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REALISME CHRTIEN

ET

L'IDALISME GREC
Par
l'abb L.

LABERTHONNIRE

CINQUIKME DITION

PARIS (vr)
p.

LETHIELLEUX, LIBRAIRE- DITEUR


10,

RUE CASSETTE,

10

LE

RALISME CHRTIEN
ET

L'IDALISME GREC

REALISME CHRETIEN

PERMIS D'IMPRIMER
Paris, le 8 avril 1904.

G. Lefebvre, vie. gn.

V auteur
duction
et

et l'diteur

rservent tous droits de repro-

de traduction.

Cet ouvrage a t dpos, conformment

aux

lois,

en mai 4904.

LE

RALISME CHRTIEN
ET

L'IDALISME GREC
Par

L.

LABERTHONNIRE

PARIS
P.
10,

(VP)

LETHIELLEUX, LIBRATRE-DITEUR
RUE CASSETTE,
10

LIBRARY UMVERSITY OF CALIFORMA SANTA BARBARA

LE RALISME CHRTIEN
ET

L'IDALISME GREC

CHAPITRE PREMIER

Rencontre du christianisme
et

de la philosophie grecque.

On

peut dire qu'il y a eu rencontre du chriset

tianisme
gine, ds

de

la

philosophie grecque ds

l'ori-

que

les aptres
la

eurent quitt Jru


.

salem pour annoncer

bonne nouvelle

Et

ds l'origine aussi cette rencontre a


ce qu'on a appel depuis
et

donn

lieu

le conflit de la raison

de la

foi,

de la science

et

de la religion.
il

C'est ce
dit

que saint Paul exprime dj quand


la prdication
les gentils.

que

du Christ

crucifi est

folie

pour

Ce

conflit s'est renouvel

travers les ges, s'est perptu jusqu' nous;


il

continue de svir avec plus

d'acuit

que

jamais.

Mais pour

le

fond

il

n'a sans

doute

pas chang de nature.

Du

reste

nous constatons

REALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC

qu'autour de nous ceux qui se dressent contre


la religion

au

nom

de la raison se rclament

volontiers de l'esprit grec.

Nanmoins, quel que

soit le conflit

auquel a

donn
natre

lieu la rencontre,

on ne

saurait

mcon-

que

la

philosophie grecque ajouunrle

considrable dans la systmatisation doctrinale

du christianisme.
dcouvrir en
elle,

Il

est assez facile d'abord de

l'tat plus

ou moins

diffus,

comme dj des
le

aspirations qui avec le christia-

nisme devaient prendre corps. Et d'autre part


christianisme en s'laborant a
si

largement

utilis et sa

terminologie et ses concepts qu'elle


lui.

semble

se

prolonger en

Aussi un certain nombre de critiques qui s'en


aperurent au dernier sicle
n'tait peut-tre
ils

la

dcouverte
se sont-

pas trs

nouvelle

aviss d'en profiter


le

pour soutenir

cette thse

que

christianisme, considr

comme

doc-

trine, n'a t

que

le rsultat

d'une application

des conceptions grecques des lgendes orientales. Ils

ont cru qu'il

suffsait

de

le

rattacher

ainsi quelque chose d'antrieur et de recon-

natre en lui

comme

des courants venant de


et,

loin et de cts divers pour le naturaliser

CHRISTIANISME ET PHILOSOPHIE GRECQUE

en

le naturalisant, lui
ils

enlever toute valeur et

tout crdit. Mais


se

ont d'abord montr qu'ils

faisaient

du

caractre surnaturel,

que

le

christianisme

s'attribue,
Ils

une

ide fausse

et

simplement grossire.
hypothse

sont partis de cette


s'il

que

le

christianisme,

tait

surnaturel, devrait apparatre

comme

quelque

chose d'absolument inattendu qui serait sur-

venu accidentellement dans l'humanit par

le

dcret arbitraire d'une volont dominatrice.

Et

ils

ont triomph contre lui parce que leur


fait

enqute leur a

voir qu'il n'est rien de sem-

blable et qu'ils ont constat au contraire que


l'activit

humaine y
Ils

a travaill selon ses pro-

pres lois.
si

auraient d se demander plutt

ce n'est pas d'une tout autre faon qu'ils ne

l'ont conu,

que

le

christianisme est surnaturel.

Pour
Pour

les Juifs

il

fut

l'accomplissement des
de
la

prophties,
les

la

ralisation
il

promesse.
de la vrit

Grecs

fut la rvlation

pressentie et dsire, la participation au divin

auquel

ils

aspiraient par la philosophie

mme

sans pouvoir se satisfaire.

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Mais d'o venait cette promesse


nait
cette
et

et

d'o veleurs

aspiration qui

travaillaient
les

mes
que

qui les soulevaient de terre


? Il

uns

et

les autres
le

faudrait nous l'expliquer. Parce

christianisme y rpondait et fut accueilli


tel,

comme
il

on en conclut

qu'il avait

ses ra-

cines dans l'humanit et qu'en consquence


est

humain. Eh

oui,

il

avait ses

racines
a-t-elle

dans l'humanit. Mais l'humanit o

donc

ses racines

? Il

est

humain, profondment
dire.

humain, plus qu'on ne pourra jamais


y a du divin? Et

Mais

n'est-ce pas justement parce que dans l'humanit


il

s'il

y a du divin dans

l'humanit, quelles conditions et


s'y trouve-t-il
?

comment
question

Voil

pourtant

la

qu'il

serait

ncessaire

de ne pas perdre de

vue.

La
ou

critique n'atteint toujours

que

les idoles

qui se sont introduites la place du vrai Dieu


qu'elle

y met elle-mme pour

se

donner

En imaginant un surnaturel purement extrieur, un surnaturel de pacotille,

une besogne.

on n'a pas de peine


de
la

le faire

s'vanouir

comme
moins

fume en soufflant dessus. Nan-

si le

surnaturel est dans la vie,

bon gr

CHRISTIANISME ET PHILOSOPHIE GRECQUE

9
fait

mal gr on
que

le

retrouve et en le niant on ne

s'y heurter.

Mais,
nir,

et c'est l

que nous en voulons ve-

quelles que soient les aspirations qui

animaient la philosophie grecque plus ou moins


son insu, quel que soit le sens qu'on a

pu

aprs coup donner ses formules, malgr les

emprunts que

les

docteurs chrtiens ont

faits

sa terminologie et ses concepts, nous avons

hte d'ajouter qu'elle n'en est pas moins, en


tant

que doctrine exprime

et replace

dans

son milieu, en opposition radicale avec


tianisme.

le chris-

Et du reste ceux qui au dbut sont passs de


l'une l'autre,

comme
ils

les Justin, les

Clment

d'Alexandrie, bien
ter et

qu'ils

prtendissent res-

qu'en

efTet

restassent philosophes,

ceux-l se rendaient bien compte de cette opposition. Ils avaient


saient,

conscience qu'il se convertis-

que

c'tait

un changement d'orientation,
s'accomplissait en eux.
se renouvelant ils

un renouvellement qui
Il

est vrai

que tout en

ne

10

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


faire

pouvaient pas

que ce qui

tait

en eux n'y

ft pas, ni substituer

magiquement une humarelle d'origine

nit

d'emprunt leur humanit


Et
si

et d'habitude.

pour s'adapter au
le

christia-

nisme

ils

Tadaptrent eux en

revtant en
invi:

quelque sorte de leur hellnisme,


table et c'tait

c'tait

bon

qu'il
se

en

fut ainsi

car

l'absolu

du divin ne

communique

toujours

nous qu'en s'humanisant et qu'en entrant

dans nos

relativits

mmes pour

travailler

avec nous nous en dpouiller.


* *

Mais

ils

ont beau garder de la philosophie

grecque
tiques et

et

son langage

et ses

procds dialec-

mme

ses thories, ils

y introduisent

autre chose. C'est

un

autre esprit qui circule


les

dans leurs spculations. Sous leur plume

mots changent de sens et les concepts prennent un autre contenu. Bien loin d'tre
je dirais

pallie,
:

plutt que chez eux l'opposition clate

car en dfinitive ce n'est pas


qu'ils oprent, c'est

une conciliation
;

une

substitution

ils

subet

stituent

une doctrine une autre doctrine une autre

une

attitude

attitude. Et cela reste

CHRISTIANISME ET PHILOSOPHIE GRECQUE


vrai de tous les grands docteurs de

11

l'glise

grecque

et

de l'glise latine.
a
le

O
fit

l'opposition

vraiment essay de

se

pallier, c'est

dans

jour peu

mouvement d'ides qui se peu ds le moyen ge et qui


Il

devint la Renaissance.

en

est sans doute, et la

beaucoup
fut

peut-tre,

pour qui

Renaissance

une

sorte de retour plus

ou moins nettement

consenti au paganisme. Mais dans Tensemble, la prendre telle qu'elle se prsente pour tre,
ce n'est point ce qui la caractrise.

On

a voulu

par

elle,

non pas remplacer

le

christianisme,

mais y ajouter une philosophie, une littrature,

un

art

que l'on considrait

comme

formant un

ordre de vie naturel, galement vrai et gale-

ment bon, auquel le christianisme avec sa vrit


d'un autre ordre n'avait qu' se superposer.

On

se reconnaissait ainsi le droit d'hellniser tout

son aise en continuant d'autre part d'tre


chrtien. C'tait
ble.

comme une

vie

en partie dou-

Mais cette conciliation

tait toute factice.

En
et
le

ralit l'hellnisme rclamait tout


c'tait tout

l'homme;

l'homme

aussi

que rclamait

christianisme. Cette combinaison,

au lieu de

produire l'quilibre stable

oii

l'on avait espr

12
se

RALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC


fixer,

ne devait finalement aboutir qu'

manifester plus compltement encore l'opposition

que nous signalons. Et

c'est ce

qui est
pass

arriv,

comme

en tmoigne ce qui

s'est

depuis trois sicles.


C'est cette opposition

que nous voudrions

essayer de mettre en pleine lumire. Et ceci ne

nous permettra pas seulement de dmasquer


double mprise
et

la

de ceux qui ont voulu ou qui


le

veulent ramener

christianisme la philole dprcier, et

sophie grecque pour


qui, d'une

de ceux

manire ou d'une autre, seraient

tents de le concilier avec elle,

comme avec une


son
;

sagesse

humaine
lui servir

parfaite

en

ordre

et

pouvant

de base naturelle

ce sera

encore un

moyen

d'en sonder la riche profon-

deur

et,

par une synthse en raccourci, d'en


la

marquer plus fortement

suprme originalit.

De

ce point

de vue nous apporterons peut-

tre

c'est

au moins ce que nous esprons

un peu de lumire

sereine dans les discussions

confuses et douloureuses de l'heure prsente.

CHAPITRE DEUXIME
La philosophie grecque.

Les Grecs se laissaient attirer tout entiers au

dehors par la nature

ils

en taient

pris.

La

beaut des formes et des couleurs les sduisait.


Ils

taient

insatiables

de voir,

enfants. Voir leur apparaissait


sir idal, le plaisir

comme les comme le plaine correspond

qui ne s'puise pas et dont

on ne

se

lasse pas parce qu'il

directement aucun besoin. Les premiers par-

mi eux qui
drent point
drent
:

se
:

mirent penser ne

se
se

demandemanCon-

que

suis-je?

mais
et

ils

que sont

les

choses

de quoi sont-elles
:

faites? Socrate,

en prenant pour devise

nais-toi

toi-mme
dans
la

introduit la proccupation

morale

philosophie grecque.

Mais
lieu

nous ne saurions trop remarquer qu'au


de chercher,
le faire

comme nous

en sommes venus
chrtien, rsoule

du point de vue

dre

le

problme du monde en rsolvant


la vie,

problme de

elle

n'en continue pas

14

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

moins

de chercher

rsoudre le problme

de la vie en rsolvant le problme


elle

du monde
sont

veut toujours rpondre directement cette


:

question
les

comment
? Il

et

de quoi

faites

choses
les

ne

s'agit

toujours pour elle que


n'est

de

penser.

Sa morale

pas

seule-

ment une consquence de


elle

sa

mtaphysique,

n'en est qu'un aspect. Le mal n'est rien de


;

plus que l'ignorance

le

bien rien de plus que

la vrit, et la vrit rien

de plus, mais aussi

rien de moins, que la reprsentation adquate

des choses. Penser est donc tout,

parce que

penser
et

c'est
le

encore voir

et voir

par excellence,

que

bonheur qui

s'y ajoute est

pur de

tout mlange, sans rapport avec les besoins de


la vie sensible.

Mais
le

comment arriver penser le monde, monde qui tale sa ralit en multiplicit


dans l'espace
et

infinie

en mobilit sans arrt


ainsi pose,
il

dans

le

temps ? La question tant

y en eut bien qui dirent que


l'emportrent pas.

c'tait

impossible

ce furent les sceptiques. Mais les sceptiques ne

Et nous voyons alors

le

PHILOSOPHIE GRECQUE

15

gnie de l'abstraction qui caractrise les Grecs

produire tous ses


est

fruits.

C'est l'abstraction qui


vrit et l'instruils

pour eux l'instrument de


salut.

ment de

Sans doute
est
;

en font autre
ils

chose que ce qu'elle


contenteraient pas.
sur sa porte
ils

autrement

ne s'en

Nanmoins en

se

trompant

n'en changent pas la nature.

Pour penser
ses

le

monde,

la ralit des cho-

ou des

tres individuels qui


l'esprit
et

ne peut
qu'elle

tre
est

apprhende par

parce

incessamment fuyante
ils

infiniment multiplie,
les ides

substituent
et

donc par abstraction

des choses

des tres. Ainsi naquit ce qu'on,

a appel la philosophie des concepts. Quel que


soit le

rapport qu'ils imaginent entre les ides

et la ralit, entre le

monde

intelligible de la

pense
si

et le

monde

sensible de l'exprience, et

opposs par exemple que soient sur ce point

Aristote et Platon, c'est toujours le

mme
Par
et

ser-

vice

qu'ils
le

demandent aux
ils

ides.

elles
le

dans

multiple

trouvent l'un

dans

mobile

ils

trouvent

le stable

quoi leur esprit

peut se prendre
la nature
tatis,

et se fixer. Ils idalisent

donc

pour

la considrer sub specie seterni-

afin qu'elle

ne leur chappe plus.

16

RIALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

Au-dessus

de
elle

la

ralit

de

l'exprience,

formant avec

un monde
c'est

autre
d'ides

un dualisme irrductible, monde qu'ils conoivent, un


o
l'universel
seul a droit

de

cit,

parce que l'universel seul, pouvant

tre pens, est objet


l'esprit

de science

un monde o
en tant

par

la dialectique se

meut comme dans

son domaine propre. Car

les ides, tout

chacune en elle-mme quelque chose de complet et de dfini, sont relies les

unes aux autres


participent

par des rapports logiques


les
et

elles

unes aux autres par identification partielle


elles

se hirarchisent

aussi

en
les

s'unifant

dans une ide


toutes.

suprme qui suprme

enveloppe
de Dieu.

Cette ide

est l'ide

Dieu n'est rien de plus par consquent que la


pense de toute pense,
d'ide des ides.
la force
est
vo/jo-ew?
vv/cri,

une

sorte

On

peut donc dire dans toute


la

du terme que

philosophie grecque

un

Idalisme.
saisir

Mais par sa prtention

directement

dans en

les ides et rien

qu'en pensant un objet


elle est aussi

soi, ternel et

immuable,

un

objectivisme naf. Nous entendons par l qu'au


lieu de prendre les ides

pour ce

qu'elles sont,

PHILOSOPHIE GRECQUE
elle

17
circonscrit

en

fait

des

absolus
les

qu'elle

dans des concepts, en

supposant adqua-

tement connus, de

telle sorte

que

l'esprit

du

sujet n'est rien de plus


sitoire

qu'un rceptacle tranSes ides ne

du monde

intelligible.

sont pas ses ides, mais les ides. Et les ides

sont des essences ternelles dont

il

reoit ses
lui-

dterminations sans qu'il y mette rien de

mme.
Et en dernire analyse enfin
la
il

faut dire

que

philosophie grecque est un rationalisme ou un

intellectualisme. C'est parce

que pour

elle,

au

point de dpart,
et

il

s'agit

seulement de penser

de voir qu'elle aboutit faire de la vrit


d'ides.

un

monde
fois

Mais ce

monde

d'ides

une

conu,

comme

des ides en

effet

ne peuvent
la vertu et
les ides.

tre

que penses,

il

en rsulte que

la sagesse

ne consistent qu' penser

Par

la

dialectique
;

on entre dans
est le
salut.
Si,

le

monde
le

intelligible

et l

comme

veut Platon,

outre les rapports logiques des

ides qui permettent de passer de l'une l'autre,


la dialectique

suppose dans l'me un


objet, c'est

dsir,

un

amour qui cherche son


dont
le seul rsultat

un amour

est

de nous mettre en

RALISME CHRTIEN

18

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

face des ides

pour
sa

les voir et les

contempler.
et abstraite et la

La pense dans

forme logique

est la fois le principe, le


la vie.
* *

moyen

fm de

Quant

la ralit

de l'exprience, compose

de choses ou d'tres individuels qui apparaissent


et

qui disparaissent, qui naissent et qui meurent,

cette ralit

dont nous faisons partie

les

uns

et

les autres, considre dans sa fragmentation et

dans son devenir, se trouve ainsi non pas

explique,
laisse

mais

simplement,
C'est
amipov,
l'infini

peut-on

dire,

de ct.
t

dans

le

sens

d'indtermin,
pens.

ce qui ne peut tre

On

n'a pas assez

remarqu combien

l'indi-

viduel embarrassait les philosophes grecs. C'est

pour eux

comme
leurs

le

scandale de la pense
il

et

on sent qu'
ter.

yeux

ne devrait pas

exis-

Que
ou

ce soit l'ide qui dchoie dans la


la matire qui se revte

ma-

tire

de

l'ide, c'est

toujours la matire qui en est le principe, la

matire dont on ne peut pas dire qu'elle est ni

quelle n'est pas

et

dans un cas

comme

dans

PHILOSOPHIE GRECQUE
l'autre,
l'infini

19
Platon, par

pour Aristote
de
ses

comme pour

dtails et

par la fugitivit de

son devenir l'individuel reste insaisissable pour


l'esprit. Il

n'y a science que de l'ide qui est

universelle et qui, parce qu'elle chappe au

temps

et l'espace,

peut se dfinir.

Il

n*y a pas

de science du particulier, de l'individuel. Le

monde
jecture,
Si

sensible est objet d'opinion

ou de con-

mais non de certitude


la

et d'affirmation.

par

dialectique

on n'explique pas
de l'exprience,

proprement parler
c'est qu'aussi

la ralit

on

n'y vise pas, parce que, au

lieu de viser vivre

en

elle,

en tant qu'on

pense, on vise en sortir,


dessus,

se mettre au-

la

dominer

non par

asctisme,

mais au contraire pour en jouir librement par


la

contemplation des ides qu'on en

tire,

sans

avoir subir ses atteintes. C'est ce qui faisait


dire Platon
Il
:

Fuyons de

ce
le

monde en
les

l'autre.

en rsulte que dans

droulement des
choses

pripties auxquelles sont


et les tres individuels,
il

soumis

apparat que c'est le

Destin aveugle qui rgne. Ni l'histoire de l'hu-

manit, ni la vie relle des individus dans leurs


conditions relles d'existence ne sont claires

20

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


les

par
vit,

conqutes de
s'agite,

la dialectique.

on

on

souffre,

On nat, on on meurt au milieu


;

d'accidents de toutes sortes

et

dans ce torrent

d'vnements

il

n'y a qu'une fatalit brutale

qui prcipite tout ple-mle, choses,


et dieux.

hommes

Tout cela

se passe
il

dans l'ombre d'une


plane et brille

nuit noire. Au-dessus,


le

est vrai,

monde

serein des ides.

La sagesse que sympar

bolise Minerve aux


la contemplation.

yeux

clairs s'y rfugie

Mais ce n'est qu'un refuge tran-

sitoire

et le sage

dans son existence temporelle,

comme

Zeus lui-mme, reste livr au destin.


*

On
un

parle souvent de l'idal des philosophes


il

grecs. Mais

faut bien

remarquer que

c'est
Il

idal

statique,

simplement beau
le

voir.

procure ceux qui


tiste,

voient une joie d'ar-

suprieure aux plaisirs des sens par sa

dlicatesse.

ce titre

il

exerce

un

attrait

mais

il

ne cre pas d'obligation, puisqu'il est

voir et

non

raliser. Et ceux qui arrivent le

voir ne modifient point par l leur destine


finale pas plus

que ceux qui n'y arrivent pas.

C'est

un

surcrot,

un luxe dont quelques

privi-

PHILOSOPHIE GRECQUE
lgis ornent

21

momentanment
ne

leur vie et qui

n'a pas d'autre consquence.


Il

n'agit pas,
:

il

travaille pas

du dedans

la

ralit

il

est,

et rien

de plus. Le devoir, au

sens que nous donnons ce mot, n'a pas de


place
ici.

Sans doute

les

ides qui ont leur


lui,

principe en Dieu et qui s'unifient en

four-

nissent la matire ses formes pour lui per-

mettre de se raliser en Nature. Et en ce sens


elles

sont prsentes la nature

mais

la na-

ture par ce qui reste en elle de

matire, de

puissance non informe, ne leur est pas prsente


;

et Aristote est

amen

dire

que Dieu

ne

la

connat pas, parce que pour lui la conserait

natre ce
tion.
Si

participer

son imperfec-

donc
ne

le

sage peut arriver penser Dieu,

ce n'est toujours que


pas,
il

du dehors.

Il

ne
il

le

vit

l'atteint
lui.

pas en lui-mme,

ne

se
il

fonde pas en

Par sa

ralit individuelle

demeure toujours dans


spar de Dieu,
rieur
il

la matire, c'est--dire

fait

partie de ce

monde

inf-

o incessamment tout s'engendre


l'ide a

et se cor-

rompt. Car

beau informer

la matire,

la matire est irrductible l'ide, et tout ce

22

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


est

qui y participe

irrmdiablement caduc

comme

elle.

Principe de la corruptibilit qui svit dans


la nature, elle
est

de la

mme

faon principe

de la corruptibilit qui svit en nous. La connaissance intelligible qui constitue la sagesse


est

par rapport la connaissance sensible ce


la

que dans

nature l'ide est par rapport la

matire. Elle se ralise par l'intermdiaire de


la

connaissance sensible,
elle

elle est lie


le sort.

elle et

par consquent
c'est
le

en partage
de

Par

elle

bien la lumire
;

l'ternit

qui claire

sage

mais

elle

ne

l'clair

que pour un

temps,

comme

ce n'est

que pour un temps

que

la

matire se revt d'une forme dtermi-

ne. Et aprs cela le sage


la nuit d'o
il

lui-mme rentre dans

tait sorti.

Platon,

chez qui

l'lan

intrieur dpasse
il

toujours la pense laquelle


rter,

voudrait s'ar-

hasarde une conjecture sur l'immortalit


il

de l'me. Mais

n'en parle que

comme
:

d'une

esprance dont on peut s'enchanter

c'est

un

beau risque courir que d'y

croire.

Et cette

conjecture ou cette esprance ne saurait prendre rang parmi les affirmations de la science
:

PHILOSOPHIE GRECQUE
car
il

23

s'agit ici

de

individu et de ce qui doit


science n'a pour objet que

advenir de

lui, et la

l'universel qui est et qui ne devient pas. Aussi


est-elle

indpendante de

la thorie des ides et

de la morale qui en dcoule. Aristote du reste


s'en

passe et

il

ne semble
dit

mme
:

pas s'en

inquiter.

Quand Platon
l'autre,
il

Fuyons de ce
donc pas du

monde en
tout

ne

s'agit

monde o l'on serait immortel, mais il s'agit du monde intelligible qui s'oppose au monde sensible, comme les ralits
d'un
qu'illumine
le

soleil

s'opposent aux ombres

de la caverne.
*
#

Quand donc par


du monde
a
fait

la dialectique

on

s'est lev

sensible au

monde

intelligible,

on

ici-bas tout ce qu'on pouvait faire de


soit qu'aA'ec

mieux. Mais
ides
tote

Platon on attribue aux

une existence
les

part, soit qu'avec Aris-

on

ramne

n'tre

rien de plus que

les dterminations

mmes

de la matire qui de

la puissance passe

l'acte,

on ne considre

toujours ainsi la ralit que dans ses formes,


c'est--dire

d'un point de vue statique

on ne

24

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


les ides

pense

que

comme un monde idal


se passe

qui

en lui-mme

reste toujours ce qu'il est indpen-

damment
cette

de ce qui

dans

la ralit.

La logique d'Aristote en n'a de sens qu' condition. Et apparat ainsi que


effet
il

le

procd de la philosophie grecque est un

artifice

pour

fixer ce qui

par nature est toujours


est essen-

en mouvement et pour unifier ce qui


tiellement multiple
:

car dans la ralit de l'ex-

prience tout devient et rien n'est identique


rien. Elle se laisse
elle

prendre aux apparences

est victime

de son objectivisme naf qui


et

l'empche de regarder en dedans


les

de voir

choses par

le

dedans.

Elle se

comporte

comme

ces curieux qui, en face d'un spectacle

qui les enchante, s'empressent d'en saisir au

passage une image qu'ils pourront conserver


et

grce laquelle, l'imagination aidant,


et

ils

en
la

retrouveront
beaut.

en prolongeront pour eux

Sous prtexte de penser dans


par
les

les

choses ou

choses ce qui est ternel,

elle rduit la

ralit
elle

aux proportions de son propre

esprit;

en retient ce qu'il

lui plat d'en retenir et

elle

l'enferme dans des concepts qu'elle dfinit

PHILOSOPHIE GRECQUE

25

sa mesure afin de pouvoir son aise en faire


le tour.

Et

s'il

lui

semble aprs cela qu'il n'y a

plus de mystre et que tout est lumineux pour


elle, c'est

qu'en considrant ses ides

comme

choses

faites elle

n'y voit plus que ce qu'elle

y a mis, sans songer l'infini qui la dborde,

Son monde

d'ides n'est

donc qu'une

ralit

appauvrie, prise

un moment donn sous un


ne garde que
le

de ses aspects, vide pour ainsi dire de son

contenu

et

dont

elle

contour.

Qu'est-ce,

par exemple, que l'ide d'homme,


dtermination logiques,
telle

dans sa

fixit et sa

qu'un Aristote
d'un

mme a pu la homme vivant, ct de

concevoir, ct

l'humanit relle
si

qui droule dans l'histoire la trame

trange-

ment complique de son

existence

Aprs avoir dgag


la philosophie

les ides
les

par abstraction,

grecque

conoit

comme

le

principe

des dterminations
les

qui constituent

dans leurs formes


sous
ces formes
il

tres de la nature.

Or
est

y a des vies o tout

mouvement

et action, o,

dans des oppositions

26

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

et des conflits rels

qui se renouvellent sans

cesse, se

noue

et

se

dnoue pour chacune

le
le

drame de

sa destine en

mme

temps que

drame de la destine du monde. Et ce point


de vue l'existence de chaque
l'existence
tre,

comme

du monde, comme

l'existence de

l'humanit, constitue une srie d'vnements,

une

histoire oii tout devient et se transforme.


cette

Mais

manire d'envisager

la

ralit

n^entre pas en ligne de compte dans la philoso-

phie grecque. Elle s'en dtourne de parti pris.


Et

quand nous disons

qu'elle n'est pas


il

une

ex-

plication de la ralit,

faut l'entendre en ce

sens qu'elle n'est ni une science des origines


ni

une science des


elle construit

fins.

En

s'attachant

aux

formes

un

idal contempler.

Mais d'o viennent

les

individus et o
l'idal,

ils

vont aprs avoir contempl


ils

pourquoi
ils

naissent et pourquoi

ils

meurent, quoi

doivent aboutir en passant par la naissance,

par la vie

et

par la mort,

elle

ne rpond pas

ces questions et ne peut y rpondre

du point
dtourne.

de vue o

elle se place. C'est le

mystre inson-

dable du fond des choses, et


Si

elle s'en

par

elle

on

sort

du temps,

c'est

seulement

PHILOSOPHIE GRECQUE

27

par la pense, ce n'est point par


vie
;

l'tre et

parla

et

on n'en

sort

que temporairement. La
n'apporte point de
sous-jacente

contemplation de

l'idal

changement dans
celui qui le
il

la ralit
:

de

contemple

il

reste ce qu'il est. Et

continue d'tre emport dans

un devenir
aucune lu-

indfini sur

une voie o ne

brille

mire.

En consquence
vaut que pour
le

l'effort dialectique,

qui ne

moment seulement o on
pour
celui qui
se
effet

l'accomplit, ne vaut aussi que


l'accomplit.

Quand en
s'il

on prtend

contenter de penser,

semble qu'on ne deest-il

mande
leur

rien aux autres, toujours


rien.

qu'on ne

donne

On

se

comporte
de

personne
si les

n'tait solidaire

comme si personne, comme


qu'en
fait

existences des uns ne se rpercutaient pas


les existences des autres. C'est

dans
aussi

on considre tout du dehors. Et

la doc-

trine qu'on labore est directement

non une

thorie de la vie, mais

une thorie des choses

considres d'un point de vue statique et objectif.

C'est de

connatre ainsi les choses qui

28

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

constitue la sagesse et qui est toute la thorie

de la

vie.

Aussi une des maximes

les

plus chres la
le

philosophie grecque c'est que

sage se

sufft

lui-mme. Et en effet peu importe ce qui


s'est

pass ou ce qui se passe, peu importe


et ce

d'o viennent, ce que font


les individus,

que deviennent
de la

peu importe

les accidents
le et

vie et les

vnements de
s

l'histoire,
;

monde
quicon-

est toujours l

offrant la pense

que

est

capable de penser peut toujours en

extraire les ides

pour

les

contempler dans

leur

harmonie
le fait

et

dans leur beaut.

Par
est

mme

que
et

la

philosophie grecque

un rationalisme
ne
s'agit

elle est

un dogmatisme abstrait donc encore un individualisme. Puisque de penser statiquement


le

qu'il

monde,

la

pense de chacun dans ces conditions


lui
;

ne date que de

ou plutt

elle se

pose en

elle-mme

comme

n'ayant pas de date et com-

me

tant quelque chose de dfinitif et d'absolu

qui ne relve de rien ni de personne.


sorte

De

telle
'

que

si elle tait

vraiment ce qu'elle veut


tre,

tre et ce qu'elle se
rait

donne pour

on pouron
ne

sans doute la

contredire, mais

PHILOSOPHIE GRECQUE

29

pourrait jamais la reprendre pour la dvelopper,


fait

pour

la faire se

dpasser elle-mme

comme

un germe

vivant. Ds lors que quelqu'un

en

effet attribue ses

ides d'tre

ou de reprternelles,

senter adquatement des essences


s'il

en survient un autre qui ayant d'autres

ides leur attribue le

mme

caractre,

il

ne peut

rsulter de l
tique.

qu'une ternelle

et strile ris-

*
Il

faut bien

remarquer du

reste

que

si

la

philosophie grecque a donn naissance des


coles,
elle

n'a jamais t le principe d'une


le

organisation sociale. Elle ne

pouvait pas,

parce qu elle
tion.

tait

par essence une superposielle a fleuri reposait,

La

socit

comme

toutes les

socits, sur

un fond de

traditions

religieuses et morales qui, quoi qu'il en faille

penser d'autre part, n'avaient presque rien de

commun
1.

avec

elle

K Et pratiquement ceux
de faire cette distinction
et

On

oublie presque toujours

on

se reprsente l'tat d'esprit gnral

du monde grec trail

vers les philosophes. Rien n'est plus inexact. Entre les conceptions des philosophes et les conceptions traditionnelles
y avait aussi opposition. Et la pi-euve c'est que les philosophes

eurent souvent en souffrir.

Ernest Havet dans son

livre

le

Christianisme

et ses ori-

30

REALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC

mmes

qui philosophaient n'chappaient pas

la ncessit de s'y alimenter

pour vivre ou au

moins d'en

tenir compte.

Mais en tant que philosophes, la faon dont


ils

concevaient la philosophie,

ils se

superpo-

saient cette socit, de

mme

qu'ils superpo-

saient leur idal la ralit. Et cette superposition


est

tellement

bien

de

toute

faon

ce qui les caractrise que, dans leurs rves

d'organisations politiques,

nous

les

voyons
des

combiner toutes choses pour


sjours de loisir et de paix

instituer

les sages

eussent
la

toute facilit de penser leur aise.


cit

Dans

essentiellement aristocratique des philoil

sophes grecs
et
il

faut des artisans et des soldats

faut des esclaves

pour qu'au-dessus d'eux

g mes, met sur le mme rang les doctrines philosophiques et croyances populaires et c'est dans tout cela la fois, ple-mle, qu'il cherche les lments de la dogmatique et de la morale chrtiennes. Rien que par l il se montre extrmement superficiel. Il se laisse prendre tout fait inintelligemles
;

ment il faut bien le dire toutes les similitudes littrales. Le sens de la religion des Grecs et le sens de leur philosophie, aussi bien que le sens du christianisme, lui chappent galement. Et

comme

il

est

surtout proccup de justifier son


il

insiste parfois avec tant de complaisance sur ce qu'il dcouvre de non chrtien et d'antireligieux qu'il semble presque toujours soutenir la thse conrationaliste,

dogmatisme

traire celle qu'il soudent.

PHILOSOPHIE GRECQUE
et

31

par eux, dlivrs autant que possible du

souci de vivre, quelques privilgis puissent

vaquer

la sagesse sans avoir s'inquiter ni

d'eux-mmes ni des
tout ce qu'ils

autres. Et ceux-ci ont fait


faire

pouvaient

quand

ils

ont

contempl Tidal.
*

Et ainsi

il

apparat que toute cette sagesse

consiste penser le
blier de vivre,

monde comme pour ou-

s'enchanter de spculations

comme pour se
de l'existence
tence

soustraire au mystre poignant

et la responsabilit

que

l'exisl'exis;

implique.

Mais

le

mystre de

tence et sa responsabilit sont toujours l

et

on a beau oublier de

vivre,

il

faut vivre

quand
temps
et

mme

et

il

faut aussi mourir.

La philosophie
dans
le

grecque n'y remdie pas. Elle

fait

un rve

d'ternit.

Mais

le

temps l'emporte

son rve avec

elle,

impuissante qu'elle est

se drober ses atteintes.

Et malgr tout elle garde le sentiment de


cette

impuissance

et

de cette

fatalit. C'est la

blessure, blessure vivifiante

du

reste, qu'elle

porte au cur. Et voil pourquoi, travers

32

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


le

mme
une

sourire

olympien des plus beaux

jours de sa srnit, on voit poindre en elle


tristesse.

Et on pourrait y signaler

comme
effet

des irruptions de pessimisme. C'est qu'en


l'idal a

beau

tre fait d'essences ternelles, la

vie n'en est pas

moins fuyante

et

dans

la
il

man'est

nire

mme dont les

sages se rsignent,

pas

difficile

de deviner une dception en


secrte

mme
le

temps qu'une protestation


sort.

contre

Finalement

mme

l'ombre qui vient d'en

bas l'envahit de plus en plus, clipsant pour


ainsi dire

son
les

monde

d'ides,

au point que
n'a-

nous voyons

stociens, par exemple,

voir plus gure d'autre proccupation que de

prendre une attitude en face du destin.


Mais
c'est l

proprement parler une proc-

cupation qui n'entre pas dans la philosophie


grecque,

au moins dans
et
;

celle qui

s'est sur-

vcu elle-mme

qui a aliment

les

spcu-

lations des ges suivants


entre, c'est

ou bien,
mme

si elle

comme un germe
;

de mort pour ce

qu'elle veut tre, puisque c'en est la contradic-

tion

incessante

et

en

temps

aussi

comme un germe

de vie pour ce qu'elle ne

PHILOSOPHIE GRECQUE

33

songe pas encore tre

et

pour ce qu'elle a

cependant besoin de devenir.

Nous ne nous dissimulons pas qu'on peut


dcouvrir dans la philosophie grecque autre

chose que ce que nous venons de

dire.

Nous

rappellerons toutefois cette occasion qu'il ne


faut pas confondre avec elle les traditions po-

pulaires qu'on retrouve chez les potes,


moralistes, les historiens,

les

la foule puisait

ses ides directrices et qui inspiraient les insti-

tutions et les coutumes. Mais

il

n'en est pas


le caractre

moins

vrai

que nous avons nglig

essentiellement moral et pratique qu'elle a pris,

par exemple, avec

les picuriens et les stociens,

en s'essayant devenir directement une thorie


de la vie au lieu de rester une thorie des
choses.

Ce
sions

n'est pas

du

tout que nous en mconnais;

l'importance

et

ailleurs,

d'un autre

point de vue, nous aurons sans doute y revenir pour en tirer parti. Seulement ce n'est pas

sous cette forme, c'est sous la forme spculative


et doctrinale

du platonisme et de RALISME OBBTIKN 3

l'aristot-

34

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

lisme, avec la logique qui y correspond, qu'elle

a jou le rle que tout le

monde

connat.

Peut-tre jugera-t-on que,

mme
pour
;

considre

dans ces limites, nous l'avons encore simplifie


l'excs.
C'tait

ncessaire

en

faire

ressortir les caractres essentiels

et d'autant

plus que Tintellectualisme que nous avons


signal en elle doit nous servir par opposition

mettre en relief une autre conception et une


autre mthode.

Ceci n'empche pas que nous nous rendions

compte,

et

nous tenons
vie,

le dire,

que

le

mou-

vement de

que

l'effort intrieur

qui a donn

naissance la philosophie grecque est infini-

ment plus riche que


elle s'est

les

systmes dans lesquels


effort,

exprime. Et par cet

par

les

aspirations qui l'animaient, elle a

tre prati-

quement,
ceux-ci

et

sans aucun doute elle a t pour

ou pour ceux-l, sinon l'quivalent au


le

moins
poser

succdan de quelque chose de meil-

leur qu'elle. Malgr sa prtention explicite se

dans

l'absolu
elle

par elle-mme

et

rien

qu'en pensant,
et

n'a jamais trouv

le repos,

aucun de

ses sages n'est

venu bout de

se

suffire

lui-mme.

PHILOSOPHIE GRECQUE
Il

35

faut sans

aucun doute admettre qu'envi-

sage sous cet aspect elle a t plus qu'elle ne


s'imaginait tre. Mais c'est ce qu'elle s'imaginait tre, ce qu'elle a voulu tre, ce qu'elle a

cru plus ou moins qu'elle

tait

que nous avons


c'est ce

cherch montrer. Et prsentement

que nous devions


est
c'est surtout

faire

car ce qu'on veut tre

en un sens plus

rel

que ce qu'on

est

et

par ce qu'elle a voulu tre que la

philosophie
nous.

grecque

est

parvenue jusqu'

CHAPITRE TROISIME
Le christianisme.
Pour
la

mme

raison nous aurons recours au


les traits constiIl

mme
tutifs

procd afin de noter


et

fondamentaux du christianisme.

serait intressant

de l'examiner successivement
synthses doctrinales o
celles

dans
il

les principales

s'est

exprim,

comme

de l'cole d'A-

lexandrie, de saint Augustin, de la scolastique.

Mais pour

le

but qu'ici nous nous proposons,


il

qui est de marquer de quelle manire

s'op-

pose la philosophie grecque, nous devons


essayer de montrer ce qu'il est en lui-mme,

dans

l'esprit

qui l'anime, dans l'orientation

doctrinale qui,

indpendamment d'une certaine


temps

varit de conceptions, est reste en tout


la

mme.
L'opposition que nous serons ainsi

amen

signaler ne s'est sans doute pas toujours tra-

duite

en termes aussi catgoriques. Et nous

croyons

mme

que pour en arriver l


conflits

il

a fallu
elle a

passer par tous les

auxquels

38

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


lieu,

donn

comme par

tous les efforts de contat

ciliation qu'on a tents. Mais pour tre en

de la mieux faire apparatre, nous ne l'inventons


pas.

Avec

le

christianisme nous constatons d'ala

bord que

proccupation de

la vie, consi-

dre en elle-mme, se substitue la proccu-

pation des choses. Selon une remarque trs


juste de

Newman, au
bonne

milieu de la nature, belle

voir et

possder, qui le sollicite


le

du

dehors,

l'homme par

christianisme apprend
ralit intrieure,

se trouver

comme

se

mettre part pour s'inquiter de lui-mme et

de sa destine. La question qui domine toutes


les

autres n'est plus

que sont

les

choses

mais, que sommes-nous, d'o venons-nous et

o allons-nous? Tout est suspendu au pourquoi


de la
vie.

A
s'il

quoi sert

homme

de gagner

rUnivers

vient perdre son


si

me?
le

D'autre part,

nous regardons

christia-

nisme dans

ses sources, qui sont l'Ancien et le

Nouveau Testament,
lieu de se prsenter
traite,

nous constatons qu'au


doctrine absfixe et

comme une
la ralit

comme un

systme d'ides

im-

mobile au-dessus de

changeante du

CHRISTIANISME

39

monde,

il

se

prsente au

contraire

comme
qui se
est

constitu par des vnements

occupant une

place dans la ralit

mme du monde
A
ce titre
il

droule travers
histoire. Et rien

le

temps.

une

que par

au premier coup
il

d'il se manifeste
diffre de la

combien profondment

philosophie grecque.

Il

en
s'il

diffre tellement
est

qu'on dira peut-tre


il

que

une

histoire

ne saurait s'opposer

une doctrine ni en tenir lieu.

Ne nous y
histoire est,

trompons pas cependant. Cette


elle aussi, sa

manire, une doctrine. SeuleSi

ment

c'est

une doctrine concrte ^

en

effet

la ralit est dcrite et raconte


1.

dans

la Bible,

et du Nouveau Testamanire cunci-ie pour lareudre accessible. On laisse entendre ainsi que cette vrit pourrait tre conue et exprime abstraitement Rien n'est

On

dit

souvent en parlant de l'Ancien


vrit d'une

ment

qu'ils prsentent la

plus iaexact. C'est la vrit


concrte.
ni

mme

qu'ils

prsentent qui est

Le

Cliiist n'est pas

un concept, une ide gnrale,


;

rajiport

les actes par lesquels il a rempli sa missitm le dans lequel nous sommes avec lui n'est pas un rapport logique. Ce qui est vrai, c'est que l'Ancieu et le >ouveau TestameuL ne prseneut j as la vrii systmatiquement. Mais si ou s'imaginait que pour la prs>enler systmatiquement il

non plus

et fallu la concevoir

comme une

abstraction,

ou ne

ferait

que

la dnaturer.

40

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


qui lui donne
le

ce
toire,

caractre d'une his-

elle n'est

pas dcrite et raconte simle

plement pour sa matrialit qui remplit

temps

et l'espace. Elle est dcrite et

raconte

pour

le sens qu'elle a

en

se rattachant

au prin-

cipe qui a prsid son origine et qui prside


sa destine.

La Bible
;

est

donc essentiellement

une explication
de la vie
et

elle

exprime une conception

du monde.
elle

Et c'est

pourquoi du reste

s'impose

notre attention. Si elle n'tait qu'une histoire

comme celle de Tamerlan ou de Louis XIV, nous


pourrions, sans encourir aucun dommage, nous

en dsintresser. Mais

elle

rend compte de nos

conditions d'existence, elle dit ce que nous som-

mes

et ce

que nous devons

faire

de

telle sorte

qu'il faut qu'

son sujet nous prenions


a

parti.

ce point de

ue par consquent

elle

est

infiniment plus qu'une histoire au sens que de

nos jours nous donnons ce mot. Et


senter ceux

se repr-

qui l'ont crite

comme
le

ayant eu

pour proccupation premire

dessein de faire
leurs

des rcits matriellement exacts dans


dtails
ferait

extrieurs, la

manire dont on en
procds

en suivant

les

de ce qu'on

CHRISTIANISME
appelle la

41
ce
serait
se
et

mthode

historique,

mprendre compltement sur sa

porte

l'assimiler une simple chronique.

Dans une chronique en


Mais
ici

effet le rcit est tout.

au contraire
faits

il

est

secondaire

c'est le

sens des

qui est

le

principal et avec le sens

des

faits

l'enseignement religieux, l'enseigneet

ment mtaphysique
avec
lui.

moral que

le rcit

porte

Or,

en tant que

la Bible contient
c'est

un

ensei-

gnement, on peut dire que

uniquement
objet.

cet enseignement-l qu'elle a


lui

pour

En

demandant de rpondre
on
.

des proccupa-

tions intellectuelles d'un autre ordre

on

com-

mis un contresens

et

s'est

embarrass dans

de dsastreuses mprises Et ce n'est pas non plus

que l'enseignement religieux, l'enseignement mtaphysique


et

moral y
de

soit

complet,

suffi-

sant par lui-mme, tabli une fois pour toutes

dans son

intgralit,

telle sorte

que, chacun

individuellement,
prendre. Non,
cipes,
il

nous
est

n'aurions

qu'

l'y

seulement dans

ses prin-

comme un germe

fcondant dpos dans

42

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

le sein

de l'humanit

et qui,

vivant dans l'hu-

manit, s'panouit
doctrinales.

ensuite en eflorescences
la tholo-

De

l ensuite est sortie

gie d'un Origne, d'un saint Augustin, d'un


saint

Thomas, d'un Duns


les rcits

Scot.

Mais
sont
le

dans leur teneur matrielle

vhicule d'une conception, d'une doc-

trine. C'est

par l qu'ils valent. Voil ce qu'il

faut bien voir.

Et ce qu'il faut bien voir aussi c'est que le

fond

et la vrit

de cette doctrine sont ind-

pendants, au moins dans une large mesure,

de l'exactitude matrielle des

rcits.

Comme

ce n'est pas cette exactitude matrielle qu'on a

eue en vue

et

que du

reste elle

n'tait nulle-

ment

ncessaire,

ce n'est pas elle


il

non plus

que nous devons chercher. Et


consquent de dislinguer dans
sentiel de l'accidentel.

y a lieu par

les rcits l'es-

Mais

c'est

un point

qu'il

importe particulidire

rement de
qu'il

prciser.

Nous ne voulons pas


les

y a lieu de choisir entre


les

phrases ou

entre

morceaux pour

retenir les
si

uns

et

ngliger les autres,


cidentel dont

comme

l'essentiel et l'ac-

nous parlons taient simplement

CHRISTIANISME
juxtaposs.

43
et

Un

tel

procd serait arbitraire

puril. L'essentiel

au contraire

est

intimement

uni l'accidentel bien qu'il en soit indpendant.


*

Notons d'abord que


dans
la Bible n'est

si la

doctrine contenue

pas subordonne intgrale-

ment

l'exactitude des rcits qui lui servent


ce
serait

de vhicule,

nanmoins dnaturer

cette conception,

ou plutt

mme

en mettre
de

la

place une autre

tout oppose, que

regarder les rcits

comme

des sortes de mythes


et

qui traduiraient, en langage d'imagination

par symboles concrets, une conception abstraite

que d'autre part on

croirait

pouvoir formuler

dialectiquement par dduction logique d'ides.


C'est ainsi

que

Platon avait recours aux


auxquelles
:

lgendes

mythologiques

taient
s'en ser-

attaches les croyances populaires


vait,

il

autant qu'on en peut juger, pour vtir poses

tiquement

thories et les mettre, par

un

enseignement exotrique, la porte de ceux qui


n'taient

point capables d'y avoir accs par

l'enseignement sotrique de la dialectique.

44

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


C'est ainsi encore que Spinoza, et plus sys-

tmatiquement peut-tre,

faisait

de la religion,

avec les dogmes et les prceptes qu'elle ensei-

gne

comme

rvls,

un

quivalent pratique

de la vrit pour les simples qui ne sont pas

en

tat

de la penser par eux-mmes de raison.

et

qui

l'autorit tiendrait lieu


Il

y a toujours eu des tendances, plus ou


cette faon toute

moins avoues, traduire de


la Bible

en symboles. Mais

la Bible
et

ne

s'y prte

pas parce qu'elle est

elle-mme
lui

directement

une doctrine

et

en

appliquant ce procd
;

on n'aboutit qu'
gine lui rester

la contredire

et si

on s'ima-

fidle,

ce n'est

que par une

quivoque.

Nous ne disons pas que


en
est remplie.

la Bible

ne contient

pas de symboles. Nous croyons bien plutt


qu'elle

Seulement ce qui

est

symbolis en
et

elle ce n'est

jamais de l'abstrait

du

logique, c'est encore


Il

du concret

et

du

vivant.

n'y a pas de doctrine abstraite qui


tre la traduction.
effet, telle

en puisse

Une

doctrine abstraite, en

que

la

philosophie grecque ou celle d'un

Spinoza,

s'obtient toujours en substituant la ralit,

CHRISTIANISMB

45

par simplification, des ides ou concepts qu'on

pense statiquement dans leurs rapports logiques, en les regardant la

reprsentations adquates et
ces

comme des comme des essenfois

immuablement dfinies. Une doctrine au contraire comme

celle

de la

Bible consiste considrer la ralit en elle-

mme, dans son

origine, dans son devenir et


la

dans sa destine, pour

penser dynamique-

ment en expliquant
y a en
elle,
;

ce qu'elle est par ce qu'il


et

par ce qu'elle a t
telle sorte

par ce qu'elle
tant que

doit tre

de

que,

mme en

doctrine,

elle est lie

Thistoricit de faits

essentiels et constitutifs qui ont

justement pour

caractre de conditionner

la ralit. Voil

comC'est,

ment

elle est

une doctrine concrte.


dire,

pouvons-nous

que

les

faits

eux-mmes

deviennent doctrinaux.

Mais pour devenir doctrinaux

il

est vident

que

les faits

doivent tre envisags autrement

que sous leur aspect d'vnements extrieurs


occupant
l'espace.
tel

moment du temps
ici

et tel

point de

Et

une ambigut

est signaler

46

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

qui engendre perptuellement de la confusion.

A chaque
par
sible et

instant

on a l'air de supposer que

faits il faut

entendre simplement du sen-

du

matriel, objet de constatation


n'est

em-

pirique.

Ce

vue des physiciens.


ce

mme A plus
et
le

pas vrai

du point de

forte raison n'est-

pas

vrai

dans

l'ordre

mtaphysique

et

moral.

Le

sensible

matriel, objet de

constatation empirique, ne sont que le dehors


des
faits.

Les faits ont aussi


qu'ils ont
:

un dedans. Et
unit,

c'est

par

le

dedans

une

un
ils

sens et
se dis-

une

vraie ralit

car par le dehors

solvent en une multiplicit infinie qui, rduite


elle toute seule, serait insaisissable.

Seulement, pour prsenter des

faits

par

le

dedans, outre la constatation empirique, une


interprtation est ncessaire. C'est ce qui a lieu

dans

la Bible. Elle est

une

interprtation,

non
inter-

une interprtation
dans

scientifique,

mais une

prtation mtaphysique qui, dans le matriel

des

faits,

l'extrieur des

vnements,

dcouvre des actes, avec tout ce que des actes

au sens

vital
et

du mot comportent

intellectuel-

lement

moralement.

CHRISTIANISME

47

Or des

actes sont toujours

quelque chose de

spirituel, d'intrieur et
effet

de vivant. Et cela en
Il

ne se constate pas empiriquement.

y a

en eux une intention qui en quelque

sorte

rayonne hors d'eux. Et


qui les

c'est

par l'intention

anime qu'ils deviennent, relativement


ils

la multiplicit extrieure par laquelle

se

manifestent dans

le

temps

et

dans l'espace,

des principes d'unification et d'intelligibilit.

Mais des actes sont aussi quelque chose de


positif,
titre ils

de concret, de singulier
n'ont rien de

mme.

Et ce

commun

avec l'univer-

sel

des concepts logiques en qui s'unifie absle

traitement

multiple de l'exprience.

L'unification par interprtation qui

ramne

une

diversit

extrieure

l'unit

intrieure

d'un acte est donc toute diffrente de l'unification

par abstraction. Dans


est

un

cas la ralit
n'est

donne

subsume un concept qui


subsume
par

qu'une entit logique, tandis que dans l'autre


cas elle est

une intention qui


elle.

est

concrte et relle

comme

Prenons

exemple

la

conduite

d'un

48

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


dehors, matriellement, elle
suite

homme. Vue du
se

dcompose en une

d'vnements
Ces
faits

qu'il

convient d'appeler des

faits.

se fragSi

mentent dans

le

temps

et

dans l'espace.

on

se contente de les voir ainsi

dans

leur ralit
faits

empirique

et si

on

les

compare d'autres

extrieurement semblables, on peut arriver de


cette

manire, par abstraction, en former des

concepts au

moyen

desquels on les pense par

catgories en les unifiant et en les classant logi-

quement. Mais l'unification


abstraite
;

est alors

purement

et les

relations positives des faits

dans

leur suite relle


Si

ne sont nullement mises

en lumire.

au contraire par interprtation


l'acte vital

on
ils

les voit

du dedans, dans
et

d'o

manent

dans l'intention qui, en restant


les relie les

la

mme

sous leur diversit,

uns
leur

aux

autres,

on

arrive dcouvrir ainsi

unit organique et constitutive. L'unification


cette fois est concrte. Et c'est la suite

mme
dit

des

faits

qu'on pense en donnant chacun un

sens par rapport aux autres.

Quand on

qu'on a compris
c'est

la

conduite de quelqu'un,
cette faon le

qu'on a ramen de
et

dehors

au dedans,

que dans

la dispersion extrieure

CHRISTIANISME

49

de ses gestes

et

de ses dmarches on a vu Tin-

tention qui les coordonne et les unifie.

Eh bien
documents

c'est ce

genre d'explication que la

Bible inaugure avec


et qui,

mme
se

ses

plus anciens
et

en

compltant

en se

prcisant progressivement, est devenu la doctrine chrtienne.

Le rel y

est considr
le

en

lui-

mme

mais par interprtation

dehors est

ramen au dedans. Dans


dcouvre ce qui est
;

ce qui apparat elle


elle

dans ce qui devient

dcouvre ce qui
ralit

agit. Elle

prsente d'abord la

dans son ensemble

comme un
ce fait

fait

divin, puisqu'elle rattache

l'action

mme

de Dieu. Et dans

les

vnements qu'elle

raconte c'est encore l'action de Dieu qu'elle

montre

se

mlant

l'action

humaine
Il

et

d-

terminant nos conditions d'existence.


rat

appa-

donc clairement que

c'est l
et

explication,

une doctrine,

en effet une non pas simple-

ment un
que

rcit.

Et nous avions raison de dire


secondaire.
c'est

le rcit est ici

Seulement

comme

une explication par


telle

l'action de Dieu, et

que l'action de Dieu,

RALISME CHRTIEN

50

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

qu'elle est conue, se ralise

dans

le

monde

et

par le monde, l'explication donne est inhrente

en quelque sorte ce qu'elle explique. L'action


de Dieu elle-mme prend pour nous
la

forme

historique d'vnements extrieurs qui occu-

pent une place dans l'espace

et

dans

le

temps.
ainsi
est

Ces vnements en sont


dire, et c'est

le

corps pour

en tant que

lie

eux qu'elle

relle

pour nous.
* *

Si le rcit est secondaire ce

n'est

donc pas

du

tout en ce sens que

l'historicit

de ce qu'il

contient d'essentiel pourrait tre conteste sans

dtriment pour

la

doctrine. Spare de

cette

historicit la doctrine
rait
:

au contraire s'vanouifaits

car ce qui la constitue ce sont des


la ralit vient

dominateurs dans lesquels

pour

ainsi dire s'articuler et qui,

ainsi

que nous

l'avons

dit,

deviennent doctrinaux.
secondaire en ce sens qu'il
objet pro-

Mais

le rcit est

n'est pas

donn pour lui-mme. Son


diversifie

pre est

le

ct extrieur des choses. Et le ct


se

extrieur des choses

en circon-

stances et en dtails multiples qui, relativement

CHRISTIANISME

51

au fond, ont un caractre accidentel. De ces


circonstances et

de ces dtails l'crivain n'a


le

retenu que ce qui lui a sembl

faire

plus propre

connatre la ralit intrieure qui s'y


et

trouve
tre

qui s'y manifeste. Et de plus, pour


il

compris,

s'en est servi

en

se

conformant
et

rtat d'esprit du milieu dans lequel

pour

lequel

il

crivait,

de manire rvler

le

mieux

possible ce milieu cette ralit intrieure.


C'tait l

son but auquel tout


Il

le reste tait su-

bordonn.
dans

voyait les vnements par le de-

et c'est

par

le

dedans

qu'il s'efforait de

les faire voir.

Et ceci ne signifie pas qu'il a d, de parti


pris,

ddaigner l'exactitude matrielle

et ext-

rieure

quand

elle tait

sa disposition. Pas le
ceci signifie qu'il n'en

inoins

du monde. Mais

avait pas le souci,

comme

en a

le

souci

un
la

historien pur qui ne cherche qu'


suite

donner

empirique des vnements.

11

visait plus

haut. Et c'est ce qu'il visait que nous devons


regarder.
Peut-tre cause de cela, au lieu de dire que
la Bible est

une

histoire,

ce qui peut induire

en erreur,

serait-il

plus juste de dire sim-

52

REALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC


qu'elle est historique,

plement
le

pour

signifier

caractre
et

concret de

la

doctrine

qu'elle

exprime

pour marquer que

cette doctrine
rels.

est inhrente des faits

historiquement

En

appliquant brivement ces considrations

deux parties trs distinctes de la Bible, la Ge-

nse et l'vangile, nous en dgagerons plus

nettement

la porte.

Personne ne contestera que la Gense, qui


prsente

se

comme un
soit

rcit
et

de la cration du

monde,

en dfinitive

au fond une mtaqu'il faut

physique monothiste. Toutefois, ce


bien remarquer, c'est que,
soit le rcit
les
si

lgendaire que

en relatant ce qu'on peut appeler


et extrieures

modalits temporelles

du

fait

de la cration et quelles que soient les conclusions de la critique sur ce point,


tiel
il

est essen-

cette mtaphysique de concevoir la crac'est--dire l'origine

tion,

du monde, comme
ce

un

fait

historique

non pas sans doute en

sens que des tmoins y auraient assist dont

nous aurions

le

tmoignage mme,

et

nous

esprons bien qu'on ne nous attribuera pas cette

CHRISTIANISME
navet,

53
la cration

mais en ce sens que


fait
i
:

du
et

monde
a

est contingente, qu'elle est

un

fait,

que derrire ce

ou plutt dans ce
acte positif qui fait

fait il

un

acte de

Dieu

tre ce

qui par soi n'est pas, qui, ternel en lui-mme,

donne dans
srie

le

temps un commencement

la

des existences relles et dont l'intention,


et

unique

dominatrice, prside la diversit

des tres,
devenir,
fre.

comme

aussi la diversit de leur


qu'il leur

malgr l'autonomie

con-

Les existences ne dcoulent pas d'une essence


;

elles

ne sont pas dduites

elles

sont

faites,

elles

sont cres. Ce n'est pas logiquement et


:

statiquement qu'elles s'expliquent

c'est histosuffit

riquement ou dynamiquement. que Dieu pense,

11

ne

pas
le

comme on

l'a dit,

pour que
Le

monde
1.

soit

il

faut

que Dieu

agisse.

monde
si la

On

n'en demandera pas la date. La question de savoir

cration est ab terno ou

tence de Dieu se

non suppose que droulant dans un temps

l'on conoit l'exis-

indfini.

De

cette

imagination anthropomorpliique il faut se dfaire. Du ct de Dieu tout est ab terno. Il n'y a de temps que pour nous qui voyons les choses fragmentairement. S'il convient de dire

que la cration
sans
elle,

est

un

fait

historique, c'est

pour

signifier

qu'elle conditionne l'histoire et qu'il n'y aurait pas d'histoire

puisque sans elle Dieu seul existerait immuable


ternit.

dans son

54

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

n'est pas

une consquence dont Dieu


;

serait le

principe

il

est

un

effet

dont Dieu

est la cause.

Dieu

est essentiellement

une

A^olont matresse

d'elle-mme et de son action.


Voil la conception du

monde

et

de Dieu

qui se trouve dans la Gense. C'est sa raison


d'tre par rapport d'autres
rcits

qui

lui

ressemblent matriellement. Cette conception

demeure
dtails

et

vaut indpendamment de tous


;

les

qui servent l'exiDrimer

mais

elle est

lie l'historicit

du

fait

de la cration au

sens que nous avons indiqu. Nier cette historicit,

ce

serait

nier que les existences


soient produites par

qui

constituent le

monde

un

acte de Dieu, ce serait nier la conception elle-

mme.

Il

en faut dire autant de

l'historicit

de la

chute originelle relativement la conception


de l'humanit. Quelle que soit encore la part

de

la

lgende

dans

les

circonstances dont
il

l'entoure le rcit naf de la Gense,

faut

que

quelque chose ne
la

soit

pas lgendaire pour que


c'est

conception subsiste. Et

encore un acte

CHRISTIANISME
positif,

55
cette fois, consi-

un

acte de

l'homme
et

dr

comme personne
responsabilit

morale, agissant sous sa


solidairement avec

propre
tous les

hommes.
effet est essentiel ici ce n'est

Ce qui en
fait

pas

le

extrieur dans lequel l'acte s'est matria:

lis

c'est l'acte

lui-mme vu du dedans, sous

son aspect intrieur et moral, avec l'intention


qui l'animait et qui en dbordait infiniment
la matrialit.

Mais sous cet aspect on

le fait

entrer

comme

facteur dans la constitution de


il

la ralit

morale que nous sommes. Et


s'il

ne

peut servir l'expliquer que


elle et

est rel

comme

que

s'il

a rellement pris place dans la

srie des

vnements.
*

Si
il

maintenant nous considrons l'vangile,


tre

nous faut dire encore que pour


Christ
il

un

rcit

de la vie du

n'en

est

pas moins

galement une mtaphysique. Cette mtaphysique continue celle de la Gense,


ajoutant
l'difice

non en

s'y

comme
dont
la

autre chose, mais en achevant

Gense

tait la pierre d'attente.

La mtaphysique de

la

Gense

et

de l'Ancien

56

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


est

Testament en gnral
la nature et de

une interprtation de

l'humanit

d'une
la

humanit

toutefois

le

Christ qui devait y natre tait


et se faisait pressentir progressi-

dj en

germe

vement

pour y dcouvrir
Dieu Crateur
et

prsence

et

l'action d'un

Providence.
et

La mtaphysique de l'vangile
veau Testament
est

du Noudirecte

une interprtation

du Christ lui-mme,
lui la

pris dans sa ralit et ses

manifestations temporelles, pour dcouvrir par

prsence et l'action en nous d'un Dieu


si le

Pre. Car

Christ est racont dans l'van-

gile, ce n'est

pas pour son individualit qui a


date et sur tel coin de terre
ce qu'il a fait
;

vcu

telle

ce

n'est pas

non plus pour


ou pour
vie, si

ou pour

ce qu'il a dit

les

vnements qui ont

rempli sa
cela

du moins on n'envisage tout


et

que du dehors, matriellement


;

empiri-

quement

mais
la

c'est

pour ce

qu'il a t

en

luile

mme, pour

porte de

ses actes,

pour

sens de ses paroles, pour la place qu'il occupe

dans l'humanit

y joue. Ce qu'on raconte des dehors de son exiset le rle qu'il

pour

tence

individuelle,
et

qui

est

limite dans le
le

temps

dans l'espace, ne va qu' en rvler

CHRISTIANISME

57

dedans qui domine


l

le

temps

et l'espace. C'est

videmment
qu'ils

ce

que

les vanglistes

ont eu

en vue. Ce

ont voulu nous enseigner, ce

n'est pas le dtail des faits et gestes

du

Christ,

mais

c'est le

Christ lui-mme dans sa ralit

intrieure, c'est la vrit

du

Christ,

pour que
lui

nous croyions en
croyions en Dieu
d'aptres et

lui

et

que par
Ils

nous

le Pre.

ont

fait

uvre
pour-

non

d'historiens. Et voil

quoi quand on exige d'eux de l'histoire pro-

prement

dite,

racontant exactement une suite

empirique d'vnements extrieurs,


trouve jamais son compte
1.

on

n'y

^.

ce point de vue la diffrence entre le quatrime Evangile

et les

synoptiques ne nous parat pas aussi grande que sou-

vent on veut bien le dire. Ils sont doctrinaux au

mme titre,
;

bien que la doctrine soit exprime avec


et

plus de profondeur
et c'est toufoi.

plus d'ampleur dans l'un que dans les autres


ici et l le

jours

mme

Christ qui

demande

la

mme

Six leons sur V Evangile, p. 125 la question johannine consiste en ceci que le quatrime Evangile a met dans la bouche de Jsus des discours dont le
Selon
Batiffol
ton, le style, les allures, les doctrines n'ont rien de

Mgr

commun

avec les Logia rapports par les synoptiques. Admettre que


les

doctrines

n'ont rien de
s'il

excessif.

Mme

tions
p. 127,

ces

du Christ, deux manifestations ne sauraient

nous semble vraiment deux manifestaid., l'une historique, l'autre mystique ,


y a lieu de distinguer

commun

tre trangres

l'une l'autre.

58

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Et certes
n'tait

il

ne

suit pas de l

que

le

Christ
qu'ils

pour eux qu'une

ide, ni

non plus

l'inventaient

inconsciemment pour donner un


foi.

objet leur
c'est

Ce qui

suit

de

l,

au contraire,
concentre

que toute leur attention

s'tait

sur la ralit de sa personne et de ce qu'il y


avait d'essentiel dans ses paroles et dans ses
actes.

Et en

consquence

ils

nous

attestent

cette ralit avec d'autant plus

de force qu'elle
fait

fut

pour eux, non un simple

historique

qu'ils

avaient constat et qu'ils rapportaient,


le

mais

principe et l'aliment d'une


ils

foi
ils

par
sont

laquelle

ont vcu

et

pour laquelle

morts.

Leur tmoignage
et

est

donc autrement grand

autrement profond que celui d'un historien.

Et quand, sous prtexte ou d'tablir scientifi-

quement

la religion

ou de

la ruiner scientifi-

quement, on commence par l'assimiler un

tmoignage historique, non seulement on n'y


trouve pas son compte, mais on
le rapetisse et

on

le

dnature pitoyablement.

CHRISTIANISME
* *

59

Et ce

qu'il

importe

ici

surtout de

bien

remarquer,

c'est

que

le

Christ qu'ils nous ont

amens concevoir
teur de
la

n'est pas

seulement rvla-

vrit,

propulseur de vie religieuse,


;

faon des prophtes

il

est,

si

l'on

nous

permet

cette expression, acteur de vie divine


qu'il rvle
il

dans l'humanit. Ce
rvlant.
Il

le fait

en

le

est ce qu'il dit.

S'il claire

tout

homme

venant en ce monde,

c'est qu'il est la

condition de notre destine, la condition de ce

que nous avons devenir.


le

Il

introduit en nous
tre.

principe de ce que nous devons


historique
la

Et

ainsi la ralit
et

de son existence,
ralit

dans son existence


il

historique

des actes par lesquels


se

fonde notre destine,

trouve

lie la
fait

conception

mme

de cette par l'une

destine et

corps avec
le

elle. C'est

que nous comprenons


Il

sens de l'autre.

en rsulte qu'au lieu de rester simplement

objet de certitude historique, ce qui n'aurait

pour nous aucune porte,


objet de
foi.

cette ralit devient

Et ceci veut dire que, pour vivre,


elle,

nous nous appuyons sur

nous nous

clai-

60

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


elle,

rons
rances.
Si

nous fondons en

elle

nos esp-

elle

devient objet de
elle n'est

foi c'est

parce que,

vue du dedans,
fait

plus seulement

un

extrieur nous qui s'est produit dans le


;

pass

elle est

une

vrit qui
et

nous

est prsente,

la vrit
la

de notre vie

de notre destine. Par

ralit historique

c'est

en

dfinitive

une

ralit ternelle
Si

que nous apporte l'Evangile.


elle ce n'est

nous adhrons

pas par simple

constatation empirique, mais parce que nous

reconnaissons que notre tre plonge en


racines et y est attach,

elle ses

comme

la

branche au

tronc o elle puise la sve dont elle se nourrit.

Mais videmment
tions
il

et aprs ces considra-

sera plus facile de s'en rendre

compte
ici les

ce que nous pouvons appeler encore


et des

modalits temporelles de l'existence du Christ


actes

par lesquels

il

accompli sa

mission, est chose secondaire. Ces modalits


auraient

pu

tre autres
le

que ce qu'elles ont

sans que rien dans


ce n'est pas

fond ft chang.
cela

Comme
du

du tout

que

les disciples


CHRISTIANISME
61
il

Christ ont voulu nous enseigner,

est

donc

tout naturel qu'ils s'en soient servis au hasard

de leurs souvenirs
les circonstances,

et

de la manire qui, selon


le

convenait
^.

mieux pour
de

le

but qu'ils
le

se

proposaient

Seulement,
tait

comme

but qu'ils se proposaient


foi, ils

communiet

quer leur

ont d tre d'autant plus sou-

cieux de garder l'essentiel de la vie


1.

du Christ
devenu

Marc,

dit

Papias au deuxime

sicle,

l'inter-

prte de Pierre, crivit exactement, mais sans ordre, tout ce


qu'il se rappelait des paroles

n'avait pas
suivi

entendu ni

suivi le

Seigneur

o des actions du Christ, car il mais plus tard il avait


;

Pierre
et

qui faisait

ses
s'il

didascalies selon les besoins du


et voulu dresser

moment Ne

non comme
de

un

recueil

m-

thodique des discours du Seigneur.


rsulte-t-il pas
l, dit le

P. Lagrange,

Bulletin de
qu'il est

littrature ecclsiastique, janvier 1904, p. 20,


facile d'extraire des vanglistes

plus

une doctrine religieuse que de les mettre bout bout pour composer une histoire proprement dite ? Le tort de la critique, aprs avoir reconnu ces faits, a t de tenter elle-mme d'crire cette histoire. Ce qui est arriv aux vanglistes, et, on peut bien le dire, dans une grand si faible mesure, s'est produit ici en selon son ide de Jsus chacun a reconstitu la vie de Jsus. On ne saurait dire plus nettement que c'est une proccupation doctrinale
:

qui a

prsid la rdaction

des

Evangiles.

Il

est vident

que les rcits s'y prsentent toujours comme constituant des arguments pour amener une conclusion Hc autem scripta sunt ut credatis quia Jsus est Christus Filius Dei ( Joan., xx, 31.) Ces considrations sont indpendantes des circonstances et des conditions dans lesquelles les vangiles ont t composs

du

reste

et

des sources qui ont

pu

tre utilises.

62

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


foi n'avait

de ses actes que leur

pas d'autre fon-

dement
agi

ni d'autre raison d'tre. S'ils avaient


serait le cas de

autrement ce

dire qu'ils

auraient lch la proie pour l'ombre. Et c'est


ce qu'on
fait

quand on cherche dans

l'vangile

l'exactitude des dtails matriels.

Qu'importe par exemple que ce


ple

soit tel disci-

ou

tel

autre

qui

ait

constat le premier,
le

aprs la rsurrection, que


tait

tombeau du Christ
remarque.

vide

Ce qui importe,

c'est la rsurrection.

Et on peut faire partout la

mme

Si

dans

le rcit

des miracles qui sont des mani-

festations de puissance et de bont des variantes se sont introduites, ceci n'enlve rien leur

signification

et ce

point de vue
s'ils

ils

resteraient

toujours vrais,

mme

n'taient

que des
pass

quivalents approximatifs de ce qui

s'est

matriellement. Bien plus, supposer que dans


certains cas,
tellectuelles

conformment

des habitudes inait

du milieu, on

imagin

mme
signi-

des

faits

symboliques
ces

comme moyens de

fication,

symboles aussi seraient encore


si

vrais relativement ce qu'ils signifient,


qu'ils signifient est vrai. C'est

ce

en

effet ce qu'ils
;

signifient qu'il faudrait

alors

considrer

et

CHRISTIANISME

63

l'importance attache ce qu'ils signifient ne


s'en trouverait

que plus fortement marque

^.

Toutefois, supposer qu'il y ait dans les rcits

une part
pour

faire

au symbolisme,

et

sur

ce point c'est la critique qu'il faut avoir

recours

se

renseigner, bien que


elle

sans
fort

doute par elle-mme


conjecturale,
il

reste toujours
et

y a un fond essentiel

con-

sidrable

qui ne saurait tre symbolique et

que

les

symboles ne feraient toujours qu'ex-

primer.

On ne pourra jamais
que
la

dire par exemple,


la doctrine

sans mconnatre
chrtienne,
la

compltement

conception virginale ou
des

rsurrection
le

sont

symboles,

parce

qu'alors
cesserait

Christ perdrait son caractre et

d'apparatre

comme

la vie

de Dieu

s'insrant dans la vie de l'humanit. Les dog-

mes ne
1.

seraient plus que des

mythes au

lieu

bien qu'ici nous n'avons pas prendre ou contre telles conclusions proposes par la critique. Ce que nous cherchons c'est dgager le caractre essentiel de rvangile sur lequel le critique historique et philologique, qui
parti pour

On comprendra

ne s'attache toujours qu' l'extrieur, ne peut avoir cune prise. Ce caractre-l n'a peut-tre pas assez attir
tention.

aul'at-

64

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


ralits.

d'tre des

Et la doctrine chrtienne,

s'vanouissant elle aussi dans

un idalisme
au
deElle

sans consistance, se superposerait encore


rel

au lieu d'en

tre l'explication.

viendrait son tour une doctrine abstraite.


Si

dans

les rcits

qui servent de vhicule


il

la doctrine chrtienne
l'essentiel

y a lieu de distinguer

de l'accidentel, ce n'est donc pas du

tout que cette doctrine puisse se dtacher de la


ralit

historique. Et ce qui ressort au con-

traire

de ce que nous menons de dire,

c'est

qu'elles sont insparablement unies. Mais ce

qui en ressort aussi,

c'est

que

la doctrine, qui

implique une interprtation,

est

tout

autre

chose qu'un empirisme historique, en

mme
qu'un

temps

qu'elle

est

tout

autre

chose

intellectualisme abstrait.
C'est ce

que nous allons achever de montrer


la

en l'opposant dans ses grandes lignes


philosophie grecque.

CHAPITRE QUATRIME
Opposition du christianisme et de la
philosophie grecque.

D'une part

comme

de l'autre nous avons


le

un

monothisme. Mais
diffre
s'est

monothisme chrtien

foncirement du monothisme grec.

On

souvent illusionn sur ce point.


les existences

Pour penser

relles la phi-

losophie grecque faisait abstraction de leur


individualit et par consquent de leur ralit.
Elle

ne retenait que leurs formes spcifiques,

et

en

les hirarchisant elle les unifiait et les har-

monisait dans une ide suprme laquelle


elle s'efforait

de tout rattacher logiquement

de
la

telle

sorte

que

tout,
et

except nanmoins

matire indtermine

inconcevable, tait

cens en dcouler par une dialectique descen-

dante

et s'y

ramener par une dialectique ascen-

dante. Cette ide

suprme
c'tait

tait

son Dieu. Et

il

convient de dire que

un Dieu-nature.
c'est

Du

point de vue chrtien, au contraire,


RALISME CHRTIEN

66

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


et

SOUS leur aspect concret


lit

dans leur individuasont considres


;

que

les existences relles

c'est leur ralit

mme

qu'on explique au lieu

d'en faire abstraction. Mais

comme

rien de ce

qui est rel ne dcoule logiquement d'autre


chose, parce que rien de ce qui est rel n'est

identique rien, elles sont conues


duites par l'activit de Dieu
;

comme pro-

et c'est l'intention

que Dieu met en


leur

elles

en

les

produisant qui

donne un sens en
;

mme

temps qu'une
pour
les

destine

et c'est cette intention que, et

comprendre

pour nous comprendre nousd'y

mmes, nous devons retrouver en tchant


rpondre.

Dieu

n'est

donc plus une ide suprme, mais


vit et

un

tre

suprme qui

qui

agit.

la place

du Dieu-nature, nous avons

ainsi

un

Dieu-per-

sonne qui est une puissance d'agir.

Il

en rsulte que

la perspective est

pour ainsi
que dans

dire retourne.

Nous voyons en

effet

Arisloie, qui est l'aboutissement de la philoso-

phie grecque sous sa forme spculative, Dieu,

OPPOSITION

67

au lieu

d'tre

d'agir, est

comme une puissance conu comme un acte, un acte pur.


conu

Et cela signifie que, par opposition au


rel

monde

qui est infini, indtermin ou dont les

dterminations au moins n'puisent jamais la


puissance d'tre modifi, Dieu est chose abso-

lument

faite,

acheve,
il

finie,

dtermine,
il

et

qu'en consquence
agir
faire,
;

n'agit pas,

ne peut pas
il

car n'ayant rien devenir

n'a rien

puisque Ton ne conoit pas qu'il sorte de

lui-mme pour appliquer son action quelque


chose qui ne serait pas
lui.

La puissance

ici

n'est

donc rien de plus

qu'une possibilit d'tre modifi, une indter-

mination

susceptible d'tre dtermine,


telle

une
;

matire qui peut prendre


et
l'acte n'est rien

ou

telle

forme

de plus

que

la

modifi-

cation ralise, la forme dterminant la matire


et

considre

comme

chose

faite. 11

n'y a nulle
:

part d'action au sens d'effort producteur


si

car

la

matire est une puissance,

si elle

devient,
elle

elle n'agit

pas

non plus

et

devenir pour

c'est se laisser

informer successivement parles

essences ternellement existantes. Sa puissance


n'est

que

passivit.

68

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

Rien donc ne
et si l'on dit

se fait, strictement parler se fait, ce

que quelque chose

ne

sont toujours que des combinaisons de ce qui


tait dj.

Et

il

est invitable

qu'on aboutisse
parti pris initial,

ce rsultat, puisque, par

un

on ne considre

les

choses que statiquement.

Mais du point de vue chrtien


sance
et acte

les

mots puisLa puis:

ont un

tout autre sens.

sance n'est plus une possibilit et une passivit


elle

est

une

ralit et

une

activit.

Ce

n'est

pas seulement ce qui

est, c'est

ce qui est su-

rabondamment

ce n'est pas ce qui est agi, c'est

ce qui agit et ce qui peut faire tre autre chose.

Et au lieu de se trouver dans la matire,

elle se

trouve souverainement en Dieu.


D'autre part, l'acte n'est plus ce qui est
ce qui a
fait,

une forme
tel, c'est

et ce

qui peut tre dfini

comme

la

dtermination spontane

de la puissance produisant hors d'elle-mme

quelque chose qui n'est pas


se

elle,

mais o

elle

prolonge

et

elle est

prsente

titre

de

principe constituant.
L'acte ainsi euA^isag, au lieu d'tre

une chose

OPPOSITION
ralise et prise
se,

69
rali-

dans son repos de chose


sorte

est

donc une

de

mouvement par
et
fait

lequel la puissance sort d'elle-mme


sortir
est

d'elle-mme par fcondit un rejeton qui


;

son uvre

au lieu

d'tre circonscrit
il

dans

des limites logiquement dfinies


ractre essentiel d'tre transitif.

pour ca-

Et c'est

si

vrai qu'en concevant Dieu en lui-

mme comme une


oit

puissance qui

agit, et

on consocit

dans son unit une pluralit

une

qui s'engendre elle-mme du dedans dans la

concentration de
Voil

son
la

tre.

C'est la

Trinit.

comment pour

pense chrtienne, en

opposition fondamentale avec la pense grecque, Dieu est l'action ternelle d'une ternelle
vie, et

non pas une

ide

ou une essence

fixe

dans un ternel repos.

Et ce qui

met

le

comble

la diffrence c'est

que

la ralit

mme du monde sort


il

de la puis-

sance de Dieu. Dieu n'agit pas seulement en lui-

mme

et

pour lui-mme;

agit hors de lui


il

pour ce qui

n'est pas et quoi

donne

l'tre.

70
et

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

par un acte tellement transitif que

le

monde

qui

en

rsulte
lui.

est

substantiellement autre

chose que
lui.
Il

tout en ne subsistant que par

n'est plus
idal,
il

seulement prsent au

monde

comme
finale
:

comme exemplaire, comme cause


est prsent

rellement et active-

ment comme cause


concourante.
Et,

efficiente et

incessamment
ignore
le

bien loin
lui

quil

monde,
prsent.

le

monde
ralit

est aussi

intimement

La

transcendante de son action

s'introduit dans le

monde

et lui

devient

imma

nente. Et pour prsider sa

constitution,

son devenir, sa destine,


des vnements du temps
;

elle

prend

la

forme

elle

devient partie

intgrante de l'histoire de l'humanit et de la


vie des individus.

Comme
matire

tout

n'existe

que par

l'action

de

Dieu, le dualisme conu par les Grecs entre la


et l'ide,

entre le

monde

et

Dieu, se

trouve radicalement supprim. Mais ce n'est

que pour aboutir affirmer plus nergique-

ment
la

et

plus solidement la ralit des tres de

la nature

en face de

l'tre

de Dieu. Les tres de

nature en tant que rellement et individuel-

OPPOSITION

7i
et

lement existant n'ont pas pour principe

pour fondement l'union transitoire d'une matire

avec une essence ternelle qui dcoulerait


;

logiquement de l'essence de Dieu

mais

ils

ont

pour principe
Dieu qui
les

et

pour fondement

la

volont de

pose librement dans son ternit.


ils

Et en consquence
relis les

sont relis lui et

uns aux

autres,

non par un rapport un rapport moral.


concepts dans
;

logique,

mais par un rapport mtaphysique

qui pratiquement devient

Ce

n'est pas

une

identit d'essence qui les fait

participer son tre,

comme des
un

l'abstrait participent

autre concept

c'est

sa puissance qui les cre. Et sa puissance est

en
se

dernire

analyse un amour par


les

lequel

il

donne en

produisant.

Et leur existence ne se dduisant pas logique-

ment de

la sienne,

ce n'est pas

logiquement
se rattacher

non plus
lui d

qu'ils

peuvent en vivant
effective et
et

une manire

salutaire.

De
que

mme
exister

que Dieu aime


en
lui,
il

agit

pour nous
et

faire

faut

que nous aimions


le faire exister

nous agissions pour


dans notre vie voulue
vre qu'en ce

en nous,
l'u-

et rflchie. Telle est

monde nous avons

accomplir.

72

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


Ici

tout

se

ramne donc
L'amour

l'action et par

l'action l'amour.

est le principe, le

moyen

et la fin.

C'est la raison dernire qui


tout,

rend compte de
explique tout.

qui claircit tout, qui


libre

Et

l'amour tant

par

essence, la libert rgne au

sommet comme

au fond des choses

^.

Nous avons
et des fins,

ainsi

une doctrine des origines


la ralit

une explication de

conest et

crte elle-mme,

une science de ce qui


de ce qui doit

dans ce qui

est

tre. C'est

une

existence, relle

comme

les autres existences,

lie elles et faisant

corps avec elles par une

solidarit consentie, qui

rend raison

d'elles.
titre

Ce
que

sont des vnements, rels au


les
l.

mme

autres

vnements

et

formant avec eux

principe des choses

Quand, sous prtexte de ne pas pouvoir supporter au un matre, une volont dominatrice, on
invitablement la
ncessit

limine le Dieu-personne, c'est

qu'on lui substitue. Pour chapper la servitude on ne trouve donc rien de mieux que de la rendre inluctable. C'est un
singulier

moyen de

se dlivrer

La

ncessit est

moins

et pire

qu'un matre, tandis que le Dieu-personne est infiniment plus, puisque sa volont est essentiellement une bont qui aime et qui se donne, et non, comme on l'imagine, une puissance
qui domine
et

qui crase.

OPPOSITION

73

une trame continue, qui projettent sur eux


leur lumire.

On ne

superpose plus la ralit

un monde
pour, en
lit

d'ides

qu'on pense statiquement

le
;

pensant, s'y rfugier contre la ra-

mme

mais on explique
les

et

on comprend
elle
:

la ralit
s'y

par

lments qui sont en


vit.

on

reconnat et on la

Dieu n'est plus

l'ide

des ides ou une essen-

ce d'o dcoulent d'autres essences par parti-

cipation logique.

11

est l'tre des tres et la vie

de leur vie

il

est celui qui est et qui vit


et

par

lui-mme
tres.

et

par qui sont

vivent les autres


c'est

Ce

n'est pas

une notion suprme,


et

une action suprme


immanente. Ce

aussi

une

action

n'est pas

un premier moteur

immobile, inerte au-dessus du mouvement et


de la vie
la vie
:

il

est

dans

le

mouvement mme de

comme

principe et

dans

le

devenir, la place
le destin

comme fin mme o les


;

il

est

Grecs

ne mettaient que
le

aveugle

il

est

dans

chaos

mme

de la

ralit, lui

confrant jus-

tement son caractre


elle

d'infini et se

proposant

du dedans, par un concours immdiat,


se recueillir, s'organiser et

pour l'amener
se fixer

en

lui.

74

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


les

Tandis que
voir
dire
le

Grecs s'attachaient conce-

monde

sub specie ternitaUs, on peut

que Dieu

est ici

conu sub specie temporis.


la divinisation idale

Mais aussi, tandis que

du

monde
nait

par la pense

et

dans

l'abstrait

n'ame-

aucun changement dans

la

misre de sa
relle

ralit livre

au destin, l'humanisation

de Dieu au contraire introduit dans cette misre


et

mme un
le

principe de divinisation relle

un germe
et

d'ternit.
et

Car pour

tre prsent

dans

temps

pour participer au devenir de

l'humanit
nit.

de chaque individu dans l'humaest pas

Dieu n'en

moins

ternel et n'en

possde pas moins en lui-mme la plnitude


d'tre et la plnitude de vie.

Mais son ternit n'est pas une

sorte
:

de

temps arrt o
au contraire un
vers ce

il

n'y aurait plus de vie


;

c'est

maximum de vie maximum de vie que nous


du temps.
Il

et

c'est

tendons
est

travers les pripties

ne nous

pas donn seulement d'y participer par la pense et transitoirement,


fugitif jet sur

comme

par

un regard

un

sjour enchanteur, pendant

qu'au-dessous
terait

le destin

sans piti nous empor-

dans

la

nuit.

Nous y participons par

OPPOSITION notre action et par notre tre


n'est pas, hors

75

mme.

L'ternit

du temps,

ce qui tait avant le

temps
ne
le

et ce

qui sera aprs. Ainsi conue elle

serait toujours

que du temps. Elle


et

est

dans

temps

mme

pour en susciter

en soutenir

le

devenir. Le temps n'est que la forme qu'elle

revt en nous, relative nous,


participable.

pour

se

rendre

Et

de cette forme

nous nous

dpouillons mesure que nous y participons

davantage

et

qu'en vivant nous nous concen-

trons en Dieu.
Si la

philosophie grecque est dans toute la

force

du terme un idalisme, dans toute la force


la doctrine chrtienne est

du terme galement
donc un Ralisme.

Et

il

rsulte de l qu'elle est essentiellement


et traditionnelle

traditionnelle,

un double
du

point de vue.

Puisque ce qui

est, c'est--dire la ralit

monde

et

de la vie que nous exprimentons, se

trouve conditionn par des

vnements qui

occupent une place dans

le pass,

nous avons

besoin de connatre ces vnements pour con-

76

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

natre ce

que nous sommes.

El,

puisque nous

faisons partie d'un milieu temporel dont nous

sommes un moment, puisque dans ce moment le pass se prolonge et que nous sommes lis
ce qui s'est
est tout
fait,

notre exprience individuelle

fait inadquate nos conditions

d'existence. Elle ne

nous fournit pas tous

les

lments qui nous sont ncessaires pour penser la vrit de notre tre et de notre vie. Elle

donc besoin

d'tre

complte

et c'est la Tra-

dition qui la complte.

En
dans

tant qu'elle nous

fait

connatre des vprises directes

nements qui sont hors de nos


le

pass et qui cependant entrent dans la

constitution de ce que nous


tion est

sommes,

la tradi-

donc une extension de notre exprience


nous ne pouvons ngliger

individuelle que

dlibrment sans nous mutiler nous-mmes.

Comme

d'autre part ce n'est pas pour euxretient et qu'on

mmes qu'on

transmet

les

vnements, mais pour

les actes

qui se sont
le rle

manifests par eux et dont l'intention,

et la porte dpassent infiniment la place qu'ils

occupent dans

le

temps,

les

vnements ne

sont toujours transmis traditionnellement qu'a-

OPPOSITION

77

vec l'interprtation qui les labore en doctrine


et

qui de la connaissance matrielle


faits tire la

et

empiri-

que des

connaissance spirituelle de

la vrit qu'ils contiennent. la

De

telle sorte

que

doctrine elle-mme, pour rester ce

qu'elle

est,

prend invitablement
;

le

caractre tradi-

tionnel
stitue

et la tradition ce point

de vue con-

une

sorte de milieu vivant

o chaque
intellec-

gnration

qui survient
et

s'alimente

tuellement

moralement.

Mais pour tre traditionnelle


est

la doctrine

n'en

pas moins en chacun inefablement per:

sonnelle
la

car elle vaut pour chacun,


il

non dans
et

mesure o

la reoit
et

empiriquement

passivement, par ou-dire

par tradition, mais

dans

la

mesure o
et

il

l'acquiert par son effort


la

propre

pour son compte, dans

mesure

elle

devient sa pense en devenant sa vie.


le faire la

Et cela personne ne peut

place de

personne. Tout peut y aider, mais rien n'y peut


suppler.

Et ainsi la doctrine, qui par son caractre


traditionnel est

comme un patrimoine commun

78

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

de vrit, prend en chacun la forme d'une

connaissance subjective
prie sa capacit

et personnelle,

appro-

du moment.

C'est cette
le sujet

condition du reste qu'elle devient pour

une vraie science de lui-mme, une science qui


est sa lumire, qui l'clair

du dedans sur son

origine et sur sa fin et qui lui permet de trou-

ver et de reconnatre Dieu dans

le

mouvement
il

mme

de sa vie

et

dans

le

devenir des vnen'y

ments, o, du point de vue des Grecs,


avait qu'aveugle
Si
et brutale fatalit.

donc chaque individu qui survient


pense s'alimente dans

et

qui
il

agit et qui

la tradition,

l'alimente son tour de sa pense et de son


action. Et de cette

manire

la tradition,

bien

loin d'tre

un simple dpt qui


qu'en
le

se transmettrait

la faon d'un bloc, en qui

on ne pourrait rien
devient une

modifier
vrit

diminuant,

organique qui dans l'unit essentielle de


se

son germe va

dveloppant, s'explicitant

travers l'humanit et utilisant tout

pour

se

mettre en lumire.

Principe de

vie, elle

dure

comme

la vie

en

OPPOSITION

79

vivant avec elle


sant.

elle

s'organise en l'organi-

Toute diffrente d'une doctrine abstraite


ses

qui, dans l'absolutisme gomtrique de

concepts dfinis

et

ferms, ne peut tre que

contredite par tout effort de pense nouveau,


elle se

complte,

elle s'irradie

en perspectives

nouvelles tous les tournants de l'histoire,

comme

tous les tournants de la vie,

sans

cesser d'tre ce qu'elle tait.

Le Dieu d'Abraham, d'isaac


fut aussi
le

et

de Jacob, qui

Dieu de David

et
;

des prophtes,

est rest le

Dieu des chrtiens

mais

la

concep-

tion s'en est

singulirement agrandie

en

se

spiritualisant de plus

en plus. Dans
le

le

crateur

et l'ordonnateur tout-puissant
s'est

Pre qui aime

rvl

dans
les

la justice est apparue la

bont

de serviteurs
fils

hommes
si

sont

devenus des

dans

la famille divine.

Et, d'autre part,

pour chacun
Dieu de
la

le

Dieu du
la vie,

berceau est encore

le

tombe,

quand

elle est ce qu'elle doit tre,

n'en suppose

pas moins une croissance dans

la

connaissance

de Dieu. C'est que Dieu se

fait

tout tous

pour

que chacun

se fasse tout lui.

De

ce qu'elle est la fois traditionnelle et

80

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


il

personnelle en chacun,

s'ensuit
le fait

donc que

la

doctrine chrtienne est par


gressive
;

mme

pro-

et elle

progresse dans

l'humanit

comme
tre la

dans

les individus,

la manire d'un
d'-

enfant qui devient

homme, en continuant

mme.

Et cela encore lui appartient en

propre.
* *

Du

point de vue de la philosophie grecque,

la ralit

en tant qu'objet de science tant con


systme de formes arrtes,

sidre

comme un

l'abstraction, par laquelle

on pense

ces formes

dans leur

uniA^ersalit

pour en

faire des ides

du monde

intelligible, se trouve tre le


l'esprit
;

mode

essentiel de l'activit de

et la

pense

logique est cense se suffire elle-mme, parce

que l'on commence par admettre qu'il n'y a rien


de plus faire qu' voir statiquement ce qui
est.

Or

les ides ainsi

obtenues apparaissent
et les dfinitions

comme

des absolus

qu'on

en donne, par

la prtention

mme

qu'elles

comportent
stituent

d'tre adquates leur objet,

con-

un dogmatisme

abstrait et rigide qui

s'impose lui-mme de ne jamais se dpasser.

OPPOSITION

81

Du

point de vue de la doctrine chrtienne


tant considre

la ralit

non plus dans

ses

formes,

mais dans son devenir,

se prsente
faits
:

au contraire
les

comme un

systme de

car
ce

tres

eux-mmes,

et

non seulement
par Dieu

qu'ils font

ou ce qui leur

arrive, sont des faits


et

en ce sens
tels

qu'ils sont crs

comme

contingents. Et les

faits,

ce point de vue,

de quelque ordre qu'ils soient, s'expliquent

mtaphysiquement par des


que
le

actes. C'est

ainsi

dehors

est

ramen au dedans.
la destine

Derrire les vnements ou plutt en eux on

dcouvre

les

mes avec

qui s'agite
elles

en

elles

et derrire les

mes ou plutt en
l'infinit

on dcouvre Dieu avec

de sa puis-

sance et de sa bont. Voil pourquoi et com-

ment, ainsi que nous l'avons dj

signal,
essentiel

y interprtation devient
de
l'activit

ici

le

mode

de

l'esprit.

Mais interprter, d'aprs ce que nous avons


dit, c'est

rattacher ce qui est

fait

ou ce qui

se

fait

l'intention qui est au principe.

Or une

intention, c'est toute

une

vie considre par le

dedans. Et quand

il

s'agit

de l'intention qui
toute

prside la totalit

du

rel, c'est

une

RALISME CHETIEN

82

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

vie qui, absolue

en elle-mme, devient pour


auquel
il

l'homme un

infini

ne participe tou-

jours qu'inadquatement. Mais aussi elle reste

toujours susceptible d'tre mieux connue par

un approfondissement
cessant,

un largissement incomme en viA"ant avec un ami et en


et

pntrant
intimit,

chaque jour davantage dans son


le

on apprend

mieux connatre sans


concret, vivant et

cesser de voir en lui

ce que d'abord on y avait vu.

On

a ainsi

un dogmatisme

souple, qui se dveloppe en gardant son identit

organique. La connaissance plus complte qui


s'ajoute celle

qu'on avait dj en

est

comme

l'panouissement.

Seulement pour

cette

uvre

la

pense logi-

que ne peut plus prtendre se

suffire elle-

mme.
c'est lui

C'est qu'en effet interprter la ralit

donner un sens

comme on donne un
la conduite
si

sens

un mot qu'on entend ou


qu'on voit
agir.

d'un

homme

Et

le

sens

qu'on donne de

cette faon est

suggr par ce
voit,
il

qu'on entend ou par ce qu'on


pas moins

n'en est

vrai cependant que d'autre part

on

OPPOSITION
le

83
c'est

prend en soi-mme
soi

et

que

soi-mme ou

quelque chose de
qu'on interprte.

qu'on projette dans ce

Ceci suppose qu'on n'attribue


ralit

un

sens la

qu'en attribuant

et

que pour attribuer

un
ce

sens sa propre existence, et que le sens

qu'on attribue sa propre existence dpend de

que dlibrment on veut

tre.

Mais ceci
est

suppose aussi qu'on ne peut savoir ce qu'on


et ce

qu'on doit vouloir tre qu'en interprtant

sa propre existence par la ralit qui la con-

ditionne et dont elle est solidaire


projeter en elle, c'est

s'il

faut se

pour

la faire se projeter

en

soi

et

rciproquement.
se

On

lui

emprunte
la lu-

ainsi

pour

comprendre soi-mme

mire dont en
la

mme
On

temps on

l'clair

pour

comprendre.
elle

retrouve en elle ce
soi.

que

par

on a mis en

Une

interprtation

suppose donc invitablement une adaptation.

Pour penser

la ralit

on

l'adapte soi. Mais


fait

aussi par l'effort


ser,

mme

qu'on

pour

la

pense

ds lors que cet effort est sincre,


elle.

on

dgage de soi pour s'adapter


cette faon

Et c'est de

qu'on progresse dans

la vrit.

Ce

n'est pas plus de l'objectivisme

que du subjec-

84

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

tivisme, parce que le sujet n'est pas plus sacrifi

l'objet que l'objet n'est sacrifi au sujet.

On

ne reoit pas ne
la

la vrit toute faite,

pas plus qu'on

dcouvre rien qu'en combinant abstraiet

tement

subjectivement des ides. Et cepenla fait

dant on ne
caprice.

pas non plus au gr de son


la

vivre

Pour y participer rellement il faut on la fait sienne en se faisant sien.

Il

est vrai

de dire que nous n'avons rien


;

que nous ne l'ayons reu


vrai de dire

et

il

est

galement

que nous n'avons rien que nous

ne l'ayons acquis.

Du

point de vue chrtien ces


lieu de se

deux affirmations antinomiques, au


contredire, se compltent.

Nous n'avons rien que nous ne l'ayons


D'une part en
de
la
effet

reu.

en se compntrant

les tres

nature se fournissent

rciproquement

la matire

ou

la

substance de leur existence. Si


la

nous tions vids de ce que nous appelons


reprsentation

du monde, que

resterait-il

en

nous quoi nous puissions nous

prendre?
?

Avec quoi aurions-nous conscience de nous

Nous subsistons de

la

prsence en nous des

OPPOSITION
autres tres.
est

85

Chacun des
et

tres,

peut-on dire,
Ils

par tous

tous sont par chacun.


la solidit

se

donnent mutuellement de
solidarit.

par leur

Mais d'autre part cette solidit qui


ainsi

vient

de tous chacun

et

de chacun tous

comme

d'en bas, tous ensemble la reoivent

d'en haut. Puisque les tres


leur ralit ultime sont

du monde dans
une

un

acte de Dieu, le Jat

crateur qui les pose dans leur solidarit est

reproduction au dehors de la vie divine qui se

communique
Pre, le Verbe,

et

qui se partage sans se frac-

tionner. Et ceci signifie que le Fils ternel

du

cesser d'tre ternel et Dieu

comme rappelle saint Jean, sans comme son Pre,


rend pret

pour

faire exister d'autres tres se les

sents

lui-mme
ils

se

rend prsent eux


;

comme
de
l'tre

sont prsents les uns aux autres


qu'ils sont crs et

telle sorte

tablis

dans

par une insertion de sa propre ralit


la

dans

cration.

En

s'incarnant

il

se fait

solidaire
lui
et

d'eux pour les faire solidaires de


faire

les

exister
et sine

par
ipso

lui.

Omnia per
est nihil.

ipsum facta sunt


Et
il

factam

court les

risques de leur

vie dans le

86

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


;

temps

il

accepte d'tre responsable d'eux,

il

subit les

consquences de leurs fautes pour

tendre tous le mrite ternel de ses actions


et

de son sacrifice.
C'est avec tout cela et par tout cela

que nous

sommes
nous
le

c'est

de tout cela que nous vivons.


:

Et tout cela nous est donn


subissons

nous
c'est

le

recevons,

mme
si

une ncessit

pour nous, puisque,

nous pouvons en abuser,

nous ne pouvons pas n'en pas user.

Mais en

mme

temps nous n'avons rien que


parce que
et si
si

nous ne l'ayons acquis,

nous

sommes par
tout cela,

tout cela,

nous vivons de
et

nanmoins nous sommes


aux autres

nous

vivons chacun pour notre compte. La solidarit


lie

qui nous

lie

tres et qui

nous

Dieu n'a pour rsultat que de confrer

notre existence et notre action une porte


infinie. Et ce

point de vue notre puissance

est prodigieuse.

Chacun de nous
vie par

reoit de

Dieu

l'tre et la

l'intermdiaire des

autres tres qui


le

constituent le

monde et dont

Christ

fait

par-

OPPOSITION
tie.

87

Et cependant notre autonomie est telle que


est

chacun

mis

mme

de

ratifier

ce don.

Nous ne pouvons pas ne pas


pouvons vouloir ne pas
pour eux.

tre et
;

ne pas

vivre par Dieu et par les autres


tre et

mais nous

ne pas vivre
et vivre

par eux afin de ne pas avoir tre


Il

n'y a donc d'eux en nous, dans

notre vie voulue et rflchie, que ce que nous y


introduisons.

En nous
les

ils

relvent de nous.
et les

Nous pouvons
Seulement,

mconnatre

nier.

comme

notre ngation ne change

rien ce qui est,

nous nous mentons alors


et

nous-mmes en mentant Dieu


eux
l'erreur

aux

autres.

Etant par eux nous ne voulons pas tre par


:

c'est

et c'est le

mal.

En nous

refusant eux dont nous recevons tout, nous


les

perdons en nous perdant

nous-mmes.
les reconnatre

Nous pouvons au contraire


et les accueillir

en transformant leur prsence

subie en prsence consentie.

Nous nous metet

tons ainsi d'accord avec


eux.

nous-mmes

avec

Etant par eux nous voulons tre par


:

eux

c'est la vrit et c'est le bien.


les

En nous

donnant eux, nous

gagnons

et

nous nous

gagnons nous-mmes.

88

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Tandis qu'ontologiquement nous sommes

et

nous vivons par Dieu

et

par

les autres,

intel-

lectuellement et moralement c'est donc par

nous que Dieu et

les autres existent et

vivent en

nous. Et ce n'est qu'en

les faisant exister et

vivre en nous que nous reconnaissons qu'ils


existent et qu'ils vivent en

eux-mmes. Autre-

ment
il

rien ne serait jamais mis en question, et


se produirait ni

ne

doute ni ngation.
et

L'ordre

de la vie voulue

rflchie

est

inverse de l'ordre de la vie voulante et directe.

Le principe de

celle-ci est la fin

de

celle-l.

Nous avons rintgrer librement en nous


ce qui s'y trouve ncessairement, c'est--dire

indpendamment de nous. Et
ainsi en

ce qui se trouve
est,

nous

c'est

l'immensit de ce qui

puisque nous sommes solidaires de tout.

Au

terme seulement, situ

l'infini,

de cette rin-

tgration, se raliseront l'quilibre et le repos

qu'en vivant nous cherchons.

Le salut pour nous,

la

dlivrance, c'est de

vouloir tre librement ce


ce

que nous sommes

et

qu'au

fond

de nous-mmes directement

OPPOSITION

89

nous voulons

tre

malgr nous.

cette condi-

tion en effet nous n'aurons plus rien subir.

Et cette condition aussi notre union Dieu


et

aux

autres, par qui


telle

nous sommes

et

par qui

nous vivons, sera


qu'un avec eux
tres
et
;

que nous ne ferons plus

non point par confusion des


personnalits,
soi,

par absorption des


et

mais par amour


de
telle sorte

par don rciproque de


l'tre et la

que

personnalit de

chacun s'exalteront au contraire en s'agrandissanteten s'enrichissant de


l'tre et

del per-

sonnalit de tous concentrs dans le sein de

Dieu.

Et le Christ, qui sert Dieu de mdiateur

pour nous confrer notre destine, nous


nous de mdiateur pour
voie. Et avec le Christ
les autres

sert

la raliser. Il est la

nous servent galement


lui,

qui sont solidaires de


et

en qui

il

se

prolonge

qui sont ses membres.

Nous ne pouvons nous unir Dieu qu'en nous unissant au Christ qui vient nous chercher dans notre nant
;

et

nous ne pouvons

nous unir au Christ qu'en nous unissant aux

90

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

autres allant avec nous chercher la vie dans le


Christ.
Il

est

donc en nous

et

parmi nous prin-

cipe de cohsion et d'organisation.

Et c'est ainsi qu'il fonde et qu'il anime l'glise. L'glise est

son corps mystique, un corps


la vie

o chaque membre, en vivant de

comnanici-

mune, par
moins

les autres et

pour

les autres, a

sa vie propre. Elle

prend naissance

bas pour s'achever ailleurs. Elle se dveloppe et


crot
nit.

dans

le

temps pour s'panouir dans

l'ter-

monde elle est la fois le comla communion des mes dans l'amour et la vrit du Christ, le moyen de raliser cette communion et le symbole de ce
En
ce

mencement de

que finalement
prsence

elle doit tre. Elle vit

par la
elle.

relle et vivante

du Christ en

Par

elle et

avec

lui. travers les pripties

du

temps, nous aussi nous mourons au


des choses qui passent et nous

monde

ressuscitons

pour retourner au Pre.

De l'ensemble des
et

efforts

qui se font en elle

des preuves qui la travaillent du dehors et


la vrit

du dedans,

du Christ va
dont
elle est

se

dgageant

toujours plus pour prparer plus d'amour. Et


cette vie de la vrit

Torgane doit

OPPOSITION
se

91
ses

reproduire en chacun de
si les

membres,

parce que

efforts et les

preuves de tous
la solidarit

profitent chacun,

chacun dans

universelle reste responsable de soi jusqu'au

bout

et

jusqu'au fond.

Mais

s'il

y a une vie de

la vrit,

il

en rsulte

que

les ides,

par lesquelles nous participons

la vrit, ont elles-mmes


aussi
se

une

vie et qu'elles

dveloppent

et

croissent.

On

peut
les

donc

dire

en un sens que de Tternit, o

plaait la philosophie grecque, elles

retombent

dans

le

temps, que du

ciel elles

retombent sur

la terre.

Au

lieu d'tre des

points d'arrt, elles ne

sont plus que des points d'arrive qui doivent


servir de point de dpart
1.
^.

Mais ce n'est pas

du dogmatisme donc pas maias oppose au relatirisme agnostique qui s'est formul dans les temps modernes. Nos ides ne sont pas plus la ralit elle-mme, ou la reprSi oppose qu'elle soit l'absolutisme
abstrait cette doctriae n'est

sentation
ples

adquate de la

ralit, qu'elles

ne sont de sim-

modes du
et

sujet dont le sujet ne pourrait jamais se dga-

ger

qu'il

n'aurait encore qu' subir.


et

Elles sont la fois


si

nous-mmes
veut,

autre chose que nous, relatives nous

l'on

mais relatives l'tat dans lequel nous sommes, au degr de dveloppement que nous avons atteint, et non une nature fixe et ferme dont nous ne pourrions sortir. L'ide de

92
dire

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

que

l'existence logique,

que pour penser


esprit

nous leur donnons dans notre


finissant,

en

les d-

soit inutile et sans valeur.

Nous ne
cette

pouvons pas plus nous en passer sous


forme, pour vivre humainement

et religieuse-

ment, que pour monter nous ne pouvons nous


passer des degrs d'une chelle. Et ceci nous

permet de comprendre comment, tout en


posant radicalement
le

s'op-

la

philosophie grecque,
et devait,
faire,

christianisme pouvait

comme

il

l'a fait et

continue de

le

en

utiliser la

dialectique.

Pour vivre humainement


en
effet, il

et religieusement,
il

faut penser
est loin

et

pour penser

faut

d'galer l'ide de Dieu qui se Augustin et ceci n'empche pas que c'est bien Dieu lui-mme que l'enfant connat, mais il le connat sa mesure du moment, mesure qu'il lui appar-

Dieu chez un enfant

trouve chez

un

saint

tient

de toujours largir.
le

Nous ne pensons que parce que nous plongeons dans


rel et parce

que le rel aussi plonge en nous. Seulement nous n'en possdons dans notre vie voulue et rflchie que ce que nous mritons d'en possder. Du relativisme agnostique, il faut dire, bien que les mots jurent de se rencontrer, qu'il est un relativisme absolu. Tout en vidant en effet les ides de leur contenu rel, il ne fait pas moins d'elles quelque chose de fixe, de dfinitif et d'achev o l'esprit humain serait irrmdiablement enferm. C'est donc encore une manire de dogmatisme abstrait qui, pour tre retourn, ne vaut pas mieux ou mme est pire que l'autre.

OPPOSITION

93
et les ides

combiner

et lier

des ides

n'ont

de consistance pour nous


prise sur elles

et

nous n'avons de

que par leur cohrence logique.

Mais aux procds de la logique abstraite


par lesquels on pense
et

on exprime systmadj vu, le christia-

tiquement

le

dj

fait et le

nisme ajoute ce qu'on pourrait appeler les procds d'une logique relle ou morale, la fois

antcdente

et

subsquente
fait

l'autre,

par

les-

quels dans le dj
faire et

on cherche

ce qui est
:

dans

le dj

pens ce qui est penser

logique vivante de dgagement de ce qu'on est

pour

la

conqute de ce qu'on doit

tre, et

de

dgagement de ce qu'on pense pour la conqute


de ce qu'on doit penser^.

Les ides ne sont pas l'absolu ni l'image de


l'absolu,

comme
:

le

suppose

le

dogmatisme

abstrait

elles

n'en sont que l'expression inad-

1. Cf. Principe lmentaire d'une logique de la vie morale, par Maurice Blondel (Bibliothque du Congrs de philoso-

phie,

tude ne contient gure t. II, p. 57). Cette trop courte que des indications. Nanmoins, avec son originalit et sa profondeur habituelle, l'auteur y a introduit des aperus dont la fcondit ne saurait chapper ceux qui le liront avec quel-

que attention.

94

RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

quate qui marque et qui fixe pour nous ce que

nous en avons conquis

^.

Par

se

trouve

dtermine la porte de toutes

les dfinitions

dogmatiques. Bien loin de prtendre puiser


leur objet
elles et l'enfermer

dans des concepts,

ne

visent qu' dire ce qu'on n'en peut pas

nier sans le mconnatre, en laissant enten-

dre qu'au del

il

s'tend encore l'infini.

Ce

sont des directions qu'elles donnent et

non des

chanes qu'elles imposent.

Mais ce n'est pas dire non plus que l'absolu


est loin

de nous
!

et

hors de nos prises. Tant

s'en faut
la vie

c'est dire

au contraire

qu'il est

dans en

mme, travaillant avec elle

se raliser

elle et s'adaptant

successivement sa capacit.

Et ainsi le propre de la vie c'est de pouvoir

marcher dans

la vrit vers la vrit,

non par

un

raisonnement logique qui ne va toujours

que du

mme

au

mme

et

qui ne peut que

rendre explicite une affirmation implicitement


servir de 1. Ainsi s'explique que nous pouvons nous en ou bien pour nous suffire avec ce deux faons opposes que par elles nous connaissous du rel, en le limitant notre mesure et en niant ce qui n'y entre pas; ou bien pour les dpasser en les agrandissant et en les compltant tou:

jours par le rel qu'elles n'puisent jamais.

OPPOSITION

95

contenue dans une autre, mais par une action


intrieure et profonde qui la fait sortir d'elle-

mme pour
laquelle

se dpasser.

C'est cette action intrieure et profonde par

on s'ouvre

et

on

se

donne

qui,

en der-

nire analyse,

du ct du
foi.

sujet, constitue essenfoi,

tiellement la
qu'elle

Et par la
et

avec tout ce

suppose

tout ce

qu'elle vie

apporte

objectivement, c'est dans la


s'introduit la lumire
:

mme

que

car par la foi la vie se

rattache volontairement ses conditions d'exis-

tence dans

l'absolu
et s'y

elle

s'y

reconnat en les
les affirmant
t

reconnaissant
de
telle sorte

afQrme en

que

la foi,
et

dans son

intgrit, est

en

mme
^.

temps

au

mme

titre

amour

et

lumire

Et cette lumire est toute diffrente

1. 11 n'est peut-tre pas inutile de remarquer que la foi a un double aspect. Elle consiste se confier, se donner et en ce seus elle est un acte par lequel le sujet sort volontaire;

ment de lui-mme en reconnaissant qu'il ne se suffit pas. Mais pour se confier, pour se donner il faut avoir et savoir qui se confier, qui se donner. Et c'est ainsi que la foi s'exprime
toujours par des

min.

Il

propositions qui affirment un objet dtern'y a donc de foi que par affirmation d'un tre en
toujours la foiqui affirme un objet. Mais, tandis confiance elle peut tre pleine et absolue, comme
foi

qui l'on se confie

La

foi-confiance implique

croyance, c'est--dire la

que

comme
et

croyance

comme

affirmation elle peut tre en

mme

temps

96

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


les

de celle qui pour

philosophes grecs clairait


;

leurs ides abstraitement dfinies

car

si

leurs

ides n'avaient plus de mystre leurs


et
s'ils

yeux

en faisaient

le

tour aA ec aisance, c'est


qu'ils s'taient
les

qu'elles
taill

ne contenaient que ce

leur

mesure en fermant

yeux sur

le reste.

Et pendant qu'ils s'enchantaient les

contempler, leur vie au-dessous continuait de


s'couler dans la nuit; tandis que c'est sur le

chemin de

la vie,

en arrire

et

en avant, que
foi.

se projette la

lumire qui vient de la

Et

cette lumire claire

chaque vie individuelle


l'in-

dans sa singularit. C'est une science de


dividu.

Et au lieu de mettre simplement en relief des

formes

finies et circonscrites, elle

nous

laisse

entrevoir en tous sens

des profondeurs que

nous n'avons pas


tent
elle
;

visites et qui

nous

sollici-

de

telle sorte

que tout en nous clairant


en nous,
avec
le

suscite

et

entretient

sentiment du mystre qui nous dborde, une


inquitude vivifiante qui ne nous permet pas

de rester en repos. Nousnavons plus seulement

et

en ce

monde au moins

elle est

invitablement

inad-

quate, relative ou dfaillante.

OPPOSITION
contempler la vrit,

07

nous avons marcher


la vrit

pour

l'atteindre.

C'est que

pour nous

ne consiste plus en ides dfinies ou dfinis


sables,

mais en

cette ralit vivante et

complexe

qui s'appelle

l'tre

de Dieu

et l'tre des autres.

Et de ce point de vue ce n'est plus le mal

qui vient de l'ignorance et de l'erreur. C'est


l'ignorance et l'erreur qui viennent

du mal.
le

Le principe de
poids et des

la

misre dont nous portons

tnbres dans lesquelles

nous

sommes

plongs, ce n'est pas

une matire
sait

indtermine,

venant

on

ne

d'o

et

rebelle par essence se laisser faonner enti-

rement par
cette

les ides d'en haut.


et

Le principe de
le

misre

de ces tnbres c'est


elle et

pch
elle

que l'humanit a introduit en

dont

subit les consquences. Et le pch c'est l'acte

par lequel on se ferme Dieu pour tre


vivre par soi-mme.

et

pour

De mme

ce n'est plus la
vrit

bonne volont qui

dcoule de la

abstraitement connue,
o-jhi

comme

le

supposait Socrate en disant:

xax? czwv,

personne

n'est

mchant

volontaire-

KALISME CHRETIEN

98

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


c'est la

ment. Mais

connaissance

et la

possesla

sion de la vrit qui rsulte au contraire de

bonne volont
en devient

et qui, tout

en

la

conditionnant,

comme

la

rcompense. La vrit

dans ce qu'elle a d'essentiel et de salutaire est


ainsi la disposition de tous,

grands

et petits,

riches et pauvres. Le principe de la dlivrance

qui nous arrache au pch

et l'erreur ce n'est

pas la dialectique qui construit


telligible

un monde

in-

l'on se rfugie idalement et

mo-

mentanment:

c'est la foi qui, elle aussi, s'est

introduite dans l'humanit par Jsus-Christ et

qui est l'acte par lequel on s'ouvre Dieu pour


tre et

pour vivre rellement

et

ternellement

en

lui. Il

n'y a plus de matire rebelle par naIl

ture au bien et la vrit.

n'y a que

du mal

que

le

bien peut vaincre et des tnbres sur

lesquelles la vrit peut se lever

pour

les faire

s'vanouir.

Le dualisme rapparat

mais

c'est

un duaet

lisme moral entre ceux qui sont avec Dieu

ceux qui sont contre Dieu. Tout est suspendu


cette alternative. C'est par elle que s'expli-

que

la lutte

formidable dans laquelle

nous

sommes

engags. Personne ne peut s'y dro-

OPPOSITION
ber. Invitablement
n'est pas

99
parti. Celui
;

on prend
pour

qui

pour Dieu

est contre lui


lui. Il

celui qui

n'est pas contre lui est


cits,

y a deux

mais qui en ce monde restent entremdont Dieu seul


sait faire le dpart.

les et

Une

solidarit qui s'tend l'infini

nous

lie

dans l'une

comme
:

dans

l'autre.

Le mal que

nous commettons, nous ne sommes pas seuls


le

commettre

les
;

mchants nous
et

le

sugg-

rent et y concourent

nous ne le commettons

pas non plus pour nous seuls.


il

De mme en

est-

pour

le bien.

Toutes

les

volonts de

mal

faire et toutes les

volonts de bien faire constituent

comme deux
un
sens des

puissances antagonistes dont les courants nous


traversent et qui font de nous en

instruments. Mais en

un autre

sens aussi nous

nous servons

d'elles. Si elles
elles.

agissent en nous,

nous agissons avec

Et en

mme

temps

que ceci donne notre action une porte in-

commensurable, chacun de nous en


est

dfinitive
il

rang dans

la cit

que librement
* * *

choisit.

En

tant

que

sujets

nous avons donc une

100 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

autonomie dont

la

profondeur

et

l'tendue
l'effroi

doivent tour tour nous jeter dans

et

dans

le

ravissement. Elle ne consiste pas seu-

lement en ce que nous disposons de notre


esprit et de

nos ides.
s'attribuait

le

C'est l toute l'auto-

nomie que

rationalisme de la
Elle consiste
tre

philosophie grecque.

en ce
et,
il

que nous disposons de notre

mme

par
est

notre tre, de toute la ralit laquelle


li,

puisque notre action a son contre-coup

jusqu'en Dieu lui-mme.


tenir

Une

s'agit plus d'ob-

un
;

salut
s'agit

ides

il

momentan en pensant des d'obtenir un salut ternel, le


celui-l
le

salut de l'tre

que nous sommes, de

mme
par
le le

qui

vit,
si

qui souffre et qui meurt dans


et si

temps. Et

on gagne

on sauve son

tre

concours des autres,

comme
le

c'est aussi

en

donnant aux autres qu'on


le

gagne

et

qu'on

sauve, le salut de chacun profite

tous. Par la dialectique

on pense pour

soi tout

seul

mais ce n'est jamais pour


croit,

soi tout seul

qu'on
vrir

puisque croire
laisser

c'est la fois s'ou-

pour

entrer en soi Dieu et les

autres et s'ouvrir aussi pour aller soi-mme

aux autres

et

Dieu.

OPPOSITION

101

Pour

tre

un ralisme

le

christianisme n'en
idal, et

comporte donc pas moins un

un idal

extraordinairement grandiose. Mais cet idal


n'est plus

quelque chose que nous avons

concevoir au-dessus de la ralit pour en con-

templer strilement

la

beaut

c'est

quelque

chose que nous avons tirer de


et

la ralit

mme
Le

faonner avec

elle. Il

constitue

un devoir
tre.

qui urge

au plus intime de notre

christianisme est
ce qui
et
est,

un ralisme dynamique o c'est--dire la ralit du monde


prsente

de la

vie, se

comme

n'ayant de

raison d'tre que par le pouvoir qui s'y trouve

de devenir ce qui doit

tre.

D'aprs la philosophie grecque tout se faisait

d'une part fatalement

et d'autre

part logique-

ment. D'aprs

la doctrine chrtienne,

au con-

traire, tout se fait

librement

et

moralement. Et
intellec-

puisque nous avons appel l'une un


tualisme,
il

convient d'appeler l'autre un mo-

ralisme. Et nous n'entendons point par l que


la

pense n'y joue aucun rle, ni qu'elle peut

tre nglige.

Tant s'en faut

Mais tandis que

du point de vue des Grecs la pense, sous forme


abstraite et spculative, est le

terme o l'on

102 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


s'arrte, si

bien qu'il faut dire qu'on vit pour

penser,

ici

au contraire on pense pour vivre.


agir en fonction de Dieu et en
;

Et vivre

c'est

fonction des autres

et la fin et

de

la vie c'est

de

s'harmoniser avec Dieu


l'amour.

avec les autres dans

CHAPITRE CINQUIME

A quoi

se

ramne

le conflit
:

de

la

raison

et de la foi

deux attitudes.

Malgr

le caractre individualiste

que nous
le

avons reconnu
caractre

la

philosophie grecque et

traditionaliste

que nous avons


il

re-

connu
tant de

la doctrine chrtienne,

est

impor-

remarquer que ce

n'est

cependant pas

comme

ayant seulement une origine diffrente

qu'elles s'opposent,

comme

si

l'une par

exem-

ple rsultait d'un effort naturel de


livr ses propres forces, et
faisait

l'homme
si

comme

on ne

que recevoir

l'autre

d'une rvlation qui

surviendrait accidentellement dans la vie de

l'humanit

car alors on pourrait concevoir

que, n'ayant pas le

mme objet,
l'autre

elles s'ajoutent

simplement l'une

en constituant, non

pas seulement deux ordres distincts, mais deux


ordres spars. C'est en elles-mmes et par leur

contenu
sorte

mme
si

qu'elles

s'opposent, de telle

que

l'une est vraie l'autre est illusoire.

104 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Or pour s'opposer
contrent sur
Si
le

ainsi

il

faut qu'elles se ren

mme

terrain.

donc
est

il

faut dire

que

la doctrine

chr*

tienne

surnaturelle, ceci

n'empche pas
pleinement hu-

qu'elle se

prsente

comme

maine
devons

car elle prtend exprimer ce que nous

indispensablement savoir pour nous

connatre et connatre notre destine. Et c'est

pourquoi

elle

ne supporte pas dogmatique-

ment qu'on
serait

place ct d'elle ou au-dessous


dire qu'elle
il

une autre doctrine dont on puisse


aussi
la

Vrit et

laquelle

serait

lgitime et suffisant de se tenir, sous prtexte

qu'on veut

se contenter

de l'ordre naturel.
il

S'il

y a deux ordres

distincts,

n'y a donc pas


le

deux ordres spars. Et quand on pose

pro-

blme de
soit la

la vie et

de la destine, quelle que

solution qu'on y donne, c'est dans le

mme

ordre qu'on gravite. Telle est la conclul'opposition

sion gnrale qui se dgage de

que nous venons

d'tablir.

En consquence, si pour se formuler en ce monde la doctrine chrtienne exige une rvlation

ou une inspiration, sous quelque forme


les

qu'on

conoive,

cette

rvlation

ou

cette

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI

105

inspiration ne consistent pas introduire dans


l'esprit
et

humain une
la
et

vrit qui serait extrieure


ralit

trangre

vivante

que

nous

sommes

dont chacun exprimente sa faon

l'lan infini;

mais
se

elle consiste

mettre en lu-

mire ce qui

trouve dans cette ralit m-

me,

c'est--dire ce

que Dieu

fait

en

elle

avec

elle et ce qu'il lui

propose de
le

faire

avec

lui.

Et

pour dterminer

rapport dans lequel nous

sommes
Ce
port,
se

avec Dieu d'aprs la doctrine chr-

tienne, c'est l qu'il faut le considrer.


n'est pas la rvlation qui tablit ce rap-

mais

la grce, c'est--dire la vie

de Dieu

prolongeant dans la vie de l'humanit pour


la vie

que

de l'humanit puisse se hausser


fait

devenir la vie de Dieu. La rvlation ne

que l'exprimer
Lui attribuer
ce serait

et

qu'en dire

les

conditions.

un

autre objet et

une autre porte

dnaturer foncirement la doctrine


:

chrtienne

car ce serait lui enlever le carac-

tre historique et raliste qui la distingue

pour

en

faire encore,

bien que d'une manire diffd'ides


artificiel

rente,

un systme

qui

se

superposerait la ralit et la vie et qui, par

consquent, ne

les expliquerait pas.

406 RALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC

Malheureusement
que
instant.

c'est

ce qui arrive cha-

Par une duperie de l'imagination,


le

ou

se reprsente

surnaturel

comme une
extrieure

superposition,

comme une donne


que
la doctrine

qui viendrait du dehors se plaquer sur la nature. Et alors, parce

chrtienne

se dit surnaturelle et parce


elle

quen mme temps

ne supporte pas dogmatiquement qu'on

place ct d'elle

ou au-dessous une autre

doctrine dont on ferait aussi la vrit, on en

conclut que par essence


toute

mme

elle

repousse
la

philosophie

et

qu'elle

mconnat

raison en ne lui laissant aucun rle jouer. Et on signifie par l qu'elle ne tolre pas qu'on

pense personnellement, de

telle sorte

qu'on ne

pourrait y adhrer qu'en abdiquant son auto-

nomie

et

qu'en renonant pour ainsi dire son


^.

humanit

Assurment

si

l'on entend par philosophie

1. Nous ne nons arrtons pas ici diffrencier ce qui serait simplement divin dans notre vie et dans notre destine de ce qui est spcifiquement surnaturel. Ce n'est pas le lieu. Mais en disant que le surnaturel ne vient pas se plaquer sur la nature nous ne prjugeons rien contre cette distinction nous rejetons seulement une manire de la concevoir.
;

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI

107
et

une explication de ce que nous sommes


de ce que nous avons
la vie et
faire,

une thorie de
tout doctrinal

du monde formant un
le

complet qui se suffirait lui-mme et qui ne


serait

pas

christianisme, la doctrine chr-

tienne

repousse la philosophie.
la facult

Et

si

l'on

entend par raison

que nous aurions

de concevoir individuellement une telle explication et de nous y reposer lgitimement dans


la certitude, elle

ne mconnat pas seulement la

raison, elle en fait

une prtention foncirement

errone et une attitude insoutenable.


C'est qu'en effet si le christianisme,

comme

doctrine,

exprime d'une part

le

rapport dans
avec Dieu par

lequel en vivant nous


ce

sommes
et

que Dieu

fait

en nous,

d'autre part le

rapport dans lequel nous devons vouloir tre


avec lui pour raliser notre destine,
vident qu'aucune autre doctrine
l'exprimer, et que,
s'il
il

est

ne saurait
rai-

y avait en nous une


ne

son qui et pour fonction de nous faire dcouvrir autre chose, cette raison
serait
ici,

qu'une
qu'on

matresse d'erreur.
le

Il

ne

s'agit

pas

remarque bien, de savoir ce qui aurait pu


;

tre

car ce n'est pas ce qui aurait

pu

tre, ce

108 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

ne sont pas

les

conditions d'existence dans

les-

quelles Dieu aurait

pu nous mettre qui sont


c'est

pour nous la vrit

d'une part ce qui

est,

c'est--dire les conditions

dans lesquelles Dieu


qui doit tre en

nous a mis,

et d'autre part ce
est.

vertu de ce qui

Mais

si

Ton entend par philosophie


la vrit
et

la recher-

che personnelle de

les

rsultats

auxquels on peut aboutir par cette recherche,

de

mme

que

si

l'on entend par


la

raison la

facult

de donner

connaissance de la vrit
d'y adhrer

un
au

caractre

autonome et

du dedans

lieu de la subir,

non seulement
et

le christia-

nisme ne repousse pas l'une


pas lautre, mais
il

ne mconnat

les

prconise plus nette-

ment
fait.

et

plus fortement qu'on ne Ta jamais

Il

suppose une rvlation,


autorit,

une

tradition,

une

parce que chacun dans sa vie

individuelle est solidaire de Dieu

mme

et

solidaire de l'humanit passe et de l'humanit

prsente, et

on

beau en appeler
en
soit

la raison
la

on ne

fera pas qu'il

autrement. Mais

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI


rvlation, la tradition, l'autorit

109

ne sont que

des

moyens

notre

service.

Ces moyens ne

mettent pas la vrit en nous malgr nous. Et

en consquence,

mme
il
il

avec la rvlation, la
n'est pas
est

tradition et l'autorit,

seulement

possible

et

lgitime,

indispensable de

philosopher, c'est--dire de rflchir, de mditer,

de penser, chacun selon ses ressources


forces,

et

ses

pour comprendre
^.

et

s'assimiler

librement
qu'elle

la vrit

La vrit de quelque ordre


Si l'on

soit

ne s'obtient qu' ce prix.


le prix,

n'y

met pas

sa place

on n'a toujours
pro-

que des mots. Et

le

christianisme nous attrisi

bue ainsi une autonomie


fonde
et si

complte,

si

ample, que la responsabilit que


n'est rien

nous portons en nous

moins que

la

responsabilit d'une ternit.

Qu'on rve grand

pour l'homme tant qu'on voudra, ce qu'on


rvera sera toujours infiniment petit et mis-

rablement mesquin ct de
formidable.

cette

grandeur

Et
1.

si

avec

le

secours de la rvlation, de la

les

C'est ce que l'Eglise a toujours maintenu contre toutes formes de traditionalisme ou de fidisme qui rejetaient, comme abusif, l'usage de la raison dans l'apologtique et la

thologie.

110 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


tradition, de l'autorit
ser
il

est ncessaire

de peneffica-

personnellement pour
la vrit et

connatre
vivre,

cement

pour en

quand

ce

secours manque d'une manire ou d'une autre,


il

ne s'ensuit pas du tout que

la

pense per-

sonnelle qui

s'exerce en dehors est voue

l'impuissance et l'erreur.
Celui qui cherche dans la sincrit de son

cur ne perd jamais


Et bien plus,
si

ni son

temps ni sa peine.
cette

rien

ne peut suppler
au

recherche, cette

recherche peut,
:

moins

pratiquement, suppler au reste

non pas sans


dans

la

doute en ce sens que par elle toute seule on


soit

en mesure de retrouver
dtails

la doctrine

ses

concrets
;

et

d'arriver

ainsi

pleine lumire

mais en ce sens qu'on entre

dans

la voie qui

y mne

et

quon

peut dcouplus dans


d'ap-

vrir assez
les

de vrit pour n'tre

tnbres, et pour fournir

un point
de

plication

l'invisible efficacit
*

l'action

rdemptrice.
* *

Voil

comment du
ou
strile,

point de vue chrtien

la

philosophie, bien loin d'tre considre

comme

mauvaise

prend une importance

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI


capitale et joue

114

un rle

essentiel.

Evidemment
et la-

nanmoins,

elle

ne va pas instituer une doc-

trine spare,

complte en elle-mme
il

quelle de parti pris

serait lgitime

de se tenir.

Dans

ce qu'on sait par elle doit subsister le

besoin de savoir plus. Et c'est parle sentiment

de cette insuffisance, par l'attente consentie


entretenue

et

d'un accroissement, qu'elle peut


anticipation de la vrit et

devenir

comme une

que l'me de

la vrit

peut s'introduire jusque


^.

dans ses illusions


C'est ce qui

mmes
fait

nous a

dire

que la philoso-

phie grecque,

mme

sous la forme idaliste de


tre,

son dogmatisme abstrait, a pu


1.

pour

tels

Une

habitude

s'est introduite

de faire des manuels de

philosophie orthodoxe o toutes les questions de mtaphysique, de morale, de sociologie sont prsentes

tement rsolues en dehors du

christianisme.

comme complOn admet ainsi

pratiquement qu'il existe une philosophie spare qui se suffit elle-mme et avec laquelle la vie et la pense peuvent
s'organiser et trouver
l'quilibre.

Cette philosophie est

du

reste toute pleine de notions chrtiennes.

Mais de

cette

faon

de procder

il

rsulte
et

que

le

christianisme est rejet dans


le

un

plan extra-rel

qu'on est amen

considrer

comme une

chose qui se surajoute abstraitement


l'inconvnient. Et de plus'

et dont l'humanit, tout en restant ce qu'elle est d'autre part, pourrait se passer. On voit
il

quand

la question se

pose

y a incohrence, puisque ensuite, de savoir si une philosophie spa-

re qui se suffirait elle-mme peut tre institue,

on rpond

nettement

et

avec raison par la ngative.

112 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

OU

tels

de ceux qui l'ont

px'ofesse, le

succdan

de quelque chose de meilleur qu'elle, parce


qu'avant d'tre la doctrine que nous trouvons

maintenant dans

les livres, elle

fut

pour eux

un
et

effort et

une

vie

que

dirigeait

une intention

dont

il

appartient Dieu, qui seul sonde

les reins et les

curs, de connatre la valeur

exacte. Et

il

en faut dire autant de toute philo-

sophie.

Mais du

moment qu'on
et

la

prtention

avoue de s'en contenter


tout diffrent
:

de

s'y arrter, c'est


soi-

car alors on se renferme en


si

mme comme
le droit

on

se suffisait; et

on n'en

a pas

puisqu'on ne se

suffit pas,

puisque,

solidaire de
vivre,

Dieu

et

des autres pour tre et pour


solidaire de

on

est

aussi

Dieu

et des

autres
faire

pour savoir ce qu'on

est et ce

qu'on doit

en vivant.

Lorsqu'en pensant on veut rester dlibr-

ment
et

spar,

comme

si

l'on avait dli son tre

son sort de

la ralit

dans laquelle on

est

plong, on ne peut donc toujours aboutir qu'


laborer une doctrine abstraite, plus ou moins

semblable
dfinitive

celle des

Grecs

et

par laquelle en
la vie

on

se

drobe au problme de

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI


plutt que de le rsoudre. Et
il

113

est

remarquer
fait

que

c'est

prcisment l ce qu'on

quand,

sous prtexte de philosophie, on se targue de

ne

faire

appel qu' la raison. Ce qu'on entend

par

l c'est

bien en
soi

effet

que pour penser on ne

relve

que de
:

dans &on individualit du mo-

ment

on se pose

comme un
et

centre de perspec-

tive dfinitif,

immuable
et

dominateur auquel

tout se
soit

ramne

qui ne se ramne rien. Et

qu'on

nie, soit

qu'on affirme, on dogma-

tise ainsi

outrance de son propre point de

vue.

Mais cette manire de

faire

appel la raison

n'est rien de plus au fond qu'une attitude qu'on

prend

et

dont on
Et
si

se refuse discuter le sens et

la valeur.

l'on voulait bien s'en apercevoir


et

on mettrait un peu plus de discrtion


modestie revendiquer pour soi

de

la raison et

accuser les autres de la mconnatre.

En

tout cas
il

c'est

une accusation avec


finir.

laquelle

serait

temps d'en

Personne n'a
:

le privilge d'avoir la

Raison son service

on

RAI.ISME CHRTIEN

114

RALISIVIE

CHRTIEN ET IDEALISME GREC


;

n'a toujours que sa raison

et

chacun dans
^

sa
Il

raison

met

ce qu'il est et ce qu'il veut tre

n'est pas lgitime de concevoir la philosophie

spare de la religion, mais

il

n'est pas lgi-

time non plus de concevoir

la religion spare

de la philosophie, parce que pour tre divine


la religion n'en est pas

moins humaine.
au lieu

Et ce qui se dgage de l enfin c'est que l'opposition de la raison et de la foi,


d'tre,

comme on

se l'imagine, l'opposition de deux

doctrines d'origine diffrente, dontl'une prsu-

merait la libert de

l'esprit et l'autre

son asser-

vissement, se ramne tout simplement en dernire analyse

une opposition entre deux

at-

titudes entre lesquelles en vivant et en pensant

chacun au fond de lui-mme

choisit librement

d'une part l'attitude de ceux qui, s'rigeant, en


absolu, entendent que tout relve d'eux sans
qu'ils relvent

de rien,

et

qui, fixs

dans ce

qu'ils sont, font de leurs propres ides la

me-

sure de tout le reste


1.

d'autre part l'attitude de

les exigences

Ceci n'empche pas que dans la raison de chacun il y a de la ralit tout entire qui, quoi qu'il fasse,

lui reste toujours prsente. C'est ce


ailleurs. Cf.

que nous avons expliqu


le

Essais de philosophie religieuse:

dogmatisme

moral.

CONFLIT DE LA RAISON ET DE LA FOI

115
et

ceux qui, reconnaissant leur

dpendance

leur relativit, travaillent s'ouvrir et sortir

d'eux-mmes pour chercher plus haut


tre

le

cen-

de leur vie

et

de leur pense.

On

pourrait
et l'autre

dire

que l'une
en Dieu.

est la foi

en soi-mme

la foi

Et la question est de savoir laquelle de ces

deux
tion

attitudes est la

bonne
et

et la vraie.

Quesles

fondamentale
:

qui prime

toutes

autres
sent,

car en un sens toutes les autres y aboutis-

puisqu'il s'agit toujours

pour nous de
;

savoir quelle attitude

nous prendrons

et

en

un

autre sens toutes les autres aussi en dpen-

dent, puisque, dans les solutions

que nous leur

donnons,
prise.

il

y a dj

l'attitude

que nous avons

On

n'vitera toutes les confusions dans les-

quelles

on s'embarrasse

et toutes les

mprises
oii l'on

par lesquelles on se dupe que du jour

consentira franchement porter sur ce terrain


la discussion

du problme
l'aventure
:

religieux.

Autre-

ment on discute
que

car pour discuter

on substitue un problme
rel
se

artificiel

au problme

la ralit et la vie,
elles,

avec tout ce qui


;

trouve en

posent d'elles-mmes

et

116

RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


sans

nanmoins,
jours
le

en
rel

avoir

l'air,

c'est

tou-

problme

qu'on agite derrire

l'autre et que, bien

ou mal, on rsout pour son

compte.

CHAPITRE SIXIME
Le
rle de l'histoira

religieuse

dans la croyance son insuffisance.

Si le
rel,

problme religieux

est

un problme dans
la vie

lequel
il

un problme nous sommes


sa ralit

engags par

mme,
et

importe souverai-

nement

toutefois de

comprendre que

est intrieure et

vitale
il

que, considr

du

point de vue du sujet,

se

ramne

essentielle-

ment
et

savoir quelle est l'attitude que librement


prendre en vivant.

moralement nous avons


il

Mais

arrive qu' cause

mme du

caractre

historique et concret de la doctrine chrtienne

caractre que nous nous sommes efforc de on s'illusionne sur ce point mettre en
relief
et

qu'on dplace

le

problme. Pour ajouter

une dernire prcision ce qui prcde, o


nous avons montr
le

rapport des
il

faits

avec les

dogmes dans

le

christianisme,

est

donc en-

core ncessaire d'indiquer quel est le rapport

des sciences historiques, considres

comme

118 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

connaissance mthodique du pass,

avec la

croyance religieuse. Et on

oudra bien remarsciences


n'est

quer que

cette question

du rapport des
la

historiques avec la croyance religieuse

pas du tout la
port des
faits

mme

que

question du rap-

historiques avec les dogmes. Dans

un

cas

il

s'agit

de savoir
si les

comment

la foi se pro-

duit en nous et
telles

sciences historiques

comme

sont cause
l'autre cas
foi.
il

dterminantes

tandis que

dans
de la

s'agit

de savoir quel est l'objet

Trop souvent on embrouille ces deux


et

questions l'une dans l'autre,

de l viennent

toutes sortes de malentendus.

On aime
tif
;

dire que le christianisme est posiraison. Mais


il

et
il

on a

faut s'entendre.
ainsi

Or

arrive qu'en parlant


et

on

signifie

simplement

sans prciser que

le christianis-

me

est

un

fait et

que

comme

tous les autres

faits il

peut tre constat. Seulement,


constater
il

comme
Et

c'est

un fait pass, pour le

faut avoir

recours

aux mthodes de

l'histoire.

on

trouve tout naturel d'assimiler la

vrit

du

christianisme une vrit historique.

l'histoire

son insuffisance
et

119

Sous des formes diffrentes

d'une faon

plus ou moins confuse cette manire de voir


circule travers bien des livres
articles. Je
le

et

bien des

vous remercie,

mon

Dieu, disait

chancelier d'Aguesseau, de

m'avoir mis
religion

mme de prouver la divinit de ma comme l'existence d'Alexandre et de Et c'est la mme pense qu'expriment
apologistes

Csar.

certains

quand
:

ils

crivent
la

des

phrases

comme

celle-ci

que de Jsus-Christ

Une fois dment

ralit histori-

tablie, sa qualit

divine suit ncessairement.

Nous en demandons bien pardon au chancelier


lui,

d'Aguesseau

et

ceux qui parlent

comme

mais nous croyons devoir leur rpondre

qu'on ne saurait mettre plus d'ingnuit confondre des choses qui ne sont pas du tout de

mme

ordre.

S'il

en

tait ainsi,

outre que pour


il

reconnatre Jsus-Christ
suffire d'tre historien,

comme Dieu
il

devrait

faudrait en tout cas

tre historien. Et ce serait la fois trop

com-

mode
ceci

et

trop difficile

trop

commode, puisque

ne supposerait au pralable aucune proc-

cupation mtaphysique ou religieuse ni au-

cune prparation morale

trop

difficile aussi,

120 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

puisqu'on

serait

oblig

de

se

livrer

des

recherches pour lesquelles une initiation spciale est ncessaire,


et qu'il faudrait

en quel-

que sorte avoir pass par l'cole des Chartes

ou

celle des

Hautes tudes.

On ne

se rsignera

sans doute pas accepter ces consquences.

Mais alors on doit entreprendre de re viser sa

manire de

voir.
effet

On peut en
de sa
vie,

historiquement savoir que

Jsus-Christ a exist et savoir les vnements

comme on

sait

qu'ont exist Alexan-

dre et Csar. Mais entre savoir historiquement

que Jsus-Christ a exist

et croire en Jsus-Christ

ou reconnatre en lui
me. Et

un
1

Dieu,

il

y a un absont

la preuve, hlas

c'est qu'ils

nom-

breux ne pas croire en Jsus-Christ qui ne


doutent pas du tout de son existence, de sa
ralit

historique,

comme on

dit.

Et

quand

on suppose qu'on passe de


ncessairement

l'un

l'autre

comme

par la continuit d'un


d'tablir

raisonnement logique, sous prtexte


scientifiquement la foi,

on en mconnat, au

moins

ce moment-l, le caractre, le sens et

la porte.

Sans doute nous ne croyons en Jsus-Christ

l'histoire

son insuffisance
et

421

qu'en croyant qu'il a exist

nous ne pouvons

pas croire lui sans cela. Mais ce n'est pas la


certitude, acquise historiquement,

du

fait

de

son existence
plie,

et

des vnements qui l'ont rem-

qui engendre par elle-mme ou qui de-

vient,

comme on
lui.

a l'air de le supposer, la

croyance en

Et

mme

il

faut dire

que

le

souci de vrifier en historien la ralit de son


existence et des vnements qui l'ont remplie

ne vient toujours qu'aprs coup.

Examinons en effet

ce qui se passe chez ceux

qui se convertissent en lisant l'vangile ou en

entendant l'enseignement de

l'Eglise.

Ce qui

attire tout d'abord et directement leur atten-

tion, c'est ce

qu'on peut appeler

la vrit

du

Christ, c'est le Christ considr

en lui-mme
avec les pa-

avec ce qu'il se prsente pour

tre,

roles dvie qu'il a prononces et qui retentissent

dans leur me, avec

le rle qu'il

joue relative-

ment

eux personnellement

aussi bien que


qu'ils voient
:

relativement aux autres. Ce


lui c'est le

en

sauveur qu'ils attendaient

de

telle

sorte qu'il leur apparat

non seulement comme

122 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


la

lumire qui

les claire

actuellement, mais

encore
les

comme

l'amour qui actuellement vient


et les sauver.

chercher dans leur misre

Et, si

incomplte que

soit la

vue

qu'ils

en ont,

voil incontestablement ce qui les touche et ce

qui leur fournit primordialement une raison

de croire. C'est par l que

le

Christ vient

eux
la

et qu'ils

vont au Christ,

et

non point par

mthode historique.

Quand les aptres s'en allrent travers le monde pour annoncer la bonne nouvelle, nous
ne voyons pas
qu'ils se soient

proccups d'au-

thentiquer historiquement leur


ni

tmoignage,
ils

non plus que ceux devant qui

tmoi-

gnaient et qui se convertissaient leur parole,


se soient

proccups d'en vrifier historique-

ment
tion

l'authenticit.

envisager ainsi la quesles

nous devrions dire que

uns

et les autres

furent assurment de bien mauvais historiens.

Mais du reste

il

est facile

de remarquer que

dans l'vangile aussi bien que dans l'enseigne-

ment de

l'glise, le Christ

ne s'offre pas

comme

un

fait

pass de la ralit duquel nous aurions

l'histoire

son insuffisance

123
histo-

nous assurer,

comme un problme
;

rique que nous aurions rsoudre


s'offre

mais

il

comme une ralit


la voie,

prsente qui est pour


vie,

nous

la vrit et la

comme

la

solution

du problme dans lequel en vivant


engags.

nous sommes
croire

Nous

n'arrivons

en

lui,

ou, ce qui est la


le

nous n'arrivons
le confesser
lvres,

mme chose, reconnatre comme Dieu,


et

du cur

non seulement

des

qu'en

le

considrant sous cet aspect.

Croire en lui c'est donc infiniment plus que

de savoir historiquement qu'il a exist


qu'il a fait,

et ce

puisque

c'est

appuyer son
puisque
c'est

tre

au

sien

pour y trouver

le salut,

rsou-

dre par lui le problme

de la destine, et

que ce

problme-l ce n'est pas historiquement qu'on


le

rsout^

car

on peut faire de l'histoire autant


et suivre

qu'on voudra

aussi rigoureusement

qu'on pourra
torique,
foi

les

procds de la mthode hisfera jamais sortir cette

on n'en

vue de

parce qu'elle est d'un autre ordre. Et ce

n'est

que par une quivoque vraiment purile


bon de ne jamais perdre de vue ce caractre de qu'elle est que parce qu'elle prend l'tre

1. Il serait

la foi, qui n'est ce

tout entier.

424 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

qu'on en vient dire que


religion

la divinit

de

la

ou

la qualit divine

du Christ

s'tablit

comme

l'existence d'Alexandre et de Csar.

L'existence d'Alexandre et de Csar est sim-

plement objet de certitude historique

et

par con-

squent de constatation empirique, mdiate ou

immdiate

tandis

que

la qualit

divine du

Christ est objet de

foi,

ce qui est tout difrent.


signifie pas

Et cette expression

ne

que celui

qui admet la divinit du Christ l'admet aveu-

glment, sans motif,


signifie

sans

raison. Mais elle


il

qu'en dernire analyse

l'admet pour

une raison

vitale et intrieure, et
:

non sur une


disions

constatation empirique

il

croit en Jsus-Christ,
le

parce que Jsus-Christ, ainsi que nous


tout l'heure, s'offre lui

du problme de
cipe,
le

sa destine,
et la

comme la solution comme le prinla vie qu'il doit

moyen

fin

de

vivre.
*

Et

il

est vident

que pour

le

trouver avec sa
lui,
il

qualit divine,

pour croire en

ne

sufft

pas de

le

rencontrer au dehors en remontant

le

cours des ges,

comme on rencontre

Alexandre

l'histoire

son insuffisance

125

et Csar. Il faut aller lui


et

du dedans par grce


vitale.

par bonne volont, par ncessit


il

Autre-

ment
rieur,

resterait toujours

quelque chose d'extt,

quelque chose qui a

mais qui n'est

plus.

est le point central de hi question, et c'est

l qu'il faut toujours la

ramener. La religion

est

essentiellement affaire d'me. Et ceci ne


et

veut pas dire affaire de sentimentalit vague


d'aspirations

mal

dfinies,
tre

mais

affaire

suprme

est

engag notre

mme dans

sa totalit.

C'est ce

qu'on oublie quand, sous prtexte de

connatre scientifiquement la vrit religieuse,

on

l'assimile

une

vrit historique.

Jsus ayant

demand

ses aptres
.^

Mais

vous, qui dites-vous que je suis

Pierre lui
vi-

rpondit:

Vous

tes le Christ, fds


:

du Dieu

vant. Et Jsus ajouta


fils

Tu es heureux, Simon,
et le

de Jona, car ce n'est pas la chair


te l'ont rvl,

sang

qui

mais

mon

Pre qui est dans


:

les cieux.
et

Beaias

es,

Simon Bar Jona


tibi,

quia caro

sanguis non revelavit


est.
))

sed Pater meus qui

inclis

Parla chair

et le

sang Pierre voyait


ralit

la chair et le

sang de Jsus, sa

humaine.

C'tait plus qu'une certitude historique de son

126 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


existence et de ses actions, puisque c'en tait
la constatation directe.

Mais nanmoins

cette

constatation est dclare insuffisante pour re-

connatre ce qu'il

est.

cet gard le texte

que

nous venons de

citer est trs explicite

en

mme

temps que

trs suggestif.

11

ne

suit pas

de l que nous n'avons pas


l'existence relle
est vrai,

nous inquiter de

du

Christ.

Ce

n'est point,

il

par cette existence

considre matriellement et retrouve par la

mthode historique

qu'il a prise sur nous. Et

cela rsulte clairement de ce

que nous Amenons


foi

de dire. Mais nanmoins notre


peut pas se sparer de
parce que

en

lui

ne

son existence

relle,

sans cette existence relle elle resterait


l'air,

suspendue en
et qu'elle s

sans principe

et

sans objet,

vanouirait

comme un
effet,

songe.
suffire

Le propre de

la foi c'est

de ne pas se

elle-mme. Croire, en
c'est s'en

c'est se confier,
soi.

remettre

un

autre que

Et quand,

pour
foi

spiritualiser la religion,

on imagine une

qui s'engendre elle-mme et qui se cre son

objet, c'est

une

foi

qui ne peut prendre con-

l'histoire

son insuffisance

\^11

science de ce quelle est qu'en se dtruisant.


C'est quoi ont abouti et aboutiront toujours

toutes les prtendues sublimations

du chrisque ce qui

tianisme.

Seulement
est

il

faut bien dire aussi

vraiment en question ce
historique de
effet

n'est jamais la

ralit

l'existence

du

Christ.
.^

Comment en
ses paroles et

en douterions-nous
actes,

Par

par ses

par ce qui

est sorti

de

lui,

par son uvre qui remplit


pas encore l sous nos yeux

l'histoire,

n'est-il

comme

il

tait

sous les yeux de ceux qui nous ont prP

cds

Essayer d'en faire un mythe

comme

Jupiter

ou Odin, ce ne peut

tre

qu'une maule

vaise plaisanterie

que nous avons

devoir de

ngliger.

Ce qui
s'il

est

en question ce n'est pas de savoir

a t, mais ce qu'il a t.

Ce

n'est pas sur

sa ralit apparente

qu'on discute, mais sur sa


L'opposi-

ralit substantielle, sur sa qualit.

tion

qui se produit son sujet ne consiste pas


les

en ce que
ce

uns affirment
le

qu'il
;

a exist et en
elle consiste

que

les autres

nient

mais

en ce que
la Vrit, et

les

uns nient

qu'il

soit

pour nous

en ce que

les autres l'affirment.

128 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


*

Du

reste,

si

nous consultons

le pass,

il

apparat avec vidence que c'est directement

sur ce point que portent les tmoignages des

documents
nous a
fait

qu'il

nous a lgus. C'est ce qui


que l'vangile
et

dire

est tout autre

chose qu'un rcit

une chronique. L'vangile


et

ne raconte qu'en interprtant


prter.
Il

pour

inter-

est

une doctrine qui exprime ce

que
les

le

Christ tait pour les aptres. Et tous

tmoignages qui ont suivi sont galement

des doctrines, aussi bien ceux des hrtiques

que ceux des orthodoxes,

comme

sont des doc-

trines toutes les Vies de Jsus crites de notre

temps, puisqu'en tout cela se trouve toujours

une interprtation qui


pour ou contre

est

pour ou contre

lui,

sa divinit.
le

Ce

n'est

donc pas seulement mconnatre

sens et la porte
le

du problme

religieux que de
fait et

rabaisser

une question de

de con-

statation empirique, c'est encore rapetisser l'histoire,

puisque

l'histoire

au sujet du Christ nous


attestation

fournit,

non pas simplement une


et

de son existence, de ses paroles

de ses actes

l'histoire

son insuffisance
des
faits,

129
et

considrs

comme

mais encore

surtout ce qu'on a cru et ce qu'on a pens de


lui,

puisque, depuis les aptres jusqu' nous,


toujours sur la vrit du Christ que porte
le

c'est

directement

tmoignage de

l'histoire.

Et

mme,
sur
sa

vrai dire, l'histoire n'atteste sa ralit

qu'en portant et pour porter un tmoignage


vrit.

Autrement

il

y a longtemps

qu'il serait

tomb dans

l'oubli.

Et ceci nous

amne

parler

de ceux qui

simaginent ou qui au moins paraissent s'imaginer que c'est par l'histoire ainsi comprise, sous
le

nom

d'exgse ou de thologie positive,

selon les documents qu'elle prend tour tour

pour

objet,

et

avec la critique son service,

qu'on doit chercher et qu'on peut trouver les


motifs
faut

qui

dterminent croire. Et
c'est

il

nous

montrer que

encore l une illusion.

On
doute

apporte sa foi
elle se

dans des tudes, o sans


et s'claire, et

confirme

par suite

du got qu'on y prend et du profit qu'on en tire on veut que ce soient ces tudes-l qui la
REALISME CHRETIEN

130 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC produisent


bler que le nait l
il

et

qui la fondent ^

Il

pourrait sems'il

mal

n'est pas grand. Et

se bor-

ne

serait

pas grand en

effet.

Mais on

court ainsi
foi, et

le

risque de prendre la religion et la

de

les faire

prendre aux autres, pour ce


laisser croire et de

qu'elles

ne sont pas, de

croire

soi-mme

qu'elles sont affaire d'rudi-

tion, tandis que,

comme nous
le redire, elles
-.

l'avons dit et

ne saurions trop
lement
1.

sont essentiel-

affaire

d'me

rass

Mais ceci n'empche pas qu'on est singulirement embarquand la question se pose de savoir comment on peut tre
et

tout enseiuble critique

croyant.

On

n'ose pas

dire que,

on peut faire simplement abstraction de sa foi. Et en mme temps naamoius on se donne autant que possible l'air de tirer sa foi de la critique; et on se vanterait volontiers de ne croire que scientifiquement. Il y a l une incohrence sur laquelle il serait bon de rflchir et qu'on devrait se proccuper d'liminer,
critique,
2.

comme

Nous signalerons Le
livre

cette

occasion,

comme

tout fait
l'abb

caractristique, r^6'sai
givl.

sur

i2ic/iar*(i

Simon de M,

Mar-

du

reste est fort intressant

par bien des cts

et l'auteur ne manque assurment ni de science ni de talent. Mais l'entendre parler on dirait que personne avant Richard Simon n'avait rien compris au christianisme. Et il en arrive peu prs cette conclasion que la question religieuse est d'abord et avant tout une queslioa de grammaire et de philologie, parce qu'il s'agit essentiellement, pour la rsoudre, d'expliquer des textes. C'est logique du moment qu'on admet que c'est par l'tude mthodique des documents qu'on accde

la vrit religieuse.
Il

est

vrai qu'alors

on devrait

se

demander comment y

l'histoire

son insuffisance

131

On

n'entre pas plus dans la religion qu'on

n'en sort par ce qu'on appelle prtentieusement


la voie

royale de la science,
objet la science,

quand on ne

donne pour
fait ici,

comme on

le

que quelque chose d'extrieur

soi.

Les uns assurment peuvent avoir plus de lu-

mire que
et

les autres, savoir

plus que les autres


;

par suite avoir plus de responsabilit

mais

en dfinitive chacun, travers des pripties


accdaient ceux qui n'avaient pas
n'y avait pas

encore de documents

tudier ni de textes expliquer; moins qu'on ne dise qu'il

mme

pour eux de vrit religieuse chercher, de que pour Adam, selon la remarque ironique de je ne
il

sais plus qui,


Il est

n'y avait pas de chronologie tablir.

sans doute fort important

et certes

nous savons

gr la critique des rsultats qu'elle a obtenus sur ce point

de connatre
t

comment
;

le

Pentateuque ou

les

vangiles ont

composs, quels en sont les auteurs, quelles en sont les et dans sa lutte contre Richard Simon, le dogmatisme rigide de Bossuet, appuy sur un traditionalisme de
sources, etc.

convention, ne saurait nous

satisfaire.

Mais

il

y a quelque

chose nanmoins
ce quelque chose

de bien plus important

encore, puisque

mme
:

est

l'unique ncessaire sans quoi

tout le reste n'est rien


la vrit vitale qu'il est

c'est

de trouver dans le christianisme


cette
vrit-lj

pour nous. Et

bien
'ap-

que sans doute

ils

n'en aient pas vu toute la richesse, toute

la souplesse et toute l'ampleur,

ce qu'en ce

monde

il

pariient personne de voir,


les saiats et les
et

Bossuet et avant lui

les autres,

docteurs de l'glise, l'ont merveilleusement


et

profondment vcue

pas le reconnatre ce serait, sous prtexte


tesses

pense chacun leur faon. Et ne de progrs, tom-

ber dans une troitesse infiniment pire que toutes les troi^

pass;

132 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


diverses et des circonstances singulires, entre

par la

mme voie,

par cette voie de

la vrit

du
ce

Christ qui claire tout

homme

venant en

monde.
*
*
*

Or
que

ici

encore nous devons

faire

remarquer
vrit
criti-

si,

pour adhrer lgitimement cette


il

du

Christ,

fallait

passer par l'examen


l'histoire

que des tmoignages que


nit, ce serait

nous four-

une

difficult

insurmontable pour

l'immense majorit des hommes, sinon pour


tous.

Qui donc en
si,

effet serait
il

jamais en

tat

de

croire,

pour

croire,

tait ncessaire d'avoir

pralablement contrl, en philologue l'authenticit, la

valeur, le sens exact des

documents

Et

si

quelques-uns en pouvaient venir bout,

les autres devraient-ils

donc simplement
foi

s'en

rapporter eux
avoir
foi

et,

pour avoir

au Christ,

d'abord en une sorte d'acadmie de


?

mandarins
Mais
il

y a plus
nos jours,

dire.

Supposons que nous


depuis
les

en venions bout
jusqu'

et que,

origines

nous mettions en pleine


et ce

lumire ce qu'on a cru

qu'on a pens du

l'histoire

son insuffisance

133

Christ et de son uvre. Nous n'aurions tou-

jours de cette faon que ce qu'on a cru et


ce qu'on a pens. Et

on ne

fait

peut-tre pas

assez attention que les tmoignages que

nous

fournit l'histoire, tant que nous ne les consi-

drons qu'en historiens

et

du dehors, sont
par consquent

purement contradictoires,
se dtruisent.

et

ct des disciples qui crurent


et

en

la divinit

du Christ

en sa mission saludes Juifs qui n'y

taire,

nous trouvons

le reste

crut pas. Et depuis, la

mme

opposition

s'est

toujours reproduite et continue de se

repro-

duire sous nos

yeux.

Ceux mmes qui ont


faon.

tmoign en sa faveur ne l'ont pas toujours


compris de
la

mme

Saint

Paul

se

heurte aux judasants.

On

sait les conflits

des

hrtiques et des orthodoxes. Et

parmi ceux
orthodoxes

mmes
il

qui sont regards

comme

existe des dsaccords

profonds.

Duns Scot
positiis

se dresse contre saint

Thomas. Ecce

est hic... in signiim cai contradicetiir

Si la

connaissance historique de la ralit


n'est pas la

du Christ

mme

chose que

la

134 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


croyance en
lui et

n'engendre pas par

elle-

mme

cette croyance, la
et

connaissance histori-

que de ce qu'on a cru

pens de

lui

ne dter-

mine donc pas davantage


si

et

encore moins

c'est possible

ce

que nous en devons

croire et ce

que nous en devons penser. On


a

peut

la

concevoir aussi parfaite qu'on


l qu'

oudra,

on n'aboutira toujours par


et
et

une science

non aune religion, non une foi.


Par
l'histoire

une certitude humaine

on

assiste ce qui s'est fait et

ce qui
et ce
fait et

s'est pass, et aussi ce

qu'on a cru
s'est

qu'on a pens au sujet de ce qui


de ce qui
s'est pass.

Mais videmment

ce qu'on obtient ainsi ce n'est jamais rien de

plus qu'une phnomnologie assez dconcertante

par

les

oppositions qui y rgnent,

si

dconcertante
les sceptiques

mme

que nous voyons toujours


elle

de tout ordre s'en rfrer

pour

justifier leur scepticisme.

Est-ce dire

que, ne produisant pas la

foi, elle
;

produit le
ni l'un ni

doute

Pas

le

moins du monde

l'autre par elle-mme. Et

ceux qui prtendent

qu'elle leur

impose leur doute s'illusionnent

tout autant et de la

mme

faon que ceux qui

l'histoire

son insuffisance
foi.

135

prtendent qu'elle leur impose leur


ce rapport elle

Sous

ne produit que ce qu'on

lui fait

produire.
* *

11

est

incontestable

que

l'histoire
le

nous
et

apporte sur la vrit du Christ

long

ininterrompu tmoignage de ceux qui ont cru

en

lui,

qui ont rsolu par lui


;

le

problme de
foi

la

destine

et ceux-l

ont mis leur

en doctrine

plus ou moins systmatise pour la vivre aussi

intgralement que possible et pour la

commu-

niquer aux autres. Mais

il

est incontestable gale

lement qu'elle

nous apporte
et

tmoignage

non moins long

non moins ininterrompu de


et

ceux qui n'ont pas cru en lui

qui sans lui

ont cherch organiser leur vie.


Toutefois,

pour rencontrer ce double tmoi-

gnage, nous n'avons pas besoin de remonter


le

cours des ges. Nous


;

le

rencontrons autour

de nous

il

fait

assez de bruit. Et bien plus,

nous

le

rencontrons en nous par la double


il

sollicitation laquelle

correspond. La vrit
vrit

du Christ
une

s'il

y a

une
et

du

Christ,

vrit qui

demeure

non un fait qui passe

136 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

de

n'est

donc pas seulement au premier bout


qui est loin de nous
;

l'histoire, celui

mais

elle est aussi

au dernier bout, celui qui nous


dplaise

touche. Et pratiquement, n'en

aux

historiens qui veulent tout faire dpendre de


l'histoire et

de la critique,

elle

ne commence
elle

pas pour nous par tre l-bas,

commence
c'est d'a-

par tre

ici, ici

o nous sommes. Et
ici

bord en tant qu'elle est

o nous sommes
elle

que nous avons nous prononcer sur


et choisir d'tre

avec lui ou contre

lui.

Que
utilise

la

rencontre dans l'histoire des tmoila

gnages sur

vrit

du Christ puisse
l'tre, et

tre

ou

mme

doive

que d'autre

part cette rencontre dans l'histoire soit pour

quelques-uns dans certains cas l'occasion de se


prononcer,
c'est l

une autre question. De ce

que

l'histoire

ne nous donne pas,

comme on
ne s'ensuit

le voudrait, la vrit toute faite, il

pas que nous puissions lgitimement nous en


passer pour acqurir la connaissance
vrit
;

de

la

c'est ce

que nous dirons tout

l'heure.

Mais, soit que nous nous mettions en pr-

l'histoire

son insuffisance

137

sence des tmoignages d'autrefois, soit que nous

nous trouvions en prsence des tmoignages


d'aujourd'hui, pour que les raisons qui les ont

dtermins nous dterminent notre tour,


faut qu'elles dcAiennent

il

nos raisons. Croire,

en

effet,

ce n'est pas seulement savoir ce que les

aptres et ceux qui vinrent aprs ont cru jadis,


ni

non plus

savoir ce que l'glise croit et en-

seigne l'heure actuelle.


ces

Comme
la

en face de
vrit

tmoignages qui confessent


il

du

Christ,

y a des tmoignages contradictoires

qui la nient, nous


d'opter. Or, quelles

sommes dans
que soient
que

la ncessit

les

conditions

requises pour que nous puissions faire cette


option,
tue la
fait
il

est vident

c'est elle

qui consti-

foi.

Et

il

est vident aussi qu'elle

ne se

pas historiquement. Et ceci signifie que

l'histoire

comme

telle

ne

la fait

pas en nous

pour nous, puisque au contraire

l'histoire elle
les

toute seule ne nous prsente que

termes
tire

entre

lesquels

il

faut opter

et

nous

en

sens divergent.

Sous un de ses aspects essentiels l'option qui

138 REALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC


constitue la foi nous est donc toujours personnelle.

ce titre elle se fait actuellement pour


;

chacun de nous

et elle se fait aussi spculati-

vement. Peut-tre serait-il

mieux de

dire

mo-

ralement, pour mieux marquer que ce n'est

pas abstraitement. Et nous entendons indiquer

par

l qu'elle

suppose toujours une dmarche


conditionne

subjective,

que

assurment

la

grce, mais

o toutes

les nergies
:

de notre tre
et

entrent en jeu la fois

cur, intelligence

volont. Et en optant pour la vrit

du Christ

nous n'optons pas pour une chose passe,


mais pour une chose prsente
pas
;

nous n'optons

non plus pour une chose extrieure, mais pour une chose intrieure et intime. Adhrer la vrit du Christ c'est en effet
se

comprendre par

lui

pour vivre par

lui. C'est

s'incorporer lui sciemment et volontaire-

ment, en

mme
il

temps que s'incorporer


vient nous et par qui nous

l'glise par qui

allons lui. C'est rattacher notre tre son


tre et notre vie sa vie. Et voil

prcisment

ce qui

fait

que

la foi est salutaire.

l'histoire

son insuffisance

139

En demandant
par elle-mme

l'histoire de nous donner

la vrit

du

Christ,

on ne comconsiste
faite
l'y

met pas seulement


dans
pass

l'erreur

qui

s'imaginer que cette vrit se trouve toute


le et

que nous n'avons qu'

prendre,

comme on prend une


main
;

chose en ten-

dant

la

on commet encore une autre


bout de

erreur qui consiste se reprsenter la vrit

du Christ comme n'tant qu'


rhistoire,

l'autre

o
et

l'on ne peut l'atteindre qu'histo-

riquement,

comme

n'tant pas au bout qui

nous touche. On confond ainsi sa vrit avec


sa ralit temporelle et transitoire.

Eh

oui, sans doute, la vrit

du Christ esta
n'tait

l'autre

bout de
le

l'histoire.
:

Et nous ne songeons
si

pas

contester

car

elle

pas

l'autre bout, et si elle n'tait pas aussi entre les

deux, elle ne serait nulle part. Mais nous di-

sons qu'elle est galement au bout qui nous


touche. Et nous pensons
qu'elle

mme

qu'il faut dire

est

davantage qu' l'autre bout.


quelles que soient la nettet et la

Et en

effet,

fermet des tmoignages que nous fournissent

140 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


les

premiers documents, malgr la lumire qui


et si sacrs qu'ils soient

en rayonne,

pour nous
tmoidbuts.

dans leur grandiose

simplicit,

ces

gnages ne sont encore qu'une

foi ses

La

vrit

du Christ

qu'ils confessent
;

est

assurment tout entire

mais pour y
son clat

tre tout

entire, avec sa sublimit,


leur, elle n'y est

et sa

cha-

cependant pas exprime ex-

plicitement dans ses dtails. Et en outre, en s'y

exprimant,

elle se revt

de relativits propres

au temps, au milieu
de ceux par qui
elle

et la

tournure d'esprit

s'exprime.

Partant de l

en vivant de
vaill

la

comme mme
fait

d'un germe, l'glise


foi

a depuis lors trale

en mettre au jour progressivement


:

contenu

elle

l'a

s'panouir

comme

le

grain de snev qui devient


est rsult la fois

un

arbre. Et ceci
fidles,

de la pit de ses

des mditations de ses mystiques, des thories

de
et

ses docteurs, des dfinitions

de ses conciles,
qui
sous
mille

aussi

des

contradictions

formes
Et en

se sont dresses contre elles.

mme temps

qu'elle difiait ainsi orga-

l'histoire

son insuffisance

141

niquement

la vrit

du

Christ, en vertu
elle

mme

des ncessits de la vie,

en renouvelait

l'expression pour la rendre incessamment assimilable. Saint Augustin ne parle plus

comme

on

avait parl

dans

l'cole d'Alexandrie. Saint

Thomas

parle autrement que saint Augustin.


sicle avec

Le dix-septime

un

Pascal et

mme

un Bossuet fait entendre une


c'est

autre note et d'au-

tres accents. Et si les paroles se

transforment

qu'une transformation s'accomplit aussi


les ides,

dans

parce que des questions nou-

velles se posent,
se

ou que de

vieilles questions

posent autrement qu'elles ne s'taient po-

ses.

C'est

de

tout
le

cela qu'est

fait

pour nous

maintenant
sur la vrit
plet

tmoignage que nous recevons


Christ,

du

tmoignage plus com-

que celui du pass, plus solide aussi par


preuves qu'il a d surmonter,
et

suite des

en

tout cas

mieux adapt

nous

et

immdiate-

ment

notre porte.
et

Quoi que nous puissions


devions y ajouter ensuite,
vrit
il

quoi que nous

est vident

que

la

du Christ nous vient tout d'abord par


qui est

ce tmoignage-l

un tmoignage

vi-

142 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


vant. Et
si

avec lui et par lui nous ne coml'accueillir

mencions pas au moins


vivre,

pour

la la

nous serions jamais impuissants


dans
les

retrouver
pass.

tmoignages morts

du

Avec une insistance triomphante

et

sre

d'elle-mme, on prtend aujourd'hui que l'impartialit ncessaire

pour arriver connatre

le

pass et

le

juger srieusement exige une

sorte de neutralit

ou d'indiffrence transcen-

dante.
velle,

On

a invent ainsi

une orthodoxie noupas

orthodoxie de ce qu'on appelle la science,

qui pour tre ngative ne s'en montre

moins
geuse.

extrmement susceptible

et

ombra-

On proclame

trs
il

haut qu'en dehors


n'y a point de salut,

de l'glise de

la science

et qu'il n'est possible d'entrer

dans l'glise de
et

la science

qu'en cessant de croire

en

s'le-

vant au-dessus des proccupations

qui ont
et

donn naissance aux manifestations


doctrines religieuses.

aux

Eh bien non,
1

cette neutralit

ou

cette indif-

frence transcendante, avec le parti pris qu'elle

l'histoire

son insuffisance

143

comporte,
se

est
les

au contraire un bandeau qu'on

met sur
ne

yeux pour n'y plus rien voir

et

n'y plus rien comprendre.


S'il

s'agissait

que de constater des


textes,

faits,

d'authentiquer

des

de

dcouvrir
telle

ce

qu'on a cru

et ce

qu'on a pens
effet

ou

telle

poque, on pourrait en
de haut
et

regarder tout cela


soi.

comme

dtach de

Mais

il

s'agit

de savoir quel
des
faits

est le sens et quelle est la porte

^relativement nous et quelle est la

valeur de ce

qu'on a cru

et

de ce qu'on a

pens. Et c'est tout diffrent.

Le pass n'est pas un simple spectacle o

nous serions convis pour amuser notre curiosit

ou exercer

la sagacit la

de notre

esprit. 11

est

historiquement
Et de plus
il

source d'o nous vient

la vie.

se prsente

nous

comme
pour

une

srie d'efforts sans cesse renouvels

trouver thoriquement et pratiquement la solution

du problme que

la vie

pose en nous.

Mais

si,

sous prtexte d'impartialit, en tu-

diant le pass,

on ne cherche pas soi-mme


si,

cette solution, et

rien qu'en la cherchant,

on ne l'bauche pas au moins par une croyance


naissante, -^ car chercher c'est croire au

moins

144 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

qu'on peut trouver

et c'est dj s'orienter,

on

reste

comme un
une
Il

tranger en face de ce qui


s'est dit.

s'est fait et

de ce qui
fois,

On

n'a rien de

plus, encore

qu'une phnomnologie
se vaut.
c'est

dconcertante.

en rsulte que tout

Et la conclusion c'est

que rien ne vaut,

que rien ne

tient, c'est

que rien

n'est solide.

On

prtendait n'avoir pas conclure sur le

fond, tre au-dessus et tre neutre. Mais

comme
:

on n'est pas au-dessus on n'est pas neutre


conclut quand

on
soi-

mme

et

on conclut contre

mme

et

contre tout le

monde

par une nga-

tion radicale.
*

C'est

pour avoir pris

cette

attitude,
et

par
de

exemple, que la critique d'un Renan

beaucoup d'autres qui

l'ont imit,

peut-tre que celle d'un Voltaire,


qu'elle paraisse et
si

aussi bien
si

avise

munie

qu'elle soit d'in-

formations, n'en est pas moins pour l'essentiel

foncirement inintelligente.

Qu'on ne s'tonne pas que nous osions


la

ainsi

qualifier catgoriquement.
effet

Ne sait-on pas

en

que pour eux

la vie

humaine

est tour

l'histoire

son insuffisance

145

tour

un drame ou une comdie


les cas

selon leur

humeur, mais dans tous


qui ne

une agitation

mne
si

rien et qui n'a pas de sens, puis-

que

le

sens en chappe irrmdiablement. C'est


le

comme
primitif
final
))

monde
se

tait

n d'un

accident

pour

terminer par un

accident

sans que nous puissions jamais savoir

pourquoi.
Ils

se

donnent

l'air

de chercher,
ils
;

et ils s'en
l'air

targuent bruyamment. Mais


lement.
Ils

en ont
ils

seu-

ne cherchent pas

se

promnent

comme
Et

des gens qui occupent

leurs loisirs.

que chercheraient-ils en

effet

puisqu'ils
?

prtendent qu'il n'y a rien trouver

Et,

ne en

cherchant pas,
cela qu'ils

ils

ne trouvent pas. Et
d'intelligence.
qu'ils

c'est

manquent

Nous ne voulons pas dire


d'esprit, ni

manquent
nous ne

de science, ni de

talent. Et

craindrons
qu'ils

mme

pas d'ajouter que l'uvre


et qu'ils

ont accomplie

continuent d'ac-

complir, tout en tant une uvre de dissolution,

mauvaise sans doute pour beaucoup, n'en aura


pas moins pour consquence heureuse d'avoir

secou les torpeurs

et

renouvel

les questions.

Et nous avons l'espoir que sur les ruines qu'ils


RALISME CHRTIEN

10

14G RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

auront accumules, la

vrit, dlivre

de cer-

taines entraves, prendra

un nouvel

essor.

Mais

nous disons que leur


Ils

attitude est fausse.

voudraient se contenter de regarder vivre

l'humanit du dehors,

comme
et

quelqu'un qui,
d'une bataille,

pour mieux suivre


la contemplerait

les pripties

de haut

de loin, sans avoir

prendre parti et dans une tranquille scurit.


Or, la situation n'est pas la

mme. Bon gr mal


ils

gr

ils

sont eux aussi dans la bataille et

pren-

nent
ter

parti. Et c'est
s'ils

pour essayer de

se

compor-

comme

n'y taient pas que, par la du-

perie qui en rsulte, ne


qu'ils

comprenant rien
vivant,
ils

ce

font eux-mmes en

ne comles

prennent rien non plus ce que font


tres
;

au-

et le

pass leur apparat d'autant plus

un

chaos qu'ils en connaissent plus exactement


les dtails.
*
*

Les

faits et les doctrines,

que par

l'histoire

nous rencontrons dans


de sens
et

le pass,

n'ont toujours

de valeur pour nous que relativela vie et la

ment au problme de

solution

qu'en vivant actuellement nous nous efforons

l'histoire
d'y donner. C'est
les faits et les

son insuffisance

147

uniquement en envisageant

doctrines

du point de vue des

questions vitales qui se posent en nous que nous

pouvons, travers

le

chaos des contradictions

que nous
s'y trouve.

offre le pass,

dgager

la vrit

qui

Et ceci revient direque,pour claiil

rer l'histoire,
elle

faut

incessamment projeter en
d'elle. C'est

une lumire qui ne vient pas

donc une illusion que de s'imaginer qu'on


d'elle

tire

ce qu'on est oblig de lui fournir

pour

lui

donner un sens.

Si
fait

du

reste

nous examinons comment en


la foi

nous naissons

ou comment

la foi

nat en nous,
les

nous constaterons sans peine que

choses se passent tout simplement de la

manire suivante. Sous l'un ou l'autre de ses


multiples aspects, par l'enseignement oral qui
se
la

donne autour de nous ou par


nous.

les livres

qui

contiennent, la vrit du Christ se prsente Et par suite des sollicitations int-

rieures qui d'autre part se produisent en nous,

par suite

aussi

de

l'inquitude

au

moins

sourde

et

de l'attente au moins secrte qui y

rgnent, cette vrit devient le rayon d'en haut

qui rpand sa clart sur l'nigme de nos mis-

148 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


res et de

nos tnbres,

la parole

de vie ternelle

aprs laquelle nous soupirions.


C'est l le motif universel et

fondamental que
le

nous avons de nous attacher au Christ,


tif

mo-

qui doit animer

et

fconder tous

les autres,

parce que

c'est le seul
et le seul

motif qui soit librateur

pour nous

motif aussi qui nous fasse

adhrer au Christ pour lui-mme.

Assurment, tout d'abord


de
l n'est
le
et

la foi qui rsulte

qu'un germe

ce n'est encore en
doit devenir

nous que

grain de snev qui

un arbre

qui pour grandir devra se nourrir


si

de tout. Mais

petit

que

soit ce

germe

son

origine, c'est dj le Christ prsent et accept,


et

avec

le

Christ c'est l'glise accepte galeet

ment, puisqu'on ne reoit


la vrit

qu'on n'accueille
le

du Christ que par

tmoignage
et la fait

vivant de l'glise qui nous l'apporte


circuler en nous.

La dmarche dans son principe, pour


considrable, n'en est donc pas
taire et la porte

tre

moins lmenil

de tout

le

monde. Et

faut

bien qu'il en soit ainsi. Pas n'est besoin d'tre

l'histoire

son insuffisance
ni

149

un

historien
et

ruclit

un

critique inform
fait

pour croire

pour savoir ce qu'on


foi

en

croyant. Ce n'est pas, certes, que la

ne comconnais-

porte pas de connaissance

^;

mais

la

sance qu'elle comporte relve essentiellement

d'une exprience de vie


des
faits

et

non d'une tude sur


si

ou des documents. Et

tout peut

fera pas dire cette sotEt parce qu'ici nous n'entrons dans aucun dtail sur la connaissance que comporte la foi et sur l'exprience de vie dont elle relve, il ne faudrait pas non plus qu'on nous attribut d'admettre que pour adhrer la vrit du Christ il suffit de faire une fois pour toutes la dmarche que nous avons
1.

Nous esprons bien qu'on ne nous

tise.

du Christ est immense. On ne conserve cherchant en avoir davantage. Nous croyons que des spculations philosophiques et thologiques, analogues celles du pass, restent et resteront toujours indisindique.

Non,

la vrit

ce qu'on en a qu'en

pensables pour y participer.

Aujourd'hui
vrit

comme

autrefois

vie individaelle, la vie sociale, la ralit

nous avons construire du monde dans

la
la

Instaurare omnia in Christo. C'est un des maux de notre temps qu'on s'est trop drob et qu'on se drobe encore trop ce travail de pense. Et nous craignoQs, la manire dont s'expriment certains exgtes et certains historiens, et ce sont parfois ceux qui se prvalent le plus bruyamment de dfendre l'orthodoxie, qu'ils ne considrent que l're des spculations est passe, cornue si, avec les enqutes sur les faits et la critique des documents, ils allaient

du

Christ.

suffire

tout.

Il

pourrait s'introduire

ainsi

une nouvelle

manire de mconnatre

la raison et la valeur des construcil

tions doctrinales contre laquelle

est
il

Pour ne pas mconnatre


de faire oeuvre de raison.

la raison

bon de se prmunir. ne faut pas avoir peur

150 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


servir cette connaissance-l, rien n'y peut

suppler

Peut-tre qu'en croyant et pour continuer de


croire

nous devons

finir

par devenir plus ou

moins historiens
boucher

et critiques.

Mais srement
l. Il

nous ne commenons point par


se
les

faudrait

yeux pour ne
fait et

le

point voir.
la foi se

Et puisqu'en

pratiquement

produit en nous de la manire que nous venons


d'indiquer,
il

est vident

que l'incroyance

se

produit de la
C'est

mme

manire en sens inverse.

que ne pas croire aussi bien que croire

porte toujours sur autre chose que sur des


constatations de ce qui s'est
1. Il

fait

ou de ce qui
les

arrive trop souvent,

semble-t-il,

que l'on confond

moyens par lesquels la vrit du Christ se manifeste extrieurement nous avec les motifs qui intrieurement nous dterminent croire. Les moyens par lesquels la vrit du Christ se
manifeste extrieurement nous sont, des
l'glise,
titres

divers, la

rvlation, les miracles, la tradition, l'autorit enseignante de

Tout cela nous


connatre
et

est indispensable

pour

la connatre

explicitement. Mais tout cela aussi est insuffisant pour nous

comme notre vrit. Elle ne nous cherchons et que si nous trouvons en elle, quelque degr que ce soit, la lumire qui claire le mystre de notre vie. Tous les motifs de croire se ramnent celui-l et il se produit en nous par le concours de la grce, de la bonne volont et de tout le reste. Toutes les
la faire

accepter
si

devient notre vrit que

erreurs sur ce point consistent en ce qu'on essaye de se passer

de l'un ou de l'autre des lments que nous venons d'indiquer.

L^HISTOIRE

SON INSUFFISANCE Croire


tre

151
croire

a t cru et pens.
c'est

ou ne pas

engager tout son


sur
le

dans une affirmaEt,

tion

fond des choses.

quoi qu'on
sufft

puisse prtendre, rien du dehors ne

nous

y dterminer.
Mais
il

est

une remarque encore plus moins entrevue


et

int-

ressante faire. Puisque c'est la vrit

mme
qui
la foi,

du

Christ, au

et accueillie,

est le

motif premier

fondamental de
seulement,
et

nous vitons
vicieux
si

ainsi, et ainsi

le cercle

souvent dnonc

qui consiste

fonder l'autorit de l'glise sur l'autorit des


Livres saints et l'autorit des Livres saints sur
l'autorit

de l'glise.

C'est l'glise
l'glise qui

que nous croyons d'abord,


qu'un avec
le

ne

fait

Christ tou-

jours vivant, l'glise qui,


disions tout l'heure,
circuler en

comme

nous

le

nous apporte

et fait

nous

la vrit

du Christ dont nous

avons besoin pour vivre ^A

1.

Nous ne croyons pas

l'glise parce

que nous croyons

la Bible, a crit fort justement

Mgr
:

Mignot, mais nous

croyons la Bible parce que nous croyons l'glise. Saint Augustin ne pensait pas autrement Evangelio non crederem nisi me cogeret Eccesi docentis auctoritas. ( Critique et Tradition [Le Correspondant, p. 4, 10 janvier 1904]. )

152 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


Et ce qui justifie ds
c'est
le

dbut notre croyance


quelque degr que

que

cettte

vrit,

nous l'ayons

accueillie, devient notre vrit. Et


le

quand nous avons en nous au moins

germe

de la vrit du Christ, germe fcond par la


grce et par la bonne volont, nous pouvons,

dans
faire

le sein

de l'glise et rchauffs par

elle,

grandir en nous cette

mme

vrit

en

la retrouvant partout travers le

temps

et l'es-

pace

et

en ramenant tout
la foi qui vit,

elle.

Et c'est ainsi
se jus-

que

la foi,

va toujours

tifiant et s'accroissant. Supercrescit fides vestra.


Il

faut

donc que

les historiens
:

et

les criti-

ques en prennent leur parti

l'humanit n'a

pas attendu pour croire qu'ils eussent appliqu


les

procds de la mthode historique dmon-

trer l'existence de Jsus-Christ,

ou

les

procds
les

de la critique philologique authentiquer


textes et

en dchiffrer

le

sens
ils

littral.

Et

quand on imagine ou quand

s'imaginent
cette
reli-

que ce sont eux qui ont en main de


faon et primordialement la cause de la
gion,
il

y a mprise sur la religion aussi bien


le

que sur

caractre et la porte des sciences

historiques.

l'histoire
Il

son insuffisance
inutile

153

n'tait

sans doute pas

d'insister

sur ce point. Mais nous entendons bien cepen-

dant que
rle

les

sciences historiques ont

ici

un

qu'on ne saurait mconnatre impunc'est ce

ment. Et

qui nous reste montrer.

CHAPITRE SEPTIME
Le
rle de l'histoire

dans

la

croyance

religieuse

sa ncessit.

Les historiens aiment assez s'opposer aux

philosophes

et

aux thologiens, ceux qui font

des thories, qui laborent des doctrines. Volontiers ils disent

de toutes

les doctrines

en gnral
signifier

qu^elles sont abstraites. Et ceci

semble

dans leur pense qu'elles sont toujours bties


en Tair
et

en dehors de

la ralit. Ils se tar-

guent eux aussi,


faire d'hypothses.

comme Newton,
ne

de ne pas

Hypothses non Jlngo. Nanse contentent pas d'tre

moins,

comme

ils

de simples chroniqueurs ou de simples grammairiens, ce qui serait fort peu intressant,

nous

les

voyons finalement aboutir leur

tour des conclusions doctrinales qui portent


sur le fond des choses.

Et

ils

ne sauraient en

effet l'viter

car les

uns

et les autres,

qui que nous soyons, tra-

vers tout et par le

moyen de

tout,

nous labo-

rons toujours une doctrine, nous faisons tou-

156 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


jours de la mtaphysique, puisque traAeis
tout et par le

moyen de
la vie

tout c'est toujours


et

une conception de
Seulement

que nous ralisons

que nous exprimons.


les historiens et les critiques

ont

une tendance plus ou moins consciente


senter leurs
si

pr-

conclusions doctrinales

comme

c'taient les choses

mmes, comme si c'taient


qu'ils

les

constatations

mmes

font qui les

leur dictaient, sans qu'ils y soient pour rien.

Et c'est l une illusion dont

il

importe de

se

dgager.

Les

constatations,

quelles

qu'elles soient,

ne dictent rien de semblable par elles-mmes.


Il

s'y

ajoute toujours une interprtation. Et

l'interprtation se fait doctrinalement.

En con-

squence, quand on prtend tirer des conclusions doctrinales de l'histoire et de la critique,


c'est

que d'une autre faon

et

sans s'en aper-

cevoir

on

les introduit d'abord en elles.

En

ce

sens on peut dire que toute histoire et toute


critique

sont truques. Et nous n'entendons


falsi-

point par l qu'elles sont invitablement

l'histoire
fies.

sa ncessit
le

157
niera pas,

Ceci

nanmoins, on ne

arrive assez souvent, et c'est le reproche


reste

du
les

qu'incessamment
s'adressent

les

historiens et

critiques

entre

eux. Mais
les

nous
et

entendons qu'une proccupation


les

anime

domine

et qu'elles

valent par ce que vaut

cette

proccupation

mme.
que
se

Ce

n'est pas historiquement

pose

le

problme

religieux, c'est vitalement.


c'est

Et par

consquent

vitalement aussi

et

non

hiset

toriquement

qu'il se rsout. C'est

en vivant

non simplement en
la critique

faisant de l'histoire et de
la vrit

qu'on accueille

du

Christ.

Et cependant, nous avons hte de le dire


aussi, tant

donn

ce que nous
Christ,
si

sommes

et ce
et

qu'est la vrit

du

de parti pris

systmatiquement on prtendait pouvoir se


passer de l'histoire et de la
ngliger les rsultats
superflue,

critique et

en

comme

chose inutile ou

on commettrait une mprise non


peut-tre qu' vouloir se suffire

moins grave
avec
elles.

La religion ne relve d'aucune


scientifique. Elle est au-dessus.

spcialit

Dans son prinrien.

cipe essentiel elle n'est subordonne

158 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


Elle est reine,

comme on
en

disait autrefois. Et
:

il

est ncessaire qu'il


tait

soit ainsi

car,

si elle

subordonne aux diverses sciences


d'une
autre,

qui,

d'une manire ou

peuvent ou

pourront s'appliquer son objet, avant que ces


rsultats

fussent

dfinitivement

acquis

elle

naurait point de base pour se constituer. Et en


attendant de quoi donc l'humanit vivrait-elle
?

tant une affaire d'me la religion est une


et

vie,

elle s'adapte toutes

les

conditions de la

vie.

Mais

si

elle n'est

subordonne

rien, rien

non plus ne

saurait lui rester tranger. Elle


les rsultats

peut et doit se servir de tout. Dans


des diverses sciences
il

ne faut pas chercher

quelque chose qui produise et qui fonde sa


vrit

pour nous

car sa vrit est d'un autre

ordre; mais ces rsultats n'en sont pas moins

une occasion,
en

et

mme une

mise en demeure,
d'clairer, d'af-

mme

temps qu'un moyen,

fermir et d'largir en nous sa vrit.

Assurment

c'est

une

justification qu'elle

aboutit par l et qu'elle veut aboutir; mais


c'est

une

justification concrte et

non abspar

traite,

une

justification, pourrait-on dire,

L HISTOIRE
la russite et
est, elle

SA NECESSITE

159

par le succs. Pour prouver qu'elle


vit,

marche. Pour prouver qu'elle

elle

organise.
les

Elle intgre en elle successivement

aspects

divers sous lesquels la ralit se

prsente. Et, en restant toujours la

mme,

elle

se renouvelle ainsi dans les mes qui la vivent


et

dans

les esprits
soit

qui la pensent.

On com-

prend que ce ne

jamais

fini.

Mais n'est-ce

pas uniquement de cette faon, c'est--dire en


vivant,

que

la

vie se justifie et se fournit


d'tre.
il

elle-mme sa raison

Tel est le point de vue auquel

convient

d'envisager les
les sciences

sciences historiques, entant que

historiques ont pour objet la con-

naissance du pass mthodiquement acquise,


si

l'on veut

comprendre leur

rle relativement

la foi religieuse.

-'/vi

L'vangile, avons-nous

dit, est essentielle-

ment un
du
il

tmoignage des disciples sur la vrit

Christ. Et ce titre tout en tant historique

a aussi

peu que possible

le caractre

d'une
;

histoire

au sens que ce mot a pris


qu'il est

pour nous

non pas parce

moins, mais au con-

160 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


traire parce qu'il est, envisag sous cet aspect,

beaucoup plus qu'une

histoire.

Ceci toutefois n'empche pas qu'il y a lieu

pour nous de concevoir


histoire
ses

et

d'entreprendre une

proprement

dite de Jsus-Christ et de

disciples,

une

histoire

du christianisme
histoire
s'est

naissant,

comme

aussi

une

du chris-

tianisme qui a suivi et qui


travers les sicles.

dvelopp

Et cette histoire,

comme
Une

toutes les autres,

ne peut

tre faite

que par

l'utilisation des

docu-

ments qui

subsistent.

des tches de l'his-

torien c'est

de les dcouvrir afin d'en avoir

toujours davantage pour contrler et mieux

comprendre ceux

qu'il a dj.

Une

autre de

ses tches, et plus difficile, c'est d'en dtermi-

ner

le

sens et la valeur historiques K Et c'est l

l'objet

de la critique dont on ne spare plus


parce que l'histoire
:

l'histoire,

telle

qu'on l'ence qui


s'est

1.

Nous disons

le

sens et la valeur historiques,

signifie le sens et la valeur


fait

comme

tmoignages de ce qui

tel

ou de ce qu'on croyait et pensait telle poque et dans milieu; mais non pas le sens et la valeur absolus et mta-

physiques. Car, lorsqu'un tmoignage porte avec lui l'affirmation d'une croyance, il n'appartient pas l'historien, en tant
qu'historien, d'en saisir le sens profond ni d'en juger la valeur

comme

croyance.

l'histoire

sa ncessit

161

tend

et telle

qu'on

la

pratique consiste,
et

non
des

seulement constater des vnements


faits extrieurs,

mais encore retrouver sous


et

les

vnements

sous

les faits

les ides, les

croyances,

l'tat

d'me, la vie en un mot des

individus et des socits.


serait assez juste

ce point de vue

il

de dire qu'elle est devenue

une

sorte de psychologie de l'humanit.


elle

Mais aussi, en tant qu'histoire,

n'est

qu'une psychologie exprimentale qui analyse


et dcrit des

phnomnes, en montrant com-

ment
se

ils

se

dterminent ou

sent les uns sur les autres.

comment il ragisDu moment qu'on


se fait
Et,

prononce sur
parti et

le

fond, c'est que soi-mme

on prend

que de spectateur on
la vie

acteur dans le
s'il

drame de

humaine.
le

est invitable

de se prononcer sur

fond,

c'est

qu'en vivant, quoi qu'on

fasse,

on ne

saurait viter d'tre autre chose et plus qu'un


historien. Et

on comprend combien

il

importe

de s'en rendre compte.

Par
tout,

l'histoire,

avec la critique qui se sert de

l'rudition la plus
RALISME CHRTIEN

ample

et la

plus

11

162 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

minutieuse cherche se doubler de

la pers-

picacit la plus souple et la plus pntrante,

malgr ce qui
et

reste toujours d'hypothtique

de conjectural dans ses rsultats, on aboutit

reconstituer le pass, ou, ce qui revient au

mme,
parues
rain,

se transporter dans les poques diset

en devenir

comme

le

contempo-

un contemporain
fait

toutefois qui continue

d'tre d'un autre ge. C'est une sorte de voyage

qu'on

travers ce qui a t.

On

s'enri-

chit de ce qu'on trouve et de ce qu'on voit;

mais
la

cet

enrichissement n'est fcond que dans


l'on sait l'utiliser

mesure o
est et

en vertu de ce

qu'on

de ce qu'on veut

tre.

Les rsultats de cette enqute,

les raisons

de

l'entreprendre et les motifs qui y dterminent

sont assurment fort complexes. Nous n'avons


ici

qu' les signaler brivement. Mais

il

y a

lieu de distinguer le rle de l'histoire

en tant
consi-

qu'elle a

pour objet

la ralit

du Christ

dre dans son existence terrestre, et

le rle

de l'histoire
vrit

en tant qu'elle a pour objet


les

la

du Christ considre dans

tmoigna-

ges qui l'ont exprime.

l'histoire

sa ncessit

163

La
par

vrit

du Christ

s'offre

nous directement
:

le

tmoignage de

l'glise

tmoignage qui
et

n'est pas se

seulement verbal mais vivant

qui

produit la fois par l'enseignement de


les vertus

ceux qui prchent, par


agissent,

de ceux qui

par

les

institutions

o s'organise
que dans

la socit chrtienne,

de

telle sorte

l'Eglise

la

vrit

du Christ devient comme


ainsi

une atmosphre que nous respirons.


Ainsi envisage,
et

c'est

qu'il

faut

l'envisager pour la comprendre, cette vrit


n'est

donc pas une abstraction.

Elle

est

le

rapport vivant dans lequel nous


le

sommes avec

Christ par l'action qu'il exerce en nous et

sur nous, action intrieure et extrieure la


fois,

qui n'est autre que sa vie se rpercutant


vie,

dans notre

conditionnant notre destine


la

devenue solidaire de
l'glise et

sienne, et qui dans


le

par l'glise est pour nous

moyen

du

salut.

Voil

comment
humaine

avec la

vrit

du Christ
sa

nous pouvons dire que nous avons aussi


ralit
et

temporelle,

puisque sa

164 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


vrit n'est

que sa

ralit

humaine

et

tempo-

relle qui, vivante et agissante, se prolonge jus-

qu' nous par l'Eglise. Et voil

comment encore

de ce point de vue

nous pouvons dire que


nous

c'est

par sa vrit que

atteignons sa ralit. C'est

en apprenant
est,

croire en lui, cause de ce qu'il

que

nous apprenons

et

que nous croyons

qu'il a t.

Nanmoins

ne connatre sa ralit que de

cette faon, bien

que cela puisse

suffire et

que

ce soit l'essentiel, en tant que sa ralit s'est

manifeste

par

une

individualit
et

dans un

moment du temps

sur

humaine un point de

l'espace, les contours

extrieurs, les circon-

stances et les accidents, la matrialit en

un

mot de
tante et

cette individualit

humaine

reste flot-

vague dans
n'est pas

la

pnombre des

lointains.
c'est

Or

il

seulement lgitime,
ils

de

plus, dans la

mesure o

le

peuvent, une

ncessit pour ceux qui croient de faire sortir

de cette pnombre la ralit individuelle du


Christ.

Et c'est

d'autant plus une ncessit


|

que ceux qui ne croient pas en profitent pour

L HISTOIRE

SA NECESSITE
si,

165

dnaturer sa physionomie. Et

sous prtexte

qu'on peut croire sans


sait,

cela,

on

s'en dsintresla vrit

pour s'attacher exclusivement

du

Christ,

on

oublierait
Et,

que sa

vrit

ne

fait

qu'un avec sa ralit.

en consentant en quels'vanouisse dans


celle-l

que sorte ce que


la nuit des

celle-ci

temps, on laisserait perdre

toute consistance.

Mais

il

est vident

que pour
la

faire sortir et

que pour maintenir

ralit
il

du Christ au

dessus de la nuit des temps,


l'histoire. Et
il

faut avoir recours

semble bien que du point de


d'abord surtout ce qu'on

vue religieux ce
lui a

soit l

demand.

Elle a t et elle est le

moyen
et,

de retrouver la ralit humaine du Christ


avec les vestiges qu'il a laisss, de
prsent et sensible travers le temps
;

le

rendre

le

moyen

pour ainsi dire de

le

voir de ses yeux et de le

toucher de ses mains,


l'ont

comme

les

disciples

vu

et l'ont

touch. Et c'est plus qu'une


l,

satisfaction
c'est

de pit qu'on se donne par


foi

encore pour la

une prcision au moins


consolidation de son

extrieure et
objet.

comme une

Mais, ne craignons pas de le rpter,

si c'est

166 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


l

pour

la foi

une condition de subsistance, ce


vouloir la

n'est pas
faire

ainsi qu'elle nat. Et

natre ainsi

on

se

comporterait
:

comme

Thomas
je
et

l'incrdule qui disait


ses

A moins que
la place des

ne voie dans

mains

la blessure des clous

que

je

ne mette mes doigts

clous et que je ne mette

ma main
))

dans

la plaie

de son ct, je ne croirai pas.

Et c'est pour
cette

quiconque parle
lui a t faite
:

comme

lui

que

rponse

Bienheureux, Thomas, ceux

qui n'ont pas vu et qui ont cru.


dire
:

Et ceci veut
la

bienheureux ceux qui accueillent

vrit

du Christ

et

qui s'y attachent, car c'est

l ce qui sauve et

non pas de

le

A-oir

de ses

yeux ni de

le

toucher de ses mains.

Et ce que nous disons au sujet de la ralit

du Christ s'applique galement


l'glise considre dans

la ralit de

la suite

de son exis-

tence extrieure travers les sicles. La raison

qu'en croyant nous avons de rechercher l'une


historiquement, pour
la

faire

sortir

de

la

pnombre

et la

rendre prsente, est aussi une

l'histoire

sa ncessit
l'autre

167
la

raison

de

rechercher
le

de

mme

manire pour obtenir


Et
si

mme

rsultat.

l'on s'en dsintressait de parti pris,


le

pour ne retenir que


l'glise sur la vrit

tmoignage actuel de
Christ, par l'interse

du
foi

mdiaire

duquel

la

produit en nous,

ce serait encore

faire

de cette vrit

comme
du

une abstraction sans


Par
la ralit de
s'est

solidit et sans vie.

l'glise c'est la ralit


et

Christ qui

continue

qui se continue

sur la terre.

L'glise est le corps mystique


est l'me.

dont sa vrit

Et cette

vrit

se

comporte en

effet la

faon d'une

s'organisent et s'unifient des

me en qui membres divers.


:

On ne
lie et

saurait la sparer de son corps


c'est

car

d'une part

par tous ceux qui l'ont accueil

qui en ont vcu qu'elle circule en nous,

et d'autre part

y participer ce n'est pas adhrer des formules abstraites, mais c'est entrer en
avec tous ceux aussi qui, travers
travers l'espace, explicitel'ont accueillie et

communion
le

temps

comme

ment ou implicitement,
ont vcu ou qui

en

l'accueillent et

qui en vivent.

L'histoire entretient et dveloppe

en nous

et

parmi nous, en

s'efiforant

incessamment de

la

168 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


reconstituer,
cette
le

sentiment indispensable de

immense
diffrents

ralit.

Par

elle

nous assistons
aux
luttes

aux

moments de

l'glise,

qu'elle a soutenues,

aux preuves

qu'elle

traverses

nous voyons agir

ses saints, penser

ses docteurs, s'organiser ses institutions,

pen-

dant que s'exercent son ministre sacramentel


et

son autorit directrice


et la suite

nous en vrifions

la

cohsion

ininterrompue. La ralit
ce

du pass d'o vient


que nous avons

que nous sommes

et ce

sort des tnbres. Et tout cela,


foi, lui

s'agrgeant la certitude de la

donne,
et

au moins en ce sens,
fixit

la

dtermination

la

d'un

fait

accompli

et constat.

Si

maintenant nous considrons

l'histoire

en

tant qu'elle contient pour nous le tmoignage

ou plutt l'ensemble des tmoignages de ceux


qui nous ont prcds sur la vrit du Christ,

son

rle,

pour

tre sans doute assez diffrent et

beaucoup plus complexe, ne nous en apparatra


pas moins encore

comme

ncessaire.

La

vrit

du Christ nous

vient par l'ensei-

l'histoire

sa ncessit

169

gnement

et

par

la vie

de l'glise. Et nous

commenons

y adhrer parce que, en vertu

de la grce, qui intrieurement conditionne


notre destine en conditionnant nos aspirations, et

en vertu de
elle se

la

bonne volont qui y

correspond,
vrit,

prsente nous

comme

la

au moins entrevue, de notre

tre et de

notre vie. Mais le tmoignage actuel de l'glise


est

une

suite,

une continuation. Par

lui et fai-

sant corps avec lui, le soutenant et le vivifiant,

comme

dans

un

arbre le tronc soutient et


et

vivifie les

branches

comme

les racines sou-

tiennent et vivifient

le tronc,

c'est le

tmoi-

gnage entier du pass qui s'exprime pour nous.


Si

pratiquement, pour

commencer
le

croire,

il

suffit

de

le

connatre par

bout qui nous

touche, ce n'en serait pas moins le dnaturer

que de vouloir en
sparer

le

prenant par ce bout-l

le

du

reste

car ce serait le dtacher


il

du

tronc et des racines o


force.

s'alimente et puise sa

Ds

lors qu'il

y a derrire

nous un pass

dont nous sommes solidaires, un pass par qui

nous

vient, avec l'tre et la vie,


l'tre et

un tmoignage

sur le sens de
tre et

de la

vie,

comme pour

pour vivre nous ne pouvons pas nous

170 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

en sparer, nous avons besoin de voir clair dans ce pass pour voir
clair

en nous. Et

si

nous

le laissions

volontairement tomber dans

les tnbres,

nous y tomberions nous-mmes.

Le tmoignage actuel de l'glise

est

donc un

moment

d'un tout

vivant et

mouvant qui

grandit et s'affirme travers les sicles. Et en

consquence, lorsque aprs avoir avec son

concours accueilli

la vrit

du

Christ,

nous

entreprenons, toujours
d'intgrer en

avec

son

concours,
c'est
et

nous

cette

mme

vrit,

dans sa

totalit vivante,

dans ses origines


le

dans son dveloppement, qu'il faut

consi-

drer. Et vrai dire sa totalit s'tend tous


les
est,

temps

et

tous les lieux.

Dans

l'glise

il

avec la plnitude du don, tmoignage


;

explicite et formel

mais quand on

est clair
l'tat

par

lui

on

le

retrouve au dehors,

de

tmoignage implicite, qui s'bauche travers


toutes les manifestations de la vie.
il

ce titre

relve de l'histoire entire et l'histoire entire


11

relve de lui.
tion
;

n'est pas

seulement une

tradi-

il

est la Tradition qui vient se canaliser

l'histoire
et se
lir

sa ncessit

171
rejail-

concentrer dans l'glise pour de l


le reste
:

sur tout

car le propre de la vrit

du Christ
fut,

c'est,

en nous rattachant ce qui


fois

de rayonner la

en nous
i.

et

dans

le

pass pour rayonner dans l'avenir

scandaliser quelques-uns, nous conti1. Au risque d'en nuons de regarder comme absolument juste l'ide qu'a eue Bossuet, dans le Discours sur l'histoire universelle, de faire

l'histoire

du Christ le centre et la vrit de Thistoire et de se servir de pour mettre en lumire la vrit du Christ. Seulement au lieu de donner pour objet l'histoire les vnements
extrieurs, la naissance et la chute des empires, les exploits

des grands capitaines

et les

institutions des

grands

politi-

ques, en lui imposant de dcouvrir dans ce tohu-bohu

un

de l'humanit qu'il faut lui donner pour objet, la vie de l'humanit vue par l'intrieur, dans ses aspirations, ses croyances et ses esprances, dans ses ngations et ses dtresses, dans ses lans et ses chutes, dans les doctrines philosophiques et religieuses qu'elle a labores, dans cette immense inquitude enfin qui, en se renouvelant toujours, est toujours la mme et ne lui permet de trouver le repos nulle part. Et il y aurait lieu de montrer que le Christ est prsent toute cette diversit, inconnu,
ordre providentiel, c'est la vie

mme

connu ou mconnu, dsir, accept ou repouss, mais toujours principe et centre du mouvement. L'histoire par la critique devenant de plus en plus une tude de l'humanit ainsi envisage par le dedans, on peut
rver pour les Bossuet de l'avenir la tche de faire, ce point de vue, une nouvelle synthse de l'humanit dans le Christ et

un nouveau discours sur


maintenant
de

On nous parle Rien de mieux, et c'est cela que l'histoire doit aboutir. Mais qu'on sache bien toutefois que, pour tre constructive, il faut la critique une me organisatrice, c'est--dire une foi et une pense.
l'histoire universelle.

critique constructive.

172 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Mais

il

est vident

que

la tradition n'est

pas

une

lettre

morte, une formule de vrit absl'avoir conserve

traite

que des mmoires aprs

transmettraient simplement d'autres


res.

mmoivie de

Elle est

un

esprit de vrit,

une

vrit concrte qui,

pendant que l'erreur s'gare


et

en des sens divers


dveloppe dans
les

opposs, entretient et

gnrations successives une

unit organique de croyances et de penses.


Elle est plus

que
Elle

le lien

qui les soude les unes


sve,

aux
Par

autres.

est

la

incessamment

enrichie, qui des unes passe dans les autres.


elle

celles

qui

apparaissent continuent

celles qui s'en vont,

en reprenant leur vie au

point o elles l'ont laisse, pour faire leurs


risques et prils la

mme

uvre.

Et

il

est vident

encore qu'il ne faut pas

demander
qu'on

la tradition,

quelque

moment
ceux qui

la considre,

une expression adquate et


et d'avoir,

dfinitive de la vrit qui dispenserait

surviennent de chercher leur tour


leur tour et

pour leur compte,

intgrer

dans

leur vie la vrit

du

Christ. Elle

nous donne

l'histoire

sa ncessite

173

beaucoup moins, heureusement, puisque d'une


part le pass dont elle se dgage se reflte tou-

jours en elle avec ses relativits,

et

puisque

d'autre part les motifs de croire qu'elle fournit

ne peuvent nous dterminer croire que

si

nous
aussi

les

faisons

devenir nos

motifs.

Mais

on peut

dire qu'elle

nous donne beaucoup

plus, puisqu'elle
qu'elle contient,

nous apporte, avec tout ce

une vaste exprience de


incomplet,

vie,

dont son tmoignage explicite n'est toujours

qu'un cho

affaibli et

et qu'il

nous

appartient, avec son concours, de transformer


cette

exprience en notre exprience propre


et

pour produire un tmoignage nouveau


complet.

plus

Il

ne

s'agit

donc pas

ici

de connatre
lui,

le

pass

pour, en s'appuyant sur


fixer

s'y

reposer et se
le

ce qu'il fut.

Il s'agit

de

connatre

pour, en vivant de la
vrit, bnficier

mme

foi et

de la

mme
:

de ses efforts

et

de ses con-

qutes. Et c'est indispensable d'y avoir recours

car autrement l'humanit serait

comme un

homme

qui tous les jours oubliant ce qu'il

174 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


tait,

ce qu'il croyait, ce qu'il pensait la veille,

serait

dans

la

ncessit

chaque matin de
que
se dtaet

recommencer
penser,

sa vie.

De

telle sorte

cher du pass pour vivre, pour croire


c^'est

pour

s'immobiliser tout autant et plus


s'y tenir.

encore peut-tre que de vouloir

Mais pour bnficier du pass, de ce pass

que nous n'avons pas plus subir


serait lgitime
il

qu'il

ne

de

le rejeter

ou de
de

le ngliger,

faut
:

nous mettre en

tat

le A^oir tel
tel

qu'il

est

car ce n'est pas en l'imaginant


qu'il ft, ni

que

nous voudrions

en inventant des

traditions de fantaisie,
lui ce

que nous recevrons de

que nous en devons recevoir. La tche


Il

n'est pas facile.

s'agit

en

effet ici

du pass

vu par

le

dedans, dans son me, pourrait-on

dire. C'est l
ralit,

du

reste ce qui constitue sa vraie


ralit
le

mais une

extrmement com-

plexe.

Pour connatre
;

pass c'est cette

me

qu'il faut retrouver

c'est

avec elle qu'il faut

prendre contact. L'rudition proprement dite

ne fournit qu'une matire. Pour prendre contact avec

rame du

pass

il

faut savoir l'attein-

dre travers les

faits et les textes.


fait,

Or, rien

que

pour dcouvrir dans un

avec son motif

L HISTOIRE
et

SA NECESSITE

175
produit
et

son caractre,
la

l'acte vital

qui

l'a

dans un texte
prime,
il

pense exacte qui

s'y est ex-

faut
et

pour

ainsi dire sortir

de

sa

propre vie

de sa propre pense,

comme pour
le

vivre et penser dans

un

autre milieu. C'est ce


:

qu'on appelle tre objectif

on ne connat

pass qu' ce prix. Nous n'avons pas dire

comment on

le devient.

La

sincrit avec soila

mme
grs

n'en est peut-tre pas la condition

raliser.
faits

plus facile

Nanmoins

les

pro-

qu'on a

servent en faire de nou-

veaux.

Mais ce qui en rsulte

et ce

qu'on y gagne,
pass et

ce n'est pas seulement la richesse d'informations qui


d'assister
tacle
;

permet de reconstituer

le

du dehors

sa vie

c'est

infiniment

comme un specplus. On y gagne, en


les

retrouvant la manire dont la vrit du Christ


est

ne dans

l'esprit

de ceux qui ont cru,

aspects sous lesquels elle s'est prsente, les


obstacles qu'elle a
qu'elle a suscites
la ressaisir

d vaincre,

les

questions

dans

la suite des
et,

temps, de

dans sa source

sous la varit

mme
nit de

de ses manifestations, de dcouvrir l'u-

son essence

et

de son dveloppement.

176 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

La vivant
la

dj,

en

la

voyant vivre on apprend

mieux vivre

et la

mieux connatre.

Voil

comment

le

pass que, pour

le

comdj

prendre, nous devons clairer de la


accueillie

A^rit

au moins par

la

bonne volont, nous


comprenlui-

fournit son tour la lumire qui nous claire


et

qui sans doute nous permet de


s'est

le

dre ensuite mieux qu'il ne

compris

mme. La connaissance de nos


mtaphysiques
et

origines histo-

riques nous aide remonter nos origines

rciproquement. Et dans

la

connaissance de nos origines se trouve


naissance de nos destines
pass, par
;

la conle

si

bien que

une

interversion toute naturelle,

devient

un flambeau qui marche devant nous


la route,

pour indiquer

une nue lumineuse


vers

qui dans la nuit du temps nous guide


l'ternit.

Et

comme

un

autre point de vue

c'est

aussi une impulsion

qu'il

nous donne, on

pourrait dire encore qu'au lieu d'tre

un poids
il

mort ou une chane qui nous


est le flot

retiendrait,
et

montant qui nous emporte

nous

pousse vers d'autres rivages.

l'histoire

sa ncessit

177

Pour bien nous rendre compte du rle que


joue
ici

la

connaissance du pass, considr


qu'il

dans
vrit

les

tmoignages
Christ,
il

fournit

sur la

du

nous semble intressant de

constater ce que cette connaissance a produit

relativement deux attitudes d'esprit fort diffrentes.

On
dire
plet

sait

que

les protestants
le vrai, le

ont dbut par

que pour avoir

pur

et le

comil

tmoignage sur
se

la

vrit

du

Christ,

fallait,

dgageant

de l'enseignement de

l'glise et de

la tradition,

remonter aux

crits

des disciples immdiats et n'accepter que ce

qui

tait

affirm par eux. Et leur grand grief

contre le catholicisme c'tait d'avoir surcharg,


et

par consquent dnatur, la vrit du Christ,


et

en ajoutant des dogmes nouveaux


tutions nouvelles.

des insti-

Pour leur tenir

tte,

d'autre part,

il

y en eut

qui tout simplement jugrent indispensable

de soutenir que l'glise

telle qu'elle

tait ac-

tuellement, avec son dveloppement doctrinal,


institutionnel
et

hirarchique,

et

plus ou

RALISME" CHRTIEN

12

178 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

moins

mme

aA^ec les thories

de

tels et

ou

tels

de ses thologiens, avait t pose


ds l'origine

organise
sicles,

pour durer travers

les

non seulement stable et ferme, mais immobile comme un bloc de granit.


Malgr
la diversit des points

de vue on fut

ainsi invitablement

amen
il

des deux cts

recourir l'histoire. Et

nous semble

mme

que, dans l'ordre des choses religieuses, c'est


cette occasion

que naquirent

les

proccupations

historiques qui depuis trois sicles sont alles

grandissantes.

Mais jamais mouvement

n'a

tourn plus

compltement contre ceux qui

l'avaient provoqu.

Pendant longtemps
ce qu'ils pouvaient

les protestants firent tout

et

il

y en a encore qui
la
lettre

continuent

pour conserver

des

Livres saints, travers

mme

les interprta-

tions varies et opposes qu'ils en donnaient,

un respect qu'on pourrait presque

dire supersti-

tieux, puisqu'ils regardaient le texte de la Bible

comme une

sorte d'oracle

que chacun n'avait

qu' consulter pour en recevoir la rponse

l'histoire
qu'il attendait.

sa ncessit

179

Grce aux habitudes d'esprit


ils

traditionnelles qu'ils tenaient de l'glise,

continurent d'abord de trouver dans l'criture

une

partie au

moins de

ce qu'on y avait troutait la partie

v auparavant. Estimant que c'en


essentielle, ils estimaient

en consquence qu'ils
;

se suffisaient avec la Bible

et ils

aimaient

penser qu'elle
solide
claire

tait

pour eux un point d'appui


ferme
et

comme une terre comme un soleil.


le

une lumire
ne tarda

Mais
point,
tait

jour devait venir,


l'esprit traditionnel

et

il

qui ne s'alimen-

plus sa source s'puisa. Et alors

on

se

trouva seul en face d'un texte sans autre ressource que de l'tudier en historien et en critique. Et

comme, en

vertu de la position prise,


ce

on

n'avait plus de tradition son service,

qu'il fallait

demander

l'histoire et la critila

que ce

n'tait plus

seulement

connaissance

exacte de ce qui avait t et de ce qu'on avait

cru

et

pens, mais c'tait de produire dans les

esprits la vrit

du Christ
;

et la foi.

On demandit plus

dait l'impossible

et

nous en avons

haut

les raisons
vrai qu'en

^
mme
temps on
faisait

1. Il est

appel l'inspi-

180 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


Aussi
est-il

arriv ce

que chacun

sait.

Et

rien n'est plus significatif cet gard que ce

qui

s'est

pass principalement en Allemagne

au

sicle dernier.

De

l'vangile

lui-mme,

pour ceux qui avaient voulu en

faire l'unique
foi

principe et l'unique source de la


et

au Christ
ainsi

de la religion chrtienne,
Il

il

n'est

pour

dire rien rest.

s'est
;

drob sous leurs pas


et

comme un
vait tre
il

sol
est

de rve

de

soleil qu'il

de-

devenu leurs yeux une nbu-

leuse

vanouissante.
retir
1

Gomme un
il

corps dont

on
eux

aurait
^.

ame,

s'est

dissous pour

Or
avait

il

s'est

dissous prcisment parce qu'on


faire

commenc par en
tomb du
ciel,

une

sorte d'ab-

solu

quelque chose de complet


rien

et d'achev,

du divin sans humain, sans


relatif,

de contingent ni de

qui se suffisait
tel

soi-mme

et

qui par consquent,

quel, de-

vait tout

jamais

suffire l'humanit. C'est


introduisit

ration de l'Esprit-Saint. Mais rilluminisme qu'on


ainsi fut bien vite dconsidr
sistes

par

les interprtations fantai-

auxquelles

il

donna

lieu et

qui se heurtrent les unes

aux

autres.

1. Nous renvoyons sur ce point aux tudes pntrantes et richement documentes de M. G. Goyau dans son livre l'Allemagne religieuse.

l'histoire

sa ncessit

181

cette conception qui n'a pas

tenu au contrle
trouv oblig de

de

la critique

auquel on

s'est

la soumettre. Et c'est bien le cas

de dire que

par la critique on a simplement dtruit l'idole

qu'on

s'tait

fabrique.

11

en rsulte que
actuelle
se

le

protestantisme l'heure

trouve
face

de plus en plus nettement plac en


cette alternative

de
for-

ou de disparatre comme
s'il

me

de la religion chrtienne, ou,


et

veut re-

prendre vie

cohsion, de se rattacher au
circule la sve de la

tronc travers lequel


vrit.
* *

De

leur ct ceux que nous

pouvons appeler
fait

les traditionalistes

outrance ont

gale-

ment

ce qu'ils ont

pu pour maintenir
et

leur

conception d'une

tradition

d'une glise

immobiles. Peut-tre se seraient-ils contents


volontiers de soutenir a priori que cela devait
tre.

Nanmoins, bon gr mal


il

gr,

comme

par

la force des choses,

leur a fallu descendre eux

aussi sur le terrain de l'histoire et de la criti-

que. Et une fois descendus sur ce terrain

ils

n'ont pu garder leurs positions.

182 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Comme
cdaient

ils

ne reculaient que pas


dtail,
ils

pas et

ne

qu'en

ont bien tch de

croire et de faire croire, en

ne regardant tou-

jours qu'en particulier chacune de leurs concessions,


qu'elles

n'entamaient

point
et

leur

manire de concevoir la tradition


Mais en s'ajoutant
concessions ont
les

l'glise.
les

unes aux autres,

fini

par former une sorte de


se

masse dont
dissimuler
le

il

est

devenu impossible de

sens et l'importance.

Cette constatation, nous ne saurions le

m-

connatre, a jet

un

certain

nombre

d'esprits

dans

le dsarroi.

Le bloc, qu'on
s'est
il

se plaisait

admirer en imagination,
dire
s'effriter.

mis pour

ainsi

Et

comme

devait tre invulil

nrable
c'tait

tel

qu'on

l'avait

conu,

a sembl

que

une menace de ruine. Et


Mais,
s'il

c'en tait

une

en

effet.

s'est

mis

s'effriter et

menacer ruine,

c'est qu'il

n'tait

encore aussi
la ralit.

qu'une idole qu'on avait substitue


Et voil

comment

les traditionalistes

ou-

trance dont nous parlons se sont trouvs leur

tour dans la ncessit d'admettre qu'il y a eu

dans

non pas sans doute changement au sens rigoureux du mot, mais mouvement
l'glise,

l'histoire

sa ncessit

183
et

et croissance tous les points

de vue,

qu'en

consquence, au lieu d'tre un bloc, l'glise


est

un organisme

et se

comporte

comme un

organisme.
*

Ce qui arrive aux uns


vangile

est la

preuve que Tles

et

il

en faut dire autant de toutes

parties de

la Bible

n'est pas
la

et

ne peut pas

tre ce qu'ils en voulaient faire. Et ce qui arrive

aux autres
est,

est

galement

preuve que l'glise

non pas quelque chose de moins, mais

quelque chose de plus que ce qu'ils concevaient.


Bien loin qu cause de cela l'vangile
l'glise se dissolvent
et

au feu de
le

la critique,
et

comme

d'une part on

prtend
si

comme

d'autre part

on

le craint,

la critique, s'ins-

pirant d'un autre esprit, cherche sincrement


les prendre

pour ce

qu'ils sont, elle

ne peut

aboutir au contraire qu' mettre en lumire


leur
vrai

caractre et leur vitalit.


est

Et c'est

dj le rsultat qu'il nous

permis d'en

dgager avec prcision.

On

avait imagin des synthses rigides.

La

synthse relle au contraire se montre souple.

184 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


Et c'est par souplesse
est la fois
et

non par

rigidit qu'elle

rsistante et conqurante.

Elle

n'est pas la merci de la

moindre dcouverte

des historiens ou des philologues ou des savants, parce que ce qui la constitue, ce n'est

pas une juxtaposition de


sition

faits

ou une juxtapo-

de mots, mais un principe organisateur

de

vie.
* * *

L'vangile est
prsente

un tmoignage de
exprimant
fera
la vrit

foi

il

se
;

comme

du Christ

et la critique

ne

pas qu'il

se

prsente

comme

exprimant autre chose. Mais ce qui

appartient la critique c'est de rappeler ceux

qui l'oublient que ce tmoignage ne

s'est

pas

formul dans
vrit

l'abstrait.

L'vangile exprime la

du

Christ, en fonction d'une socit et


socit qui

pour une
pties

en

vit travers les priil

du temps. A

ce titre

apparat donc

comme

faisant corps avec elle. Et

remarquons

bien que cette socit n'a pas seulement, ainsi

que trop souvent on a


son apparition,
il

l'air

de

le

supposer, suivi

comme

si elle tait l'effet

dont

aurait t la cause. Elle l'a prcd

au con-

l'histoire
traire. Elle
elle
le

sa ncessit

185
;

ne lui

est pas

seulement postrieure

lui est aussi antrieure ^ Et, quel que soit


le

concours qu'elle a eu pour

produire,

il

est

d'elle et

en

elle.

Le Christ n'est pas venu en ce monde

faire

un

discours ou dicter

un

livre

qu'on aurait

enregistr stnographiquement, pour s'en aller


ensuite, satisfait de

nous avoir son tour dots


Il

d'un systme d'ides.

est

venu vivre

et

fonder une vie. Et contrairement ce qu'ont


toujours essay de faire les sociologues, depuis

ceux d'autrefois jusqu' ceux d'aujourd'hui,


c'est

en fondant une vie


:

qu'il a

fond une

socit

car l'une ne peut tre que le rsultat

de

l'autre.

Sa vrit

fut,

ds l'origine,

comme

elle l'est encore,

l'aliment de cette vie et le


cette socit.

ciment unificateur de

On Ta
l'a

vcue,

on

l'a

pense, on

l'a

parle,

on

prche avant de

l'crire.

Et on ne

l'a crite

que pour aider

la penser,

la parler, la

prcher, afin de la faire vivre encore.


videmment ici de l'vangile crit dont le texte et non de la bonne nouvelle elle-mme, tombe des lvres du Christ, qui, aprs avoir uni les disciples dans la mme foi, fut d'abord propage par eux sous forme
1. Il s'agit

est entre

nos mains,

d'vanofile oral.

186 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


*
* *

Mais outre qu'en rcrivant,


catgorique
l'expression,

si

claire et si

qu'en pt tre

dans l'ensemble
la

on

lui

imposa invitablement
et la relativit

limitation des

mots

des ides

courantes

dont on

se servait,

il

est

vident

aussi qu'on ne chercha l'exprimer que dans


ses

lments essentiels,
;

comme pour

en avoir

un mmento de telle

sorte

que de ceux qui ont

crit rvangile, bien qu'ils soient pour nous

des initiateurs inspirs, bien qu'aussi par leur


foi et

par leur

amour

ils

aient sans doute vcu


la

mieux que n'importe qui


qu'ils l'aient pense,

plnitude de la

vrit du Christ, nous ne pouvons pas dire

ni surtout qu'ils l'aient

exprime dans sa plnitude. La vrit du Christ


contenue dans l'vangile, par rapport ce qui
a suivi et qui suivra, est donc simplement

un
par

germe dpos dans


l'glise

le sein

de l'glise

et

dans
:

le sein

de l'humanit. Nous disons


et

toutefois

par rapport ce qui a suivi


si

qui

suivra, car

les disciples ont


s'ils

mis du temps
il

comprendre,
dent qu'au

ont t tardi corde,

est vi-

moment o

furent crits les diff-

l'histoire

sa ncessit

187

rents tmoignages qui


le

composent l'vangile,

germe

s'tait dj

singulirement dvelopp
l'objet

dans leur esprit


pris

et

que
et

de leur

foi avait

une prcision

une dtermination qui


et

en

fixaient,

nettement

profondment,

le

sens

pour

l'avenir.

Mais bien loin que ce ft du premier coup

un puisement,
faons qu'un
ce

ce n'tait

nanmoins de

toutes

commencement. Et du
s'agit

reste

en

monde

il

n'y a toujours que des


il

commencedu
Christ.
fidles,

ments quand
L'glise,

de
la

la vrit

c'est--dire

socit

des

continua d'exister aprs,


exist avant,

comme
le

elle
le

avait

pour continuer de porter


et

m-

me
vie.
le

tmoignage

d'tre

mme

foyer de

Et pour ceux qui seraient encore tents de


le rle

mconnatre,

de la critique,

ici,

c'est

de mettre de plus en plus en lumire qu'au


lieu d'tre

un simple

appareil enregistreur et
fois

transmetteur,

mont une
la

pour toutes avec

tous ses rouages, fonctionnant toujours

niquement de
quant toute

mme
une

manire

et

mcacommuni-

faite

vrit reue toute faite et

toute formule, l'glise est au contraire l'or-

gane vivant de

la vrit

vivante du Christ.

188 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


C'est toujours le

mme
:

tmoignage qu'elle a

port travers les sicles

mais

elle

ne le porte

efficacement qu'en

le faisant

toujours fructifier.

Et ce qui a t la loi du pass est encore la


loi

du
il

prsent,

comme ce

sera la loi de l'avenir.


qu'il

Et

est

vraiment beau

en

soit ainsi.
et,

Toutes les gnrations successivement

dans

chaque gnration, tous


les

les individus,

depuis

plus petits jusqu'aux plus grands, chacun

sa

manire

et

selon ses moyens, sont convis

donner

leur concours pour faire en ce


Christ.

monde

la vrit

du

Mais on comprend aussi dans ces conditions

que

la vrit

du Christ ne
tre

saurait tre spare


et

de l'glise

pour

connue

vcue hors de
et

l'glise. C'est

dans

l'unit,

par l'unit

pour

l'unit
la

qu'on

la trouve.

On ne

l'obtient qu'en

cherchant avec

les autres,
soi.

par eux et pour

eux autant que pour

Et la possder c'est
elle

communier aux
temps

autres en

travers

le

comme

travers l'espace.

On

a eu peur de la critique parce que la crirelatif.

tique prconise et exerce le sens^ du

On

l'histoire

sa ncessit

189

a cru qu'ainsi elle ne pouvait tre


tructrice. Elle est

que des-

en

effet destructrice d'idoles.

Mais de cela nous ne saurions nous plaindre,

puisque
encore

mme quand

elle

ne

le

veut pas, c'est


faut avoir le
le pass, et
il

la

vrit qu'elle sert.

Il

sens du relatif pour comprendre


faut aussi avoir le sens
rer l'avenir.

du

relatif

pour prpasens
elle

Le sens du
et

relatif c'est le

mme

de la vie

du dveloppement dont
il

est susceptible.

Mais

nous empche

si

peu

d'avoir le sens de l'absolu qu'il est conditionn

par lui

et qu'il le

conditionne son tour


le

car

ce n'est

que par
sens

sens de l'absolu que nous


relatif et

avons
Ils

le

du
les

rciproquement.

sont

comme
s'il

deux ples de notre exisle

tence. Et
c'est

importe d'avoir

sens

du

relatif
;

justement pour n'en pas tre dupe

c'est

afin de

pouvoir en dgager de plus en plus

l'absolu qui s'y trouve et qui,

pour s'adapter
revtu.
le

nous, s'en est

momentanment

Au-

trement on resterait inerte dans

contente-

ment bat de
en
se faisant
et

ce qu'on est et de ce qu'on sait,

inconsciemment
le

la

mesure des
relatif,

choses
c'est

de la vrit. Avoir

sens du

donc en

dfinitive avoir le sens d'un

ab-

190 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


solu vivant

qui agit en nous et avec nous

pour nous lever au-dessus de nous-mmes.


Et

quand on prtend n'avoir plus que


relatif tout seul, c'est

le

sens
l'a

du

prcisment qu'on

perdu en s'rigeant abusivement soi-mme en


absolu; de

mme

que rciproquement s'ima-

giner qu'on possde absolument Tabsolu, c'est

y substituer en a.

l'ide subjective et relative

qu'on

CHAPITRE HUITIME
Comment
se concilient l'immutabilit et la
le

mobilit dans

christianisme.

Ainsi se trouAe prcis pourquoi,

s'il

est illil

gitime de vouloir se suffire avec


est

1"

histoire,

non moins

illgitime de vouloir s'en passer.

Du

point de vue de l'histoire tout est devenir et

mobilit. C'est que

pour ITiumanit

comme

pour

les
II

individus ce qui doit tre n'est pas


n'y a pas de

encore.
lequel

moment du temps dans nous puissions nous fixer. Nous sommes


que nous marchions. Mais dans

in via. Il faut

ce devenir, le soutenant, le justifiant, l'expli-

quant,
le

il

y a un immuable qui en
fin.

est la fois

principe et la

Nous ne marchons qu'en

nous appuyant sur

lui.
il

Puisqu'il s'est opr, et qu'en consquence

continuera

de s'oprer ce que beaucoup

ne

craignent pas d'appeler une volution,

car
comme

on nous parle

mme

de l'volution du dogme,

de ce qui en soi a toujours t regard

192 REALISME CHRETIEN ET IDEALISME GREC


la

chose stable par excellence,

il

apparat

ainsi

comment

cette volution se produit et de


il

quelle manire
Si

faut l'entendre
l'glise

nous considrons
donns
et

dans

les

organes
de leur

qu'elle s'est

dans

la diversit

fonctionnement,

nous voyons

se

manifester
s'a-

une

ide directrice

qui y a prsid en
et

daptant aux besoins essentiels

mme
Il

aux

besoins accidentels de l'humanit.


elle unit

y a en

de vie
la

-.

Si

nous
les

considrons dans sa doctrine,


qu'elle a

travers

dveloppements

reus,

nous voyons galement


1.

se manifester la

mme

Il

importe que ce mot ne donne pas

le

change cause de

l'usage qu'on en fait autour de nous. Grce l'volution on

a imagin que le tout pouvait sortir de rien. Pour viter d'admettre que Dieu cre le monde, on admet que c'est le

monde,

se dveloppant par son effort propre, qui est en train de crer Dieu. On retourne les termes au lieu de dire que
:

Dieu est et que le monde se que Dieu se fait. Quand on


vraiment pas
difficile.

fait,

on

dit

que

le

monde
cela

est et

se contente avec

on

n'est

L'volution est la loi de la vie, mais

elle n'en est pas le facteur, le principe agissant. Et c'est en principe agissant qu'on la transforme par une colossale illu-

sion.
2.

On

peut consulter ce sujet tudes d'histoire et de tho-

logie positive, \>2iT

Mgr

Batilol. Celivre

nous

fait assister, clai-

rement

et

sans ambages, aux diffrents

moments de
et

l'volution

qui s'est produite

sur certains points


la

des plus importants,

comme

l'organisation de

Pnitence

de la Hirarchie.

IMMUTABILIT ET MOBILITE
vrit vrit
;

193
fois

non pas sans doute encore une


abstraite

une
se

dont

les diffrents aspects

dduiraient les uns des autres,


sent les

comme

se

ddui-

unes des autres

les

proprits d'une

notion gomtrique, mais une vrit concrte

d'amour

infini qui

se

multiplie pour

ainsi

dire et se partage librement par des


divers.

moyens

L'volution ne consiste jamais en ce qu'on

invente de toutes pices des vrits nouvelles.

Dans

l'ordre

dogmatique de

la vrit

absolue

il

n'y a point de ces dcouvertes qu'un

homme ou
On

une poque puissent

s'attribuer

en propre.

amne
bre
;

la lumire ce qui tait dans la


le

on trouve

pnommot qui exprime pour soi et


profondeurs de
la vie

pour

les autres la

pense qui s'laborait depuis


;

longtemps dans
dvoile

les

on
t,

un

aspect des questions qui avait

non pas inaperu, mais


surgir au premier plan.

nglig, et qu'on fait

En gnral tout

progrs

spculatif s'accomplit par une transposition des

problmes. Des vrits auxquelles nous avons


d'gales raisons de tenir arrivent,
les

quand nous
sous lequel

pressons, nous apparatre

comme formant
13

des antinomies, parce que

le biais

RALISME CHRTIEN

194 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

nous

les

envisageons ne nous permet de


;

les

voir que d'une manire incomplte

et

ds lors

nous sommes dans

la ncessit

de chercher

un

autre point de vue d'o elles se concilient. Mais


ce point de vue tait dj pressenti dans le
conflit

mme

qui s'levait entre elles

et

surtout

dans

le

besoin de l'une et de l'autre qui emp-

chait de sacrifier l'une l'autre. Aussi ce qui


caractrise toute conception et toute

mthode

qu'on appelle nouvelles

et

que quelqu'un vient

bout de prciser pour lui-mme et pour les


autres, c'est qu'ensuite
il

a conscience, lorsqu'il

rflchit,

qu'elles taient dj

en germe,

et

mme
et

ordinairement
efforts

beaucoup plus
de pense
si

qu'en

germe, dans les


autour de
il

faits

avant lui

lui.

Et c'est

vrai qu'au

moins
qu'il

aprs coup

en trouve partout des traces


tt.

s'tonne de n'avoir pas vues plus

Voil comment, les tmoignages du pass

venant s'panouir dans


prsent, la vrit
et

les

tmoignages du
l'glise

du Christ grandit dans

par l'glise,

comme elle grandit dans chaque


et

individu qui la cherche, toujours ancienne


toujours nouvelle.

IMMUTABILIT ET MOBILITE

195

Et pour achever de caractriser nettement


cette volution

nous ajouterons que pour

tre

vcue

et

pense par nous la vrit du Christ a d


et

d'abord tre vcue

pense par
si

lui.

Sans doute

nous

la faisons

en nous ou,

l'on prfre, elle

se fait
il

en nous avec notre concours. En ce sens


de dire que
le

est juste

Christ devient dans


;

l'glise,

que sa vrit

s'y

dveloppe

de

mme
et

qu'il est

encore juste de dire qu'il devient

que sa

vrit se

dveloppe dans

les

individus.

Mifii vivere Chris tas est, disait saint Paul.


le

Mais

Christ ne devient ainsi dans l'glise et dans

les

individus que parce qu'il est d'abord en luiEt,

mme.
et

parler plus

exactement, ce sont

l'glise et les individus qui

deviennent par lui


de la

en

lui.

L'sTlise et les individus vivent

vrit

du

Christ.
soi.

Ils

ne font pas
ils la

la vrit

du
;

Christ en

Pour en vivre
suppose que

dcouvrent

ce qui est vrai c'est qu'ils ne la dcouvrent qu'en


la vivant. Cela
la vrit

du Christ
il

est prsente et agissante

en eux. Mais

a fallu

d'abord qu'elle fut prsente

et agissante

en

lui

poar s'introduire par

lui

dans l'humanit.

196 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Parce que

les aptres

en vivant avec

le

Christ

ne conurent pas tout d'abord, ou ne


urent qu'en l'associant des
rapetissaient

la

con-

ides qui la

ou mme

la dnaturaient, la vrit
lui, il

qu'ensuite
est qui

ils

devaient dcouvrir en
fallait

en

ont sembl croire qu'il


Christ avait

admettre

que

le

commenc par cacher ou


et arti-

au moins par retenir systmatiquement


ficiellement cette vrit. Et
il

comme la rflexion
faire

rpugne incontestablement de

jouer au

Christ

un

pareil jeu,

de l est ne l'opinion

toute contraire d'un Christ qui,

au lieu de

dissimuler sa vrit ou de n'y pas faire participer les autres

comme

il

l'aurait pu,

l'avait

lui-mme ignore ou du moins n'en


qu'un sentiment vague
qu'il n'aurait pas su et
et

avait eu

mal

dfini. Si bien

pens de lui-mme ce

qu'ensuite on en a su et
vrit

on en

a pens

sa

ne se

serait fait

jour qu'aprs coup dans


le

l'glise.

Ces deux opinions extrmes sur

Christ, entre lesquelles


ser de choisir,

on voudrait nous impo-

ne sont pas plus fondes l'une


*
* *

que

l'autre.

C'est

en tant que Mdiateur

et

Rdempteur,

IMMUTABILIT ET MOBILITE

197

dirons-nous d'abord, que

le

Christ est la vrit

pour nous. Or,

s'il n'aA^ait

pas connu pleinement


il

sa propre vrit sous ce rapport,

n'aurait

pas

pu remplir

ce

rle de Mdiateur et de

Rdempteur.

On comprend qu'un

prophte ou

un

aptre ne connaisse

que d'une manire


la
le

incomplte ou encore enveloppe


qu'il

vrit

annonce ou

qu'il prche.
et plus

Mais

Christ

est plus

qu'un prophte

qu'un aptre,

puisqu'il est justement l'objet sur lequel porte


le

tmoignage des prophtes

et

des aptres.
;

Il

n'est pas

seulement rvlateur de vrit


dit,

il est,

ainsi

que nous l'avons dj


il

acteur de vie

divine dans l'humanit. Et

faut ajouter qu'il

devient en

mme temps

acteur de vie
11

humaine
le

dans

le sein

de la divinit.

est

donc

centre

vers lequel converge le ciel et la terre et dans


lequel s'accomplit ce qu'on peut appeler
la

jonction de l'homme
Si le Christ

et

de Dieu.
et

en vivant

en mourant n'avait
il

pas connu la vrit qu'il est pour nous,


t

et

une victime inconsciente,

et

par consquent

strile,

d'un courroux exerant sa vengeance au


fait

hasard. Ce qui
c'est qu'elle

l'efficacit

de sa Passion,

embrasse dans un

mme amour

198 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

Dieu

et

l'humanit tout entire

c'est qu'elle

est accepte

comme

telle
Il

avec une obissance

consentie et voulue.

n'a pas subi

une

desti-

ne plus forte que


sachant ce qu'il

lui. 11 a pris sa

charge,

faisait,

toute l'humanit et

toutes ses misres, l'humanit de

chacun de

nous

et les

misres de chacun de nous. C'est

tout cela qui a constitu son agonie. C'est avec


tout cela et pour tout cela qu'il a accompli son
sacrifice qui
est

essentiellement

un

acte d'a-

mour.

Il

n'est

rdempteur de chacun de nous


a

que parce qu'il

voulu

l'tre.

Toute autre confoi

ception du Christ enlverait la


objet. Si

mme

son

nous allons

lui c'est
:

pour l'entendre
goutte de sang

nous
je
l'ai

dire,

comme

Pascal
I

telle

verse pour toi

La Passion dans son fond


action, l'action
fait solidaire

est

donc une
qui, s'tant

suprme du Christ
retourne

de l'humanit pour
de
lui,

faire

l'huma-

nit

solidaire

sciemment,
et

volontairement, librement son Pre,

nous
et

ouvre
par
la

la voie,

en passant par
la chair de

le

renoncement
il

mort

pch dont

s'tait
la

revtu et qui est notre chair de pch. Et

Passion est l'achvement,

le

couronnement de

IMMUTABILIT ET MOBILITE
sa vie terrestre.
Il

199 de la res-

se libre ainsi

ponsabilit qu'il a assume. Et c'est en nous

unissant
Passion,

lui

pour complter en nous

sa

comme

dit saint Paul, que nous nous

librons avec lui.


*

Mais quelque lenteur que

les disciples aient

mise reconnatre ce
teur que

qu'il tait,

quelque len-

nous y mettions nous-mmes encore


si

aprs eux,

incomplets peut-tre qu'aient tou-

jours t et que seront toujours en ce

monde
du

les rsultats obtenus dans cet ordre de choses,


il

faut dire,

nous

semble-t-il,

que

la vie

Christ a t employe tout entire d'une part


raliser sa

mission mdiatrice

et

rdemptrice et

d'autre part en manifester et en rvler la


vrit.

Et

si

du premier coup on

cette vrit n'a

pas bloui

le

monde, foudroyant en quelque


n'a pas plus le
l'a

sorte les esprits de sa clart,


le droit

d'en conclure que le Christ

retenue
d'en

en

lui artificiellement

qu'on n'a

le droit

conclure que lui-mme ne la coanaissait pas.

Pour raisonner
aurait

ainsi les

uns imaginent

qu'il

pu

et les autres qu'il aurait d, la

ma-

nire d'un thologien, faire

une thorie de lui-

200 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

mme et,
la science

achevant en une
de ce qu'il

fois

pour l'humanit
tout jamais
et

tait, fixer

cette science

dans un langage absolu

adquat
temps,

qui aurait valu galement pour tous


tous les lieux et tous les esprits
;

les

de

telle sorte

qu'aprs lui

il

ne

serait plus rien rest


dire.
le

com-

prendre ni rien
Si

rempli que fut


il

Christ de sa propre
il

vrit

ne pouvait pas,

ne devait pas proeffet


il

cder de cette faon. C'est qu'alors en


n'aurait plus

eu rien d'humain en

lui.

Et,
il

n'ayant plus en lui rien d'humain, ou bien


n'aurait rien laiss

d'humain chez ceux qui

l'entendaient, et sa divinit absorbant tout, se

substituant toute vie propre, toute initiative de leur part,


il

n'y aurait plus eu en dfi-

nitive

d'humanit

ou bien

il

les aurait pris

tels qu'ils taient,

avec leurs prjugs et leurs

ignorances, avec leur humanit relle, pour


leur exprimer sa vrit dans l'absolu, et par
suite, cette vrit les

dominant

et leur restant
ils
ils

trangre et extrieure,

non seulement
^.

n'eussent pas reconnu en lui le Dieu, mais

n'eussent
1.

mme pas
effet

reconnu l'homme

Supposons en

qu'un mathmaticien ou un philo-

IMMUTABILIT ET MOBILIT

201

Pour manifester
donc

et rvler sa vrit,

il il

fallait fallait

qu'il l'adaptt
fit

en l'humanisant

qu'il se

lui-mme non seulement un homme,


il

mais l'homme de ceux qui

s'adressait,
fallait qu'il

l'homme du milieu o
en prt
le

il

vivait

il

tour d'esprit et qu'il en parlt le

langage. Et ce n'tait ni sujtion, ni feinte, ni


artifice: c'tait

condescendance

et charit. Si le
il

Christ avait simplement subi le milieu o


vivait,
il

n'aurait rien eu de plus que les autres


;

y introduire pour le transformer

il

n'et t
la

par consquent que l'occasion


et le

et

non

cause

principe de ce qui

s'est fait

sous son
il

nom.
avait

Et

si,

d'autre part, ne le subissant pas


le

feint de
relle,

subir,

sa vie relle et son action

qui seraient restes au-dessus, n'auraient


le

pu davantage
t

modifier
;

ses paroles n'eussent

que des sons vides


et

son humanit n'et t

qu'apparence,
sophe
s'en aillent

de cette apparence d'humanit


et

au milieu de gens totalement ignorants

se mettent leur dbiiei* leur science,

comme

s'ils

s'adressaient

des mathmaticiens ou des philosophes de profession, non

seulement on ne les coutera pas et on ne les comprendra pas, mais on les conduira en disant qu'ils draisonnent.

202 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

une

fois

reconnue

comme

telle

nous ne sau-

rions plus rien attendre.

Ce qui
de sa

a fait et ce qui fait encore l'efficacit

vie,

de son action

et

par suite de ses


le

paroles, c'est que tout en


il

dominant

milieu o
et

est

apparu

il

s'y est

cependant rellement
et

pleinement introduit pour y vivre, y agir


parler. Et ce miracle
ait
il

n'y a que la charit qui

pu

l'accomplir.

S'il,

y a

un

mystre, c'est

donc un mystre de charit que


claire.
*

la charit seule

Ce qui
il

caractrise la charit,

en

effet,

et ici

faut la pousser l'infini,


elle,

c'est

que celui

qui est anim par


est

tout en restant ce qu'il

en lui-mme,

se

mle tellement aux autres,

entre tellement en eux qu'il partage effective-

ment

leur sort, qu'il travaille avec eux, qu'il

souffre avec eux, qu'il a faim et soif, qu'il est


tent, qu'il a
le

du remords,
eux

qu'il porte avec

eux

poids de leurs fautes et de leurs


et

eri'eurs, qu'il
si

se repeiit avec

pour eux. Et

haut plac

qu'il soit d'autre part au-dessus

de leurs mis-

res

autrement

il

n'y aurait pas charit

IMMUTABILIT ET MOBILIT
rien n'est
il

203

moins

fictif

que

les tats

par lesquels

passe

en toute vrit

il

devient les autres^.

On conoit de ce moyen que le Verbe,

point de vue et par ce


Fils ternel

du

Pre, sans
se soit

jamais cesser d'tre ce qu'il


charit revtu d'humanit

est,

par

et qu'ensuite, par

charit encore, son

humanit

se soit aussi rev-

tue de nos faiblesses et de nos

maux. La charit
et

a fait en lui la synthse

du divin

de l'hu-

main,

et

tout a
il

tant Dieu
la

pu y entrer hormis le pch. pu s'anantir jusqu' prendre


et

forme d'esclave,

portant

le

poids de nos

fautes se

sentir rellement abandonn de Dieu 2.

1.

Quis infirmaturet ego non infirraor? Quis scandalizatur


?

et

go non uror
2.

{II Corinth., chap. xi,

v. 29.)

Des problmes de
pourrait

toutes sortes soat soulevs

au sujet de
C'est

ce qu'on
la

appeler la psychologie du Christ.

tche des thologiens-philosophes de s'appliquer

les

rsoudre. Mais ces problmes sont domins et clairs


la

par

lumire que projette sur notre vie

l'ide

du Mdiateur, de

l'Emnanuel, du Dieu avec nous, pour expliquer l'impossibilit o nous sommes de trouver le repos ailleurs que dans l'infini et pour donner un objet nos aspirations. Le Christ est ren\oy de l'amour divin dont nous sommes tous blesss au cur. Pour comprendre quelque chose ce qu'il est, c'est sous cet as-pectquil faut d'abord l'envisager. Et voil aussi, en
spculant sur lui, ce qu'il ne faut jamais perdre de vue car autrement on transforme en spculation abstraite la solution d'un problme vital qui est essentiellement concret et pra:

tique.

204 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC


Voil comment,

de

mme

que pour agir


nous,
il

dans l'humanit

il

s'est fait

l'un de

s'est fai> aussi l'un

de nous pour parler Fhu-

manit. C'est ceux qui l'entouraient, ceux

de son pays
d'abord
et

et

de son temps

qu'il s'est tout

directement adress. C'est par eux,


qu'ils taient, qu'il a

en partant de ce
se faire

cherch

comprendre. Et encore une

fois ce n'est

point par artifice qu'il s'est mis leur porte,


ni en retenant la vrit qui tait en lui
;

c'est

au contraire en
c'tait le seul
Il

se faisant

Fun d'eux parce que


communiquer.
le

moyen de

la leur

ne

la retenait

pas plus que ne la retient


sait, se

matre qui, pour enseigner ce qu'il

met

au niveau d'un enfant.


Et
il

mme, comme en tmoigne

l'vangile,
d'tre

d accepter d'abord, non seulement

incompltement compris, mais encore de voir


prendre en un sens matriel ce qu'il disait en

un

sens spirituel.

Il

en a souffert

et

il

s'en est

plaint. C'est

que

la vrit qu'il

annonait cor:

respondait une transformation intrieure


elle la

prparait en

mme temps
que
cette

qu'elle la sup-

posait. Et,
disciples,

en gmissant sur
il

la lenteur

de ses

attendait

transformation

IMMUTABILIT ET MOBILITE
se ft

205

accomplie par

le

concours de l'Esprit-

Saint.

Il

a donc

fait

infiniment mieux que de metet

tre

sa vrit
:

en thorie adquate, absolue

acheve

car sous cette forme elle et t inac11

cessible et strile.

l'a

seme vivante en des


y
crotre,

curs vivants pour

qu'elle puisse

porter des fruits et se propager. Ceci n'empche

pas que

ses paroles,

dont cependant nous n'a-

vons qu'un cho,


sions, ont

si fidle

que nous

le

suppo-

pu

et

pourront traverser

les sicles

comme

des traits de feu en projetant leur lules esprits

mire dans

de tous

les

temps. Mais,

outre que chaque gnration les interprle tou-

jours avec
tire

le

secours de la tradition tout enla

dont l'glise est l'organe,


c'est

preuve qu'elles
est

ne disent pas tout,


content
les
;

qu'on ne s'en

jamais

c'est

que

les docteurs, les mditatifs,

prdicateurs

de

tous

les

temps

sans

parler des conciles qui y ont ajout leurs dfinitions

les

ont commentes, paraphrases,

scrutes et transposes

pour en

faire jaillir des

lumires nouvelles. Semences de vie chrtienne


elles

ont t fcondes par la vie chrtienne

206 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


elle-mme.
Et

nanmoins

c'est

toujours la

mme

foi

qui s'alimente la
le

mme
la

source

et

qui garde

mme

objet.

Ne de

parole du
et lui

Christ, elle part de lui


dire,

pour revenir lui

comme

saint Pierre, avec

une conviction
:

qui sans cesse se reproduit et se renouvelle


((

Vous

tes le Christ, Fils

du Dieu

vivant.
il

Il

est

au centre de l'humanit,

comme

est

au

centre de chacun de nous, parce qu'il est la


fois le
il

principe et la

fin.

L'glise travaille, et

travaille

dans

l'glise reproduire par

nous

sa vie et

repenser par nous sa vrit. Les

sicles couls n'ont pas

achev

la

tche

les

sicles qui s'couleront ne l'achveront pas non

plus

car elle ne peut s'achever que dans

l'-

ternit. Et

pendant

qu'il se

meut

ainsi

en nous

pour que nous nous mouvions vers


et
il

lui, il est

demeure.

Tout
que

le

christianisme consiste donc en ceci


vit

Dieu

l'humanit

et

que l'humanit

vit Dieu.
terre.

Une

vaste solidarit relie le ciel et la


fait

Le Christ s'tant
est solidaire

solidaire de

chacun,

chacun

de tous.

IMMUTABILIT ET MOBILITE

207

Nous ne vivons, nous ne pensons et nous n'agissons que dans un milieu et par un milieu

o Dieu

mme

est

humainement

prsent.

Qui que nous soyons, avec tout ce que nous

sommes et
du
pass.

tout ce que

nous avons, nous venons


nous ou, pour

Dans

le pass, derrire

dire les choses d'un autre point de vue, en de-

hors de nous,
a

la fois

au-dessus

et ct,

il

une

ralit et

dans

cette ralit des actes et

des vnements qui conditionnent notre exis-

tence et des traditions qui conditionnent notre

manire de penser. En ce sens nous sommes

un aboutissement.
Mais en

mme
et

temps nanmoins nous

vi-

vons, nous pensons et nous agissons aussi par

nous-mmes
de
telle

chacun

est

responsable de soi

sorte,

par consquent, qu'ayant en


et

nous tout
nous
le

le reste

en usant invitablement,
et

conditionnons notre tour

nous en

devenons galement responsables. En ce sens

nous sommes un commencement. Et notre

autonomie

se constitue

dans notre dpendance

mme.
Ce sont
titre
;

deux

vrits essentielles

au

mme
se ra-

et

on peut

dire

que toute erreur

208 RALISME CHRTIEN ET IDALISME GREC

mne mconnatre

l'une

ou

l'autre,

sous pr-

texte de garder l'une contre l'autre.

C'est ainsi

que

les

uns au

nom
la

de leur aula libert


ils

tonomie font incessamment appel


de penser
et

aux droits de

raison. Et

entendent par l qu'il n'y a rien derrire eux ni


autour deux dont ils dpendent pour penser.
font de leur pense, telle qu'elle est, la
Ils

mesure

des choses.

Ils s'y

concentrent et

s'y

renferment

pour

s'y suffire. Et tout ce qui,

d'une faon ou

d'une autre,

les sollicite d'en sortir


ils le

pour

se d-

passer eux-mmes,

repoussent comine un
les

ennemi qui menacerait de


dans leur individualit,

envahir. Poss

ils

ramnent tout

eux pour tout comprendre

et tout

juger de leur
s'ils

point de vue, sans jamais se demander


devraient pas reviser leur point de vue
Ils

ne

mme.
le

dtruisent,

ils

reconstruisent
tte,

et

tout

se passe

dans leur

comme

s'ils

n'avaient

rien de plus faire que d'laborer des ides.


Il

apparat ainsi que pour penser


part
les
;

ils

se

met-

tent

et

en consquence, quels que


ils

soient

systmes auxquels

aboutissent,

IMMUTABILIT ET MOBILITE

209

la

eux aussi substituent


ralit.

des abstractions

Ce sont des hellnisants.

Et parce qu'ils substituent des abstractions


la ralit, qu'ils soient dogmatiques

comme
il

Spinoza ou sceptiques
dire d'eux ce

comme

Renan,

faut

que nous avons


s'y

dit des

philoso-

phes grecs,
qu'ils se

qu'ils

superposent, ou plutt
si

comportent

comme

vraiment

ils s'y

superposaient. Et en effet nous voyons toujours


surgir chez eux, sous
autre, l'ide

une forme ou sous une


d'une part la foule
croyances

antique d'une humanit qui se


:

partage en deux groupes


asservie

des traditions et des

dont

elle est

incapable de se passer, et d'autre

part des philosophes et des critiques qui, tota-

lement affranchis de ces traditions


croyances, pensent

et

de ces

comme bon
et

leur semble,

en dehors
socit
siste

et
ils

au-dessus de tout. Et
vivent

comme

la

dont

ils

vivent ne sub-

que par des traditions


imposent aux
elles,

et des

croyances

qui

activits
il

individuelles

un

but suprieur

en rsulte

qu'ils l'exploi-

tent sans rien lui rendre. Ils


institutions sans rien faire
les

bnficient de ses
les consolider,

pour

renouveler ou les

vrifier,

ou
14

mme

sou-

ralisme CHRTIEN

210 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


vent en
les

sapant par la base. Leur pense


ils

mme dont
toute pleine

sont
ils

si fiers,

malgr

la libert
est

avec laquelle

en usent
se

et

en abusent,

du pass qui

prolonge en eux.

Les morts parlent par leur bouche. Les plus


novateurs sont encore traditionalistes. Seule-

ment, commei

Is

ne veulent pas

le reconnatre,

comme ils
appeler

prtendent ne rien recevoir pour ne


ils

rien avoir donner,


le capital

puisent ce qu'on peut


et

moral, social
les

religieux

amass par ceux qui

ont prcds, ou enIls

tretenu par ceux qui les entourent.

consi-

drent qu'aux autres revient toute la peine de


vivre pour qu'ils aient, eux, tout le plaisir de

penser.

Ils

se font point

de convergence o

tout vient s'arrter et s'absorber. Et leurs ides,


si

brillantes qu'elles soient,

ne sont plus que

des feux follets qui se la surface de la vie.

consument strilement

ct d'eux et s'opposant eux,

il

y en a
respect

d'autres

au contraire qui, au

nom du

qu'exigent la tradition et la chose tablie, con-

IMMUTABILIT ET MOBILITE

211

statant aussi d'autre part l'impuissance de l'in-

dividu tre quelque chose par lui seul, ima-

ginent qu'il ne faut rien faire de plus que de


se laisser faonner. tre ce
tre,
fait

que

le

milieu

fait
il

penser ce qu'il

fait

penser

et

comme

le

penser, en cela consiste la vraie sagesse.


soi, ce

Et oser y mettre quelque chose de

ne

peut toujours tre qu'orgueil


d'o vient tout mal
et

et

prsomption

toute

erreur. Ceux-l
et

ne s'attribuent donc d'autre rle

d'autre

mission que de conserver jalousement ce que


le

pass leur a

transmis,

comme

des ren-

tiers

qui n'auraient plus qu' vivre oisifs sur

l'hritage de leurs pres.


sants.

Ce sont des juda-

Mais eux aussi leur tour


niers
teurs.
les les

strilisent les

de-

que

le

Matre a distribus

ses servi-

Pendant que

les autres, pourrait-on dire,


ftes joyeuses, ils

dpensent follement en

enfouissent lchement pour rester en repos,


flicitant

en se

de

les

garder intacts. Et
pas russir
:

c'est

quoi ils ne peuvent

mme

car le

don
par

qu'ils

se refusent faire fructifier se d-

triore entre leurs mains. Ils s'imaginent que,

leurs penses et par

leur

attitude,

ils

212 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC


reproduisent simplement et fidlement une
tradition qui aurait subsist travers les sicles jusqu' eux,

uniforme
il

et

immobile

comme
mode

une chose morte. Mais

n'y a pas deux

ments exactement semblables dans

la vie

l'humanit, pas plus que dans la vie des indi-

vidus

et les situations n'tant

jamais
fasse,

les

m-

mes,

il

y a toujours, quoi qu'on


la

quelque

chose de nouveau dans


les

manire de poser
Personne ne
tradi-

questions et d'y

rpondre.
:

peut s'enfuir de son temps


tionalistes

et les ])lus

eux-mmes sont toujours


ne pas vouloir

novateurs.
se

Seulement, pour

rendre

compte des points de vue que


dans

la vie a fait sur-

gir et des transformations qui se sont accomplies, ils

introduisent

la lettre

de

la

tradition leur propre esprit et leurs


ides. Ils parlent

propres

par

la

bouche des moits.


inconscient,
le

Et par

un subjectivisme

c'est

en

se projetant

eux-mmes dans

pass qu'ils
confor-

prtendent ne penser

et n'agir qu'en

mit avec

le pass.

Ce qu'on a appel

le

rationalisme

et le tradi-

IMMUTABILIT ET MOBILIT

213

tionalisme, ce n'est donc en dernire analyse

que des manires diverses d'absolutisme individuel et de concentration en soi. Et


aussi faux l'un que l'autre.
ils

sont

Pour vivre nous ne nous suff

nas

nous-mmes,

et le

pass, bien
suffit

recevions tout,

ne nous

pas

Nous sommes fconds, constitus


par ce que Dieu met en nous

ce qu'il nous apporte; fconds et con.


;

mais tout
les autre

ne vaut pour nous,

et

par nous pour

que

si

nous

le

faisons valoir personnellement.

Un

flot

de vie qui a sa source dans l'ternit

vient jaillir dans notre


l'arrter

cur

mais, au lieu de
faut

nous ou de

le laisser passer, il

nous y

jeter

perdument pour
et

le grossir, le

rendre plus entranant


l'ternit.

retourner avec lui

Et malgr tout, malgr nos faiblesses et nos


fautes, travers les

preuves
et

et les souffrances,

au milieu des injustices

par
et

les injustices

mmes, jusque dans


ce

la

mort

dans

les ense-

velissements, c'est l'uvre qui s'accomplit en

monde. Les uns ont beau toujours


et les autres

crucifier

le Christ,

toujours le mettre au

214 RALISME CHRTIEN ET IDEALISME GREC

tombeau en l'entourant de
jours
il

bandelettes, tou-

ressuscite et

il

vit

*.

1. Nous ne pouvons terminer sans signaler les articles de M. Maurice Blondel qui viennent de paratre dans la Quin-

1er et 15 fvrier 1904 sous le titre Hisdogme. On y trouvera, avec un sens merNeilleusement profond du Christ, une critique pntrante et forte de deux conceptions opposes qui confusment se heurtent dans

zaine

15 janvier,

toire et

les esprits de

nos contemporains.

TABLE DES MATIERES

CHAPITRE PREMIER
Rencontre da christianisme et de
la philosophie grecque.

Rle de la phiLe conflit de la raison et de la foi. losophie grecque dans la systmatisation doctrinale du Illusion des critiques qui ont prtendu christianisme. que la dogmatique chrtienne drivait de la philosophie La Renaissance. L'cole d'Alexandrie. grecque. Ce qu'on cherche en opposant la philosophie grecque

au

christianisme

CHAPITRE H
La philosophie grecque.
Grecs se proccupent surtout de conGomment ils ont recours l'absLe dualisme du monde intelliLes ides. traction. L'idalisme de la philosophie gible et de la matire. grecque. Comment le rel La dialectique moyen de salut. qui est toujours individuel chappe la pense et la
les

Gomment

natre les choses.

science.

Le destin.

Caractre de l'idal grec.


ides
:

salut transitoire.
et

La contemplation des Gomment monde des ides


le

n'est qu'une

image appauvrie de

la ralit.

La

ralit

son devenir laisse de ct par Rationalisme et dogmatisme la philosophie grecque. abstrait. Superposition et non explication.
dans sa complexit

21

TABLE DES MATIERES


latent.

Optimisme apparent quicontientunpessimisme

Comment

la philosophie

grecque a t plus qu'elle


13

ne s'imaginait tre

CHAPITRE

III

Le christianisme.

La proccupation de

La Bible historique, mais non Doctrine concrte. une histoire et infiniment plus qu'une histoirr. Comment elle contient un enseignement mtaphysique, moral et religieux.
L'essentiel et l'accidentel dans les rcits.
bilit

tion des choses.

Caractre historique du christianisme.

la vie substitue la

proccupa-

de ramener
faits

la Bible

un symbolisme.

La doc-

Impossi-

trine lie l'historicit de faits essentiels et constitutifs

qui sont des

par

faits.

men

doctrinaux. Ce qu'il faut entendre Le rle de V interprtation le dehors raau dedans, les faits ramens des actes, les actes

l'intention.
:

Comment et en quoi les rcits sont secondaires. Les rcits de la Gense la doctrine de la cration, la Les rcils de l'vandoctrine de la chute originelle. Les vanglistes sont des gile la vrit du Christ. aptres et non des historiens. Le Christ prsent dans l'vangile comme objet de foi et non seub^ment comme objet de certitude historique. Les modalits temporelles de l'existence du Comment les rcits de Christ et ses actes essentiels. Le symboli&me. 37 rvai'gile sont des arguments.
:

CHAPITRE
Opposition du christianisme et de

IV
la

philosophie grecque.

Le monothisme. Le Dieu-nature de la philosophie Changrecque le Dieu-personne du christianisme.


;

TABLE DES MATIRES


gement de perspective.
et puissance.
:

217
mots acte

Sens
fin.

diffrents des

Dieu vivant en lui-mme la Trinit. Dieu agissant hors de lui et produisant des tres la cration. L'aainsi une explication de la Dieu tre des tres, action suprme et en mme temps immanente. L humanisaction de Dieu dans le christianisme s'oppose la divinisation du monde dans la philosophie grecque. Le christianisme est un rahsme. Comment la doctrine chrtienne est la fois tradiralit.

mour principe, moyen et Comment nous avons

La libert.

comment elle est progressive. L'interprtation substitue l'abstraction et la dialectique, le dogmatisme concret substitu au dogmatisme abstrait. Comment se fait l'interprtation rle comtionnelle et personnelle et

bin du sujet connaissant et de la ralit connue. Comment nous n'avons rien que nous ne l'ayons reu et comment nous n'avons rien que nous ne l'ayons acquis. En quoi consiste le salut chrtien. Le Christ mdiateur. L'glise. Responsabilit et solidarit. La vie des ides. La logique de la vie morale et rehgieuse.

La
et le

foi

mal.

vrit.

deux

cits.
le

L'ignorance, l'erreur La bonne volont connaissance de Le dualisme des bons des mchants En quoi consiste notre autonomie. Com:

ses diffrents aspects.

et la

la

et

les

ment

christianisme est un moralisme

63

CHAPITRE V
A
quoi se ramne le conflit de la raison et de la foi
:

deux attitudes.

Comment le christianisme et la philosophie grecque s'opposent par leurs contenus mmes. Caractre humain du christianisme sans prjudice pour son ca-

ractre surnaturel.

218

TABLE DES MATIERES

L'objet de la rvlation ou de l'inspiration. Rapport du christianisme et de la philosophie en gnral. Le christianisme n'admet pas de philosophie spare, sans

nullement mconnatre le rle de la philosophie. Ce qu'on appelle la raison qu'on oppose la Les deux attitudes la foi en soi-mme et la Dieu
:

foi.

en
103

foi

CHAPITRE
Le rle de
l'histoire

VI

dans

la

croyance religieuse

son insuffisance.

Ne pas confondre rapport des faits avec les dogmes et le rapport de l'histoire avec la croyance. Ce qu'il faut penser de l'assimilation de la vrit du christianisme une vrit Savoir que Jsus-Christ a exist n'est pas historique.
Le ralisme du problme religieux.
le

croire en Jsus-Christ.

Le Christ n'est pas un Croire en lui, c'est trouver en lui la solution du problme de la vie. Comment on rencontre le Christ, Sa ralit historique, tout en tant essentielle la foi, n'est pas l'objet propre Ce qui est en question ce n'est et direct de la foi. jamais sa ralit, mais sa qualit. Sur quoi portent les tmoignages du pass. L'exgse et la thologie positive. La religion Discordance affaire d'me et non affaire d'rudition. Ncessit des tmoignages fournis par l'histoire.
se produit la foi.
fait

Comment

pass, mais une ralit prsente.

d'opter.

Comment se

fait l'option,

non historiquement

mais spculativement et moralement. Oij se trouve la vrit du Christ, non seulement l'autre bout de l'hisPrpondtoire, mais aussi au bout qui nous touche. rance pratique du tmoignage actuel de l'glise. A quelles La prtendue neutralit de la critique. La conconditions le pass prend un sens pour nous. naissance que comporte la foi relve essentiellement d'une exprience de vie. La vrit du Christ vrai motif

de la

foi

117

TABLE DES MATIERES

219

CHAPITRE
Le rle de
l'histoire

YII

dans

la

croyance religieuse

sa ncessit.

Les historiens ne se contentent pas d'tre historiens parce que le problme religieux ne se pose ni ne se rsout La religion ne relve pas des spciahistoriquement.

lits scientifiques,
il

mais

elle doit les utiliser.


:

Pourquoi

au point de vue de la ralit Comment le du Christ au point de vue de sa vrit. Le discours sur V histoire christianisme utilise l'histoire. Ce qu'il faut demander la tradition ce universelle.
faut recourir l'histoire
;

qu'elle est et

son

rle.
et l'histoire.

et l'histoire.

l'jiglise.

Une synthse souple vivante substitue de aux synthses rigides. Le rapport de l'Evangile L'Eglise organisme vivant. La critique
et
et
le

Le protestantisme

Le traditionalisme

et

sens du relatif

165

CHAPITRE VHI
Comment
se concilient l'immutabilit et la mobilit

dans

le

christianisme.

L'volution dans la connaissance del vrit religieuse. Ce qui volue et ce qui En quoi elle consiste.

demeure. Les deux opinions contraires d'un Christ qui cache sa


vrit et d'un Christ qui l'ignore.

Comment

le

Christ

pu accomplir sa mission qu'en connaissant sa propre Comment aussi il a d la rvler progressivevrit. ment son adaptation au milieu et au temps. Tout
n'a

s'explique par la charit.


Tjiglise et

Le

travail qui se fait

dans

par

elle.

Le christianisme vie de Dieu dans l'humanit et vie de Dpendance et autonomie comrhumanit en Dieu. ment on mconnat l'une ou l'autre sous prtexte de

garder l'une contre l'autre les hellnisants Le Christ toujours vivant sants.
:

et les juda-

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le

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