ne veut rien dire,
qu'il n' est qu'un signe d' arbitrage entre deux signifants pour le choix
de ceux-ci - signe d' arbitrage, et, de ce fait, non pas d' arbitraire.
Pour le dire en anglais, et c' est ainsi que Joyce l' crit, il n'y a d' umpire
qu' partir de l'empire, de l' imperium sur le corps, comme tout en porte
la marque ds l'ordalie.
Le 1 confrme ici son dtachement d'avec le 2. Il ne fait 3 que par for
age imaginaire, celui qui impose qu' une volont suggre l' un de
molester l' autre, sans tre li aucun.
3
Pour que la condition ft expressment pose de ce que, partir de
tris anneaux, on ft une chane telle que la rupture d'un seul, celui du
milieu si je puis dire de faon abrge, rendt les deux autres, quels qu'ils
fussent, libres l'un de l' autre, il a falu qu'on s' apert que c' tait inscrit
aux armoiries des Borromes.
Le nud dit borromen tait donc dj l sans que personne se ft
avis d'en tirer consquence.
C' est bien l que gt le ressort de l' erreur de penser que ce nud soit
une norme pour le rapport de trois fonctions q
u
i n' existent l'une
l' autre dans leur exercice que chez l'tre qui, de faire nud, croit tre
homme. Ce n' est pas que soient rompus le symbolique, l' imaginaire et
le rel qui dfnit la perversion, c' est qu' ils sont dj distincts, de sorte
qu'il en faut supposer un quatrime, qui est en l' occasion le sinthome.
Je dis qu' il faut supposer ttradique ce qui fait le lien borromen
- que perversion ne veut dire que version vers le pre - qu'en somme, le
pre est un symptme, ou un sinthome, comme vous voudrez. Poser le
lien nigmatique de l' imaginaire, du symbolique et du rel implique ou
suppose l' ex-sistence du symptme.
1 9
L'ESPRIT DES NUDS
Le nud borromen
La fguraton suivante, gauche, schmatise l'imaginaire, le symbo
lique et le rel en tant que spars les uns des autres. Vous avez la possi
bilit de les lier. Par quoi ? Par le sinthome, quatrime.
Les trois anneaux spars,
puis lis par le sinthome, quatrime
partir de quatre, vous avez le rapport suivant. Soit ici, par exemple,
l'imaginaire, le rel, le symptme, que je fgure d'un siga, et le sym
bolique. Chacun est changeable d'une faon qui,je l'espre, vous para
tra simple. Expressment, 1 2 peut s'invertir en 2 1, tandis que 3 4
peut s'invertir de 4 3.
20
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
s
1 R l S
1 2 3 4
2 1 4 3
Combinatoire IRIS
Nous nous trouvons dans la situation o le lien de 1 2, voire de 2
1, a dans son milieu, si l'on peut dire, le 3 et le 4, c'est--dire le : et
le S. De quelle faon le symptme et le symbole se touvent-ils pris entre
le rel et l'imaginaire? Je vous le montre par cette fguration simple.
Nud borromen quatre,
fgurant symptme et symbole entre rel et imaginaire
Vous voyez gauche quatre brins tirs par le grand R, alors qu'
droite le 1 se combine eux d'une certaine faon, passant au-dessus du
symbole et au-dessous du symptme.Autrement dit, les deux du milieu,
symptme et symbole, se prsentent de faon telle que l'un des deux
termes extrmes les prend dans leur ensemble, alors que l'autre extrme
passe sur celui qui est au-dessus et sous celui qui est au-dessous. C'est
sous cette forme que se prsente le lien que j'ai exprim par l'opposi
tion du R au 1.
21
L'ESPRIT DES NUDS
J'ajoute encore ici une fgure difrente, elle symtrique, que vous
obtenez rgulirement en tentant de faire le nud borrmen quatre.
{'
Figuration symtrique du nud borromen quatre
Le complexe d'dipe est comme tel un symptme. C'est en tant
que le Nom-du-Pre est aussi le Pre du Nom que tout se soutent, ce
qui ne rend pas moins ncessaire le symptme.
LAutre dont il s'agit se manifeste chez joyce par ceci qu'en somme,
il est charg de pre. C'est dans la mesure o ce pre, comme il s'avre
dans l' Uysses, il doit le soutenir pour qu'il subsiste que Joyce, par son art
-cet art qui est ce qui, du fond des ges, nous vient toujours comme
issu de l'artisan-fait non seulement subsister sa famille mais l'illustre,
si l'on peut dire. Il illustre du mme coup ce qu'il appelle quelque part
my countr, ou mieux, l'esprit incr de ma race, ce par quoi fnit le Portrait
de l'artiste. C'est l ce dont Joyce se donne la mission.
En ce sens, j'annonce ce que sera cette anne mon interrogation
sur l'art.
En quoi l'artifce peut-il viser expressment ce qui se prsente
d'abord comme symptme? En quoi l'art, l'artsanat, peut-il djouer, si
l'on peut dire, ce qui s'impose du symptme? savoir, la vrit.
22
DE L' USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
4
La vrit, je l'ai fgure dans mes deux ttradres.
$ 0
0
Schmas ttradriques du discours du maftre
O est-ele, la vrit, dans cette occasion ? J' a dit que, dans le discours
du matre, elle tait comme suppose dans le sujet, S barr. En tant que
divis, celui-ci est encore sujet au fantasme. C' est l, en S barr, au
niveau de la vrit, que nous devons considrer le mi-dire.
cette tape, le sujet ne peut se reprsenter que du signifant
indice 1, S1 Quant au signifant indice 2, S2, l est l' artisan, en tant que
par la conjonction de deux signifants, il est capable de produire ce que
j' ai appel l' objet petit a.
"Ce S2,je l'ai tout l'heure ilustr du rapport l'oreille et l' il, voire
v
o
quant la bouche close. Mais je l'ai galement fgur de la duplicit
du symbole et du symptme.
C'est en tant que le discours du matre rgne que le S2 se divise. La divi
sion dont il s'agit est cele du symbole et du symptme. Cette division est,
si l'on peut dire, refte dans la division du sujet. C' est parce que le sujet
est ce qu'un signifant reprsente auprs d'un autre signifant que nous
sommes ncessits par son insistance montrer que c' est dans le symp
tme qu'un de ces deux signifants prend du symbolique son support.
En ce sens, dans l' articulation du symptme au symbole il n'y a,
dirai-je, qu'un faux trou.
Supposer la consistance de l' une quelconque de ces fonctions, sym
bolique, imaginaire et rel, comme faisant cercle, suppose un trou. Mais
c' est autre chose dont il s' agit dans le cas du symbole et du symptme.
23
L'ESPRIT DES NUDS
L faux trou du symbole et du symptme
Ce qui ici fait trou, c'est l'ensemble pli l'un sur l'autre de ces deux
cercles. Mais ceci est un faux trou. Pour que nous ayons quelque chose
qui puisse tre qualif du vrai tru, il faut encadrer, cerner l'un des
cercles par quelque chose, une consistance qui les fait tenir ensemble, qui
ressemble une souil ure, ce que nous appelons en topologie un tore.
Pierre Soury-pour l'appeler par son nom, je ne sais s'il est ici -l'a assez
bien fgur.
Vrai trou obtenu partir du faux trou par cerage de l'un des cercles plis
C'est dire aussi bien que, pour que le trou subsiste, se maintienne, i
suft simplement d'imaginer ici une droite, pour peu qu'elle soit inf
nie. Elle remplira le mme rle.
24
DE L'USAGE LOGIQUE DU SINTHOME
Vrai trou obtenu par adjonction d'une droite infnie
Nous aurons revenir dans le cours de l'anne sur ce que c'est que
cet infi ni. Nous aurons reparler de ce que c'est qu'une droite, en quoi
elle subsiste, en quoi elle est, si l'on peut dire, parente d'un cercle.
Le cercle, i faudra assurment que j'y revienne aussi. Il a une fonc
tion bien connue de la police. Le cercle, a sert circuler. Et c'est bien
en cela que la police a un soutien qui ne date pas d'hier. Hegel en avait
trs bien vu la fonction. Il s'agit simplement pour la police que le tour
nage en rond se perptue. Cette forme n'est assurment pas ce dont i
est question.
Qu' soi seule l'adjonction d'une droite infnie au faux trou fasse de
celui-ci un trou qui borromennement subsiste, c'est l le fait sur lequel
je m'arrte aujourd'hui.
1 8 NOVEMBRE 1 975
II
DE CE QUI FAIT TROU
DANS LE R

EL
L quatrime rond
Une gomrie interdite l'imaginaire
L rencontre avec Chomsky
Pa d'espoir de sortir de la dbilit
D'un art substantialisant le sympt8me
Figure du nud quatre
a ne peut pas durer comme a, vous tes trop nombreux. Enfn,
j'espre tout de mme obtenir de vous ce que j'ai obtenu du public des

tats-Unis o je viens de passer quinze jours pleins.


J'ai pu m'y apercevoir d'un certain nombre de choses, et en particu
lier, si j'ai bien entendu, d'une certaine lassitude qui est principalement
ressente par les analystes.
27
L'ESPRIT DES NUDS
Je ne puis que dire, mon Dieu, que j'y ai t trs bien tait, ce qui
n'est pas dire grand' chose, n'est-ce pas. Pour employer un terme qui est
celui dont je me sers pour ce qu'il en est de l'homme,je m'y suis sent
plutt hum. Ou encore, si vous voulez bien l'entendre,j'y ai t aspir
-aspir dans une sorte de tourbillon qui ne trouve son rpondant que
dans ce que je mets en vidence par mon nud.
1
Come ont pu le voir, c'est--dir l'entendre, ceux d'entre vous qui
sont l depuis un certain temps, ce n'est pas par hasard mais peu peu, pas
pas, que j'en suis venu exprimer par la foncton du nud ce que j'avais
d'abord avanc comme tiplice du symbolique, de l'imaginaire et du rel.
Le nud est fait dans l'esprit d'un nouveau mos, mode ou murs,
geometrcus. Nous sommes en efet toujours captivs au dpart par une
gomtrie que j'ai qualifie la dernire fois de comparable au sac, c'est
-dire la surface.
Penser au nud, chose qui s'opre le plus communment les yeux
ferms, vous pouvez en faire l'essai, c'est trs difcile. On ne s'y retrouve
pas. Ainsi ne suis-je pas tellement sr d'avoir correctement mis devant
vous celui-ci, quoiqu'il y en ait toute apparence mes yeux.
Il me semble qu'il y a une faute. Il y a en efet une faute ici. Voil.
Lerreur, c'est aussi ce qu'il convient de supprimer.
Ce nud quatre part de ceci, que vous connaissez bien. Dans un
nud borromen, vous avez cette forme.
Forme plie dans le nud quatre
28
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
l'occasion, elle se redouble.
Forme plie redouble
Vous devez alors la complter par deux autres ronds.
Seconde figure du nud quatre
Il y a une autre faon de dessiner et de redoubler cette forme plie
en faisant que les deux s'accrochent l'une l'autre.
Autre fguration de la forme plie redouble
29
L'ESPRIT DES NUDS
Il y a une troisime faon, qui consiste user de ceci, que je vous ai
dj montr une fois l'occasion, et qui ne va pas sans constituer de soi
un cercle ferm.
Toisime fguration de la forme plie
Par contre, sous les deux formes que je vous ai prsentes antrieu
rement, les deux circuits mdians sont manipulables d'une faon telle
qu'ils peuvent se librer l'un de l'aute. C'est pour cette raison que les
deux cercles ici marqus en rouge peuvent en constiter un nud bor
rmen, c'est--dire o l secton d'un quelconque libre tous les autres.
2
Lanalyse est en somme la rducton de l'initiaton sa ralit, c'est
-dire au fait qu' prprement parler, il n'y a pas d'initaton. Tout sujet
y livre ceci, qu'il est toujours et n'est jamais qu'une supposition.
Nanmoins, l'exprience nous dmontre que cette suppositon est
toujours livre ce que j'appelerai une ambigut. je veux dire que le
sujet comme tel est toujours, non pas seulement double, mais divis. Il
s'agit de rendre compte de ce qui, de cette division, fait le rel.
Il nous faut l-dessus revenir Freud, puisque c'est lui qui a t le
grand fayeur de cette apprhension.
Au dos du dernier volume paru d'Erich Fromm chez Galimard, on
peut lire ce qui s'nonce comme la psychanalyse apprhende travers son
pre>>. En quoi donc Freud, un bourgeois si j'ai bien lu, et un bour
geois bourr de prjugs, a-t-il atteint quelque chose qui fait la valeur
propre de son dire, et qui n'est certes pas rien, puisque c'est la vise de
dire sur l'homme la vrit ?
C'est quoi j'ai apport cette correcton, qui n'a pas t pour moi
sans peine, sans difcult, qu'il n'y a de vrit qu'elle ne puisse que se
30
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
dire qu' moiti, tout comme le sujet qu' elle comporte. Pour l' expri
mer comme je l'ai nonc, la vrit ne peut que se mi-dire.
Je pars de ma condition, qui est celle d'apporter l' homme ce que
l'

criture nonce comme, non pas une aide lui, mais une aide contre lui.
De cette condition j ' essaie de me reprer, et c' est ce qui m'a vraiment
conduit, d' une faon qui vaudrait remarque, la considration du nud.
Celle-ci est constitue par une gomtrie que l' on peut dire interdite
l' imaginaire, car elle ne s' imagine qu' travers toutes sortes de rsis
tances, voire de difcults. C' est l ce que substantife le nud en tant
qu' il est borromen.
Une des choses qui m' ont le plus frapp quand j' tais en Arique
a t ma rencontre, tout fait intentionnelle de ma part, avec Chomsky.
J' en ai t souf, et je le lui ai dit. Ce qui m'a fait sentir toute la dis
tance o j ' tais de lui, c' est qu' il ait simplement afrm mon oreille
une ide dont je me suis rendu compte qu' elle tait la sienne. Je ne
peux dire qu' elle soit rfutable, car c' est l' ide la plus commune, mais
elle me parat prcaire.
Cette ide part de la considration de quelque chose qui se prsente
comme un corps, conu comme pourvu d' organes. Cette conception
implique que l' organe est un outil, outil de prise ou d'apprhension, et
i n'y a aucune objection de principe ce que l' outil s' apprhende lui
mme comme tel. C' est ainsi que le langage, entre autres, est considr
par Chomsky comme dtermin par un fait gntique. Bref, le langage
est lui-mme un organe. Il l'a exprim en termes propres devant moi.
Il me parat tout fait saisissant - c' est ce que j' ai exprim par le terme
sou.f - que de ce langage on puisse faire retour sur lui-mme comme
organe. Pour moi en efet, dfaut d' admettre cette vrit principielle
que le langage est li quelque chose qui dans le
r
el fait trou, il n' est
pas simplement difcile mais impossible d'en considrer le maniement.
La mthode d' observation ne saurait partir du langage sans que celui-ci
apparaisse comme faisant trou dans ce que l' on peut situer comme rel.
C' est de cette fonction du tru que le langage opre sa prise sur le rel.
Il ne m' est pas ais de faire peser cette conviction sur vous de tout son
poids. Elle m'apparat invitable de ce qu' il n'y a de vrit possible
comme telle que d' vider ce rel. D' ailleurs, le langage mange le rel.
Pour parler comme Chomsky, voyez ce qu'il en est du rel gn
tique. Le langage permet de l'aborder en termes de signes, autrement dit
31
L'ESPRIT DES NUDS
de messages. On rduit le gne molculaire ce qui a fait la renomme
de Crick et de Watson, savoir cette double hlice d'o sont censs par
tr ces divers niveaux qui organisent le corps travers un certain nombre
d'tages, d'abord la division, le dveloppement, la spcialisation cellu
laire, ensuite la spcialisation de partir des hormones, qui sont autant
d'lments sur lesquels se vhiculent autant de sortes de messages pour
la directon de l'information organique. Il y a l toute une subtilisation
de ce qu'il en est du rel, par tant de dits messages.
Cela n'est encore pourtant que voile port sur ce qu'il en est de l'ef
cace du langage, c'est--dire sur ceci que le langage n'est pas en lui
mme un message, mais qu'il ne se sustente que de la fonction de ce que
j'ai appel le trou dans le rel.
Il y a pour cela la voie de notre nouveau mos geometricus, c'est--dire
de la substance qui rsulte de l'efcace propre du langage, et qui se sup
porte de la fonction du trou.
Pour l'exprimer en termes de ce fameux nud borrmen o je me
fe, disons qu'il repose tout entier sur l'quivalence d'une droite infnie
avec un cercle.
3
Le schma du nud borromen est celui-ci, gauche. Il est tout
autant borrmen que mon dessin ordinaire, droite.
Deux fgurations du nud borromen
32
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
Cela est galement vrai du dessin suivant.
Autre fguration du nud borromen
Il apparat ainsi que l'on obtent le mme nud borromen substi
tuer aux trois cercles le couple de deux droites supposes infnies avec
un cercle.
Pour rendre compte correctement du nud borromen, il convient
donc de souliger que c'est partir de trois que spcialement s'origine
son exigence. Le chifre tois est l'ore, si je puis dire, de l'exigence
propre du nud.
Il est possible avec une manipulaton fort simple de rendre parallles
ces trois droites infnies. Il sufra cette fn d'assouplir ce qu'il en est du
cercle dj pli, le cercle en rouge.
Droites infnies parallles
C'est partr de trois qu'il nous faut dfnir ce qu'il en est du point
l'infni de la droite comme ne prtant en aucun cas faire faute ce
que nous pouvons appeler leur concenticit. Les trois points l'infini
compltant les drites, mettons-les ici.
33
L'ESPRIT DES NUDS
Droites infnies compltes de leurs point l'infni
Nous pouvons aussi bien inverser ces positons, et faire que cette pre
mire droite l'infni soit enveloppante par rapport aux autres au lieu
d'te enveloppe. C'est la caractristque de ce point l'inni que de
ne pouvoir tre situ, comme on pourrait s'exprimer, d'aucun ct.
Mais ce qui est exgible partr du nombre tis, c'est ceci, pour le
fgurer de cette faon image.Vous sentez bien qu'il y a des raisons pour
lesquelles j'ai d tracer ici les cercles d'une couleur difrente, alors
qu'auparavant j'avais mis en rouge les trois droites compltes de leur
point l'infni.
Autre fguration du nud borromen
De ces cercles, il n'en est pas un qui, d'tre envelopp par un aute,
ne se touve enveloppant par rapport l'aute. C'est ce qui consttue la
proprit du nud borromen, avec laquelle je vous ai maintes fois
familiariss. Dans la toisime dimension, si l'on peut dire, le nud bor
romen consiste d ce rapport qui fait que ce qui est envelopp par
rapport l'un de ces cercles se trouve enveloppant par rapport l'autre.
34
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
C'est en cela qu'est exemplaire cette fgure, que vous voyez ordinai
rement sous la forme de la sphre armillaire, dont on use pour les sex
tants. Pour le tracer d'une faon claire, le cercle bleu ira toujours se
rabattre de la faon suivante autour du cercle qu'ici j'ai dessin en vert,
tandis que le cercle rouge, selon le rabattement de l' entraxe, doit tre
comme a.
Schma de la sphre armillaire
Il y a une difrence entre cette dispositon ordinaire dans toute mani
pulation de la sphre arml aire et la dispositon qui suit. Le cercle bleu,
qui apparat ici moyen, ne pourra te rabattu, parce qu'il est envelop
pant par rapport au cercle rouge et envelopp par rapport au cercle vert.
Nud borromen erron
Je redessine ce qu'il en est, car ce dessin est erron. Vous voyez
comment le cercle vert se trouve situ par rapport au cercle bleu et au
cercle rouge.
35
L'ESPRIT DES NUDS
Nud borromen correct
Mme mes hsitations sont ici sigifcatives. Elles manifestent la mal
adresse avec laquelle est ncessairement manipul ce qu'il en est du
nud borrmen, type mme du nud.
Le caractre fondamental de cette utilisation du nud est d'illustrer
la tiplicit qui rsulte d'une consistance qui n'est afecte que de l'ima
ginaire, d'un trou comme fondamental qui ressortit au symbolique, et
d'une ex-sistence qui, elle, appartient au rel, qui en est mme le carac
tre fondamental.
Cette mthode, puisqu'il s'agit de mthode, se prsente comme sans
espoir -sans espoir de rompre d'aucune faon le nud constituant du
symbolique, de l'imaginaire et du rel. cet gard, disons-le de faon
lucide, elle se refse ce qui constitue une vertu, et mme une vertu dite
thologale. C'est en cela que notre apprhension analytique de ce qu'il
en est du nud est le ngatf de la religion.
On ne croit plus l'objet comme tel. C'est en ceci que je nie que
l'objet puisse te saisi par aucun organe.
Lorsque l'organe est lui-mme aperu comme un outl, un outil spar,
il est ce tite conu comme un objet. Dans la concepton de Chomsk,
l'objet n'est lui-mme abord que par un objet. C'est en revanche de par
la resttuton du sujet en tant que tel, en tant que lui-mme ne peut tre
que divis par l'opraton du langage, que l'analyse touve sa difsion.
Lanalyse trouve sa difsion en ceci qu'elle met en queston la science
comme telle-science pour autant qu'elle fait d'un objet un sujet, alors
que c'est le sujet qui est de lui-mme divis.
Nous ne cryons pas l'objet, mais nous constatons le dsir, et de
cette constatation du dsir nous induisons la cause comme objectve.
36
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
Le dsir de connatre rencontre des obstacles. C'est pour incarner cet
obstacle que j'ai invent le nud. Au nud il faut se rompre. Je veux
dire que c'est le nud seul qui est le support concevable d'un rapport
entre quoi que ce soit et quoi que ce soit. Si, d'un ct, il est abstrait, le
nud doit pourtant tre pens et conu comme concret.
Si vous me voyez aujourd'hui fort las de cette preuve amricaine,
j'en ai pourtant t rcompens, comme je vous l'ai dit, car j'ai pu faire
ce que j'appellerai agitation, motion, de ces fgures que vous voyez ici
plus ou moins substantialises par l'crit, par le dessin. Il n'empche que
le senti comme mental, le sentimental, est dbile, parce que toujours par
quelque biais rductible l'imaginaire.
L'imagination de consistance va tout drit l'impossible de la cassure,
mais c'est en cela que la cassure peut toujours tre le rel-le rel comme
impossible. Il n'en est pas moins compatible avec ladite imagination, et
mme la constitue.
Je n'espre pas d'aucune faon sortir de la dbilit, que je signale, de
ce dpart. Comme quiconque,je n'en sors que dans la mesure de mes
moyens. C'est--dire comme sur-place -le sarde cette place ne s'assu
rant d'aucun progrs vrifable autrement qu' la longue.
C'est de faon fabulatoire que j'afrme que, tel que je le pense dans
mon pen-se lger, le rel, mentant efectivement, ne va pas sans com
porter rellement le trou qui y subsiste, de ce que sa consistance ne soit
rien de plus que celle de l'ensemble du nud qu'il fait avec le symbo
lique et l'imaginaire.
Ce nud, qualifable du borromen, est intranchable sans dissoudre le
mythe du sujet-du sujet comme non suppos, c'est--dire comme rel
qu'il ne rend pas plus divers que chaque corps signalable du partre, lequel
corps n'a de statut respectable, au sens commun du mot, que de ce nud.
4
Joyce se trouve avoir vis par son art, de faon privilgie, le quart
terme dit du sinthome.Je reprendrai mon discours la prochaine fois en
abordant ce point.
Ce quart terme, vous le voyez fgur de diverses faons, qu'il s'agisse,
dans la seconde fgure du nud borromen, du rond rouge qui est
37
L'ESPRIT DES NUDS
tout l'extrme droite, ou aussi bien du rond noir, ou encore qu'il
s'agisse encore de ceci.
Nouvelle fguration du cercle pli
C'est toujours le mme cercle pli. Il se trouve ici dans une positon
spciae, savoir deux fois infchi, c'est--dire pris quatre fois, si l'on
peut dire, avec lui-mme.
Dans la seconde fgure du nud quate, c'est deux fois que l'un ou
l'aute des cercles extrmes coincent la boucle fgure par l'un ou l'aut
des cercles plis. Dans la toute premire fgure par conte, c'est quatre
fois que le cercle vert ou le cercle bleu coincent le cercle rouge ou le
noir, puisqu'aussi bien c'est de coinage qu'il s'agit essentiellement.
Toujours est-il que c'est de joyce que j'aborderai ce quatrime terme
en tant qu'il complte le nud de l'imaginaire, du symbolique et du rel.
Tout le problme est l -comment un art peut-il viser de faon divi
natoire substantialiser le sinthome dans sa consistance, mais aussi bien
dans son ex-sistence et dans son trou?
Ce quatime terme, dont j'ai simplement voulu vous montrer
aujour'hui qu'il est essentiel au nud borrmen, comment quelqu'un
a-t-il pu viser par son art le rendre comme tel, au point de l'appro
cher d'aussi prs qu'il est possible?
38
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
5
Aprs cette puisante tentative, puisqu' aujourd' hui je suis fort las,
j' attends de vous ce que j ' ai reu plus aisment qu'aileurs enAmrique,
savoir que quelqu'un me pose une question, quelle qu' ele soit, pro
pos d'aujourd'hui.
J' attends donc que s' lve une voix, quelle qu' elle soit.
Alors, qu' est-ce qui a pu vous paratre discutable dans ce que j ' ai
avanc aujourd' hui ?
W- Qu'est-ce qui vous a amen croire que vous trouveriez quelque chose
chez Chomsky ? C'est quelque chose qui ne m'aurait jamais venu en the.
C' est bien pour a que j ' ai t souf, c' est certain. Mais on a tou
jours cette sorte de faiblesse, n' est-ce pas, un reste d'espoir. Chomsky
s' occupant de linguistique, je pouvais esprer voir chez lui une pointe
d'apprhension de ce que je montre concernant le symbolique, c' est-
dire qu'il garde quelque chose du trou, mme quand ce trou est faux.
Il est impossible par exemple de ne pas qualifer de faux trou
l' ensemble constitu par le symptme et le symbolique. Mais, d'un autre
ct, c' est en tant qu'il est accroch au langage que le symptme sub
siste, au moins si nous croyons que nous pouvons modifer quelque
chose au symptme par une manipulation dite interprtative, c' est-
dire jouant sur le sens.
Que Chomsky assimile au rel quelque chose qui est mes yeux de
l'ordre du symptme, c' est--dire confonde le symptme et le rel, est
trs prcisment ce qui m'a souf.
W- C'tait une question peut-tre oisive.
Oiseuse ?
W- Merci.

tant amricain . . .
Oui, vous tes amricain. Et je vous remercie.Je constate simplement
une fois de plus qu'il n'y a qu'un Amricain pour m' interroger. Enfn,
39
L' ESPRIT DES NUDS
je ne peux pas dire combien j'ai t combl, si je puis dire, par le fait
qu'enAmrique j'ai eu des gens qui me tmoignaient par quelque ct
que mon discours n'tait pas vain.
W- Il me semble impossible que quelqu'un ait pu concevoir que Chomsky,
duqu dans la tradition nouvelle ne de la logique mathmatique, qu'il a prise
chez Quine et Goodmann Harvard . . .
Mais Quine n'est pas bte du tout, hein.
X.- C'est propos de l'alternance du corps avec la parole. Comme vous par
lez pendant une heure trente, et que vous avez ensuite le dsir d'avoir un contact
plus direct avec quelqu'un, je me suis demand si, d'une fon plus gnrale, il
n'y a pas une alternance du discours et du corps dans la vie d'un sujet. Sans le
langage, est-ce que ce trou n'existerait pas du fait d' un engagement physique
direct avec ce rel ? je parle de l 'amour et de la jouissance.
C'est bien l ce dont il s'agit. Il est tout de mme trs difcile dans
cette occasion de ne pas considrer le rel comme un tiers. Disons que
ce que je peux soliciter comme rponse est de l'ordre d'un appel au
rel, non pas comme li au corps, mais comme difrent. Loin du corps,
i y a possibilit de ce que j'appelais la dernire fois rsonance, ou conso
nance. C'est au niveau du rel que peut se trouver cette consonance. Par
rapport ces ples que constituent le corps et le langage, le rel est l
ce qui fait accord.
X- vus disiez tout l 'heure que Chomsky fisait du langage un organe,
et que a vous avait sou.f.]e me demandais si a ne tenait pas au fait que vous,
c'est de la libido que vous faites un organe. je pense au mythe de la lamelle. je
me demande si ce n'est pas le biais par lequel on peut saisir encore qu'il y ait de
l 'me. Mettre un cart entre langage et orane, a ne peut se rcuprer dans le sens
d' un art que si on coupe l 'organe au niveau o vous le mettez, celui de la libido.
La libido, comme son nom l'indique, ne peut tre que participant du
trou, tout autant que des autres modes sous lesquels se prsentent le
corps et le rel. C'est videmment par l que j'essaie de rejoindre la
fonction de l'art. C'est en quelque sorte impliqu par ce qui est laiss
40
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
en blanc comme quatrime terme. Quand je dis que l'art peut mme
atteindre le symptme, c'est ce que je vais essayer de substantialiser. C'est
juste titre que vous voquez le mythe dit de la lamelle. C'est tout fait
dans la bonne note, et je vous en remercie. C'est dans ce f que j'espre
continuer.
Y - Lorsque vous parlez de la libido dans le texte de la lamelle, vous dites
qu'elle est remarquable par un trajet d'invagination aller-retour Or cette image
me semble aujourd'hui pouvoir fonctionner comme celle de la corde, qui est prise
dans un phnomne de rsonance, qui ondule, qui fait un ventre qui s 'abaisse et
se lve, et qui fait des nuds.
Non, mais ce n'est pas pour rien que, dans une corde, la mtaphore
vient de ce qui fait nud. Ce que j'essaie, c'est de trouver quoi se
rfre cette mtaphore. S'il y a dans une corde vibrante des ventres et
des nuds, c'est pour autant que c'est au nud qu'on se rfre.Je veux
dire que l'on use du langage d'une faon qui va plus loin que ce qui est
efectivement dit. On rduit toujours la porte de la mtaphore comme
telle. C'est--dire qu'on la rduit une mtonymie.
Y - Lorsque vous passez du nud borromen trois celui quatre o
s'introduit le symptme, le nud borromen trois disparaft en tant que tel.
C'est tout fait exact. Il n'est plus un nud. Il n'est tenu que par le
symptme.
Y- Dans cette perspective, l 'espoir de cure en matire d'analyse semble poser
problme.
Il n'y a aucune rduction radicale du quatrime terme, mme dans
l'analyse, puisque Freud a pu noncer, on ne sait par quele voie, qu'il y
a une Urverdringung, un refoulement qui n'est jamais annul. Il est de la
nature mme du symbolique de comporter ce trou. C'est ce trou que
je vise, et o je reconnais l' Urverdringung elle-mme.
Y- Vus parlez du nud borromen en disant qu'il ne constitue pas un
modle. Pourriez-vous prdser ?
41
L'ESPRIT DES NUDS
Le nud borromen ne constitue pas un modle pour autant qu'il a
quelque chose prs de quoi l'imagination dfaille. Je veux dire qu'elle
rsiste comme telle l'imaginaton du nud. Labord mathmatque du
nud dans la topologie est insufsant.
Je peux quand mme vous dire mes expriences de ces vacances.
Nud trois, dit nud de tre
Ceci consttue un nud, mais non pas un nud entre deux lment,
car il n'y en a qu'un seul. C'est le nud le plus simple, celui que vous
pouvez faire avec n'importe quelle corde. C'est le mme nud que le
nud borromen, quoiqu'il n'ait pas le mme aspect.
Je me suis obstin penser ceci, dont j'avais fait, disons, la trouvaille.
savoir que l'on peut dmontrer qu'avec ce nud tel qu'il est montr
l, il ex-siste un nud borromen.
Il suft de penser que vous pouvez mettre le mme nud sur une
surface sous-jacente et sur une surface sur-jacente cette surface double
sans laquelle nous ne saurions crire quoi que ce soit concernant les
nuds. Il est trs facile, par une criture, de faire passer chaque tape
un nud homologue sous le nud sous-jacent et sur le nud sur
jacent, ce qui ralise aisment un nud borromen. C'est facile ima
giner, bien que cela ne s'imagine pas tout de suite, puisqu'il a fallu que
j'en fasse la touvaille.
Maintenant, y a-t-i possibilit, avec le nud trois, de raliser un
nud borrmen de quat nuds tois ? J'ai pass peu prs deux mois
me casser la tte sur cet objet. C'est bien l le cas de le nommer ainsi.
Je n'ai pas russi dmontrer qu'il ex-siste une faon de nouer quate
nuds trois d'une faon borrmenne. Eh bien, cela ne prouve rien.
Cela ne prouve pas qu'il n'ex-siste pas.
42
DE CE QUI FAIT TROU DANS LE REL
Encore hier soir,je n'ai pens qu' arriver vous dmontrer qu'il ex
siste. Ce qu'il y a de pire, c'est que je n'ai pas trouv la raison dmons
trative de ce qu'il n'ex-siste pas. Simplement,j'ai chou.
Que je ne puisse pas montrer que le nud de quatre nuds trois,
en tant que borromen, ex-siste ne prouve rien. Il faudrait que je
dmontre qu'il ne peut pas ex-sister, en quoi, de cet impossible, un rel
serait assur. Il s'agirait du rel constitu par ceci qu'il n'y a pas de nud
borromen qui se constitue de quatre nuds trois. Le dmontrer, ce
serait l toucher un rel.
Pour vous dire ce que j'en pense, toujours avec ma faon de dire que
c'est mon pen-se, je crois que ce nud ex-siste.Je veux dire que ce n'est
pas l que nous buterons un rel.
Je ne dsespre donc pas de le trouver, mais c'est un fait que je ne
peux rien vous montrer de tel. Le rapport du montrer au dmontrer est
l nettement spar. Ds que cela serait dmontr, i serait facile de vous
le montrer.
Z. - Vus avez dit tout l 'heure que, dans la perspective de Chomsky, le lan
gage peut tre un orane, et vous avez parl de la main. Pourquoi ce mot de
main ? Y a-t-il sous ce mot rirence un objet qui n'est pas encore technique
au sens cartsien du terme ? C'est--dire une technique qui ignore le langage ?
L main est-elle l pour montrer la ncessit d'une autre thorie de la technique
que celle de Chomsky ?
Oui, malgr l'existence de poignes de main, la main dans l'acte de
poigner ne connat pas l'autre main. C'est ce que je prtends.
9 DCEMBRE 1 97 5
III
DU NUD
COMME SUPPORT DU SUJET
Sour et Tom
Nud et nud
Personnalit et paranoa
Sinthome et inconscient
Sens et jouissance
Si l'on mettait autant de srieux dans les analyses que j'en mets pr
parer mon Sminaire, eh bien, ce serait tant mieux, et a aurait srement
de meilleurs rsultats.
Il faudrait pour a que l'on ait dans l'analyse - comme je l'ai, mais
c'est du sentimental, dont je parais l'autre jour - le sentiment d'un
risque absolu.
1
L nud trois (orme circulaire)
Je vous ai parl l'autre jour du nud trois, que je dessine comme
a, et dont vous voyez qu'il s'obtient du nud borromen en rejoi
gant les cordes en ces trois points que je viens de marquer. Je vous ai
dit que j'avais fait la trouvaille que trois nuds trois se nouaient entre
eux borromennement.
45
L' ESPRIT DES NUDS
Je vous ai dit aussi, par une explication, en quoi cela tait tout fait
justifable. Je vous ai dit ensuite que je m'tais eforc pendant deux
mois de faire ex-sister, pour ce nud le plus simple, un nud borro
men de quatre nuds trois. Je vous ai dit enfn que le fait que
je n' tais pas arriv le faire ex-sister ne prouvait rien, sinon ma
maladresse. Je me souviens vous avoir dit pour terminer que je croyais
que ce nud devait exister.
J' ai eu le soir mme - il tait tard, car j ' tais sorti avec un peu de
retard, vu mes devoirs - la bonne surprise de voir surgir sur le pas de ma
porte le nomm Thom, pour le nommer, qui venait m'apporter - et je
l'en ai grandement remerci - la preuve, fuit de sa collaboration avec
Soury, que le nud borromen de quatre nuds trois existe bien.
Soury et Thom, souvenez-vous de ces noms.
Cela justife assurment mon obstination, mais n'en rend pas moins
dplorable mon incapacit. Nanmoins, je n'ai pas accueilli la nouvelle
que ce problme tait rsolu avec des sentiments mlangs - mlangs
du regret de mon impuissance avec la satisfaction du succs obtenu. Mes
sentiments taient purement et simplement d' enthousiasme, et je cris leur
en avoir montr quelque chose quand je les ai vus quelques soirs aprs.
Ils n' ont pas pu me rendre compte de la manire dont ils l'avaient
trouv. Ils l'avaient trouv de fait, et j ' espre n'avoir pas fait d' erreur en
transcrivant le fuit de leur truvaille sur ce papier au tableau. Ce qu'ils
ont labor, je l'ai reproduit, peu de chose prs, textuellement, c' est le
cas de le dire. Le trajet mis plat est peine difrent. S' il est tel que je
vous le prsente, c' est pour que vous sentiez, peut-tre un peu mieux
que dans la fgure plus complte, comment c' est fait.
l'aspect de cette fgure, chacun peut voir que, le nud trois noir
tant lid, les trois autres nuds trois sont libres. En efet, comme le
nud trois vert est sous le nud tris rouge, il suft de le sortir du
rouge pour que le nud trois bleu se montre galement libre.
J' ai vu longuement Soury et Thom. Ils ne m'ont pas fait de conf
dence sur la faon dont ils ont obtenu ce nud. Je pense d' ailleurs que,
de faons, il n'y en a pas qu'une. Peut-tre vous montrerai-je la pro
chaine fois comment on peut encore l'obtenir d'une autre faon.
Avant de vous dire pourquoi je cherchais ce nud-l, je voudrais
commmorer un peu plus ce menu vnement, que d' ailleurs je consi
dre comme pas menu.
46
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
L nud borromen de quatre nuds trois
47
L'ESPRIT DES NUDS
Je ne cris pas que le support de cette recherche soit cette inquitante
tranget dont traite Sarah Kofan dans un artcle remarquable qu'elle
a intitul Vautour rouge , et qui n'est autre qu'une rfrence aux

lixir du Diable clbrs par Freud. C'est une rfrence qu'elle reprend
aprs l'avoir dj une fois mentionne dans ses Quatre Romans analy
tiques, qui est un livre enter d'elle, alors que cet article fgure, avec ceux
de cinq autres collaborateurs, dans un recueil intitul Mimesis, qui vaut
tout fait la peine d'tre lu. la vrit,je n'ai lu que le premier, le ti
sime et le cinquime article, parce que j'avais d'autres chats fouetter
en raison de la prparation de ce Sminaire. Le premier, qui concerne
Wittgenstein et le bruit qu'a fait son enseignement, est tout fait remar
quable, et celui-l,je l'ai lu de bout en bout.
Linquitante tranget relve incontestablement de l'imaginaire, et l
gomtrie spcifque, originale, qui est celle des nuds, a pour efet de
l'exorciser. Mais qu'il y ait quelque chose qui permette de l'exorciser est
assurment de soi-mme trange.
O mettrai-je ce dont il s'agit ? Pour vous le spcifer sur le schma
que je vous avais donn l'anne dernire, c'est quelque part par l.
Schma RSI
Limaginaire s'y dploie selon le mode de deux cercles, ce qui peut
se noter d'un dessin. Un dessin ne note rien, dirai-je, pour autant que
la mise plat en reste nigatique. J'indique donc ici, au joint l'ima
ginaire du corps, quelque chose comme une inhibition spcifque qui
se caractriserait spcialement de l'inquitante tranget. Voil o je
48
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
me permettrai de noter, tout au moins provisoirement, la place de
ladite tranget.
La cogitation de cette nouvelle gomtrie fait prouver l'imagina
tion une rsistance qui me fappe pour l'avoir moi-mme pruve. J'ose
dire, quoiqu'aprs tout je n'en ai pas d'eux le tmoignage, que Saury et
Thom ont t tout spcialement captivs par ce qui, dans mon ensei
gnement, m'a conduit explorer le nud, et mme me l'a impos sous
le coup de la conjonction de l'imaginaire, du symbolique et du rel. S'ils
ont t attraps par cette lucubration qui est mienne, ce n'est certai
nement pas de pur hasard. Disons que, pour a, ils sont dous.
Ltrange -l-dessus,je me permets de trahir ce qu'ils ont pu me faire
de confdence -est qu'ils s'y avancent en parlant entre eux. Cela m'a
saisi, tant donn ce que vous savez que je prfre sur le dialogue. Je ne
leur en ai pas fait tout de suite la remarque, parce que, la vrit, cette
confdence me semblait trs prcieuse. Il est certain qu'on n'a pas l'habi
tude de penser deux.
Le fait est pourtant que c'est en en parlant entre eux qu'ils arrivent
des rsultats qui ne sont pas seulement remarquables par cette russite,
car il y a longtemps que ce qu'ils composent sur le nud borromen
me parat plus qu'intressant. C'est un travail, dont cette trouvaille n'est
certainement pas le couronnement, car ils en feront d'autres. Je n'ajou
terai pas ce qu'a pu me dire nommment Saury sur le mode dont il
pense l'enseignement. C'est une afaire o, suivre mon exemple, celui
que j'ai qualf tout l'heure,je pense qu'il s'en acquittera certainement
aussi bien que je puis le faire, de la mme faon scabreuse.
Le fait qu'une tele trouvaille puisse donc tre conquise dans le dia
logue -je ne sais d'aileurs pas si celle-ci l'a t spcialement -le fait
que le dialogue s'avre spcialement fcond dans ce domaine, c'est ce
que confrme qu'il m'ait manqu moi. Je veux dire que, pendant les
deux mois o je me suis acharn trouver le quatrime nud trois et
la faon dont il pouvait se nouer borromennement aux trois autres,je
l'ai assurment cherch seul, en esprant dans ma cogitation.
Qu'importe. Je n'insiste pas. Il est temps de dire en quoi cette
recherche m'importait.
49
L' ESPRIT DES NUDS
2
Cette recherche m'importait extrmement pour la raison suivante.
Les trois cercles du nud borrmen sont, titre de cercles, tous trois
quivalents, ils sont constitus de quelque chose qui se reproduit dans
les trois. Ceci ne peut manquer d' tre retenu.
Ce n' est pourtant pas par hasard, mais c' est le rsultat d'une certaine
concentration, que ce soit dans l'imaginaire que je mette le support de
ce qui est la consistance, que de mme ce soit du trou que je fasse
l'essentiel de ce qu'il en est du symbolique, et que je supporte spciale
ment du rel ce que j ' appelle l' ex-sistence.
C' est du fait que deux soient libres l'un de l' autre - c' est la dfnition
mme du nud borromen - que je supporte l' ex-sistence du troi
sime, et spcialement cele du rel par rapport la libert de l'imagi
naire et du symbolique. sister hors de l'imaginaire et du symbolique,
le rel cogne, il joue tout spcialement dans quelque chose qui est de
l'ordre de la limitation. partir du moment o il est borromennement
nou eux, les deux autres lui rsistent. C' est dire que le rel n' a
d' ex-sistence qu' rencontrer, du symbolique et de l'imaginaire, l' arrt.
Bien sr n' est-ce pas un fait de simple hasard que je le formule ainsi,
mais c' est pourtant tonnant, puisqu'il faut en dire autant des deux
autres. C' est aussi en tant qu'il ex-siste au rel que l'imaginaire en ren
contre le heurt, qui dans ce cas se sent mieux. Pourquoi ds lors mets
je cette ex-sistence prcisment l o elle peut sembler la plus
paradoxae ? C' est qu'il me faut bien rpartir ces trois modes, et que
c' est justement d' ex-sister que se suppose la pense du rel.
Mais qu'en rsulte-t-il ? - si ce n' est qu'il nous faut concevoir ces trois
termes comme se rejoignant les uns aux autres. S' ils sont si analogues,
pour employer ce terme, ne peut-on supposer que ce soit en raison
d' une continuit ?Voil qui nous mne tout droit faire le nud trois.
En efet, de la faon dont ces trois s' quilibrent, se superposent, il n'y a
pas beaucoup d' eforts commettre pour joindre les points de la mise
plat qui d' eux feront continuit.
Mais pour que quelque chose qu'il faut bien dire tre de l'ordre du
sujet - pour autant que le sujet n' est jamais que suppos - se trouve en
somme support dans le nud trois, suft-il que le nud trois se
50
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
noue lui-mme borrmennement trois ? C'est justement sur ce point
que ma question portait.
Est-ce qu'il ne nous apparat pas que le minimum dans une chane
borrmenne est toujours consttu par un nud quatre ?
Rapport borromen de 1 3
Je veux dire qu'il suft de trer cette corde verte pour que vous vous
aperceviez que le cercle noir, ici nou avec la corde rouge, manifestera,
tant tir par la corde bleue, la forme sensible d'une chane borro
menne.
Il semble en efet que le moins que l'on puisse attendre de la chane
borromenne, c'est ce rapport de 1 3 autres.
Or, nous avons dj la preuve que quate nuds trois tels que celui
l - car celui-l, pour se prsenter sous une forme ouverte, n'en est pas
moins un nud tois - se composeront borrmennement les uns
aux autres.
Forme ouverte du nud trois
51
L' ESPRIT DES NUDS
Nous toucherons ds lors ceci, que c' est toujours de trois supports,
que nous appelerons, en l'occasion, subjectifs, c' est--dire personnels,
qu'un quatrime prendra appui. Si vous vous souvenez du mode sous
lequel j' ai introduit ce quart lment au regard des trois lments qui
sont chacun supposs constituer quelque chose de personnel, le quart
sera ce que j ' nonce cette anne comme le sin thome.
Ce n' est pas pour rien que j' ai crit ces choses dans un certain ordre,
savoir RSI , SIR, IRS. C' est bien quoi rpondait mon titre de l' anne
dernire, RSI
R S I
S I R
I R S
sin thome
Schma 3 + 1
3
Les mmes Soury et Thom ont mis en valeur que, partir du
moment o le nud borromen est orient et colori, i y en a deux
de nature difrente.
Cette dualit du nud borromen laquele j' ai dj fait express
ment allusion dans ce Sminaire, on peut dj la mettre en valeur dans
la mise plat.
Ici j' abrge, en vous indiquant seulement dans quel sens en faire
l' preuve.
Je vous ai dit l'quivalence des trois ronds de fcelle. Il est remarquable
que la dualit du nud n' apparaisse qu' condition que ne soit marque
l' identit d' aucun de ces ronds. Marquer l' identit de chacun, chacun
comme tel, ce serait les marquer par une lettre initiale. Ainsi, dire R, I
et S, c' est dj les intituler chacun du rel, du symbolique et de l'ima
ginaire. Mais le fait notable, c' est que l'orientation des ronds n' est ef
cace rendre reprable la distinction des nuds qu' la condition que
la difrence de ces ronds soit marque par la couleur.
Ce qui est ainsi marqu par la couleur n' est pas la difrence de l'un
l' autre, mais leur difrence, si je puis dire, absolue, en ce qu' elle est la
52
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
difrence commune aux trois. C'est seulement si quelque chose est
introduit pour marquer la difrence entre les trois, et non pas leur dif
frence deux deux, qu'apparat en consquence la distinction de deux
structures de nud borromen.
Lequel de ces deux nuds est-il le vrai au regard de ce qu'il en est
de la faon dont se nouent l'imaginaire, le symbolique et le rel, dans
ce qui supporte le sujet ? La question mrite d'tre pose. Qu'on se
reporte mes prcdentes allusions la dualit du nud borromen
pour l'apprcier, car je ne peux aujourd'hui que l'voquer un instant.
considrer maintenant le nud trois, i est remarquable de consta
ter qu'il ne porte pas trace de cette difrence. Mais tant donn qu'il
homognise le nud borromen, c'est--dire que nous y mettons en
continuit l'imaginaire, le symbolique et le rel, on ne s'tonnera pas
que nous voyions qu'il n'y en a qu'un seul.
J'espre qu'il y en a ici sufsamment qui prennent des notes, car ceci
est assez important pour vous suggrer d'aller vrifer ce dont il s'agit,
savoir nommment que, le nud trois, i n'y en a que d'une espce.
Est-ce dire que ce soit vrai ? Oui si l'on introduit la couleur, non si
l'on introduit l'orientation. Chacun sait que, de nud trois, il y en a
deux, selon qu'il est dextrogyre ou lvogyre. C'est donc l un problme
que je vous pose-quel est le lien entre les deux espces de nuds bor
romens et les deux espces de nuds trois ?
Quoi qu'il en soit, si le nud trois est bien le support de toute
espce de sujet, comment l'interroger ? Comment l'interroger de telle
sorte que ce soit bien d'un sujet qu'il s'agisse ?
Il fut un temps, avant que je ne sois sur la voie de l'analyse, o j'avan
ais dans une certaine voie, celle de ma thse De la psychose paranoaque
dans ses rapports, disais-je, avec la personnalit. Si j'ai si longtemps rsist
sa republication, c'est simplement parce que la psychose paranoaque et
la personnalit n'ont comme teles pas de rapport, pour la simple raison
que c'est la mme chose.
En tant qu'un sujet noue trois l'imaginaire, le symbolique et le rel,
il n'est support que de leur continuit. Limaginaire, le symbolique et
le rel sont une seule et mme consistance, et c'est en cela que consiste
la psychose paranoaque.
bien entendre ce que j'nonce aujourd'hui, on pourrait en dduire
qu' trois paranoaques pourrait tre nou, au titre de symptme, un
53
L'ESPRIT DES NUDS
quatime terme qui se situerait comme personnalit, en tant qu'elle
mme serait distncte au regrd des trois personnalits prcdentes, et
leur symptme.
Est-ce dire qu'elle serait paranoaque, elle aussi ? Rien ne l'indique
dans le cas - qui est plus que prbable, qui est certain - o c'est d'un
nombre indfni de nuds trois qu'une chane borromenne peut
tre constitue. Au regard de cette chane qui ds lors ne consttue plus
une paranoa si ce n'est qu'elle est commune, la possible foculation ter
minale de quarts termes dans cette tresse qui est la tresse subjectve nous
laisse la possibilit de supposer que, sur la totalit de la texture, il y ait
certains points lus qui se trouvent le terme du nud de quatre. Et c'est
bien en cela que consiste proprement parler le sinthome.
Il s'agit du sinthome non pas en tant qu'il est personnalit, mais en
tant qu'au regard de trois autres il se spcife d'tre sinthome et nvr
tque. C'est en cela qu'un aperu nous est donn sur ce qu'il en est de
l'inconscient.
C'est en tant que le sinthome le spcife, qu'il y a un terme qui s'y
rattache plus spcialement. Le terme qui a un rapport privilgi ce
qu'il en est du sinthome, c'est l'inconscient.
Dans le schma prcdent de quatre nuds trois nous borro
mennement, vous voyez qu'il y a une rponse partculire du ruge au
bleu, et que, de mme, il y a une rponse partculire du vert au noir. Il
en va de mme dans ce schma du nud borromen de quatre ronds.
Deux couples dans le borromen quatre
54
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
La couleur, pour reprendre le terme dont je me servais tout l'heur,
permet de distnguer, dans cet ensemble de quate, deux couples du
rouge avec une couleur et avec une autre. Nous avons un couple rouge
vert gauche, bleu-rouge drite.
Il y a couple en tant qu'il y a un lien du sinthome quelque chose
de partculier.
C'est en tant que le sinthome se relie l'inconscient et que l'imagi
naire se lie au rel que nous avons afaire quelque chose dont surgit le
sinthome.
4
Voil les choses df ciles que je voulais noncer aujour'hui pour vous.
Elles mritent assurment un complment vous indiquant la raison
qui m'a fait donner tout l'heure au nud tois une forme ouverte,
qui n'est pas celle que j'avais prmrement dessine circulaire.
Rvenons d'abord au schma de l'an dernier, au cente duquel il y a
tois champs, dont l'un que j'avais dj not de J., lire jouissance de
l'Autre barr. Qu'est-ce dire?
Les trois champs centraux du schma RSI
Ce que veut dire cet A barr, c'est qu'il n'y a pas d'Aute de l'Aute,
c'est que rien n'est oppos au symbolique, lieu de l'Autre comme tel.
55
L'ESPRIT DES NUDS
Ds lors, il n'y a pas non plus de jouissance de l'Aute. JA, la jouissance
de l'Autre de l'Autre, n'est pas possible pour la simple raison qu'il n'y
en a pas.
Il en rsulte ds lors que seuls restent les deux autres termes. Il y a,
d'une part, le sens, qui se produit la joncton du champ de mise plat
du cercle du symbolique avec le cercle de l'imaginaire. Il y a, d'autre
part, la jouissance dite du phallus, en tant qu'elle sort du rapport du
symbolique avec le rel.
La jouissance dite phallique n'est certes pas en elle-mme la jouis
sance pnienne.
La jouissance pnienne advient au regard de l'imaginaire, c'est--dire
de la jouissance du double, de l'image spculaire, de la jouissance du
corps. Elle consttue proprement les difrents objets qui occupent les
bances dont le corps est le support imaginaire. En revanche, la jouis
sance phallique se situe la conjoncton du symbolique avec le rel. Ceci,
pour autant que, chez le sujet se supportant du parltre, qui est ce que
je dsige comme tant l'inconscient, il y a le pouvoir de conjoindre la
parle et ce qu'il en est d'une certaine jouissance, celle dite du phallus,
qui est prouve comme parasitaire, du fait de cette parole elle-mme,
du fait du parltre.
J'inscris donc ici la jouissance phallique comme balance ce qu'il en
est du sens. C'est le lieu de ce qui est en conscience dsign par le
parltre comme pouvoir.
Schma sens-jouissance
Je conclus sur quelque chose dont je vous ai propos la lecture.
Ce qui domine, c'est le fait que les trois ronds partcipent de l'ima
ginaire en tant que consistance, du symbolique en tant que trou, et du
rel en tant qu' eux ex-sistant. Les trois ronds donc s'imitent.
56
DU NUD COMME SUPPORT DU SUJET
Seulement, ils ne s'imitent pas simplement, mais, du fait du dit, ils se
composent, dans un nud trois, ou nud triple. D'o mon souci
-aprs avoir fait la truvaille que trois nuds trois se nouaient bor
romennement -du nouage de quatre de ces nuds trois.
J'ai constat que si trois nuds se sont conservs libres entre eux, un
nud triple,jouant dans une pleine application de sa texture, ex-siste,
qui est bel et bien quatrime.
Il s'appelle le sinthome.
1 6 DCEMBRE 1 97 5
L PISTE DE JOYCE
IV
JOYCE
ET L'NIGM DU RNA
Ronron de vrits premires
L rel n'a pas de sens
Mentalit et adortion du corps
Joyce enracin dans son pre tout en le reniant
Faire pissure de sinthome et jouissanc
On n'est responsable que dans la mesure de son savoir-faire.
Qu'est-ce que c'est que le savoir-faire ? C'est l'art, l'artifce, ce qui
donne l'art dont on est capable une valeur remarquable, parce qu'il n'y
a pas d'Autre de l'Autre pour oprer le Jugement dernier. Du moins
est-ce moi qui l'nonce ainsi.
Cela veut dire qu'il y a quelque chose dont nous ne pouvons jouir.
Appelons a la jouissance de Dieu, avec le sens inclus l-dedans de jouis
sance sexuelle.
Limage qu'on se fait de Dieu implique-t-elle ou non qu'il jouisse de
ce qu'il a commis ? -en admettant qu'il ex-siste. Rpondre qu'il
n' ex-siste pas tranche la question, en nous rendant la charge d'une pen
se dont l'essence est de s'insrer dans cette ralit -premire approxi
mation du mot de rel, qui a un autre sens dans mon vocabulaire -cette
ralit limite qui s'atteste de l'ex-sistence du sexe.
Voil. C'est le type de choses que, en fn de compte, je vous apporte
en ce dbut d'anne. C'est ce que j'appellerai des vrits premires.
Ce n'est pas plus mal pour un dbut d'anne. Non pas bien sr que
je n'aie pas travail dans l'intervale qui nous a spars depuis quelque
chose comme maintenant trois semaines. J'ai travaill des trucs dont
vous voyez l sur le tableau un chantilon.
61
LA PISTE DE JOYCE
1
Nouvelle fguration du nud borromen
Ceci est, comme vous pouvez le voir, un nud borrmen. Il ne l'est
pas moins que celui que je dessine d'habitude, et qui est foutu comme a.
Figuration habituelle du boromen
Le prmier ne difre du second que de ceci, qui n'est pas ngigeable,
c'est que le second peut se distendre de faon telle qu'il y ait deux
extrmes comme ronds, et que ce soit celui du milieu qui fasse le joint.
62
JOYCE ET L'NIGME DU RENARD
Figuration du rond mdian
L difrence est la suivante. Supposez que trois lments comme le
mdian s'unissent de faon circulaire. Vous voyez bien, j'espre, com
ment cela peut se faire sans qu'il soit besoin que je vous le trace au
tableau. Cela se simplife comme celui que j'ai tac en premier, ou
encore comme a. C'est le mme nud.
Autre fguration du borromen
Naturellement, je ne me contente pas de a.J'ai pass mes vacances
en lucubrer bien d'autes, dans l'espoir d'en trouver un bon qui ser
virait de support ais ce que j'ai commenc aujourd'hui de vous
raconter comme vrits premires.
63
LA PISTE DE JOYCE
Eh bien, chose surprenante, a ne va pas tout seul. Non pas que je croie
que j ' ai tort de trouver dans le nud ce qui supporte notre consistance.
Seulement, c' est dj un sige que ce nud, je ne puisse le dduire que
d'une chane, savoir de quelque chose qui n' est pas du tout de la mme
nature. Chane, link en angais, n' est pas la mme chose que nud.
Mais reprenons le ronron des vrits dites par moi premires.
Il est clair que l' bauche mme de ce qu'on appelle la pense, que
tout ce qui fait sens, comporte, ds que a montre le bout de son nez,
une rfrence, une gravitation l' acte sexuel, si peu vident que soit cet
acte. Le mot mme d' acte implique la polarit actif-passif, ce qui est dj
s' engager dans un faux-sens. C' est ce qu'on appelle la connaissance, avec
cette ambigut - l' actif, c' est ce que nous connaissons, mais nous nous
imaginons que, faisant efort pour connatre, nous sommes actifs.
La connaissance, donc, ds le dpart, se montre ce qu' elle est - trom
peuse. C' est bien en quoi tout doit tre repris au dpart partir de
l' opacit sexuelle. Je dis opacit en ceci que, premirement, nous ne
nous apercevons pas que du sexuel ne fonde en rien quelque rapport
que ce soit.
Ceci implique, au gr de la pense, que, en ce sens o responsabilit
veut dire non-rponse ou rponse ct, il n'y a de responsabilit que
sexuelle, ce dont tout le monde, en fn de compte, a le sentiment.
En revanche, ce que j' ai appel le savoir-faire va bien au-del, et y
ajoute l' artifce - que nous imputons Dieu tout fait gratuitement,
comme Joyce y insiste, parce que c' est un truc qui lui a chatouill
quelque part ce qu'on appelle la pense.
C' est pas Dieu qui a commis ce truc qu'on appele l'Univers. On
impute Dieu ce qui est l' afaire de l'artiste, dont le premier modle est,
comme chacun sait, le potier. On dit qu'il a moul - avec quoi,
d' ailleurs ? - ce truc qu'on appelle, pas par hasard, l' Univers. Cela ne
veut dire qu'une seule chose, c' est qu'il y a de l'Un, Yad'lun, mais on ne
sait pas o. Il est plus qu' improbable que cet Un constitue l'Univers.
LAutre de l'Autre rel, c' est--dire impossible, c' est l'ide que nous
avons de l' artifce, en tant qu'il est un faire qui nous chappe, c' est--dire
qui dborde de beaucoup la jouissance que nous en pouvons avoir.
Cette jouissance tout fait mince, c' est ce que nous appelons l' esprit.
Tout ceci implique une notion du rel. Bien sr qu'il faut que nous
la fassions distincte du symbolique et de l' imaginaire. Le seul ennui
64
JOYCE ET L' NIGME DU RENARD
- c' est bien le cas de le dire, vous verrez tout l' heure pourquoi - c' est
que, dans cette afaire, le rel fasse sens, alors que si vous creusez ce que
je veux dire par cette notion du rel, il apparat que le rel se fonde pour
autant qu'il n'a pas de sens, qu' il exclut le sens, ou, plus exactement, qu'il
se dpose d'en tre exclu.
Je vous raconte a comme je le pense. C' est pour que vous le sachiez
que je vous le dis.
La forme la plus dpourvue de sens de ce qui pourtant s' imagine,
c' est la consistance. Rien ne nous force imaginer la consistance, fg
rez-vous.
J' ai l un bouquin, d'un Robert M. Adams, qui s' appelle Surce and
Symbol. C' est une tude - sans le sous-titre, comment le saurait-on ? -
sur Te Consistenc omes joyc' V Uysses ^. Il y a l comme un pres
sentiment de la distinction de l'imaginaire et du symbolique. preuve,
un chapitre tout entier qui met un point d'interrogation sur le titre en
s'intitulant Surce or Symbol ? .
La consistance, qu' est-ce que a veut dire ? a veut dire ce qui tient
ensemble, et c' est bien pourquoi elle est ici symbolise par la surface. En
efet, pauvres de nous, nous n' avons ide de consistance que de ce qui
fait sac ou torchon. C' est la premire ide que nous en avons. Mme le
corps, nous le sentons comme peau, retenant dans son sac un tas
d' organes. En d' autres termes, cette consistance montre la corde. Mais
la capacit d'abstraction imaginative est si fable que de cette corde - cette
corde montre comme rsidu de la consistance - elle exclut le nud.
Or, c' est l-dessus que je puis peut-tre apporter le seul grain de sel
dont en fn de compte je me reconnaisse responsable - dans une corde,
le nud est tout ce qui ex-siste, au sens propre du terme.
Ce n' est pas pour rien, je veux dire, ce n' est pas sans cause cache que
j' ai d ce nud mnager un accs en commenant par la chane, o
il y a des lments distincts. Ces lments consistent en quelque forme
de la corde - ou bien en tant que c' est une droite que nous devons sup
poser infnie pour que le nud ne se dnoue pas, ou bien en tant que
ce que j' ai appel rond de fcelle, autrement dit une corde qui se joint
elle-mme d'une pissure.
Le nud ne constitue pas la consistance. Il faut tout de mme dis
tinguer consistance et nud. Le nud ex-siste l' lment corde, la
corde-consistance.
65
LA PISTE DE JOYCE
Un nud, donc, a peut se faire. C' est bien pourquoi j' ai pris le che
minement de raboutages lmentaires. J' ai prcd ainsi parce qu'il m'a
sembl que c' tait le plus didactique, v la mentalit -pas besoin de dire
plus - la senti-mentalit propre au parltre - la mentalit, puisqu'il ia sent,
il en sent le fardeau - la ment-alit en tant qu' il ment, c' est un fait.
Qu' est-ce qu'un fait ? C' est justement lui qui le fait. Il n'y a de fait
que du fait que le partre le dise. Il n'y a pas d' autres faits que ceux que
le parltre reconnat comme tels en les disant. Il n'y a de fait que d' arti
fce. Et c' est un fait qu' il ment, c' est--dire qu' il instaure de faux faits et
les reconnat, parce qu' il a de la mentalit, c' est--dire de l' amour
propre.
Lamour-propre est le principe de l'imagination. Le parltre adore
son corps, parce qu'il crit qu'il l' a. En ralit, il ne l'a pas, mais son corps
est sa seule consistance - consistance mentale, bien entendu, car son
corps fout le camp tout instant. Il est dj assez miraculeux qu'il sub
siste durant le temps de sa consumation, qui est de fait, du fait de le dire,
inexorable. Rien n'y fait, elle n' est pas rsorptive.
Certes, le corps ne s' vapore pas, et, en ce sens, il est consistant, le fait
est constat mme chez les animaux. C' est bien ce qui est antipathique
la mentalit, parce qu' elle y croit, d'avoir un corps adorer. C' est la
racine de l'imaginaire. Je le panse, c' est--dire je le fais panse, donc je
l' essuie. C' est a que a se rsume. C' est le sexuel qui ment l-dedans,
de trop s' en raconter.
Faute de l' abstraction imaginaire dite plus haut, celle qui se rduit
la consistance, le concret, le seul que nous connaissions, c' est toujours
l' adoration sexuele, c' est--dire la mprise, autrement dit le mpris, car
ce qu'on adore est suppos n'avoir aucune mentait, conjr le cas de Dieu.
Cela n' est vrai pour le corps considr comme tel - je veux dire
ador, puisque l' adoration est le seul rapport que le partre a son
corps - que quand il en adore un autre, un autre corps. C' est toujours
suspect, car cela comporte le mme mpris - mpris vritable, puisqu'il
s' agit de vrit.
Qu' est-ce que la vrit, comme disait l' autre ? Qu' est-ce que dire le
vrai sur le vrai, que pendant le dbut du temps que je dconnais, on me
reprochait de ne pas dire ?
C' est faire ce que j' ai fait efectivement, et rien de plus - suivre la
trace le rel, qui ne consiste, qui n' ex-siste que dans le nud.
66
JOYCE ET L' NIGME DU RENARD
2
Fonction de la hte. Il faut que je me hte.
Naturellement je n'arriverai pas au bout, quoique je n'aie pas
musard. Mais boucler le nud imprudemment veut simplement dire
aller un peu vite.
Le nud que je vous ai fait pour commencer sous l'une ou l'autre de
ses formes est peut-tre un peu insufsant. C'est mme pour cette rai
son que j'en ai cherch o il y ait plus de croisements que a. Mais
tenons-en au principe, qu'il faut en somme avoir truv.
ce principe j'ai t conduit par le rapport sexuel, c'est--dire par
l'hystrie, en tant qu'elle est la dernire ralit perceptible, la dernire,
l' husteron, sur ce qu'il en est du rapport sexuel. Freud l'a aperu fort
bien. C'est l qu'il en a appris le b a ba, ce qui ne l'a pas empch de
poser la question Vs will das Wib ? -
Ww d W
Il faisait une erreur. Il pensait qu'il y avait das Wib. Il n'y a qu' ein
Wib -
Ww e W
Maintenant, je vais tout de mme vous donner un petit bout man
ger. Je voudrais ilustrer a de quelque chose qui fasse support, et qui est
bien ce dont il s'agit dans la question.
J'ai dj parl jadis de l'nigme. J'ai crit a grand E indice petit e, Ee.
Il s'agit de l'nonciation et de l'nonc. Une nigme, comme le nom
l'indique, est une nonciation tele qu'on n'en truve pas l'nonc.
Vous en trouverez une qui est signale dans le bouquin dont je vous
parais tout l'heure, Suice and Symbol. Comme i est dit Oxford
University Press, il est plus facile trouver que ce fameux Portrait i the
Artist as a Young Man, que vous pouvez tout de mme vous procurer
la condition de ne pas exiger d'avoir au bout tout le critidsm que Chester
Anderson a pris soin d'y rajouter. Donc, l, dans ce R.M. Adams, vous
trouverez quelque chose qui a son prix.
67
LA PISTE DE JOYCE
Dans les premiers chapites d' Ulysses, Stephen va professer auprs de
ce menu peuple qui constitue une classe, Trinity College si mon sou
venir est bon. Stephen, c'est le Joyce que Joyce imagine. Et comme
Joyce n'est pas un sot, il ne l'adore pas, bien loin de l. Il suft qu'il
parle de Stephen pour ricaner. Ce n'est pas trs loin de ma position
quand je parle de moi, ou en tout cas de ce que je vous jaspine.
En quoi consiste l'nigme ? Lnigme est un art que j'appellerai
d'entre les lignes, pour faire allusion la corde. On ne voit pas pourquoi
les liges de ce qui est crit, a ne serait pas nou par une seconde corde.
Avec tout ce quej'ai pu consommer d'histoires de l'criture, voire de
thories de l'criture - il y a un nomm Fvrier qui a fait l'histoire de
l'criture, il y en a un autre qui s'appelle Guelb qui, lui, a fait une tho
rie de l'criture -je me suis mis rver.
Lcriture, a m'intresse, puisque je pense que c'est par des petts
bouts d'criture que, historiquement, on est rentr dans le rel, savoir
qu'on a cess d'imaginer. Lcriture des pettes lettres mathmatiques est
ce qui supporte le rel. Mais, bon Dieu, comment cela se fait-il ? me suis-je
demand. J'ai alors fanchi quelque chose qui me semble, disons, vrai
semblable, en me disant que l'criture, a peut toujours avoir quelque
chose faire avec la faon dont nous crivons le nud.
Un nud s'crit couramment comme a. Cela donne dj un S.
L beaut selon Hogarth
68
JOYCE ET L' NIGME DU RENARD
C'est l quelque chose qui a tout de mme beaucoup de rapport avec
l'instance de la lettre telle que je la supporte. Et puis, cela donne un
corps vraisemblable la beaut. Le nomm Hogarth, qui s'tait beau
coup interrog sur la beaut, pensait que celle-ci avait toujours quelque
chose faire avec cette double infexion. C'est une connerie, bien
entendu. Mais enfn, cela tendrait rattacher la beaut quelque chose
d'autre que l'obscne, c'est--dire au rel. Il n'y aurait en somme que
l'criture de belle. Pourquoi pas ?
Rvenons Stephen, dont le nom commence aussi par un S.
Stephen, c'est Joyce en tant qu'il dchifre sa propre nigme. Il ne va
pas loin parce qu'il croit tous ses symptmes. C'est trs frappant.
Il commence par croire sa race. Pour ce qui est de commencer, en
fait il a commenc bien avant, il a crachot quelques petits morceaux,
mme des pomes, et ce n'est pas ce qu'il a fait de mieux. Mais, ma foi,
il crit des choses comme la conscience incre de ma race. On trouve a
la fn du Portrait de l 'artiste. Il est vident que a ne va pas loin.
En revanche, il termine bien. Je vous lis la dernire phrase du Portrait
i an Artist - vous voyez,j 'ai fait le lapsus, alors qu'il se croyait the Artist.
27 avril. - Old Jther old articer stand me now and ever in good stead.
Tiens-moi au chaud d'alors et de maintenant.
C'est son pre qu'il adresse cette prire, son pre qui justement se
distingue d'tre-bof-ce que nous pouvons appeler un pre indigne,
un pre carent, celui que, dans tout Ulysses, il se mettra chercher sous
des espces o il ne le trouve aucun degr.
Il y a videmment un pre quelque part, qui est Bloom, un pre qui
se cherche un fls, mais Stephen lui oppose un trs peu pour moi. Aprs le
pre que j'ai eu, j'en ai soup. Plus de pre. Surtout que le Bloom en
question n'est pas tentant.
Mais enfn, il est singulier qu'il y ait cette gravitation entre les pen
ses de Bloom et celles de Stephen qui se poursuivent pendant tout le
roman, au point mme que l'Adams, dont le nom respire plus de juive
rie que Bloom, soit trs frapp de certains petits indices qu'il dcouvre.
Il dcouvre singulirement qu'il est par trop invraisemblable d'attri
buer Bloom une connaissance de Shakespeare que manifestement il
n'a pas. Ce n'est d'ailleurs pas du tout forcment la bonne, quoique ce
soit celle qu'a Stephen. C'est vraiment pure supposition que de suppo
ser Shakespeare des relations avec un certain herboriste qui habitait
69
LA PISTE DE JOYCE
dans le mme coin que lui Londres. Que cela vienne l' esprit de
Bloom, Adams le souligne comme dpassant les limites de ce qui peut
lui tre justement imput.
la vrit, il y a tout un chapitre de Surace and Symbol o il ne s' agit
strictement que de a. C' est au point qu' il culmine dans un Blephen
- puisque tout l'heure j' ai fait un lapsus - Blephen et Stumm qui se
rencontrent dans le texte de l' Ulysses. Cela montre manifestement que
ce n' est pas seulement du mme signifant qu'ils sont faits, mais vraiment
de la mme matire.
Uysses, c' est le tmoignage de ce par quoi Joyce reste enracin dans
son pre tout en le reniant. C' est bien a qui est son symptme.
3
J' ai dit que Joyce tait le symptme. Toute son uvre en est un long
tmoignage.
Exiles, c' est vraiment l'approche de quelque chose qui est pour lui le
symptme. Le symptme central, bien entendu, c' est le symptme fait
de la carence propre au rapport sexuel. Mais il faut bien que cette
carence prenne une forme. Ele ne prend pas n'importe laquelle.
Cette forme est pour Joyce celle qui le noue sa femme, ladite Nora,
pendant le rgne de laquelle il lucubre Exiles.
On a traduit Les Exils, alors que a veut aussi bien dire Les Exil.
Exil, il ne saurait y avoir de meilleur terme pour exprimer le non
rapport, et c' est bien autour de ce non-rapport que tourne tout ce
qu' il y a dans Exiles.
Le non-rapport, c' est qu' il n'y a vraiment aucune raison pour que,
une-femme-entre-autres, il la tienne pour sa femme. Une-femme
entre-autres, c' est aussi bien celle qui a rapport n'importe quel autre
homme. Et c' est bien de ce n'importe quel autre homme qu'il s' agit dans
le personnage qu' il imagine, et pour lequel, cette date de sa vie, il sait
ouvrir le choix de l' une-femme en question, qui n' est autre que Nora.
Le Portrait fnit par la conscience incre de ma rac propos de laquelle il
invoque l' articer par excellence que serait son pre, alors que c' est lui, cet
articer, c' est lui qui sait, qui sait ce qu'il a faire. Mais croire qu'il y a une
conscience incre d'une race quelconque, c' est une grande illusion.
70
JOYCE ET L' NIGME DU RENARD
Il croit aussi qu'il y a un book i himsel Quelle ide de se faire tre
un livre. a ne peut venir vraiment qu' un pote rabougri, un bougre
de pote. Pourquoi ne dit-il pas plutt qu'il est un nud ?
Ulysses, venons-en l, qu'on puisse l'analyser, car c'est sans aucun
doute ce que ralise un certain Schechner. Pendant que je rvais, j'ai
cru qu'il s'appelait Checher, c'tait plus facile crire. Non, il s'appelle
Schechner, c'est regrettable, il n'est pas sch du tout. Il s'imagine qu'il
est analyste parce qu'il a lu beaucoup de livres analytiques. C'est une
illusion assez rpandue, parmi les analystes justement. Et alors, il ana
lyse Ulysses.
Contrairement Suice and Symbol, cette analyse d' Ulysses, exhaus
tive naturellement-parce qu'on ne peut pas s'arrter quand on analyse
un bouquin, n'est-ce-pas ? -fait une impression absolument terrifante.
Freud n'a fait l-dessus que des articles, et des articles limits. D'ailleurs,
mis part Dostoevski, il n'a pas, proprement parler, analys de
rman. Il a fait une petite allusion Rosmersholm d'Ibsen. Mais enfn, il
s'est contenu.
Cela donne vraiment l'ide que l'imagination du romancier, je veux
dire celle qui rgne dans Uysses, est jeter au panier. Ce n'est d'ailleurs
pas du tout mon sentiment. Mais il faut tout de mme s'obliger aller
ramasser dans cet Uysses quelques vrits premires. Et c'est ce que
j'abordais propos de l'nigme.
Voici ce que le cher Joyce, sous les espces de Stephen, propose ses
lves comme nigme. C'est une nonciation.
Te cock crew
Le coq cria
Te sky was blue
Le ciel tait bleu
Te beli in heaven
Les cloches dans le ciel
re striking eleven

taient sonnant onze heures


T'is time for this poor soul
Il est temps pour cette pauvre me
T go to heaven
D'aller au paradis
71
LA PISTE DE JOYCE
Je vous donne en mle quelle est la cl. C'est celle que joyce fournit
aprs que toute la classe a donn sa langue au chat - Te foburing his
grandmother under the bush. C'est--dire -Le renard enterrant sa grand
mre sous un buisson.
a n'a l'air de r ien. ct de la cohrence de l'nonciaton, dont je
vous fais remarquer qu'elle est en vers, que c'est un pome, que c'est
suivi, que c'est une craton, il est incontestable que ce fox, ce pett
renard qui enterre sa grand-mre sous un buisson, est vraiment une
misrable chose. Mais qu'est-ce que cela peut avoir comme cho,je ne
dirai pas pour les gens qui sont dans cette enceinte, mais pour ceux qui,
ici, sont analystes ?
Lanalyse, c'est a. C'est la rponse une nige, et une rponse, il
faut bien le dire par cet exemple, tout fait spcialement conne. C'est
bien pour a qu'il faut grder la corde. Je veux dire que, si l'on n'a pas
l'ide d'o a aboutt, la corde, soit au nud du non-rpport sexuel , on
r isque de bafouiller.
Le sens rsulte d'un champ entre l'imaginaire et le symbolique, cela
va de soi. Il faudrait que je vous montre a. Bien sr, ici au centre, le
pett a, la cause du dsir.
Schma RSI
Si nous pensons qu'il n'y a pas d'Autre de l'Aute, tout au moins pas
de jouissance de cet Autre de l'Autre, il faut bien que nous fassions
quelque part la suture entre ce symbolique qui seul s'tend l et cet
imaginaire qui est ici. C'est une pissure de l'imaginaire et du savoir
72
JOYCE ET L'NIGME DU RENARD
inconscient. Tout a pour obtenir un sens, ce qui est l'objet de la rponse
de l'analyste l'expos, par l'analysant, tout au long de son symptme.
Quand nous faisons cette pissure, nous en faisons du mme coup
une autre, prcisment entre ce qui est symbolique et le rel. C' est-
dire que, par quelque ct, nous apprenons l'analysant pisser, faire
pissure entre son sinthome et le rel parasite de la jouissance. Ce qui
est caractristique de notre opration, rendre cette jouissance possible,
c'est la mme chose que ce quej'criraij'ouis-sens. C'est la mme chose
que d'our un sens.
s
Schma aux deux pissures
(orme ouverte du nud trois)
C'est de sutures et d'pissures qu'il s'agit dans l'analyse. Mais il faut
dire que les instances, nous devons les considrer comme spares rel
lement. Imaginaire, symbolique et rel ne se confondent pas.
Trouver un sens implique de savoir quel est le nud, et de le bien
rabouter grce un artifce. Faire un nud avec ce que j'appellerai une
chatnud borromenne, est-ce qu'il n'y a pas l abus ?
C'est sur cette question, que je laisserai pendante, que je vous quitte.
Il est temps que nous nous sparions.
Je n'ai pas laiss le temps de vous parler maintenant ce cher Jacques
Aubert, qui je comptais confer le crachoir pendant le reste de la
sance. Mais la prochaine fois, tant donn ce que j'ai entendu de lui,
puisqu'il a eu la bont de m'appeler vendredi par tlphone,je cris qu'il
pourra vous en apprendre sur ce qu'il en est du Bloom en question.
Ce nomm Bloom n'est pas plus mal plac qu'un autre pour piger
quelque chose l'analyse, puisque c'est un Juif. La faon dont est ressentie
par lui la suspension entre les sexes fait qu'il ne peut que s'interroger sur
73
LA PISTE DE JOYCE
le point de savoir s' il est un pre ou une mre. Ce qui assurment a mille
irradiations dans le texte de Joyce, c' est qu' au regard de sa femme, il a les
sentiments d'une mre. Il croit la porter dans son ventre. C' est bien l,
somme toute, le pire garement de ce qu'on peut prouver vis--vis de
quelqu'un qu'on aime.
Et pourquoi pas ? Il faut bien expliquer l' amour. Lexpliquer par une
sorte de folie, c' est bien la premire chose qui soit la porte de la main.
C' est l-dessus que je vous quitte. J' espre que, pour cette sance de
rentre, vous n' avez pas t trop dus.
1 3 JANVIER 1 97 6
COMPL

MENT
Sanc suivante : RENVOIS PLUS TA
Il doit vous appate -je le suppose, si vous n'tes pas trp arrirs pour
a - que je suis embarrass de Joyce comme un poisson d'une pomme.
C' est li videmment - je peux le dire parce que, ces jours-ci, je
l' prouve journellement - mon manque de pratique, disons mon
inexprience de la langue dans laquelle il crit. Non pas que je sois tota
lement ignorant de l'angais, mais justement, Joyce crit l' angais avec ces
rafnements particuliers qui font que, la langue, angaise en l'occasion,
il la dsarticule. Il ne faut pas croire que cela commence Finnegans
Hke. Bien avant, dans Uysses notamment, il a une faon de hacher les
phrases qui va dj dans ce sens. C' est vraiment un processus qui s' exerce
dans le sens de donner la langue dans laquelle il crit un autre usage,
en tout cas un usage qui est loin d'tre ordinaire. Cela fait partie de son
savoir-faire. J' ai dj cit l-dessus l' article de Sollers, il ne serait pas
mauvais que vous en mesuriez la pertinence.
Il en rsulte que je laisserai ce matin la parole qlelqu'un qui a une
pratique bien au-del de la mienne, non seulement de
h
langue angaise,
mais de Joyce nommment. Il s' agit de Jacques Aubert.
Pour ne pas m' terniser, je vais tout de suite lui laisser la parole, puis
qu' il a bien voulu prendre mon relais. Je l'couterai avec toute la mesure
que j' ai prise de son exprience de Joyce. Les rfexions - petites, n' est-
74
JOYCE ET L' NIGME DU RENARD
ce pas, je ne lui conseille pas d'abrger, bien loin de l-que j'aurai y
ajouter seront faites, je l'espre, avec tout le respect que je lui dois pour
le fait qu'il m'a introduit ce que j'ai appel Joyce le Symptme.
Venez, cher Jacques. Mettez-vous l. Allons-y. {Expos en annexe,
p. 1 71 sq.}
Je remercie Jacques Aubert de s'tre mouil.
Lauteur de Surace and Symbol, dont je vous ai dit le nom la dernire
fois, pinge l'art de Joyce de ce terme, inconceivably private jokes, des jokes
inconcevablement privs. Dans le mme texte apparat un mot que j'ai
d chercher dans le dictionnaire, isooneries. Je ne sais si ce mot est com
mun.Vous ne le connaissez pas ? a ne vous dit rien ? Ce sont des choses
renvoyes tout l'heure, qer soon. Il ne s'agit que de a dans Joyce.
Non seulement les efets sont renvoys tout l'heure, mais ils sont le
plus souvent droutants.
Eh bien, c'est aussi l'art de Jacques Aubert. Il vous a fait suivre un de
ces fls de faon tele qu'il vous a tenus en haleine. Tout cela n'est vi
demment pas sans fonder ce quoi j'essaie de donner une consistance
dans le nud.
Je me suis aperu que je faisais dj rfrence ce gissement de Joyce
dans mon Sminaire Encore, et j'en suis stupfait. J'ai demand Jacques
Aubert si c'tait l le dpart de son invitation parer de Joyce, il m'a
afrm que ce Sminaire n'tai
}
pas encore paru ce moment-l, de
sorte que ce ne peut tre cel
a
qui l'a incit me prsenter ce trou dans
lequel je me risque, sans doute par quelque prudence, la prudence tele
qu'il l'a dfnie.
Le trou du nud ne m'en fait pas moins question.
On ne peut reprer la duplicit du nud borromen, lequel n'est pas
un nud mais une chane,je veux dire reprer qu'i y en a deux, qu' ce
que les cercles, les ronds de fcele, soient coloris. C'est Saury etThom
que je dois mention de cela, dont sans doute je m'tais aperu, bien sr.
Si la qualit colore distingue chacun de ces ronds des deux autres,
nous pouvons faire, l'aide de ce barbouillage, qu'il y ait deux nuds.
Si les ronds sont incolores, si rien ne les distingue, rien non plus ne dis
tingue un nud de l'autre. Ces deux noncs sont quivalents.
Vous me direz que, dans la mise plat, i y en a un qui est lvogre et
l'autre qui est dextrgyre. Mais c'est justement l le tout de la mise en
75
LA PISTE DE JOYCE
question de la mise plat. La mise plat implique un point de vue sp
cif, et ce n' est sans doute pas pour rien que la notion de la droite et
de la gauche n' arrive d'aucune faon se traduire dans le symbolique.
Pour le nud, ceci ne commence ex-sister qu' avec la relation triple,
et au-del. Comment se fait-il que cette relation ait ce privilge ? Je
voudrais m'eforcer de rsoudre la question. Il doit y avoir l quelque
chose, et qui ne doit pas tre sans rapport avec cet isolement que nous
a fait Jacques Aubert de la fonction de la phonation, prcisment dans
ce qu'il en est de supporter le signifant.
Le point vif sur lequel je reste en suspens est bien de savoir partir
de quand la signifance, en tant

u' elle est crite, se distingue des simples


efets de la phonation. C' est la phonation qui transmet la fonction
propre du nom, et c' est du nom prpre que nous repartirns, je l' espre,
la prochaine fois que nous nous retrouverons.
20 JANVIER 1 97 6
v
JOYCE TAIT-IL FOU?
L jouissance du rel
Rdemption ou castrtion
L rel dans les embrouilles du vri
Compensation d' une Vererung de fait
Vleur du nom propre
a ne va pas fort, et je vais vous dire pourquoi. C'est que je m'occupe
ponger, autour de l'uvre de Joyce, l'norme littrature qu'il a
provoque.
Encore qu' ce terme il rpugnait, c'est tout de mme bien ce qu'il
a provoqu, et qu'il a prvoqu le voulant. Il a provoqu un norme bla
bla. Comment cela se fait-il ?
Jacques Aubert, qui est l au premier rang, m'envoie de temps en
temps, de Lyon-il a du mrite le faire -l'indication de quelques
auteurs supplmentaires. Il n'est pas l-dedans innocent-mais qui est-ce
qui est innocent ? -parce qu'il a commis aussi des trucs sur Joyce.
la pointe de ce qui est dans l'occasion mon travail, le travail d' pon
geage en question, je dois me demander pourquoi je le fais. Il est cer
tain que c' est parce que j'ai commenc. Mais j'essaie, comme on essaie
pour toute rfexion, de me demander pourquoi j'ai commenc.
partir de quand est-on fou ? La question vaut la peine d'tre pose.
Mais pour l'heure, la question que je me pose, et que je pose Jacques
Aubert, est celle-ci -Joyce tait-il fou ?
1
Je ne rsoudrai pas cette question aujourd'hui, ce qui ne m'empche
pas de commencer essayer de me reprer selon la formule que je vous
ai propose, la distinction du vrai et du rel.
77
LA PISTE DE JOYCE
Chez Freud, c' est patent. C' est mme comme a qu' il s' est orient
- le vrai, a fait plaisir, et c' est ce qui le distingue du rel. Le rel, a ne
fait pas plaisir, forcment.
Il est clair que c' est l que je distords quelque chose de Freud. Je tente
de faire remarquer que la jouissance, c' est du rel.
Cela m' entrane normment de difcults, et d'abord parce qu'il
est clair que la jouissance du rel comporte le masochisme, ce dont
Freud s' est aperu. Le masochisme est le majeur de la jouissance que
donne le rel. Freud l'a dcouvert, il ne l'avait pas prvu tout de suite,
ce n' est videmment pas de ce pas-l qu'il tait parti.
Il est certain qu' entrer dans cette voie entrane, comme en tmoigne
que j' ai commenc par crire

crits inspirs.
C' est un fait que c' est comme a que j' ai commenc, et c' est en cela
que je n' ai pas tre trop tonn de me retrouver confont Joyce.
C' est bien pour cette raison que j' ai os poser la question de savoir si
Joyce tait fou, c' est--dire - par quoi ses crits lui ont-ils t inspirs ?
Joyce a laiss normment de notes, de gribouillages. Scribbledhobble,
c' est ainsi qu' un nomm Conolly que j ' ai connu dans son temps et dont
je ne sais pas s' il vit encore, a intitul un manuscrit de Joyce qu'il a sorti.
La question est en somme la suivante - comment savoir d'aprs ses notes
ce que croyait Joyce ?
Ce n' est pas un hasard qu'il en ait laiss tellement. Ses notes taient
des brouillons, et il a bien fallu qu'il le veuille, et mme qu' il encourage
les chercher ceux que l'on appelle les chercheurs.
Il crivait aussi normment de lettres. Il y en a trois volumes gros
comme a qui sont sortis. Parmi ces lettres, i y en a de quasi impu
bliables. Je dis quasi parce que vous pensez bien que, fnalement, ce n' est
pas a qui arrte qui que ce soit de les publier. Limpayable Richard
Ellmann a sorti un dernier volume de Selected Letters o il en publie un
certain nombre qui avaient t considres dans le premier tome
comme impubliables.
Lensemble de ce fatras est tel qu'on ne s'y retrouve pas. En tout cas
moi, j' avoue que je ne m'y retrouve pas.
Je m'y retrouve pour un certain nombre de petits fls, bien sr. Ses his
toires avec Nora, je m'en fais une certaine ide d'aprs ma pratique, je
veux dire d' aprs les confdences que je reois, puisque j' ai afaire aux
gens que je dresse ce que a leur fasse plaisir de dire le vrai.
78
JOYCE TAIT-IL FOU ?
Tout le monde dit, ou plutt Freud dit que si j 'y arrive, c' est parce
qu'ils m' aiment, grce ce que j ' ai essay d' pingler du transfert, c' est
-dire qu'ils me supposent savoir. Eh bien, il est vident que je ne sais
pas tout. En particulier, lire Joyce, comment savoir ce qu' il se croyait ?
Ce qu'il y a d' afreux, en efet, c' est que j ' en suis rduit le lire, puis
qu'il est certain que je ne l'ai pas analys. Je le regrette. Enfn, il est clair
qu'il y tait peu dispos. La qualifcation de Tweedledum et Tweedledee
pour dsigner respectivement Freud et Jung tait ce qui lui venait natu
rellement sous la plume. a ne montre pas qu' il tait port l' anayse.
Il faut que vous lisiez, si vous arrivez la trouver, la traduction fan
aise du Portrait de l'artiste en tant qu'un jeune homme, parue autrefois
La Sirne. Je vous ai dt que vous pouviez avoir le texte anglais, mme
si vous ne l'avez pas avec ce que je croyais que vous obtiendriez, savoir
toute la critique et mme les notes qui y sont adjointes, mais vous lirez
plus aisment dans cette traduction fanaise ce qu'il rapporte de sonjas
pinement avec un nomm Cranly qui est son copain, et vous y trouve
rez beaucoup de choses.
C' est trs frappant. Joyce s' arrte, il n' ose pas dire dans quoi il
s' engage. Cranly le pousse, le harcle, le tanne mme, pour savoir s' il va
donner quelque consquence au fait qu'il dit avoir perdu la foi. Il s' agit
de la foi dans les enseignements de l'

gise -je dis les enseignements -


auxquels il a t form. De ces enseignements il est clair qu'il n'ose pas
se dptrer, parce que c' est tout simplement l' armature de ses penses.
Manifestement, il ne franchit pas le pas d' afrmer qu' il n'y croit plus.
Devant quoi recule-t-il ? Devant la cascade de consquences que com
porterait le fait de rejeter tout cet norme appareil qui reste quand
mme son support. Lisez a, a vaut le coup. Cranly l' interpelle, l'adjure
de fanchir ce pas, et Joyce ne le franchit pas.
Il crit a. Ce qu' il crit est la consquence de ce qu' il est. Mais jus
qu' o cela va-t-il ? Jusqu' o allait sa moyenne o naviguer, dont il
donne en somme des trucs - l' exil, le silence, la ruse ?
Je pose la question Jacques Aubert. N'y a-t-il pas dans les crits de
Joyce ce que j ' appelerai le soupon qu'il est ou qu'il se fait lui-mme
ce qu'il appele dans sa langue un redeemer, un rdempteur ? De rdemp
teur il y en a eu un, un vrai, dans les bourdes - pour dire les choses
comme je les entends - que lui racontent les curs, et quoi manifes
tement il a foi. Va-t-il jusqu' se substituer lui ?
79
LA PISTE DE JOYCE
Je ne vois pas pourquoi je ne demanderais pas Jacques Aubert son
sentiment de la chose, qui vaut bien le mien. Nous en sommes l rduits
au sentiment parce que Joyce ne nous l'a pas dit, il l' a crit, et c' est bien
l qu' est toute la difrence. Quand on crit, on peut bien toucher au
rel, mais non pas au vrai.
Alors,Jacques Aubert, qu' est-ce que vous pensez ? S' est-il cru, oui ou
non . . .
- n y a des traces, oui.
C' est bien pour a que je vous pose la question. C' est parce qu'il y a
des traces.
- Dans Stephen Her par exemple, il y a des traces.
Mais oui.
- Dans la premire version, il y a des tracs trs nettes.

coutez [ la cantonade}, si vous n'entendez rien, foutez le camp. Je ne


demande qu' une chose, c' est que cette sale se vide, a me donnera
moins de mal. [ jacques Aubert] Dans Stephen le Hros, que j' ai quand
mme un peu lu, et puis dans le Portrait de l'artiste, l' embtant, c' est que
ce n' est jamais clair. Lartiste n' est pas le rdempteur, c' est Dieu lui
mme, comme faonneur.
- Oui, les passages o il voque les allures de fux Christ sont galement des
passages o il parle de manire nimatique, enigma of manner, le manirisme
et l 'nime. Et puis, d'autre part, a semble correspondre galement la fmeuse
priode o il a t fsdn par le Jandscanisme, avec deux aspects qui sont peut
hre intressants, l'un touchant l' imitation du Christ, qui fit partie de l'idolo
gie frandscaine, o on est tous du ct du Fils, o on imite le Fils, et galement
la posie, Les Petites Fleurs . L'un des textes qu'il cherche dans Stephen le
Hrs, c'est justement, non pas un texte de thologie fandscaine, mais un texte
potique de jacopone Da Tdi.
Exactement. Si je pose la question, c' est qu'il m'a sembl valoir la
peine de la poser. Comment mesurer jusqu'o il y croyait ? Avec quelle
80
JOYCE TAIT-IL FOU ?
physique oprer ? C'est tout de mme l que j'espre dans mes nuds,
soit ce avec quoi j'opre.
2
J'opre avec les nuds, faute d'avoir d'autres recours.
Je n'y suis pas venu tout de suite, mais ils me donnent des choses, et
des choses qui me ficellent, c'est bien le cas de le dire.
Comment appeler a ? Il y a une dynamique des nuds. a sert
rien, mais a serre. Enfn, a peut serrer, sinon servir. Qu'est-ce que a
peut bien serrer ? Quelque chose que l'on suppose te coinc par ces
nuds.
Si l'on pense que ces nuds, c'est tout ce qu'il y a de plus rel, com
ment mme reste-t-il place pour quelque chose serrer ? C'est bien ce
que suppose le fait que je place l un point. Ce point, aprs tout, il n'est
pas impensable d'y voir la notation rduite d'une corde qui passerait l
et sortirait de l'autre ct.
Nud au point
Cette histoire de corde a l'avantage d'tre aussi bte que toute la
reprsentation qui a pourtant derrire elle rien de moins que la topo
logie. En d'autres termes, la topologie repose sur ceci qu'il y a au moins
- sans compter ce qu'il y a de plus - ceci qui s'appelle le tore.
81
LA PISTE DE JOYCE
L tor
Mes bons amis Soury et Thom sont arrivs dcomposer les rap
port du nud borrmen avec le tore. Ils se sont aperus que le couple
de deux cercles plis l'un sur l'autre pouvait s'inscrire dans un tore fait
comme a.
Inscription du nud dans un tore
C'est pour la mme rison que, si l'on fait passer la droite infnie, qui
n'est pas exclue du problme des nud, bien loin de l, dans ce que
nous pouvons appeler le faux tu, elle en fait un vrai tru, c'est--dire
quelque chose qui, mis plat, se reprsente comme un tu.
82
JOYCE TAIT-IL FOU ?
Tansormation du jaux trou en vrai trou
par adjonction d'une droite infnie
Il reste toujours en efet la question de la mise plat. En quoi est-elle
convenable ? Tout ce que nous pouvons dire, c'est que les nuds nous
la commandent, comme un artfce. Cet artifce de reprsentation n'est
en fait qu'un artifce de perspective, puisqu'il faut bien que nous sup
plions cette continuit suppose que nous voyons au moment o la
droite infnie est cense sortr - sortr de quoi ? Sortir du trou.
Quele est la fonction de ce trou ? Le trou est ce que nous impose
l'exprience la plus simple, celle d'un anneau. Un anneau n'est pas cette
chose purement abstraite qu'est la lige d'un cercle. Pour que tout ceci
soit pensable, il faut encore qu' ce cercle nous donnions corps, c'est-
dire consistance, que nous l'imaginions support par quelque chose de
physique.
Et c'est l que nous retrouvons ceci, que ne se pen-se que le corps.
3
Rprenons ce quoi nous sommes aujourd'hui attachs, la piste
de joyce.
Les lettres d'amour Nora, que nous indiquent-elles ? Il y a l un cer
tain nombre de coordonnes qu'il faut marquer.
Qu'est-ce que c'est donc que ce rapport de Joyce Nora ? Chose sin
gulire, je dirai que c'est un rapport sexuel, encore que je dise qu'il n'y
en ait pas. Mais c'est un drle de rapport sexuel.
83
LA PISTE DE JOYCE
Il y a une chose quoi on pense, c' est entendu, mais on y pense rare
ment, parce que ce n' est pas notre coutume, savoir de vtir notre main
droite avec le gant qui va notre main gauche en le retournant. La
chose trane dans Kant, mais enfn, qui lit Kant ? C' est fort pertinent
dans Kant. Il n'y a qu'une seule chose laquelle il n'a pas song, peut
tre parce que de son temps les gants n' avaient pas de bouton, c' est que,
dans le gant retourn, le bouton est l' intrieur. C' est tout de mme un
obstacle ce que la comparaison soit compltement satisfaisante.
Mais si vous avez bien suivi ce que je viens de dire, les gants dont il
s' agit ne sont pas compltement innocents. Le gant retourn, c' est Nora.
C' est sa faon lui de considrer qu' elle lui va comme un gant.
Ce n'est pas au hasard que je procde par ce chemnement. Pour Joyce,
il n'y a qu' une femme. Ele est toujours sur le mme modle, et il ne s' en
gante qu' avec la plus vive des rpugnances. Il est sensible que ce n' est
que par la plus grande des dprciations qu' il fait de Nora une femme
lue. Non seulement il faut qu' elle lui aille comme un gant, mais il faut
qu' elle le serre comme un gant. Ele ne sert absolument rien.
C' est tout fait net dans leurs relations, au point que, quand ils sont
Trieste, chaque fois que se raboule un gosse -je suis bien forc de par
ler comme a - a fait un drame, c' tait pas prvu dans le programme.
Il y a vraiment un malaise qui s' tablit entre Nora et celui que l'on
appelle Jim, copains comme cochons. On crit de lui comme a parce
que sa femme lui crivait sous ce terme. Jim et Nora, a ne va plus entre
eux quand i y a un rejeton. a fait toujours et dans chaque cas un drame.
J' ai par tout l' heure du bouton. Ce bouton doit bien avoir une
petite chose faire avec la faon dont on appelle un organe. Le clitoris,
pour l' appeler par son nom, est dans cette afaire quelque chose comme
un point noir.
Je dis point noir, mtaphorique ou pas . Cela a d' ailleurs quelques
chos dans le comportement, qu' on ne note pas assez, de ce que l'on
appelle une femme. Il est trs curieux qu' une femme justement s' int
resse tant aux points noirs. La premire chose qu' ele fait son garon,
c' est de lui sortir les points noirs. C' est une mtaphore de ce que son
point noir ele, ele ne voudrait pas que a tienne tant de place. C' est
toujours le bouton de tout l'heure, celui du gant retourn.
Il ne faut tout de mme pas confondre. De temps en temps il y a des
femmes qui doivent procder l' pouillage, comme les singesses. Mais
84
JOYCE TAIT-IL FOU ?
ce n'est tout de mme pas du tout la mme chose d'craser une vermine
ou d' extraire un point noir.
Il faut que nous continuions faire le tour.
Limagination d' tre le rdempteur, dans notre tradition au moins, est
le prototype de la pre-version. C' est dans la mesure o il y a rapport de
fls pre qu' a surgi cette ide loufoque du rdempteur, et ceci depuis
trs longtemps. Le sadisme est pour le pre, le masochisme est pour le
fls. Freud a tout de mme essay de se dptrer de ce sado-masochisme.
C' est le seul point o il y a un rapport suppos entre le sadisme et le
masochisme.
Ces deux termes n' ont strictement aucun rapport entre eux. Pour le
penser, il faut vraiment croire que a se passe comme sur le schma o
une droite infnie pntre dans un tore. Je pense que je fais assez image
comme a. Il faut vraiment croire l' actif et au passif pour imaginer que
le sado-masochisme peut tre expliqu par une polarit.
Freud a trs bien vu quelque chose qui est beaucoup plus ancien que
cette mythologie chrtienne, savoir la castration. La castration, c' est que
le phallus, a se transmet de pre en fls, et a comporte mme quelque
chose qui annule le phallus du pre avant que le fls n' ait le droit de le
porter. Freud se rfre l'ide de la castration essentiellement de cette
faon, o la castration est une transmission manifestement symbolique.
C' est bien ce qui m' amne poser la question des rapports du sym
bolique et du rel. Ils sont fort ambigus, au moins dans Freud.
L se soulve la question de la critique du vrai. Qu' est-ce que le vrai,
sinon le vrai rel ? Et comment distinguer le vrai rel du faux, sinon
employer quelque terme mtaphysique, l' echt de Heidegger ? Car echt est
quand mme du ct du rel. C' est bien l que bute toute la mtaphy
sique de Heidegger. Dans ce petit morceau sur echt, il avoue, si je puis
dire, son chec.
Le rel se trouve dans les embrouilles du vrai. C' est bien ce qui m' a
amen l' ide du nud, qui procde de ceci que le vrai s' auto-perfore
du fait que son usage cre de toute pice le sens, de ce qu' il glisse, de ce
qu'il est aspir par l' image du trou corporel dont il est mis, savoir la
bouche en tant qu' elle suce.
Il y a une dynamique centrifuge du regard, c' est--dire qui part de
l' il voyant, mais aussi bien du point aveugle. Elle part de l' instant de
voir, et l'a pour point d'appui. En efet, l' il voit instantanment. C' est
85
LA PISTE DE JOYCE
ce qu' on appelle l' intuition, par quoi il redouble ce que l'on appele
l' espace dans l' image.
Il n'y a aucun espace rel. C' est une construction purement verbale
qu'on a pele en trois dimensions, selon les lois, qu'on appelle a, de la
gomtrie, lesquelles sont celles du ballon ou de la boule, imagin kines
thtiquement, c' est--dire oral-analement.
Lobjet que j' ai appel petit a n' est en efet qu'un seul et mme objet.
Je lui ai revers le nom d' objet en raison de ceci, que l' objet est ob,
obstaculant l' expansion de l' imaginaire concentrique, c' est--dire
englobant. Lobjet est concevable, c' est--dire saisissable avec la main
- c' est la notion de Begrif- la manire d'une arme. Pour voquer ici
quelque Allemand qui n' tait pas du tout idiot, cette arme, loin d' tre
un prolongement du bras, est ds l' origine une arme de jet. On n'a pas
attendu les boulets pour lancer un boomerang.
De tout ce tour ce qui apparat, c' est qu' en somme, tout ce qui sub
siste du rapport sexuel est cette gomtrie laquelle nous avons fait
alusion propos du gant. C' est tout ce qui reste l' espce humaine de
support pour le rapport. Et c' est bien d' ailleurs en quoi ele s' est ds
l'abord engage dans des afaires de souilure. Elle y a fait plus ou moins
entrer le solide. Il n' en reste pas moins que nous devons faire la dif
rence entre la coupe de ce solide et ce solide lui-mme.
Ce qu' il y a de plus consistant dans la souilure, c' est--dire dans la
sphre, dans le concentrique, c' est la corde, en tant qu' ele fait cercle,
qu' elle tourne en rond, qu' elle est boucle, boucle unique d'abord d'tre
mise plat. Qu' est-ce qui prouve, aprs tout, que la spirale n' est pas plus
relle que le rond ? Auquel cas rien n'indique que pour se rejoindre elle
doive faire nud, si ce n' est le faussement dit nud borromen, savoir
une chafnud qui engendre naturelement le nud de trfe.
Le nud de trfe, pour l'appeler par son nom, provient du nud bor
romen, de ce que a se joint en a, et en b, et en c, et que a continue.
86
JOYCE TAIT-IL FOU ?
Du nud borromen au nud de tre
Il n'est pas moins frappant que, renvers comme a, a ne fait pas
nud de trfe. Cela n'est peut-tre pas vident pour vous, et cela ne va
pas de soi, mais on a tout de suite ts bien remarqu que, si vous chan
gez ici quelque chose au passage en dessous de cette aile, il en rsulte
tout de suite que le nud est aboli tout entier.
Faux nud de tre
Ce que je soulve comme queston dans ce jaspinage, savoir si oui
ou non Joyce tait fou, peut trouver ici se reprer.
Fou, pourquoi aprs tout Joyce ne l'aurait-il pas t ? Ceci d'autant
plus que ce n'est pas un privilge, s'il est vrai que chez la plupart le
symbolique, l'imaginaire et le rel sont embrouills au point de se cont
nuer les uns dans les autres, dfaut d'opration qui les distingue
comme dans la chane du nud borrmen - du prtendu nud bor
rmen, dirai-je, car le nud borrmen n'est pas un nud, c'est une
chane. Pourquoi ne pas saisir que chacune de ces boucles se continue
dans l'autre d'une faon strictement non distngue ? Du mme coup,
ce n'est pas un privilge que d'tre fou.
Ce que je propose ici, c'est de considrer le cas de Joyce comme
rpondant une faon de suppler un dnouement du nud.
87
LA PISTE DE JOYCE
L rond, le huit et un faux nud de tre
Ceci fait purement et simplement un rnd. le rabatte, rsulte ce
huit. rabattre la boucle infrieure sur la boucle suprieure, vous obte
nez ceci, qui ressemble un nud de tfe, un cloverlec mais ce n'en est
pas un, car il ne demande qu' reprendre sa forme initale, celle du rnd.
cela on peut remdier y mettre une boucle, grce quoi le nud
de trfe prtendu ne s'en ira pas en foche.
Boucle rarant le faux nud de tre
Pourquoi ne pas concevoir le cas de Joyce dans les termes suivants ?
Son dsir d'te un artiste qui occuperait tout le monde, le plus de
monde possible en tout cas, n'est-ce pas exactement le compensatoire
de ce fait que, disons, son pre n'a jamais t pour lui un pre ? Que
non seulement il ne lui a rien appris, mais qu'il a ngig peu prs
toutes choses, sauf s'en reposer sur les bons pres jsuites, l'

gise
diplomatque ?
Le terme diplomatique est emprunt au texte mme de Joyce, spcia
lement Stephen Hero, o Chureh diplomatie est nommment employ

.
Mais dans Portrait de l'artiste aussi, le pre parle de l'

gise comme d'une


trs bonne insttution, et le mot diplomatie y est galement pouss en
88
JOYCE TAIT-IL FOU ?
avant. La trame dans laquelle se dveloppait tout cela n'a plus rien
faire avec la Rdemption, laquelle n'est plus ici que bafouillage.
N'y a-t-il pas quelque chose comme une compensation de cette
dmission paternelle, de cette Vneiung de fait, dans le fait que Joyce
se soit senti imprieusement appel ? C'est le mot qui rsulte d'un tas de
choses dans ce qu'il a crit. C'est l le ressort propre par quoi le nom
propre est chez lui quelque chose qui est trange.
J'avais dit que je parlerais du nom propre aujourd'hui, je remplis sur
le tard ma promesse.
Le nom qui lui est propre, c'est cela que Joyce valorise aux dpens du
pre. C'est ce nom qu'il a voulu que soit rendu l'hommage que lui
mme a refus quiconque.
C'est en cela qu'on peut dire que le nom propre fait tout ce qu'il peut
pour se faire plus que le S1 , le signifant du matre, qui se dirige vers le S
que j'ai appel de l'indice petit 2, qui est ce autour de quoi se cumule
ce qu'il en est du savoir.
Qu'il y ait deux noms qui soient propres au sujet, il est trs clair que
cela a t une invention, qui s'est difuse mesure de l'histoire. Que
Joyce s'appelait galement James ne prend sa suite que dans l'usage du
surnom, James Joyce surnomm Dedalus.
Le fait que nous puissions en mettre comme a des tas n'aboutit qu'
une chose, c'est faire rentrer le nom propre dans ce qu'il en est du nom
commun.
Eh bien, coutez, puisque j'en suis arriv l cette heure, vous devez
en avoir votre claque, et mme votre jaclaque, puisqu'aussi bien j'y ajou
terai le han qui sera l'expression du soulagement que j'prouve avoir
parcouru aujourd'hui ce chemin. Je rduis ainsi mon nom propre au
nom le plus commun.
1 0 FVRI ER 1 976
VI
JOYCE
ET LES PAROLES IMPOS

ES
Le nud de Lacan
Nuds et chanes
Les lapsus du nud corrigs par le sinthome

quivalence sexuelle = non-rpport


Femme-symptme, homme-ravage
J' avais mis un espoir - et ne vous faites pas l'ide qu' il s' agit de
coquetterie, de titillage - dans le fait des vacances. Beaucoup de monde
s' en va. Dans ma clientle, c' est frappant. Mais ici, a ne l'est pas, je vois
toujours les portes aussi encombres. Tout cela m' exaspre, parce que ce
n'est pas de trs bon ton.
Pour tout dire, j ' esprais que la salle serait allge, moyennant quoi
j' esprais passer aux confdences, m' installer au milieu de la salle, je ne
sais pas. S'il y avait seulement la moiti de la salle, ce serait mieux, je
pourrais parler de faon un petit peu plus intime.
Ce serait quand mme sympathique si je pouvais obtenir qu'on me
rponde, qu'on collabore, qu'on s' intresse. Il me semble difcile de
s'intresser ce qui devient une recherche. Je veux dre que je commence
faire ce qu'implique le mot de recherche, soit tourner en rond.
Il y avait un temps o j ' tais un peu claironnant. Je disais comme
Picasso -Je ne cherche pas, je trouve. Mais j ' ai plus de peine maintenant
fayer mon chemin.
1
Je vais tout de mme rentrer dans ce que je suppose - pure supposi
tion,j 'en suis rduit supposer - que vous avez entendu la dernire fois.
Pour entrer dans le vif, je l' illustre. Voici un nud. C' est le nud de
91
LA PISTE DE JOYCE
tfle, ou nud tris, qui se dduit du nud borromen, lequel n'est
pas un nud - contairement son nom, qui, comme tous les noms,
refte un sens -mais une chane. Il a le sens qui permet de situer le sens
quelque part dans la chane borromenne.
Quand nous appelons un lment de la chane l'imaginaire, un autre
le rel, et le troisime le symbolique, le sens, comme je vous l'ai dj
montr, est dans le champ entre l'imaginaire et le symbolique. Nous ne
pouvons esprer le placer ailleurs, parce que tout ce que nous pensons,
nous en sommes rduits l'imaginer. Seulement, nous ne pensons pas
sans mots, contairement ce qu'ont avanc des psychologues, ceux de
l'cole de Wrzburg.
Comme vous le voyez,je suis un peu du et j'ai de la peine dmar
rer. Je vais maintenant entrer dans le vif, et dire ce qui peut arriver ce
qui fait nud.
Ce qui fait nud est au minimum le nud trois.Je m'en contente,
puisque c'est le nud qui se dduit de ce que les trois ronds de fcelle
de l'imaginaire, du rel et du symbolque font nud, c'est savoir ne se
contentent pas de dterminer un certain nombre de champs de coin
cement. Ces champs sont des endroits o, si l'on met le doigt, on se
pince. On se pince aussi dans un nud, seulement le nud est d'une
nature difrente.
La dernire fois, si vous vous souvenez bien - naturellement,je n'en
espre pas autant -j'ai avanc cette remarque qui ne va pas de soi, qu'il
suft qu'il y ait une erreur quelque part dans le nud trois pour qu'il
se rduise au rond. Supposez par exemple qu'ici, au lieu de passer
au-dessous, a passe au-dessus. a suft.
Nud trois Nud trois erron
92
JOYCE ET LES PAROLES IMPOSES
Chacun sait qu'il n'y a pas de nud deux. Il suft donc qu'il y ait
une erreur quelque part dans le nud.
Je pense que a vous saute aux yeux. Pourtant, cela ne va pas de soi.
Prenez par exemple le nud cinq. Comme il y a un nud quatre
bien connu, qui s'appelle le nud de Listing,j'ai appel le nud cinq,
ide loufoque, le nud de Lcan. C'est en efet le nud qui convient le
mieux. Mais je vous dirai a une autre fois.
2
4
Nud de Listing Nud de LAcan
C'est absolument sublime. Comme chaque fois qu'on dessine un
nud, on risque de se tromper. Tout l'heure, au moment o je dessi
nais ces choses pour vous les prsenter, j'ai eu afaire quelque chose
d'analogue, qui a forc Gloria mettre ici une pice. En dessinant
comme a, on se trompe.
Donc, le nud cinq. Si vous vous tmpez en un de ces deux point,
marqus 4 et 5, il se produit la mme chose que dans le nud trois,
savoir le tour se libre, il est manifeste que a ne fait plus qu'un rond. Si
par contre vous vous trompez en un de ces tois points-l, 1 , 2, 3, vous
pouvez constater que a se maintient comme nud, c'est--dire que a
devient un nud tris.
Ceci pour vous dire qu'il ne va pas de soi qu'en se trompant en un
point d'un nud, tout le nud s'vapore, si je puis m'exprimer ainsi.
Ce que j'ai dit la dernire fois faisait allusion au fait que le symptme,
ce que j'ai appel cette anne le sinthome, est ce qui permet de rparer
la chane borromenne si nous n'en faisons plus une chane, c'est
savoir si en deux points nous avons fait ce que j'ai appel une erreur.
93
LA PISTE DE JOYCE
Le sinthome borromen
Du mme coup, si le symbolique se libre, comme je l'ai autrefois
bien marqu, nous avons un moyen de rparer a. C'est de faire ce que,
pour la premire fois, j'ai dfni comme le sinthome. C'est le quelque
chose qui permet au symbolique, l'imaginaire et au rel de continuer
de tenir ensemble, quoique l, en raison des deux erreurs, aucun ne tent
plus avec l'autre.
Je me suis permis la dernire fois de dfnir comme sinthome ce qui
permet au nud trois, non pas de faire encore nud trois, mais de
se conserver dans une positon telle qu'il ait l'air de faire nud tris.
Voil ce que j'ai avanc tout doucement.
Je vous rvoque incidemment ce que j'ai pens - faites-en ce que
vous voudrez, de ma pense. J'ai pens que c'tait l la cl de ce qui tait
arriv Joyce.
Joyce a un symptme qui part de ceci que son pre tait carent, radi
calement carent - il ne parle que de a. J'ai cent la chose autour du
nom propre, et j'ai pens - faites-en ce que vous- voulez, de cette pen
se - que c'est de se vouloir un nom que Joyce a fait la compensaton
de la carence paternelle.
C'est tout au moins ce que j'ai dit, parce que je ne pouvais pas dire
mieux. J'essaierai d'articuler cela d'une faon plus prcise.
Mais il est clair que l'art de Joyce est quelque chose de tellement par
ticulier que le terme sinthome est bien ce qui lui convient.
94
JOYCE ET LES PAROLES IMPOSES
2
Il se tuve que, vendredi dernier, ma prsentation de quelque chose
que l'on considre gnralement comme un cas , j' ai eu un cas, de folie
assurment, qui a commenc par le sinthome paroles imposes.
C' est tout au moins ainsi que le patient articule lui-mme ce quelque
chose qui parat tout ce qu'il y a de plus sens dans l'ordre d' une arti
culation que je peux eire tre lacanienne. Comment est-ce que nous ne
sentons pas tous que des paroles dont nous dpendons nous sont, en
quelque sorte, imposes ?
C' est bien en quoi ce que l' on appelle un malade va quelquefois plus
loin que ce que l' on appelle un homme bien portant. La question est
plutt de savoir pourquoi un homme normal, eit normal, ne s' aperoit
pas que la parole est un parasite, que la parole est un placage, que la
parle est la forme de cancer dont l'tre humain est afig. Comment
y en a-t-il qui vont jusqu' le sentir ? Il est certain que l-dessus Joyce
nous donne un petit soupon.
Je n'ai pas parl la dernire fois de sa fle, dans le dessein de ne pas
donner dans ce que l'on peut appeler la petite histoire. Cette flle, Lucia,
puisqu'il a donn ses enfants des noms italiens, vit encore. Elle est en
Angleterre, dans une maison de sant. Elle est ce que l'on appele cou
ramment une schizophrne.
La chose m'a t rappele lors de ma dernire prsentation de cas, en
ceci que le cas que je prsentais avait subi une aggravation. Aprs avoir
eu le sentiment - sentiment que je considre, quant moi, comme sens
- de paroles qui lui taient imposes, le patient a eu le sentiment qu' il
tait afect de ce qu'il appelait lui-mme tlpathie. Ce n' tait pas ce
qu'on appelle couramment de ce mot, savoir d'tre averti de choses
qui arrivent aux autres, c' tait que tout le monde tait averti de ce qu' il
se formulait lui-mme part lui, savoir ses rfexions les plus intimes,
et tout fait spcialement les rfexions qui lui venaient en marge des
fameuses paroles imposes.
Il entendait quelque chose comme sale assassinat politique par
exemple, ce qu'il faisait quivalant sale assistanat politique. On voit bien
que le signifant se rduit l ce qu' il est, l'quivoque, une torsion
de voix. sale assistanat ou sale assassinat dit politique il se eisait lui-
95
LA PISTE DE JOYCE
mme quelque chose en rponse, qui commenait par un mais et qui
tait sa rfexion ce sujet. Ce qui le rendait tout fait afol, c' tait la
pense que ce qu' il se faisait comme rfexions en plus de ce qu' il
considrait comme des paroles qui lui taient imposes tait aussi
connu de tous les autres.
Il tait donc, comme il s' exprime, tlpathe metteur. Autrement dit, il
n' avait plus de secret, plus rien de rserv. C' est cela mme qui lui avait
fait commettre une tentative d'en fnir, ce que l'on appelle une tenta
tive de suicide, qui tait aussi bien ce pour quoi il tait l, et ce pour quoi
j ' avais en somme m' intresser lui.
Ce qui me pousse aujourd' hui vous parer de Lucia est trs exacte
ment ceci, savoir que Joyce, qui l' a dfendue faruchement contre la
prise des mdecins, n' articulait qu' une chose, c' est qu' elle tait une tl
pathe. Dans les lettres qu'il crit son propos, il formule qu' elle est
beaucoup plus intelligente que tout le monde, qu' elle l'informe - mira
culeusement est le mot sous-entendu - de tout ce qui arrive un certain
nombre de gens, que pour elle ces gens n' ont pas de secrets.
N'y a-t-il pas l quelque chose de saisissant ? Non pas du tout que je
pense que Lucia ft efectivement une tlpathe, qu' elle st ce qui arri
vait des gens sur lesquels elle n' avait pas plus d'informations qu'une
autre. Mais que Joyce lui attribue cette vertu sur un certain nombre de
signes, de dclarations, que lui entendait d'une certaine faon, c' est bien
l o je vois que pour dfendre, si l' on peut dire, sa flle, il lui attribue
quelque chose qui est dans le prolongement de ce que j ' appellerai
momentanment son propre symptme.
Il est difcile de ne pas voquer propos du cas de Joyce mon propre
patient, tel que cela avait commenc chez lui . l' endroit de la parole,
on ne peut pas dire que quelque chose n' tait pas, Joyce, impos.
Dans l' efort qu'il fait depuis ses premiers essais critiques, puis ensuite
dans le Portrait de l 'artiste, enfn dans Ulysses, pour terminer par Finnegans
Jke, dans le progrs en quelque sorte continu qu' a constitu son art,
il est difcile de ne pas voir qu'un certain rapport la parle lui est de
plus en plus impos - savoir, cette parole qui vient tre crite, la bri
ser, la dmantibuler - au point qu' il fnit par dissoudre le langage mme,
comme l'a not fort bien Philippe Sollers, je vous l'ai dit au dbut de
l' anne. Il fnit par imposer au langage mme une sorte de brisure, de
dcomposition, qui fait qu'il n'y a plus d'identit phonatoire.
96
JOYCE ET LES PAROLES IMPOSES
Sans doute y a-t-il l une rfexon au niveau de l'criture. C'est par
l'intermdiaire de l'criture que la parle se dcompose en s'imposant
comme telle, savoir dans une dformaton dont reste ambigu de savoir
s'il s'agit de se librer du parasite parolier dont je parlais tout l'heure,
ou au contraire de se laisser envahir par les proprits d'ordre essentiel
lement phonmique de la parole, par la polyphonie de la parole.
Quoi qu'il en soit, en raison de ce malade dont je considrais le cas
la dernire fois que j'ai fait Sainte-Anne ce que l'on appelle ma pr
sentaton, le fait que Joyce articule propos de Lucia, pour la dfendre,
qu'elle est une tlpathe me parat certainement indicatf de ce dont
Joyce tmoige en ce point mme que j'ai dsign comme tant celui
de la carence du pre.
Ce que je supporte du sinthome est ici marqu d'un rond de fcelle,
cens par moi se produire la place mme o, disons, le trac du nud
fait erreur.
L'erreur corrige l o elle se produit
3
Il nous est difcile de ne pas voir que le lapsus est ce sur quoi se
fonde en partie la notion de l'inconscient.
Le mot d'esprit en est aussi, mais il est verser au mme compte, si
je puis dire, car il n'est pas impensable aprs tout qu'il rsulte d'un lap
sus. C'est tout au moins ainsi que Freud lui-mme l'artcule, en disant
que c'est un court-circuit, une conomie au regard d'un plaisir, d'une
satsfacton.
Que ce soit la place o le nud rate, o il y a une sorte de lapsus
du nud lui-mme, est bien fait pour nous retenir. Il m'arrive moi-
97
LA PISTE DE JOYCE
mme, l'occasion, de rater, comme je l'ai montr ici, et c'est bien ce
qui conrme qu'un nud, a se rate. De mme, l'inconscient est l pour
nous montrer que c'est partr de sa consistance lui, l'inconscient, qu'il
y a des t de rats.
Ici se renouvelle la notion de faute. L faute, ce dont la conscience fait
le pch, est-ce de l'ordre du lapsus ? L'quivoque du mot est aussi bien
ce qui permet de le penser, de passer d'un sens l'autre. Dans cette faute
premire dont Joyce nous fait tellement tat, y a-t-il quelque chose de
l'ordre du lapsus ?
Cela n'est pas sans voquer tout un imbrgo. Mais nous en sommes
l, car nous sommes dans le nud, et du mme coup dans l'embrouille.
J'ai parl de corriger le lapsus au point mme o il se prduit. Cela
ne va pas de soi. En efet, que veut dire qu'il se prduise en tel point ?
Il y a quivoque, puisque nous en avons la consquence en deux autres
points. Le fappant est qu'en ces deux points, a n'a pas les mmes
consquences. Si vous faites attenton, vous pouvez voir, la faon dont
le nud rpond, que vous n'obtenez pas le mme nud en mettant le
sinthome la place mme o s'est prduite la faute, ou bien en corri
geant la chose en ces deux autres points.
L'e"eur tant corrige aux deux autres point, il n'en subsiste pas le mme nud
Corriger le lapsus dans les deux autres points est aussi concevable
que de le faire au point o l'erreur se prduit, puisqu'il s'agit de faire
que quelque chose subsiste de la primitve structure du nud tris. Or,
vous le voyez, ce qui subsiste du fait de l'intervention du sinthome est
difrent selon que le sinthome est plac au point mme du lapsus ou
aux deux autres point.
Chose fappante, il y a quelque chose de commun dans la faon dont
se nouent les choses, quelque chose qui se marque une certaine direc-
98
JOYCE ET LES PAROLES IMPOSES
ton, orientation, disons dextogyrie, de la compensaton noue, de la
compensaton par le sinthome. Il n'en reste pas moins clair que ce qui
rsulte de cette compensation est difrent selon l'endroit o elle
se place.
La nature de cette difrence est la suivante.
Dans ce qui rsulte de la correction apporte au nud de trfle aux
deux autres points, le sinthome et la boucle en huit - qui se fait ici, si je
puis dire, spontanment - c'est--dire le huit rouge et le rond vert, sont
inversibles, sont strictement quivalents.

quivalence par inversion du rouge et du vert


En revanche, i n'y a pas cette inversion quand la corrcton est appor
te au lieu o l'erreur se produit.
Vous n'avez qu' prendre maintenant ce que j'appellerai un nud en
huit. Vous obtiendrez trs aisment le passage d'une forme l'autre. Il
n'est rien de plus simple.
Nud dit <t en huit ''
99
LA PISTE DE JOYCE
Il vous suft de concevoir que vous tirez les choses de telle sorte que
le double huit rouge fasse ici un rond. Rien de plus facile que de sentir
qu'il y a toutes les chances que ce qui est alors d'abord le rond vert
devienne un double huit vert. Vous verrez l'usage que c'est un double
huit de la mme dextrgyrie. Il y a donc, semble-t-il, stricte quiva
lence, comme prcdemment.
Qu'en est-il de ce que j'appelle quivalence ? Aprs ce que j'ai fay
autour du rapport sexuel, il n'est pas difcile de sugrer que, quand il
y a quivalence, il n'y a pas de rapport.
Rprenons alors. le nud de trfe. Convenons que les deux sexes
sont ici symboliss par les deux couleurs, et supposons pour un instant,
comme nous l'avons dj fait, ce qui ds lors est un ratage du nud.
Que ce ratage se produise au point 2 ou au point 3, nous avons
constat que ce qui en subsiste est strictement quivalent. Si ce que
nous voyons ainsi comme quivalent est support du fait qu'il y a eu
ratage du nud aussi bien dans un sexe que dans l'autre, il en rsulte que
les deux sexes sont quivalents.
Cela n'est pourtant vrai qu' ceci prs que, si la faute est rpare la
place mme o elle se produit, les deux sexes ne sont plus quivalents.
Qu'en est-il dans le nud en huit ? Ce qui correspond alors ce que
j'ai appel tout l'heure l'quivalence est, en fait, loin d'te quivalent.
Une couleur peut bien tre remplace par l'autre, mais tandis que, dans
le dessin prcdent, le rond vert est, si je puis dire, interne l'ensemble
de ce qui est ici support par le double huit rouge, dans le dessin sui
vant le rouge est externe au double huit vert.
Non-quivalence par inversion du rouge et du vert
100
JOYCE ET LES PAROLES IMPOSES
C' est l-dessus que j ' ai fait travailler notre cher Jacques-Aain Miller,
qui tait ma maison de campagne en mme temps que j e cogitais
ceci. Je lui ai avanc cette forme - juste titre, contrairement ce que
je lui ai dit - en le priant de dcouvrir l ' quivalence qui aurait pu se
produire. Mais il est clair que l' quivalence ne peut pas se produire.
Cela apparat de ceci, que le vert ne saurait franchir la bande externe
du double huit rouge.
Au niveau du sinthome, il n'y a donc pas quivalence du rapport du
vert et du rouge, pour nous contenter de cette dsignation simple. Dans
la mesure o il y a sinthome, il n'y a pas quivalence sexuelle, c' est
-dire il y a rapport.
En efet, si le non-rapport relve de l' quivalence, c' est dans la
mesure o il n'y a pas quivalence que se structure le rapport. Il y a
donc la fois rapport sexuel et il n'y a pas rapport. L o il y a rapport,
c' est dans la mesure o il y a sinthome, c' est--dire o l' autre sexe est
support du sinthome.
Je me suis permis de dire que le sinthome, c' est trs prcisment le sexe
auquel je n' appartiens pas, c' est--dire une femme. Si une femme est un
sinthome pour tout homme, il est tout fait clair qu' il y a besoin de trou
ver un autre nom pour ce qu' il en est de l' homme pour une femme,
puisque le sinthome se caractrise justement de la non-quivalence.
On peut dire que l' homme est pour une femme tout ce qui vous
plaira, savoir une ailiction pire qu'un sinthome. Vous pouvez bien
l' articuler comme il vous convient. C' est un ravage, mme. S' il n'y a pas
d'quivalence, vous tes forcs de spcifer ce qu' il en est du sinthome.
Il n'y a pas d'quivalence, c' est la seule chose, c' est le seul rduit o
se supporte ce qu' on appelle le rapport sexuel chez le parltre, l' tre
humain.
N' est-ce pas ce que nous dmontre ce qu' on appele la clinique, qui
est un autre usage du lit ? C' est tout de mme quand nous voyons les
tres au lit, et non pas seulement dans les lits d' hpital, que nous pou
vons nous faire une ide de ce qu' il en est de ce fameux rapport. Ce rap
port se lie, c' est le cas de le dire, d'un lien troit, au sinthome. C' est bien
ce qui rsulte, mon Dieu, de tout ce que j ' entends sur un autre lit, le
fameux divan o on m'en raconte la longue.
Le sinthome, il s' agit de situer ce qu'il a faire avec le rel, le rel de
l' inconscient, si tant est que l' inconscient soit rel. Comment savoir si
1 01
LA PISTE DE JOYCE
l' inconscient est rel ou imaginaire ? C' est bien la question. Il participe
d' une quivoque entre les deux.
C' est l ce dans quoi, grce Freud, nous sommes ds lors engags,
et engags titre de sinthome. Je veux dire que c' est dsormais au sin
thome que nous avons afaire dans le rapport sexuel lui-mme, qui tait
tenu par Freud pour naturel, ce qui ne veut rien dire.
C' est l-dessus que je vous laisserai aujourd'hui, puisqu'aussi bien il
faut que je marque d' une faon quelconque ma dception de ne pas
vous avoir ici rencontrs plus rares.
1 7 FVRIER 1 97 6
L'INVNTION DU REL
VII
D' UNE FALLACE
T

MOIGNANT DU R

EL
L tout et l 'ensemble
L dualit borromenne
Orientation et couleur
Syntaxe et quivoque
L phallus et le rel
Me voil rduit improviser. Non pas bien sr que je n'aie pas tra
vaill depuis la dernire fois, et abondamment. Mais comme je ne
m'attendais pas forcment parler puisque, en principe, c' est la grve,
me voil donc rduit faire ce que, quand mme, j ' ai un peu prpar,
et mme beaucoup.
J' esprais comme d' habitude que vous seriez moins nombreux.
Je commencerai par vous montrer quelque chose qui n' est pas forc
ment ce que vous attendez, mais qui n' est pas sans rapport, une chose
que j' ai emporte avant de partir et laquelle je dsirais beaucoup pen
ser, parce que je l'avais promis la personne qui n' est pas sans y tre un
peu intresse.
Je voudrais vous faire connatre, ou vous rappeler, pour ceux qui le
savent dj, qu'il y a quelqu'un que j ' aime beaucoup, qui s' appelle
Hlne Cixous. Elle avait dj fait, parat-il, une petite note sur Dora
dans le numro puis de Littrature o j' avais moi-mme fait Liturterre,
et depuis elle en a fait une pice, L Portrait de Dor, qui se joue au Petit
Orsay. J' ai trouv a pas mal. J' ai dit ce que j ' en pensais celle que
j ' appelle Hlne, depuis le temps que je la connais, et je lui ai dit que
j' en parlerais.
Il s' agit de la Dora de Freud. C' est bien en quoi je souponne que a
peut intresser quelques personnes d'aller voir comment c' est ralis.
C' est ralis d'une faon relle, je veux dire que la ralit, celle des rp
titions par exemple, est au bout du compte ce qui a domin les acteurs.
1 05
L' INVENTION DU REL
Je ne sais pas comment vous apprcierez, mais il est certain qu' il y a l
quelque chose de tout fait fappant.
Il s' agit de l'hystrie, celle de Dora prcisment, et il se trouve que ce
n' est pas la meilleure hystrique de la distribution. Celle qui est la
meilleure hystrique joue un autre rle, mais elle ne montre pas du tout
ses vertus d'hystrique. Celle qui joue le rle de Dora ne le montre pas
mal, tout au moins est-ce mon sentiment.
Il y a aussi l-dedans quelqu'un qui joue le rle de Freud. Il est, bien
entendu, trs embt, et a se voit dans son dbit. Enfn, il y va prcau
tionneusement. C'est d' autant moins heureux, du moins pour lui, qu'il
n' est pas un acteur, il s' est dvou pour a, aors il a tout le temps peur
de charger Freud. Enfn, le mieux que j ' aie vous dire, c' est d' aller voir.
Ce que vous verrez est tout de mme marqu de cette proccupation
du Freud acteur.
Il en rsulte dans l' ensemble quelque chose qui est tout fait curieux
en fn de compte. On a l l'hystrie -je pense que a vous fappera, mais
aprs tout, peut-tre apprcierez-vous autrement - que je pourrais dire
incomplte. Je veux dire que l'hystrie, c' est toujours deux, enfn depuis
Freud. L, on la voit en quelque sorte rduite un tat que je pourrais
appeler matriel, et c' est pourquoi cela n' ira pas mal avec ce que je vais
vous expliquer. Il y manque cet lment qui s' est rajout depuis quelque
temps - depuis avant Freud, en fn de compte - savoir comment elle
doit tre comprise. Cela fait quelque chose de trs fappant et de trs
instructif C' est une sorte d'hystrie rigide. Vous verrez tout l'heure,
parce que je vais vous le montrer, ce que veut dire en l'occasion le mot
de rigidit.
Je ne vous en dirai donc pas plus long sur L Portrait de Dora. J' espre
en avoir quelque cho des personnes qui, par exemple, viennent me
. .
vmr, a arnve.
1
Je m' en vais vous parler d'une chane que je me trouve avoir avance
devant votre attention, la chane borromenne.
Ce n' est pas pour rien qu'on l' appelle nud. a gisse vers le nud,
je vais vous montrer a tout de suite. Mais ce que vous verrez d'abord
1 06
D'UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
avec mon premier dessin, c'est une sorte d'implantaton de la rigidit.
Il n'est pas exclu qu

le mot chaine vous le reprsentife, si l'on peut
dire, parce qu'une chane, c'est rigide, quand mme.
Lenui, c'est que la chane dont il s'agit ne peut se concevoir que ts
souple. Il est mme important de la considrer comme tout fait souple.
Cela aussi,je vais vous le montrer.
J'ai t amen artculer cette chane, voire la dcrire, en y conjoi
gnant le symbolique, l'imaginaire et le rel. Ce qui est important, c'est
le rel. Aprs avoir longuement parl du symbolique et de l'imaginaire,
j'ai t amen me demander ce que pouvait te dans cette conjonc
tion le rel.
Le rel, il est bien entendu que ce ne peut pas tre un seul de ces
ronds de fcele. C'est la faon de les prsenter dans leur nud de chane
qui elle tout entire fait le rel du nud.
Vous devez quand mme dj avoir un peu pig ce dont j'ai essay
de supporter la chane borromenne.
Voil ce que a donne. Je n'tais pas port complter le dessin, mais
il est vident qu'il faut le complter pour faire sentir ce dont il s'agit.
Voici donc la chane typique.
Chatne boromenne << rigide >>
Le fait que je dessine ici le nud de trfle avec trois couleurs rappelle
qu'il provient de la chane borromenne.
107
L'INVENTION DU REL
Nud de tre aux trois couleurs
Vous avez dj vu comment ceci peut se transformer pour un rien en
quelque chose qui a l'air de mieux mriter le nom de chane, parce que
c'est tout de mme ce qui ressemble le plus ce que l'on considre
d'habitude comme une chane.
Chatne dite olympique deux anneaux
Finalement, il y a avantage fgurer la chane borromenne comme
ceci, en reprsentant les trois ronds d'une faon qu'il faut appeler
projective.
Reprsentation projective de la chaine bo"omenne
108
D' UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
I n'en reste pas moins qu'un avantage rsulte de ce que je vais main
tenant prsenter, en faisant attention de mettre les trois ronds d'une
faon qui respecte la dispositon de ce que j'ai d'abord dessin.
Chaine bo"omenne en sphre armillaire
L'avantage qui rsulte de la faon dont j'ai prsent la chane borro
menne, c'est que a simule la sphre armillaire, comme je l'ai fait
remarquer Dali avec qui je m'en suis entretenu je ne sais plus quand.
Il y a, bien entendu, une difrence entre la chane borromenne et
ce que l'on dessine toujours dans une sphre armillaire quand on essaie
de la circulariser trois niveaux, qu'on peut respectivement appeler
transversal, sagittal et horizontal. On n'a jamais vu reprsenter une
sphre armillaire de cette faon.
Parce que la fausse sphre que j'ai dessine l est supporte de cercles,
il y a une faon de la manipuler qui consiste l retourner sur elle-mme.
Une sphre, il est difcile de ne pas concevoir que c'est li l'ide de
tout. Le fait que l'on reprsente trs volonters la sphre par un cercle lie
au cercle l'ide de tout. Celle-ci ne se supporte pourtant que de la sphre.
Mais c'est une erreur, parce que l'ide de tout implique la fermeture, alors
que si l'on peut retourner ce tout, l'intrieur devient l'extrieur.
partr du moment o nous supportons de cercles la chane borro
menne, elle peut se retourner, du fait que le cercle n'est pas du tout ce
qu'on crit, ce qui symbolise l'ide de tout. En efet, dans un cercle il y
a un trou.
C'est seulement dans la mesure o les tres sont inertes, c'est--dire
supports par un corps, que l'on peut dire quelqu'un, comme on l'a
fait l'initative de Popilius -]'ai fait un rond autour de toi, et tu ne sorti
ras pas de l avant de m'avoir promis telle chose.
109
L' INVENTION DU REL
Nous retrouvons l, en somme, ce pourquoi j' ai avanc, concernant
ce que j' ai appel du nom de la femme, qu' elle n' est pas toute. Cela veut
dire que les femmes ne constituent qu'un ensemble.
En efet, avec le temps, on estarriv dissocier l' ide de tout de l'ide
d'ensemble. On est arriv la pense qu'un certain nombre d' objets
peuvent tre supports de petites lettres, si bien que l'ide de tout se dis
socie, savoir que le cercle cens, dans une reprsentation tout fait fa
gile, rassembler les objets petit a, petit b, petit c, etc. , leur est extrieur.
L'ensemble { a, b, c }
Spcifer que la femme est pa-toute implique une dissymtrie entre
un objet que l'on pourra appeler grand A, et il s' agit de savoir ce que
c' est, et un ensemble un lment. Les deux, s' il y a couple, sont runis
d' tre contenus dans un cercle qui, de ce fait, se trouve distinct. On
l' exprime d'habitude en usant de parenthses, et on crit ainsi {A {B} }
pour dire qu' il y a dans un ensemble, d'une part, un lment et, d' autre
part, un ensemble un seul lment.
L'ensemble {A {B} }
1 1 0
D' UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
2
Il faut maintenant que je vous avoue quelque chose.
Soury et Thom m' avaient articul qu' une chane borromenne
trois se montre supporter deux objets difrents condition que les trois
ronds qui la constituent soient coloris et orients, car les deux sont
exigibles, et j 'y avais assenti .
Dans un second temps, je me suis truv dans la position dsagrable
de m'tre imagin que de seulement les colorier sufsait distinguer ces
deux objets. Ceci parce que j' avais consenti tout fait superfciellement
ce dont ils m'avaient apport l'afrmation.
En efet, si nous colorons en rouge l'un des trois ronds, ce n' est pas le
mme objet si nous colorons celui-ci en vert et celui-ci en bleu, ou si
nous faisons l'inverse. a a l'air de se sentir. C' est pourtant le mme
objet si nous retournons la sphre. Nous obtiendrons alors trs aisment
une disposition contraire.
Je vais, mon Dieu, vous le dessiner rapidement.
Nous partons de partir de ce qui est l. Si nous ne considrons pas le
ruge comme rigide, il est tout fait plausible de faire glisser l' anneau
de faon l' amener l o il est tout fait vident qu'il peut tre. Vous
obtenez la transformation suivante. Et, partir de l, il est tout ce qu' il
y a de plausible de faire gisser ce rond d'une faon telle que le rond vert
soit interne au rond rouge, au lieu que ce soit le rond bleu, et qu' au
contraire le rnd bleu soit externe [es dessins sont au verso].,
Les choses ne sont pas si aises dmontrer. S' ilst immdiat, sim
plement penser, que les trois ronds peuvent tre retourns les uns par

rapport aux autres, on ne l' obtient pas si aisment que a par la mani-
pulation. La preuve en est que lesdits Soury et Thom, qui me repr
sentaient trs juste titre cette manipulation, ne l' ont faite qu' en
s' embrouillant un peu. J' ai essay de vous reprsenter l comment cette
transformation peut tre dite s' oprer efectivement.
Qu' est-ce qui, en somme, nous arrte ? Nous sommes arrts dans
l'immdiatet, qui est une autre sorte d' vidence, si je puis dire, que
celle que, concernant le rel, je dsigne avec un joke que je supporte de
l' videment. Ce qui rsiste l' vidence-videment, c' est l' apparence
nodale que produit ce que j' appelle la chanud, en quivoquant sur
1 1 1
L'INVENTION DU REL
Retournement
1 12
D' UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
chane et sur nud. Cette apparence nodale, cette forme de nud, si je
puis dire, est ce qui fait du rel l' assurance. Je dirai donc cette occa
sion que ce qui tmoigne du rel, c' est une falace, puisque j' ai parl
d'apparence.
L'vidence-videment difre de la pseudo-vidence, puisque, dans
ma connerie, j' ai d'abord tenu pour vidence qu'il pouvait y avoir deux
objets seulement colorier les cercles. Qu' est-ce que veut dire que cette
srie d' artifces, je vous l' ai, en somme, dmontre ? C' est l que se
montre la difrence entre le montrer et le dmontrer.
Il y a, en quelque sorte, une ide de dchance dans le dmontrer par
rapport au montrer. Il y a un choix du montrer. Tout le bla-bla partir
de l' vidence ne fait que raliser l' videment, condition de le faire
signifcativement.
Le more geometrico, qui a t pendant longtemps le support idal de la
dmonstration, repose sur la fallace d' une vidence formelle. Ceci est
tout fait de nature nous rappeler que, gomtriquement, une ligne
n'est que le recoupement de deux surfaces, eles-mmes tailes dans
un solide. Mais c' est un autre support que nous fournit l' anneau ou le
cercle, condition qu' il soit souple. Une autre gomtrie est fonder
sur la chane.
Il est certain que je reste excessivement frapp de mon erreur que j' ai
juste titre appele connerie. J' en ai t afect un point qu'on peut
difcilement imaginer. C' est bien parce que je veux m' en requinquer
que je vais maintenant m' opposer ce que je crois tre une opinion de
Saury et Thom telle qu' ils me l' ont exprime.
Pour dmontrer qu' il y a deux chanes borrmennes difrentes, ils
ont cru devoir procder par exhaustion combinatoire de trois coloriages
et de trois orientations coloques sur chacun des cercles. Ils m' ont fait
cette occasion la remarque qu'il faut que les trois soient et orients et
coloris, et qu' il ne s' agit pas seulement que les trois cercles soient les
uns coloris, les autres orients, ou un autre orient. Je crois pouvoir ici
m'opposer. Je crois mme pouvoir dmontrer ce dont il s' agit, au sens
o dmontrer est encore proche du montrer.
Je maintiens les mmes couleurs qui sont celles dont je me suis servi .
Vous savez comment je reprsente habituellement la chane borro
menne. Je la reprsente difremment de la reprsentation classique, de
ce que j 'y fais jouer deux droites infnies. Lusage de ces deux droites
1 1 3
L'INVENTION DU REL
infnies comme opposes au cercle qui les conjoint suft nous per
mettre de dmontrer qu'il y a deux objets difrents dans la chane, la
condition qu'un couple soit colori et le troisime orient, comme ici.
dextrgyre levogyre
Inversion de l'orientation
Si j'ai parl de droites infnies, c'est que la droite infnie, dont avec
prudence Soury et Thom ne font pas usage, est, au moins pour ce qui
est de la chane, un quivalent du cercle si elle est complte d'un point
l'infni.
Ce qui est exigible de deux droites infnies, c'est qu'elles soient
concentriques,je veux dire ne fassent pas chane entre eles.
Desargues l'avait depuis longtemps mis en valeur, mais sans prciser
que les droites dont il s'agit, dites infnies, doivent ne pas s'enchaner. En
efet, rien dans ce qu'i a formul, et que j'ai voqu en son temps mon
Sminaire, n'est prcis sur ce qu'il en est du point dit l'infni.
Nous voyons alors le fait suivant. Orienter le rond dont nous disons
qu'il n'a pas besoin d'tre d'une couleur, c'est videmment dj l'iso
ler. Ne pas dire qu'il est d'une couleur, c'est dj en faire quelque chose
de difrent. Nanmoins, il n'est pas indifrent de dire que les trois doi
vent te orients ou qu'il suft qu'un seul le soit.
Dans le premier borromen un rnd orient, l'orientation du rnd
ici rouge, de l o nous la voyons, est dextgyre. Il ne faut pas crire
qu'une orientation soit quelque chose qui se maintienne en tout cas. L
preuve est facile donner. C'est savoir qu' retourner le rond rouge
1 14
D'UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
- et le retourner impliquera l'inversion des droites infnies - il aura une
orientation exactement inverse.
J'ai dit qu'un seul suft tre orient. Ceci est d'autant plus conce
vable qu' faire infinies ces deux drites, partr de quoi leur donne
rions-nous orientation ?
Il est tout fait possible galement de mettre en vidence le second
objet partir de ce qui tait au principe de mon illusion sur le coloriage.
Je veux dire en inversant non l'orientation, mais les couleurs.
inverser les couleurs, la couleur verte et la couleur bleue, on obtient
un objet incontestablement difrent, condition de laisser la mme
orientaton l'lment orient. Pourquoi en efet changerais-je l'orien
tation du rnd? Elle n'a pas de raison d'tre change si j'ai chang le
couple des couleurs. Comment reconnatais-je la non-identit de l'ob
jet total si je changeais l'orientation ?
Inversion des couleurs (leu et vert)
Mme si vous retournez le second objet, vous vous apercevrez qu'il
est bel et bien difrent du second de tout l'heure, car ce qu'il s'agit
maintenant de comparer, ce sont les lvogyres entre eux.
1 1 5
L'INVENTION DU REL
Comparaison des lvogyres
En somme, c'est l'orientation maintenue qui difrencie les tiples
qui peuvent tre dits avoir la mme prsentation.
3
La difrence du rond orient et du couple colori nous permet de
marquer la difrence de ce que j'ai appel tout l'heure le rel comme
marqu de fallace, de ce qu'il en est du vrai.
N'est vrai que ce qui a un sens.
Quelle est la relaton du rel au vrai ? Le vrai sur le rel, si je puis
m' exprimer ainsi, c'est que le rel, celui du couple ici colori, n'a
aucun sens.
Cet nonc joue sur l'quivoque du mot sens. Quel est le rapport du
sens ce qui s'crit ici comme orientaton ? On peut poser la question,
et on peut sugrer une rponse, c'est savoir que c'est le temps.
Limportant est que nous faisons jouer dans l'occasion un couple dit
colori, et que la couleur n'a aucun sens. L'apparence de la couleur
est-elle de la vision, au sens o je l'ai distingue, ou du regard ? Est-ce
le regard ou la vision qui distngue la couleur ? C'est une queston que
je laisserai en suspens pour aujourd'hui.
La notion de couple colori est l pour sugrer que, dans le sexe,
i n'y a rien de pius que, dirai-je, l'tr de Ia couleur, ce qui suggre en
soi qu'il peut y avoir femme couleur d'homme, ou homme couleur
de femme.
1 1 6
D'UNE FALLACE TMOIGNANT DU REL
Si nous supportons du rond rouge ce qu'il en est du symbolique, les
sexes en l'occasion sont opposs comme l'imaginaire et le rel, comme
l'ide et l'impossible, pour reprendre mes termes.
Mais est-il bien sr que ce soit toujours le rel qui soit en cause ? J'ai
avanc que, dans le cas de Joyce, c'est plutt l'ide et le sinthome,
comme je l'appelle. D'o l'clairage qui en rsulte sur ce qu'est une
femme - elle est ici pas-toute de n' tre pas saisie, de rester Joyce tran
gre, de n'avoir pas de sens pour lui. Au reste, une femme a-t-elle jamais
un sens pour l'homme ?
Lhomme est porteur de l'ide de signifant. Cette ide, dans lalangue,
se supporte essentiellement de la syntaxe. Il n'en reste pas moins que ce
qui caractrise lalangue parmi toutes, ce sont les quivoques qui y sont
possibles, comme je l'ai illustr de l'quivoque de deux avec d'eux. Si
quelque chose dans l'histoire peut tre suppos, c'est bien que c' est
l'ensemble des femmes qui a engendr ce que j'ai appel lalangue, devant
une langue qui se dcomposait, le latin dans l'occasion, puisque c' est de
cela qu'il s'agissait l'origine de nos langues.
On peut s'interroger sur ce qui a pu guider un sexe sur les deux vers
ce que j'appellerai la prothse de l'quivoque, et qui fait qu'un ensemble
de femmes a engendr dans chaque cas lalangue.
Nous avons parl de bien des choses aujourd'hui, sauf de ce qui fait
le propre de la chane borromenne. Celle-ci n'aurait pas lieu s'il n'y
avait pas ce que je dessine ici, et que, comme d'habitude,je dessine mal.
Le propre de la chane borromenne est en efet ceci, que je vous ai
dj prsent.
L Jaux-trou
Dans un cercle, ai-je soulign tout l'heure, il y a un trou. Qu'on
puisse, avec un cercle en y adjoignant un autre, faire ce trou qui consiste
1 1 7
L'INVENTION DU REL
dans ce qui passe au milieu et qui n'est n le trou de l'un n le trou de
l'aute, c'est cela que j'appelle le faux-trou.
Si quelque chose, droite ou cercle, traverse ce faux-trou, celui-ci en
est, si l'on peut dire, vrif. Lessence de la chane borromenne repose
sur la vrifcaton du faux-trou, sur le fait que cette vrifcation le trans
forme en rel.
Transormation du faux-trou en rel
Or, ayant eu l'occasion de relire ma Signication du phallus, j'ai eu la
bonne surprise d'y trouver ds la premire ligne, une date o j'tais
bien loin de m'tre intress au nud borrmen, l'vocaton du nud,
comme tant, en l'occasion, du ressort de la castraton.
C'est en efet le phallus qui a le rle de vrifer du faux-trou qu'il
est rel.
C'est en tant que le sinthome fait un faux-trou avec le symbolique
qu'il y a une praxis quelconque, c'est--dire quelque chose qui relve
du dire de ce que j'appellerai aussi bien l'occasion 1 'art-dire, pour gis
ser vers l'ardeur.
Joyce ne savait pas qu'il faisait le sinthome,je veux dire qu'il le simu
lait. Il en tait inconscient. Et c'est de ce fait qu'il est un pur artifcier,
un homme de savoir-faire, ce qu'on appele aussi bien un artiste.
Le seul rel qui vrife quoi que ce soit, c'est le phallus, en tant qu'il
est le support de la fonction du signifant, dont je souligne dans cet
article qu'elle cre tout signifi.
Encore faut-il, ajouterai-je pour le reprendre la prochaine fois, qu'il
n'y ait que lui pour le vrifer, ce rel.
9 MARS 1 976
VIII
DU SENS, DU SEXE ET DU
R
EL
Orientation du rel,Jorclusion du sens
L rel ne se relie rien
L sinthome de Joyce est inanalysable
L Jonction phallique, entre fantasme et phonation
Folisophie
Nud borromen par Saur et Thom
Voici le dernier truc que m'ont donn Soury et Thom. C'est un
nud borromen de mon espce, fait de deux droites infnies et de
quelque chose de circulaire. Vous pouvez constater, avec un peu d'efort
sans doute, que c'est borromen.
La seule excuse que j'ai de vous dire quelque chose aujourd'hui
-parce que, la vrit,j'ai besoin d'excuse, du moins mes yeux - c'est
que a va tre sens. Moyennant quoi je ne raliserai pas ce que je vou
drais, qui serait de vous donner un bout de rel. a ne peut pas s'appe
ler autrement. Vous allez voir que j' clairerai a.
J'en suis rduit me dire qu'il y a du sens qui peut servir, provisoi
rement. Mais ce provisoire est fragile. Je ne suis pas sr de combien de
temps a pourra servir.
1 19
L' INVENTION DU REL
1
Je me suis beaucoup proccup de Joyce tous ces temps-ci, et je vais
vous dire en quoi Joyce est stimulant.
Joyce est stimulant parce qu'il suggre, mais ce n' est qu' une sugges
tion, une faon aise de le prsenter. Moyennant quoi, et c' est bien l sa
valeur, son poids, tout le monde s'y casse les dents, mme mon ami
Jacques Aubert, qui est l au premier rang, et devant qui je me sens
indigne.
Pas plus que n' importe qui, pas plus que le nomm Adams qui a fait
des tours de force dans ce genre, Jacques Aubert n'arrive cette faon
aise de le prsenter. Je vais peut-tre tout l' heure vous indiquer, non
pas vous suggrer, quoi cela tient.
Bien sr, moi aussi j' ai rv de cette faon aise de prsenter Joyce.
Ceci est prendre au sens littral, car j' en ai rv cette nuit.

videm
ment, comme on dit, vous tiez mon public, mais je n' tais pas acteur,
et mme,je n' tais pas acteur du tout. Je vous faisais part de la faon dont
je - pas acteur du tout, mais scribouilleur j ' appellerais plutt a - dont
je jugeais les personnages autres que le mien, en quoi je sortais vi
demment de mon rle, ou plutt je n'avais pas de rle. C' tait quelque
chose dans le genre d'un psychodrame. Ceci est une interprtation.
Que Joyce m'ait fait rver de fonctionner comme a doit avoir une
valeur, une valeur d' ailleurs plus facile extraire, puisque, comme je l'ai
dit, il suggre n' importe qui qu' il doit y avoir un Joyce maniable.
Il suggre cela du fait qu' il y a la psychanalyse, et un tas de gens se pr
cipitent sur cette piste. Mais ce n' est pas parce que je suis psychanalyste,
et, du mme coup, trop intress, qu'il faut que je me refuse l' envisager
sous ce jour, car il y a tout de mme l quelque chose d' objectif
Joyce est, dirai-je, un a-Freud, avec le jeu de mots sur afeux. Il est de
ce fait un a-oyce.
Tout objet, sauf l' objet dit par moi petit a, qui est un absolu, tient
une relation. Lennuyeux est qu' il y ait le langage, et que les relations s'y
expriment avec des pithtes. Les pithtes, cela pousse au oui ou non.
Un nomm Charles Sanders Peirce a construit l-dessus sa logique
lui, ce qui, du fait de l' accent qu'il met sur la relation, l' amne faire une
logique trinitaire. C' est tout fait la mme voie que je suis, ceci prs
1 20
DU SENS, DU SEXE ET DU REL
que j' appelle les choses dont il s' agit par leur nom - symbolique, ima
ginaire et rel, dans le bon ordre.
Pousser au oui ou non, c' est pousser au couple. Ce, parce qu'il y a un
rapport entre langage et sexe. Ce rapport n' est certes pas encore tout
fait prcis, mais je l'ai, si l'on peut dire, entam.
Voyez-vous a - en employant le mot entam, je me rends compte que
je fais une mtaphore. Et qu' est-ce qu' elle veut dire, cette mtaphore ?
La mtaphore, je peux en parler au sens gnral. Mais ce qu' elle veut
dire, celle-l, eh bien, je vous laisse le soin de le dcouvrir.
La mtaphore n' indique que a, le rapport sexuel, ceci prs que, du
fait qu' elle existe, elle prouve de fait que le rapport sexuel, c' est prendre
une vessie pour une lanterne, c' est--dire ce qu' on peut dire de mieux
pour exprimer une confusion. Une vessie peut faire une lanterne
condition de mettre du feu l' intrieur, mais tant qu' il n'y a pas de feu,
ce n' est pas une lanterne.
D' o vient le feu ? Le feu, c' est le rel. a met le feu tout, le rel.
Mais c' est un feu froid. Le feu qui brle est un masque, si je puis dire,
du rel. Le rel en est chercher de l' autre ct, du ct du zro absolu.
On y est arriv, quand mme, a. Pas de limite ce qu' on peut ima
giner comme haute temprature. Pas de limite imaginable pour l' instant.
La seule chose qu' il y ait de rel, c' est la limite du bas. C' est a que
j' appelle quelque chose d'orientable. C' est pourquoi le rel l' est.
Il y a une orientation, mais cette orientation n' est pas un sens .
Qu' est-ce que a veut dire ? Je reprends ce que j' ai dit la dernire fois
en suggrant que le sens, c' est peut-tre l' orientation. Mais l' orientation
n' est pas un sens puisqu' elle exclut le seul fait de la copulation du sym
bolique et de l' imaginaire en quoi consiste le sens . L'orientation du rel,
dans mon territoire moi, forclt le sens .
Je dis a parce que l' on m' a pos la question hier soir de savoir s' il y
avait d' autres forclusions que celle qui rsulte de la forclusion du Nom
du-Pre. Il est bien certain que la forclusion a quelque chose de plus
radical. Le Nom-du-Pre est en fn de compte quelque chose de lger.
Mais il est certain que c' est l que a peut servir, au lieu que la forclu
sion du sens par l' orientation du rel, eh bien, nous n' en sommes pas
encore l.
Il faut se briser, si je puis dire, un nouvel imaginaire instaurant le
sens. C' est ce que j ' essaie d' instaurer avec mon langage, qui a l' avantage
1 21
L'INVENTION DU REL
de parier sur la psychanalyse en tant que j'essaie de l'instituer comme
discours, c'est--dire comme le semblant le plus vraisemblable. La psy
chanalyse, en somme, n'est rien de plus que court-circuit passant par le
sens - le sens comme tel, que j'ai dfni tout l'heure de la copulaton
du langage, puisque c'est de cela que je supporte l'inconscient, avec
notre propre corps.
Il faut vous dire que, dans l'intervalle,j'ai t entendre jacques Aubert
quelque part o vous n'tiez pas convis, et que j'ai fait l quelques
rfexons sur l'ego, ce que les Angais appellent l'ego, et les Allemands
l' !ch. J'ai cogit sut ce truc partir d'un nud qu'a lui-mme cogit un
mathmaticien qui n'a d'autre nom que Milnor. Il a invent une ide
de chane, qu'il appelle en angais link.Je dessine a.
Je le refais, parce que, bien entendu,je cafouillais, comme chaque fois
que je dessine un nud. Ce n'est pas la premire fois que cela m'arrive
devant vous. Le voil correct. C'est une chane deux lments. Vous
devez voir que c'est nou.
Le nud de Milnor
Supposez, dit Milnor, que vous vous donniez cette permission que
dans une chane quelconque, un mme lment puisse se traverser lui
mme, de telle sorte que ce qui tait au-dessus ici est l en dessous. Il en
rsulte qu'il n'y a plus de nud, plus de link. Il y en a, bien sr, une
quantt d'autres exemples.
Ce que je propose votre astuce, c'est de remarquer que si vous dou
blez chacun des lments de ladite chane, ce ne sera plus vrai, aussi
invraisemblable que cela puisse vous paratre. Vous le contrlerez, je
l'espre.Je n'ai pas apport mes dessins, et je ne me risquerai pas vous
122
DU SENS, DU SEXE ET DU REL
montrer comment ceci se tortile. Une boucle en huit, si ele se traverse
elle-mme, se libre aisment. Pourquoi cela ne serait-il pas aussi vrai
quand il y en a deux ?
J'y reviendrai la prochaine fois. Non seulement il y a un obstacle,
mais il est radicalement impossible de sparer les quatre lments.
2
L-dessus, il faut que je vous dise que je ne peux pas non plus tracer
tous les algorithmes que j ' ai noncs du type S(.) , S de A barr.
J' mets dans mon Sminaire Encore - parat-il, parce que, bien sr, je
ne l e lis jamais - une protestation, que j' avais totalement oublie mais
dont certains se demandent ce qu' elle veut dire, contre la confusion
du S(.) avec la fonction phi. Je ne dis pas le petit <, mais le grand <, qui
est une fonction, comme l' implique ce que j' ai indiqu, savoir - il
existe un x pour qui cette fonction est ngative, 3x <x.
Bien sr, l'idal du mathme est que tout se corresponde. C' est bien
en quoi le mathme, au rel, en rajoute. En efet, cette correspondance
n' est pas la fn du rel, contrairement ce qu'on s' imagine, on ne sait
pourquoi. Comme je l'ai dit tout l' heure, nous ne pouvons atteindre
que des bouts de rel.
Le rel, celui dont il s' agit dans ce qu'on appelle ma pense, est tou
jours un bout, un trognon. C' est certes un trognon autour duquel la
pense brode, mais son stigmate, ce rel comme tel, c' est de ne se relier
rien. C' est tout du moins ainsi que je conois le rel.
Il y en a de petites mergences historiques. Il y a un jour un nomm
Newton qui a trouv un bout de rel. a a foutu salement les foies
tous ceux qui pensaient, nommment un certain Kant, dont on peut
dire que de Newton il a fait une maladie. D' ailleurs, tout le monde, tous
les tres pensants de l' poque en ont fait une, chacun sa faon. a a
plu, non seulement sur les hommes, mais sur les femmes. Mme du
Chtelet a crit tout un bouquin sur le Newtonian System, o a dconne
pleins tuyaux. C' est tout de mme extraordinaire que a fasse cet efet
quand on atteint un bout de rel. Mais c' est le signe mme de ce qu'on
a atteint le trognon. C' est de l qu'il faut partir.
J' essaie de vous donner un bout de rel propos de ce dans quoi
1 23
L' INVENTION DU REL
nous sommes. Nous sommes dans la peau de cette histoire incryable
qui est l' esprit humain, qui est l' espce humaine.
Je vous dis ce prpos qu' il n'y a pas de rapport sexuel. Mais c' est de
la broderie, parce que a participe du oui ou non. Du moment que je dis
il n'y a pas, c' est dj trs suspect de n' tre pas vraiment un bout de rel,
puisque le stigmate du rel, c' est de se relier rien, comme je l'ai dj
dit tout l' heure.
L o on se reconnat, c' est seulement dans ce qu'on a. On ne se
reconnat jamais dans ce qu' on est. C' est impliqu par ce que j' avance,
c' est impliqu pat le fait, reconnu par Freud, qu'il y a de l' inconscient.
On ne se reconnat jamais dans ce qu' on est, c' est le premier pas de
la psychanalyse, parce que ce qu' on est, quand on est homme, est de
l' ordre de la copulation, c' est--dire de ce qui dtourne ladite copula
tion dans la non moins dite et, signifcativement, copule, constitue par
le verbe tre.
Le langage trouve dans son infchissement vers la copule la pruve qu'il
est une voie de dtour tout fait vessie, c' est--dire obscure. Obscure n' est
l qu' une mtaphore, parce que si nous savions un bout de rel, nous sau
rions que la lumir n' est pas plus obscure que les tnbrs, et inversement.
La mtaphore copule n' est pas une preuve en soi. C' est la faon qu' a
l' inconscient de procder - il ne donne que des traces, qui non seule
ment s' efacent toutes seules, mais que tout usage de discours tend
efacer, le discours analytique comme les autres.
Vous-mmes ne songerez qu' gommer les traces du mien, de discours,
puisque c' est moi qui ai commenc par lui donner son statut, au discours
analytique, partir du faire semblant de l'objet petit a, soit de ce que je
nomme de ce que l'homme se mette en place de l' ordure qu'il est - du
moins aux yeux d'un psychanalyste, qui a une bonne raison de le savoir,
car lui-mme se met cette place. Il faut en passer par cette ordure dci
de pour, peut-tre, retrouver quelque chose qui soit de l' ordre du rel.
Mais vous voyez, j ' emploie le mot retrouver. C' est dj un gissement,
comme si tout de cet ordre avait dj t trouv. C'est l le pige de
l' histoire. Lhistoire est le plus grand des fantasmes, si l'on peut s' expri
mer ainsi . Derrire l'histoire des faits auxquels s' intressent les histo
riens, il y a le mythe.
Le mythe est toujours captivant, preuve que Joyce, aprs avoir soi
gneusement tmoign du sinthome de Dublin qui ne prend me que
1 24
DU SENS, DU SEXE ET DU REL
du sien lui, ne manque pas, chose fabuleuse, de tomber dans le mythe
Vico qui soutient le Finnegans Wke. La seule chose qui l'en prserve
tout de mme, c' est que Finnegans Wke se prsente comme un rve.
Non seulement c' est un rve, mais il dsigne que Vico est un rve,
tout autant, en fn de compte, que les bavochages de Mme Blavatsky, le
manvantara et tout se qui s' ensuit, l'ide d'un rythme o j ' ai moi-mme
rechu, si je puis dire, avec mon retrouver de plus haut. On ne retrouve pas
- ou bien c' est dsigner qu'on ne fait jamais que tourner en rond -, on
trouve. Le seul avantage de ce retrouver, c' est de mettre en valeur ce que
j' indique, qu'il ne saurait y avoir progrs, qu'on tourne en rond.
Il y a peut-tre tout de mme une autre faon d' expliquer qu' il n'y
ait pas de progrs. C' est qu' il n'y a de progrs que marqu de la mort,
ce que Freud souligne de trieber cette mort, si je puis m' exprimer ainsi,
d'en faire un Tieb. On a traduit en fanais par pulsion ou pulion de
mort. Je ne sais pourquoi on n'a pas trouv une meilleure traduction
alors qu'il y avait le mot drive.
La pulsion de mort, c' est le rel en tant qu'il ne peut tre pens que
comme impossible. C' est--dire que, chaque fois qu' il montre le bout
de son nez, il est impensable. Aborder cet impossible ne saurait consti
tuer un espoir, puisque cet impensable, c' est la mort, dont c' est le fon
dement du rel qu' elle ne puisse tre pense.
Lincroyable, c' est que Joyce - qui avait le plus grand mpris de l' his
toire, en efet futile, qu'il qualife de cauchemar, et dont le caractre est
de lcher sur nous les grands mots dont il souligne qu'ils nous font tant
de mal - n'ait pu trouver que cette solution, crire Finnegans Wake, soit
un rve qui, comme tout rve, est un cauchemar, mme s' il est un cau
chemar tempr. ceci prs, dit-il, et c' est comme a qu' est fait ce
Finnegans Wke, c' est que le rveur n'y est aucun personnage particulier,
il est le rve mme.
C' est en cela que Joyce gisse, gsse, gisse, au Jung, gisse l' inconscient
collectif. Il n'y a pas de meilleure preuve que Joyce, que l'inconscient col
lectif c' est un sin thome, car on ne peut dire que Finnegans Wke, dans son
imagination, ne participe pas ce sinthome.
Alors, ce qui est le signe de mon empchement, c' est bien Joyce,
justement en tant que ce qu' il avance, et d'une faon tout fait spcia
lement artiste car il sait y faire, c' est le sinthome, et sinthome tel qu' il
n'y ait rien faire pour l' analyser.
1 25
L' INVENTION DU REL
Un catholique de bonne roche, comme tait Joyce, qui n'a jamais pu
faire qu' il n' ait pas t sainement lev par les Jsuites, un catholique,
un vrai de vrai - mais bien sr, il n'y en a pas un de vrai ici, vous n'avez
pas t levs chez les Jsuites, aucun d' entre vous -, eh bien, un catho
lique est inanalysable.
J' ai dit cela rcemment, lors d' une soire Jacques Aubert. L-dessus,
quelqu'un m'a fait remarquer que j' avais dit la mme chose des Japonais.
C' est Jacques-Alain Miller, bien sr, qui n' a pas perdu cette occasion.
Enfn, je le maintiens. Ce n' est pas pour la mme raison.
3
Depuis cette soire Jacques Aubert, laquelle vous n' tiez pas
convis, j' ai vu un flm, japonais lui aussi.
C' tait dans une petite sale. Vous ne pouviez pas y tre convis, pas
plus que chez Jacques Aubert. Et puis, je n' aurais pas voulu donner de
mauvaises ides. J' ai quand mme extrait quelques personnes de mon

cole pour assister ce flm, et je suppose qu' elles en ont t, comme


moi, souiles. C' est le terme dont je me suis servi pour dire l'efet que
a m' avait fait.
J' ai t souf parce que c' est de l' rotisme fminin. Je ne m' atten
dais pas a en alant voir un flm japonais. L, j ' ai commenc com
prendre le pouvoir des Japonaises.
C' tait une reprsentation prive, mais j' espre quand mme qu'on
va donner le permis. En faisant quelques mouvements de reptation, vous
arriverez le voir dans des salles limites. On vous demandera de mon
trer patte blanche, vous direz par exemple que vous venez mon
Sminaire.
Lrotisme fminin semble y tre port son extrme, et cet extrme
est le fantasme, ni plus ni moins, de tuer l' homme. Mais mme a ne
suft pas. Aprs l' avoir tu, on va plus loin. Aprs - pourquoi aprs ? l
est le doute - la Japonaise en question, qui est une matresse femme, c' est
le cas de le dire, son partenaire coupe la queue. C' est comme a que
a s' appele. On se demande pourquoi elle ne la lui coupe pas avant.
On sait bien que c' est un fantasme, d' autant plus qu'il y a beaucoup
de sang dans le flm. Je veux bien que les corps caverneux soient
1 26
DU SENS, DU SEXE ET DU REL
bloqus, mais aprs tout, je n' en sais rien. Je ne sais pas comment a se
passe aprs la mort.
Il y a l un point que j' ai appel, tout l' heure, de doute. C' est l
qu'on voit bien que la castration, ce n' est pas le fantasme. Elle n' est pas
si facile situer dans la fonction qui est la sienne dans l' analyse, puis
qu' elle peut tre fantasmatise.
C' est en quoi je reviens avec mon grand <, qui peut aussi bien tre
la premire lettre du mot fntasme.
Cette lettre situe les rapports de ce que j' appellerai une phonction de
phonation. C' est l l' essence du <, contrairement ce qu'on croit. C' est
une phonction de phonation qui se trouve tre substitutive du mle, dit
homme, comme telle.
Dans le Sminaire Encore, je m' levais contre la substitution de ce <
au signifant que je n'ai pu supporter que d' une lettre complique de
notation mathmatique, savoir S(A) . S de A barr, c' est tout autre chose
que <. Ce n' est pas ce avec quoi l' homme fait l' amour. En fn de
compte, il fait l'amour avec son inconscient, et rien de plus. Pour ce que
fantasme la femme, si c' est bien l ce que nous a prsent le flm, c' est
quelque chose qui, de toute faon, empche la rencontre.
S(A) , qu' est-ce que a veut dire ?
Si le truchement, autrement dit l' instrument dont on opre pour la
copulation, est bien mettre au rancart, comme c' est patent, ce n' est pas
du mme ordre que ce dont il s' agit dans mon grand S, parenthses,
grand A barr.
Le grand A est barr parce qu'il n'y a pas d'Autre - non pas l o il
y a supplance, savoir l'Autre comme lieu de l' inconscient, ce dont j' ai
dit que c' est avec a que l' homme fait l' amour, en un autre sens du mot
avec, et que c' est a, le partenaire - le grand A est barr parce qu' il n'y
a pas d'Autre de l'Autre.
Je m' excuse de n'avoir pas eu autre chose que la barre dont me ser
vir. Il y a une barre que n' importe quelle femme sait sauter, c' est la barre
entre le signifant et le signif, comme vous l'a prouv,je l' espre, le flm
quoi j' ai fait allusion tout l' heure. Elle est comme cette barre-ci
sur <x. Il y a une autre barre qui consiste barrer. Je regrette d' ailleurs
de ne l'avoir pas fait de la mme faon que la prcdente, car c' est comme
a que ' aurait t le plus exemplaire. Place en travers du grand A, cette
barre dit qu' il n'y a pas d'Autre qui rpondrait comme partenaire.
1 27
L' INVENTION DU REL
La toute ncessit de l' espce humaine tait qu'il y ait un Autre de
l'Autre. C' est celui-l qu' on appelle gnralement Dieu, mais dont
l' analyse dvoile que c' est tout simplement L femme.
La seule chose qui permette de supposer L femme, c' est que, comme
Dieu, elle soit pondeuse.
Seulement, le progrs que l' analyse nous fait faire a t de nous faire
apercevoir qu' encore que le mythe la fasse toute sortir d'une seule mre,
savoir d'

ve, il n'y a que des pondeuses particulires. Et a, c' est la seule


chose qui permette de la dsigner comme L, puisque je vous ai dit que
L femme n' exist pas, et j' ai de plus en plus de raisons de le croire, sur
tout aprs avoir vu ce flm.
C' est en quoi j ' ai rappel dans le Sminaire Encore, parat-il, ce que
voulait dire cette lettre complique, savoir le signifant de ceci qu'il n'y
a pas d'Autre de l'Autre.
Voil. Tout ce que je vous raconte l n' est que sens. C' est ce titre
plein de risques de se tromper, comme toute l' histoire le prouve. On n'a
jamais fait que a.
Si je prends les mmes risques, c' est bien plutt pour vous prparer
ce que je pourrais vous dire d' autre, en essayant de faire une folisophie,
si je puis dire, moins sinistre que le Livre dit de la Sagesse dans la Bible,
quoiqu' aprs tout c' est ce qu'on peut faire de mieux pour fonder la
sagesse sur le manque, qui est la seule fondation qu' elle puisse avoir.
C' est vraiment pas mal du tout, c' est gratin. Je vous en reconseille la
lecture, elle est sobre et du meilleur ton.
Les catholiques ne la font pas souvent, cette lecture. On peut mme
dire que le catholicisme a consist pendant des sicles empcher ses
tenants de lire la Bible.
Arriverai-je vous dire - il faudrait pas que ce soit seulement un
rve - ce qui s' appellerait un bout de rel - au sens propre du mot bout,
que j' ai prcis tout l'heure ?
Pour l'instant, on peut dire que Freud lui-mme n'a fait que du sens,
et que a m'te tout espoir. Ce n' est pas pour autant une raison, non pas
pour que je l' espre, mais pour que je le fasse rellement un jour.
En voil assez pour aujourd'hui. Il faut un peu rire de temps en temps.
1 6 MARS 1 976
IX
DE LINCONSCIENT AU REL
Un nouveau type d'ide
L'nertique et le rel
L sens est l'Autre du rel
L Nom-du-Pre : s'en passer s'en servir
L rel est sans loi
D' habitude, j' ai quelque chose vous dire. Mais aujourd'hui, parce
que j' ai une occasion - c' est le jour de mon anniversaire -je souhaite
rais que je puisse vrifer si je sais ce que je dis.
Malgr tout, dire, a vise tre entendu. Je voudrais vrifer, en
somme, si je ne me contente pas de parler pour moi - comme tout le
monde le fait, bien sr, si l' inconscient a un sens.
Je prfrerais donc aujourd'hui que quelqu'un me pose une question.
Je dis un, je ne demande pas des, je ne demande pas du tout que l' tin
celle jaillisse.
J' aurais aim sans doute que quelqu' un crive quelque chose qui
justiferait cette peine que je me donne depuis un peu plus de vingt
deux ans. La seule faon de la justifer, ce serait que quelqu'un invente
quelque chose qui puisse, moi, me servir. Je suis persuad que c' est
possible.
1
J' ai invent ce qui s' crit comme le rel.
Naturellement, le rel, i ne suft pas de l' crire rel. Pas mal de gens
l' ont fait avant moi. Mais ce rel, je l'ai crit sous la forme du nud bor
romen, qui n'est pas un nud mais est une chane, ayant certaines pro
prits. Dans la forme minimale sous laquelle j' ai trac cette chane, i faut
au moins trois lments. Le rel, a consiste appeler un de ces trois rel.
1 29
L' INVENTION DU REL
Ces trois lments, tels qu'ils sont dits nous, en ralit enchans, font
mtaphore. Ce n' est rien de plus, bien sr, que mtaphore de la chane.
Comment se peut-il qu' il y ait une mtaphore de quelque chose qui
n' est que nombre ? Cette mtaphore, on l'appelle, cause de a, le chife.
Il y a un certain nombre de faons de tracer les chifes. La faon la
plus simple est cele que j' ai appele du trait unaire. D' ailleurs, faire un
certain nombre de traits ou de points suft indiquer un nombre.
Ce qu'on appele l' nergtique n' est rien d' autre que la manipulation
d'un certain nombre de nombres d'o l'on extrait un nombre constant.
Freud, se rfrant la science telle qu'on la concevait de son temps, se
rfrait a. Il n'en faisait qu' une mtaphore. Lide d'une nergtique
psychique, il ne l'a jamais vraiment fonde, il n' aurait mme pas pu en
tenir la mtaphore avec quelque vraisemblance. Lide d' une constante,
par exemple, qui lierait le stimulus la rponse, est tout fait insoutenable.
Dans la mtaphore de la chane borrmenne, je dis que j' ai invent
quelque chose. Qu' est-ce que c' est qu'inventer ? Et qu' ai-je invent ?
Est-ce que c' est une ide ?
Que ceci ne vous empche pas d' essayer dans un instant de me poser
une question qui me rcompense - non pas de l' efort que je fais pour
l'instant parce que,justement, je pense pour l'instant que ce que je vous
dis pour l'instant n' a pas beaucoup de chances d' obtenir une rponse.
Est-ce une ide, cette ide du rel telle qu' elle s' crit dans le nud
borrmen qui est une chane ? Ce n' est pas une ide qui se soutienne.
C' est l qu' on touche que l'ide, celle qui vient comme a quand on est
couch, c' est a, l'ide, au moins rduite sa valeur analytique.
Qu' on soit couch ou debout, l' efet de chane qu'on obtient par
l' criture ne se pense pas aisment. mon exprience tout au moins,
une chane compose d'un certain nombre d' lments, mme les
rduire trois, a ne s'imagine ni ne s' crit facilement. Il vaut mieux y
tre rompu d' avance pour tre sr de russir en donner l' criture.
C' est trs exactement ce dont vous avez eu mille fois le tmoignage par
moi-mme, dans les erreurs, enfn, les lapsus de plume que j' ai faits
devant vous en essayant de faire une criture qui symbolise cette chane.
Je considre que d'avoir nonc, sous la forme d'une criture, le rel
en question a la valeur de ce que l'on appelle gnralement un trauma
tisme. Non pas que ' ait t ma vise de traumatiser quiconque, surtout
de mes auditeurs, auxquels je n' ai aucune raison d'en vouloir au point
1 30
DE L' INCONSCIENT AU REL
de leur causer un traumatisme. Disons que c' est le forage d' une nou
velle criture, qui a ce qu'il faut bien appeler par mtaphore une por
te symbolique, et aussi le forage d'un nouveau type d'ide, si je puis
dire, une ide qui ne feurit pas spontanment du seul fait de ce qui fait
sens, c' est--dire de l' imaginaire.
Ce n' est pas non plus que ce soit quelque chose de tout fait tran
ger.Je dirai mme plus, c' est cela qui rend sensible, fait toucher du doigt,
mais de faon tout fait illusoire, ce que peut tre ce que l'on appelle
la rminiscence, et qui consiste imaginer, propos de quelque chose
qui fait fonction d'ide mais qui n'en est pas une, qu' on se la rminisce,
si je puis m' exprimer ainsi.
La rminiscence est distincte de la remmoration. Les deux fonctions
sont distingues dans Freud, parce qu' il avait le sens des distinctions.
La remmoration est videmment quelque chose que Freud a tout
fait forc grce au terme impression. Il a suppos qu' il y avait des choses
qui s'imprimaient dans le systme nerveux, et il les a pourvues de lettres,
ce qui est dj trop dire, parce qu'il n'y a aucune raison qu'une impres
sion se fgure comme ce quelque chose de si dj loign de l'impres
sion qu' est une lettre. Il y a dj un monde entre une lettre et un
symbole phonologique.
Lide dont Freud porte le tmoignage dans l' Esquisse, c' est de fgu
rer cela par des rseaux, et c' est peut-tre ce qui m'a incit leur don
ner une nouvelle forme, plus rigoureuse, en en faisant quelque chose qui
s' enchane au lieu de simplement se tresser.
La remmoration, c' est faire entrer ces chanes - et ce n' est pas facile,
les fquents lapsus que j' ai faits en essayant de tracer sur ce bout de papier
les nuds mis sous le patronage des Borrome en sont la preuve - c' est
les faire entrer dans quelque chose qui est dj l

t qui se nomme le
savoir. J' ai essay en efet d' tre rigoureux en faisant remarquer que ce
que Freud supporte comme l'inconscient suppose toujours un savoir, et
un savoir par. Linconscient est entirement rductible un savoir. C' est
le minimum que suppose le fait qu' il puisse tre interprt.
Il est clair que ce savoir exige au minimum deux supports, qu' on
appelle des termes, en les symbolisant de lettres. D' o mon criture du
savoir comme se supportant de S indice d'un petit 2, S
2
Ce n' est pas le S
au carr, c' est le S suppos tre 2. La dfnition que je donne du signi
fant que je supporte du S indice 1, St . c' est de reprsenter un sujet
1 31
L' INVENTION DU REL
comme tel, et de le reprsenter vraiment. Vraiment veut dire dans l' occa
sion conformment la ralit.
Le vrai est dire conforme la ralit. La ralit est dans l'occasion ce
qui fonctionne, fonctionne vraiment. Mais ce qui fonctionne vraiment
n' a rien faire avec ce que je dsigne du rel. C' est une supposition tout
fait prcaire que mon rel - car il faut bien que je me le mette mon
actif- conditionne la ralit, celle de votre audition par exemple. Il y a
l un abme, dont on est loin de pouvoir assurer qu' il se fanchit.
En d' autres termes, l' instance du savoir que Freud renouvelle, je veux
dire rnove sous la forme de l' inconscient, ne suppose pas du tout obli
gatoirement le rel dont je me sers.
J' ai vhicul beaucoup de ces choses que l'on appele feudiennes. ]' ai
mme intitul une chose que j ' ai crite L Chose feudienne. Mais dans
ce que j' appelle le rel, j' ai invent, parce que cela s' est impos moi.
Peut-tre y en a-t-il ici qui se souviennent comment et quel moment
a surgi ce fameux nud qui est tout ce qu' il y a de plus fguratif. C' est
le maximum qu'on puisse en fgurer que de dire qu' l'imaginaire et au
symbolique, c' est--dire des choses qui sont trs trangres l'une
l' autre, le rel apporte l' lment qui peut les faire tenir ensemble.
C' est l quelque chose dont je peux dire que je le considre comme
n' tant rien de plus que mon symptme. Je veux dire que c' est ma faon
moi de porter son degr de symbolisme, au second degr, l' lucu
bration feudienne - si tant est qu' il y ait ce que l'on puisse appeler une
lucubration feudienne. Disons que c' est dans la mesure o Freud a
articul l'inconscient que j 'y ragis.
Nous voyons dj l que c' est une faon de porter le sinthome lui
mme au second degr. C' est dans la mesure o Freud a vraiment fait
une dcouverte - supposer que cette dcouverte soit vraie - que l'on
peut dire que le rel est ma rponse symptomatique.
Rduire cette rponse tre symptomatique, c' est aussi rduire toute
invention au sinthome.
1 32
DE L' INCONSCIENT AU REL
2
Changeons de place.
A-t-on une mmoire ? Peut-on dire qu'on fasse plus dire qu'on l'a
qu' imaginer qu'on l'a, qu'on en dispose ? Je devrais dire qu'on en dire
spose, qu'on a dire.
La langue que j' ai appele lalanglaise a toutes sortes de ressources
pour dire a. 1 have to tell. On traduit J'ai dire, qui est d' ailleurs un
anglicisme. Mais qu' on puisse dire non seulement have, mais ought,
1 ought to tell, donne le gissement. ]' ai dire devient Je dois dire. De
mme, qu' on puisse mettre l' accent sur le verbe d' une faon telle
qu'on puisse dire 1 do make, J'insiste en somme sur le fait que par ce
making il n'y a que fabrication. Ou encore, qu'on puisse galement
sparer la ngation sous la forme 1 don't, ce qui veut dire Je m'abstiens de
faire quelque chose. 1 don't talk,Je ne choisis pas de parler, de parler quoi ?
Dans le cas de Joyce, c' est le galique.
Ceci suppose ou implique qu'on choisit de parer la langue qu'on
pare efectivement. En fait, on ne fait que s'imaginer la choisir. Et ce qui
rsout la chose, c' est que cette langue, en fn de compte, on la cre. Ce
n' est pas rserv aux phrases o la langue se cre. On cre une langue
pour autant qu' tout instant on lui donne un sens, on donne un petit
coup de pouce, sans quoi la langue ne serait pas vivante. Elle est vivante
pour autant qu' chaque instant on la cre. C' est en cela qu'il n'y a pas
d'inconscient collectif. Il n'y a que des inconscients particulers, pour
autant que chacun, chaque instant, donne un petit coup de pouce la
langue qu'il pare.
Donc, il s' agit pour moi de savoir si je ne sais pas ce que je dis comme
vrai. C' est chacun de ceux qui sont ici de me dire comment il
l' entend. Aprs tout, il n' est pas sr que ce que je dise du rel soit plus
que de parer tort et travers.
Dire que le rel est un sinthome, le mien, n' empche pas que l' ner
gtique, dont j' ai par tout l' heure, le soit moins. Quel serait le privi
lge de l' nergtique ? - si ce n' est que, condition de faire les bonnes
manipulations, les manipulations conformes un certain enseignement
mathmatique, on trouve toujours un nombre constant. Mais on sent
bien tout instant que c' est une exigence, si l'on peut dire, prtablie.
1 33
L'INVENTION DU REL
Ce qui consttue en soi l'nergtique, c'est qu'il faut trouver un truc
pour obtenir la constante. Le truc convenable, celui qui russit, est sup
pos conforme ce qu'on appelle la rait. Mais je fais tout fait la dis
tinction entre, d'une part, ce suppos rel, qui est cet organe, si je puis
dire, qui n'a absolument rien faire avec un organe charnel, par quoi
imaginaire et symbolique sont nous, et, d'autre part, ce qui, de la ra
lit, sert fonder la science.
Le rel dont il s'agit est illustr du fait que, dans ce nud mis plat,
je montre un champ comme essentiellement distinct du rel, qui est le
champ du sens. On peut dire que le rel a et n'a pas un sens au regard
de ceci, que le champ du sens en est distnct.
Que le rel n'ait pas de sens, c'est ce qui est fgur par ceci, que le sens
est ici et le rel l.
R
n n
'
y a pa
d'Aut de l'Aute
1
L vrai trou est id
Le symbolique se distngue d'tre spcialis, si l'on peut dire, comme
trou. Mais le fappant est que le vrai trou est ici, o se rvle qu'il n'y a
pas d'Autre de l'Autre.
L serait la place du rel, de mme que le sens, c'est l'Autre du rel,
mais il n'y a rien de tel. la place de l'Autre de l'Aut, il n'y a aucun
ordre d'exstence. C'est bien en quoi je peux penser que le rel, lui
non plus.
Je peux penser que le rel est en suspens, si l'on peut dire. Il peut tre
ce quoi je l'ai rduit, sous forme de queston, savoir n'te qu'une
rponse l'lucubration de Freud, dont on peut tout de mme dire
1 34
DE L' INCONSCIENT AU REL
qu' elle rpugne l'nergtique, qu' elle est tout fait en l'air au regard
de cette nergtique.
La seule conception qui puisse suppler ladite nergtique, c' est
celle que j ' ai nonce sous le terme de rel.
3
{es questions, poses par crit, sont lues par Lcan. }
On me pose comme question ceci - Si la psychanalyse est un sinthome
-je n'ai pas dit que la psychanalyse tait un sinthome - est-ce que ce que
vous fites avec votre nud et vos ma thmes, ce n'est pas la dchlf er avec la
consquence d'en dissiper la signication ?
Je ne pense pas que la psychanalyse soit un sinthome.Je pense qu' elle
est une pratique dont l' efcacit, malgr tout tangible, implique pour
moi que je fasse ce que l'on appelle mon nud, savoir ce nud triple
au tableau. C' est en cela que je suspends l'abord de ce tiers qui se dis
tingue de la ralit et que j' appelle le rel. C' est en cela aussi que je ne
peux pas dire je pense, puisque c' est une pense encore tout fait fer
me, c' est--dire au dernier terme nigmatique.
La distinction du rel par rapport la ralit, je ne suis pas sr que cela
se confonde avec la valeur propre que je donne au terme de rel. Le rel
tant dpourvu de sens, je ne suis pas sr que le sens de ce rel ne pour
rait pas s' clairer d'tre tenu pour rien de moins qu' un sinthome.
Voil ce que, la question qui m' est pose, je rponds.
Je crois pouvoir supporter d' une topologie gro

sire ce qui est en


cause, savoir la fonction mme du rel, distingue par moi de ce que
je crois pouvoir tenir avec certitude pour l'inconscient - avec certitude
parce que j' ai la pratique du terme d'inconscient, n' est-ce pas. C' est
dans la mesure o l'inconscient ne va pas sans rfrence au corps que je
pense que la fonction du rel peut en tre distingue.
Je pense que le psychanayste ne peut pas se concevoir autrement que
comme un sinthome. Ce n' est pas la psychanalyse qui est un sinthome,
c' est le psychanalyste. C' est ce que je rpondrai ce qui m'a t pos
comme question.
1 35
L' INVENTION DU REL
- Selon la Gense traduite par Andr Chouraqui -je vous lis les choses
qu'on a eu la bont de m'crire, ce qui n' est pas plus mal qu' autre chose,
tant donn que j' ai dit que le rel tient l'criture - Dieu ca l'homme
une aide contre lui. Qu'en est-il du psychanalyste comme aide contre ?
Le psychanalyste est une aide dont on peut dire que c' est un retour
nement des termes de la Gense, puisqu' aussi bien l'Autre de l'Autre,
c' est ce que je viens de dfnir l'instant comme, l, ce petit tru. Que
ce petit tru lui tout seul puisse fournir une aide, c' est justement en
cela que l'hypothse de l'inconscient a son support.
Lhypothse de l'inconscient, Freud le souligne, ne peut tenir qu'
supposer le Nom-du-Pre. Supposer le Nom-du-Pre, certes, c' est
Dieu. C' est en cela que la psychanalyse, de russir, prouve que le Nom
du-Pre, on peut aussi bien s'en passer. On peut aussi bien s' en passer
condition de s' en servir.
- Chaque acte de parole, coup de force d'un inconscient particulier n'est-il pas
collectivisation de l'inconscient ?
Si chaque acte de parle est le coup de force d'un inconscient parti
culier, il est tout fait clair que, comme nous en avons la thorie, chaque
acte de parole peut esprer tre un dire. Et le dire aboutit ce dont il y
a la thorie, la thorie qui est le support de toute espce de rvolution,
savoir une thorie de la contradiction.
On peut dire des choses trs diverses, chacune tant l' occasion
contradictoire. Mais que de l il sorte une ralit qu'on prsume tre
rvolutionnaire, c' est trs prcisment ce qui n' a jamais t pruv. Je
veux dire que ce n' est pas parce qu' il y a du remue-mnage contradic
toire que rien n'en soit jamais sorti comme constituant d'une ralit. On
espre qu'une ralit en sortira, mais c' est bien ce qui ne s' est jamais
avr comme tel.
- Quelle limite assignez-vous aux champs de la mtaphore ?
C' est une trs bonne question. Ce n' est pas parce que la droite est
infnie qu' elle n'a pas de limite, car la question continue par - Les champs
de la mtaphore sont-ils infnis comme la droite, par exemple ?
Il est certain que le statut de la droite mrite rfexion. Qu'une droite
coupe soit assurment fnie, comme ayant des limites, ne dit pas pour
autant qu'une droite infnie soit sans limite. Ce n' est pas parce que le fni
1 36
DE L' INCONSCIENT AU REL
a des limites qu'une droite infnie sufse mtaphoriser l' infni, puis
qu'elle peut tre suppose avoir ce qu'on appelle un point l' infni,
c' est--dire faire cercle.
Ce que pose comme question la droite, c' est justement ceci, que la
droite n' est pas droite. Le rayon lumineux semble nous en donner une
image, mais chacun sait, comme il semble bien aux dernires nouvelles
d'Einstein, qu'on doit le supposer fexible. Il s' infchit, ce rayon lumi
neux, quoiqu'il donne toute apparence de raiser la droite la courte
porte qui est la ntre.
Comment concevoir une droite qui l' occasion se tord ? C' est vi
demment un problme que soulve ma question du rel. Elle implique
en quelque sorte qu'on puisse poser des questions comme, mon Dieu,
celle que Lnine posait. Il a expressment formul qu'une droite pou
vait tre tordue. Il l' a impliqu dans une mtaphore sienne qui se sup
portait de ceci, que mme un bton peut l' tre, et qu' un bton tant ce
qu'on appelle grossirement l'image d' une droite, un bton peut tre,
du seul fait d'tre bton, tordu et, du mme coup, en position de pou
voir tre redress.
Quel est le sens de ce redresser par rapport l' usage que nous pouvons
faire dans le nud borromen de deux droites ? Quelle peut tre la
dfnition de la droite en dehors du support courte porte du rayon
lumineux ? Il n'y en a aucun autre que ce qu'on appelle le plus court
chemin d'un point un autre. Mais comment savoir quel est le plus
court chemin d'un point un autre ?
-Je m'attends toujours ce que vous jouiez sur les quivoques. Vus avez dit
Y a d'l'Un, vous nous parlez du rel comme impossible, vous n'appuyez pas
sur Un-possible. propos de Joyce vous parlez de proles imposes, vous
n'appuyez pas sur le Nom-du-Pre comme Un-pos.
a, c' est une chose qui est signe. Qui est-ce qui s' attend toujours
ce que je joue sur les quivoques saintes ? Je n'y tiens pas spcialement.
Il me semble que je les dmystife. Il est certain que cet Un m' embar
rasse fort. Je ne sais qu' en faire, puisque l'Un n' est pas un nombre,
comme chacun sait, et comme je le souligne l' occasion.
Je pare du rel comme impossible dans la mesure o je crois juste
ment que le rel - enfn, je crois, si c' est mon symptme, dites-le-moi -
le rel est, il faut bien le dire, sans loi. Le vrai rel implique l' absence de
1 37
L' INVENTION DU REL
loi. Le rel n' a pas d'ordre. C' est ce que je veux dire en disant que la
seule chose que j ' arriverai peut-tre un jour articuler devant vous,
c' est quelque chose qui concerne ce que j ' ai appel un bout de rel.
- Que pensez-vous du remue-mnage contradictoire qui s 'dectue depuis
quelques annes en Chine ?
J' attends. Mais je n' espre rien.
- L point se dlnit de l 'intersection de trois plans. Peut-on dire qu'il est rel ?
L'criture de traits, en tant qu'alignement de points, l'criture, le trait en tant
qu'alignement de points sont-ils rels, au sens o vous l 'entendez ?
Il est crit au sens que vous l'entendez. Non, il n'y a pas de quoi rire,
c' est une question qui vaut tout fait la peine d'tre pose. Le point se
dfnit de l' intersection de trois plans, peut-on dire qu' il est rel ?
Limplication de ce que j 'appelle la chane borromenne, qu'il n'y ait
entre ses lments constituants aucun point commun, exclut certaine
ment du rel le point comme tel. Qu' une fguration du rel ne puisse
se supporter que de cette hypothse qu'il n'y ait aucun point commun,
aucun branchement, aucun i grec dans l' criture, y, implique certes que
le rel ne comporte pas le point comme tel. Je suis tout fait recon
naissant de cette question.
- L nombre constant dont vous parlez a-t-il un rapport avec le phallus ou
avec la fonction phallique ?
Je ne pense absolument pas - enn,je pense, je pense pour autant que
ma pense est plus qu'un symptme - que le phallus puisse tre un
support sufsant ce que Freud concevait comme nergtique. Et
mme, ce qui est tout fait fappant, c' est qu' il ne l'ait jamais lui-mme
identif.
Quelqu'un m' crit en chinois, non, en japonais, ce qui est trs, trs
gentil. Je veux dire que je reconnais les petits caractres. J' aimerais bien
que la personne qui m'a envoy ce texte me le traduise.
- Est-ce que vous tes anarchiste ?
Srement pas.
1 38
DE L'INCONSCIENT AU REL
- Quel peut bre le statut d'une ronse faite une lucubration partir de
laquelle elle se dnirait comme sinthome ?
J'ai voqu tout l'heure une lucubration qui est celle de l'incons
cient.Vous vous tes certainement aperu qu'il fallait que je baisse le sin
thome d'un cran pour considrer qu'il tait homogne l'lucubration
de l'inconscient. Je veux dire qu'il se fgurait comme nou avec lui. Ce
que j'ai suppos tout l'heure, c'est que je rduisais le sinthome, qui est
ici, quelque chose qui rponde non pas l'lucubration de l'incons
cient, mais la ralit de l'inconscient. Il est certain que, mme sous cette
forme, cela implique un troisime terme, qui maintienne spars ces
deux ronds de fcelle.
L nud du sinthome et de l 'inconsdent, maintenu par le corps
Ce troisime terme peut tre ce que l'on veut. Mais si le sin thome est
considr comme tant l'quivalent du rel, ce troisime terme ne peut
tre dans l'occasi.on que l'imaginaire. Aprs tout, on peut faire la tho
rie de Freud en faisant de cet imaginaire, savoir du corps, tout ce qui
tient spars les deux de l'ensemble que j'ai constitu ici par le nud
du symptme et du symbolique.
Je vous remercie de m'avoir envoy vos questons, mise part celle
ci - tre dgare tordu est-il un symptme de votre rel ?
Certainement. Mon cigare tordu a le plus troit rapport avec la ques
tion que j'ai pose sur la droite, galement tordue, du mme nom.
1 3 AVRIL 1 976
POUR CONCLURE
x
L

CRITURE DE L'EGO
Ce qui manque l a philosophie et ce qui y supple
D'une logique de sacs et de cordes
Se dptrer de l 'ide d'ternit
D'un corps laiss tomber comme une pelure
Ce qui manque au nud de Joyce et ce qui le corrie
La dernire fois, je vous ai fait la confdence que la grve, a m' arran
gerait trs bien. Je n'avais aucune envie de vous raconter quoi que ce soit
parce que j ' tais moi-mme embarrass.
Est-ce que l'on entend ? Je ne vais pas parer plus fort. a marche, ce
micro ? Il me serait trs facile de trouver un autre prtexte, celui que a
ne marche pas, par exemple - non pas que cette fois-ci je n' aie pas
quelque chose vous dire.
La dernire fois, j ' tais trp emptr, l, entre mes nuds et Joyce,
pour que j ' eusse la moindre envie de vous en parler. J' tais embarrass,
maintenant je le suis un peu moins, parce que j' ai cru trouver des trucs
transmissibles.
Je suis videmment plutt actif. a me prvoque, la difcult, de sorte
que je m' acharne pendant tous mes week-ends me casser la tte sur
quelque chose qui ne va pas de soi - car il ne va pas de soi que j' ai
trouv le prtendu nud borromen.
1
J' essaie, en somme, de forcer les choses. Joyce n' avait, en efet, aucune
espce d'ide du nud borromen.
Ce n'est pas qu'il n'ait pas fait usage du cercle et de la croix. On ne
parle mme que de a son propos. Un nomm Clive Hart, esprit mi
nent qui s' est consacr commenter Joyce, en fait grand tat et grand
1 43
POUR CONCLURE
usage, tout spcialement propos de Finnegans fke, dans le livre qu'il
a intitul Structure in james joyce.
La premire chose que je puis vous dire, c' est que l' expression Faut le
fire ! a un style de maintenant. On l'a jamais autant dit, et cela se loge
tout naturellement dans la fabrication de ce nud, qui est en rait
une chane.
fjut le faire se rduit l' crire. Ce qu' il y a de curieux, c' est que ce
nud est un appui la pense. Je me permettrai de l'illustrer d'un terme
qui permet d' crire autrement la pense. Il faut que je vous l'crive sur
cette petite feuille de papier blanc - appense.
Ce nud est un appui la pense, mais, curieusement, pour en tirer
quelque chose, il faut l' crire, alors que, rien qu' le penser, il n' est pas
facile de se le reprsenter, mme le plus simple, et de le voir fonction
ner. Ce nud, ce nud bo, porte avec lui qu' il faut l'crire pour voir
comment il fonctionne.
Lappeler nud ho fait penser quelque chose qui est voqu quelque
part dans Joyce - o sur le mont Neubo la Loi nous fut donne.
Une criture est donc un faire qui donne support la pense.
vrai dire, le nud bo change compltement le sens de l'criture. Il
donne ladite criture une autonomie, d' autant plus remarquable qu'il
y a une autre criture, celle qui rsulte de ce qu'on pourrait appeler une
prcipitation du signifant. C' est sur elle que Derrida a insist, mais il est
tout fait clair que je lui ai montr la voie, comme l'indique dj suf
fsamment le fait que je n' ai pas trouv d' autre faon de supporter le
signifant que de l'criture grand S.
Ce qui reste, c' est le signifant. Mais ce qui se module dans la voix n'a
rien faire avec l' criture. C' est en tout cas ce que dmontre parfaitement
mon nud bo, et a change le sens de l'criture. a montre quelque chose
quoi on peut accrocher des signifants. Et comment les accroche-t-on,
ces signifants ? Par l'intermdiaire de ce que j' appelle dit-mension.
L aussi, je l' cris, parce que je ne suis pas du tout sr que cela ne vous
ait pas chapp.
Dit-mension est mension du dit. Cette faon d'crire a un avantage, elle
permet de prolonger mension en mensionge, ce qui indique que le dit
n' est pas du tout forcment vrai.
Autrement dit, le dit qui rsulte de ce qu'on appele la philosophie
n' est pas sans un certain manque, quoi j ' essaie de suppler par ce
1 44
L' CRITURE DE L' EGO
recours ce qui ne peut que s' crire, le nud bo, pour qu'on en tire
un parti.
Il n'en reste pas moins que ce qu' il y a de philia dans le philo qui com
mence le mot philosophie peut prendre un poids. La philia est le temps,
en tant que pense. Le temps-pense, c' est la philia.
Lcriture, je me permets de l'avancer, change le sens, le mode de ce
qui est en jeu, savoir la philia de la sagesse. La sagesse, ce n' est pas trs
facile supporter autrement que de l' criture, celle du nud bo - de
sorte qu'en somme, pardonnez mon infatuation, ce que j ' essaie de
faire avec mon nud bo n' est rien de moins que la premire philoso
phie qui me paraisse se supporter.
La seule introduction des nuds bo donne l' ide qu'ils supportent
un os. Cela suggre, si je puis dire, sufsamment quelque chose que
j ' appellerai dans cette occasion osbjet.
C' est bien ce qui caractrise la lettre dont j ' accompagne cet osbjet,
savoir la lettre petit a. Si je rduis cet osbjet ce petit a, c' est prcisment
pour marquer que la lettre ne fait en l' occasion que tmoigner de
l'intrusion d' une criture comme autre, avec un petit a.
Lcriture en question vient d' ailleurs que du signifant. Ce n' est tout
de mme pas d'hier que je me suis intress cette afaire de l' criture,
et que je l'ai promue la premire fois que j' ai par du trait unaire, ein
ziger Zug dans Freud.
Du fait du nud borromen, j 'ai donn un autre support ce trait
unaire. Cet autre support, je ne vous l'ai pas encore sorti. Dans mes
notes, je l' cris DI Ce sont les initiales de droite infnie.
La droite infnie, dont ce n' est pas la premire fois que vous m' enten
dez parer, je la caractrise de son quivalence au cercle. C' est le prin
cipe du nud borromen. En combinant deux droit
e
s avec le cercle, on
a l'essentiel du nud. Pourquoi la droite infnie a-t-elle cette vertu, ou
qualit ? Parce qu' elle est la meilleure illustration du trou, meilleure que
le cercle.
La topologie nous indique que le cercle a un trou au milieu. On se
met mme rver sur ce qui en fait le centre, ce qui se prolonge dans
toutes sortes d'efets de vocabulaire, le centre nerveux par exemple, dont
personne ne sait exactement ce que a veut dire. La droite infnie, elle,
a pour vertu d'avoir le trou tout autour. C' est le support le plus simple
du trou.
1 45
POUR CONCLURE
nous rfrer la pratique, qu' est-ce que ceci nous donne ?
Lhomme, et non pas Dieu, est un compos trinitaire.
Compos de quoi ? De ce que nous appellerons lment.
Qu' est-ce qu' un lment ? Un lment, c' est, d'une part, ce qui fait
un - autrement dit, le trait unaire - et ce qui, du fait de faire un, amorce
la substitution. La caractristique d'un lment, c' est qu'on procde la
combinatoire des lments.
Rel, imaginaire, symbolique vaut bien l' autre triade dont, entendre
Aristote, on nous faisait le jus de composer l' homme, savoir nos,
psuch, sma, ou encore volont, intellienc, afectivit.
Ce que j ' essaie d' introduire avec l' criture du nud n' est rien de
moins que ce que j ' appellerai une logique de sacs et de cordes.

videmment, il y a le sac, dont le mythe, si je puis dire, consiste dans


la sphre. Mais personne, semble-t-il, n' a sufsamment rfchi aux
consquences de l'introduction de la corde. Ce que la corde pruve,
c' est qu' un sac n' est clos qu' le fceler. Dans toute sphre, il nous faut
bien imaginer quelque chose - qui est, bien sr, en chaque point de la
sphre - qui noue d'une corde cette chose dans laquelle on souile.
Si je vais vous parler dans un moment des souvenirs d'enfance de
Joyce, c' est qu' il me faut montrer en quoi cette logique dite de sacs et
de cordes peut nous aider comprendre comment Joyce a fonctionn
comme crivain.
2
Les gens crivent leurs souvenirs d'enfance. a a des consquences.
C' est le passage d' une criture une autre criture.
La psychanalyse, c' est autre chose. Elle passe par un certain nombre
d' noncs. Il n' est pas dit qu' elle mette dans la voie d'crire. Ce que je
suis en train de vous imposer par mon langage, c' est que a mrite d'y
regarder deux fois, quand on vient demander, au nom de je ne sais
quelle inhibition, d' tre mis en posture d' crire. J'y regarde, quant
moi, deux fois quand il m' arrive, comme tout le monde, qu' on
vienne me demander a.

crire, ce n' est pas du tout tranch qu'avec la


psychanalyse on y arrivera. Cela suppose une investigation propre
ment parler de ce que a signife, d'crire.
1 46
L' CRITURE DE L' EGO
Ce que je vais vous suggrer aujourd'hui concerne trs prcisment
ce que a signife pour Joyce.
Il m' est venu dans la boule - boule qui est loin d'tre sphrique dans
l'occasion, puisqu' elle se rattache tout ce qu'on sait - l'ide que
quelque chose est arriv Joyce par une voie dont je crois pouvoir
rendre compte.
Quelque chose lui est arriv qui fait que, chez lui, ce qu' on appelle
couramment l' ego a jou un tout autre rle que le rle simple - qu'on
s' imagine simple - qu'il joue dans le commun de ceux qu'on appelle
juste ti
t
re mortels. Lego a rempli chez lui une fonction dont je ne peux
rendre compte que par mon mode d' criture.
Ce qui m'a mis sur la voie vaut la peine d' tre signal. C' est que
l' criture est essentiele son ego.
Il l' a illustr dans une rencontre avec je ne sais plus quel jean-foutre
qui venait l' interviewer. Je n' ai pas retrouv le nom dans l'Ellmann, qui
est la plus soigneuse de ses biographies, non pas que a n'y soit srement
pas, mais parce que je n' ai pas eu le temps de le rechercher ce matin.
Lpisode est bien connu, et un quelconque des biographes de Joyce en
fait tat.
Quelqu'un est donc venu le voir un jour, et lui a demand de parler
d'une certaine image qui reproduisait un aspect de la ville de Cork.
Joyce, qui savait o attendre son type au tournant, lui a rpondu que
c' tait Cork. Sur quoi le type a dit - Mais c'est bien vident,je sais que c'est,
disons, la grand'place de Cork,je la reconnais. Mais qu'est-c qui encadre cette
image ? quoi Joyce lui a rpondu - Cork, ce qui veut dire, traduit en
franais, du lige.
Ceci est donn comme illustration du fait que, dans ce qu'il crit,
Joyce en passe toujours par ce rapport l' encadrement. Il suft de lire
le petit tableau de correspondances qu'il a donn de l' Ulysses Stuart
Gilbert, qu' il a donn aussi, quoique un peu difrent, Linati, qu'il a
donn quelques autres, dont Valery Larbaud. Dans chacune des choses
qu' il ramasse, qu' il raconte pour en faire cette uvre d' art qu' est
Ulysses,, l' encadrement a toujours un rapport au moins d'homonymie
avec ce qu' il est cens raconter comme image. Par exemple, chacun des
chapitres d' Uysses se veut support d'un certain mode d' encadrement,
qui est appel dialectique, ou rhtorique, ou thologie. Cet encadre
ment est li pour lui l' tofe mme de ce qu'il raconte. Cela n' est pas
1 47
POUR CONCLURE
sans voquer mes petits ronds, qui sont eux aussi le support de quelque
encadrement.
La question est la suivante - qu' est-ce qui se passe quand quelque
chose arrive quelqu' un par suite d'une faute ?
Cette faute n' est pas uniquement conditionne par le hasard. Ce que
nous apprend en efet la psychanalyse, c' est qu' une faute ne se produit
jamais par hasard. Il y a derrire tout lapsus, pour l' appeler par son nom,
une fnalit sigifante. S' il y a un inconscient, la faute tend vouloir
exprimer quelque chose, qui n' est pas seulement que le sujet sait,
puisque le sujet rside dans cette division mme que je vous ai repr
sente en son temps par le rapport d'un signifant un autre signifant.
La faute exprime la vie du langage, vie pour le langage tant tout autre
chose que ce que l' on appelle simplement vie. Ce qui signife mort pour
le support somatique a tout autant de place que vie dans les pulsions qui
relvent de ce que je viens d' appeler la vie du langage. Les pulsions en
question relvent du rapport au corps, et le rapport au corps n' est un rap
port simple chez aucun homme - outre que le corps a des trous. C' est
mme, au dire de Freud, ce qui aurait d mettre l'homme sur la voie de
ces trous abstraits qui concernent l' nonciation de quoi que ce soit.
Cette rfrence suggre qu' il faut essayer de se dptrer de l' ide
d' ternit. C' est une ide essentielement confse, qui ne s' attache qu' au
temps pass - philia dont je parais tout l'heure. On pense un amour
ternel, et il arrive mme qu' on en pare tort et travers, sans savoir
du tout ce qu' on dt, parce qu' on entend par l l' autre vie, si je puis
m' exprimer ainsi. Vous voyez comment tout s' engage, et o vous mne
cette ide d' ternit, dont personne ne sait ce que c' est.
Pour ce qui est de Joyce, j ' aurais pu vous lire une confdence qu' il
nous fait dans le Portrait o the Artist a a Young Man.
propos de Tennyson, de Byrn, de choses se rfrant des potes,
il s' est trouv des camarades pour le fceler une barrire en f de fer
barbel, et lui donner, lui, James Joyce, une racle. Le camarade qui
dirigeait toute l' aventure tait un nomm Hrn, terme qui n' est pas
indifrent, puisque c' est l' ern. Ce Hrn l' a donc battu pendant un
certain temps, aid de quelques autres camarades .
Aprs l' aventure,Joyce s'interroge sur ce qui a fait que, pass l a chose,
il ne lui en voulait pas. Il s' exprime alors d' une faon trs pertinente,
comme on peut l' attendre de lui, je veux dire qu'il mtaphorise son
1 48
L' CRITURE DE L' EGO
rapport son corps. Il constate que toute l' afaire s' est vacue, comme
une pelure, dit-il.
Qu' est-ce que ceci nous indique ? - sinon quelque chose qui
concerne chez Joyce le rapport au corps, rapport dj si imparfait chez
tous les tres humains.
Qui est-ce qui sait ce qui se passe dans son corps ? C' est l quelque
chose d' extraordinairement suggestif. C' est mme pour certains le sens
qu'ils donnent l'inconscient. Pourtant, s' il y a quelque chose que j' ai
depuis l' origine articul avec soin, c' est que l'inconscient n'a rien faire
avec le fait qu'on ignore des tas de choses quant son propre corps.
Quant ce qu'on sait, c' est d'une tout autre nature. On sait des choses
qui relvent du signifant.
Lancienne notion de l' inconscient, l' Unerkannt, prenait prcis
ment appui de notre ignorance de ce qui se passe dans notre corps.
Linconscient de Freud, c' est justement le rapport qu' il y a entre un
corps qui nous est tranger et quelque chose qui fait cercle, voire droite
infnie, et qui est l'inconscient, ces deux choses tant de toute faon
l'une l' autre quivalentes.
Alors, quel sens donner ce dont Joyce tmoigne ?
Il ne s' agit pas simplement dans son tmoignage du rapport son
corps, mais, si je puis dire, de la psychologie de ce rapport. Aprs tout,
la psychologie n'est pas autre chose que l'image confuse que nous avons
de notre propre corps. Mais cette image confuse n' est pas sans compor
ter des afects, pour appeler a comme a s' appelle. s' imaginer juste
ment ce rapport psychique, il y a quelque chose de psychique qui
s' afecte, qui ragit, qui n' est pas dtach, la difrence de ce dont Joyce
tmoigne aprs avoir reu les coups de bton de ses quatre ou cinq
camarades. Chez Joyce, il n'y a que quelque chose qui ne demande qu'
s' en aller, qu' lcher comme une pelure.
Qu'il y ait des gens qui n' aient pas d' afect la violence subie cor
porellement est curieux. La chose est d' aleurs l ambigu - a lui a peut
tre fait plaisir, le masochisme n' tant pas du tout exclu des possibilits
de stimulation sexuele de Joyce, il y a assez insist concernant Bloom.
Mais je dirai plutt que ce qui est fappant, ce sont les mtaphores qu' il
emploie, savoir le dtachement de quelque chose comme une pelure.
Il n'a pas joui cette fois-l, il a eu une raction de dgot. C' est l
quelque chose qui vaut psychologiquement. Ce dgot concerne en
1 49
POUR CONCLURE
somme son propre corps. C' est comme quelqu' un qui met entre paren
thses, qui chasse le mauvais souvenir.
Avoir rapport son propre corps comme tranger est certes une pos
sibilit, qu' exprime le fait de l' usage du verbe avoir. Son corps, on l'a, on
ne l' est aucun degr. C' est ce qui fait croire l' me, la suite de quoi
il n'y a pas de raison de s' arrter, et on pense aussi qu' on a une me, ce
qui est un comble. Mais la forme, chez Joyce, du laisser tomber du rapport
au corps prpre est tout fait suspecte pour un analyste, car l'ide de soi
comme corps a un poids. C' est prcisement ce que l' on appelle l' ego.
Si l' ego est dit narcissique, c' est bien parce que, un certain niveau,
il y a quelque chose qui supporte le corps comme image. Dans le cas de
Joyce, le fait que cette image ne soit pas intresse dans l' occasion,
n' est-ce pas ce qui signe que l' ego a chez lui une fonction toute parti
culire ? Et comment crire cela dans mon nud bo ?
L, maintenant, je fanchis quelque chose, et il n' est pas forc que
vous le suiviez.
Jusqu' o va, si je puis dire, la pre-version ? - crite comme vous savez,
depuis le temps, que je l' cris.
La pre-version est la sanction du fait que Freud fait tout tenir sur la
fonction du pre. Et le nud bo, c' est a.
Le nud bo n' est que la traduction de ceci, que l'on me rappelait
encore hier soir, que l' amour, et, par-dessus le march, l' amour que l'on
peut qualifer d' ternel, s' adresse au pre, au nom de ceci qu' il est por
teur de la castration. C' est au moins ce que Freud avance dans Ttem et
Tbou par la rfrence la premire horde. C' est dans la mesure o les
fls sont privs de femme qu' ils aiment le pre.
C' est l quelque chose de tout fait singulier et ahurissant, que seule
sanctionne l' intuition de Freud.
cette intuition j ' essaie de donner un autre corps dans mon nud
bo, qui est si bien fait pour voquer le mont Neubo o, comme on dit,
ft donne la Loi - laquele n'a absolument rien faire avec les lois du
monde rel, ces lois tant d'ailleurs une question qui reste tout entire
ouverte. La Loi dont i s' agit dans l' occasion est simplement la loi de
l' amour, c' est--dire la pre-version.
Il est trs curieux qu' apprendre crire, tout au moins crire
mon nud bo, serve quelque chose. Je vais tout de suite vous illustrer
ce propos.
1 50
L' CRITURE DE L'EGO
Supposez qu'il y ait quelque part, nommment l, une erreur, savoir
que les coupures fassent une faute. Supposez que l o je l'indique, le
toisime rnd passe par-dessus le grand R au lieu de passer par-dessous.
Qu'en rsulte-t-il ?
L nud rat
Le grand 1 n'a plus qu' foute le camp. Il gsse, exactement comme ce
que Joyce ressent aprs avoir reu sa racle. Il gisse, le rapport imaginaire
n'a pas lieu. Cela laisse d'ailleurs penser que, si Joyce s'est tellement int
ress la perversion, c'tait peut-te pour autre chose. Peut-te qu'aprs
tout, la rcle, a le dgotait. Ce n'tt peut-tre pas un v pervers.
Pourquoi Joyce est-il si illisible ? Il faut tcher de s'imaginer pour
quoi. C'est peut-te parce qu'il n'voque en nous aucune sympathie.
Mais quelque chose ne pourrait-il pas te suggr dans notre afaire par
le fait, lui patent, qu'il a un ego d'une tout autre nature ?
Au moment de sa rvolte - car c'est un fait qu'il arrive se dgager
de ses camarades - prcisment, cet ego ne fonctionne pas, pas tout de
suite, mais fonctonne tout juste aprs, au moment o Joyce tmoige
ne plus garder aucune reconnaissance, si je puis dire, qui que ce soit
d'avoir reu cette racle.
Voyez le nud. Rien de plus commun imaginer que cette erreur,
cette faute, ce lapsus. Pourquoi n'arriverait-il pas qu'un nud ne soit pas
borromen, que a rate ? J'ai d mille fois fait des erreurs au tableau en
dessinant le nud. Eh bien, ce que je suggre, c'est de supposer main
tenant la correction de cette erreur.
151
POUR CONCLURE
L'ego correcteur
Voil exactement ce qui se passe, et o j'incarne l'ego comme correc
teur du rapport manquant, soit ce qui, dans le cas de Joyce, ne noue pas
borrmennement l'imaginaire ce qui fait chane de rel et d'incons
cient. Par cet artifce d'criture, se restitue, dirai-je, le nud borrmen.
Vous le voyez, il ne s'agit pas d'une face, mais d'un f. La gomtrie
commune, celle d'o sort le mot face, c'est des choses qui jouent sur les
faces. Les polydres, c'est tout plein de faces, d'artes et de sommets.
Mais le nud, lui, nous introduit une autre dimension, dont je dirai
que, la difrence de l'vidence de la face gomtrique, c'est vid. Et
justement parce que c'est vid, ce n'est pas vident.
Il y a quelqu'un qui m'avait interpell jadis - Pourquoi et-c qu'il ne
dit pas le vrai sur le vrai ? Il ne dit pas le vrai sur le vrai parce que, dire le
vrai sur le vrai, c'est un mensonge.
Le vrai intensionnel -je me permettrai ici d'crire intension, que j'ai
dj distngu du mot extension - peut de temps en temps toucher
quelque chose de rel. Mais a, pour le coup, c'est par hasard.
On n'imagine pas quel point on fait de rats dans l'criture. Le
lapsus calami n'est pas premier par rapport au lapsus linguae, mais il peut
tre conu comme touchant au rel.
Je sais bien que mon nud est uniquement ce par quoi s'introduit le
rel comme tel. Faut pas s'apper, a ne va pas tellement loin. Il y a que
moi qui en aie le maniement, mais autant en faire usage, puisque a me
sert vous expliquer quelque chose. On peut bien tolrer, puisque c'est
la situation o vous tes, que je foltre avec mes faibles moyens.
1 52
L' CRITURE DE L' EGO
C' est une faon d' articuler prcisment ceci, que toute sexualit
humaine est pervrse, si nous suivons bien ce que dit Freud. Il n' a jamais
russi concevoir ladite sexualit autrement que perverse, et c' est bien
en quoi j 'interroge la fcondit de la psychanalyse.
Vous m' avez entendu trs souvent noncer ceci, que la psychanalyse
n' a mme pas t foutue d' inventer une nouvelle perversion. C' est
triste. Si la perversion, c' est l' essence de l'homme, quele infcondit
dans cette pratique. Eh bien, je pense que, grce Joyce, nous touchons
quelque chose quoi je n' avais pas song.
Je n'y avais pas song tout de suite, mais a m' est venu avec le temps.
Le texte de Joyce, c' est fait tout fait comme un nud borromen. Ce
qui me fappe, c' est qu' il n' y avait qu' lui que a chappait, savoir qu' il
n'y a pas trace dans toute son uvre de quelque chose qui y ressemble.
Mais cela me semble plutt un signe d' authenticit.
Quand on lit le texte de Joyce, et surtout ses commentateurs, ce qui
fappe, c' est le nombre d'nigmes qu'il contient. Non seulement a foi
sonne, mais on peut dire que Joyce a jou l-dessus, sachant trs bien qu'il
y aurait des joyciens pendant deux ou trois cents ans. Ce sont des gens
uniquement occups rsoudre les nigmes. Cela consiste, au minimum,
se demander pourquoi Joyce a mis a l. Naturlement, ils touvent tou
jours une raison, il a mis a l parce que, juste aprs, il y a un autre mot,
etc. Bref, c' est exactement comme dans mes histoires d' osbjet, de men
sionge, de dit-mension et toute la suite. Mais moi, il y a des raisons, je veux
exrimer quelque chose,j' quivoque, tandis qu' avec Joyce on y perd tou
jours son latin, d' autant plus que, le latin, il en connaissait un bout.
Lnige, heureusement, dans un temps je m'y suis intress. J' cris
a E., E indice e. Il s' agit de l' nonciation et de l' nonc. Lnigme
consiste dans le rapport du grand E au petit e. Il s' agi
t
de savoir pourquoi
diable un tel nonc a-t-il t prononc. C' est une afaire d'nonciation.
Et l' nonciation, c' est l' nigme porte la puissance de l'criture.
Cela vaut la peine qu' on s'y arrte. Que Joyce soit l' crivain par
excellence de l' nigme, ne serait-ce pas la consquence du rabou tage si
mal fait de cet ego, de fonction nigmatique, de fonction rparatoire ?
Que Joyce soit l' crivain par excellence de l' nige, j' aurais pu vous
en citer maints exemples s' il n' tait si tard. Je vous incite aller le vri
fer.

lysses en traduction franaise, a existe, et a se trouve chez


Galimard, si vous n' avez pas le vieux volume du temps de Sylvia Beach.
1 53
POUR CONCLURE
3
Je pointerai avant de vous quitter quelques petites choses qui me
paraissent notables.
Premier point. Il faut bien que vous ralisiez que ce que je vous ai dit
des rapports de l' homme son corps, et qui tient tout entier dans le fait
que l' homme dit que le corps, son corps, il l' a. Dj dire son, c' est dire
qu' il le possde, comme un meuble, bien entendu. a n'a rien faire
avec quoi que ce soit qui permette de dfnir strictement le sujet, lequel
ne se dfnit d'une faon correcte que de ce qu' il est reprsent par un
signifant auprs d'un autre signifant.
Ici, une remarque qui pourrait peut-tre feiner un tout petit peu ce
qui fait goufe dans ce qu'il nous est permis de serrer de la pre-version
par l' usage du nud borromen. Il y a quelque chose dont on est tout
fait surpris que a ne serve pas plus le corps comme tel - c' est la danse.
a permettrait d' crire un peu difremment le terme de condansation.
Autre question. Le rel est-il droit ? Je voudrais vous faire remarquer
que, dans la thorie de Freud, le rel n'a rien faire avec le monde. Ce
qu'il nous explique avec quelque chose qui concerne prcisment l' ego,
savoir le Lust-Ich, c' est qu' il y a une tape de narcissisme primaire qui
se caractrise par ceci, non pas qu'il n'y ait pas de sujet, mais qu' il n'y a
pas de rapport de l' intrieur l' extrieur.
J' aurai srement y revenir, je ne dis pas forcment devant vous,
parce que, aprs tout, je n' ai aucune espce de certitude l' heure
actuelle que l' anne prochaine, je possderai encore cet amphithtre.
Mais supposez que je trouve quelque part un endroit de soixante-dix
mtres carrs. Eh bien, a fera la place pour huit personnes, en comp
tant moi, et c' est le meilleur de ce que je souhaite.
Il faudrait encore que je dise quelques mots, que j' avais prpars, de
la fameuse piphanie de Joyce, que vous rencontrerez tous les tournants.
Je vous prie de contrler ceci. Quand il en donne une liste, toutes ses
piphanies sont toujours caractrises de la mme chose, qui est trs
prcisment la consquence rsultant de l' erreur dans le nud, savoir
que l' inconscient est li au rel. Chose fantastique,Joyce lui-mme n' en
parle pas autrement. Il est tout fait lisible dans Joyce que l' piphanie
est ce qui fait que, grce la faute, inconscient et rel se nouent.
1 54
L'CRITURE DE L'EGO
Il y a un dernier schma que je peux tout de mme vous dessiner. Si
c'est ici l'ego tel que je vous l'ai dessin tout l'heure, nous nous trou
vons en posture de voir se reconstituer le nud borromen. La rupture
de l'ego libre le rapport imaginaire, car il est facile d'imaginer que
l'imaginaire foutra le camp, tant donn que l'inconscient le lui permet
incontestablement.
Reconstitution du nud borromen
Voil les quelques indicatons que je voulais vous dire pour cette der
nire sance. On pense contre un sigifant. C'est le sens que j'ai donn
au mot de l'appene. On s'appuie contre un signifiant pour penser.
Voil,je vous libre. Il n'y aura pas de dernire sance cette anne. Je
comptais que ce serait le 1 8, mais comme les examens commencent
le 17,je vous dispense de vous dplacer.
1 1 MAI 1 976
NOTICE
On trouvera d'abord en annexe la confrence laquelle Lacan se
rfre au tout dbut du Sminaire. Il s' agit de celle qu' il donna en
juin 1975, la demande de Jacques Aubert, en ouverture du Symposium
Joyce la Sorbonne. Lacan a ultrieurement compos sous le mme
titre, Joyce le Symptme , un crit destin aux actes du Symposium,
que j' ai inclus dans le recueil des Autres crits de Lacan (Seuil, 2001 ,
p. 565-5 70) . Une premire version du texte de la confrence, que j' avais
tablie partir des notes prises par

ric Laurent, tait parue dans le


magazine feudien L'

ne, dirig par Judith Miller.


Seconde annexe : l' expos de Jacques Aubert au Sminaire, dont le
texte a t revu par son auteur pour la prsente dition.
Enfn, Jacques Aubert, qui fut l' origine du Sin thome, et qui la
mmoire de Lacan est reste chre, a bien voulu relire l' ensemble du
manuscrit, et i a rdig sur ma demande des notes de lecture qui consti
tuent un admirable criticism qu' en sa double qualit de joycien et de
lacanien i tait seul pouvoir donner. Je signale les livres publis sous
sa direction :Joyc avec Lacan, paru chez Na varin en 1 987 ; l'dition des
uvres de Joyce chez Gallimard, dans la Bibliothque de la Pliade ,
dont l' apparat critique mentionne Le Sinthome ; et, l' anne dernire,
chez Gallimard, la traduction nouvelle d' Uysse.
Ma gratitude lui est acquise.
J. A. M. , 7 JANVIER 2005.
NOTE APRS COUP
Rlisant sur preuves les notes de lecture dont j' avais demand
Jacques Aubert de secourir ma science joycienne, je me suis aperu
qu'elles faisaient ressortir l'absence de semblables indications portant
sur d' autres champs de savoir, parcourus ou voqus dans L Sinthome.
1 57
NOTICE

tant donn le caractre parfois cryptique de ce Sminaire, il m' est


apparu qu' il n' tait pas exclu que le lecteur de 2005 puisse dsirer de
bonne foi avoir sous la main une aide pour le lire, et que ce pourrait
ne pas tre dans ce cas-ci un mauvais service lui rendre. Cependant,
ma rpugnance fournir au lecteur un apparat critique, qui, le gratifant
instantanment, le priverait par l mme de ce plus prcieux savoir qui
ne s' acquiert qu' traverser la perplexit, m'a conduit m' essayer au
style d' isooneries qui fait l' art de Jacques Aubert (voir ce qu'en dit
Lacan, p. 75, et le commentaire de JAubert, p. 1 95) .
Pour ne pas retarder la parution, je me suis content de puiser dans
mes souvenirs, dans les recherches que j' avais menes au cours des
annes pour faire passer l' crit ce Sminaire, et plus gnralement dans
ma pratique de l' enseignement de Lacan, que je travaille lucider, en
vue de cette dition notamment, dans mon cours du Dpartement de
psychanalyse (Universit Paris-VIII) .
Lauditoire qu' il me vaut tmoigne, par sa croissance encore plus mar
que cette anne, de l' intrt renouvel pour les tudes lacaniennes qu' a
russi susciter l'actuele promotion de diverses mthodes, aussi exp
ditives que niaises et nocives, d' autocoercition mentale induite
Qes TCC) . Les eforts de cette orthodoxie pour s' imposer, confor
mment sa nature profonde, sur le mode autoritaire et au culot , ren
dent d' autant plus opportun pour les cliniciens de s' introduire la
discipline, hrtique et tordue, du sinthome. D' o les cours que je
consacre cette anne au prsent Smnaire, et qui sont destins paratre
dans La Cause freudienne, revue de l'

cole de la Cause freudienne


(Navarin diteur, difusion Seuil) .
Dans le mme esprit, j ' ai fait confectionner un index des noms
propres, pour la premire fois dans cette dition.
J. A. M. , 1 7 JANVIER 2005 .
ANNEXES
JOYCE LE SYMPT

ME
par Jacques Lacan
Confrence donne le 1 6 juin 197 5
dans le grand amphithtre de la Sorbonne, en ouverture
du V Symposium international James Joyc.
Je ne suis pas dans ma meilleure forme aujourd'hui, pour toutes sortes
de raisons.
Avec l' agrment de Jacques Aubert, l' insistance duquel vous devez
de me voir ici -Jacques Aubert qui est un minent joycien, et dont la
thse sur l' esthtique de Joyce est un ouvrage minemment recom
mandable -j' ai pris comme titre joyce le Symptme.
L-dessus, vous allez me pardonner de poursticher un moment - cela
ne va pas durer - le Joyce de Finnegans Wke, qui est le rve qu'il lgue,
mis comme un terme - quoi ? C' est ce que je voudrais essayer de dire.
Ce rve met, l' uvre, fn - Finnegan - de ne pouvoir mieux faire.
Je reprends. Pourquoi vouloir que la pourriture dont l'homme po urs
pre - qui sonne comme pourrir en esprant -, pourquoi vouloir que
la journiture qui nous enfurne de nouvelles, transmette correctement
mon titre ? Jacques Lacan, ils ne savent mme pas ce que c' est,ules Lcue,
a ferait aussi bien - c' est d' ailleurs la prnonciation angaise de ce que
nous appelons, dans la langue ntre, la queue. Pourquoi imprimeraient-ils
joyce le Symptme ? Jacques Aubert le leur communique, alors ils foutent
jacques le Symbole. Tout a, bien sr, pour eux, c' est du kif.
Du sym qui ptme au sym qui bole, qu' est-ce que a peut bien faire
au bosom d'Abraham, o le tout-pourri se retrouvera en sa nature de
bonneriche pour l' tournit ?
Je rectife pourtant. Ptom, p'titom, p'titbonhomme vit encore, dans la
langue qui s' est crue oblige, entre autres langues, de ptmer la chose
.
concidente. Car c' est ce que a veut dire.
1 61
ANNEXES
Rfrez-vous au Bloch et von Wartburg, dictionnaire tymologique
qui est d'une assiette solide, vous y lisez que le symptme s' est d'abord
crit sinthome.
joyce le sinthome fait homophonie avec la saintet, dont quelques per
sonnes ici peut-tre se souviennent que je l'ai tlvisionne.
Si on poursuit un peu la lecture de cette rfrence dans le Bloch et
von Wartburg en question, on s' aperoit que c' est Rabelais qui du sin
thome fait le symptomate. Ce n' est pas tonnant, c' est un mdecin, et
symptme devait avoir dj sa place dans le langage mdical, mais ce
n' est pas sr. Si je continue dans la mme veine, je dirai qu'il symptrau
matise quelque chose.
L'important n' est pas pour moi de pasticher Finnegans ke - on sera
toujours en dessous de la tche -, c' est de dire en quoi je donne Joyce,
en formulant ce titre, joyce le Symptme, rien de moins que son nom
propre, celui o je crois qu'il se serait reconnu dan la dimension de la
nomination.
C' est une supposition. Il se serait reconnu si je pouvais aujourd'hui lui
parler encore. Il serait centenaire, et ce n' est pas l'usage - ce n' est pas l'usage
de poursuivre la vie aussi longtemps, ce serait une drle d'addition.
Rencontre
Sortant d'un milieu assez sordide, Stanislas pour le nommer - enfant
de cur, quoi, comme Joyce, mais de cur moins srieux que les siens,
qui taient des jsuites, et Dieu sait ce qu'il a su en faire -, bref, mer
geant de ce milieu sordide, il se trouve qu' dix-sept ans, grce au fait
que je frquentais chez Adrienne Monnier, j ' ai rencontr Joyce. De
mme que j' ai assist, quand j' avais vingt ans, la premire lecture de la
traduction fanaise qui tait sortie d' Uysse.
Ce sont les hasards qui nous poussent drite et gauche, et dont
nous faisons notre destin, car c' est nous qui le tressons comme tel. Nous
en faisons notre destin, parce que nous parlons. Nous cryons que nous
disons ce que nous voulons, mais c' est ce qu' ont voulu les autres, plus
particulirement notre famille, qui nous parle. Entendez l ce nous
comme un complment direct. Nous sommes pars, et, cause de a,
nous faisons, des hasards qui nous poussent, quelque chose de tram.
1 62
JOYCE LE SYMPTME
En efet, il y a une trame - nous appelons a notre destin. De sorte
que ce n' est srement pas par hasard, quoiqu' il soit difcile d'en retrou
ver le fl, que j' ai rencontr James Joyce Paris, alors qu'il y tait, pour
un bout de temps encore.
Je m' excuse de raconter mon histoire. Mais je pense que je ne le fais
qu'en hommage James Joyce.
Universit et psychanalyse
J' ai toujours trimbal dans mon existence, errante comme celle de
tout le monde, une quantit norme de livres - il y en a haut comme
a - dans lesquels ceux de Joyce ne vont pas plus haut que a - les
autres, ce sont ceux sur Joyce.
Ceux-l, je les lisais de temps en temps, mais je m' en suis appliqu
une tripote tous ces temps-ci,Jacques Aubert en sera le tmoin. ]' ai pu
y voir plus que des difrences - un balancement singulier dans la faon
dont Joyce est reu, et qui part du biais dont il est pris.
Conformment ce que Joyce lui-mme savait qu'il lui arriverait dans
le posthume, c' est l'universitaire qui domine. C' est peu prs exclusi
vement l'universitaire qui s' occupe de Joyce. C' est tout fait fappant.
Joyce l'avait dit : Ce que j ' cris ne cessera pas de donner du travail
aux universitaires. Et il n' esprait rien de moins que de leur donner de
l'occupation jusqu' l' extinction de l' Universit. a en prend bien le
chemin. Et il est vident que cela ne peut se faire que parce que le texte
de Joyce foisonne de problmes tout fait captivants, fascinants, se
mettre sous la dent pour l'universitaire.
Je ne suis pas un universitaire, contrairement c qu'on me donne du
professeur, du matre, et autres badinages. Je suis un analyste. Cela fait
tout de suite homophonie, n' est-ce pas, avec les quatre matres annalistes
dont Joyce fait grand tat dans Finnegans, et qui ont fond les bases des
annales de l' Irlande. Je suis une autre espce d' analyste.
De l' analyse qui, depuis, a merg, on ne peut pas dre que Joyce ait
t mordu. Des auteurs dignes de foi , qui connaissaient bien Joyce
- moi, je l'ai entrevu - qui taient de ses amis, avancent volontiers que,
s' il afreudened, s' il a feudened ce fredonnement, c' tait avec aversion.
Je cris que c' est vrai.
1 63
ANNEXES
J' en trouverai le tmoignage dans le fait que dans la constellation du
rve dont il n'y a pas d' veil, malgr le dernier mot, Wake, dans la trame
des personnages de Finnegans, il y a ces deux jumeaux - Shem, vous me
permettrez de l' appeler Shemptme, et Shaun.
C' est comme a, j ' espre, que a se prnonce, parce que je n'ai pas
consult l-dessus Jacques Aubert, qui, pour la prnonciation, m'a rude
ment bien soutenu pendant ce brassage.
Il y a donc le Shemptme et le Shaun. Ils sont nous - rien de plus
nou que des jumeaux. C' est l' autre - pas Shem, qu' il appelle, en lui
additionnant un pingage, the penman, le plumitif-, c' est Shaun que
Joyce pingle le docteur Jones. Il s' agit de cet analyste auquel Freud, qui
savait ce qu' il faisait, a donn la charge de faire sa biographie. Il le
connaissait bien, c' est--dire qu' il tait sr que Jones n'y mettrait pas la
moindre fantaisie, qu' il ne se permettrait pas, entre autres, de mettre la
touche, la morsure, l' agenbite o inwit. Quelque part dans Ulysse, Stephen
Dedalus parle d' agenbite o inwit, de la morsure - on traduit a en fran
ais, je ne sais pas pourquoi - de l' ensoi, alors que a veut plutt dire le
wit, le wit intrieur, la morsure du mot d' esprit, la morsure de l'incons
cient. Avec Jones, Freud tait tranquille - il savait que sa biographie
serait une hagiographie.

videmment, que Joyce Shaunise, si je puis dire, le Jones en question,


c' est ce qui nous donne l'ide de l'importance, comme dit l' autre, d'tre
Ernest. Beaucoup plus que Joyce, Jones -je vous le dis parce que je l'ai
rencontr - faisait la petite bouche sur le fait de s' appeler Ernest. Mais
c' tait sans doute cause de la pice de ce titre, si tonnante, de Wilde,
dont Joyce fait grand tat. Plus d' une fois dans Finnegans surgit cette
rfrence l' importance de s' appeler Ernest.
Dsabonn l 'inconscient . . .
Tout cela n' a porte que d' approcher ceci, que ce n' est pas la mme
chose de dire Joyce le sinthome ou bien joyce le symbole.
Si je dis joyce le Symptme, c' est que le symptme, le symbole, il
l' abolit, si je puis continuer dans cette veine. Ce n' est pas seulement
joyce le Symptme, c' est Joyce en tant que, si je puis dire, dsabonn
l'inconscient.
1 64
JOYCE LE SYMPTME
Lisez Finnegans lke, vous vous apercevrez que c' est quelque chose
qui joue, non pas chaque ligne, mais chaque mot, sur le pun, un pun
trs, trs particulier. Lisez-le, il n'y a pas un seul mot qui ne soit fait
comme les premiers dont j' ai essay de vous donner le ton avec po urs
pre , fait de trois ou quatre mots qui se trouvent, par leur usage, faire
tincele, paillette. C' est sans doute fascinant, quoiqu' la vrit, le sens,
au sens que nous lui donnons d' habitude, y perd.
M. Clive Hart, dans Strcture and Moti in "Finnegans lke", pare de
je ne sais quoi de dcevant dans l' usage que Joyce fait de ce tye de pun.
M. Atherton, dans son livre Te Books at the lke, rfre a the unfore
seen, l'imprvu. Ce pun, c' est plutt le portemanteau au sens de Lewis
Carroll, en quoi celui-ci est un prcurseur - et pour l' avoir sans doute
rencontr assez tard, Joyce a d, rsume Atherton, s' en trouver quelque
peu importun.
Lisez des pages de Finnegans lke, sans chercher comprendre. a se
lit. Si a se lit, comme me le faisait remarquer quelqu'un de mon voisi
nage, c' est parce qu'on sent prsente la jouissance de celui qui a crit a.
Mais ce qu'on se demande, tout au moins la personne en question, c' est
pourquoi Joyce l'a publi. Pourquoi ce urk qui a t dix-sept ans in pro
gress, l' a-t-il enfn sorti, noir sur blanc ?
C' est une chance qu' il y en ait une seule dition, ce qui permet de
dsigner, quand on le cite, la ligne la bonne page, c' est--dire la page
qui ne portera jamais que le mme numro. S' il falait que, comme les
autres livres, ce soit dit sous des paginations diverses, o irait-on pour
s'y retrouver !
Qu'il l' ait publi, c' est ce dont j ' esprerais, s'il tait l, le convaincre
qu'il voulait tre Joyce le Symptme, en tant que, le symptme, il en
donne l'appareil, l' essence, l' abstraction. Si quelque chose rend compte
du fait not par Clive Hart, qu' suivre ses pas, on s' en trouve la fn,
fatigu, c' est bien ceci qui prouve que vos symptmes vous, c' est la seule
chose qui, chez vous comme chez chacun, porte l' intrt. Le symptme
chez Joyce est un symptme qui ne vous concerne en rien, c' est le symp
tme en tant qu' il n'y a aucune chance qu'il accroche quelque chose de
votre inconscient vous. Je crois que c' est l le sens de ce que me disait
la personne qui m' interrogeait sur pourquoi il l' avait publi.
Il faudrait continuer ce questionnement de l' uvre majeure et ter
minale, de l' uvre quoi en somme Joyce a rserv la fonction d'tre
1 65
ANNEXES
son escabeau. Car de dpart, il a voulu tre quelqu'un dont le nom, trs
prcisment le nom, survivrait jamais. jamais veut dire qu'il marque
une date. On n' avait jamais fait de littrature comme a. Et pour, ce
mot littrture, en souligner le poids , je dirai l'quivoque sur quoi sou
vent Joyce joue - letter, litter. La lettre est dchet. Or, s'il n'y avait pas ce
type d'orthographe si spcial qui est celui de la langue anglaise, les trois
quarts des efets de Finnegans seraient perdus.
Le plus extrme, je peux vous le dire, le devant d' ailleurs Jacques
Aubert, c' est - Wo ails tangue coddeau, aspace o dumbillsilly ? Si j' avais
rencontr cet crit, aurais-je ou non peru - O es ton cadeau, espc
d'imbcile ?
Linou, c' est que cette homophonie en l' occasion translinguistique
ne se supporte que d'une lettre conforme l'orthographe de la langue
angaise. Vous ne sauriez pas que who peut se transformer en o si vous
ne saviez pas que who au sens interrogatif se prononce ainsi. Il y a je ne
sais quoi d' ambigu dans cet usage phontique, que j ' crirais aussi bien
fa. u. n. e. Le faunesque de la chose repose tout entier sur la lettre, savoir
sur quelque chose qui n' est pas essentiel la langue, qui est quelque
chose de tress par les accidents de l' histoire. Que quelqu'un en fasse un
usage prodigieux interroge en soi ce qu' il en est du langage.
J' ai dit que l' inconscient est structur comme un langage. Il est
trange que je puisse aussi dire dsabonn de l'inconscient quelqu'un qui
ne joue strictement que sur le langage, quoiqu' il se serve d'une langue
entre autres qui est, non pas la sienne - car la sienne est justement une
langue eface de la carte, savoir le galique, dont il savait quelques
petits bouts, assez pour s' orienter, mais pas beaucoup plus -, non pas la
sienne donc, mais celle des envahisseurs, des oppresseurs.
Joyce a dit qu'en Irlande on avait un matre et une matresse, le matre
tant l'Empire britannique, et la matresse la Sainte

glise catholique,
apostolique et romaine, les deux tant du mme genre de fau. C' est
bien ce qui se constate dans ce qui fait de Joyce le symptme, le symp
tme pur de ce qu'il en est du rapport au langage, en tant qu' on le
rduit au symptme - savoir, ce qu'il a pour efet, quand cet efet on
ne l' analyse pas -, je dirai plus, qu'on s' interdit de jouer d'aucune des
quivoques qui mouvraient l'inconscient chez quiconque.
1 66
JOYCE LE SYMPTME
L jouissanc, non l 'inconscient
Si le lecteur est fascin, c' est de ceci que, conformment ce nom qui
fait cho celui de Freud - aprs tout,Joyce a un rapport joy, la jouis
sance, s' il est crit dans lalangue qui est l' anglaise -, que cette jouasse,
cette jouissance est la seule chose que de son texte nous puissions attra
per. L est le symptme.
Le symptme, en tant que rien ne le rattache ce qui fait lalangue
elle-mme dont il supporte cette trame, ces stries, ce tressage de terre et
d' air dont il ouvre Chamber Music, son premier livre publi, livre de
pomes, le symptme est purement ce que conditionne lalangue, mais
d'une certaine faon, Joyce le porte la puissance du langage, sans que
pour autant rien n' en soit analysable.
C' est ce qui fappe, et littralement interdit, au sens o l'on dit je reste
interdit.
Qu'on emploie le mot interdire pour dire stupire a toute sa porte.
C' est l ce qui fait la substance de ce que Joyce apporte, et par quoi, d'une
certaine faon, la lttrature ne peut plus tre aprs lui ce qu' elle tait avant.
Ce n' est pas pour rien qu' Uysse aspire, aspire un quelque chose
d'homrique, bien qu'il n'y ait pas le moindre rapport, quoique Joyce ait
lanc les commentateurs sur ce terrain, entre ce qui se passe dans Uysse
et ce qu'il en est de L' Odysse. Assimer Stephen Dedalus Tlmaque . . .
On se casse la tte porter le faisceau du commentaire sur L' Odysse. Et
comment dire que Bloom soit en quoi que ce soit, pour Stephen, qui n'a
rien faire avec lui, sauf de le croiser de temps en temps dans Dublin, son
pre ? - si ce n'est que dj Joyce pointe, et se trouye dnoter que toute
la ralit psychique, c' est--dire le symptme, dpend, au dernier terme,
d'une structure o le Nom-du-Pre est un lment inconditionn.
Le pre comme nom et comme celui qui nomme, ce n' est pas pareil.
Le pre est cet lment quart -j ' voque l quelque chose dont seule
ment une partie de mes auditeurs peut avoir le dlibr -, cet lment
quart sans lequel rien n' est possible dans le nud du symbolique, de
l'imaginaire et du rel.
Mais il y a une autre faon de l' appeler. C' est l que ce qu' il en est
du Nom-du-Pre, au degr o Joyce en tmoigne, je le coife aujour
d'hui de ce qu' il convient d' appeler le sinthome.
1 67
ANNEXES
C' est en tant que l'inconscient se noue au sinthome, qui est ce qu'il
y a de singulier chez chaque individu, qu' on peut dire que Joyce,
comme il est crit quelque part, s'identife l' individual. Il est celui qui
se privilgie d'avoir t au point extrme pour incarner en lui le symp
tme, ce par quoi il chappe toute mort possible, de s'tre rduit une
structure qui est celle mme de lom, si vous me permettez de l'crire
tout simplement d'un f . o. m.
C' est ainsi qu'il se vhicule, comme quelque chose qui met un point
fnal un certain nombre d' exercices. Il met un terme. Mais comment
entendre le sens de ce terme ?
Il est fappant que Clive Hart mette l' accent sur le cyclique et sur la
croix comme tant substantiellement ce quoi Joyce se rattache.
Certains d'entre vous savent qu' avec ce cercle et cette croix, je dessine
le nud borromen. Interroger Joyce sur ceci, que ce nud produit,
savoir l' ambigut du 3 et du 4, savoir ce quoi il restait coll, attach,
l' interrogation de Vico, des choses pires, la conversation avec les
esprits, qu'Atherton range d' ailleurs sous le titre gnral de spiritualism,
ce qui m' tonne, car j' avais appel a jusqu' prsent spiritisme. Il est
assurment surprenant de voir qu' l' occasion, cela contribue dans
Finnegans au titre du symptme.
Ce n' est pas tout, car il est difcile de ne pas tenir compte de cette
fction qu' on peut mettre sous la rubrique de l' initiation. En quoi
consiste ce qui se vhicule sous ce registre et sous ce terme ? Combien
d' associations qui se font arme de drapeaux dont elles ne comprennent
pas le sens ? Que Joyce se soit dlect Isis Unveiled de Mme Blavatsky
est une chose que j ' apprends d' Atherton, et qui me sidre. La forme de
dbilit mentale que comporte toute initiation est ce qui, moi, me sai
sit d' abord, et me la fait peut-tre sous-estimer.
Il faut dire que, peu aprs le temps o j' avais fait, grce au ciel, la ren
contre de Joyce, j ' allai trouver un nomm Rn Gunon qui ne valait
pas plus cher que ce qu' il y a de pire en fait d'initiation. Hi han a pas,
crire comme celui de l'ne quoi Joyce fait allusion comme au point
central de ces quatre termes qui sont le Nord, le Sud, l'Est et l' Ouest,
comme au point de croise de la croix - c' est un ne qui le supporte,
Dieu sait que Joyce en fait tat dans Finnegans.
Mais quand mme Finnegans, ce rve, comment le dire fni, puisque
dj son dernier mot ne peut se rejoindre qu' au premier, le the sur lequel
1 68
JOYCE LE SYMPTME
i se termine se racolant au riverrn dont il se dbute, ce qui indique le
circulaire ? Pour tout dire, comment Joyce a-t-il pu manquer ce point
ce qu' actuelement j' introduis du nud ?
Ce faisant, j 'introduis quelque chose de nouveau, qui rend compte
non seulement de la limitation du symptme, mais de ce qui fait que
c' est de se nouer au corps, c' est--dire l' imaginaire, de se nouer aussi
au rel, et, comme tiers l' inconscient, que le symptme a ses limites.
C' est parce qu' il rencontre ses limites qu'on peut parer du nud.
Le nud est assurment quelque chose qui se chifonne, qui peut
prendre la forme d'un peloton, mais qui, une fois dpli, garde sa forme
de nud, et du mme coup son ex-sistence.
C' est ce que je me permettrai d'introduire dans mon cheminement
de l'anne prochaine, en prenant appui sur Joyce, entre autres.
EXPOS

AU S

MINAIRE
DE JACQUES LACAN
par Jacques Aubert
Prononc le 20janvier 1 976.
En juin dernier, le docteur Lacan a annonc que Joyce se trouverait
dans son cheminement. Le fait que je suis ici aujourd'hui ne signife nul
lement que je me trouve sur cette voie royale. Disons tout de suite que
je suis plutt sur les accotements, et en gnral vous savez pourquoi on
les signale : ce sont donc des propos la cantonnier que vous allez
entendre !
Il faut que je remercie Jacques Lacan de m'avoir invit produire un
travail bcl, un travail non boucl, pas bien fait, et pas trop bien arti
cul sur ce qu' il en est des nuds. D' un autre ct, je voudrais indiquer
que ce que je vais dire part d'un sentiment que j' ai eu de ce qui se fau
flait dans le texte, dans certains textes de Joyce, en certains de leurs
points, de quelque chose que Joyce fauflait. Et cette conscience du fau
fl m' amne justement ne pas insister sur ce qui pourrait faire au
contraire pice dfnitive.
Pour situer le point d'o je suis parti, par accident, je dois prciser
qu' il s' agit -je le dis trs didactiquement - d'un petit bout de Circ ,
d'un petit bout d'change de cet pisode d' Uysses qu'on a appel a pos
teriori Circ , et que l'on dit tre l' pisode de l'hallucination, dont l' art
serait la magie, et la catgorie l'hallucination (selon un tableau tabli par
Joyce l' intention de quelques amis) .
Des lments dont il est trop tt pour assigner le statut reviennent des
chapitres prcdents. Il s' agit de personnages, vrais ou fctifs, d'objets, ou
de signifants. Mais ce qui est intressant aussi, c' est la manire dont cela
revient, la manire dont cela a manifestement voir avec la parole, avec
une parole. On s' en rend compte ds le dbut puisque les deux premiers
1 71
ANNEXES
personnages, si j ' ose dire, sont les appels et les rponses qui marquent
bien une dimension dveloppe dans la forme du chapitre par une cri
ture ostensiblement dramatique. Bref, une dimension de la parole, et des
sortes d'instaurations de lieux d'o a parle.
Limportant est que a parle, et a part dans tous les sens, et tout peut
y tre impersonn, pour reprendre un terme que nous alons rencon
trer tout l' heure ; tout peut personner, dans ce texte-l ; tout peut tre
occasion d' efets de voix au travers du masque.
C' est une de ces fonctions, le dtail d' une de ces fonctions, un fonc
tionnement de l'une de ces fonctions que j' ai cru distinguer au dbut
du chapitre dans un change entre Bloom et celui qui est cens tre son
pre, Rudolph, mort depuis dix-huit ans. Je vous lis le bref change en
cause. Il se trouve dans l'dition fanaise p. 493, dans l' dition anglaise
p. 41 61 .
Rudolph a surgi d' abord comme Sage de Sion. Il a le visage, selon
l' indication scnique, d'un Sage de Sion. Et aprs difrents reprches
son fls, il dit ceci :
Que c' est tu fais dans ce place ici ? Et ton me, quoi tu fais avec ?
[Originaire de Hongrie, i est cens ne pas avoir le maniement de la
langue anglaise. ] (Il tte le visage inerte de Bloom avec des grifes
tremblantes de vieux gypate.) N' es-tu pas mon fls Lopold qui a
quitt la maison de son pre et qui a quitt le Dieu de ses pres,
Abraham et Jacob ?
Ce qui se passe prmire vue ici pour le lecteur d' Uysse, c' est un ph
nomne dcrit plusieurs reprises par Bloom lui-mme sous l' expres
sion d' arrangement rtrospectif, retrospective arrangement, expression
qui revient assez souvent tout au long du texte. Cet arrangement rtro
spectif, le lecteur ne peut manquer d'y tre sensible, come galement
au fait qu'il s' agit d'un arrangement partir d'une citation favorite du
pre, d'un texte littraire qui, selon toute apparence, a eu certains efets
sur lui. Ce texte-l se trouve p. 83-84 dans l'dition fanaise :
1 . Les rfrences, dans cette intervention, sont respectivement : James Joyce,
uvres, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. 1 et II ; l'dition d'Oxford
Word's Classics, procure par Jeri Johnson ; A Portrait o the Artist a Young Man. Txt,
Critidsm and Notes, d. Chester G. Anderson, New York, The Viking Cri ti cal Library,
1 968.
172
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
La voix de Nathan ! La voix de son fls ! J' entends la voix de Nathan
qui laissa son pre mourir de douleur et de chagrin dans mes bras, qui
abandonna la maison de son pre et le Dieu de son pre.
On voit que ce qui revient est lgrement difrent. Mais avant de
dgager cette difrence, je voudrais indiquer les efets sur Bloom de ce
revenir difrent.
Que rpond-il dans l' pisode de Circ >> ? Ceci :
Bloom (prudent) . -Je crois que oui, pre. Mosenthal. Tout ce qui nous
reste de lui.
Et voici le texte anglais :
I suppose so, Mosenthal. Ali that li o him.
Bloom (prudent) . Le texte anglais dit with precaution : apparat ici
une fonction de Bloom, dcrit, dans une bonne partie d' Uysse, comme
le prudent . Le prudent, c' est un ct Ulysse (Ulysse n' est pas sim
plement cela) . Il est dcrit plusieurs reprises dans une langue un peu
inspire de la Maonnerie, the prudent member, le membre prudent. Le
membre prudent dit I suppose so, je le suppose (et non pas je crois que
oui , comme le dit la premire traduction franaise) , je suppose ainsi, je
sous-pose ainsi, je suppose quelque chose pour rpondre cette ques
tion : N' es-tu pas mon fls ? ; je sous-pose de la sorte , ce qui en
principe renvoie ce qu' a dit le pre, mais qui tout d'un coup, ds lors
que l'on suit le texte, prend une autre fgure, car immdiatement nous
avons cet arrt, marqu par ce que les Anglo-Saxons appellent period,
quelque chose qui fait priode, un point qui n' est pas de suspension
mais de suspens, et un point partir duquel surgit Mosenthal, nouveau
ponctu, nouveau mis en priode.
Autour de ce nom propre justement quelque chose s' articule et se
dsarticule en mme temps partir de la sous-position annonce. Quel
est donc ce suppt, cette fonction de sous-pot (-peau ?) de Mosenthal ?
Ici, dans ce contexte, ce signifant a pour fonction de rapporter la
parle du pre l' auteur d'un texte, de ce texte qui vient d'tre voqu
par le pre. Mais dans sa brutalit, ce signifant obscurcit plus qu' il
n' claire, et le lecteur est amen dgager, retrouver quelles penses
il renvoie, dans quels dplacements i est impliqu.
1 73
ANNEXES
Un de ces dplacements est vident : dans le premier texte, celui de
l' pisode des Lotophages (p. 73) , le nom en question, le nom de l' auteur
fgure avant la citation ; ici, i est en position de signature et aussi en posi
tion de rponse. C' est trs sduisant, et comme il s' agit de Mose, cela
fait particulirement plaisir. Mais si l'on a l' esprit - comme toujours,
parce qu' on passe son temps relire - la place qui tait celle de
Mosenthal dans le premier texte, on se rend compte que c' tait l une
rponse dplace une question sur l' existence du vrai nom; une
question qui elle-mme n' arrivait se formuler que d'une manire lo
quemment vacillante.
Il faut que j 'inscrive ici une autre phrase qui est prcisment la ques
tion laquelle Mosenthal tait cens rpondre :
Wat is this the right name is ?
By Mosenthal it is, Rachel is it ? No.
Pour faire bonne mesure, j' ai mis la suite, qui a aussi peut-tre un
certain intrt.
Mosenthal, mme si un Germanique connaissant l' argot y entend
autre chose, un trma prs, est le nom de l' auteur d' une pice de
thtre dont Bloom essaye de retrouver, de retraduire le titre original
allemand. C' est en fait un nom de femme, un nom juif de femme, un
nom qui n' a pas t gard en anglais. C' est une curieuse ide. Il s' agit
d'un mlodrame qui avait pour titre Deborah en allemand, qui a t tra
duit en anglais sous le nom de Ua, et c' est ce que Bloom essaie de
retrouver. Il essaie donc de retraduire le titre original (qui est un nom
de femme) et cela prend la forme de cette recherche. On voit videm
ment le jeu de cache-cache entre le nom de l' auteur et celui de la cra
ture au niveau de l' art, qui met en jeu la fois l'tre, avec insistance, l' is
insiste, et la problmatique sexuelle, un patronyme venant la place
d'un nom de flle.
Ici, le lecteur, qui bien sr rien n'a chapp dans Ulysse, dit que cela
lui rappelle autre chose, qui a un rapport avec Bloom lui-mme.
Je vous redonne Ge suis dsol de faire cela par petits morceaux mais
je suis simplement une dmarche qui a t la mienne) le premier pas
sage et son contexte dans la premire traduction franaise, qui n' est pas
trop mauvaise quelques dtails prs :
1 74
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
M. Bloom s' arrta au coin de la rue, ses yeux errant sur les afches
hautes en couleurs. Limonade de Cantrell et Cochrane (aromatise) .
Exposition d' t chez Clry [ce serait plutt soldes d' t ] . Non, il
s' en va tout droit [c' est quelqu'un qui il vient de parer et dont il se
demande s'il est en train de l'observer] . Tiens. Ce soir La [la pice en
question) . Mme Bandmann Palmer. Aimerais la revoir l-dedans. Elle
jouait Hamlet hier au soir. Travesti. [Et c' est l que commence un
petit passage sur la problmatique des sexes. L' expression anglaise,
c' est male impersonator, acteur qui a pris la persona, le masque mle.
Mais, d'autre part, cela peut s' appliquer aussi bien l'une des pices,
Hamlet, qu' l' autre, La ; c' est autour de cela que tout va tourner.]
Travesti. Peut-tre tait-il une femme. Est-ce pour a qu' Ophlie
s' est suicide ?
Il y a donc, un certain niveau, le fait que le rle de Hamlet tait jou
trs souvent par des femmes. Et il se trouve qu'un critique anglo-saxon
avait eu la fantaisie d' analyser Hamlet en termes justement de travesti,
en prenant en quelque sorte le travesti au srieux et disant : l-dedans,
si Ophlie se suicide, c' est parce qu' ele s' est aperue que Hamlet, en
fait, tait une femme. Je n'invoque pas ce critique par hasard, au nom de
mon savoir shakespearien et joycien, mais simplement parce que l'impli
cation reparat ailleurs dans Ulysse.
Est-ce pour a qu'Ophlie s' est suicide ? Lnonc anglais est plus
quivoque : Wy Ophelia committed suicide ? Pourquoi Ophlie s' est-ele
suicide ? Ou bien : la raison pour laquelle Ophlie s' est suicide ? Ceci
ne passe videmment pas dans la traduction franaise et il n' est pas
inutile de le souligner.
Que lisons-nous ensuite ?
Pauvre papa ! Comme il parlait souvent de Kate Bateman dans ce
rle ! Attendait aux portes de l' Adelphi, Londres, toute la journe
pour entrer. C' tait l'anne avant ma naissance : 65. Et la Ristori
Vienne [ . . . ) . [Et c' est l que commence la question du titre.) Qu' est
ce que c'tait le titre ? C' est par Mosenthal. Est-ce Rachel ? Non. La
scne dont il parlait toujours o le vieil Abraham aveugle reconnat la
voix et lui touche la fgure avec ses doigts.
La voix de Nathan ! La voix de son fls ! J' entends la voix de Nathan
qui laissa son pre mourir de douleur et de chagrin dans mes bras, qui
abandonne la maison de son pre et le Dieu de son pre.
1 75
ANNEXES
Chaque mot est si prfond, Lopold.
Pauvre papa ! Pauvre homme ! Je suis content de n' tre pas entr
dans la chambre pour regarder sa fgure. Ce jour-l ! Mon dieu ! bah !
peut-tre que a valait mieux pour lui.
Dans ce passage se trouve donc en jeu toute une srie de questions.
Questions sur l' existence, sur l'tre et le nom, sur l' existence et le sui
cide ; question sur le nom-je vais revenir sur ce point-l -, sur le nom
qui est en fait aussi bien le nom du pre, de son pre, que le nom du per
sonnage central de la pice ; et enfn la question sur le sexe qui personne,
qui est ce qui fait per-sonner.
Derrire la question du nom se trouve le suicide du pre qui a cette
autre caractristique d'avoir prcisment chang de nom: c' est ce qui
nous est indiqu dans un autre passage et prsent d'une manire elle
mme curieuse.
Dans un pub, un certain nombre de piliers de bistrot s' interrogent sur
Bloom. C' est un juif rengat , dit l'un d' entre eux, a perverted ]ew (le
mot pervert en angais signife rengat ; ce n'est pas du tout une inven
tion de Joyce, une astuce, c' est comme a ; d' ailleurs vous le trouvez vers
la fn du Portrait, dans uvres, t. 1 , p. 770 : [ . . . ] tu es en train d' essayer
de me convertir ou de te pervertir ? ) . C' est un juif rengat qui vient
de Hongrie, et c' est lui qui a tir tous les plans selon le systme hon
gris Oes plans politiques du Sinn Fein] [ . . . ] . Il a obtenu de changer de
nom par dcret. Pas lui, le pre (ibid. , p. 380) .
Il apparat donc que le pre a chang de nom. Et il l' a chang d'une
manire qui est assez intressante, selon une formule juridique qui
s' appelle deed poil - deed, c' est--dire un acte (dans tous les sens du terme
d' aileurs) , mais poll voque, dcrit en quelque sorte l' acte du point de
vue du document : c' est un document qui est rogn. Et ce poil qui dcrit
ce qui est rogn dcrit en fait ce qui est tt, ce qui est dcapit (un
ttard, un arbre qui a t dcapit et a repouss, se dit a poilard) : poil
dsigne en fait la tte. Le deed poil a cette caractristique de ne com
porter qu' une partie, l' infrieure, c' est pourquoi on dit par dcret , et
cela se distingue d' indenture, qui est un acte dchir en deux, justement
par indentation, pour tre conf aux deux parties. C' est donc, nous dit
Joyce, par deed poil, par une prcdure autre que symbolique, que le pre
a chang de nom. Mais quel nom a-t-il chang ?
176
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
Est-ce qu' il est cousin du dentiste Bloom? que dit Jack Power.
- Nullement, dit Martin. Ils n' ont que le nom de commun. Il s' appelait
Virag. C' est le nom du pre qui s' est empoisonn. En anglais cela
donne : the father' name that poisoned himsel O l' on peut entendre
comme un jeu sur le gnitif et sur la position du nom du pre, qui
donne entendre que c' est le nom qui s' est empoisonn . . .
Virag rapparat ; il est voqu plusieurs endroits dans Ulysse. Il
rapparat dans Circ , o c' est d'abord une Virago, dsigne comme
telle. On peut se souvenir ici de ce qu' est Virago, c' est--dire le nom qui
dans la Vulgate, dans la traduction de la Bible par saint Jrme, sert dsi
gner le femme du point de vue d'Adam. Dans la Gense, l'homme est
amen nommer la femme : Tu t' appelleras femme [Virago] ; elle est
un petit peu homme (vir), tout en tant femme.
Arriv ce point de mes lucubrations et ttonnements entre les
lignes d' Uysse, je souhaiterais distinguer dans cet entrelacs-ci ce qui fait
mine de trou. Il est en efet tentant d'utiliser, en vue d'une interprta
tion, un schma mettant en jeu le suicide, le changement de nom et le
refus par Bloom de voir le visage de son pre mort. Il serait trs pro
pos que rapparaisse justement tout cela dans Circ , dans l' halluci
nation suppose. Mais ce n' est peut-tre pas tout fait sufsant, mme
s' il y a quelque vrit l-dedans, pour faire fonctionner le texte, par
exemple pour rendre compte du passage Pauvre papa ! Pauvre
homme ! ; dans le premier passage, aprs Chaque mot est si profond,
Lopold , rapportant le commentaire du pre sur la pice, il disait
Pauvre papa ! Pauvre homme ! , ce qui n' tait peut-tre pas trs gen
t pour les propos du pre. Je suis content de n' tre pas entr dans la
chambre pour regarder sa fgure. Ce jour-l ! Mon dieu ! . . . peut-tre
que a valait mieux pour lui. Bref, il y a tout un ensemble de choses
dont il faudrait rendre compte comme, et surtout, des efets produits
dans la redistribution dramatique que constitue Circ . Car cela se
tient, cela fonctionne, et des choses se passent justement ct de ce qui
fait mine de trou. Justement le tour de main de Joyce consiste, entre
autres choses, dplacer, si j' ose dire, l' aire de trou de manire per
mettre certains efets.
Par exemple, dans la citation donne, la voix du fls n' est pas men
tionne, pas plus que la mort du pre. En revanche, un efet est produit
par cette voix du f dplace en rplique, mais une voix du fls porteuse
1 77
ANNEXES
justement d'un certain savoir-faire sur le signifant. Cette prcaution,
cette habilet supposer, sous-poser, on voit qu' ele se propage, selon
une logique tout fait loquente. )' a par de l' loquence du Mosenthal
rhtorique, priodique, articule la j' en ai marre, marabout . . . :
Mosenthal, ali that . . . ali that' le o hi m.
Il faut donner ici la phrase anglaise. Ce que rptait Rudolph, dans
Circ , c' est : Are you not my dear son Leopold who le the house o his
father and le the god o his fathers, Abraham and Jacob ? - qui a laiss, qui a
quitt, qui a abandonn. Ali that' le ofhim, tout ce qui reste de lui, tout
ce qui est abandonn de lui ; mais c' est aussi tout ce qui est gauche de
lui. Si l'on pense ce qu' indique le Credo sur les places respectives du
Pre et du Fils, l-haut, cela en dit long sur leurs rapports. Tout ce qui
reste de lui, un nom, un nom d' auteur ; tout ce qui est gauche de lui,
donc de toute faon quelque chose qui n' est pas du vrai fls. Arrtons
nous l . . .
Ce qui est sr, c' est que cela fait plaisir Bloom, et que cela s' est
entendu. Et comment le voit-on ? C' est que le pre n' est pas content du
tout. La rplique suivante commence par : Rudolph (severely). - One niht
they bring you home drunk, etc. (Svrement) . - Une nuit on t'a rapport
saoul : j e t'en prie, pas d' humour dplac, parlons plutt de tes trans
gressions toi. Jubilation de Bloom qui prudemment a dit ce qu'il avait
dire, et qui fait plaisir tout le monde.
Mais, dans cette srie d' efets dont quelques-uns viennent d' tre
dgags, il y a une sorte de cascade ; un autre efet se dveloppe, qui est
en quelque sorte de structure par rapport aux prcdents, une sorte de
rsultat des efets prcdents. Ce jeu par rapport au pre semble faire
gisser du ct de la mre. Ce pre contest de difrentes faons conduit
une mre du ct de l' imaginaire.
Ainsi Rudolph voque une transgression du fls qui est revenu saoul,
qui a dpens de l' argent, et qui est revenu aussi couvert de boue, mud.
' a t un beau spectacle pour sa mre, dit-il, nice spectacle for your poor
mother, ce n' est pas moi, c' est ele qui n' tait pas contente !
Mais la manire dont cela arrive, dont la chose est refle la mre par
la boue, est assez drle : ceux d'entre vous qui ont lu le Portrit o the Artist
en anglais ont pu remarquer que mud est aussi une forme familire
de mother et qu' il est associ une pantomime (p. 67 dans l'dition
Viking) . Il s' agit d'une petite saynte de rien du tout, du type pipha-
1 78
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
nie G' emploie le terme avec un peu de provocation) ;Joyce a plac, dans
un des premiers chapitres du Portrait, une srie de petites sayntes o
l'enfant, le jeune Stephen, est en train de se retrouver dans Dublin, par
tir d'un certain nombre de points, de scnes, de lieux, de maisons. Il est
assis dans une maison (en gnral la scne commence ainsi) , sur une
chaise, dans la cuisine de sa tante qui est en train de lire le journal du
soir et d'adirer the beautiul Mabel Hunter, une belle actrice. Et une petite
flle arrive, toute boucle, sur la pointe des pieds, pour regarder le por
trait, et dit doucement : Wat is she in, mud ? - Dans quoi joue-t-elle,
[boue/] m' man ? - Dans la pantomime, chrie (uvres, t. 1, p. 596) .
Or, i se trouve que le passage de Circ dont je parlais l' instant
glisse dans la boue puisque ce signifant mud revient trois ou quatre fois
dans ce passage-l, glisse de la boue un surgissement de la mre : beau
spectacle pour ta pauvre mre , dit Rudolph, et Bloom dit Maman !
parce qu' ele est en train d'apparatre l'instant mme. (Ds que certains
mots, certains signifants sont introduits dans Circ , l' objet, si j ' ose
dire, fait surface.) Et comment ? Vtue en dame de pantomime, cri
noline et tournure, avec un corsage la Widow Twankey , et selon la
logique de la pantomime anglaise, c' est--dire homme dguis en
femme (les spectacles de pantomime voqus l se jouaient en particu
lier autour de Nol, et impliquaient un renversement, un travestisse
ment gnralis : pantomime) .
Donc le vtement fminin. Mais autre chose encore rsonne ici, car
ds le dbut d' Ulysse on voquait la mre en rapport avec la panto
mime (uvres, t. Il, p. 1 9-20) . En efet, Stephen dit, aprs l' avoir vo
que morte :
O maintenant ? Ses secrets : vieux ventails de plumes, carnets de bal
gands, imprgns de musc, une parure de grains d' ambre dans son
tirir ferm clef. Une cage d' oiseau qui avait t suspendue la
fentre ensoleille de la maison o elle vcut jeune flle. Elle allait voir
le vieux Royce dans la pantomime de Turko le Trrible et riait avec tout
le monde quand il chantait :
Je suis le garon
Possesseur du don
De se rendre invisible.
Gaiet fantomale, enfie en fme : fume de musc.
1 79
ANNEXES
Apparat l un ensemble fantasmatique li la mre, par le truche
ment de Stephen, avec une ambigut radicale : de quoi riait-elle ? Du
vieux Ryce chantant, de ce qu' il disait, de son jeux de voix, Dieu sait
de quoi encore.
Il se trouve que cette mre-l, cette mre problmatique, est juste
ment vtue telle qu' est vtue dans la pantomime la mre d'Aladin,
WidowTwankey Le corsage la WidowTwankey, c' est le corsage de la
mre d'Aladin dans les pantomimes, mre qui videmment ne compre
nait rien ce qu' il faisait, sinon ceci, c' est qu'en astiquant bien la lampe,
on faisait parer l' esprit qui tait dedans . . .
J' en resterai l sur ce point pour passer un autre aspect du fonc
tionnement du texte.
Ellen Bloom, qui vient de surgir, n' est pas du tout comme le pre, du
ct des Sages de Sion, mais, l' entendre, elle est plutt du ct de la
religion catholique, apostolique et rmaine, car que dit-elle en le voynt
tout plein de boue ? 0 Blessed Redeemer ( Rdempteur bienheu
reux >>, << bni soit le Rdempteur ) , what have they done to him ! ( que lui
ont-ils fait ! >>) , etc. ; Sacred Heart o Mar, where were you at all ! ( Sacr
Cur de Marie, o tiez-vous donc ? )
2
Ce qui est d' ailleurs assez
curieux, car on attendait plutt le Sacr Cur de Jsus, cela signe d'une
certaine manire son rapport narcissique la religion : elle est trs net
tement catholique, la manire dont on pouvait l'tre particulirement
au XIX
e
sicle, et c' est une dimension qui mrite d' tre releve ds que
l' on pare de Joyce, mme s' il faut aller chercher dans les textes les plus
bnins, ceux de Stehen Hero, Dubliners.
Je voudrais le signaler d'abord propos de l' piphanie. Ce que l'on
appelle l' piphanie signife bien des choses assez diverses.Joyce l'a dfni
en un endrit seulement, dans Stehen Hero, Stehen le Hros (uvres, t. 1,
p. 51 2) . Et on a bien sr allgrement dform ce qu'il a dit. Voici cette
dfnition :
Par piphanie, i entendait une soudaine manifestation spirituelle, se
traduisant par la vulgarit de la parle ou du geste ou bien par quelque
phase mmorable de l' esprit mme.
2. Deux phrases des plus ambigus . him peut renvoyer Redeemer ; you, Sacred
Heart.
1 80
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
Une dfnition polie, didactique et thomas-d'aquinisante. Mais ele
s'inscrit dans un texte qui, en deux pages, nous fait passer d'un dialogue
avec la mre, o celle-ci reproche Stephen son incroyance, en invo
quant constamment les prtres . Et Stephen la fois rompt avec elle
sur ce plan-l et d'un autre ct contourne le prblme, dans son dis
cours gisse au rapport femme/prtre, et de l vers la bien-aime, et tout
d'un coup dit qu' il se met errer dans les rues et qu'un spectacle de
Dublin meut sufsament sa sensibilit pour lui faire composer un
pome >> . Puis plus rien sur le pome, mais il rapporte le dialogue qu' il
a entendu, un dalogue entre une jeune personne et un jeune homme,
et un des rares mots qui apparaissent, c' est le mot chape[, mot qui, en
Irande, dsigne une gise catholique (les gises proprement dites ayant
t squattes par l'

gise angicane) : part cela il n'y a pratiquement que


des points de suspension dans ce dialogue.
Donc ce dialogue o il n'y a rien d'un ct lui fait crire un pome,
et d'un autre ct il le baptise et le dfnit doctement, dans les lignes qui
suivent, piphanie .Voil ce qu' il voulait faire, ajoute-t-il, c' tait enre
gistrer ces scnes, ces sayntes ralistes si parlantes. On a donc une sorte
de ddoublement de l' exprience (disons pour simplifer un ct ra
liste et un ct en quelque sorte potique) , et une espce de liquidation,
de censure, du potique dans le texte de Stephen Hero. Or le pome lid
s' intitule L Villanelle de la tentatrice, et il surgit prcisment dans un cer
tain discours impliquant la mre, et la mre dans son rapport aux prtres.
Ce rapport que j ' ai dfni grossirement, comme rapport imaginaire
la religion, se retrouve d' autres manires dans le Portrait de l 'artiste. Par
exemple avec les sermons sur l' enfer, qui sont justement interminables
( la fois kantiens et trs sadiques) et visent reprsenter dans le dtail
les horribles tortures de l' enfer, donner in presentia une ide de ce
qu' est l' enfer. Ou d'une autre manire avec la fgure du confesseur, qui
coute mais aussi rpond. Rpond quoi ? Dit quoi ? C' est prcisment
autour de cela que tournent les Pques de Stephen, que doit prcder
la confession de ses turpitudes. Mais cette fonction, pour Joyce, se rat
tache cele de l' artiste : je signalerai ici deux textes, l'un qui se trouve
au dbut de Stephen le Hros, o Stephen dit qu' en crivant ses pomes
il avait la possibilit de remplir la double fonction de confesseur et de
confess (uvres, t. 1, p. 346) . Lautre passage se trouve vers la fn du
Portrait de l'artiste ; c' est le moment o mortif de voir la bien-aime
1 81
ANNEXES
tendre l' oreille et sourire un jeune prtre bien lav, il dit qu' il a, lui,
renonc tre prtre, que c' est une afaire rge, qu'il n' est pas de ce
ct-l. Il ajoute peu prs : et dire que c' est des types comme a que
les femmes se confent, et ils leur racontent leur tour des choses dans
la pnombre, tandis que moi . . . (cf. uvres, t. 1, p. 748) . Il reprend la
mme ide prpos des Ango-Irlandais, sorte de btards, entre deux
races : il voudrait intervenir avant que leurs femmes n' engendrent quel
qu'un de leur race, pensant que l' efet de ce qui se passera, l' efet de sa
parole amliorera un peu ce qu'il considre comme une dplorable race.
Il y a l un rapport avec la fameuse conscience incre dont il parle
dans la dernire page : cela passe par l' oreille (la fameuse conception par
l' oreille . . . ) , que l'on retrouve d' ailleurs dans Circ . . .
jacques Lacan - . . . et sur laquelle jones a beaucoup insist ; Jones, l'lve
de Freud.
Un autre point essentiel, concernant cette dimension imaginaire de
la religion, est mis en relief dans le fameux passage d' Uysse o se truve
oppose la conception trinitaire et problmatique de la thologie une
conception italienne , madonisante, qui bouche tous les trous avec une
image de Marie : Au fond, dit-il en substance, l'

gise catholique ne s' est


pas mal dbrouille en plaant l'incertitude du vide la base de tout
( uvres, t. II, p. 261 ) . Il me semble que dans le fonctionnement de ces
textes ce sont des noms du pre qui jouent de multiples niveaux.
Mais dans Circ , et dans Uysse dans son ensemble, ce qui fait bou
ger les choses, ce qui fait artifce, c' est le cache-cache avec les noms du
pre, c' est--dire qu' ct justement de ce qui fait mine de trou il y a
les dplacements de trou et il y a les dplacements du nom du pre.
On a aperu au passage, dans le dsordre, Abraham, Jacob, Virag,
Dedalus galement, et un autre qui est assez drle. Dans un pisode cen
tral, o il y a un il, Le Cyclope , se rencontre un certainJ.J. dont on
se souvient, si on a de la mmoire, que dans un pisode prcdent on
l' avait rencontr sous le nom de J.. O' Molloy, c' est--dire de la des
cendance des Molloy , un J.. fls de Molloy.
Sa position est assez curieuse : il est homme de loi, en principe, mais
homme de loi - je ne dirai pas vraiment dchu, mais en voie de
dchance. On nous dit (et l encore les mots angais sont intressants)
1 82
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
sa clientle diminue , practice dwindling, sa pratique diminue . Et si sa
pratique se dfait, c' est qu' il joue (ambling) (uvres, t. II, p. 1 41 ) . Le jeu
a remplac de quelque manire la pratique.
Il y aurait videmment laborer partir de cela. Ce que je voudrais
simplement indiquer, c' est la fonction de ce pre parfaitement faux qui
a les initiales la fois de James Joyce et de John Joyce, le pre de Joyce.
De plus, il est remarquable que la parole de ce J.J. O' Molloy porte sur
les autres pres. Dans un passage qui se raccroche l' nigme cite la
semaine dernire par le docteur Lacan (l' pisode est

ole , qui se passe


dans une salle de rdaction de journal) , c' est lui qui se tourne vers
Stephen pour lui donner un beau morceau de rhtorique, ce qui est
intressant aussi . On a appris qu' O'Moloy, aprs s' tre tourn vers le
jeu, a fait du travail littraire dans les journaux. Soit dit en passant, cela
nous renvoie aux Morts , la dernire nouvelle de Dublinois, o Gabriel
Conroy, le hros, crit dans les journaux, de comptes rendus et on ne
sait pas trop quoi (cela rapparat d'une autre manire dans Les Exils) .
Quel genre de littrature ? Est-ce que c' est de la littrature qui reste, qui
mrite de survivre ? Gabriel se pose la question, et on va voir qu' il n' est
pas le seul. Donc O' Molloy, J.J. , nous dit qu' il se tourne vers Stephen,
dans cette salle de rdaction, et il lui prsente un beau spcimen d' lo
quence judiciaire (uvres, t. Il, p. 1 57) :
Tourn vers Stephen, ].]. O' Molloy lui dit posment :
Lune des priodes les plus harmonieuses que j ' aie jamais entendues
de ma vie, je la dois aux lvres de Seymour Bushe [patrnyme qui,
une lettre prs, signife le buisson, et galement la toison sexuelle] .
[ . . . ] C' tait dans cette afaire de fratricide, l' afaire Childs. Bushe tait
au banc de la dfense.
[Ici, une petite interpolation shakespearienne : ] Et dans le porche de
mon oreille versa . . . [Ham/et}.


propos, comment a-t-il dcouvert a, puisqu'il est mort en dor
mant. Et l' autre histoire, la bte deux dos. [C' est Stephen qui cogite.]
- Citez-la, demande le professeur.
- lTALI, MGISTRA ARTIUM [un de ces titres qui scandent l' pisode
de la salle de rdaction] .
Il parlait de la prcdure en matire de preuves . . .
1 83
ANNEXES
L, je vous renvoie au texte angais qui dit : He spoke on the law o evi
dence, la loi de l' vidence, si on veut, mais certainement aussi et avant
tout le tmoigage, la loi du tmoignage ; non pas seulement le tmoi
gnage devant la loi.
[J. O'Molloy :] [ ] de la loi romaine oppose la loi mosaque pri
mitive, la lex talionis. Et il vint parler du Mose de Michel-Ange au
Vatican. -A! - Des termes bien choisis et en petit nombre , annona
Lenchan [ . . . ] .
J.J. O'Molloy reprit, dtachant chaque mot : Voici c e qu'il en disait :
"Une musique fge, marmorenne fgure, cornue et terrible, de la
divine forme humaine, symbole ternel de prophtique sagesse, qui,
si quelque chose de ce que l'imagination ou la main d'un sculpteur
inscrivit dans le marbre spirituellement transfgurant et transfgur a
mrit de vivre, mrite de vivre".
O' Molloy, ayant donc commenc par se faire caisse de rsonance d'un
savoir sur la loi, ayant rparti les lois, les lois par rapport l' evidence 0' vi
dence, et aussi le tmoignage) , fait parler Bushe, le Buisson, lui fait por
ter tmoignage sur l' art comme fondant le droit l' existence (deserves to
live) et fondant le droit l' existence de l' uvre d'art. On saisit la rso
nance que cela a par rapport la littrature de journaux : l' art fonde en
droit le porteur de la loi, Mose, puisqu'il restera en tant que Mose du
Vtican (c' est ainsi qu'on nous le dsigne, le Mose du Vatican ) : ce qui
ne manque pas d' intrt quand on a l' esprit ce que le Vatican repr
sente dans Uysse . . . et, plus encore, que la statue en question est San
Pietro in Vincoli, Saint-Pierre-des-Liens . . .
Et ce deserves to live qui insiste (par le biais de la rhtorique : deserves
to live, deserves to live) est marqu, contresign par ses efets sur celui
auquel la priode tait destine, savoir Stephen ; J.J. O' Molloy s' tait
tourn vers lui, et il se passe ceci que, insidieusement gagn par l' l
gance de la phrase et du geste, Stephen se sentit rougir . Curieusement,
ces rougeurs de Stephen sont en srie par rapport d' autres textes de
Joyce. Je pense en particulier ce texte du Portrait que vous avez pu
remarquer : au cours d'un voyage Cork, Stephen va avec son pre dans
un amphithtre de l' cole de mdecine o son pre a tran quelque
temps, peu de temps, semble-t-il. Le pre est la recherche de ses
1 84
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
initiales. On ne remarque videmment pas que ces initiales sont aussi les
siennes ( Simon Dedalus s'initiale S. D. , comme << Stephen Dedalus ) .
Mais ce sur quoi Stephen tombe, c' est sur le mot ftus , et cela lui
fait un efet buf. Il en rougit, en pit, etc. (uvres, t. 1, p. 61 8) . On
retrouve, en rapport avec l' initiale, mais un autre rapport, le mrite
d' existen. J' ajoute que cette srie peut s' augmenter d'un autre passage
de Dublinois, toujours dans Les Morts (qu' on pourrait d' ailleurs tra
duire Le Mort ) ,j 'y ai fait tout l'heure allusion. Gabriel Conroy, dj
nomm, va faire un discours, le discours traditionnel de la runion de
famille ; il est toujours l pour crire dans les journaux ou faire des petits
discours de ce genre. Et on vient de parler table justement des artistes
dont le nom est oubli, de ceux fnalement qui n' ont rien laiss sinon
un nom tout fait problmatique. Parkinson, dit Tante Kate. [ . . . ] Une
magnifque voix de tnor angais, pure, mlodieuse, une voix de
velours (uvres, t. 1, p. 288) . Et c' est l-dessus qu' il enchane, concluant
une de ses premires priodes sur deux choses : un cho d'une chanson
qui s' intitule Love' Old Sweet Song, la vieille et douce chanson d' amour
qui dbute par l' vocation d'un paradis perdu ; et une citation de Milton
(mais pas du Paradis perdu) qui dit peu prs ceci -Je voudrais pouvoir
lguer aux sicles venir une uvre conue de telle sorte qu' ils ne la
laisseront pas volontiers mourir (cf p. 292) .
Ainsi se trouvent noues dans le discours de Joyce la question du
droit l' existence, celle du droit la cration, celle de la validit et cele
aussi de la certitude.
Une chose encore concernant le bush. Le Bushe loquent, parant de
Mose, pare aussi d'un Holy Bush, celui de la Bible ; l'

ternel dit Mose


que le sol qu' il foule devant le Buisson ardent est Holy, un Holy Bush qui
se rvle avoir un certain rapport au fox. Car lorsque J.J. O' Molloy repa
rat dans Circ , il a des moustaches de renard, et quelque chose de
l'avocat Bushe ; renard que l'on a aperu plus d' une reprise dans le
Portrait : il y apparat bien sr parce que Fox est un des pseudonymes de
Parnell, associ sa faute. Mais il est aussi trs prcisment une sorte de
signifant de la dissimulation : He was not foxing, dit le jeune Stephen
quand il est l' infrmerie et qu' il a peur de se faire accuser de tirer au
fanc. Et puis, un peu plus tard, lorsqu' il vient de renoncer entrer dans
les ordres, qu' il a aperu sa carte de visite imaginaire, Le Rvrend Ste
phen Dedalus, S.J. , il voque quelle tte il peut bien y avoir l-dessous,
1 85
ANNEXES
et une des choses qui lui reviennent l' esprit, c' est, ah oui, une tte de
jsuite que certains ont appel Lntern ]aws et d' autres Foxy Campbell,
Campbell le Rnard (cf. uvres, t. 1, p. 552 et 689) .
Il y a donc cette srie bushjox. Mais il y a aussi un jeu, et qui fonc
tionne, sur Molloy, Molly, s' articulant sur holy. Nous avions holly, holy,
Molly, Molloy, et un autre mot qui ne parat pas dans Uysse mais dont
Joyce dit -je tire cela un peu de la manche, ou plutt de ses lettres, mais
aprs tout, ces lettres, il les a crites. Il nous y livre (uvres, t. II, p. 91 1)
le nom de quelque chose qui est cens entrer dans le fonctionnement
de Circ , savoir cette plante, l'ail dor, qu'Herms a donne Ulysse
pour qu'

l se tire d' afaire chez Circ ; et cela s' appelle moly. La chose
curieuse, c' est qu'il y a entre les deux, entre moly et Molly, une difrence
qui est de l'ordre de la phonation. Ce qui se phonise dans Uysse,
c' est Molly, avec une voyelle simple, et moly, une diphtongue, une
ditongue comme on crivait autrefois, et la ditongue (di-tongue ?) fait
consonance ; en mme temps que la ditongue se transforme en une
voyelle simple, il y a un redoublement consonantique, un redoublement
de la consonance, qui apparat dans Uysse sous la forme de Molly . . .
Il dit de moly deux ou trois choses curieuses. Le docteur Lacan en
analysera une, je crois ; je me contente de signaler l' autre. C' est, dit-il,
le don d'Herms, Dieu des voies publiques, et c' est l'infuence invisible
(prire, hasard, agilit, prsence d' esprit, pouvoir de rcupration) qui
sauve en cas d'accident . C' est donc une chose qui confrme Bloom
dans son rle de prudence. Il est le Prudent. Il est celui qui rpond fna
lement assez la dfnition que l'on trouve en note dans Lalande (assez
dcevant sur cette question de la prudence, sans doute parce que c' est
saint Thomas qui en pare) . Une petite note sans nom d' auteur dit ceci :
Prdenc. l' habilet dans le choix des moyens d'obtenir pour soi-mme
le plus grand bien-tre. Et c' est comme cela justement qu'on se sup
porte, semble dire Bloom.
La deuxime chose que je voudrais souligner, c' est qu' il est constam
ment question de la certitude et de la manire dont on peut la fonder.
La certitude rapparat justement propos du fameux Virag, propos
de qui je n' ai pas tout dit . . . Je me suis arrt dans la fameuse citation
o on parlait de - o O' Molloy racontait ce qu'il en tait de Virag
(uvres, t. II, p. 41 8) :
186
EXPOS AU SMINAIRE DE JACQUES LACAN
Il s' appelait Virag. C' est le nom du pre qui s' est empoisonn. Il a
obtenu de changer de nom par dcret, pas lui, le pre.
-Voil le nouveau Messie de l'Irlande, dit le citoyen, l'le des Saints et
des sages !
- Oui, eux aussi ils attendent encore leur rdempteur, dit Martin. Tout
comme nous, en somme.
- Oui, dit J.J. , et chaque fois qu'ils ont un enfant mle, ils croient que
ce peut tre le Messie. Et tout Juif est, parat-il, dans une agitation
extraordinaire jusqu' ce qu'il sache s'il est pre ou mre.
Je souligne simplement ce qui apparat peut-tre par-del l' humour
qui constitue un des fonctionnements de ce texte du Cyclope. Un
humour de bistrot mais un humour qui est bien l. Un humour qui
d' ailleurs serait rattacher d' autres problmes touchant l' antismitisme
chezJoyce, mais je n' ai pas le temps de le faire ici. Identifcation imagi
naire, qui situe une autre question : la problmatique du Messie et, tra
vers elle, la problmatique de la succession. Le problme de la parole du
roi fondant la lgitimit, une parole qui permet, mme si le ventre de la
mre a menti, de retomber sur ses pieds par une lgitimation. Lgitima
tion, c' est--dre de la possibilit de porter la marque du roi, la couronne,
stephanos, ou bien de porter cette autre marque qui apparat dans
Circ , avec Virag, le grand-pre qui tombe par la chemine, avec
l'tiquette basiliko-grammate , avec la gramme du roi. Cette probl
matique de la lgitimit qui se rvle problmatique de la lgitimation
prend peut-tre fgure ici de dimension imaginaire et de sa rcupration.
La certitude, il me semble que Joyce l'utilise, la met en scne dans ses
rapports avec les efets de voix. Mme si une parole, une parole pater
nelle est conteste dans ce qu' elle dit, i semble suggrer que quelque
chose en passe dans la personnation, dans ce qui est derrire la persan
nation, du ct de la phonation peut-tre, et par exemple dans ce
quelque chose qui mrite de vivre dans la mlodie. Peut-tre juste
ment cause de ce quelque chose qui a des efets, sur la mre, travers
la mlodie. Fantasmai mirth, l' allgresse fantasmatique de la mre dj
voque, touche trs prcisment la pantomime et au vieux Royce
(Roi-Joyce) qui y chantait. Quelque chose passe travers la mlodie ; et
non pas seulement la mlodie en tant que sentimentale ; bien sr, la
culture irandaise, au tournant du sicle, est tout imprgne de mlodies,
1 87
ANNEXES
celles surtout de Thomas Moore, que dans Finnegans Mke Joyce appelle
Moore' maladies, et c' est l que triomphait le pre de Joyce, John Joyce.
Mais dans cet art de la voix, de la phonation, est pass, et pos, autre
chose, pour le fls.
Bref, si la certitude quant ce qu'il fabrique a toujours quelque chose
voir avec le miroir, avec ces efets de miroir qu' il faudrait numrer,
cela a voir aussi avec les efets de voix du signifant. Je voudrais rappe
ler que Les Morts , par quoi Joyce a donc fcel Dublinois, un
moment crucial de sa production potique, au moment o les choses se
sont d' une certaine manire dbloques, Les Morts , son ide direc
trice lui en est venue lorsque son fre lui a par d' une interprtation
particulire d' une mlodie de Moore mettant en jeu des revenants et
leur dialogue avec des vivants ; Stanislaus lui avait dit : celui qui a chant
cela l'a chant d'une faon intressante, d'une faon justement qui disait
quelque chose. Et l'un des centres de cette nouvelle, c' est le moment o
la femme du hrs est mduse, gele comme l' autre Mose ; en enten
dant un chanteur tout enrou chanter une mlodie ( uvres, t. 1, p. 297-
298) . Et quel efet cela fait-il sur le hros ? Cela lui symbolise une
femme, dit-il. Il l' aperoit ce moment en haut de l' escalier dans
l' obscurit et il se dit : qu' est-ce qu'une feme dans l' obscurit sym
bolise ? Il la dcrit en termes vaguement ralistes, mais il dit en mme
temps : qu' est-ce que a symbolise ? a symbolise une certaine coute,
entre autres choses.
Cette certitude, les problmes de la certitude et de ses fondements par
rapport aux efets de voix sur le signifant,Joyce a voulu en noncer des
rges dans une science esthtique. Mais il s' est aperu assez vite que
c' tait moins li la science que cela, et que c' tait justement un savoir
faire li par une pratique du signifant. Ce que j' ai trs prsent l' esprit
ici, ce qui s' impose moi travers et au-del de ce qu'Aristote a dit sur
la praxis dans la Potique et qui avait arrt Joyce, c' est la dfnition de
Lacan : une action concerte par l'homme qui le met en mesure de
traiter le rel par le symbolique , cette question de la mesure, on l' aper
oit trs prcisment dans Circ , au moment o Bloom entrant dans
le bordel est aperu par Stephen qui se tourne ; et il s' agit comme par
hasard aussi d' une citation de l'Apocalypse (cf. uvres, t. II, p. 559,
note 1). Sans doute vaut-il mieux que je m' arrte avant que mon dis
cours devienne par trop apocalytique.
NOTES DE LECTURE
par Jacques Aubert
Ldition angaise d' Uysses utilise est celle de la srie Oxord Word's
Classics ; sa traduction franaise, sauf indication contraire, celle de
Gal imard, 2004. Les traductions d' autres textes renvoient aux uvres
parues dans la collection Bibliothque de la Pliade , tomes 1 et II.
1
JOYCE, DANS L ULYSSES, AU PRMIER CHAPITRE, METTAIT LE VU DE
HELLENISE : voir Uysses, Oxfrd Word's Classics, p. 7 (nouvelle trad. ,
Gallimard, 2004, p. 1 6) : Cod, Kinch [surnom donn Stephen
Dedalus par son camarade Buck Muligan) , i you and I culd only work
together we miht do somethingfor the island. Hellenise it. Mulligan a brd
sur le mme thme ds l' entre en matire (trad. p. 1 2-1 3) . C' est seu
lement Trieste, partir de 1 905, que Joyce commena tudier le
grec, et qu' il se mla aussi, avec dlices, au petit peuple grec, o il
devait retrouver un peu du petit peuple de Dublin (voir Mando
Araventinou, Joyce et ses amis grecs , ]ames joyc, LHerne, 1 985,
p. 58-64) .
COMME LA DIT DANS TEL QUEL. . . PHILIPPE SOLLERS : Philippe Sollers,
Joyce et Cie , Tl Quel, n 64, hiver 1 975.
PNNE GNS WAI : Londres, Faber and Faber, 1 939. Il en existe une tra
duction complte par Philippe Lavergne, Gallimard, 1 982, une remar
quable adaptation partielle d'Andr du Bouchet, Gallimard, 1 962, et
diverses traductions partielles, parues notamment dans la revue Tl
Quel (n 54, sous la signature de Philippe Sollers et de Stephen
Heath ; on remarquera dans le n 55 la traduction italienne, par Joyce
lui-mme, d' Anna Livia Plurabele et sa prsentation par Jacqueline
Risset) .
1 89
ANNEXES
INAUGURER JOYCE AU TITRE D' UN SYMPOSIUM : il s' agit du y
e
Sympo
sium international James Joyce, tenu Paris du 1 6 au 20 juin 1 975.
Les actes en ont t runis et prsents par Jacques Aubert et Maria
Jolas, et publis en codition par les Presses du CNRS et l'Universit
Lille-III sous le titre joyce et Paris (1 902- 1 92011 940- 1 975), 1 979,
2 vol. ; c' est l qu' a t publie pour la premire fois l'intervention de
Jacques Lacan ici reprise en annexe.
ADAM . . . TAIT UNE MDAM: voir Uysses, p. 132 : Madam, l amAdam.And
Able wa I ere I saw Elba (trad. p. 175) . Le palindrome est lanc par Lene
han, le farceur du groupe, que l'on rencontre ds Dubliners. Le calem
bour Abel! able sera repris dans Finnegans Vke, 287. 1 1 : I cain but are
you able ?, o s'intriquent de faon plus subtile le signifant et sa voix.
JOYCE EN BAVAIT ASSEZ SUR CE SAINT HOMME-L : le jeune Joyce pr
tendait composer un trait d'esthtique partir de quelques textes de
saint Thomas d'Aquin. Voir uvres, t. 1, p. 735 sq. , 1 003.
L
'
OUVRAGE DE JACQUES ABERT : l'ouvrage en question est Introduction
l'esthtique de james Joyce, Didier, 1 973, entirement revu dans une
traduction en langue anglaise sous le titre Te .sthetic ojames]oyce,
The Johns Hopkins Universit Press, 1 992.
LE FREMN's jouRAL : voir Uysses, p. 55 : Wat Arthur Grith said
about the headpiece over the Freeman leader : a homerule sun rising up in
the northwestfom the laneway behind the bank olreland (trad. p. 76) .Voir
uvres, t. II, p. 62, note 13. Home Rule, Autonomie , qui peut tre
entendu comme Gouvernement du Foyer , et faire ainsi penser au
couple Bloom, tait le slogan des autonomistes irlandais des annes
1 880-1 900.
L
'
HRTIQUE : ds ses premiers crits, Joyce se montre fascin par cette
position de l' hrtique, incarne ses yeux par Giordano Bruno. Voir
par exemple La philosophie de Giordano Bruno et Portrait de
l 'artiste en jeune homme, in uvres, t. 1, p. 776 et 990. Et dans Uysses,
par exemple p. 20-21 , 1 99 (trad. p. 33, 262) . Dans chaque cas est pose,
avec la question de l'

glise, celle de la position du Pre dans la Trinit.


UN PRE . . . PLUS OU MOINS FNIN: le pre de Joyce tait moins fnian
(ce mouvement nationaliste violent du milieu du XIXe sicle) que
feignant.
LES UNIVERSITAIRES : Richard Ellmann (ames joyc, Oxford University
Press, d. rev. , 1 982, p. 703) rapporte cette rponse de Joyce Jacob
190
NOTES DE LECTURE
Schwartz, qui lui demandait : My have you written the book this way ?
- T keep the critic busy for three hundred years. Et celle qu'il ft Max
Eastman : Te demand that I make i my reader is that he should devote his
whole li to reading my works.
STEPHEN HERO : a new edition, New York, New Directions, 1 963 ; trad.
franaise : Stephen le Hros, in uvres, t. 1, p. 321 -533.
L'DITION EN AVOIR : Jacques Lacan fait ici allusion l' dition recom
mande dans l' annonce du Sminaire : A Portrait i the Artist as a Young
Man. Txt, Criticism and Notes, d. Chester G. Anderson, New York,
The Viking Critical Library, 1 968. Le texte y a la mme pagination
que dans l'dition courante du mme diteur, que nous utilisons ici.
BEEBE ou BII ? : Jacques Lacan s' interroge ici sur la prnonciation du
nom de l' auteur, Maurice Beebe, de l' article reproduit dans l' dition
en question sous le titre << The Artist as Hero .
HUGH KENNER : son article a pour titre The Portrait in Perspective ,
extrait de son ouvrage Dublin' joyce, Bloomington, Indiana Univer
sity Press, 1 956.
VMPIR: allusion

u dbat qui, dans le deuxime pisode d' Uysses, p. 29-


30 (trad. p. 42-44) , met en scne Stephen Dedalus et le directeur de
son cole, M. Deasy, Anglo-Irlandais fdle l'Empire britannique et
arbitre entre ses lves. La remarque de Jacques Lacan prend tout son
poids de la page qui a prcd, o l' on entend Stephen Dedalus s' in
terroger, propos de l' lve dont il est alors le rptiteur, sur le corps
de cet enfant et sur celui de l'enfant qu'il fut. La position de Joyce vis
-vis de son pays est clairement lie la rgie des corps irandais par
les forces conointes de l'

glise catholique et du puritanisme angle


saxon, unies de faon spectaculaire contre le hros de ses jeunes
annes, Parnell, avocat de l' autonomie de l' Irl
a
nde. D' o l' impor
tance du dpart en octobre 1 904 avec une femme, Nora Barnacle, et
plus tard le refus du retour, dramatis dans Exiles, o insiste le ques
tionnement du dsir de la femme, du rapport sexuel et de la jalousie.
Voir galement, dans le Portrait, l'aventure raconte par Davin, p. 1 82-
1 83 (trad. p. 709-71 0) .
L'ESPRIT INC DE M RCE : Portrait, p. 252-253 : J go to encounter for
the millionth ti me the reality i experience and to fore in the smithy i my
sou[ the uncreated conscience i my rce. Je pars la rencontre, pour la
millionime fois, de la ralit de l' exprience, afn de faonner dans
191
ANNEXES
la forge de mon me la conscience incre de ma race (trad. revue,
uvres, t. I , p. 780-781 ) .
I I
SENTIMENTAL : cf. Uysses, p. 1 91 , le tlgramme de rupture de Stephen
avec Buck Mulligan : Te sentimentalist is he who would enjoy without
incurring the immense debtorship for a thing done (trad. p. 251 ) .
COMMENT UN ART PEUT-IL VISER DE FAON DIVINATOIRE : alusion sans
doute tels passages du Portrait, p. 224-226 (uvres, t. 1, p. 751-753) ,
o Stephen Dedalus se prsente, non sans une certaine distance, en
augure ; i s' en souviendra dans Uysses, p. 209 (trad. p. 273) ; voir ga
lement p. 534 (trad. p. 71 3) . Dans Uysses, p. 48, l' afaire est clairement
lie au questionnement, singulirement potique, d'un sujet partir
de son ombre : Uy not endless till the frthest star ? Darkly they are there
behind this light, darkness shining in the brightness, delta o Cassiopeia,
worlds. Me sits there with his augur' rod o ash, in borrowed sandals, by day
beside a livid sea, unbeheld, in violet niht walking beneath a reign o uncouth
stars. I throw this ended shadow from me, manshape ineluctable, cali it back.
Endless, would it be mine,Jorm o my form ?
IV
UN BOUQUIN, D' UN ROBERT M. ADAMS : Surace and Symbol. Te
Consistenc o James joyce' V Uysses ^. New York, Oxord University
Press, 1 962. Adams insiste plusieurs reprises (par exemple p. 33) sur
l'importance de l'nigme dans Uysses. Il utilise galement volontiers
le terme symptomatic, dans une acception assez foue (p. 25 et note
p. 59) .
TRINITY COLLEGE SI MON SOUVENIR EST BON : en fait, Stephen
enseigne dans une cole prive des environs de Dublin, Dalkey. Il
n'a enseign ni Trinity College, ni University College, o, comme
Joyce, il est suppos avoir fait ses tudes suprieures, ni mme
Belvedere College, tablissement secondaire jsuite qu' il a fquent
adolescent. Le lapsus de Jacques Lacan s' claire, bien sr, de son in t-
192
NOTES DE LECTURE
rt pour le trinitaire, notamment propos de la psychose de Newton,
professeur, lui, Trinity ( Tlvision, dans Autres crits, p. 536) : ainsi se
trouvent rapprochs les deux cas, la question de la Trinit apparaissant
en bonne place dans Ulysses, en rapport troit avec l' hrsie. ce
sujet, voir Jean-Louis Houdebine et Philippe Sollers, La Trinit de
Joyce , 1 et II, Tl Quel, n 83, printemps 1 980.
UN NOMM FVRIER : James G. Fvrier, Histoire de l 'criture, nouvelle
dition entirement refondue, Payot, 1 959.
STEPHEN, QUI COMMENCE AUSSI PAR UN S : on a fait galement obser
ver qu' Uysses commenait et s' achevait par un S : Stately . . . Ys.
LA BEAUT SELON HOGARTH : allusion la ligne de beaut de
Hogarth, sur laquelle Joyce revient plusieurs reprises dans ses pre
miers textes, en particulier dans le Portrait, p. 1 81 , lorsqu'il voque son
condisciple Davin, le jeune paysan nationaliste typique : His nurse had
taught him Irish and shaped his rde imagination by the broken light i Irish
myth. He stood towards this myth upon which no individual mind had ever
drawn out a line i beauty and to its unwieldy tales that divided themselves
a they moved down the ccles in the same attitude as towards the Roman
catholic reliion (uvres, t. 1, p. 708) . Joyce pointe bien la distance qui
spare l' artiste des productions de l'inconscient colectif aux efets
colonisants.
LA DERNIRE PHRASE DU PORTRIT: p. 253, Old jather old articer stand
me now and ever in good stead (uvres, t. 1, p. 781 , o artisan ne me
plat gure ;je penche pour artifcier ) .Voir aussi l' allusion de Lacan
plus haut, p. 69.
TRS PEU POUR MO: voir Uses, p. 648-649 (trad. p. 861 -862) .
[LOOM ET SHAKSPEARE] : il s' agit d' une nigme d' Uysses, signale par
Adams, op. cit. , p. 95-99, dont l'importance dars l'ordre de la struc
ture est remarquable. En 269, dans un monologue intrieur de
Bloom, rapparaissent deux lignes surgies en 1 93 dans le discours de
Stephen (il y revient en 61 5) : Do and do. Ting done. In a roser i Fetter
lane i Gerard, herbalist, he walks, greyedauburn. An azured harebell like her
veins. Lids i]uno' eyes, violets. He walks. One li is ali. One body. Do. But
do. Afr in a reek i lust and squalor hands are laid in whiteness (trad.
p. 255, o do est traduit par agir , mais o l'on peut entendre un
impratif. Ces fagments et leur apparente discordance, qui pose la
question du rapport identifcatoire entre Bloom et Stephen, sont
1 93
ANNEXES
d' autant plus remarquables qu'ils nouent les signifants de l'identit
avec le corps, et surtout avec l' acte. De plus, l'intertextualit pointe
la question de la dette : Ting done est un cho du tlgramme envoy
par Stephen Buck Muligan : Te sentimentalist is he who would enjoy
without incurring the immense debtorship for a thing done (. 1 91 , trad.
p. 251 ) .
BLEPHEN ET STUMM : voir Ulysses, p. 635 (trad. p. 846) , et Adams, p. 95.
EXILES : voir uvres, t. 1 , p. 805-890, et 1 762-1 798.
UN BOOK OF HIMSELF : le nud est-il exactement l o Jacques Lacan le
suggre ?Voir Uysses, p. 1 79, o le conservateur de la National Library
cite Malarm commentant Ham let : He says - il se promne, lisant au
livre de lui-mme - don't you know, reading the book c himsel (trad.
p. 237) .
UN CERTAIN SCHECHNER : Mark Schechner, joyce in Nihttown.
A Psychoanalytic Inquiry into V Ulysses >> , Berkeley-Los Angeles,
University of California Press, 1 974.
THE COCK CREW: ce crew est d'ordinaire traduit par chanta . Cette
devinette se trouve dans l' pisode 2, Nestor , d' Uysses, p. 27 (trad.
p. 39-40) . Quelques lignes plus haut, p. 26, Stephen donne le dbut
d' une autre nigme, qui suit l' vocation de l' ombre de Jsus, et de ses
nigmes, tisses et retisses sur les mtiers de l'

glise : Riddle me,


riddle me, randy ro. 1 My Jther gave me seeds to sow La solution, omise
par Joyce, est digne d' intrt : Te seed was black and the ground was
white. 1 Riddle me that and l'li give you a pipe. 1 Answer : writing a letter
THE FOX BVRYING : Uysses, p. 27 (trad. p. 40) . Le texte exact de la
rponse la devinette est : Te fox burying his grandmother under a
hollybush.
s' IL EST UN PRE ou UNE MRE : voir Uysses, p. 323 : Every male that'
born they think it may be their Messiah. And ever ]ew is in a tall state c
excitement, 1 be lieve, till he knows i he' a Jther or a mother (trad. p. 41 8) .
I L CROIT LA PORTER DANS SON VENTRE : je ne retruve pas de texte
allant dans ce sens. Joyce utilise plutt l'ide propos de ses uvres.
En revanche, i voit Nora enceinte de lui : cf par exemple les lettres
Nora du 3 septembre ( Ah, si je pouvais me nicher dans ton sein
tel un enfant ) ou du 24 dcembre 1 909 ( Prends-moi dans le
sombre sanctuaire de ton sein ) , uvres, t. 1, p. 1 263 et 1 289.
INCONCEIVABLY PRIVATEJOKS : repris d'Adams, op. cit. , p. 200.
194
NOTES DE LECTURE
EFTSOONERIES : esoons, mot obsolte form sur cer et soon, signifant
nouveau , ou bien peu aprs . Efsoon se rencontre dans
Finnegans Wake en 473. 1 8. Ici, Jacques Lacan pointe, plutt que le
style de Joyce, la lecture laquelle il pousse : un style de lecture selon
une ligne mtonymique, aors mme que son criture ne saurait se
dfnir de la sorte, la difrence par exemple de celle de Wolfson.
v
SCRIBLEDEHOBBLE : le titre complet est Scribbledehobble. Te Ur
Workbook for V Finnegans W(ke ^. d. Thomas E. Conolly, Evanston
(Il. ) , Northwestern University Press, 1 961 . Le docteur Lacan
confond manifestement cet universitaire avec Cyril Connolly (1 903-
1 974) , diteur du magazine littraire Horizon ( 1 940-1 950) , qui publia
des auteurs des annes trente et de l' aprs-guerre, angais, mais aussi
bien fanais et amricains. Cyril Connolly est sans doute plus connu
comme auteur de Te Unquiet Grave. A Jrd Cycle by Palinurs ( 1 944,
rd. 1961) , voyage dans l' esprit d'un crivain hant par le fantme
errant de Palin urus, le pilote d'

ne : on peut se demander si ce n' est


pas propos de cette fgure d' Un-pre l' arrire-plan, lui aussi venu
de Troie, encore qu' sa faon, que Jacques Lacan, au moment o il
s' intresse l' histoire d'Ulysse, retrouve ce Connolly-l. Voir gale
ment dans uvres, t. Il, la note 3 de la p. 7 sur Conolly Norman, qui
semble avoir t le premier psychiatre irlandais rencontrer l' uvre
de Freud.
LETTRES . . . IMPULIALES : en fait, la plupart de ces lettres ( l' exception
de celles des 8 et 9 dcembre 1 909, auxquelles Jacques Lacan avait
nanmoins eu accs avant mme les Selected Letters de 1 975) , absentes
efectivement du t. 1 (1 957) , avaient t publies ds l'dition des t. II
et III (1 966) .
TWEDLEDUM . . . DEE : Joyce utilise ces noms dans la lettre du 24 juin
1 921 Harriet S. Weaver, uvres, t. II, p. 937 : Un groupe de gens
de Zurich se sont persuads que je devenais graduelement fou, et ont
vraiment essay de me dcider entrer dans une clinique o un cer
tain docteur Jung (le Bonnet Blanc [Tweedledum} suisse ne pas
confondre avec le Blanc Bonnet [Tweedledee] viennois, le docteur
1 95
ANNEXES
Freud) s' amuse aux dpens (dans tous les sens du terme) de dames et
messieurs qui soufent d' araignes au plafond.
CRANLY L'INTERPELLE : Portrit, p. 243 (uvres, t. I, p. 770-771 ) .
DANS STEPHEN HERO . . . I L Y A DES TRACES : voir uvres, t . I, Portrait de
l 'artiste ( 1 904) , p. 31 3 sq. , o Joyce joue avec la manire de
l' nigme , les fantasmes d'hrosme, d' gosme , de rdemption,
puis le glissement vers l'issue potique oferte par le franciscanisme.
Et, ci-dessus, la note sur un book c himsel (IV) .
CHURCH DIPLOMTe : voir uvres, t. I, p. 31 5, 476, 601 , et les passages
voquant les jsuites, et leur duplice, comme p. 71 4, 71 8.
APPEL : voir uvres, t . I , p. 697-700, et 780, entre du 1 6 avril.
VI
LUCIA. . . TLPATHE METTEUR : voir Richard Ellmann, james joyce,
op. cit. , p. 677 (lettre Harriet S. Weaver du 21 octobre 1 934) , 682,
684.
CETTE FAUTE PREMIRE : la faute, et sa reprise dans le thme de la
chute/Chute, est mise en scne tout au long de Finnegans Wake.
VIII
MME BLAVATSKY : Clive Hart (dans Structure and Moti in V Fnnegans
Wake )>, Evanston [Ill. ] , Northwestern University Press, 1 962, p. 49,
56-57 et passim) fait grand cas des thses de Mme Blavatsky, ainsi que
de celles de Jung.
FNNEGANS WAK . . . UN CAUCHEMAR : voir Uysses, p. 34 : Histor is a
nihtmare from which I am tring ta awake (trad. p. 48) . On se souvien
dra que La-femme pluralise de Finnegans Wake, Anna Livia
Plurabelle, est couramment dsigne par son sige, AP soit, en alle
mand, cauchemar , lorsqu' elle ne devient pas expressment la cun
nyngnest couchmare (576. 28) , la plus ruse des juments du divan .
196
NOTES DE LECTURE
x
O SUR L MONT NEUBO L LOI NOUS FUT DONNE : je ne vois pas que
Joyce ait jamais crit cette phrase, mme pour attribuer une bourde
tel ou tel (dans Deutronome 32,49 c' est en ralit le lieu de la mort
de Mose en vue de Chanaan) . Le rythme fait vaguement penser
une chanson d'tudiants (parodique ?) .
CoR: l'anecdote est rapporte par Richard Ellmann dans sa biogra
phie,James Joyce, op. cit. , p. 551 .
LE PETIT TABLEAU DE CORRESPONDANCES : les deux tableaux les plus
couramment accessibles, confs par Joyce son ami Caro Linati, et
plus tard Herbert Gorman, son premier biographe, sont dtaills,
pisode par pisode, la fn de chaque notice, dans l' dition des
uvres, t. II.
UNE RACLE : cet incident fgure dans le Portrait au cha p. II ; voir uvres,
t. 1, p. 605-61 1 .
LE MASOCHISME . . . CONCERNANT BLOOM : voir, par exemple, certains
passages de l' pisode Circ dans Uysse ( uvres, t. II, p. 577-582,
etc.) et, bien sr, les lettres Nora, telle celle du 13 dcembre 1 909
(uvres, t. II, p. 1 282) .
L'PIPHANIE : on trouvera les piphanies de Joyce dans le t. 1 des
uvres, p. 87-105, et leur notice, p. 1 453-1 470.
jOYCE LE SYMPT6ME
DIX-SEPT ANS : il y a erreur sur l' ge,Joyce n' tant arriv Paris qu' en
1920, quand Lacan avait dix-neuf ans. En revanche, la phrase suivante
donne penser qu'il a assist le 7 dcembre 1 921 , quand [il] avai [t]
vingt ans , dans la librairie d'Adrienne Monnier, la premire lec
ture de fragments d' Ulysses, en anglais mais galement en fanais
(voir uvres, t. 1, p. 1 030) . [Lacan m'a dit en efet avoir assist cette
lecture. -J. -A. M. ]
FREUDENED : Finnegans Vke, 1 1 5. 22-23 : when they were young and easily
feudened.
1 97
ANNEXES
LA MORSURE DU MOT D' ESPRIT : Ulysse, nouvelle traduction, p. 27 :
re-mords de l' inextim .
PLUS D' UNE FOI S DANS FINNEGANS SURGIT CETTE RFRENCE
L' IMPORTANCE DE s' APPELER ERNEST : remarque surprenante. Te
Importance c Being Earest ( Il importe d'tre constant ) , o Oscar
Wilde joue sur Ernest/ earnest ( srieux ) , n' apparat que dans
Finnegans Jke (233 . 1 9) , o De Prcundis est l' uvre la plus cite.
Il n' est pas impossible que Jacques Lacan ait eu connaissance de
l' ouvrage de Mrs H. Travers-Smith, Psychic Messages from Oscar Wilde,
publi en 1 924, qui attaque frocement Ulysses, et est considr
comme la source des p. 534 538 de Finnegans Jke.
M. ATHERTON : James S. Atherton, Te Books at the Wake. A Study c
Literar Allusions in james ]oyce' V Finnegans Jke >>, New York, Viking,
1 960, d. rev. , 1 974.
WORK . . . DIX-SEPT ANS IN PROGRESS : Joyce commena son livre au
printemps de 1 923 ; le premier exemplaire lui ft remis le 30 janvier
1 939, en vue de son anniversaire (le 2 fvrier) , mais l'ouvrage ne
parut efectivement que le 4 mai Londres et New York.
LTER, LTER : voir Jacques Lacan, Lituraterre , in Littrature, n 3,
octobre 1 971 . Et, bien sr, Finnegans Jke.
WHO AILS TONGUE CODDEAU : Finnegans Jke, 1 5. 1 8.
MM GENRE DE FLAU : voir Uysses, p. 20 (trad. p. 32) .
CHMBER MUSIC : voir le premer pome du recueil in uvres, t. I, p. 1 5.
SPIRITUALISM : en fait, spiritualism signife aussi bien spiritisme que
spiritualisme .
NOTI CE DE FIL EN AIGUILLE
par Jacques-Aain Miler
1 . Un apologue
Phiippe Sollers ! Lacan s' inquite de lui l' ouverture du Sinthome,
p. 1 1 : est-il dans la salle ? Mais oui, il est l. Il sera l, assidu, toute l' anne.
Il participera aussi la soire Jacques Aubert , mentionne p. 1 26
(celle-ci fut organise l'Htel-Dieu par le Dpartement de psychana
lyse de l'Universit Paris-VIII ; la confrence de JAubert, aprs avoir t
publie dans le quatrime numro du bulletin Analytica, chez Navarin
diteur, a t reprise dans Joyce avec Lacan, chez le mme diteur,
p. 69-84, sous le titre Galeries pour un portrait ) . Il verra galement,
mais une autre sance que Lacan, le flm voqu la mme page,
L'Empire des sens (Ai no corrida, de Nagisa Oshima, 1 976) .
Dans un entretien qui reparat ces jours-ci pour accompagner la sor
tie du Sinthome (accord tlphonique de Ph. Solers ce 17 janvier 2005) ,
l' crivain a rcemment voqu une soire des annes 1 970. C' est ceci :
Lacan, assis par terre, faisant efort pour se relever, trbuchant
- Sollers, qui s' arrange pour qu'il tienne debout - Sylvia, l' pouse, qui
lui lance : Mais laissez-le, maintenant il est grand !
Ai-je besoin de commenter ? demande Sollers dans son entretien.
Non . . . "il est grand maintenant" : ce n' est pas la peine de l'aider
marcher . . . On ne dit pas a ! On ne dit pas a en cherchant l'accord . . .
enfn, en cherchant le sous-entendu rotique avec quelqu'un de plus
jeune. C' est choquant. Pour moi, [ . . . ] Lacan n' est pas un enfant.
La scne est sensationnelle. Mais, cher Philippe, excusez-moi, on peut
l' entendre un peu autrement.
Que dit Sylvia ? Que c' est vous, Philippe, qui prenez Lacan pour un
enfant. Oui, vous, en vous prcipitant son secours. Est-ce lui qu' elle
moque ? N' est-ce pas plutt vous qu' elle rembarre, vous empress ?
199
ANNEXES
C' est elle qui vous indque que Lacan n' est plus un enfant, ou qu'i ne
l' est pas plus que ne l'est touthome , en un mot, comme crivait Lacan.
Qui parle ? Mais voyons, c' est la vraie femme , celle qui se dfnit
de n' tre pas une mre, et qui ferait des croche-pieds plutt que de
mettre debout . Bref, la mre de Lacan, c' est vous, Philippe. Elle, c' est
Mde (voir plus bas, 1 5) .

ros est dans le coup sans doute, mais lequel ? Lpouse a son ide
l-dessus. Sous son nez, un jeune importun poursuit son mari de ses
assiduits : V Noli tangere , dt-elle.
Je ne dis pas que vous ayez tort de subodorer dans la phrase de Sylvia
une invite votre endroit, mais comment ne pas voir que cette phrase
ne prend son sens rotique que du geste de sollicitude qui la prcde,
par lequel vous consolidez le vieil homme titubant ? Sylvia vous dit en
somme : Laisse tomber, petit homme, intresse-toi donc une femme
plutt qu' lui.
Non moins qu' vous, l'injonction s' adresse Lacan sans doute.
A! vous n' tez pas le seul, Philippe, tourner autour de Lacan, vou
loir l' aider dans son grand ge, vous arranger pour qu' il tienne
debout . Il y avait Jacques Aubert, il y avait moi, Jacques-Alain, il y avait
toute la clique attrape dans le transfert . Nous qui, comme vous, avions
un faible pour les grands hommes, croyez-vous que nous tions regards
avec bienveillance par la femme qui accompagnait celui-ci dans la vie ?
Vous qui faites profession d' admirer Bataille, vous vous indignez que
Sylvia vous ait dit d'une voix dsabuse : Ah, vous vous intressez
Georges ? , et vous objectez vertueusement : Pour moi, Bataille, ce
n' tait pas "Georges". Oui, mais, voyez-vous, pour elle, si. Tout le pr
blme est l.
Sylvia tait une hrtique, sa faon. ses yeux, vous n' tiez qu' un
petit idoltre, comme moi. Elle, elle fracassait, ou elle sapait, nos idoles
aux pieds d' argile. Elle ne montait pas sur l' escabeau (voir plus bas, 5) .
Savez-vous qu' ele me dit un matin : Ah, Jacques-Alain, je suis bien
fatigue. J' ai pass la nuit brler toutes les lettres de Georges ?
Nous n' aurions pas fait cela, n' est-ce pas, Philippe ? (Voir nouveau
le 1 5. ) Mais Bataille n' avait pas t notre homme-ravage (voir ici
mme, p. 1 01 ) .
Sollers aide Lacan, Sylvia rembarre Sollers. C' est qu' ele est pleine
ment cette aide contre que Dieu cra Adam en la personne de la
200
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
femme (Gense, 2, 1 8) , et dont il est deux reprises question dans
L Sinthome (la Bible de Jrusalem, optimiste, traduit au contraire : une
aide qui lui soit assortie ) . C' est qu' avec l' extrme prsence l'unicit
que lui prtait Lacan (voir L'

thique de la psychanalyse, p. 343) , elle avait


peru le rve d'idylle de l'habile homme qui, trente ans plus tard, en
riant, dirait de Lacan : Je pense que le transfert a t rciproque, et
mon avantage.
Ce transfert, il est l, Philippe, dans ce geste de supporter, qui fait
couple de Sollers et Lacan. C' est alors que Sylvia se met en tiers. Il y a
maintenant un trio, et il est borromen, le dchifrer par L Sinthome.
Sollers, tout son transfert rciproque, c' est l' imaginaire. Sa tou
thommie lui fait croire que Lacan, se dressant sous sa main secourable,
est imaginaire comme lui. Non, il n' a pas besoin de vous pour a, il est
grand tout seul , dit Sylvia, et symbolique (voir 13, in fne) . Quant
elle, elle est le rel (voir L'Angoisse, chap. XIV p. 21 3-228) , moins
qu'elle ne soit le sinthome (ici mme, p. 101) qui le retient de s'esbigner.
Pour fnir, je vous rendrai volontiers les armes, Philippe. Je ne veux
pas avoir raison contre vous.
Sans vous, nous n' aurions pas ce sublime vaudevile. Il vous a fallu,
pour livrer cette scne, fanchir les portes que garde le Dmon de la
pudeur. Peut-tre cela vous cotait-il moins qu' moi - qui ai d le
faire aussi, pour vous suivre dans la zone incandescente o brlent les
lettres de Bataille avec celes de Gide, et o vous avancez, intrpide, bra
vant les mille e tre plus une, pour prendre la main du Commandeur, afn
qu' il ne tombe pas.
Il n' est pas de meilleur apologue pour L Sinthome. Lacan faisait appel
Joyce pour faire un pas au-del du point o s' tait arrt Freud.
N' est-ce pas ce que vous mimiez ce soir-l ? La littrature volant au
secours de la psychanalyse qui se casse la fgure.
Sylvia ne pouvait que s'interposer, par efet de contrainte.
201
ANNEXES
2. Efets de contrainte
Lacan avait l' intention, il l'avait annonc, d' intituler son Sminaire
4, 5, 6 (p. 1 2) .
Il avait en efet repris le 1 3 mai, la dernire sance de son
Sminaire RSI, le nud borromen quatre ronds (le rel, le symbo
lique, l'imaginaire, plus le symptme) dj apport le 1 4 janvier de la
mme anne, et il avait soutenu que, s' engager dans ce quatre, on
trouve une voie particulire qui ne va que jusqu' six ). La confrence
qu' il donna en ouverture du Symposium Joyce, en juin 1 975, le
dtourna de ce projet.
Quelle pouvait donc tre cette voie particulire ? Mon hypothse
est qu'il s' agissait d' exploiter les possibilits combinatoires mises en vi
dence dans les tableaux que l'on trouve p. 21 et 52 du Sinthome.
Le premier, dj voqu le 13 mai, tablit une double corrlation
1-2/3-4, mise en vidence par le nud de la mme page, et telle qu' elle
permettrait d' obtenir avec les quatre ronds dnomms des efets de
contrainte dont on peut noter qu'ils sont les mmes que ceux de la syn
taxe des alpha, bta, gamma, delta du Sminaire sur "La Lettre vole" )
(cf

crits, cit dsormais

. , p. 49-50 de l' dition de 1 966 au Seuil) :


fxer le terme d'un couple une place sur quatre possibles, des
contraintes apparaissent sur l' inscription des termes de l' autre couple
d' autres places.
Le second tableau numre les trois confgurations obtenues partir
des trois termes R, S, 1, soumis une rvolution non permutative en
leur position ), comme le sont dans Radiophonie ) les quatre termes $,
S,, S2, a (Autres crits, cit dsormais A.

. , p. 447) , le terme sinthome )


restant fxe.
Il n' est pas difcile de concevoir un troisime tableau dans lequel,
I restant fxe, la permutation des termes R, S, et 1 est cette fois autori
se. On obtient dans ce cas six confgurations :
202
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
R s
s I R
I R s
R I s
s R I
s R
:
Mon hypothse est donc que Lacan prvoyait de privilgier l'tude
des trois nuds s' ajoutant ici aux trois premiers qui fguraient dj sur
le second tableau, et que visait le Sminaire RSI Les nuds 4, 5, 6
seraient ainsi RIS, SRI , et ISR, plus le quart rond :. J' imagine que, dans
un second temps, l' exploration de cette seule voie n' aurait pas dlivr
les rsultats que Lacan pouvait en attendre. Suivre la piste de Joyce lui
serait apparu plus fcond.
3. Bavochages sur le nud
Il avait fallu, pour que Lacan s'intresst au nud borromen, qu'il
lui arrive via son ami le mathmaticien G. T Guilbaud.
Le 8 fvrier 1 972, Lacan prparait son Sminaire du lendemain
autour de la phrase, de son cru, je te demande de riuser c que je t' cf e, parce
que ce n'est pas a, quand la fortune, en la personne de la nomme V* P*,
mit entre ses mains le nud borromen : Chose trange, dit-il le
9 fvrier 1 972, tandis qu' avec ma gomtrie de la ttrade je m' interro
geais hier soir sur la faon dont je vous prsenterais cela aujourd'hui, il
m' est arriv, dnant avec une charmante personne qui coute les cours
de M. Guilbaud, que me soit donn comme une bague au doigt,
quelque chose que je veux vous montrer maintenant. Ce n' est rien de
moins, parat-il, je l'ai appris hier soir, que les armoiries des Borromes
(Sminaire XIX, cha p. V) .
Georges Thodule Guilbaud fut aprs la guerre l' introducteur en
France de la thorie des jeux, de von Neumann et Morgenstern (voir
son article rest clbre de la revue

conomie applique, n 2, avril-juin


1949) , et y intressa Lacan ; son article Les prblmes du partage (ibid. ,
n 1 , avril-juin 1951) est utilis par Lacan dans le Sminaire XVI,
203
ANNEXES
propos du pari de Pascal ; Guilbaud sera au cur du dveloppement
de la recherche oprationnelle en France (voir son entretien paru dans
Les Annales des Mines, n 67, mars 2002) .
Le nud fgurait depuis longtemps dans des livres populaires de
curiosits mathmatiques, tel, par exemple, Mathematic and the Imagi
nation, d'Edward Krasner et James Newman (Bell, rimprim depuis
1 949) , dont Lacan possdait un exemplaire. Le nud est, p. 287, donn
comme l' emblme d'une brasserie bien connue , et le commentaire
se contente de signaler l' trange relation des trois ronds. Quand Lacan
montre Quine les ressources du nud, l' minent philosophe n'y voit
qu'une plaisante curiosit, a little topological curiosity that was engaging in
its way / (voir plus bas, 9) .
C' est l' occasion de rappeler que, comme le signale Alexei Sossinsky
au dbut d'une exposition semi-populaire (Nuds. Gense d'une thorie
mathmatique, Seuil, 1 999, p. 1 1) , les nuds, je ne sais trop pourquoi ,
frent longtemps ignors des mathmaticiens, qui ne s' y attelrent pour
de bon qu' au 7 sicle ; jusqu' au milieu des annes 1 980, cette thorie
n' intressait pas grand monde parmi eux, hormis un petit cercle de
spcialistes.
Il convient d' ajouter que les physiciens prcdrent ici les mathma
ticiens. William Thomson, Lord Kelvin, l'inventeur du zro absolu
(- 273, 1 5 C) et de l' chelle de temprature qui porte son nom, ima
gina des modles nodaux de la structure molculaire, et porta une atten
tion particulire au nud de trfe ; une thosophie canularesque s' est
dveloppe ce propos, et je m' en voudrais de ne pas partager avec le
lecteur du Sinthome le rire que prvoque le site Kelvin is Lord (zapa
topi. net/lordkelvin. html) .
Mon intrt tant veill par Lacan, j' avais acquis vers 1 973 et je lui
avais pass Introduction to Knot Teory (R. H. Crwell et R. H. Fox,
Blaisdell, 1 963) . Il se peut que ce soit Pierre Saury qui lui ait commu
niqu les articles, ou au moins les nuds, de Listing et de Milnor qui
sont repris dans le Sminaire. Saury tait un jeune mathmaticien, trop
tt disparu, la personnalit attachante, qui se passionna avec son ami
Michel Thom (voir notamment p. 46 sq. ) pour les nuds de Lacan ;
celui-ci trouva chez eux une comptence et une disponibilit qu' il
cherchait en vain susciter chez la plupart de ses auditeurs et des psy
chanalystes de son

cole.
204
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Au cours de son passage New York, lors de son voyage outre
Atlantique entre la premire et la seconde sance du prsent Sminaire,
Lacan s' entretint avec Dali (p. 1 09) , et essaya de l' intresser au nud
borromen, mais en vain, comme cela avait dj t le cas avec
Heidegger, auprs duquel il se rendit cette fn, durant RSI, Fribourg
en-Brisgau. Selon le tmoignage qu' il en donna au retour, l'Allemand
n'avait dit mot, et lui avait montr la masse des manuscrits de ses cours
en attente d'tre publis.
Le nud, apparu dans le Sminaire XIX, refait surface dans Encore,
au chapitre X, p. 1 07-123. Il est au centre de la confrence donne
Rome en 1 974 ( paratre dans la srie Paradoxes de Lacan ) ; par son
titre, La trisime . . . , elle s' inscrit dans la srie des discours romains
de Lacan, aprs Fonction et champ de la parole et du langage en psy
chanalyse >> en 1 953 (

. , p. 237-322) et La psychanalyse. Raison d'un


cheo en 1 968 (A.

. , p. 341-349) . Enfn, le Sminaire 1 974-1 975, RSJ,


qui prcde immdiatement L Sinthome, prend pour objet le nud lui
mme, et la triade du rel, du symbolique et de l'imaginaire, inspire de
Lvi-Strauss, et qui marque le dbut de l' enseignement proprement dit
de Lacan (voir l' opuscule Des Noms-du-Pre, Seuil, 2005) .
La srie entame par RSI, et qui trouve avec L Sinthome son acm,
constitue un retour par Lacan sur les fondements de sa propre tentative,
et une mise en question de la psychanalyse d'une profondeur ingale,
et largement inaperue, en raison du soin mis par Lacan drober
l' auditeur la porte de son discours et ses virtualits explosives. D' o son
dsir inaccompli d'en confner l' laboration dans un trs petit cercle. On
ne peut s' empcher de penser que ce dernier enseignement de Lacan
tait du registre de ce que les

coles antiques rservaient l' enseigne


ment sotrique.
Une notion aristocratique de la subjectivit cratrice >> est ancienne
chez Lacan, mais, pas plus que dans L Sinthome, il ne cda jamais la
tentation de parier sur une lite. Voyez ce passage de Fonction et
champ . . . , de 1 953 : Faire tat du petit nombre de sujets qui suppor
tent cette cration [symbolique) serait cder une perspective rman
tique >> (

. , p. 283) . Ou encore, en 1 973 : Plus on est de saints, plus on


rit, c' est mon principe, voire la sortie du discours capitaliste, - ce qui ne
constituera pas un progrs, si c' est seulement pour certains (A.

. ,
p. 520) .
205
ANNEXES
Les sempiternelles dplorations de Lacan dans L Sinthome quant au
nombre excessif de ses auditeurs laissent clairement entendre que la
doctrine qu' il exposait tous les vents avait vocation tre tenue
secrte. Donner forme publique un enseignement sotrique oblige
voiler dans le mme temps que l' on dvoile. Il faut en quelque sorte se
taire tout en parant, comme le prne Baltasar Gracian, et user de tous
les procds qui sont voqus par Leo Strauss dans L Perscution et l'Art
d'crire. D' o le mi-dire cryptique de Lacan, mis en vidence dans L
Sinthome tout spcialement (voir plus bas, 1 5) .
C' est ainsi qu' la difrence de Freud, mais instruit par les msaven
tures de sa succession apostolique, Lacan s' abstint d' lire un cercle de
supposs fdles, et d' pouser ce peuple lu, comme Venise la mer, en lui
distribuant des anneaux (sur le Comit secret, dit des Sept Anneaux,
voir

. , p. 473-474) . La seule bague au doigt de Lacan, c' est le nud


(voir plus haut) . Le dam des prtendants se marque assez de la fdle ani
mosit qu'ils vourent son gendre.
Il n' est pas douteux que Lacan partageait l' endroit des psychana
lystes les sentiments qu'il prtait Freud : Il n' est pas difcile de mon
trer quel mpris des hommes tait ressenti par Freud, chaque fois que
son esprit venait les confonter avec cette charge [celle de la tech
nique psychanalytique] tenue par lui pour au-dessus de leurs possibili
ts. Mais ce mpris tait ce moment consolid par les abandons rpts
o il avait mesur l' inadquation mentale et morale de ses premiers
adeptes. Esprits et caractres dont il n' est que trp clair qu'ils dpassaient
de loin les meilleurs comme la foule de ceux qui, depuis, se sont rpan
dus travers le monde avec sa doctrine (

. , p. 457-458 ; sur le thme


du mpris, que Lacan attribue Marx et Lnine, Freud et lui-mme,
voir Encore, p. 89-90) .
Il est difcile de nier que cette valuation svre ne se trouve pas
infrme par l' accueil qu' une part non ngligeable de ce qui fut la
communaut psychanalytique fanaise rserva, au dernier trimestre de
l' anne 2003, une entreprise visant ouvertement au dprissement de
la psychanalyse. En mme temps, on vit aors monter au crneau les
cadets de Gascogne de l' inteligentsia, comme si le geste gnreux,
infme et intime de Sollers l' endroit de Lacan, un soir des annes 1 970,
tait destin se rpter dans l' histoire (voir Ph. Sollers, Lavenir de la
psychanalyse , L'Infni, Gallimard, n 67, t 2004, p. 55-59 ; Bernard-
206
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Henri Lvy, Pour une charte de la psychanalyse et La cause de
Freud , Rcidives, Grasset, 2004, p. 1 1 4-1 31 ; et les nombreuses contri
butions parues dans L Nouvel

ne, Navarin, nos 1 4, 2003-2004) . De


quoi je me mle ? put-on entendre du ct de l' engeance terre, ils
ne sont pas analystes .
Le nud ouvre sur une srie infnie dans le sens ascendant, puisque
l'on peut toujours prendre de nouveaux ronds de fcelle dans la rela
tion borromenne. Mais celle-ci ne commence qu' au troisime.
On peut relever que la srie borromenne est en cela analogue la
srie dite de Fibonacci, qui avait longtemps retenu Lacan dans son
Sminaire XVI : la loi gnrale de formation de la srie (chaque nombre
est form de l' addition des deux prcdents) ne commence videm
ment s' appliquer qu' son troisime terme :
1 1 2 3 5 8 1 3 21 34 . . .
4. Aristote et le pas-tout
Lattention de Lacan avait t attire sur la quantifcation aristotli
cienne (p. 1 4) par l' article que les Cahiers pour l 'analyse, revue du Cercle
d' pistmologie de l'

cole normale suprieure, avaient demand au


philosophe Jacques Brunschwig, et qui parut en tte du n 1 0 (Seuil,
1 969) consacr la formalisation ( La prposition particulire et les
preuves de non-concluance chez Aristote , p. 3-26) . Il l'avait dj uti
lis dans son crit Ltourdit propos de la sexuation fminine (A.

. ,
p. 465-469, avec rfrence Aristote, p. 469 ; voir galement dans le
mme recueil Tlvision , p. 539-540) .
Interprtant le dlicat passage cl du dbut des Premires Analytiques,
1, 1, 24a, 1 8-20, Brunschwig distingue la particulire ngative qu' il
appelle minimale (quelque A au moins n' est pas B, n' tant pas exclu
qu' aucun ne le soit) de la particulire ngative dite maximale
(quelque A au moins et au plus n' est pas B) , et souligne qu'Aristote
interprte toujours la particulire dans le sens minimal, et rejette l' autre.
En quoi la premire est-elle minimale et l' autre maximale ? En ceci
que la premire n' exclut pas la possibilit d' une relation universelle
entre A et B (qui serait : aucun A n' est B) , alors que la seconde l' exclut.
207
ANNEXES
Dans le second cas, on ne peut pas dire tout A, ni aucun A. Il n'y a pas
de vrit universelle de A.
C' est le sens maximal de la particulire ngative que Lacan retient, au
contraire d'Aristote, pour en doter son pas-tout. Il l' afecte au ct fmi
nin de la sexuation : il n'y a pas toutes les femmes , il n'y a pas d' uni
versel fminin, il n'y a pas la femme.
Mais le pas-tout est encore plus retors que cela. Lacan ne retient pas
l' opposition maximal/minimal sans la rhabiller de ses mains, comme il
fait par exemple du couple mtaphore/mtonymie qu' il tient de
Jakobson.
La quantifcation aristotlicienne s'inscrit dans un univers du discours
qui est fni. Qu'il soit maximal ou minimal, son pas-tout ne joue donc
que sur le manque et l'incompltude : tous sont-ils l ? Y en a-t-il cer
tains qui sont aileurs ? Le pas-tout de Lacan se dploie au contraire
dans un univers infni, et il est construit sur le modle intuitionniste
d' une squence de choix : l' accent est mis sur l' impossibilit de dire
l'universalit du prdicat. Si n' a pas t pose au dpart la loi de for
mation de la srie, selon laquelle tous les A sont B, il sera impossible
- si loin que la srie se poursuive, et mme si l'on vrife, de moment
en moment, qu' on ne trouve aucun A qui ne soit B - de jamais le
conclure pour tous. La squence est comme telle lawless, sans loi.
Cet attribut singulier est par Lacan reconnu au rel qu'il invente (voir
p. 1 37) . Ce n' est pas sa seule hrsie.
5. Sublimation = escabeau
Haeresis, p. 1 5 : Lacan voque le mot latin en raison de la consonance
d' hrsie avec la prononciation des tris lettres RSI ; la racine du mot
est grecque, hairesis, choix , d'o opinion particulire .
De quel choix s' agit-il ici ? J' ai fait mon possible pour le rendre plus
clair dans le texte tabli. Le choix est entre ce que Lacan dsigne plai
samment par le sinthome madaquin et le sinthome roule. e sont respecti
vement le sinthome orthodoxe et le sin thome hrtique.
L'hrsie, en efet, n' est pas seule tre sinthome. Le choix que prne
Lacan dans L Sinthome, celui de la perspective dite ici hrtique, com
porte en efet que l' orthodoxie (le normal) n' est qu'un rgime particu-
208
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
lier du sinthome, de mme qu'une squence latull, norme, rgulire,
n'est pas autre chose qu' une squence lawless dont on a donn la loi de
formation au dpart (le Nom-du-Pre) pour viter tout suspens et toute
surprise (quel ennui ! ) .
L sinthome roule est le sinthome dnud dans sa structure et dans son
rel, le madaquin est le sinthome lev au semblant, devenu mannequin,
et voil par les sublimations disponibles au magasin des accessoires : l' tre
et sa splendeur, le vrai, le bon, le beau, etc.
Le moyen lvatoire de la sublimation comme opration ascension
nelle tait souvent nomm par Lacan du terme hglien bien connu
d'Aujebung. Il lui donne dans son crit Joyce le Symptme le nom
plus expressif d' escabeau (A.

. , p. 565-570) .
Lescabeau met l'accent sur le corps. De mme, Lacan dsigne le sin
thome comme vnement de corps (ibid. , p. 569) , alors qu' il dfnis
sait le symptme freudien comme vrit (

. , p. 234-235) . Joyce,
hrtique , partisan du sinthome-roule-comme-je-te-pousse, fait dchoir
le sinthome de son madaquinisme (p. 1 4) . Mais cela ne l' empche pas
de vouloir se hisser avec son sinthome sur l'SK beau de l' uvre d'art.
La mme orientation amne Lacan faire comprendre, p. 13 7, que le
rel du droit, c' est le tordu, que le tordu l' emporte sur le droit, que le
droit n' est qu' une espce du tordu. Dois-je rappeler que l' orthodoxie
est tymologiquement l' opinion droite ? que l' antonyme de gay en
angais est straight, qui veut dire droit , conforme ou rgo ?
Le passage du droit au tordu, du mos geometricus euclidien la topo
logie nodale, n' est pas sans rappeler le passage kplrien de l' imaginaire
de la forme dite parfaite comme tant celle du cercle, l' articulation de
la conique, de l' ellipse ( Radiophonie , in A.

. , p. 431 ) .
Einstein et Lnine sont associs la faveur de ce thme. Le physicien
mit en vidence, si l'on peut dire, la courbure relle du rayon lumineux,
qui pourtant parat droit. Quant au rvolutionnaire, dfendant contre
l'conomiste Martynov les thses de Que faire ?, publi en mars 1 902, il
nona dans la conclusion de son Discours sur la question du pro
gramme du Parti , prononc le 22 juillet (4 aot 1 903) au deuxime
Congrs du POSDR: Nous savons tous maintenant que les cono
mistes ont tordu la barre dans un sens. Pour la redresser, il fallait la tordre
dans l' autre sens, et c' est ce que j ' ai fait. Je suis convaincu que la social
dmocratie russe redressera toujours avec nergie la barre tordue par
209
ANNEXES
toutes les varits d' opportunisme, et que, par suite, notre barre sera
toujours la plus droite et la plus utilisable (uvres, Paris-Moscou, t. 6,
1 966, p. 51 5) .
Lnine est revenu ultrieurement sur c e point, en 1 907, dans sa
Prface au recueil En douze ans (ibid. , t. 1 3, 1 967, p. 1 09-1 1 0) :
[ . . . ] j ' usai d' une expression qui devait tre souvent cite par la suite,
celle de la barre tordue. Que fire ? disais-je, redresse la barre tordue par
les conomistes, et c' est prcisment parce que nous redressons nergi
quement les dviations que notre "barre" sera toujours bien droite.
Je pense ce propos que Lacan a souvent pratiqu la mthode lni
niste laquelle il se rfre dans ce passage du Sinthome, et que nombre
des thses qu' il a soutenues dans la psychanalyse sont lire cette
lumire : il redresse la barre tordue par les orthodoxes afn qu' elle
soit droite.
Si Lacan parle, p. 1 37, d'un bton et non d'une barre, on peut sup
poser que c' est par contamination avec l' exemple cartsien, dans la
Dioptrique, de l'illusion du bton dans l'eau. Je n'ai pas voulu corriger
cette erreur dans le texte tabli.
Le couple indt d'Einstein et Lnine devient trio quand, la dernire
question (p. 1 39) , surgit un objet qui a beaucoup fascin en son temps,
le cigare tordu de Lacan. Il s' agissait d'un havane lger, dit culebra. La
boutique Davidof Genve (o s' tait tenu le Congrs de 1 903,
comme c' est bizarre, quelle concidence ! ) les vendait attachs par trois.
On savait faire plaisir Lacan en lui en apportant. Ce plaisir l' aidait
tenir debout , dirait Sollers, pendant que d' aucuns attendaient qu'il
s' toufe avec son nud (il s' agit en particulier de la personne voque
la fn du 1 6) .
6. De Schreber Joyce
Une personne souvent mise contribution par Lacan dans les annes
1 970 tait Nicole Sels, mentionne p. 1 6. Ele assurait le secrtariat de
l'

cole freudienne de Paris, fonde et dirige par lui, et faisait preuve


d' une grande agilit bibliographique ; elle a notamment collabor la
traduction des Mmoires d' un nvropathe, du prsident Schreber, parus
dans la colection Champ freudien au Seuil.
21 0
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Le texte des Mmoires, et sa lecture par Lacan dans le Smnaire III
come dans D'une question prlimnaire tout traitement possible de
la psychose (

. , p. 531-583) , sont l' arrire-plan du Sinthome. C' est ainsi


que le laisser tomber du rapport au corps propre , p. 1 50, se rfre la dr
lction dsigne dans le dlire du prsident Schreber par le liegen lassen,
que Lacan isole comme fondamental dans sa psychose, et qu' il traduit par
laisser en plan (voir D' une question prliminaire . . . , in

. , p. 560 et 563) .
Une autre des modalits du laisser tomber se retruve dans la structure
du passage l' acte : le (se) laisser tomber du sujet, qui traduit le nieder
kommen lassen du cas freudien de la jeune homosexuelle (L'Angoisse,
p. 129-1 37) . La dfenestration mlancolique en est l' illustration clinique
la plus saisissante.
Qui, quoi tombe dans le laisser tomber ? Ce n' est pas le pur sujet du
signifant, qui est insubstantiel, qui ne pse pas, n' est pas soumis la gra
vitation. C' est le sujet en tant que son tre est log dans l' objet petit a.
Le corps est ncessairement de la partie.
7. D'un corps la Cantor
La p. 1 8 reprend cursivement la lecture par Lacan de la dfnition
cantorienne de l' ensemble, des premiers axiomes de la thorie, et de
leurs premires consquences. Je ne puis viter de commencer par en
exposer les bases lmentaires.
Soit la relation primitive R *, non dfnie, d' appartenance un
ensemble. Si x appartient l' ensemble A, c' est--dire en est un lment,
c' est--dire y est contenu, on crit : x E A. Un ensemble A qui contient
deux lments, a et b, est crit : { a, b } .
Laxiome d' extension (not ici M*) pose qu'un ensemble est dfni
par ses lments : deux ensembles sont gaux si et si seulement ils ont
les mmes lments. Sur la base de cet aiome, on dfnit une seconde
relation, R **, cette fois entre ensembles, qui est la relation d' inclusion.
Pour deux ensembles A et B, si tous les lments du premier sont aussi
lments du second, A est dit sous-ensemble de B, ou inclus dans B. On
crit : A c B, ou, rfexivement : B : A.
Les deux relations, l' appartenance et l' inclusion, sont tout fait
distinctes.
21 1
ANNEXES
Il s' agit maintenant d' assurer l' existence d'un ensemble contenant
prcisment les lments qui rpondent telle dfnition.
Il ne suft pas de dire qu' toute dfnition D d'un lment correspond
un ensemble E dont les lments sont exactement les lments x rpon
dant D Un tel axome donnerait naissance au paradoxe de Russell, pour
peu que D soit : x E x. On doit donc s' assurer pralablement que les l
ments x tels que dfnis par D sont des lments, si je puis dire, ensembli
sables, ce pour quoi l'axiome garantira qu'ils sont dj ensembliss.
Autrement dit, on ne laissera les x devenir membres de E que si l'on
s' est assur par avance qu'ils sont dj membres d'un ensemble A quel
conque, qui n' a d' autre vertu, ni d' autre dfnition, que d'tre suppos
(mais non pos) comme dj existant. On s' assure ainsi de la normalit
des lments x postulant l' entre dans E, et, par voie de consquence,
de celle de E lui-mme. Tout ensemble E ainsi form sera un sous
ensemble d'un ensemble A.
Cette dpense signifante est le prix payer pour contourner la mal
diction russellienne, et mettre la porte de l' univers du discours l
ments anormaux et ensembles paradoxaux. Le but est que a tourne
rond dans le discours, si je puis m' exprimer ainsi (voir, plus bas, 8) .
Nous appelons condition P (x) une dfnition de x (autrement dit,
en termes plus techniques, une phrase P o la lettre x apparat au moins
une fois l' tat dit libre, c' est--dire place hors des quanteurs particu
lier et universel, il existe un x ou pour tout x ) .
Nous introduisons maintenant l' axiome dit de spcifcation (M**) ,
qui pose qu' tout ensemble A et toute condition P (x) il correspond
un ensemble B dont les lments sont exactement les lments x de A
qui satisfont P (x).
La premire consquence de cet axiome est d' assurer l'innocuit du
phnomne russellien.Vous pouvez bien former, si cela vous chante, un
ensemble R dont les membres ne sont pas inclus dans eux-mmes, c' est
-dire qui rpondent la condition x x (les catalogues qui ne font pas
partie d' eux-mmes, d' auguste mmoire) , puisque R ne sera pas
contenu dans A : R A (la dmonstration est laisse au lecteur) .
Comme A est quelconque, R est ainsi l' absent de tout ensemble ,
s' il est permis d'employer ici une tournure mallarmenne.
D' o le dit, digne de Parmnide moins que ce ne soit d'Hraclite,
d Halmos : Nothing contains everthing , que Lacan a repris sous la
21 2
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
forme Rien n' est tout . (Halmos dit de mme : Tere is no universe )> ;
voir Paul Halmos, Naive Set Teor,Van Nostrand, 1 960, p. 6-7 . )
Corrlativement apparat le prsent dans tout ensemble , si je puis
dire, qu' est l'ensemble vide, not 0.
Il suft pour qu' il existe qu' il existe au moins un ensemble, ce qui
demande de le poser, et, pour ce faire, de changer de dimension (de men
sion du dit) , car nos dfnitions et axiomes ne disent rien de ce qui est,
disent seulement comment a s' appelle et quoi a ressemble, si bien
qu'un ensemble pourrait bien ne pas exister davantage que la licorne.
Donc, crationnons : il existe un ensemble.
Tout est consomm. En fonction de M**, il existe un ensemble sans
aucun lment, dit ensemble vide. En fonction de M*, il n' existe qu'un
seul ensemble vide. En fonction de la dfnition de R **, cet ensemble
vide est un sous-ensemble de tout ensemble : 0 c A. En vertu de la
mme dfnition, tout ensemble est un sous-ensemble de lui-mme :
A cA.
Nous en arrivons maintenant la lecture lacanienne de toute cette
petite machinerie.
Premier temps. Soit un objet, le plus simple, un 1 tout seul. Est-ce
mme un chifre ? C' est une marque une sur le papier, un un quel
conque, mais ensemblisable, capable d' tre lment d'un ensemble, mais
non encore ensemblis. Il n'y a que a, 1 .
Second temps. Placez-le dans un ensemble : { 1 } .
Troisime temps. Formez l' ensemble de ses sous-ensembles. Quel
est-il ? En vertu de la machine prcdemment construite, c' est un
ensemble deux lments : { { 1 } , 0} . Comme, dans le cas d'un ensemble
un lment, on peut sans difcult confondre l' ensemble et cet lment,
on le rcrira : { 1 , 0} .
C' est de cet ensemble qu' il s' agit dans la p. 1 8 du Sinthome.
Voil qu' avec du 1 vous avez cr du 2.Vous n' aviez qu' un seul un, le
premier un tout seul, puis le un ensemblis du second temps, et voil
qu' est venu se placer ses cts, comme par miracle, un un-en-plus
(Lacan dixit) qui est l' ensemble vide, 0.
C' est pourquoi Lacan dit que l'ensemble, le sac cantorien, mrite
d' tre connot d'un ambigu de 1 et de zro , ce qui exprime que
l'ensemble vide a zro lment, mais n'en demeure pas moins, comme
ensemble, un un. Un sac vide reste un sac.
213
ANNEXES
Non, ce n' est pas un miracle. Il n'y a pas ici cration ex nihilo. Le lapin
a t mis dans le chapeau. Ce que nous retruvons sous la forme de
l'ensemble vide, c' est ce que nous avons nous-mme ajout au un-tout
seul sous la forme de l' ensemble o nous l'avons inscrit au second temps.
Lacan en avait dj conclu ailleurs (voir A.

. , Radiophonie , p. 409)
que l' ensemble vide, c' est l'Autre comme lieu de toute inscription signi
fante, et que sa premire forme, si l'on peut dire, c' est le corps, comme
vid de sa jouissance. Il le clarife ici, p. 1 8, en suggrant que le concept
mme (Begrif de l' ensemble pourrait avoir t imagin partir du
corps, et de son unit bien particulire, qui est celle de l' un-en-plus. C' est
ce qui distingue le corps lacanien du corps aristotlicien.
Le corps est pour Aristote, souligne Lacan dans Encore, le modle de
l'un. Mais cet un, c' est l' individu, c' est--dire un un-tout-seul. Et Lacan
de s'interroger alors sur l'origine vraie du signifant Un (p. 1 30-131) . La
rponse est ici, dans cette page du Sinthome, qui suggre que le corps
pourrait tre le modle, soit l' origine imaginaire, non de l' un-tout-seul,
qui est signifant, marque, trait, coupure, mais de l ' un-en-plus qu' est
l'ensemble vide. C' est dire tout simplement que le corps existe comme
sac de peau, vide, en dehors et ct de ses organes.
Je viens d' crire le mot qui permet de saisir de quoi il s' agit : fonder
la place exacte o il convient d' inscrire l' lucubration, centrale dans
L'Anti-dipe (G. Deleuze et F Guattari, Minuit, 1 972) , d'un myst
rieux corps sans organes . Le corps sans organes est le corps-sac. Son
ex-sistence aux lments qu'il contient, sa consistance de contenant, est
celle de l' ensemble vide dans la formule : { 1 , 0} .
C' est c e que fait comprendre Lacan en enchanant sur le couple can
torien (ce sont les deux lments 1 et 0) . Mais l' ensemble qui les inclut
est ici en tiers. D' o le texte : [ . . . ] la thorie de Cantor doit repartir
du couple. Mais alors l' ensemble y est tiers .
Lacan invite reconnatre dans l' un-tout-seul initial le S o le signifant
du matre, et dans celui du second temps, inscrit dans l'ensemble, le S2
Le premier est trait unaire, le second est symbole. Si le premier indique
l' ensemble vide, le second indique qu' il est couple , le couple mme,
1 , 0, dont il est lment.
Il y aurait encore bien des choses dire sur cette page assez dense.
Mais ceci est assez, me semble-t-il, pour rendre sensible au lecteur le
type d' attention que demande l' inteligence de Lacan, surtout dans son
21 4
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
dernier enseignement, gros de tant de choses dites et press de tant de
choses dire, dont l' nonciation joue sur plusieurs portes, et dont
l' nonc joue plusieurs parties la fois.
Les rfrences les plus pertinentes ne sont pas toujours les plus expli
cites, et aucun index des noms propres ne les dtectera. Il y faudrait un
index des non-dits, penses de derrire, allusions cryptes, rsonances,
et autres invisibilia. Au reste, je m'y essayerai peut-tre un jour titre
d' exemple.
C' est ainsi que l'on peut se demander par exemple : pourquoi donc
ce dveloppement centr sur Adam et

ve au dbut du Sin thome ?


Rponse : parce que les premiers mots de Finnegans lke. Soit : riverrun,
past Eve and Adam ' . . .
Le jour o il y aura dans l' UniY,rsit des lacaniens comme il y a des
joyciens, o tre lacanien voudra dire ce que veut dire tre joy
cien , soit tre amant du texte, nul doute qu'ils auront beaucoup faire.
Ce jour viendra, sans doute, mais faut-il l' esprer, le hter ? Ils tourne
ront en rond bien assez tt.
8. Hegel et la police
Hegel, mentionn p. 25, consacre la police les paragraphes 231 249
des Principes de la philosophie du droit. Le paragraphe fnal commence par
la phrase : La police a tout d'abord pour tche de raliser et de main
tenir l' universel, qui est contenu dans la particularit de la socit civile,
sous la forme d'un ordre extrieur et de dispositions destines prot
ger et assurer la masse des buts et intrts particuliers qui ont leur
existence stable dans cet universel.
C' est ce que, alant l' essentiel, Lacan traduit par : Il s' agit simple
ment pour la police que le tournage en rond se perptue , qui donne
une forme familire et parlante la notion pompeuse d' existence
stable dans l' universel (traduction de Robert Derath, Vrin, 1 975,
p. 254) .
Que serait donc l' existence mobile dans le particulier ? Ce serait par
exemple le voyage.
21 5
ANNEXES
9. Lacan et ses Amricains
Au cours de son voyage aux

tats-Unis, mentionn au dbut du


second chapitre, p. 27, Lacan donna plusieurs confrences, dont le
compte rendu a t publi dans la revue Scilicet (Seuil, n 5/6, 1 975) .
Quine qsacre un paragraphe de ses Mmoires sa rencontre avec
Lacan au MIT, o sa causerie fut galement suivie par Jakobson et
Octavio Paz ( Te Time o my Lie, The MIT Press, 1 985, p. 41 6-417) . La
reprise des confrences amricaines est prvue dans la srie
Paradoxes de la collection Champ freudien .
Quine n' est pas bte du tout , dit Lacan, p. 40. En efet, puisqu'il ft
si bonne impression Lacan. C' est qu' il tait d' une grande courtoisie :
je me souviens de l' avoir vu jadis impavide sous les injures conjugues
de Jean Dieudonn et de Georges Kreisel un colloque de l'ENS. Il
avait su cacher Lacan n' avoir rien compris, ni sa conversation, ni sa
causerie, au point d'tre soulag de ne pas tre plac ct de lui lors
du dner donn en l'honneur du matre, rage o the Paris cafs .
Au MIT, Lacan rencontre Chomsky, p. 3 1 . Alert par Jakobson,
Lacan ft l'un des tout premiers en France, sinon le premier, parler de
Syntactic Strctures (Mouton, 1 964) peine le livre paru, et de l' exemple
devenu fameux, colourless green ide as . . . (en ouverture de son Smi
naire XII , 1 964-1 965) . Quand il rencontre Chomsk au cours de son
voyage, les thses du grand linguiste sur le langage comme mental oran
ne sont pas encore difuses comme elles le seront quelques annes
plus tard par Rules and Representations (Columbia, 1 980) . On peut
encore relever que le traducteur d'Aspects o the Teor o Syntax (The
MIT Press, 1 965) aux

ditions du Seuil est issu du Sminaire Oean


Claude Milner) .
De mme, le premier recueil du logicien amricain Charles Sanders
Pierce (p. 1 3, et aussi p. 1 20) paru en franais a t traduit au Seuil par
un prche du Sminaire. Lacan pratiquait ses Collected Papers, qu'il avait
connus par Jakobson. Il lui a emprunt son quadrant logique de la quan
tifcation, dont il fait usage pour la premire fois dans son Sminaire IX.
Il lui doit aussi sa dfnition du signe (un signe reprsente quelque chose
pour quelqu' un) , qu'il a transpose dans sa dfnition paradoxale du
signifant (un signifant reprsente le sujet pour un autre signifant) .
216
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Le renvoi d' un signifant un autre introduit dans le monde une
falsifcation gnralise (ce qui explique par exemple que l'on rencontre
un certain Fals dans cet extraordinaire roman picaresque, Femmes,
Gallimard, 1 983, si lacanien notamment par son titre ; voir 4) .
1 O. Critique de l'authenticit
Quel est le petit morceau sur echt (qui se traduit par authentique ,
vritable ) auquel pense Lacan p. 85 ?
On voit bien ce qui pourrait l'avoir retenu dans le paragraphe 60 d'

tre
et Tmps, La structure existentiale du pouvoir-tre authentique attest
dans la conscience Ge cite la traduction d'Emmanuel Martineau, aux
ditions bien nommes Authentica, 1 985 ; Franois Vezin dit pouvoir
tre propre attest dans la conscience morale dans le volume Gallimard,
1 986) , en particulier la phrase sur la modifcation du dvoilement du
monde par l' ouverture echt (Martin eau, p. 21 3 ;Vezin, p. 356) .
Heidegger est, bien entendu, le quelque Allemand de la p. 86. Je ne
saurais dire si j' avais pass Lacan le pamphlet anti-heideggrien
d'Adorno, le jon de l'authenticit ( 1 964) , que j ' avais lu dans sa traduc
tion angaise parue en 1 973 (maintenant traduit en fanais chez Payot) .
La drision joycienne de la claritas aquinienne, p. 1 4 (ici mme 5),
la critique de l' vidence, p. 1 1 1 -1 1 3, celle du vrai intensionnel , et
la distinction du vrai et du rel, p. 1 52, vont dans le mme sens que
l' objection leve ici contre l' authenticit heideggerienne.
Chez Lacan, la modifcation, non du dvoilement du monde , mais
du dcoupage de l' objet petit a tient l'invention de signifants nou
veaux, comme on va le voir.
1 1 . L lapsus du nud
Le thme de l' erreur nodale, ou lapsus du nud , p. 92, et de sa
rparation , est central dans L Sinthome ; il se retruve dans le cha
pitre fnal.
Ce que Lacan appelle erreur a, dans le chapitre VI, p. 92-93, la fonc
tion d'une transformation qui a la prprit de dnouer le nud de
21 7
ANNEXES
trfe, et d'en faire un simple rond de fcelle. On peut noter ce propos
que c' est prcisment l' tude de transformations de ce genre qui,
en 1 990, a permis un mathmaticien russe de Saint-Ptersbourg,
Victor Vassili ev, de l' cole d'Arnold, de faire avancer la thorie math
matique des nuds.
Le principe du traitement mathmatique de la question est le suivant :
ladite erreur est dfnie comme une singularit (une catastrophe au sens
de Thom) qui se produit quand une partie du nud en traverse une
autre en un point double ; le nud devient cet instant singulier,
pour redevenir aussitt aprs ordinaire, mais ventuellement difrent du
nud initial.
Lexemple le plus simple en est fourni prcisment par la transfor
mation exhibe par Lacan : passant par une catastrphe, le nud de trfe
se transforme en un nud singulier un point double , pour devenir
aussitt un nud trivial , not o (le rond de fcele) . Le passage par un
point double est la traduction mathmatique du geste de couper et
rabouter la fcele.
Loriginait de Vassiliev a consist considrer les nuds comme les
points d'un ensemble plus gros et plus structur. Dans sa thorie, les
nuds ordinaires constituent un sous-ensemble not L0, tandis que les
autres forment le discriminant infni I, dcoup en strates I, L, I, . . .
constitues par des nuds singuliers 1 , 2, 3 . . . points doubles.
Vassiliev a tout naturellement choisi pour dsigner la strate le symbole
sigma. La concidence - ce n' est que cela, je supplie que l'on n'y mette
aucun sens - est trange pour le lecteur du Sminaire, puisque c' est
aussi la lettre dont Lacan dnote le sinthome.
Les invariants de Vassili ev permettent de distinguer un nud partir
du chemin qui le conduit 0 travers les strates, en fonction du
nombre de points doubles le sparant de l' tat trivial. Chaque invariant
est une fonction qui rpond la relation suivante pour chaque point
double de tout nud singulier :
21 8
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
2

`
v ( '

....
. ) ) = v ( (_ .... ') ) - v ( / ..
.
) )
La thorie ne devient non triviale qu' partir des invariants d'ordre 2.
Pour distinguer le nud de trfe du nud trivial, i suft d'un tel inva
riant, not Vo. Pour le nud tivial, i est gal zro : V0 (o)
=
O. Ce mme
invariant attribue au nud de trfle la valeur 1 , d'aprs le calcul
qu'illustre la fgure suivante, o l'on reconnat les proprits explores
par Lacan dans le chapitre VI :
J'ai suivi dans cette note l'exos donn aux p. 1 1 9-129 de l'ouvrage
de Sossinsk cit plus haut, au 3, d'o prviennent galement les trois
illustatons. La lecture de l'ouvrage ne manquera pas d'intresser le lec
teur du Sinthome ;je recommande galement de consulter Te KnotPlot
Site, le plus beau site consacr aux nuds (cs.ubc.ca/nest/contributons/
scharein/KnotPlot.html).
Il serait loufoque d'imaginer que le mathmaticien ait d quoi que
ce soit au psychanalyste, mais il apparat que ce de
_
rnier s'tait en efet
attach dans les nuds un efet de singularit (dj isol par Lord
Kelvin, voir 3) , qui devait se rvler, quinze ans plus tard, tre la voie
d'accs d'une importante avance dans la thorie mathmatique. Rien
de plus, mais rien de moins.
Lhistoire des nuds fera certainement une place Lacan pour son
exprimentation acharne durant plusieurs annes. Le fait qu'elle ait
t trs peu formalise n'est pas un obstacle. C'est ainsi qu' la mme
poque un avocat new-yorkais, qui manipulait des cordes par terre dans
son salon, comme i arrivait Lacan de le faire sur son bureau de la rue
de Lille ou sur le sol Guitrancourt, dcouvrit que deux des nuds
219
ANNEXES
rpertoris dans la table de Tait-Litte (1 899) ne faisaient qu'un, dernire
duplication de ce genre tre dcouverte. Larticle o il rapporte sa
trouvaille a t publi dans les Proceedings o the American Mathematical
Society, vol. 45, n 2, aot 1 974, p. 262-266.
le voir jouer, p. 93, avec l' ide d'un nud de Lacan , nul doute
que Lacan aurait t ravi de faire une trouvaille comparable celle de
Kenneth A. Perko Jr.
12. L crcle de Popilius
Lpisode du cercle de Popilius, voqu p. 1 09, est un topos de l'his
toire romaine, popularis l' ge classique par l'Histoire ancienne de
Chares Rollin ( 1 730-1 738) . Il y est illustr, dans l'dition de 1 7 40, par
une estampe de J.-P Le Bas, Antiochus enfrm dans un cercle par Popilius.
La source en est le livre XV ( 12. 5) de Tite-Live ; on le truve aussi
dans l'Abrg, par Justin, des Histoires philippiques de Trogue Pompe
(XXIV 3, 1 -4) , dont je reprends la traduction rcente ( Corpus latino
rum sciptorum, Internet, 2003) par Marie-Pierre Arnaud-Lindet :
Ainsi, le lgat Popilius est envoy Antiochos pour lui ordonner de se
tenir l' cart de l'

gypte, ou bien d'en sortir, au cas o il y aurait dj


pntr. Comme il l' avait trouv en

gypte et que le roi se prparait


l'embrasser - en efet Antiochos avait cultiv l' amiti de L. Popilius,
entre autres, pendant qu'il tait otage Rome -, Popilius ordonne
l' amiti prive de faire trve quand les ordres de la patrie s'interpo
sent ; comme, aprs avoir tendu au roi le dcret du snat et lui avoir
rems, Popilius le voyait hsiter et s'en rapporter pour la question ses
conseillers, l' ayant enferm dans un vaste cercle qui pourrait contenir
ses conseillers, avec la canne qu'il avait la main, il lui ordonne de les
consulter l et de ne pas sortir du cercle avant de donner au snat sa
rponse : la guerre ou la paix avec les Romains. Cette pret brisa le
courage du roi au point qu'il rpondit qu'il obirait au snat.
Lpisode appartient la partie, la plus tourmente, de l' histoire des
Sleucides sous l'infuence rmaine avant la rduction du royaume de
Syrie au statut de province, priode laquelle Corneille a emprunt
l' argument de Rodogune (on lira avec intrt la prface de Corneille et
220
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
la notice de Georges Couton, ainsi que la note gnalogique de la
p. 1 293, dans le t. 3 des uvres compltes chez Gallimard, collection
Bibliothque de la Pliade ) .
Il convient d'abord de ne pas confondre le Popilius Laenas du cercle
avec l' assassin de Cicron, du mme nom, qui fut stigmatis par Voltaire
dans le Dictionnaire philosophique, et qui joue dans le jules Csar de
Shakespeare un petit rle, distribu dans le flm de Mankewicz ( 1 953)
un acteur dont il y aurait beaucoup dire. Je ne connais pas le degr
de parent des deux homonymes, mais il ne doit pas tre impossible de
le dterminer.
Quant l'Antiochus encercl , il n' est autre qu'Antiochus IV

pi
phane. Mais oui, celui-l mme qui, empch par ledit cercle de
Popilius de se lancer contre l'

gypte, inaugura la perscution des Juifs.


Antiochus l' Illustre, crit superbement Bossuet dans son "Discours sur
l'histoire universelle" [voir "Bibliothque de la Pliade", p. 71 6] , rgnait
comme un furieux : il tourna toute sa fureur contre les Juifs, et entre
prit de ruiner le Temple, la loi de Mose, et toute la nation. Lautorit des
Rmains l' empcha de se rendre matre de l'

gypte. Comme on le
sait, la rvolte des Maccabes le contraignit de rapporter ses mesures
antijuives, et le Temple fut purif en 1 64, pisode toujours remmor
avec joie dans la tradition juive par la fte de Hanoukkah.
Le muse de Rnnes dtient un trs beau dessin de Rmbrandt,
Popilius etAntiochus (vers 1 660) : le lgat, un modeste Popius vtu d'une
chasuble, vot et tout seul, trace de sa canne, dans le sable, le cercle qui
entoure un superbe Antiochus chamarr, sous l' il de ses cavaliers
immobiles et de la foule attentive, qui, elle aussi, fait cercle.
Je serais port crire que les rfrences famlires de Lacan au cercle
de Popilius (celle-ci n' est pas la seule) sont un souvenir de quelque
manuel scolaire ou livre illustr de son enfance, le Rollin de la jeu
nesse peut-tre, ou un ouvrage qui en tait inspir. LHistoire de Rollin,
avec ses images d'

pinal, si je puis dire, conserva une grande infuence


durant tout le XIX' sicle, et sa lecture tait encore recommande en
1 900 par l' minent Rawlinson (voir l' article de Pierre Briant La tra
dition grco-romaine sur Alexandre le Grand dans l'Europe moderne
et contemporaine , juillet 2002, achemenet. thotm. net) .
Je n' aurais pas manqu d' intresser Lacan l' hypothse avance
rcemment par Peter O' Neill ( Going Round in Circles : Popular
221
ANNEXES
Speech in Ancient Rome , in Classical Antiquity, vol. 22, n 1, 2003,
p. 1 35-1 66, spcialement la note 7) selon laquelle l' usage par Tite-Live
du mot drculus dans l' pisode dit du cercle de Popilius tait sans doute
la rtroprojection d'un terme la mode sous la Rpublique tardive,
non pas dans le sens gomtrique, mais au sens mtaphorique de
runion ou congrgation humaine. La multiplication de drculi au
caractre informel, non autoris, voire contestataire et conspirateur,
marquait en efet le liestyle de l'poque, et ne laissait pas d'inquiter les
autorits snatoriales comme l' ensemble de l' establishment. Le cercle
devient au contraire dans la fable livienne de Popilius la pure matria
lisation signifante d'un pouvoir snatorial d' autant plus instant que phy
siquement absent.
Rmbrandt fait merveilleusement voir l' Aujebung soudaine qui
transforme le signe de la dbilit de Popilius, le bton de sa vieillesse,
l'incarnation de sa castration - bref, sa longue canne nue - en instru
ment de son triomphe, en signifant-matre mdusant, capable d'impo
ser son empire aux ralits les plus prsomptueuses en la personne d'un
roi rgnant en furieux, et de le retenir de perturber ce que Hegel appele
l' existence stable dans l' universel ( 8) , que Rme s' est voue, et pui
se, tendre dans le monde comme en faire la police, ainsi qu'il est
advenu, et adviendra encore, on peut le supposer, d' autres empires
dans l' histoire.
Aussi bien le cercle de Popilius est-il l' illustration du tournage en
rond qui fait l' essence de la vision policire du monde. Occasion de
vrifer, rebours, la thse constante de Lacan, que, si le pouvoir est l' at
tribut du matre, sa vrit intime, c' est l' impuissance (voir le chap.VI de
L'Envers de la psychanalyse, intitul Le matre chtr ; voir aussi, dans
le chap. X, p. 202-203, sauf qu'ici, sur le signe du matre, ce n' est pas
tout le monde [qui] cavale , c' est un qui s'immobilise) .
C' est bien ce qui rend douteux mes yeux le rve mgaloma
niaque , la volont de puissance gnralise , l'ide de se soumettre
l' Universit, voire l' aspiration tre sacr , que Philippe Sollers prte
curieusement Lacan dans l' entretien voqu au 1 . Lacan, tel que je
l' ai connu et tel que je le comprends, donnait plutt une leon de
sobrit et de lucidit quant au pouvoir, au point de s' en remettre
d' autres du soin de ngocier le rapport de forces avec l' IPA, le payant du
prix que l' on sait (son excommunication ) .
222
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Imputer Lacan le dsir d' tre sacr semble difcilement conciliable
avec l'hrsie lacanienne de l'escabeau ( 5) , alors que ce dsir est sus
ceptible de venir naturellement, par un efet d'aprs-coup, aux grands
crivains fanais, qu'ils soient in:mes ou idoltrs. Il suft d'allguer ici
le Dieu Voltaire , Jean-Jacques , le Divin Marquis , l'Enchanteur ,
et plus gnralement le culte romantique de l' crivain vates et prophte
tel que retrac par Paul Bnichou dans les admirables travaux qui suivi
rent L Sacre de l'crivain, 1 750- 1 830 Oos Corti, 1 973, sous-titr Essai
sur l'avnement d'un pouvoir spirituel laque dans la France moderne ) .
On peut aussi penser Joyce en Rdempteur, ou en aliment pour uni
versitaires, chair chaires , si j' ose dire (ici mme p. 1 6 et 79-80) . Le
dsir de sacr a aussi sa place dans la thosophie rotique de Bataile,
celui de Madame Edwarda et de la communaut inavouable (voir la
rfrence de Lacan Bataille dans

. , p. 583, passage dont je sais l'irri


tation qu' il suscite chez Sollers) .
Nanmoins, et pour faire honneur l' intuition sollersienne, qui n' est
jamais indifrente mes yeux,j' admettrai volontiers que la politique de
Lacan puisse apparatre comme parente de celle du Dieu des Juifs, tel
qu'il l' voque dans la premire leon des Noms-du-Pre (voir l' opuscule
qui vient de paratre sous ce titre, p. 97) : sa doctrine n' est pas la seule
dans la psychanalyse, elle ne prtend pas plus qu' tre la seule rgner
dans son petit coin, sa petite

cole. L, elle est jalouse . Lacan lui


mme admettait volontiers en riant, dans nos entretiens privs, cette
analogie risque. En revanche, la belle mais plus dangereuse ide d'une
domination universelle des esprits est rendre l' idologie romaine et
papiste o elle a pris naissance.
J'ajouterai, pour conclure cet excursus, que je ne verrai rien d' exorbi
tant ce qu'un grand crivain catholique de la France contemporaine,
actuel lgataire du glorieux pouvoir spirituel littraire qui prit la
relve d'un sacerdoce chrtien dont les valeurs, aujourd'hui restaures,
taient alors tombes en dsutude (Bnichou, L Sacre . . . , p. 350) , soit
conduit une conception particulirement exalte de sa fonction et de
ses dons, une fois assum le difcile bonheur d' tre soi-mme plutt que
quelqu'un d'autre. Contrairement ce que laissent croire l' apparente
facilit et la flicit proclame de l'crivain, qui relvent plus d' une dis
cipline de fer que d'une hyothtique bonne nature gasconne, l'assomp
tion de sa vocation n' alla pas tout seul pour Philippe Solers, comme en
223
ANNEXES
fait foi sa remarque dans l' entretien prcit : Je crois vraiment qu'il
vaut mieux tre un grand crivain que Lacan. Que l'on se reporte
seulement Femmes, cit plus haut, dition Folio , p. 1 1 5 sq. : on y lira
le tmoignage transpos de la dcision, vers 1 970, de Sollers, piqu au
vif, de leur montrer que j ' tais aussi un penseur .
Reconnaissons maintenant dans le cercle popilien l' ensemble vide de
tout l' heure.
Popilius ne fait couple avec l' outrecuidant monarque oriental qu' le
sparer de ses organes, consultatifs et militaires, et dgonfer sa souf
fure, jusqu' le rduire une vessie vide. C' est pourquoi, mesure
qu'

piphane disparat, ou du moins que toute vie s' tiole en lui, car il
est comme mis au tombeau - pensons Saddam, retrouv sous terre -,
la multitude fait cercle. Le cercle de Popilius ralise ainsi la prophtie
de Daniel.
Lapologue se prte certainement plus d' une lecture.
On pourrait tre tent de dvelopper des thmes d' une veine clas
sique, tels que Joyce enfrm dans un nud par Lacan, ou, inversement,
Lacan enferm dans un nud par Joyce, voire Lacan enfrm dans joyce par
Jacques Aubert, si l'on oubliait qu'un tel enfermement n'a de sens que
dans l' espace mtrique euclidien (le seul o se dplace la police de La
Lettre vole ) . Lui chappent les relations paradoxales, voire les singu
larits, qu' autorise la topologie, et que requiert par exemple le Lust-Ih
freudien, la lettre le moi-plaisir, dont Lacan relve, p. 1 54, qu' il n'a pas
d' extrieur (voir ce propos, par exemple, Les Quatre Concepts fonda
mentaux de la psychanalyse, p. 21 7-219, et Encore, p. 52-53) .
C' est ainsi que la trivialit du cercle popilien, si elle se retruve dans
celle des ronds spars, qui donnent lieu chacun un tournage en
rond , un enfermement particulier, disparat quand s'tablit entre eux,
par le sinthome, la nodalit borromenne quatre, et, plus encore, la
nodalit fausse (celle du dernier chapitre) .
Ceci est transposable sur le plan clinique. On dira alors, la Vassili ev,
que ladite normalit rsulte de la transformation trivialisante d'un nud
de strate suprieure. C' est toute la dmonstration du Sinthome. Elle est
topologique. Elle requiert l' usage d' espaces non euclidiens.
224
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
13. D'autres espaces
Lacan fait souvent rfrence, comme p. 83-84, au paradoxe des objets
symtriques, qui fgure dans la dissertation de 1 770 de Kant ( De la
forme et des principes du monde sensible et du monde intelligible , in
uvres philosophiques, Gallimard, collection Bibliothque de la
Pliade , 1 980, t. 1, 1 5, p. 653) , et ne se lasse pas de souligner le carac
tre limit, et foncirement inadquat l' exprience subjective, de l' es
thtique transcendantale.
De mme, comme p. 1 1 4, Lacan revient souvent sur Desargues, sa
gomtrie projective, son point l' infni, axiomatiquement prohib
dans l' euclidisme. Au moment de la parution, en 1 966, des Mots et les
Choses, il utilise la perspective de Desargues dans son Sminaire XIII
pour analyser sa faon, sur les pas de Foucault, prsent lors de cette
sance, Les Mnines de Vlasquez, dont le commentaire, devenu clbre,
ouvre le livre.
Lacan avait connaissance des deux ouvrages, qui frent date, de Rn
Taton, L' uvre mathmatique de Desargues et L Gomtrie projective en
Franc de Desargues Poncelet (PUF 1 951 ) . On peut maintenant consul
ter les excellents travaux de Judith V Field, professeur d' histoire de l'art
au Birbeck College de l' Universit de Londres, Te Geometrical Vrk c
Girard Desarues (New York-Berlin, Springer, 1 987) , crit avec J.J. Gray,
et Te Invention clnfnity. Mathematic and Art in the Renaissance (Oxford,
1 997) . On peut relever que, dans son trait de gomtrie projective, le
brouillon projet de 1 639, Desargues appelle tronc une ligne droite coupe
de plusieurs autres droites (rameaux), et nud le point o un rameau
intersecte un tronc.
Le fait n' aurait pas manqu d'intresser Lacan, puisqu' il ne ddaigne
pas de souligner, p. 1 1 8, que La signifcation du phallus (

. , p. 685)
commence par la phrase : On sait que le complexe de castration
inconscient a une fonction de nud . . .
225
ANNEXES
1 4. De Mme du Chtelet Mme Blavatsky
On sait que Newton faisait b . . . er les people de son temps.
Lacan revient plusieurs reprises, dans son enseignement, sur Newton
(p. 23) . Dans L'

thique de la psychanalyse, p. 93, il attribue l' invention de


l' impratif catgorique, et d' une raison pratique dont les motifs sont
dtachs de tout intrt sensible, l'efet dsorientant de la physique,
parvenue son point d' indpendance par rapport [ . . . ) au das Ding
humain, sous la forme de la physique newtonienne .
Dans la quatrime partie de Radiophonie (A.

. , p. 41 5-431 ) , il
consacre plusieurs pages, sur les pas de Koyr, la rvolution astrono
mique , o il voit un prcessus de pense trois temps, Copernic,
Galile et Newton. De son point terminal, Newton, il fait l' instant de
voir d'un nouveau processus dont les deux pas suivants sont encore
venir (p. 422) . Il laisse entendre par l qu'en se satisfaisant d'un recours
Copernic, Freud trahit qu' il a limit la porte de sa dcouverte de
l' inconscient. Le thme newtonien est encore repris dans Tlvision
(A.

. , p. 536) .
Quant la marquise du Chtelet, la divine

milie de Voltaire qui


passa auprs d' elle quinze ans au chteau de Cirey, et lui ddia les vers
Si vous voulez que j'aime encore, 1 Rendez-moi l 'ge des amours . . . , il est tra
ditionnel de la peindre et de la maltraiter en femme savante, bien qu'elle
ait la goire d' avoir traduit les Principia en fanais. Les deux Causeries du
lundi de Sainte-Beuve sur Voltaire Cirey ( 17 juin et 1 8 juillet 1 850)
se lisent encore trs bien, mme si eles sont dpasses par les recherches
historiennes consacres cette liaison tumultueuse (Rn Vaillot,
Madame du Chtelet, Albin Michel, 1 978) . Les lettres que lui inspira sa
passion pour Saint-Lambert, le play-boy qui fut l' ami de Rousseau et
l' amant de Sophie d'Houdetot, furent publies par Louise Colet (oui,
la matresse de Flaubert) .
Si Lacan moque l' engouement pour le Dieu Newton , il n'en
pointe pas moins qu'il faut s' attendre ce qu'un rafut de ce genre
accompagne la dcouverte d'un bout de rel , prcisment parce que
celle-ci prsage d'un changement du monde comme il va, d' une inter
ruption du fameux tournage en rond . Ce ft le cas pour la dcou
verte freudienne.
226
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Dans ses lamentations rcurrentes sur l' afuence son Sminaire
hebdomadaire la Facult de droit de la rue Saint-Jacques, qui sont loin
d' tre une coquetterie, Lacan dplore en fait de ne pas raliser son ambi
tion avoue, celle de dcouvrir son tour un nouveau bout de rel .
La prsence de la foule qui l' entoure lui semble donc indue, et tmoi
gnant de quelque obscnit imaginaire. Peut-tre, aussi bien, le
contraint-elle par son attente demeurer l, ne pas sortir de scne
avant d'avoir trouv. Cela ferait de lui l' Antiochus de son public, lequel
ferait fonction de Popilius.
Ce n' est pas pour autant qu' il souhaite la solitude. Sa mesure serait
celle d'un petit cercle, si j ' ose dire, de travailleurs dcids. C' est ainsi
qu'on le voit dans L Sin thome s' merveiller du dialogue des deux amis,
Soury et Thom, ou encore mettre au travail son gendre.
Son couple avec la marquise faisait videmment plus de difcult
Voltaire. La rcente historiographie fministe a voulu revaloriser le tra
vail de celle-ci, et juste titre. Un article rcent, fort pos, convainc,
souligner le soin extrme de sa traduction et son efort constant pour
rendre les termes techniques et les notions abstraites accessibles au
public. Puis-je dire que je me considre ici comme mule d'

milie ? On
lira avec intrt Judith P. Zinsser, Translating Newton's Principia : The
Marquise du Chtelet's Rvision and Additions for a French Audience ,
Notes and Records o the Royal Society, Londres, 22 (2) , 2001 , p. 227-245.
D' autre part, l' attention a t rcemment attire sur un opuscule
d'abord clandestin et condamn par l'

glise, puis adouci et devenu un


best-seller eurpen, I Newtonianismo per le dame, ovvero Dialoghi sopra la
luce e i colori, Naples, 1 737, de Francesco Algarotti, qui prsente l' optique
newtonienne, dans un dialogue des deux sexes sur le lac de Garde, la
Fontenelle. Le texte en est consultable sur le site de l' Universit de
Bologne ; on peut lire ce propos un article rcent de Massimo
Mazzotti dans le British Journal for the His tor o Science (2004) sur le site
de l' Universit de Cambridge.
Bref, la catgorie dcrie de la femme savante ne doit pas faire pen
ser que Mme du Chtelet et Mme Blavatsky, c' est du pareil au mme.
Lacan cite le nom de cette dernire et moque ses bavochages sur
le manvantara p. 125 du Sinthome. La vie et l' uvre de la thosophe
russe tant peu familires aux sectateurs de Freud et de Lacan, je ne
crois pas inutile d'en donner un abrg qui emprunte tout aux Textes
227
ANNEXES
thosophiques de Paris, sans avoir pu vrifer l' exactitude d'aucune
information, car je n' ai pas connaissance d'une biographie critique.
Helena Petrovna nat en Ukraine en 1 831 , alors que son pre, le capi
taine von Hahn, est au service du tsar. Elle manifeste ds sa plus tendre
enfance d' tranges aptitudes parapsychologiques . Elle pouse dix
huit ans Nikifor Blavatsky, dont elle immortalisera le nom, mais qu'elle
quitte intacte trois mois plus tard, s' enfuyant cheval pour faire le tour
du monde (trois fois) .
Helena fquente les Peaux-Ruges, les Incas, puis accde au monde
ferm des hauts mystiques de l' Inde et du Tibet, comme des confries
secrtes des Druzes , o elle est soumise plusieurs fois aux plus svres
preuves initiatiques, dont elle sortira pantelante, mais immuable dans sa
dtermination, au service de la cause de son Matre , un Indien raj
poute, tout en entretenant des rapports suivis avec Garibaldi, aux cts
duquel, la bataile de Mentana ( 1 867) , elle sera cinq fois blesse, et
laisse pour morte. Rtablie, elle part pour Florence, passe en Slovnie,
demeure au Tibet, se retrouve en Grce, puis au Caire, en Syrie, au
Liban, Odessa, Bucarest, sjourne 1 1 , rue de l'Universit Paris, puis
s' embarque pour les

tats-Unis.
L, elle rencontre WQ. Judge, jeune avocat d' origine irlandaise
(the Irish connection, Joyce ! ) , qui sera son disciple fdle, fonde avec lui
Manhattan la Teosophical Society ( 1 875) , et crit son premier ouvrage,
Isis dvoile, mille deux cents pages, dont le premier tirage est puis en
dix jours . Elle y dnonce le sectarisme des savants aussi bien que le
monopole spirituel que s' est arrog la religion, et elle afrme l' exis
tence relle des mystres initiatiques.
Devenue citoyenne amricaine, elle part pour l' Inde, y cre une
revue, devient HPB pour les intimes, installe son quartier gnral
Madras ( 1 883) , revient Paris, 45, rue Notre-Dame-des-Champs, se
transporte travers l'Europe, dne avec Nubar Pacha au Caire, tonne
Maspero par l' tendue de son savoir, et revient en Inde.
Bien que ses dernires annes soient assombries par la cabale d'un
couple fanais et d'un enquteur de la Socit de recherches psy
chiques qui l'accusent de diverses impostures, elle trouve la force de fon
der la Blavatsky Lodge, dont les Tansactions jettent une lumire nouvelle
sur les rves, de crer la revue Lucir, visant mettre en lumire les
choses caches des tnbres , et surtout de donner au public sa Doctrine
228
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
secrte, mille cinq cents pages (1 888) , suivie d'un abrg populaire, L Cl
de la thosophie (1 889) . Elle y reconnat l' homme une me prfonde,
noyau transpersonnel de conscience soutenant la structure phmre du
moi-je personnel. Ce serait la base rationnelle d'une vritable faternit
de l' humanit, permettant une prise de conscience plantaire.
Mme Blavatsky s' teint alors d'une mauvaise grippe (Londres, 1 891 ) .
Parm les personnes ayant t membres de la Socit : Edison, Camille
Flammarion, le chancelier de Russie Aksakof, Rudolf Steiner, fonda
teur de l' anthroposophie, WB. Yeats (l' Irande toujours) et Mondrian.
Parmi les personnalits ayant approch de prs la thosophie ou s' en
tant inspires, outre Joyce : Kandinsk, Malevitch, Paul Klee, Scriabine,
D. H. Lawrence, TS. Eliot et Henry Miller.
Miller a tmoign de l' efet de rectifcation subjective (cf

. ,
p. 601) obtenu de la lecture de l'uvre blavatskienne :
Je fs fascin par ses yeux, et j' eus d' elle une vision aussi complte que
si elle s' tait trouve dans la pice. Je ne sais pas si cela est en rapport
avec ce qui s' est produit ensuite, mais, dans un clair, je compris que
j' tais responsable de tout ce qui m' arrivait dans mon exstence, quel
que ft l' vnement qui avait pu se produire. J' en accusais habituelle
ment ma famlle, la socit, mon pouse . . . et ce jour-l, je dcouvris
de manire trs claire que je ne devais accuser personne d'autre que
moi-mme. J' en pris toute la responsabilit sur mes propres paules,
et je m'en suis senti extraordinairement soulag. prsent,je suis libre,
et personne d' autre que moi n' est responsable de ce qui m'arrive.
En somme, l o c' taient les autres, l o c' tait l' enfer, c' est les
autres , Je est advenu.
Deux autres cautions de poids sont mises en avant dans la littrature
thosophique. Gandhi avait rencontr Mme Blavatsky Londres, o des
thosophes lui avaient fait connatre la Bhagavad-gt, qu' il n' avait jamais
lue, et il tenait l' enseignement de la Russo-Amricaine ne von Hahn
pour l'hindouisme dans ce qu' il a de meilleur . D' autre part, une per
sonne se serait prsente au Centre thosophique d' Adyar dans les
annes 1 960, voulant absolument connatre l'endroit, vu qu'un exem
plaire de la Doctrine secrte trnait toujours sur le bureau de son oncle,
Albert Einstein.
229
ANNEXES
Deux questions intressent plus particulirement le lecteur du
Sinthome. D' abord, qu' est-ce que c' est que ce manvantara ? Ensuite, com
ment se fait-il que le nom Blavatsky et le mot manvantar se retruvent
dans la bouche de Lacan au dtour de la p. 1 25 ?
Il n' est certes pas facile pour un non-initi de rpondre la premire
question. Nanmoins, en condensant et en simplifant beaucoup les
donnes parfois incohrentes runies de plusieurs sources, j' ai mis au
point l' expos suivant, sans en pouvoir garantir la parfaite orthodoxie,
et sans en avoir moi-mme pntr le sens vraisemblablement sotrique.
Il convient de partir- du postulat fondamental de la thosophie : l' uni
vers, ralit incre et constituant un Tout unique, contient en lui
la potentialit de toute forme manifeste, et c' est pourquoi on peut
l' appeler le non-manifest. Celui-ci se manifeste priodiquement
comme univers objectif. Les priodes de manifestation (manvantara) et
de non-manifestation, ou dissolution (ralaya), alternent, sur la longue
comme sur la courte dure. Une Vie de Brahm (appel aussi mah-man
vantara, ou manvantara universel, ne pas confondre avec le manvantara
dont pare vraisemblablement Lacan) est suivie par une Dissolution de
Brahm (ou mah-pralaya) d' une gale dure. Le Jour (ou kalpa) de
Brahm, o il y a manifestation, est suivi d' une Nuit de Brahm, disso
lution d' gale longueur, avant que ne survienne un nouveau rveil de
Brahm. Si l'on est curieux de connatre les dures en question, il suft
de se reporter au Srimad-bhagavatam : une Vie de Brahm dure 1 00 Ans
divins, soit 31 1 040 000 000 000 annes humaines ; chacune des Annes
divines contient 360 Jours et 360 Nuits, soit 4 320 000 000 annes
humaines par Jour divin. Chaque Jour divin comprend quatorze
priodes. Au dbut de chacune, il y a apparition d'un Manu (oui, celui
des Lois de Manu) , nom gnrique de l' Unique et Seul Souverain dont
la mission est de gouverner l'ensemble du monde terrestre durant cette
priode, laquelle prend son nom.
Nous y voil. Cette priode, qui est entre (antara) deux Manu, est dite
manvantara, ou

ge du monde. Actuellement, dans le Jour de quatre


miliards d'annes, et des poussires, o nous sommes, six sont dj pas
ss. Nous vivons donc le septime manvantara, dont on est content
d'apprendre que le Manu est Uivasvata, le fls du Dieu-Soleil.
La thosophie blavatskienne assure que chaque esprit passe par le
manvantara, c' est--dire entre en manifestation pour son prpre enri-
230
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
chissement et celui du Tout. Par un processus d' volution graduele ,
les Sages, maMtma et rishi, apparus au cours d' un manvantara, deviennent
tout naturellement, aprs son expiration, des esprits plantaires guidant
l' volution de plantes ftures. De ce savoir chacun est donc invit
faire son prft dans la vie quotidienne, de prfrence sous la conduite
d'un Matre confrm.
Ce n' est certainement pas impossible : le tmoignage de Miller, s' il est
avr, montre que cette voie, qui peut sembler extraordinaire, voire
extravagante, est pourtant susceptible de trivialiser les petits malheurs,
et sur-le-champ, car qui remettrait Demain quand le Jour et la Nuit
durent quatre milliards d' annes ? Ou plutt, c' est prcisment parce
que cette voie est hors du commun qu'il n' est pas invraisemblable
qu' elle puisse permettr un sujet d'obtenir, au moins fgitivement,
d'accder l'efet de banaisation o Freud, non pas Lacan, n'hsitait pas
voir le rsultat attendre d'une anayse (commentaire personnel) .
Dernire question : que vient faire l' tonnant blabla blavatskien dans
L Sinthome ?
Il y est certes appel par le got de Joyce pour la spculation thoso
phique, mais non pas seulement. Lacan fquenta en efet dans sa jeu
nesse le grand initi fanais Rn Gunon, si bien que les rrrences
l' initiation qui parsment son enseignement, toutes caustiques qu' eles
soient le plus souvent, tmoignent nanmoins des traces laisses par une
ancienne curiosit, et sont de toute premire main - si je puis dire, car,
de premire main prcisment, il n'y en a jamais vraiment dans ce
contexte. Chez Lacan, ces rrrences font mieux ressortir le caractre
rcent, et miraculeux, si l'on peut dire, de l' advenue du discours scien
tifque. Sur Gunon, voir par exemple : Bruno Hapel, Ren Gunon et le
Roi du monde, Guy Trdaniel, 2001 . Par ailleurs, on notera avec intrt
que Gunon tenait la doctrine de Mme Blavatsky pour lucubre, et
repoussait la psychanalyse comme fanchement diabolique.
Lrtisme qui s' est de toujours attach au dvoilement du mystre du
monde montre qu' il est opportun de bien distinguer, comme le fait
Lacan, le symbole du phalus symbolique, not par la majuscule c, lire
grand Phi ( ne pas confondre lui-mme avec <, petit phi, le phallus ima
ginaire) , et le signifant du grand Autre barr, S(K) , qui dsigne entre
autres la place nonsensical de la vrit dernire (voir p. 1 27 du Sinthome ;
le passage auquel il est fait allusion se trouve dans Encore, p. 31 ) .
231
ANNEXES
1 5. Derrida et le nud
En hommage la mmoire du philosophe, qui ft l'un des matres
de ma j eunesse, j e donnerai plus de dveloppement la prcision
qu' appele la mention, p. 1 44, du nom de Derrida.
Lacan estimait que Derrida avait nglig de reconnatre ce que
l' invention de la grammatologie )) et de l' archi-criture )) devait la
circulation de termes issus de son enseignement ( La psychanalyse.
Raison d'un chec ), in A.

. , p. 346) , et que cette invention elle-mme


tait une contrefaon universitaire de cet enseignement, un discours
confusionnel ( Lituraterre ), in A.

. , p. 14, o le nom de Derrida,


manifestement vis, n' apparat pas) , tout en reconnaissant parfois, au
moins allusivement, que l'actuait qu' avait prise la question de l' cri
ture dans la conjoncture intellectuelle et littraire de l' poque tait lar
gement due aux premiers articles de Derrida, runis dans L'

criture et la
Dif rence (Seuil, collection Tel Quel P, 1 96 7) .
De son ct, dans un article devenu fameux ( Le facteur de la
vrit ), in Potique, Seuil, n 21 , p. 97-1 47, repris dans L Carte postale,
Aubier-Flammarion, 1 980, p. 439-525) , celui-ci s' tait livr en 1 975
une relecture minutieuse du Sminaire sur "La Lettre vole" )) de 1 956
(

. , p. 1 1 -61) et du conte de Poe, la faveur de laquelle il adressait des


objections fondamentales la doctrine de la lettre et la logique du
signifant )) chez Lacan.
On ne saurait mconnatre l' importance historique de cette cri
tique, qui eut pour efet de ringardiser )) Lacan auprs des tenants de
la dconstruction, comme d' loigner de la lecture de Derrida les laca
niens, dont beaucoup avaient, ses dbuts, suivi l' laboration avec
grande sympathie. Cependant, j ' estimais que la dette que j' avais
contracte envers celui qui avait t pour moi, durant mes annes
normaliennes, un professeur, un matre, un ami, et mme un conf
dent, comme le sont souvent les dits camans )) de l'ENS, m' inter
disait d' entrer dans cette controverse en soutenant contre lui les
couleurs de Lacan, d' autant que j ' estimais ne pouvoir partager le
mpris afch de celui-ci pour Derrida (voir par exemple le passage
plus haut cit de La psychanalyse. Raison d'un chec ), de dcembre
1 967) . Si je me sentis libre d' voquer parfois ce thme dans mes cours
232
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
du Dpartement de psychanalyse, je m' abstins de tout commentaire
l' extrieur.
C' est dans cet esprit qu'en janvier 1 987, lors d' une table ronde du
Collge international de philosophie o j ' tais convi avec Derrida et
Jean-Pierre Vernant commenter la sortie du t. II de l' Histoire de la psy
chanalyse en Franc, d'

lisabeth Roudinesco prsente dans la salle, je rebu


tai l' invitation dont le prsident de sance, Ren Maj or, me pressa
soudain, de rpondre aux objections du Facteur . C' est touj ours dans
le mme esprit que, publiant dans la revue Ornicar ? des extraits du
Sminaire :XIII, je me refsai imprimer un passage o Lacan rudoyait
Derrida pour sa prface au Vrbier de l 'Homme aux loups, de Nicolas
Abraham et Maria Toro k. Il arriva pourtant que Derrida me tnt rigueur
de cette omission ( Pour l' amour de Lacan , confrence prononce
la Rncontre Lacan avec les philosophes en mai 1 992, reprise dans
Jacques Derrida, Rsistances de la psychanalyse, Galile, 1 996, p. 57 -88) . Le
malentendu me parut irrmdiable, et tellement surdtermin que m'en
expliquer avec lui ne manquerait pas de l' amplifer.
Quelle tait l' objection centrale de Derrida ? La lettre serait chez
Lacan intangible et indestructible , localit indivisible (p. 1 1 1 de
Potique) . Lacan assignerait la lettre un trajet propre et circulaire ,
comme l' attesterait la phrase fnale de l' crit : C' est ainsi que ce que
veut dire "la lettre vole", voire "en soufrance", c' est qu'une lettre
arrive toujours destination. Or, soutient Derrida, si la lettre est indes
tructible, c' est qu' elle est en fait leve l' idalit d'un sens (p. 1 27) ,
et si elle revient de tout dtour son trajet propre, c' est qu'il s' agit en
ralit d' une rappropriation et radquation transcendantale . En
somme, chez Lacan, le signifant ne doit jamais risquer de se perdre, de
se dtruire, de se diviser, de se morceler sans retour (p. 1 1 1) . cette loi
du signifant Derrida oppose victorieusement la dissmination , la
puissance dissminatrice : une lettre peut toujours ne pas arriver
destination , sa partition est toujours possible , elle peut se morce
ler sans retour , etc. (p. 1 1 5 et 1 26) .
La rponse la plus simple l' obj ection derridienne s' tait impose
moi ds la lecture de son article dans la revue Potique. Il est inexact que
la lettre comme tele soit chez Lacan intangible, indestructible, indivi
sible, idale. Les pisodes mmorables de destruction de la lettre, de
l'incendie de la Bibliothque d'Alexandrie au vu de Kafa, et aussi le
233
ANNEXES
simple bon sens, rendent trs imprbable que Lacan ait entretenu une
telle conception. Mais, de plus, il y a un texte.
Un an et demi seulement aprs la rdaction du Sminaire sur "La
Lettre vole" , acheve en aot 1 956 (

. , p. 41) , Lacan crivait un article


que devait publier la revue Critique dans son numro d'avril 1 958, sous
le titre Jeunesse de Gide ou la lettre et le dsir (repris dans

. , p. 759-
764) . Les six dernires pages sont consacres une admirable analyse de
l' acte de Madeleine , celui de brler la quasi-totalit des lettres qu' ele
avait reues d'Andr, sitt qu' elle avait appris son dpart pour
l'Angeterre avec sonjeune amant, Marc Allgret.
Lacan reconnat dans l' acte de brler ces lettres l' acte mme de
Mde. En efet, dans le mme temps o elle sacrife ainsi ce qu' elle
avait de plus prcieux , dit-elle, elle l' arrache aussi bien Gide, qui
pleure en elles son enfant , tout le meileur de moi , la plus bele
correspondance peut-tre qu' il y eut jamais . Il attendra la mort de
Madeleine pour crire son tmoignage ce propos sous le titre virgi
lien d' Et nunc manet in te (paru en 1 94 7, repris dans journal 1 9 3 9- 1 94 9,
souvenirs, Gallimard, collection Bibliothque de la Pliade, 1 954,
p. 1 1 21 -1 1 60) . C' est alors seulement qu'il livre les pages de son]ournal
consacres l' pisode, qu' il avait retranches du volume antrieur.
Lacan fait un sort au fait que ces lettres n' avaient pas de double, qui
atteste selon lui leur nature de ftiche , et les fait comparables ce que
cache dans sa cassette l' Harpagon de Molire, cet objet mis en fonction
dans le dsir que Lacan dsignera plus tard comme la cause du dsir
O' expression fgure dj dans La signifcation du phallus ,

. , p. 691 ,
qui est de mai 1 958 ; elle ne sera fonde que dans le Sminaire 1 962-
1 963, L'Angoisse, et se retrouvera ds lors dans de nombreux Sminaires
et crits) . Nul doute, bien que le mot ne soit pas prononc, que Lacan
reconnaisse ces lettres le statut d' objet petit a.
Mais il n' est nul besoin d'entrer dans ces arcanes pour afrmer, sur la
base de ce texte, qu' il n' est pas exact que Lacan ait mconnu le carac
tre tangible, destructible, divisible, non pas idal, mais bien matriel, de
la lettre. En revanche, on ne s' explique pas qu'un lecteur aussi minu
tieux que Derrida, aussi soucieux de son information, aussi prodigue
en citations, qui n' hsite pas cumer le volume des

crits pour le
dmontrer tout entier imprgn de la doctrine fautive qu' il dcle dans
Le sminaire sur "La Lettre vole" - il ne se rfre pas moins de
234
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
quatorze textes du recueil, si notre compte est bon, et ne nglige pas
non plus les publications postrieures >> (p. 1 24) , dont deux sont
cites -, que Derrida, donc, fasse l' impasse sur ce qui s' tale sur six
pages de jeunesse de Gide. Lomission est d' autant plus surprenante que
parmi les quatorze textes que j' ai recenss, cet crit fgure par deux
pages, 742 et 753, cites p. 1 28 du Facteur propos de la fonction
de la fction en littrature, mais sans que mention soit faite du titre de
l' article dont eles sont extraites.
Ces six pages des

ct, 758 763, sont donc come la lettre vole ),


ou la bvue du Facteur de la vrit ). Premire bvue, car, lorsque
parut Le facteur de la vrit ), Lituraterre >> tait dj publi depuis
quatre ans, et ce texte avait tout pour retenir l' attention du philosophe.
En efet, il tait initialement paru en tte du n 3 de la revue Littrature
(Larousse, 1 971 , p. 3-1 0) , o fgurait (p. 79-85, avec une introduction de
Catherine Clment) la note sur Dora que Lacan voque p. 1 05 du
Sinthome, et qui avait pour auteur une amie qui leur tait commune, joy
cienne elle-mme, Hlne Cixous (prcision : sa pice L Portrait de Dora
est parue en 1 978 aux

ditions des Femmes) .


De plus, ds son premier essai publi, Derrida Ge le revois la librai
rie des Presses universitaires, feuilleter lui-mme les premiers exem
plaires du livre) avait su donner Joyce et sa tentative de rpter [ . . . ]
la totalit de l'quivoque >> la place d'un autre ple ) par rapport la
tentative husserlienne d' obtenir une langue univoque et transparente. Il
s' agissait l d'un vritable choix ) (le mot est dit) hrtique. On n'a plus
ide de la faon dont cette orientation dtonnait dans le contexte phi
losophique de l'poque, et ce ne ft pas indifrent au fait qu' entre tous
les enseignants de la Sorbonne d'alors, je choisis le jeune Derrida pour
devenir son tudiant (voir dans Edmund Husser, L'Oriine de la gom
trie, traduction et introduction par Jacques Derrida, PUF 1 962, les belles
pages 1 04-1 05) .
Je m'en voudrais de rallumer par ces lignes les guerres picrocholines
lacano-derridiennes, alors que la situation prsente, caractrise par le
regain des orthodoxies, pourrait au contraire porter leurs lves
renouer d' anciennes alliances. Lacan et Derrida, chacun est grand dans
son genre, il s' agit seulement de savoir lequel. Aprs tout, Lacan, lui, a
commenc, comme il le rappelle dans L Sinthome, p. 78, par

crits
"inspirs" : schizographie ), tout est peut-tre l (cet article est prsent
235
ANNEXES
comme rdig en colaboration dans les Annales mdico-psychologiques,
1 931 , t. II, p. 508-522 ; il sera recueilli dans un volume en prparation
de la colection Champ feudien ) .
Il y a, certes, beaucoup dire pour clairer Derrida par contraste avec
Lacan, et vice versa. On peut, bien entendu, dfendre plus avant la per
tinence de la perspective choisie dans Le facteur de la vrit , mais je
prfre compter pour cela sur les nombreux praticiens de la dcons
truction, ce texte m'ayant loign d'une uvre dont je suivais jusque
l l' laboration.
Ce que je sais, c' est que, dans L Sinthome, les nuds sont une cri
ture, et le nud est une lettre. Par ailleurs, Lacan pensait avoir inaugur
cette afaire de l' criture (p. 1 45) par le rle qu' il faisait jouer, depuis
son Sminaire IX, au trait unaire (par quoi il traduit l' einziger Zug de
Freud, qui fgure au chap. VII de la Massenpsychologie, par. 5, dernire
ligne ; voir par exemple le Sminaire Xl, p. 231 ) .
1 6. L'nime de l 'nonciation
Intension, avec un s, p. 1 52 : Lacan avait dj utilis la distinction de
l' intension et de l' extension (voir par exemple la Prposition du
9 octobre 1 967 sur le psychanalyste de l'

cole in A.

. , p. 250) .
Cette distinction est reue en logique : l' extension d'une classe, ce
sont les objets qu' ele contient, sa dnotation ; l' intension, c' est la df
nition de ces objets, la ou les proprits ou attributs qui permettent de
les slectionner dans un univers (de discours) .
Lintension peut tre purement subjective, variant selon les indivi
dus. Elle peut tre objective, et dsigner tous les attributs, connus ou
non, que les objets dnots ont en commun ; intension est alors l' qui
valent de comprhension. Enfn, si ele ne concerne que les attributs expli
cits par convention, intension quivaut connotation. C' est cette dernire
qui concerne la logique. On trouve cette tripartition utile dans l' antique
manuel de Cohen et Nagel, An Introduction to Logic, Routledge, 1 934,
rdition 1 963, p. 30-33. partir de l, les difcults commencent.
L' intension dgotait profondment Quine en raison des phno
mnes dits d' opacit rfrentielle auxquels elle donne lieu, notam
ment dans la citation, et de l' apparition de trous dans la valeur de vrit
236
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
(trth-value gaps) qui compliquent la dduction. C' est ainsi que l' avant
dernier chapitre de Word and Object (The MIT Press, 1 960) s 'intitule
Flight from Intension ). Quine recommande et organise mthodique
ment cette fite d'

gypte, en radiquant les objets intensionnels ),


selon l e principe, digne d' Antiochus

piphane, explication is elimina


tion (p. 260) . Il est vrai que le langage est much ado about nothing, mais
s' obliger ne parer touj ours que de ce qui existe, i en rsulte un uni
vers du discours parfaitement polic (regimented), transparent, dpourvu
de noms prpres (pour viter la survenue de licornes et autres tres de
discours la Blavatsky, ou la Meinong) , vide de sens et de surprises,
o l'on sait toujours l'avance qui est qui et qui fait quoi.
Lunivers quinien, d'un calme olympien, dtach, ironique, un peu
ennuyeux mais trs digne et fort gentil une fois accomplie l' extermina
tion des intrus, o prvaut un principe de prcaution et de moindre
efort pouss l' extrme, et dont la Stimmung n' est pas loigne de celle
qui transparat dans les Mmoires du logicien (voir plus haut, 9) , n' a
pas survcu la trahison de Rorty, infect par les abstractions inten
sionneles les plus cheveles de la French Teor, de la dconstruction,
et mme de Heidegger, pourtant clou au pilori par Carnap, ni surtout
l'assaut de Kripke, salu par Lacan ds la premire publication, en
1 972, des confrences reprises en volume sous le titre Naming and
Necssity. On relvera une fois de plus que le traducteur de l'ouvrage aux

ditions de Minuit est issu du Sminaire (Franois Rcanati) .


Lacan indique un peu plus loin, p. 1 53, s' tre intress l'nigme. En
efet, un passage de L'Envers de la psychanalyse, p. 39-40, dfnit l' nige
par l' nonciation, et lui oppose la citation, dfnie par l' nonc.
Lnigme est une nonciation qui s' en remet l' auditeur pour qu' elle
devienne un nonc ; la citation est un nonc qui bouche l'nigme de
l' nonciation par le nom prpre de l' auteur.
Ce couplage est fort clairant. Il permet par exemple de comprendre
tout de suite pourquoi il est dans l'ordre que ce soit l' auteur (en cola
boration) d'un Vocabulaire de la psychanalyse, compilation fort bien
ordonne de citations de Freud, qui ait interpell Lacan sur le vrai sur
le vrai (voir ici mme, p. 1 52, et l' indication que je donne p. 1 08 dans
Des Noms-du-Pre, Seuil, 2005) .
Dire le vrai sur le vrai suppose d' limner l' nonciation au proft
de l' nonc (d'un prdicat opratoire x est vrai )) . Mais ce vrai, qui est
237
ANNEXES
le vrai intensionnel de la p. 1 52, reste relatif l'univers du discours
considr, ses axiomes et procdures de validation. Il demande seule
ment un accord harmonieux des signifants entre eux. Le signifant,
comme l'ne, se fotte au signifant, il dploie ses rseaux, mandres et
labyrinthes, mais tout cela revient tourner en rond sur l' anneau du
symbolique, autour d'un trou invisible, celui du manque--dire. C' est la
voie quinienne, non dpourvue de sagesse.
Ou alors, la ncessit paradoxale s' impose, comme dans Le Sinthome,
d'inventer et de nommer le rel nu , distingu du vrai, ex-sitant
1' ordre symbolique )> , sans loi, dconnect, hasardeux.
C' est ici une variation nouvelle et extrme de la formule constante
de Lacan : la vrit a structure de fction ; elle est de part en part fantas
matique, mensonge, songe qui ment ; c' est un semblant ; elle est entre
nous et le rel (voir L'Envers de la psychanalyse, p. 202) .
La note en bas de page est l' une des incarnations ordinaires du vrai
sur le vrai . Qu' elle soit de l'auteur ou de son commentateur, qu' elle se
place efectivement en bas de page ou se dporte la fn d'un ouvrage,
ele est en position de mta-langage, d'o elle accomplit un semblant de
validation (ou d'invalidation) du langage-objet. Il suft d'avoir mdit
la leon d'Anthony Grafton dans son savoureux petit livre, Les Origines
tragiques de l 'rdition. Une histoire de la note en bas de page (Seuil, 1 998) ,
pour saisir les raisons profondes qui avaient pu dcider Lacan proscrire
ce procd de l' dition de son Sminaire, dont l'enjeu est de faire pas
ser l' crit une nonciation sans ternir son clat nigmatique.
On constatera que j' ai substitu dans cette notice la factie la tra
gdie, et l'on jugera si j' ai russi exhiber l'nigme de l' nonciation,
dans sa faconde comme dans son arbitraire et son mystre.
1 7. L' Unerkannt
Ladjectif unerkannt, p. 1 49, qui se traduit par mconnu , non
reconnu , incognito , fgure substantiv dans une phrase clbre de
L'Interprtation des rves, au chap.VII , consacr la Psychologie des pro
cessus du rve ( Gesammelte Schrien, Internationaler Psychoanalytischer
Verag, 1 925, t. Il, p. 446 ; L'Interprtation des rves, PUF 1 950, p. 433) .
Freud note la persistance d' eine Stelle im Dunkel >> (un point obscur)
238
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
dans les rves les mieux interprts, et il ajoute : Dies ist dann der Nabel
des Taumes ' ombilic du rve) , die Stelle, an der er dem Unerkannten auf
sitz e point o il se rattache au non reconnu] . >>
On a beaucoup lucubr sur ce soi-disant Inconnu . Interrog sur
ce point en janvier 1 975, Lacan traduit l' Unerkannt par le non
reconnu . Il l'identife ce que Freud nomme l' Urverdringt, le refoul
primordial ou originel (cf. notamment les articles de 1 91 5 sur le refou
lement et l'inconscient, ainsi qu' Inhibition, sympt8me, angoisse, PUF 1 965,
chap. Il, p. 1 0) , o il voit un nud dans le dicible comparable au trou
dans la pulsion (voir le Sminaire XI) . Il dveloppe ce prpos des consi
drations hautement originales (son intervention, publie en son temps
dans les Lettres de l'

cole freudienne de Paris, est destine paratre, dans


la version tablie par mes soins, dans un volume de Paradoxes ) .
Les penses du rve n' aboutissent rien, note Freud dans le passage
de l' Unerkannt, elles se ramifent en tous sens, tout comme les rseaux
de l'Esquisse d'une psychologie scientique dont il s' agit p. 1 31 (traduite en
fanais dans le volume intitul L Naissance de la psychanalyse, PUF,
1 956, p. 307-396 ; les rseaux dont pare Lacan sont reprsents p. 365 ;
voir galement p. 332, 333, 342 et 357) . On ne cesse de trouver, et pour
tant on ne cesse de chercher. Trouver n' est pas le contraire de chercher.
La trouvaille n' teint pas la recherche, mais la relance indfniment.
Il en va ainsi dans les remarques de cette Notice de f en aiguille .
1 8. L jolisophie >>
Lacan reprenait jadis son compte le superbe nonc picassien Je
ne cherche pas, je trouve (p. 91 ; voir le Sminaire XI, p. 1 2) . Je suis
l' auteur de la peu charitable remarque (prive) voque p. 91 : << Vous
pourriez dire maintenant : je ne trouve pas, je cherche. Dans le mme
esprit, voir p. 1 26.
Que cherchait-il ? Un nud dont il pourrait faire le support privil
gi de ses lucubrations, et qui relancerait celles-ci en l'interrogeant,
ainsi qu'on le vit faire avec la rotation non permutative de quatre sym
boles bien choisis, d'o il tira ses quatre discours .
I l cherchait une aide du mme genre dans Joyce. Mais, l a difrence
de ce dernier, il ne songeait pas en appeler au pre (la dernire phrase
239
ANNEXES
du Portrait, cite p. 69, est traduite dans la Bibliothque de la Pliade ,
p. 781 , sous la forme : Antique pre, antique artisan, assiste-moi alors
et jamais ) .
Si le nud comme support du sujet tient, nul besoin de Nom-du
Pre : i est superftatoire. Si le nud ne tient pas, le Nom fait fonction
de sin thome. Dans la psychanalyse, i est instrument rsoudre la jouis
sance par le sens. C' est de la mme faon que, dans la mtaphore pater
nelle , le Nom rsout le signif x du dsir maternel, DM, en lui
donnant la signifcation du phallus (

. , p. 557) .
On peut donc se servir du Nom-du-Pre tout en se passant d'y croire
(ici mme, p. 136) . Cette phrase fait le thme du prochain Congrs de
l'Association mondiale de psychanalyse, qui se tiendra Rome en 2006.
La rfrence Ttem et Tbou, p. 1 50, rappelle cursivement la thse ta
blie et amplement dveloppe dans la seconde partie de L'Envers de la
psychanalyse, p. 99-1 63, intitule Au-del du complexe d'dipe . C' est
cet au-del (qui est ipso facto un au-del du Nom-du-Pre, et de la
femme, version du Pre selon A.

. , p. 563) que Lacan fait appel pour


restituer la sexualit fminine sa structure propre, qui avait t ind
ment rabattue par Freud sur les coordonnes mles (voir Ltourdit ,
in A.

. , notamment p. 462 sq. ) .


Mais toute l'aide du monde ne saurait faire taire le sans espoir dont
le glas sonne dans Le Sinthome comme un Nevermore . C' est le sans
espoir de la mthode des nuds (p. 36) . C' est le sans-espoir du rap
port entre les sexes.
Lacan avait comment Le Banquet de Platon dans son Sminaire du
Tansert, dont le chap. VI est consacr au mythe d'Aristophane ; i en
avait par la suite donn une version moins optimiste, et d' allure fantas
tique, digne d'un Edgar Poe : le mythe dit de la lamelle , voqu p. 40-
41 (voir

. , p. 845-847) . On peut reconnatre dans cette lamelle l'tre


qu' imaginait Freud dans son article de 1 91 5, Tieb und Tiebschicksal
(comment dans le Sminaire XI, aux chap. XIII et XIV ; voir aussi
Du "Trieb" de Freud et du dsir du pychanalyste ,

. , p. 851 -854) : un
<<fast vollig hilosen, in der Wlt noch unorientierten Lebewese, welches Reize
in seiner Nervensubstanz aufingt >>, un organisme vivant peu prs sans
dfenses et encore sans orientation dans le monde, qui reoit des sti
mulations dans sa substance nerveuse ( Gesammelte Wrke, t. 10, p. 21 2 ;
voir aussi, de James Strachey, la note 1 p. 1 1 9 dans la Standard Edition,
240
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
t. XIV) . Lacan en fait la reprsentation de la libido. Ce serait ici un tre
supplmentaire, troisime, issu de la fracture de l' uf initia. C' est une
image de l' objet petit a, objet qui lui-mme traduit le caractre constant
de la pulsion freudienne, sa V konstante Kraf>> .
Labord de l' nergtique par la constante numrique obtenir dans
un univers clos est signal p. 1 33-1 34 du Sinthome. Ce thme fait son
apparition dans l' enseignement de Lacan au cours du Sminaire XII ,
avec rfrence au Cours de physique de Richard P Feynman (maintenant
en fanais chez Dunod ; voir galement L Nature de la physique, au
Seuil) . Il est voqu notamment dans Tlvision (A.

. , p. 528) .
Lacan souligne dans L Sinthome (voir 1) l' aide contre , l' ezer
kenegdo, qui est celle que Dieu a cre pour l' homme en lui donnant
une femme. Le mot kenegdo n'a pas manqu de solliciter l'ingniosit des
exgtes. Le mot est construit : ses racines sont k, comme , et ngd, qui
est contraire , en face de , face , en prsence de , pouse .
Dans le verset concern, d est crit avec un point, ce qui lui donne le
sens d' oppos , contraire . La traduction littrale serait : comme
une prsence de ce qui est contre .
On lit dans la traduction franaise (publie aux ditions Verdier,
comme celles des autres ouvrages cits ici) de l'Agadoth du Tlmud de
Babylone, recueil de morceaux choisis du Talmud babylonien (fait
Salonique vers 1 51 5) : Rabbi

lazar a dit : "Que signife 'Je lui ferai


une aide contre lui' ? S' il le mrite, elle l' aidera ; s' il ne le mrite pas, elle
s' opposera lui [ . . . ] . Pourquoi lit-on kenegdo ['qui lui corresponde'] au
lieu de kenagdo ['contre lui'] ? S' il le mrite, elle sera en harmonie avec
lui ; sinon, elle le punira [menagadto}" (p. 606, 1 7) . Le Midrach Rabba,
compil au v
e
sicle, nonce que l' aide kenegdo sera une aide si
l'homme est mritant, et contre lui s' il ne l' est pas >
>
(p. 1 98, 3) . Les Pirq
de Rabbi

lizer, commentaires midrachiques composs vers 830, qui


ont donn une impulsion dcisive la formation de la Kabbale, et en
particulier la composition du Zohar, exposent ceci : Rabbi Juda dit :
"Ne lis pas 'face lui' [enegdo}, mais ' contre lui' [enagdo] ; si l' homme
est mritant, elle sera une aide pour lui ; sinon, elle sera contre lui pour
lui faire la guerre" (p. 78) . Le mot lenagdo est lui aussi construit : l signi
fe vers , avec un mouvement, ngd est contre . Enfn, le Zohar :
Cette "aide contre lui ", c' est la Michna qui est la servante de la Pr
sence. Si Isral [c'est--dire l' homme] le mrite, la Michna est une aide
241
ANNEXES
pour lui pendant l' exil, fonctionnant du ct du permis, du pur, du
licite. Dans le cas contraire, la Michna est "contre lui", fonctionnant du
ct de l' impur, de l' impropre et de l' interdit (p. 1 57) . La Michna est
littralement la Rptition , ou la Seconde ; crite entre le I
e
r et le
n
e
sicle, elle constitue la base de l'enseignement lgislatif du judasme.
Fabre d' Olivet traduit littralement : Je ferai lui une force auxiliaire
(un soutien, une aide, une corroboration, une doublure) en refet lumi
neux de lui. Tout comme la Blavatsky, ou encore Anne-Catherine
Emmerich ( la pieuse bguine , nonne stigmatise qui ravit Kemens
Brentano) , le marquis de Saint-Yves d'Alveydre, qui possdait la facult
de se ddoubler et de se projeter dans l' astra et ft le matre penser
de Rn Gunon, Ferdinand Ossendowski, l' auteur de Bhes, hommes et
dieux ( 1 924) , et toute la procession swedenborgienne des derniers
sicles, le grand initi kabbaliste mriterait d'tre mieux connu ; voir le
n 1 38 de la Revue d'tudes d' Oc, juin 2004, consacr Fabre d' Olivet,
pote occitaniste, hbrasant et thosophe , sous l' gide du CEROC,
Universit Paris-Sorbonne ; on lira aussi avec proft, de Franois Brousse,
l' minent et prolifque pote thosophe no-surraiste, n Perpignan
en 1 91 3 et dcd en 1 995 Clamart, Les Secret kabbalistiques de la Bible,
dits par la Licorne aile.
Y a-t-il de tels secrets dans Le Sinthome ? Il n' est pas impossible de le
soutenir. Qui crira par exemple que c' est vraiment par hasard que Solers
crivit dans la seconde moiti des annes 1 970, c' est--dire prcisment
durant les dernires annes de Lacan, son Paradis (paru en 1 981 , l'anne
mme de la mort du matre) ? Quand on sait que le mot vient de
Paradsha, la Contre suprme en sanscrit, on ne peut s' empcher de
se demander dans quele mesure le Sminaire, sous les dehors rassurants
d' une exploration rationnelle des prprits du nud des fns psy
chanalytiques, n' aurait pas t en fait, mais seulement pour certains ini
tis, le centre spirituel, invisible au vulgaire, que dcrit la tradition sous
le nom d'Agarttha, qui est le Paradis du prsent cycle sotrique ? Pour
aller l' essentiel, Sollers ne laisse-t-il pas entendre, dans son si singulier
rman , qu'il reconnaissait dans la personne du docteur Lacan nul
autre que Melchissdech, mieux dit Melki- Tsedek ?
La question se pose. Que celle-ci soit accueillie d' un rire dont
l'intress est coutumier, que Lacan ait comme Freud repouss toute
compromission avec l' occultisme, ne sera par personne confondu avec
242
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
un dmenti srieux. Parce que c' est plus lent [ lire] , paradoxalement,
a brle les tapes , explique Sollers de Paradis. Ce paradoxe, dont le
parfm est indiscutablement kabbalistique, est aussi celui du Sinthome, o
le pouvoir d'illecture dont se targuait Lacan est port son comble.
Rvenons au sans-espoir. Il rsonne aussi dans la spulcrae rponse
sur la Chine, p. 1 38 : J' attends . Mais je n' espre rien. Dans son
Sminaire de 1 968-1 969, Lacan faisait l' hypothse que le prsident Mao
visait reconfgurer les rapports du sujet et du savoir (ce qui aurait per
mis d' ouvrir la classe ouvrire, ainsi qu' aux paysans pauvres et moyens
pauvres, le champ de la subjectivit cratrice ; voir plus haut, 3) .
Mais il ajoutait alors qu' il fallait attendre pour y voir plus clair . En
1 976, i s' agit touj ours d' attendre, mais cette fois sans espoir. Dj en
1 972, dans une admonestation prive son gendre, alors militant
mao , Lacan soutenait que l' argent rgnait en matre Pkin (voir
Franois Rgault, Vos paroles m' ont touch . . . , Oricar ?, Navarin
Seuil, n 49, 1 998, p. 5-12) .
Cette absence d' esprance (voir aussi A. . , p. 542) n' est pas le dses
poir. Elle ouvre sur une sagesse. Mais laquelle ?
Ce n' est point celle du Livre de la Sagesse (cit p. 1 28) . Parmi les Livres
sapientiaux de la troisime partie de la Bible, Lacan distingue celui-ci
comme fondant la sagesse sur le manque. Ce point est surtout sensible
dans la premire partie du Livre, qui numre les maux dont le juste
peut tre afig sans perdre sa qualit de juste.
Non, la sagesse du sin thome n' est pas la rsignation au manque, ni le
retour zro, ni l' homostase de l' existence stable de l' universel sous la
frule du principe du plaisir. Ni le Livre de la Sagesse, ni Hegel, ni
Husser, ni Quine, mais bien plutt Joyce, comme l' avait si bien vu le
jeune Derrida.

La sagesse j oycienne est bien plutt une folisophie (p. 1 28) . Elle
consiste pour chacun se servir de son sin thome, de la singularit de son
prtendu handicap psychique , pour le meilleur et pour le pire, sans
en aplatir le relief sous un common sense.
Mme relev de mrotopologie (Nicholas Asher et Laure Vieu,
Toward a Geometry ofCommon Sense : A Semantics and a Complete
Axiomatization ofMereotopolog , dans C. Melish (d. ) , Procedings c
the 1 4th lCAI. San Mateo, Morgan Kaufann, 1 995, p. 846-852) , le
sens commun reste foncirement cossais. La sagesse sinthomale, elle,
243
ANNEXES
est de souche irlandaise. Rien de plus loign de l'cole idologique
fanaise, pour laquelle Lacan tmoigne constamment d'une profonde
aversion (d'o notre allusion Victor Cousin au 5) . Cette aversion est
d' ailleurs souvent rciproque.
LIdologie (voir la belle tude de Franois Picavet, Les Idologues.
Essai sur l 'histoire des ides et des thories scientiques, philosophiques, reli
gieuses, etc. , en Franc depuis 1 789, Paris, 1 891 ) imprgne encore de
nos jours ce que les Franais croient tre leur esprit cartsien , bien
loign de celui de l' aventureux cavalier. Dans la progniture de
l' Idologie, bien oublie aujourd'hui la mesure mme de son omni
prsence dans la vie intelectuelle nationale, se rencontrent aussi bien
les polytechniciens, ceux du moins du XIX
e
sicle, qui tiraient orgueil
d'avoir des solutions plus prcises et plus satisfaisantes que tout autre
pour toutes les questions politiques, religieuses et sociales (

mile
Keller) , et qui se risquaient crer une religion comme on apprend
l'

cole crer un pont ou une route (Albert Thibaudet ; ces deux


dernires citations viennent du chap. 1 1 de EA. Hayek, Te Counter
Revolution o Scienc : Studies on the Abuse o Reason, Liberty Fund, 1 952,
r d. 1 979 ; l' auteur souligne avec rprobation la propension [des
polytechniciens] devenir sociaistes ) , que les irniques libraux rena
niens qui se perptuent aujourd'hui dans le savant cnacle de la revue
Commentaire, dont les feurons humanistes et littraires sont MM. Marc
Fumarli et Franois Sureau.
1 9. Hogarth
L'thique esquisse dans Le Sin thome se complte d' une esthtique.
Des spculations inspires et des bavochages parfois si laborieux (il est
le premier le dire) de Lacan devenu vieux, de ses troues dans les
tnbres et de ses nuds serpentins qui lui furent supplices et dlices,
se dprend un trange efet de be

ut.
Ce n' est pas la paisible beaut fbonaccienne rythme par le nombre
d' or, faite pour s' accorder l' existence stable dans l' universel, c' est la
beaut hasardeuse, sinueuse et varie que Hogarth eut le gnie de fgu
rer d'une simple ligne arienne ondulante (voir p. 68-69) . Tel Popilius,
il l' enferma, non dans un cercle, mais dans une pyramide translucide.
244
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
T B B
A N A L Y S I S
0 F
B E A U T Y.
Wm m a w N f t fgc O N
TA 5 T E
8 Y B I I I I w M M 0 G w K I H
&w'4. ywm
Q w ww=Ay6= .
I wm.~ W
L O N U O Nt
p m Y. RF8$ & w Z 0TII0R,
wH w a M h = L t czt zrz r t ot
MDCCLlL
20. Envoi
Lacan, qui n' es plus que le nom de ton dsir lucifrien - au sens
propre : qui porte la lumire dans les tnbres -, le fdle Achate qui
porte sur son dos le poids de cette lumire invoque ton ombre glo
rieuse pour attester :
Oui, je suis content - content d'avoir su donner ta voix l' crit le
plus digne la porter - content d'avoir gay ta sombre symphonie dis
sonante de mille airs algres - content de l'avoir fait sans rien livrer au
vulgaire des arcanes intacts de ta lettre voile.
21 . << A commodius vicus c recirculation ^
Appuy sur Jacques-Alain, son bton d'outre-tombe, le Docteur tient
debout. Ainsi jadis le voulait leur cher
Retourner au dbut
245
ANNEXES
Nota bene
Les

crits dans l'dition de 1 966 sont cits

. ; le volume des Autres


crits, paru en 2001 , est cit A.

; les deux ont t dits par Le Seuil,


ainsi que tous les Sminaires parus ; les Sminaires paratre sont cits
dans le texte en cours d'tablissement.
Philippe Sollers a bien voulu accepter que Navarin diteur republie
son entretien cit 1 dans un opuscule intitul Lacan mme, dont la sor
tie est prvue pour concider avec celle du Sinthome (difusion Seuil) ;
l'historien Dominique Colas, auteur du classique L Lninisme. Philo
sophie et sociologie politique du lninisme (PUF 1 982 et 1 998) , sollicit par
mon fre Grard, a retrouv pour moi les citations de Lnine du 5 ;
le mathmaticien M* F* a relu le 1 1 et m'a appris la remarquable
dcouverte de l' avocat Perko ; l' historienne

lisabeth Roudinesco, dont


les ouvrages font partie des rfrences obliges de la priode, m'a fourni
des dates et des titres dont j' avais besoin pour le cinquime paragraphe
du 1 5 ; le psychiatre Yves-Claude Stavy m'a livr son savoir sur l' aide
kenegdo ( 1 8) ; un complment m'a t apport par le psychanalyste
isralien Marco Mauas ; j' ai t entour de l' amiti constante de mes
collgues de l'

cole de la Cause feudienne et de l'Association mondiale


de psychanalyse, qui m'ont assist plus que je ne saurais dire.
Je les prie de recevoir l' expression de mes remerciements pour l' aide
qu' ils ont bien voulu m'apporter, comme est remerci par avance le
lecteur qui voudra bien, en m'adressant ses remarques par le canal de
l' diteur, collaborer la rvision d'un texte qui fait l' objet d'un travail
permanent (citation extraite de la Notice de L'

thique de la psycha
nalyse, parue en 1 986, p. 377) .
Excusez les fautes de l' auteur. V Work in progress ^. dira longtemps
Joyce de Fnnegans Wlke.
246
NOTICE DE FIL EN AIGUILLE
Post-scriptum
peine avais-je fni de corriger le texte de la prsente Notice que
l' on me signalait, dans le magazine Vici de cette semaine (n 898,
24-30 janvier 2005, p. 44-45) , un entretien de Philippe Sollers, paru
sous le titre Oui, je suis Dieu ! .
En fait, le mot est dans la bouche des journalistes : On dit que vous
tes Dieu dans le milieu littraire ! , et Sollers de rpondre par un
banco : Eh bien, mes enfants, oui, je suis Dieu ! La seule existence de
cet change humoristique confrme, si besoin tait, mon argument
du 1 2.
J' ajoute, dans le mme ordre d'ides, que Lacan, pour donner au
public une notion approche de la fgure de l' analyste, mobilise la sain
tet et non pas le Dieu unique (A.

. , p. 520) , puisqu' il n'y a pas plus


l'Analyste qu'il n'y a la femme (voir 4, et A.

. , p. 308 : c' est du pas


tout que relve l' analyste ) .
Si l' analyste est un saint, la question pourrait ds lors se poser de
savoir si l'inconscient ne serait pas Dieu (voir l'ouvrage trs inform de
Franois Rgnault, Dieu est inconscient, Navarin, 1 986) . On peut, en tous
les cas, tre assur que, s' il l' tait, il ne pourrait afrmer, la difrence
de Sollers : Oui, je le suis.
Il ne saurait pas mme qu' il existe.
Ce 27 janvier 2005.
INDEX DES NOMS PROPRES
ABRHA Kar, 1 61 .
ADA, 1 3 (Adam, Madam) .
ADAs Robert M. , 65, 67, 69, 70, 1 20.
ANDERSON Chester, 67.
ARISTOTE, 1 4, 1 46.
ATHERTON, 1 65, 1 68.
AUERT Jacques, 12, 1 4, 1 6, 73, 74, 75, 76,
77, 79, 80, 1 20, 1 22, 1 26, 1 61 , 1 63,
1 64, 1 66.
BEACH Sylvia, 1 53.
BLAVATSKY (Mme) , 1 25, 1 68.
BLEPHEN, 70.
BLOCH et VONWATBURG, 1 62.
BLOOM, 69, 73, 1 49, 1 67.
BYRON George, Gordon, Noel, dit lord,
1 48.
CANTOR Georg , 1 8.
CAROLL Lewis, 1 65.
CHTELET (Mme du) , 1 23.
CHOMSKY Noam, 31, 36, 39, 40, 43.
CHOURQUI Andr, 1 36.
CHRIST, 80.
Clxous Hlne, 1 05.
CONOLLY John, 78.
CRANLY, 79.
CRICK Francis Harry Compton, 32.
DALI Salvador, 1 09.
DA Tom Jacopone, 80.
DEDALUS Stephen, 68 (Stephen) , 69
(Stephen) , 71 (Stephen) , 89 (Dedalus) ,
1 64, 1 67.
DERRIDAJacques, 1 44.
Dora, 1 05, 1 06.
DOSTOiEVSKI Fiodor Mikhai1ovitch, 7 1 .
EINSTEIN Albert, 1 37.
ELLMNN Richard, 78, 1 47.
EUCLIDE, 1 8.
VE, 1 3 (vie) , 1 4 (ve, vie) , 1 28.
FVRIER James, 68.
FREUD Sigmund, 1 2, 30, 41 , 48, 7 1 , 78,
79, 85, 97, 1 02, 1 05, 1 06, 1 20 (a-Freud,
afreux) , 1 24, 1 25, 1 28, 1 30, 1 31 , 1 32,
1 34, 1 38, 1 39, 1 45, 1 48, 1 49, 1 50, 1 53,
1 54, 1 64, 1 67.
FROMM Erich, 30.
GILBERT Stuart, 1 47.
Gloria, 93.
GOODMNN, 40.
GUELB, 68.
GUNON Rn, 1 68.
HART Clive, 1 43, 1 65, 1 68.
HEIDEGGER Martin, 85.
HEGEL Georg Wilhem Friedrich, 25.
HRON, 1 48.
HOGARTH Wiliam, 69.
IBSEN Henrik, 7 1 .
249
ANNEXES
JONES Ernest, 1 64.
JOYCEJames, 1 1 -17, 19, 22, 37, 38, 64, 68-
72, 74, 75, 77-80, 83, 84 (oyce, Jim) ,
87, 88, 89, 94-98, 1 1 7, 1 1 8, 1 20 (oyce,
a-Joyce) , 1 24, 1 25, 1 26, 1 33, 1 37, 1 43,
1 44, 1 46-1 51 , 1 52, 1 53, 1 54, 1 61 , 1 62-
1 69.
Lucia, 95, 96, 97.
ora, 70, 78, 83, 84.
JUNG Car Gustav, 79, 1 25.
KANT Emmanuel, 84, 1 23.
KNNER Hugues, 16.
KOFMAN Sarah, 48.
LACAN Jacques, 161 (acques Lacan, Jules
Lacue,Jacques le Symbole) .
LAAUD Valery, 1 47.
LNINE Vladimir Ilich ULIANOV, 137.
MILLERJacques-Aain, 101, 1 26.
MILNORJohn Willard, 1 22.
MONNIER Adrienne, 1 62.
EWTON Isaac, 1 23.
DIPE, 22 (le complexe d'dipe) .
PEIRCE Charles Sanders, 13, 1 20.
PICASSO Pablo, 91 .
PLATON, 1 8.
POPILIUS, 1 09.
QUINE Willard VAN RMAN, 40.
RELAIS Franois, 1 62.
SCHECHNER, 71 (Schechner, Checher,
ch-cher) .
SELs icole, 16.
SHAKSPEARE William, 69.
SHAN, 1 64 (Shau, Shaunise) .
SHEM, 1 64 (Shem, Shemptme) .
SOCRATE, 14.
SOLLERS Philippe, 1 1 , 74, 96.
SOURY Pierre, 24, 46, 49, 52, 75, 82, 1 1 1 ,
1 1 3, 1 1 4, 1 1 9.
STANISLAS (collge) , 1 62.
STUMM, 70.
TLMAQUE, 1 67.
TENNYSON, 1 48.
THOMAS D'AQUIN (saint), 1 4 (sinthome
madaquin, sinthomadaquin) , 1 6, 1 7
(sinthome madaquin) .
THOM Michel, 46, 49, 52, 75, 82, 1 1 1 ,
1 1 3, 1 1 4, 1 1 9.
TWEEDLEDEE, 79.
TWEEDLEDUM, 79.
WATSON Andrew, 32.
WILDE Oscar, 1 64.
WITTGENSTEIN Ludwig Josef 48.
TABLE
L' ESPRIT DES NUDS
1. De l' usage logique du sinthome, ou Freud avec Joyce . . . . . . . . 1 1
II. De ce qui fait trou dans le rel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
III. Du nud comme support du sujet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
LA PI STE DE JOYCE
IVJoyce et l' nigme du renard. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
V Joyce tait-il fou ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
VI. Joyce et les paroles imposes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
L' I NVENTION DU REL
VII . D' une fallace tmoignant du rel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 05
VIII. Du sens, du sexe et du rel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1 9
IX. De l' inconscient au rel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 29
POUR CONCLURE
X. Lcriture de l' ego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 43
Notic . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 57
ANNEXES
Joyce le Symptme, par Jacques Lacan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 61
Expos au Sminaire de Jacques Lacan, par Jacques Aubert . . . . . . . . . . 1 71
Notes de lecture, par Jacques Aubert. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 89
Notice de fl en aiguille, par Jacques-Alain Miller . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 99
Index des noms propres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249

Centres d'intérêt liés