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Bourdeau, Jean. La Philosophie affective, par J. Bourdeau,...

Nouveaux courants et nouveaux problmes dans la philosophie contemporaine, Descartes et Schopenhauer, William James et M. Bergson, M. Th. Ribot, M. Alfred Fouille, Tolsto et Leopardi. 1912.

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LAPHILOSOPHIE AFFECTIVE

OUVRAGES

DE J.

BOURDEAU

Correspondant

de l'Institut

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FLIX

ALCAN

Socialistes allemands et Nihilistes russes. 2c dition, 1 vol. in-16 de la Bibliothque d'histoire contemporaine. (puis) L'volution du Socialisme. 1 vol.in-12 de la Bibliothque d'histoire contemporaine (puis) Socialistes et Sociologues, 2e dition. 1 vol. in-16 de la Bibliothque de philosophie contemporaine 2 fr. 50 Penses et Fragments de SCHOPENHAUER, publis avec une Introduction et des Notes par J. BOURDEAU. 23e dition, 1 vol. in-16 de la Bibliothque de philosophie contemporaine 2 fr. KO Les Matres de la pense contemporaine STENDHAL, H Tolsto, TAINE, RENAN, erbert SPENCER, NIETZSCHE, V RUSKIN, ictor Hugo. Bilan du xixe sicle, 6fi dition, 1 vol. in-16 de la Bibliothque de philosophie contem2 fr. 50 poraine Pragmatisme et Modernisme. 1 vol. in-16 de la Biblio2 fr. 50 thque de philosophie contemporaine Entre deux Servitudes. Dmocratie. Socialisme. Syndicalisme. Imprialisme. Les tapes de Vinternationale socialiste. Opinions de sociologues. 1 vol.in-16. 3 fr. 50

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La Rochefoucauld. 1 vol. in-16 de la collection Grands Ecrivains. Potes et Humoristes de l'Allemagne. 1 vol. in-16.

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LIBRAIRIE CALMANN-LVY Mmoires de Henri Heine, publis avec une Introduction par J. BOURDEAU.

LA

AFFECTI PHILOSOPHIE
PAR J. BOURDEAU Correspondant de l'Institut.

NOUVEAUX DANS

COURANTS LA

ET

NOUVEAUX

PROBLMES

PHILOSOPHIE ET JAMES

CONTEMPORAINE SCHOPENH^UER ET M. M. BERGSON FOUILLE

DESCARTES WILLIAM M. TH. RIBOT TOLSTO

ALFRED LBOPARDI

ET

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN 108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 408

1912
Tous droits de traduction et de reproduction rserv.

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CHAPITRE

PREMIER

LES COURANTS LA PHILOSOPHIECONTEMPORAINE DE

M. Ludwig Stein, professeur de philosophie l'Universit de Ble, a entrepris la tche considrable de nous renseigner sur les multiples courants philosophiques de notre temps dans une suite de brillants essais crits dans une langue qui n'a rien d'obscur ni d'abstrait et qu'il a runis en deux volumes. Le premier, intitul Le Sens de l'exislence, excursion d'un oplirniste travers la philosophie a t excellemment traduit par contemporaine, M. Chazaud des Granges. Le second porte le titre mis en tte de ce chapitre (1). M. Stein ne spare pas les ides et les hommes, il aperoit dans les systmes philosophiques le reflet des tempra(1) Philosophische Haupstrmungender Gejenwart. Stuttgart.
dourdeau. Phil. affective. 1

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ments, des caractres, des esprits, des photographies d'mes . Il examine, dans la dernire partie de son livre, les grands problmes qui se posent aujourd'hui de faon si imprieuse au milieu de cette rvolution gnrale dans les sentiments et dans les ides qui va de pair avec celle des institutions et des murs le problme de la connaissance, le plus important de tous, puisqu'il s'agit de la porte et des limites de l'intelligence humaine, le problme religieux, le problme social, le problme de l'autorit, le problme de la tolrance, le problme de l'histoire. M. Chiappelli, qui a profess l'Universit de Naples, a donn de mme, dans la Revue philosophique (1), d'aprs M. Stein et d'autres auteurs, parmi lesquels il faut citer M. Eucken, le titulaire du prix Nobel, et M. Hffding, une revue gnrale des lendances vives de la philosophie actuelle. M. Chiappelli constate tout d'abord, depuis une vingtaine d'annes, une lente rsurrection de la philosophie. Le progrs merveilleux des sciences, leurs applications blouissantes qui tiennent du prodige et qui transforment la vie matrielle, semblaient devoir rejeter dans l'ombre l'oeuvre des philosophes, lesquels ne nous apportent ni dcouvertes, ni faits nouveaux. On annonait leur crpuscule, on prparait leurs funrailles. La philosophie n'ayant d'autre objet que l'Inconnaissable, la Science devait suffire tout. Mais la mission des philosophes consiste largir les questions, mesure que l'exp(1) Mars 1910.

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prience humaine s'accrot travers les sicles. Ils nous apportent des conceptions nouvelles de la vie et du monde qui prolongent les donnes scientifiques et qui les dpassent. Ils cherchent enfin une rponse cette question de savoir pourquoi nous vivons et comment nous devons vivre. N'est-ce pas la connaissance capitale pour laquelle les sciences positives `? nous laissent dans les tnbres les plus profondes ? Ces rponses des philosophes sont, il est vrai, discordantes, opposes aux solutions traditionnelles et collectives des dogmes religieux. Devant ces contradictions, les esprits frivoles se rfugient dans le scepticisme et l'indiffrence. C'est l, aux yeux de M. Ludwig Stein, la solution la moins satisfaisante et la plus nuisible. Par l'esprit critique, par l'esprit d'examen et la recherche inquite de destines nouvelles pour l'humanit, la philosophie, surtout depuis deux sicles, a jou un rle considrable en France, en Angleterre, en Italie. L'art, la religion, la politique subissent son influence. Cette Apocalypse de la misre et du proltariat qu'est l'uvre de Karl Marx est imprM. G. Sorel a mis gne de Hegel et de Feuerbach sous l'invocation des mythes et de la philosophie de l'intuition son vangile de la violence. Le drame musical de Wagner est tout pntr de la philosophie de Schopenhauer. Le modernisme catholique s'est inspir du pragmatisme. Jusque dans le domaine de la science pure, chimistes, physiciens, mathmaticiens, biologistes abandonnent le positivisme troit et se mettent philosopher. L'intrt renouvel pour les

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tudes philosophiques se manifeste par les revues, lessocitsde discussion, les Congrs internationaux. L'change et la circulation des ides ^ont aussi larges et aussi rapides qu'en malire de commerceet d'industrie. Mais ce mouvement ne tend nullement l'unit. A premire vue il parat singulirement anarchique, contradictoire, soumis aux fluctuations de la vogue, et il se rattache troitement au pass. Depuis 1870, deux penseurs de gnie, qui furent en mme temps de grands crivains, ont joui des faveurs de l'opinion dans la petite rpublique des gens qui pensent. La philosophie pessimiste de Schopenhauer, vieille cependant d'un demi-sicle, s'est cr passagrement un public de broyeurs de noir. Schopenhauer prtend nous ramener au Nirvna bouddhiste, l'asctisme chrtien, tandis que M. Brunetire nous montre du doigt les chemins de Rome et Tolsto ceux de Bethlem. Tout l'oppos Nietzsche, pote et prophte, aptre de la force et de la joie, voque la vie intense et dangereuse des hommes de la Ilenaissance paenne. L'un et l'autre, partisans des lites, se proclament des adversaires farouches de la dmocratie. Ils n'ont pas fait cole. Depuis Kant et. Hegel, il n'y a plus de fondateurs de dynasties philosophiques. Les groupes se sont parpills. M. Ludwig Stein nous parle des no-idalistes, des no-positivistes, des no-romantiques, des no-vitalistes, des indivietc. Tous ces no dualistes, des volutionnistes, nous indiquent que d'anciennes ides sont reprises,

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remises neuf, comme si la pense humaine tait condamne tourner dansles mmes cercles, couler dans les mmes moules, comme s'il n'y avait pas plus d'ides spontanes que de gnrations spontanes, et qu'en philosophie, comme dans la nature, il faille toujours tre le fils de quelqu'un. Mais quelle distance, quelle complexit croissante spare l'volution d'Heraclite de celle de Spencer, ou encore le mysticisme intuitif de Plotin de la philosophie de M. Bergson Cette confusion et ce chaos apparents se rsolvent en deux grands courants que M. Stein discerne du haut de ses Alpes helvtiques, courants semblables deux grands fleuves, le Rhin et le Danube, qui suivent des pentes opposes et reoivent nombre d'affluents: on peut les dsigner sous le nom de philosophie de l'intelligence et de philosophie du sentiment. Les philosophes, en majorit, se laissent entraner vers l'intellectualisme, pour cette raison trs simple qu'ils sont des mditatifs, des sdentaires, le contraire d'hommes d'action, aux passions ardentes. Ils vivent entre les quatre murs de leur cabinet de travail, paisiblement assis leur petite fentre, comme le philosophe de Rembrandt. Ils tendent substituer leur raisonnement l'observation et l'exprience, plier la nature leurs thories au lieu de plier leurs thories la nature. Ils construisent le monde une fois pour toutes et rsolvent sa diversit en unit suprme et immuable. Ce sont des logiciens, des adeptes de la mthode mathmatique. Le mo-

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nisme panthiste de Spinoza offre le modle de cette Mais son toile plit philosophie intellectualiste. l'horizon. De tout temps, une autre philosophie, celle du mouvement, du sentiment, s'est oppose au rationafixe et stable Hraclite lisme, l'intellectualisme contre Parmnide, Pascal contre Descartes, Rousseau contre Voltaire et les Encyclopdistes, les mystiques contre les logiciens, les romantiques contre les ratiocinants. Cette tendance anti-intellectualiste a pour auxiliaires la biologie, l'ide d'organisme si oppose aux constructions, la psychologie affective. Il n'y a rien d'immobile: tout se meut, crot, se dissout, se transforme. tout coule, tout fermente, tout cume. La conscience elle-mme n'est qu'un torrent, en partie souterrain dans la vie subconsciente. La simple observation nous avertit du rle immense que jouent les sentiments et les passions, moteurs universels, dont l'intelligence n'est que la lumire. Dans l'analyse de la vie intrieure, la philosophie qui ouvre les yeux est ainsi porte faire une grande part l'lment affectif, source de l'nergie cratrice,. De cette philosophie du sentiment et de l'action dcoule une nouvelle conception de la vrit. Elle plus immuable, ternelle, mais mobile n'apparat comme la ralit qu'elle exprime, voluant avec elle. Mme les vrits scientifiques, ainsi que l'a dmontr M. Poincar, prsentent ce caractre relatif. De nouveaux faits nous rvlent de nouveaux rapports. Pour la pratique de la vie, nous cherchons dans les

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ides moins leur valeur de connaissance que leur valeur d'usage. Ce qui est vrai, c'est ce qui est fcond (Goethe); ce qui est vrai, c'est ce qui est utile l'existence humaine (Nietzsche); dans la dfinition d la vritsont toujours impliques les consquences, le pouvoir d'agir (W. James) (i). Une ide vaut ce qu'elle donne et ce qu'elle produit. A la recherche des causes, la philosophie anti-intellectualiste substitue la mesure des valeurs et l'efficacit des buts. Le rationalisme abstrait du dix-huitime sicle a t destructeur de la tradition. L'volutionnisme du dix-neuvime aboutit au triomphe de la mthode historique. Aprs les ngations du criticisme et les abus de l'agnosticisme, une philosophie de la foi et du sentiment, de l'enthousiasme, rtablit l'quilibre. Le temps de violent contraste, d'opposition radicale entre la science positive et la philosophie, et de l'une et de l'autre la religion, fait place une coopration indpendante. Connue sous le nom de pragmatisme, cette philosophie dont nous venons d'indiquer quelques traits nous est venue d'Amrique elle nous apporte une vrit transatlantique, tout en se rattachant la philosophie anglaise de Bacon Stuart Mill. William James, admirable crivain qui joint l'idalisme l'humour, profond psychologue, en est le meilleur interDes tendances analogues se retrouvent en prte. France, aussi bien dans la psychologie physiologique de M. Ribot que dans la philosophie de M. Boutroux
(1) The meaninr/ of Irulh, 1909.

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et dans celle de M. Bergson. Elles commencent pntrer en Allemagne (1) malgr le got des Allemands pour la dialectique. L'nergtisme de Mach rentre dans ce courant qui reflte si bien les aspirations de notre poque. En mme temps que les applications de la science, et les conqutes de l'homme sur la nature, la dmocratie grandit qui met le travail au premier plan. Inventeurs, producteurs, crateurs, explorateurs sont les hros du jour Quelle philosophie leur peut mieux convenir que celle de la volont et de l'effort qui, sans tre pessimiste ou optimiste, ce qui implique un fatalisme, se proclame mlioriste, croit la possibilit d'amliorer le monde, malgr les obstacles et les checs, et qui voit dans cette possibilit le sens, le but 'et la valeur de la vie. Cette philosophie exprimentale est aussi loigne du scepticisme que du dogmatisme. Elle combat tous les dogmatismes, qu'ils soient positifs ou ngatifs. Au lieu de chercher construire un systme, imposer un dogme, elle propose une mthode, soumet l'idalisme l'exprience elle se donne comme provisoire, elle ouvre la porte de l'avenir. Elle aspire non l'unit mais la diversit. Elle est la tolrance mme, et ne connat d'autre devise que vivre et laisser vivre . (1) M. Albert Stkenbkrgen a publi de la philosophie de M.Bergson un excellent rsum:Il. l3er~sonsinlultiue Philosophie, I6na, 1909.

CHAPITRE

II

LE CENTENAIREDE REN DESCARTES

Le grand public ne se doute certainement pas que Ren Descartes, clbre philosophe et gentilhomme franais, naquit la Haye, en Touraine, le 1er mars 1596, et que, par consquent, le troisime centenaire de sa naissance tombait en 1896. Les mtaphysiciens n'ont eu garde d'oublier cette date. Ils ont voulu honorer discrtement la mmoire d'un penseur solitaire, d'humeur indpendante et sauvage . Le comit constitu pour patronner l'dition complte des oeuvres de Descartes, n'avait lanc qu'un nombre restreint d'invitations. On se runit dans une des salles de la nouvelle Sorbonne. M. Liard, auteur d'un livre sur Descartes (i), ouvrit la sance par un discours sobre et vigoureux. Depuis, la Revue de mtaphysique et de morale a consacr Descartes tout un numro auquel ont contribu des professeurs de Marburg, de Halle, d'Ox(1)Descartes, F. Alcan, 1009.

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de Florence, donnant ainsi ford, d'Amsterdam, cette publication un caractre international. On y a lu des remarquables tudes par M. Boutroux, M. Brochard, M. Lanson, pour ne citer que ceux-l, sur la morale de Descartes, sur son influence dans la lit-. trature. Et ne croyez pas qu'il s'agisse ici de questions surannes. Les problmes philosophiques restent toujours actuels parce qu'ils sont ternels. Descartes, ne l'oublions pas, fut un gnie universel, non moins remarquable par la profondeur de ses penses que par la beaut de son style. Gomtre et physicien, en cosmologie, par sa conception mcanique de l'univers, il a prcd Newton- et Laplace. Bien avant la dcouverte de l'analyse spectrale il affirmait l'unit de la matire dans tous les mondes. Huxley le loue surtout d'avoir t un initiateur dans les recherches du systme nerveux sur lesquelles se fonde la psychologie positive. 11a donc t un prcurseur dans tous les genres. Bacon a t le prophte de la science moderne, Descartes en est un des fondateurs. Aussi aurions-nous voulu voir runis, dans un solennel hommage son uvre, et les dlgus de l'Acadmie des sciences, et ceux de l'Acadmie de mdecine, et ceux de l'Acadmie franaise. La prsence de M. le ministres des Affaires trangres, en qualit d'historien de Richelieu, n'y et pas t dplace, car Richelieu scularisa la politique franaise comme Descartes, son contemporain, la pense humaine. Nous ne rendrons jamais assez d'honneurs a leur mmoire. Ainsi que le remarque M. Fouille dans le brillant petit vo-

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DE

REN

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lume de la collection des grands crivains qu'il a consacr Descartes, de quelles ftes triomphales l'anniversaire d'un Kant, d'un Leibnitz ne serait-il pas le signal en Allemagne Pourquoi faut-il que Descartes soit plus estim l'tranger qu'en France mme? Irions-nous donc perdant le souvenir de nos grands hommes ? N'aurions-nous d'oreilles que pour les criailleries des politiciens ou les facties des chroniqueurs ? Nous regrettons que le centenaire de Descartes ait t clbr, nous dirions presque confisqu, par une lite si restreinte, d'autant que la mtaphysique est la partie la plus caduque de son oeuvre, celle laquelle il attribuait le moins d'importance. Il a cr non un systme, mais une mthode il est grand moins par ce qu'il a construit en philosophie que par ce qu'il a dtruit. Au dix-septime sicle, l'glise tait encore tellement souveraine dans l'ordre intellectuel, que toutes les opinions, toutes les sciences subissaient le joug de la thologie. Descartes affranchit l'esprit humain et le jette hors des voies sculaires. La pense qu'il exprime dans le Discours de la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences (1637) fut comme un coup de foudre qui lzarda de haut en bas l'difice de la scolastique. Que dit-il donc de si hardi? Il a lu les auteurs anciens, et n'y a trouv qu'obscurit. Il a roul et l dans le monde , s'efforant d'tre spectateur plutt qu'acteur dans toutes les comdies qui s'y jouent , frquent les cours et les camps, les gens

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de toute humeur et de toute classe et le conflit des opinions, la contradiction des murs l'a conduit au doute mthodique. Il s'est rsolu faire table rase, dans son esprit, de toutes les ides prconues, traditionnelles, et de ne relever que de l'vidence. Cette si simple, mthode, qui nous semble aujourd'hui tait alors la plus audacieuse nouveaut, et donna une impulsion tonnante la pense europenne. Toute la gloire n'en revient pas au seul Descartes. Les grands hommes ne sont d'ordinaire que des acclrateurs de mouvement. Un Bacon, un Descartes, un Richelieu eussent t impossibles au moyen ge; mais ds la fin du seizime sicle, l'esprit commenait s'veiller de ce long rve fantastique. Le doute est chez Montaigne plus profond peut tre que dans Descartes. Mais le scepticisme de Descartes est un scepticisme scientifique qui nat de l'exigence en fait de preuves. Bien loin de s'y jouer et de s'y complaire comme le fait Montaigne, il y cherche le commencement et le moyen d'une connaissance plus certaine. Il veut faire de l'esprit humain un instrument de prcision pour atteindre les lois de la nature, il professe une foi absolue dans l'avenir illimit de la science. Ds le Discours de la mthode nous voyons apparatre, il est vrai, le vice de la philosophie cartsienne, qui est justement cet excs de confiance en la raison, dont Descartes croit les hommes trop bien partags. Pour ne pas chanceler chaque instant, cette orgueilleuse raison ne peut se passer des bet de l'exprience. C'est quilles de l'observation

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bien la pense de Descartes mais, emport par son et dductif, il nous donne gnie mathmatique comme videntes des mrits raisonnes qui nous paraissent de pures illusions. Il difie une nouvelle scolastique sur les ruines de l'ancienne. La preuve qu'il nous apporte de l'existence de Dieu ne nous satisfait gure. Il considre l'me comme distincte du corps, ce qui n'est rien moins que certain. Il confond la pense et la volont, alors que chacun sait que penser et vouloir sont aussi diffrents en nous que la lumire et les tnbres. Il prtendra que les btes sont de simples machines et leur refusera une me 1 Les animaux ont-ils des Universits ? `.' Voit-on fleurir chez eux les quatre Facults ? dira plaisamment Boileau mais nous souponnons que la nature de l'homme serait encore plus incomprhensible, si les animaux n'existaient point. Bref la philosophie de Descartes est aussi pleine de conjectures que celle d'Aristote, dont il nous dlivre. Il ouvre une large porte l'examen, nous laisse entrevoir de nouveaux horizons et de nouvelles terres et, ds le second pas, il trbuche dans les dcombres de la scolastique, revient Platon, saint Anselme, aux grandes solutions conformes au christianisme. Il a commenc par douter de tout, il finit par tout croire. Descartes n'et pas t grand philosophe, s'il n'avait dbit de grandes absurdits. Le mauvais usage de ia clef qu'il a forge ne prouve point d'ail-

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leurs qu'elle soit fausse. Les sciences naturelles, peine naissantes, ne suffisaient pas l'clairer. Enfin, ne nous flattons point de connatre le dernier mot de Descartes, car il ne fut pas libre de l'exprimer. Descartes, crit Bossuet, a toujours craint d'tre not par l'glise, et prenait pour cela des prcautions qui allaient jusqu' l'excs. Leibnitz l'accuse de duplicit. Mais ils en parlent leur aise. En dpit de sa prudence qui lui fait supprimer son Trait de la lumire, quand il apprend la condamnation de Galile, et de tous les biais qu'il prend pour ne pas tonner les gens , Descartes fut trait en Hollande comme une brebis galeuse, un paria, ce qui le dtermina se rendre l'appel de Christine de Sude. Le sjour de Stockholm fut cause de sa mort prmature, cinquante-trois ans. Il fut victime des erreurs de son poque. Ne nous tonnons Lui-mme nous a fait point de ses subterfuges. signe de ne pas l'interprter toujours au pied de la lettre. Il insiste sur la spiritualit de l'me, mais il garde le silence sur son immortalit. Quant l'tat futur de nos mes, crit-il ironiquement, je m'en rapporte M. Digby. La caution est bonne, on peut s'y fier. Voici qui est encore plus probant M. Ch. Adam a fait, il y a quelques inois, la remarquable dcouverte d'un manuscrit latin dans la bibliothque de Gltingue. C'est la relation d'un interview que Descartes accorda, le 16 avril 1648, un jeune candidat du nom de Burmann, pendant un repas Egmont.

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Nous devons supposer que Burmann n'a pas cherch mystifier la postrit, comme M. Maurice BarHuit rs, lorsqu'il a crit sa spirituelle plaquette jours chez M. Renan. Nous retrouvons dans le manuscrit de Gttingue l'esprit fier, audacieux, ddaigneux, de Ren Descartes. Il se dfend de porter atteinte la religion. Il a voulu simplement, dit-il son interlocuteur, sparer la thologie de la philosophie pour rendre cette dernire indpendante. Les vrits thologiques, nous devons les accepter comme les idiots et les rustiques, mais non les examiner, pour cette raison que les thologiens sont de grands calomniateurs et suscitent les risques et les guerres Descartes se souvient de la guerre de Trente Ans laquelle il a pris 11se moque de saint Thomas, si particulipart. rement inform sur la nature des anges. Il a crit sa philosophie de telle sorte qu'on puisse le recevoir mme chez les Turcs, sans la moindre offense . Il fait un aveu plus grave, touchant les rgles de morale pratique insres dans le Discours de la mthode. Il a donn ces rgles en quelque sorte malgr lui cause des pdagogues et autres gens de mme espce qui l'auraient accus d'tre sans religion et sans foi, et de vouloir renverser la morale par sa mthode Il s'occupe bien plus de physique et de rgime du corps que de mtaphysique, car c'est dans la mdecine qu'on doit chercher le moyen de rendre les hommes plus sages et plus habiles . Il croit non l'efficacit des drogues, mais l'hygine, plus qu'

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des prceptes de morale sublime que tout le monde admire et que personne ne suit. 0 surprise Descartes, le pre du spiritualisme, nous apparat dans cette interview sous les traits d'un positiviste agnostique. Ds lors sa profession de foi chrtienne, son nous laisseplerinage Notre-Dame-de-Lorette, raient perplexes, malgr l'accent de vracit et de candeur, si nous ne savions de combien de contradictions sont susceptibles les meilleurs esprits. Le manuscrit de Gttingue nous prouve encore quel point M. Brunetire s'est montr critique pntrant lorsqu'il a ni qu'il y et une morale cartsienne, puisque Descartes se refuse admettre qu'il puisse exister une morale autre que scientifique, physiologique, pour ainsi dire. Au contraire, Bossuet, moins avis, s'y est laiss prendre dupe, comme les messieurs de Port-Royal, de la gravit de Descartes, il se dclare cartsien; il croit un accord possible entre la raison et la foi. Mais Pascal en dvoile aussitt l'inanit. Il ramne la religion son unique source, le cur. Il ne pardonne pas Descartes son Dieu abstrait, dont celui-ci ne se sert que pour mettre le monde en mouvement par une chiquenaude , puis dont il n'a plus que faire. Et l'avenir a justifi les sublimes alarmes de Pascal. Au dix-huitime sicle le rationalisme cartsien rvla son principe et sa puissance de destruction. La thorie de la table rase, en matire religieuse, sociale, conomique, politique fait alorsfureur. Comme la philosophie du temps, la Rvolution est depure essence cartsienne. Par une ironie suprme, la raison

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devient aussi despotique, cruelle, intolrante que la tradition. Son rgne est celui de la Terreur. Il s'achve dans cette apothose de la desse Raison, sous les traits d'une fille d'opra couche sur un autel profan. Ainsi la mthode de Descartes, dont les effets ont t si salutaires pour l'affranchissement de l'esprit humain, a eu des consquences fatales en France cela, sans doute, parce qu'elle y a t reue sans intelligence vraie, sans examen, sans contre poids, parce qu'elle est trop en harmonie avec notre gnie latin, pris de logique et de clart. L'Angleterre a tempr le rationalisme par l'empirisme baconien, par l'esprit pratique et positif, pntr de ralit, qui, au lieu de construire des thories immuables, s'applique observer des faits changeants. Ds la fin du sicle dernier, la philosophie allemande commence opposer au rationalisme l'ide d'organisme, d'volution lente, fonder la mthode historique, pour laquelle Descartes et les cartsiens n'ont eu qu'ignorance ou ddain. Elle dmontre que les grandes crations de l'histoire sont l'oeuvre non de la raison ratiocinante, mais d'un dveloppement inconscient, que les Constitutions durables sont nes non de la table rase, mais du conflit et du compromis des intrts et des traditions. Elle justifie le prjug hrditaire, fruit de l'exprience des sicles. En mme temps, les sciences de la nature, avec Buffon, Lamarck et Darwin, plongent l'homme dans
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son animalit dont il ne se dgagera jamais entirement. L'homme nous apparat dsormais, non comme le personnage libre et raisonnable de Descartes, mais tel qu'il est en ralit, esclave le plus -souvent de ses instincts et de ses passions, le coeur malade, l'esprit infirme. Nous devons enfin mentionner cette chtive renaissance du cartsianisme, dans un sens conservateur, qui, pendant la premire moiti du sicle, a transform les hypothses mtaphysiques de Descartes en un catchisme officiel l'usage des Universits et des collges. Mais cette philosophie est aussi suranne que le systme de Ptolme en astronomie. En fondant le libre examen, Descartes exclut l'cole et le disciple. Il est un guide et non un matre. Aussi ne saurions-nous mieux clbrer le troisime centenaire de Descartes qu'en nous affranchissant de la philosophie cartsienne et du rationalisme cartsien.

CHAPITRE

III

LE PHILOSOPHE DU ROMANTISME

SCHOPENHAUER

annes, on s'occupe fort du ro Depuis quelques mantisme M. Lasserre a crit un livre contre les M. Jules Lematre voque avec romantiques l'un des pres du romantisme littquel succs M. Seillire s'est attach la raire, Chateaubriand psychologie et l'histoire du romantisme ethnique, aristocratique, proltarien, conomique chez Gobineau, Fourier, Stendhal. Karl Marx, etc. Il nous prsente aujourd'hui, dans un petit volume lgant et substantiel (1), le philosophe du romantisme, le bienheureux Arthur, Arthur Schopenhauer, comme le dit Nietzsche, devenu un des grands saints de la religion romantique . Rvle en 1870 au public franais par Challemeld (1) Colleelor es grands crivains trangers.

LA PHILOSOPHIE

AFFECTIVE

Lacour, analyse en 1874 par Th. Ribot qui reste le meilleur des guides, la philosophie de Schopenhauer survit aux caprices de la mode. Sans parler des traductions, ses uvres, augmentes rcemment par la publication de manuscrits indits, se sont vendues, parat-il, en Allemagne, dans des ditions populaires, plus de 3oo.ooo exemplaires. Les tudiants russes le lisent avec passion et, fortune rare pour un mtaphysicien, on le cite sur les thtres du boulevard. La bibliographie des commentaires qu'il a suscits l'une de ces rcentes remplirait tout un volume tudes, due M. Th. Ruyssen (i), est la plus complte qui ait paru en France. M. Ruyssen s'est surtout appliqu mettre en relief les rares mrites de la philosophie de Schopenhauer. M. Seillire, esprit pondr, judicieux, pntrant, a t plutt frapp par les cts dfectueux de la vie, du caractre et de l'oeuvre. Il est de ceux, si nous ne nous trompons, J'appelle roqui souscriraient au mot de Gthe mantique ce qui est malsain. M. Seillire voit juste titre en Schopenhauer le prophte et l'initiateur de la quatrime gnration romantique (1860-1890), dont s'inspirent Wagner et de Nietzsche, Tolsto, Renan par l'intermdiaire Hartmann, Sully-Prudhommc, Brunetire, Huysmans, d'Annunzio et bien d'autres. N la veille de la Rvolution franaise, le 22 fvrier 1788, Schopenhauer, ds qu'il s'veille la vie (1) Les Grands Philosophes,publi par M.Piat. F.Alcan. 1911.

LE PHILOSOPHE

DU

ROMANTISME

intellectuelle, respire l'atmosphre du romantisme. Il est appel, selon la remarque de M. Ruyssen, faire scandale dans l'histoire de la philosophie en brisant la tradition intellectualiste et rationaliste qui rgne dans la philosophie grecque et dans la philosophie moderne depuis Descartes, et qui se perptue, en se renouvelant, dans la philosophie allemande avec Hegel. Mais dj Schelling, le dans sa Philopremier philosophe romantique, comme le sophie de la Nature (1797), substitue, dit M. Seillire, la mthode intuitive l'observation patiente il prtend pntrer par l'effort du gnie I!nigme du monde et dduire a posteriori de quelques donnes sommaires une thorie complte de la nature. Et M. Seillire cite M. Lvy Bruhl, d'aprs lequel le succs de ces philosophies mystiques, anti-intellectualistes, qui remontent Plotin et qui promettent leurs adeptes le contact intime et immdiat avec l'essence des tres, vient des rminiscences d'une sauvagerie ancestrale. Mais il y a intuition et intuition. L'intuition de Schopenhauer ou celle de M. Bergson ne ressemble gure celle des sauvages. Nous nous refusons d'ailleuvs tenir pour infaillible l'intuition du gnie, et nous constatons que les intuitions des esprits suprieurs, celle de Schopenhauer, par exempls, qui nie l'volution, et celle de M. Bergson qui lui attribue un pouvoir crateur, ne concordent gure. La connaissance intuitive peut tre une source de vrit aussi bien que d'erreur. est ne de son L'intuition, chez Schopenhauer,

LA

PHILOSOPHIE

AFFECTIVE

temprament d'artiste, de sa sensibilit vulnrable et frmissante . Son contenu est la rsultante de ses annes de voyage, de ses observations et de son exprience prcoce, de ses lectures, durant ses tudes d'Universit. C'est aux religions, si ngliges d'ordinaire et ddaignes des philosophes, c'est aux livres sacrs de l'Inde brahmanique et bouddhiste, nouvellement dcouverts, aux vangiles, au christianisme du moyen ge, Platon, disciple de l'Asie par l'orphisme, Kant, fils spirituel de l'Orient par Spinoza, aux naturalistes et physiologistes franais, Lamarck, Cabanis, Bichat, que Schopenhauer demande le secret de l'nigme du monde et la solution du problme de la destine humaine. Ainsi qu'un beau paysage qui se dgage des brouillards du matin , son grand ouvrage, le Monde comme volont et comme reprsentation, a surgi de cet ensemble si disparate, non par analyse minutieuse, par lente laboration, mais par une sorte d'hallucination intuitive. Il l'a compos, ce chef-d'uvre, de vingt-six trente ans (1814-1818), Dresde o il frquentait les artistes el la clbre galerie de peinture. Cette priode fconde a t suivie d'annes relativement striles. Jusqu' sa mort, survenue en 1860, il n'a publi d'important qu'un volume additionnel (i844) et son uvre de moraliste, Parerga et Paralipomena (i85i), qui sont une application, parfois une attnuation de ses principes. Mais son premier ouvrage est rest intact, sans retouches, comme une rvlation intangible. La mtaphysique trange du Monde comme volont

LE PHILOSOPHE

DU

ROMANTISME

et comme reprsentation est peu connue de la plupart des admirateurs de Schopenhauer. On en trouvera la claire interprtation dans les livres de M. Ribot, de M. Ruysr an, de M. Seillire. Relevons seulement quelques traits essentiels. L'ancienne philosophie rduisait l'homme l'intelligence, comme si l'homme n'tait que cela, comme si la vie ne nous tait rvle que par la pense, tandis que nous en avons conscience par nos sentiments, par nos actes. L'enfant dsire et veut avant de devenir l'tre qui rflchit. Chaque jour, chaque instant, nous prenons des rsolutions o l'intelligence intervient peu. Nous agissons avant d'avoir pens. Une volont forte se trouve associe une pauvre intelligence ou inversement. Bref, notre caractre, que nous ne connaissons que par nos impulsions, nos dsirs, nos faits et gestes, est distinct de l'intelligence, il lui est antrieur et suprieur. Notre volont nous aide comprendre la nature; une volont se manifeste de mme sous forme d'instinct dans l'animal, de pousse vitale dans l'ensemble des choses. Schopenhauer en conclut que ce n'est pas l'intelligence, la raison, mais bien la volont, aveugle et inconsciente, qui constitue cette substance unique de Spinoza, cet Absolu, cette Chose en soi, que Kant jugeait inconnaissable, et que l'intuition dcouvrait Schopenhauer. Dans le monde des phnomnes, cette volont nous apparat morcele l'infini en autant d'espces et d'individus. Or, chacune de ces parcelles de volont cherche durer, s'accrotre, de l cette lutte

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AFFECTIVE

ternelle pour la vie que dcrira plus tard Darwin, et qui fait de la nature un champ de carnage o les individus prissent, o les espces demeurent. Tourment de dsirs toujours ngatifs, parce qu'ils ne sont que la cessation d'une peine, toujours .renaissants, l'homme ne peut atteindre le bonheur qu'il poursuit sans cesse. Schopenhauer ds sa jeunesse est convaincu de la mdiocrit, de la misre incurable de l'existence humaine. Contrairement Lamarck et Darwin, il nie toute volution, tout progrs. Sous des formes, des noms, des dates diffrentes, l'histoire ne fait que se rpter. Dans un monde dchir par la lutte et par la souffrance, la volont, bien qu'elle soit sans but et sans plan, semble non pas divine, mais dmoniaque. Cependant, un degr suprieur de l'chelle des tres, la volont allume un flambeau dans l'univers, l'intelligence qui lui sert de guide. Grce cette lumire de l'intelligence, la volont prend conscience d'elle-mmedans l'homme de gnie. Celui-ci aperoit la beaut des formes ternelles (les ides platoniciennes) et comprend l'inflicit de la vie humaine, en mme temps qu'il entrevoit une sorte de libration de cette vie borne et misrable. Il cre l'art et la morale. L'artiste nous prte ses yeux pour apercevoir le monde. La contemplation de l'uvre d'art, rvlation de l'au-del, communion avec l'infini, nouS procure une joie dsintresse, une paix cleste, nous affranchit du dsir goste. Les sentiments esthtiques nous rapprochent ainsi des sentiments moraux.

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Schopenhauer fait de mme du mysticisme le fondement de la morale qui repose sur le sentiment d'identit de tous les tres. Avec Rousseau il magnifie la compassion qu'il concilie avec sa misanthropie, en ce sens qu'en dpit de la mchancet des hommes nous devons nous apitoyer sur leur infortune. La morale de la compassion n'est que le prlude de la morale du renoncement, qui seule conduit la Rdemption. Dans le saint, dans l'ascte, la volont finit par se nier elle-mme. Le suicide n'est qu'une affirmation tenace de la volont de vivre. L'homme qui se tue ne dteste que les maux de la vie, l'ascte reconnat la vanit de ses joies. Il sait qu'une vie heureuse est impossible, que le plus haut sommet o l'homme puisse atteindre est une vie hroque, une vie o l'homme remporte sur lui-mme une victoire quotidienne. Schopenhauer ne fut pas ce hros victorieux. Caractre inquiet, craintif, irritable, souponneux, mprisant au del de ce qu'on peut imaginer, soucieux par-dessus tout de sa tranquillit, de son bientre, de son indpendance, de sa petite fortune, brouill avec sa mre et avec sa sur pour des raisons d'intrt, ami de la bonne chre, prenant des prcautions contre toutes les malades sans que cette crainte l'ait empch, selon les vraisemblances, d'tre enrl dans la grande confrrie des avaris, trs port vers le sexe, pratiquant la physique de l'amour avant d'en crire la mtaphysique, adepte convaincu de la polygamie, Schopenhauer, picurien pessimiste, est exactement le contraire d'un ascte.

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AFFECTIVE

Il se tire de cette contradiction par la distinction ingnieuse qu'il a soin d'tablir entre le gnie qui enseigne l'asctisme et le saint qui l'exerce. A dfaut de la morale du renoncement, voire de celle de la compassion, Schopenhauer a surtout pratiqu la morale de la prudence, qu'il nous exhorte si chaudement utiliser dans ses Aphorismes sur la sagesse dans la vie. Chez ce philosophe romantique qui, par sa nature d'artiste, ses traits morbides, ses bizarreries, ses visions, semble un personnage chapp des contes un crivain socialiste, d'Hoffmann, fantastiques M. Kautsky, dcouvre le type achev du philistin reprsentatif de la bourgeoisie allemande, de toutes La dmocratie est les bourgeoisies conservatrices. galitaire, rpublicaine, socialiste, adepte du progrs sans fin, foncirement optimiste, matrialiste, judasante, elle professe la haine du christianisme. Schopenhauer se rit de l'galit, attendu que la nature met plus de distance entre les hommes que n'en ont jamais pu tablir artificiellement les coutumes et les institutions. Parce qu'il partage l'opinion de Hobbeset de La Rochefoucauld sur la nature humaine, il incline la monarchie absolutiste. L'utopie du progrs lui parait, une caricature du dogme de la vie future. Antismite forcen, il n'admet de la Bible que le pchoriginel, et ne pardonne pasaux Hbreux leur optimisme imperturbable, leur foi en une Providence terrestre. Il a par-dessus tout l'horreur des rvolutions, la terreur de l'anarchie, et ne peut assez se rjouir lorsqu'un officier autrichien, lors de l'meute de 18^9

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PHILOSOPHE

DU ROMANTISME

Francfort, fait tirer de ses fentres sur la canaille souveraine Il lguera sa fortune, si soigneusement pargne, aux veuves et aux orphelins des soldats morts pour la dfense de l'ordre. Dans la philosophie volulionniste de Hegel fermentait, en dpit de son auteur, un levain rvolutionnaire. Celle de Schopenhauer est tout imprgne du conservatisme ractionnaire de la SainteAlliance. Sa renomme qu'il attendait avec un orgueil si sr de lui-mme a commenc se rpandre en Allemagne aprs les dceptions de 1848; elle a gagn la France au lendemain de la guerre et de la Commune. Schopenhauer est le philosophe des lendemains de rvolution. Mais comment M. Kautsky explique-t-il que cette philosophie, d'aprs lui exclusivement ractionnaire, bourgeoise et philistine, ait exerc une si grande influence sur un Tolsto et sur un Wagner? Nul ne saurait contester le souffle puissant, la sincrit extrme de l'apostolat qui l'anime. Si la pense du philosophe ne s'harmonise pas toujours avec son caractre et avec sa vie, c'est que notre idal est la plupart du temps notre lacune. Schopenhauer a orient la philosophie vers des voies nouvelles en attirant notre attention sur la vie affective et inconsciente. Il a, dans des pages incomparables, pos dans toute sa grandeur tragique le problme de la destine humaine, au sein d'un monde dont la raison nous chappe. Son pessimisme fataliste est la contre-partie de l'optimisme pareillement fataliste du dix-huitime sicle, auquel la R-

LA PHILOSOPHIE

AFFECTIVE

volution et les guerres de l'Empire devaient donner un dmenti si cruel. Pris petites doses, le pessimisme est fortifiant comme les amers mais on doit s'en tenir au mliorisme, l'effort constant vers le mieux que Scholui-mme nous recommande lorsqu'il penhauer attnue sa doctrine, et sans toutefois perdre le sentiment des checs et des limites que comporte la nature humaine.

CHAPITRE

IV

LE

PRAGMATISME

CONTRE

L'INTELLECTUALISME

LA PSYCHOLOGIE

DE

WILLIAM

JA.MIS

De tous les ouvrages de William James, l'minent penseur si souvent cit, nous ne possdions en France que la traduction de ses Varits d'exprience religieuse (i) parue en 1902, un de ces livres qui font poque, comme le Port-Royal de SainteBeuve, pour l'intelligence profonde du sentiment religieux et de sa valeur pragmatique, c'est--dire de son action et de ses rsultats. L'dition populaire de sa Psychologie (1892), ouvrage considrable qui touche tant de problmes ardemment agits, et qui prpare et claire son uvre postrieure, a t rcemment traduite de la faon la plus exacte et la plus lgante par M. E. Baudin et M. G. Bertier. Dans une excellente prface, M. E. Baudin expose (1) Paris, F. Alcan.

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la mthode ou plutt les mthodes de William James. L'ancienne psychologie spiritualiste sparait dans l'homme le physique et le moral: elle apercevait en lui des facults distinctes et faisait de ces abstractions des sortes d'entits. Elle tudiait l'homme en gnral, pour le retrouver partout identique luimme. A l'inverse, la psycho-physiologie qui lui a succd est fonde sur la liaison troite de l'me et du corps elle explique les faits de conscience par les phnomnes nerveux qui les conditionnent. Sans doute cette discipline n'a pas apport les solutions espres, ses ingnieux instruments se rouillent dans les laboratoires de psychologie. Elle nous laisse du moins entrevoir la profondeur du mystre biologique. Nous lui devons des rsultats apprciables. James, dans la premire partie de son livre qui traite des sensations, de la vue, de l'oue, du toucher, des fonctions du cerveau, des conditions gnrales de l'activit nerveuse, s'en est imprgn; puis, la suite de Locke, de Hume, des deux Mill, il jette un regard extrieur sur les rsultats de l'activit mentale et ne mprise pas ces descriptions que les abandonnent ddaigneusement la physiologistes littrature. Surtout, il remet en valeur et en honneur, avec M. Bergson, cette introspection qui paraissait si dmode. Il nous fait descendre dans ces cryptes de la vie intrieure, il se penche au bord du courant de cette coule obscure de la conscience, siream of consciousness, si admirablement dcrit par lui, ce qui rend cette vie intrieure le mouvement, la couleur et la vie.

LE

PRAGMATISME

CONTRE

L'INTELLECTUALISME

L'originalit de William James, c'est d'avoir ainsi non pas mlang, l'imitation des clectiques, mais superpos trois mthodes indpendantes. A de vastes connaissances scientifiques, une critique pntrante, un don d'observation qui a faitde luile plus exquis des moralistes, d'une familiarit persuasive, d'une aisance, d'une noblesse incomparables, James joint une inspiration idaliste. Sa science psychologique s'achve et se couronne par une philosophie de l'action. Autant que Nietzsche, mais dans un sens tout oppos l'immoralisme, James, Amricain du Nord, est pris, comme les hommes de sa race, d'nergie, de vie intense. Ceux-l sont matres et seigneurs de la vie qui aiment courir les risques, qui ont le got des expriences dangereuses. Avant de devenir l'aptre du pragmatisme, James a t le psychologue de l'effort, l'ducateur de la volont. William James analyse notre Moi il distingue un moi physique, un moi social, un moi spirituel, une hirarchie, un conflit de ces diffrents moi, mobiles sous l'uniformit apparente, que les circonstances et les habitudes individuelles et professionnelles parviennent modeler. Il met en relief l'importance considrable de l'habitude, aprs l'avoir rattache ses lments nerveux. Le grand point est de faire de ses nerfs des allis et non des ennemis, de rendre automatiques en nous, le plus tt possible, le plus grand nombre d'actions utiles, de se jeter d'emble l'eau, pour une initiative nergique et, irrvocable. Ne souffrez jamais une exception, tant qu'une habitude nouvelle n'est pas srement enracine dans

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AFFECTIVE

votre vie une bataille perdue annule cent victoires. Aux yeux de W. James il n'est pas de caractre sentimental, plus mprisable que le contemplatif du type de Jean-Jacques Rousseau, dont la vie est un flux et un reflux d'motions qui n'aboutissent jamais une action concrte et virile. Sans doute, en ce bas monde, tout idal, quand on cherche le raliser, s'enveloppe de dtails dplaisants, se masque de vulgarit. Mais malheur celui qui ne peut le reconnatre qu' l'tat pur et abstrait. Romans, thtre, musique nous saturent d'motions inertes et striles. William James se dsole quand il voit se perdre, s'vaporer cette force motrice de l'motion. Il voudrait, par exemple, qu'au sortir d'un concert, le charme de la musique agisse en nous, et se prolonge en quelque acte de courtoisie et de bonne grce, comme de cder une dame une place dans la voiture, ou de dire en rentrant quelques mots aimables madame notre grand'mre. Afin de maintenir vivante en nous cette facult de l'effort, James nous engage k nous soumettre chaque jour, ou ne ft-ce que tous les deux jours, un exercice salutaire qui consiste accomplir un acte impliquant quelque parcelle infinitsimale d'asctisme ou d'hrosme, et que, pour cette raison, nous prfrerions ne pas faire. Cette habitude est une sorte de prime d'assurance contre les heures d'angoisse et de dfaite les jours sombres ne nous trouveront pas sans nergie, sans prparation, quand nous aurons fortifi en nous les habitudes d'attention concentre,

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PRAGMATISME

CONTRE

L'INTELLECTUALISME

de vouloir nergique et de renoncement dans les petites choses. L'attention joue le souverain rle dans la psychologie et la morale de W. James. Sans attention, aucun esprit ne peut se dvelopper sainement. Qu'elle soit un don gratuit ou une cration de la volont, l'attention fait les matres dans tous les genres. On n'arrive se possder qu' condition de dompter le vagabondage de l'esprit. Dvelopper cette facult est l'idal par excellence de l'ducation. Il est toute fois plus ais de la dfinir que de la raliser. Le lien le plus troit rattache l'attention a la volont ou plutt, d'aprs W. James, effort, attention, volont ne font qu'exprimer le mme fait psychique. De sa nature tout tat de conscience, motion, ide, est impulsif, pourvu qu'il se prsente avec une intensit suffisante ou qu'il ne soit pas tenu en chec par un tat contraire. Il y a des volonts prcipites,'ecc/)/os/yes, o l'action suit trop vite l'excitation de l'ide, et ne laisse pas aux ides associes le temps d'apparatre et de jouer le rle de frein. Tels sont les tempraments mousquetaires, vif-argent, loquaces, dbordants de vie. Tout l'oppos, les volonts rentres, flegmatiques, laissent In rflexion, le souci des consquences, les scrupules, ralentir, paralyser ou anmier toute initiative. Ces deux sortes de caractres ont leurs bons et leurs mauvais cts. D'autre part, les volonts obstrues discernent clairement la voie droite, mais ne peuvent suivre la raison video meliora. La sant de la volont requiert lafois
iiourdeau. Phil. affective.
3

LA PHILOSOPHIE

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une perception nette du parti prendre et l'obissance de l'acte cette perception. W. James combat, comme trop troite, la thse qui ramne tous nos actes un simple mcanisme d'attraction et de rpulsion, de plaisir et de peine. Douleur ou plaisir demeurent trangers une foule d'actes coutumiers, automatiques, obsdants, etc. Il faut chercher aussi l'efficacit impulsive d'une ide, d'une croyance, dans Yinlrt qu'elle veille en nous, dans l'aptitude qu'elle possde conqurir, monopoliser l'attention. Ds lors, le problme de la volont se rduit ceci Comment assurer unereprsentation quelconque une prpondrance tablie dans la conscience? La difficult qu'prouve l'homme affol par la passion couler la voix de la raison n'est pas d'ordre physique. Physiquement il est aussi ais d'viter une rixe que de s'y livrer. Ce qu'il s'agit d'obtenir, c'est que, par un effort d'attention volontaire, l'ide d'action sage et prudente s'installe dans la conscience et s'y fasse entendre lorsque celle-ci crie Halte-l calme-toi . L'homme de volont forte est celui qui entend sans se dtourner cette voix de la raison, lorsqu'elle pose sa main froide sur son cur palpitant. L'ide produit ses effets moteurs ou elle joue le rle de frein ds qu'elle est la matresse inconteste du champ mental. Aprs l'y avoir installe, le difficile est de l'y maintenir. Sommes-nous libres de le faire? Pour William James cette ternelle question du libre arbitre est extrmement simple poser sinon rsoudre. Elle se ramne ceci Quelle est la somme d'effort

LE

PRAGMATISME

CONTRE

L'INTELLECTUALISME

que nous pouvons exercer un moment donn, afin de retenir dans notre esprit une ide qui, sans cela, s'chapperait, et de l'y rendre prpondrante ? Il ne dpend pas de notre attention, de notre volont qu'une ide pntre dans notre esprit; mais une infinit d'ides doivent l'attention volontaire d'y sjourner, de s'y enraciner, qui, sans son secours, s'vanouiraient, disparatraient rapidement. L'attention nous apparat ainsi comme une variable indpendante voluant entre des donnes fixes, qui sont, dans chaque cas, nos motifs, notre caractre. Elle exige un effort. Est-il possible de doser cet effort? Peu importe sa dure ne ftelle que d'une seconde, cette seconde peut tre critique. Dans le flux et reflux incertain des penses, deux systmes peuvent se faire quilibre et une seconde d'attention dcider lequel sera assez fort pour chasser l'autre. Un rien, en plus ou en moins, dterminera la victoire ou la dfaite des ides en lutte. Tout est donc suspendu ce dosage de l'attention. Ce qui donne la vie cette saveur trange, c'est qu'elle nous offre sans cesse le spectacle tragique de la volont aux prises avec le dterminisme des choses. Le petit phnomne de l'effort aurait-il donc le privilge de tenir en chec ce dterminisme universel et de pouvoir en modifier le cours? A cette question suprme, la psychologie, W. James en convient, donne une rponse ngative, car elle est fonde comme toute science sur la mthode de dtermination et elle doit faire abstraction du libre arbitre, mme s'il existe.

attentif

LA PHILOSOPHIE

AFFECTIVE

Le problme de la libert est du ressort de la mtaphysique. C'est la philosophie qu'il appartient de nous dire s'il y a des vraisemblances croire que nous ne sommes pas dupes d'une illusion, quand nous jugeons que notre effort aurait pu tre plus grand ou moindre un moment donn, quand nous considrons l'effort comme le seul apport inemprunt et personnel, par quoi nous contribuons amliorer, enrichir le monde o nous vivons. W. James a critiqu ds le dbut le monisme, cette philosophie de l'unit fondamentale des forces matrielles et spirituelles, du dterminisme universel et absolu, o le libre arbitre n'a point de place, et qui ne nous laisse percevoir que le sourd grincement t d'une chane sedroulant de toute ternit. James croit qu'il y a dans l'univers des forces qui ne s'harmonisent pas avec l'ensemble, des forces distinctes, concurrentes, vibrantes d'antagonisme. Il ne s'en tient pas l'ancien dualisme de l'esprit et de la matire. Il prtend tablir la pluralit, la multiplicit de ces forces; et cette thorie est appele selon lui trouver toujours plus de faveur et d'appui dans la science mme. Les conclusions de sa psychologie forment le point de dpart de son livre tout rcent, l'Univers pluralislique, o nous retrouverons l'originalit et la profondeur qui caractrisent l'uvre entire de William James (1). (1) Dans cet expos trs succinct, nous avons d nous borner exposer les ides de W. James, sans y joindre aucune critique. Nous recommandons, ce dernier point de vue, l'lude substantielle de M. Marinier dans la Revue phi-

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PRAGMATISME

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LA PHILOSOPHIE

DE WILLIAM

JAMES

LE PLURALISME

Aprs la Psychologie de William James, nous avons eu sous les yeux son livre le plus rcent, r Univers pluralistique (1), suite de lectures faites Manchester College sur la situation prsente en philosophie. Ces essais ont eu, en Angleterre et en considrable qui ne Amrique, un retentissement s'explique pas seulement par le charme si familier et si lev, si sympathique et si original de l'minent ils se rattachent troitement l'ensemble penseur de son uvre. W. James, avons-nous dit, est le psychologue de l'effort, de l'attention, de la volont il pose d'une faon nouvelle le problme du libre arbitre et croit l'homme matre en une certaine mesure de son activit. Ses Varits d'exprience religieuse lui ont permis de recueillir, travers toutes les confessions, les effets hroques de l'enthousiasme susceptible d'adoucir le coeur de l'homme et les conditions de la vie humaine. Cette constatation l'a conduit au Pragmatisme et l'Humanisme, une conception nouvelle de la vrit, cherche non dans la logique des ides, mais dans les rsultats pratiques d'une vrit non plus antrieure et suprieure, mais touet, losophique de M. Ribot (1892-1893), dans la mme revue l (aot 1909), 'article de M.Sollier:Le contre-volontarisme, o est examine et contredite la thse de W. James sur l'attention et l'effort.
(1) A Pluraliste Univers, 1909.

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jours soumise une vrification, une revision de fait. Dans son dernier livre, il s'lve une conception d'ensemble du monde et de la vie. A quelle conclusion mtaphysique l'exprience conduit-elle ? Et cette conclusion de l'exprience est-elle en harmonie avec celle que les philosophes nous proposent au nom de la logique et de la raison? Question brlante l'heure actuelle, alors que le besoin mtaphysique se confond avec le besoin religieux et que les autorits et les dogmes traditionnels sont partout branls et menacent de s'crouler. Remarquons d'abord avec James que toute philosophie a pour point de dpart une exprience, une vision personnelles. Quand ils essayent d'expliquer le monde, d'en donner une vue vol d'oiseau, les philosophes se servent des fragments qu'ils ont leur disposition, qui ont attir leur attention, qui rponde11*, leur tournure d'esprit. Ont-ils le got de la mcanique, ils verront le monde sous l'aspect d'une vaste horloge soumise au mouvement perptuel. Sont-ils amateurs d'horticulture, le monde crot et volue sous leurs regards la faon des plantes qu'ils cultivent. Ceux-ci sont frapps du dsordre et des hasards, ceux-l de la rgularit et de l'ordre. Les uns n'aperoivent de la vie que les cts bas, les autres, que les aspects nobles. Tous invoquent la raison, alors que l'origine de leurs raisonnements n'est autre que l'accident de leur temprament personnel tel est le cas de Carlyle, de Schopenhauer, de Spencer, de Nietzsche. Les philosophes fondent des sectes et des coles, lesprimesautiers

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quelles adoptent un certain jargon, sentent la boutique et le moisi et se font une guerre acharne. La lutte tait nagure entre les dualistes et les monistes (i). Les dualistes sparent Dieu et le monde, le Crateur et la cration. Dieu nous gouverne la faon d'un monarque de droit divin, d'un nous sommes tenus magistrat plein de justice d'obir ses commandements. Mais l'volution de la science, la mare montante de l'idal social-dmocrate, branlent le principe d'autorit dans le ciel comme sur la terre, et prtendent relguer le dualisme spiritualiste au muse des antiques. Deux systmes restent en prsence, le monisme et le pluralisme. pris d'unit, les monistes ou panthistes ramnent toute la diversit, l'opposition des phnomnes une substance unique, ternelle, absolue, un Dieu non plus extrieur au monde, mais intrieur et immanent, qui fait corps avec lui. Ils ne sont pas d'accord sur la nature de ce Dieu. Les cyniques l'appellent matire, ther; les idalistes, Esprit, Ide. W. James laisse de ct le monisme cynique, tout en reconnaissant que les cyniques ne le sont pas de gaiet de coeur. Il n'entretient son jeune auditoire que du monisme idaliste, rajeuni par Hegel il rgne encore aujourd'hui Oxford avec Green et Bradley. W. James entreprend de dmolir, de rduire l'absurde cette philosophie d'exportation (1) En Allemagne, le conflit de la Liguedes monistes, commande par M. Hseckel,et la Ligue des dualistes, le Iieplerb(und, a pris une acuit nouvelle.

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made in Germany et propose chaudement un retour l'empirisme de la vraie philosophie anglaise qui justifie, d'aprs lui, l'hypothse pluraliste. La logique aussi bien que l'exprience condamnent, d'aprs James, ce systme monistique de l'Univers considr comme le plus monstrueux des Blocs, un Bloc en dehors duquel il n'y a rien, qui roule ternellement sans pouvoir ni se dtourner, ni s'arrter, ni se redresser, et d'o toute libert, toute initiative sont ncessairement bannies. En tant qu'absolu, ternel, nous disent les monistes, ce bloc est parfait. Sa contemplation inspirait Spinoza une certaine paix, un froid confort. Mais qu'il nous est difficile de sympathiser, son exemple, avec cet Absolu, avec sa perfection morne, stagnante, immuable, puisqu'il est hors du temps L'Absolu m'meut aussi peu que je l'meus. Amour, haine, dsirs, aspirations, succs, dfaites, lui sont trangers. Nulle part il ne nous est rvl par l'exprience, et l'esprit qui cherche le concevoir se heurte des contradictions insolubles. Comment, en eilet, le Tout pourrait-il tre parfait quand les parties nous apparaissent comme le contraire de la perfection ?Dans le monisme, remarquait Bayle, Dieu se trouve associ tous les crimes, toutes les erreurs, toutes les salets, toutes les btises qui dshonorent l'espce humaine nous sommes hors d'tat de comprendre pourquoi la perfection absolue exige ces formes hideuses de la vie. Lorsque Hegci prtend nous expliquer safameuse il se livre un tour identit des contradictoires,

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de passe-passe. Tout, d'aprs lui, finitpar seconcilier en une synthse suprieure le mal dos armements assure les bienfaits de la paix, la contrainte des lois garantit notre libert de citoyens, en un mot toutt s'arrange. C'est se moquer. Ce monisme la mode n'est qu'une construction artificielle, un simple chateau de cartes. Au lieu d'une belle unit classique, si nous nous en tenons l'observation de chaque jour, nous n'apercevons qu'un monde enchevtr de formes particulires, de ralits distinctes, spares, multiples, une collection de faits plus ou moins lis et continus, mais sans aucune identit. Ce monde pluraliste ressemble une Rpublique fdrative (sur le modle des tats-Unis) o des liberts s'exercent, o des initiatives font surgir des commencements, causent des fins. Ce monde pluraliste rempli de vicissitudes auxquelles nous participons, qui a un pass, une histoire, un avenir pour lequel nous luttons, excite en nous, au rebours du monisme, un intrt prodigieux. Dieu lui-mme, dans l'hypothse pluraliste, n'est qu'une forme particulire de la vie. Il n'a rien de commun avec l'Absolu. Ni l'infinit, ni l'omnipoil chappe par l aux tence ne sont ses attributs difficults insurmontables que suscite aux monistes l'existence du mal. Remarquez tout d'abord que le peuple est d'instinct polythiste, c'est--dire pluraliste. Le Dieu du christianisme populaire, assist des anges et des saints, est limit par le diable. De mme le Dieu de

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David et d'Isae est un Dieu fini dans le cosmos indfini, il a des habitudes locales, des attachements particuliers pour son peuple lu. Si nous admettons que l'Absolu n'existe pas, il n'en rsulte nullement que le Dieu de la Bible, le Dieu de l'vangile ne de confondre un puissent exister. Gardons-nous Dieu fini et son rival, son comptiteur, son ennemi, l'Absolu. Dans la vie religieuse de l'homme ordinaire, Dieu ne reprsente pas l'ensemble si ml des choses (le ciel nous en prserve !). Il est la constatation d'une tendance idale dans la ralit, l'intuition d'une conscience surhumaine qui nous appelle collaborer ses buts et qui favorise les ntres quand ils le mritent. Mais ce Dieu dont les enthousiastes sentent la prsence, le divin compagnonnage, ce Dieu qui les arme si puissamment contre les maux de la vie et pour le bien de leurs semblables, ce Dieu n'est pas sans limites. John Mill a raison de dire qu'il faut abandonner l'ide d'omnipotence, si Dieu doit tre l'objet d'un culte religieux. Au cas o l'Absolu existerait, Dieu n'en pourrait tre que la partie sublime. Mais laissons l'Absolu enterrer l'Absolu. Cette intuition mystique d'une assistance suprieure, d'un Dieu sensible au cur, si frquente chez les rformateurs religieux, est traite d'illusion pathtique par les rationalistes, les logiciens intellectualistes. Que vaut l'intellectualisme et le rationalisme pour la connaissance de la ralit ?C'est ce qu'examine M. William James dans les pages de son livre consacres M. Bergson.

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M. William James professe la plus haute admiration pour M. Bergson, sa culture scientifique, les incomparables moyens d'expression dont il dispose, sa langue si colore, si vivante, si souple, qui moule la pense comme un drap mouill pos sur un beau corps de femme. Il vante la souveraine indpendance de sa pense, anranchie de la race, du moment, du milieu, du Spinozisme hbraque et de la tradition universitaire contre laquelle il ragit. W. James ne traite ici que de la mthode de M. Bergson (i), laquelle il apporte une adhsion exalte. L'essentiel, avant de philosopher, consiste prouver l'instrument mme de la connaissance, mesurer la porte de l'esprit la poursuite de la vrit. La gloire de Kant fut de satisfaire le premier cette exigence, de prouver l'incapacit pour la raison humaine d'atteindre la ralit en soi Kant circonscrit tout jamais l'esprit humain dans le cercle de fer du relatif. Dpassant Kant, M. Bergson vient son tour resserrer le cercle, dnier l'intelligence pure la possibilit de se rendre pleinement compte du relatif. L'intelligence constitue assurment le privilge le plus prcieux, la vraie supriorit de l'homme. Les conceptions abstraites qu'il tire du flux de sa propre exprience lui ont permis de crer les sciences physiques mais ces conceptions sont insuffisantes en n'est apte biologie, parce que l'intellectualisme (1) Voir sur la philosophie de M. Bergson le feuilleton de M. Chaumeix, dans les Dbats du 14 mai 1908.

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nous procurer que des connaissances fixes et mortes, il ne peut treindre la vie mme dans ses profondeurs mouvantes et obscures. L'intelligence jette ses filets dans le torrent vital, mais l'eau passe travers les mailles et le poisson meurt surle rivage; ainsi la fleur coupe se dessche dans l'herbier; ainsi un musum d'histoire naturelle ne nous o're que des squelettes. Voulez-vous connatre un pays, les cartes degographie,Ies guides, les descriptions, les photographies ne vaudront jamais les sensations vives du voyageur. L'intelligence saisit le pass mort, non le devenir rel. Nous vivons en avant, C'est en nous prcipinous concevons en arrire. tant dans le courant vital, en vivant nos ides c'est par l'intuition, le sentiment, la sympathie, l'enthousiasme que nous arrivons conqurir la ralit. Bergson dissipe le mirage platonicien d'aprs lequel les choses ne sont que ]c ple reflet des ides. Il conteste a la logique le droit de gouverner l'esprit, il mprise son velo, il se refuse la vie intrieure reconnatre que la raison soit la mesure adquate de ce qui peut ou ne peut pas tre. Ainsi donc la logique rationaliste ne saurait prvaloir contre l'exprience intime. Tous les raisonnements du monde ne sauraient avoir raison contre les faits recueillis dans les biographies religieuses. Des superstitions s'y mlent et s'y mleront toujours, de mme que l'argile ou le sable l'or pur. W. James est persuad que les recherches de Mycrs sur le moi subliminal ont une valeur scientifique, ouvrent des horizons nouveaux, prouvent que les cott-

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sciences humaines s'enveloppent, et contiennent les lments d'une conscience plus haute, ce qui est aussi la thse de Fechner. Il ne faut pas traiter d'illusion une foi cratrice de ralits, susceptible d'amliorer un monde qui n'est ni fatalement conduit vers le progrs et la perfection, comme le veulent les optimistes, ni ncessairement vou au naufrage, comme le prtendent les pessimistes. Les vieilles colonnes de l'autorit et de la thologie scolastique menacent ruine l'empirisme reste pour la religion une base inbranlable. Ainsi s'achve cette philosophie de W. James, la fois agnostique, exprimentale, positiviste et idaliste dans le sens mlioristc, philosophie de souplesse et d'esprit de finesse, en opposition aux formules vides et surannes du ralionalisme abstrait et de l'idalisme thorique, philosophie de l'action, du plein air, de la libre Initiative marque l'empreinte du caractre yankee (i). W. James croit l'avenir de l'hypothse pluraliste dans la religion comme dans la science. M. J.-H. son pseudonyme Rosny ain vient d'abandonner pour publier sous son nom vrai, Bocx-Borel, un livre exclusivement scientifique sur le pluralisme considr comme l'expression de la discontinuit et de l'htrognit des phnomnes (2) II y a un demi-sicle, crit M. H. Poincar, on dclarait que la nature aime la simplicit; elle nous a depuis (1) Voit' les ~f7!er~ troux, 1009.
(2) Paris. F. Atcan, li"

par BuTLEn, rface de M. Boup

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donn trop de dmentis. Nous assistons la faillite du monisme. l ne faut plus parler de l'<?r.s, qui n'a rien d'unique. Vive le Plurivers ou le A/H/~e/'s

UN DERNIER

MOT SUR

LE PRAGMATISME

William James est mort en aot i()io. On a parl comme il convenait de cet crivain original, de cet esprit rare, auquel le Pragmatisme et le Moc~r~'s/~e qui s'y rattachent doivent leur fortune. Si nous revenons sur ce sujet, ce n'est pas que les amis du philosophe amricain aient reu un de ces messages que James, associe de son vivant la Socit de psychologie qui poursuit une enqute sur les communications possibles entre les ombres des morts et les vivants, avait promis d'expdier de l'autre rive. Il ne faudrait pas croire cependant que le pragmatisme soit enterr avec William James. Il existait avant lui et il lui survivra il est vrai dire ternel. C'est ce que nous explique M. Albert Schinz dans un livre intitul e~a/?!e/! des .A/6f/?wc, droits respeclifs de l'aristocratie intellectuelle et de dont l'pre polmique attrista /a<oc/e~oc;a/e(i), W. James. Suisse d'origine, M. Schinz professe la philosophie l'Universit de Bryn Mawr, en Pensylvanie citoyen de deux Rpubliques o s'panouit la dmocratie, M. Schinz en professe l'horreur profonde. Il prend soin de nous en avertir ds l'abord
(1) Paris, F. Alcan.

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par les pigraphes de ses chapitres, emprunts Odi pro fanum vulgus Horace, Voltaire, Renan et a/*ceo. Quand la populace se mle de raisonner, tout est perdu. La civilisation a t de tout temps maintenue par le petit une o?Kure aristocratique, no~6~e. Le grief de M. Schinz contre la dmocratie, c'est qu'elle tend touier l'lite. La dmocratie va l'encontre de la nature. Elle menace la libert philosophique et par l elle tend se dcapiter ellemme. Le crime inexpiable du pragmatisme, aux yeux de M. Schinz, c'est d'tre une philosophie populaire, ou plutt une mthode qui apprend mpriser la philosophie, qui adopte ou rejette une opinion, suivant ses consquences pratiques, individuelles ou sociales, qui confond la vrit et l'utilit. Si William James a mis toute la sduction de son taleut, sa haute culture scientifique, sa psychologie profonde au service d'une sophistique dgradante, d'une doctrine qui ne se soutient pas, sans qu'on puisse toutefois douter de sa sincrit, de sa bonne foi, c'est que son uvre est l'expression du temprament national, le reflet de l'esprit yankee. Un peuple ne choisit pas sa conception de la vie. Elle lui est impose par son caractre et par les circonstances. Le climat de l'Amrique du Nord est rude et ingal, la richesse du sol est extrme. Mais pour la conqurir, il faut dployer une nergie, une activit formidables. La pense de l'homme est donc tourne exclusivement vers l'action. Pour M. Schinz, les vrais crateurs de la civilisales tion amricaine ne sont pas les Washington,

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Lincoln, les Roosevelt, mais bien les Vanderbilt, les Gould, les Carnegie, les Pierpont Morgan, voire mme les Tweed et les Crooker. Du dernier venu de ces colosses, de ces grands capitaines de bourse et d'industrie, Harriman, le Napolon des chemins de fer, on disait qu'il tait e/e/c~ mad, ivre de rsultats, ou en proie au ~e/~e de /'sc~o~ efficace. Aux est considr tats-Unis, le travail improductif comme immoral. L'intelligence est toute oriente vers les ides qui rapportent, sinon on se la reprsente comme un moulin qui tourne vide. La question Que faut-il penser ? se confond chez les Amricains avec celle-ci Que faut-il faire ? Ils professent le mpris de la vie contemplative, de la vie esthtique. Allez donc dire des gens ainsi constitus que de l'utilit d'une ide on se saurait conclure sa vrit objective 1 Leur empirisme identifie la thorie et la pratique. Des caractres qui ne doutent de rien ne conoivent que des vrits mallables. La thorie est un instrument d'action, non la rponse une nigme. Le vrai, c'est l'opportun dans notre pense, comme le juste est l'opportun dans notre conduite. L'esprit amricain se tient gale distance de l'optimisme et du pessimisme, doctrines fatalistes et par consquent inertes. Il croit la possibilit de changer, brasser, amliorer, travers les difficults et les checs, un monde qu'il se figure irrationnel, pluralistique, non soumis des lois immuables. La philosophie de James reflte exactement cette conception du monde et de la vie, elle prtend la

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justifier. Elle n'a pas combattre des traditions philosophiques contraires, comme c'est le cas des pragmatiques anglais, elle n'a pas non plus compter avec l'opposition de classes intellectuelles. Au bout de deux ou trois gnrations les Amricains cessent de se reproduire. Les professions librales sont si peu rmunres que les professeurs d'Universit ne se marient gure, ou, s'ils se marient, ils procrent peu d'enfants. L'Union amricaine se dpeuplerait vite, si le flot des immigrants ne lui apportait sans cesse de fraiches et frustes recrues. James s'adresse donc un public de convaincus, sans se soucier des vieux philosophes paralytiques, des Kant et des Hegel. Il parle avec la belle assurance des fils d'un peuple jeune et fort qui ne doute de rien, qui n'prouve la joie de vivre que dans le plaisir des risques. Ce n'est l qu'un des aspects du pragmatisme. Exalter l'nergie, l'initiative, c'est parfait; mais il faut songer aux consquences. La vie ainsi conue comme une course effrne au succs a pour condition une concurrence o l'homme impitoyable, devient un loup pour l'homme. Si l'on prend la russite comme critrium du vrai et du bien, on aboutit la morale de Machiavel la fin justifie les moyens. C'est bien ainsi que les Italiens,les Papini, les Prezzolini interprtent le pragmatisme. L'individualisme amricain nous offre aussi ce spectacle de l'indiffrence l'honntet politique, la probit commerciale, au lien du mariage et de la famille, du dveloppement de l'gosme et de la frivolit. Gnralises, ces murs conduiraient la dsagrgation
DOURDEAU. Phil. afl'ective. 4

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les Amricains possdent un sens trop aisociale guis de la ralit pour ne pas s'en rendre compte. tant donne la nature humaine, afin d'viter l'anarmenait l'activit de chie et les entraves,qu'elle chacun, il importe que l'homme se sente responsable de ses actions, que son activit soit rgle, discipline par un frein moral, qui ne peut tre qu'un "frein religieux. La morale philosophique n'y saurait suffire. La voix de la conscience n'est qu'un fantme, si elle n'est pas la voix de Dieu. Aussi les religions sont-elles profondment respectes des Amricains. La difficult des dogmes n'existe pas pour eux ils cartent les dogmes mystiques et n'atlachent de prix qu'aux dogmes efficaces de l'immortalit, du jugement, des rcompenses et de l'expiation. La critique de la Bible ne les touche pas. Ils se rangent autour du livre sacr comme les soldats autour du drapeau qui veille peut-tre dans les tctes les ides les plus diverses, mais qui sert de signe de ralliement et de victoire. La crise financire de it)oy <)o8, telle que l'a observe M. Schinz, illustre merveille cette faon de sentir et de comprendre la religion. Il nous souvient d'avoir lu jadis dans les journaux l'aventure d'un bateau transatlantique dont l'arbre de couche s'tait bris. Le navire flottait a la drive, la merci d'un coup de mer. Menacs d'un naufrage imminent, les passagers dausaient dans la journe pour se distraire, mais tous, sans exception, s'agenouillaient matin et soir, tandis qu'un pasteur r-

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citait la prire. Des vp'es d'Amrique prsentaient, durant la crise, un aspect analogue. Un journal exclusivement financier de Wall Street attribuait la baisse des valeurs au dc)i-n des croyances religieuses. Il disait qu'un homme d'affaires prfrerait toujours entrer en transactions avec des gens qui croient la vie future. Une dame agent de change, Mrs Gailord, priait le matin, dans ses bureaux, au milieu des employs et, de concert avec les grands banquiers ses voisins, elle se proposait d'difier une chapelle en face de la Bourse, du temple de Mammon, o un chapelain prodiguerait ses consolations religieuses aux femmes victimes de leurs folles spculations. M. Schinz a relev aux environs de Wall Street cette inscription Quick service for &MS//ess~e~, prche /~Ve l'usage des Ao/p~nescfa/ya~es, qui rappelle le Ottich luncheon, la porte des bars de ce mme quartier des banques. Durant les paniques financires de i<)o6, 1007 et 1908, une fivre religieuse se manifesta par une campagne de revivals New-York, Philadelphie, o des milliers de meetings attiraient des auditeurs par centaine de mille, souvent tte nue, sous l'ardeur du soleil. Les jours de Wesley semblaient revenus. Ce n'tait ni le fanatisme, ni le mysticisme qui enflammait le zle de ces prdicants improviss ils avaient l'intuition de la conservation sociale. Parmi tousles sentiments qui peuvent expliquerles manifestations du sentiment religieux, le besoin de consolation, de perfection, l'aspiration au bonheur, cet utilitarisme peut sembler le plus vulgaire. Le rabaisser

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dans le sens serait injuste. On ne saLirait~utendre II faut une o les incroyants disent avec ddain religion pour le peuple );, o Voltaire crivait Nous avons affaire force fripons qui ont fort peu rftchi, une foule de petites gens brutaux et ivrognes, voleurs. Prchez-leur, si vous voulez, qu'il n'y a pas d'enfer et que l'me est mortelle. Pour moi, je leur crierai dans les oreilles qu'ils sont damns s'ils me volent. MSingulire faon de moraliser qui consiste vouloir prcher aux autres, par une sorte d'escroquerie, ce qu'on ne croit pas soi-mme Les Amricains envisagent la religion librement consentie comme la sauvegarde de la nation. Elle est pour eux ce que le judasme est pour le peuple d'Isral, le catholicisme pour les Polonais, le puritanisme pour les Anglo-Saxons. M. Schinz constate que telle est aussi la pense des grands observateurs sociaux qu'il range parmi les plus levs dans l'aristocratie intellectuelle. Il cite la prface de la Comdie humaine de Balzac, la page de Taine sur le christianisme, sur le retour la barbarie qui infailliblement en marquerait le dclin. Rappelons encore les projets de rforme dans l'ducation populaire que Renan esquissait au lendemain de la Commune. De mme aux tats-Unis, a l'heure prsente, des gens de haute intelligence, des magistrats intgres ne voient pas sans terreur les ides ds responsabilit, de conscience morale, avec leurs postulats religieux, se dissiper au vent de la critique moderne maladroitement mise la porte des masses. William James a t pntr de ce sentiment. Pour lui le

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pragmatisme a pour but de satisfaire la fois les dispositions empiriques des hommes et leurs dispositions religieuses; leur besoin d'action et le besoin de savoir leurs actions contrles par une puissance suprieure. Dans son admirable livre Varits d'exprience religieuse William James nous rvle la merveilleuse efticacit de la foi sur la conduite humaine, la puissance d'action invincible qu'elle confre aux hommes de tous les temps et de tous les cultes qui ont t possds de la fivre religieuse. L'amer reproche que M. Schinz adresse William James c'est de nous donner cette apologtique nouvelle, destine, comme jadis la scolastique, assurer la religion le respect du peuple, comme une philosophie destine supplanter toutes les autres, et d'altrer ainsi la notion de vrit. 11 nous reste examiner jusqu' quel point cette critique est justifie.

William James, ainsi que nous le montre M. Chaumeix dans une brillante tude (t), a rendu d'minents services a la philosophie sa verve s'est exerce contre l'inanit d'un intellectualisme superficiel, l'insuffisance des solutions verbales et lugiques, des raisons a /o/'< des principes Hxes, des systmes (1) Revuedes Deux Mondes, du 15 octobre ]MO.

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ferms quii prtendent l'absolu. Mais il a donn l'exprience, la vrit, un caractre individuel, subjectif, valable seulement pour les esprits particuliers, qui prte confusion. Pour M. Schinz, le pragmatisme usurpe le titre si noble de philosophie; il'n'est qu'un mouvement, protestant qui se dissimule sous un masque philosophique. James est un homme de haute science en mme temps qu'une me religieuse de l les contradictions que M. Schinz dmle travers son uvre. James n'est pas un philosophe en qute de la vrit, comme Descartes il la possde dans son for intrieur et il dirige sa recherche apparente, ses expriences, les yeux fixs sur cette vrit. Il dcouvre et il prouve ce qu'il dsire dcouvrir et prouver. Le vrai, c'est, ses yeux, ce qui satisfait ses instincts profonds d'action et d'utilit sociale. Rien n'est plus conforme au caractre amricain. Mais il ne faut pas confondre la gense psychologique des ides et leur valeur objective. La science seule, M. Schinz le reconnat, prsente le caractre d'objectivit, d'impersonnalit. Il n'y a aucune pas de philosophie purement objective n'tablit une certitude ayant la mme valeur pour tout tre pensant toutes se contredisent. Chaque philosophie sincre est donc l'expression d'un temprament individuel. Prenez la philosophie la plus impersonnelle d'apparence, celle de Spinoza, crite il semble sous forme de dductions gomtriques que l'univers se reflte dans le miroir d'une pure et M. Brochard a dcalme intelligence. Etpourtant

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couvert d'troites affinits entre le panthisme spinoziste et le monothisme juif. Spinoza n'a fait qu'incorporer Jahv l'univers. L'homme est toujours pragmatique dans sa pense. Le pragmatisme est la base d'entente de toutes les philosophies. Du moins M. Schinz veut-il que l'on distingue entre les philosophies intellectuelles, comme celles de Spinoza, aristocratiques, parce qu'elles sont dsintresses, et des philosophies qui subordonnent la vrit au sentiment et au souci des consquences qu'elles peuvent entraner pour la foule. A vrai dire, peu de philosophies, mme intelleclectualistes, se montrent absolument indiffrentes aux rsultats de leurs doctrines et par l elles se rapprochent encore du pragmatisme. Descartes qui a rendu de si grands services la libert des recherches scientifiques en dtruisant la scolastique, ce 1 pragmatisme du moyen ge, cette philosophie thologique qui soutenait l'glise dans sa tche sociale, Descartes a t proccup en mme temps de ne pas ruiner, par le rationalisme, la morale religieuse. Pragmatiste ngatif, il n'applique pas sa mthode aux problmes pratiques. En dpit de ces prcautions, Pascal signale le danger, pour la foi, du rationalisme cartsien. Sur les ruines de la scolastique il difie dans les Penses une apologtique nouvelle. Son pragmatisme positif nie le droit de la raison trancher les questions vitales. II invoque les raisons du cur, que la raison ne connat pas. Rousseau oppose son pragmatisme aux sensualistcs du dixhuitime sicle. Il se demande si l'tablissement des

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et des arts a contribu au bonheur du peuple. Dans la -P~'o/css~'oytde foi du vicaire savoyard, son sentimentalisme chrtien se dgage des dogmes, mais revient au Christ, l'vangile, L'originalit de Kant, c'est de mettre en prsence les deux philosophies intellectualiste et pragmatique. Dans la /so/t //n/'c, il fixe les limites infranchissables de la connaissance humaine, il tue la raison prat.ique par la raison pure. Puis, mu de le vieux commisration pour son domestique, Lampe, comme le raconte plaisamment Henri Heine (Lampe, c'est--dire la multitude qui peine et qui n'a pas le loisir de philosopher), il tue la raison pure par la raison pratique et sauve ainsi la morale sociale. Parmi les prcurseurs de W. James, M. Schinz a oubli Goethe. Observateur de la nature, Goethe est panthiste, mais il a besoin d'un Dieu personnel pour son tre moral. Dans le clbre monologue, Faust, au commencement, place non le Verbe, mais l'action. Gthe raille les Allemands qui se tourmentent pour rsoudre les problmes mtaphysiques, tandis que les Anglais, avec leur grande intelligence pratique, se moquent d'eux et conquirent le monde. Chaque philosophie, dit Gthe, stocisme, picurisme, platonisme, etc., reprsente une forme diffrente de la vie et doit re~e/' ses co/?!p/M avec la vie. Il faut choisir celle qui convient notre nature, qui favorise nos meilleurs instincts. Nous devons nous demander pouvons-nous entrer dans cette forme, avec nos dispositions naturelles, nos facults; sciences

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pouvons-nous la remplir exactement? Il faut faire des expriences sur ~ous-cs. Ce prcepte de Gthe pourrait servir d'pigraphe l'uvre entire de W. James. L'utilitarisme de Bentham n'est qu'un pragmatisme trs insuffisant. 11 se fonde sur la raison persuasive l'homme par le raisonnement doit puiser au-dedans de lui-mme la force d'tre juste. Comme si la foule raisonnait 1 Comme si le raisonnement pouvait exercer un pouvoir coercitif Cependant le progrs des sciences naturelles et de l'esprit critique devait rendre la tche du pragmatisme la fois plus urgente et plus ardue. Avec Buffon et Lamarck, prcurseurs de Darwin, s'labore une conception du monde qui anantit le rationalisme cartsien, de mme que celui-ci avait ruin la scolastique. Dans sa fcondit infime, la nature martre ne cre les tres que pour la souffrance et la mort. Du moins, par une sorte de piti, cette nature avait-elle laiss aux hommes l'illusion et l'esprance dont la science nous rvle cruellement l'inanit. Il n'y a jamais eu de grands changements, il n'y en aura jamais. La lutte pour l'existence met aux prises toutes les cratures et les divise ternellement en oppresseurs et en opprims, pour les unir dans le naufrage final. Les hommes ne sauraient tre considrs comme responsables. Tout acte humain est le rsultat invitable des circonstances et du caractre de chacun. Rien ne nous autorise :i croire que le monde est fait notre convenance et que la philosophie puisse s'accorder avec la vie Voir,

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dit Guyau, c'est peut-tre mourir qu'importe, mon il, regarde 1 En effet, une telle philosophie, en admettant qu'elle soit la vraie, la seule conforme aux donnes de la science, n'est pas vivable. Ce n'est que dans la solitude de son cabinet d'tude, de son laboratoire, de son musum, de sa salle de dissection que le savant peut nourrir de telles penses. Pre, mari, citoyen, il payera son tribut aux prjugs salutaires. Ce nant que son doute universel contemple sans trembler ne tarira nullement en lui les sources du devoir et de l'honneur, son zle servir les hommes, son ardeur allger leurs maux. Mais, en pntrant dans les cerveaux populaires la demi-science s'y dforme elle ne peut que dvelopper l'gOsme naturel, en faisant apparatre la religion comme une fable, les prescriptions morales comme des attrapenigauds. La philosophie matrialiste du dix-huitime sicle s'illustre par les hcatombes de la Terreur, qui rappellent le Dahomey. Aprs l'branlement de la Rvolution, le pragmatisme renat spontanment, au commencement du dix-neuvime sicle, avec l'apologtique esthtique dont M. Victor Giraud nous de Chateaubriand, explique l'influence et la porte. Tout le long du sicle, entre pragmatisme et philosophie se produisent des oscillations plus ou moins rapides, selon les circonstances politiques et sociales. Fonde par Royer-Collard, Maine de Biran, Cousin, l'cole spiritualiste ragira contre Fcucrhach, Buchner, Vogt, Moleschott, continuateursdeLaMcttrie d'Holhach,

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Helvtius. Si, crivait Guizot, le matrialisme est le dernier mot du genre humain corrompu et affaibli, la socit s'croule, une immense catastrophe se produit, la herse de fer des rvolutions brise les hommes comme des mottes de terre et des gnrations nouvelles surgissent dans les sillons sanglants. Durant la raction qui suit la rvolution de 18!,8, les aspirations vers la science objective renaissent, avec Tainequi, dans ses f/osopAes du d/.x-neuL'e sicle, attaque le spiritualisme contraire la libre avec Renan, qui clarifie, en les contirecherche nuant, les critiques allemands des origines du avec Spencer, qui formule sa loi christianisme; d'volution et relgue la Cause suprme dans le domaine de l'Inconnaissable. Cependant Taine et Renan, aprs la guerre et la Commune, dans des pages si souvent cites, Herbert Spencer dans son ~4t~obiographie et son testament philosophique, justifient en quelque sorte le pragmatisme, tandis que Darwin et Wallace, qui ont donn une si vigoureuse impulsion aux sciences naturelles, s'efforcent d'endiguer les dangereuses conceptions philosophiques qui en dcoulent. Enfin William James en Amrique, Schiller Oxford, donnent au pragmatisme sa formule d opportunisme moral et social. En France, M. Poincar signale le caractre relatif des lois scientifiques, il les rduit un opportunisme intellectuel. M. Bergson refuse l'intelligence abstraite ta capacit de saisir le flot mouvant de la vie que nous rvle l'in fui) ion. M. Le Roy fonde le modernisme sur la phi-

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Sans se proccuper des losophie bergsonnienne. dogmes, M. Boutroux ramne l'esprit scientifique et l'esprit religieux une inspiration commune. M. Schinz exprime, en terminant, sa parfaite sympathie pour l'oeuvre sociale que se propose le amricain rendre les hommes plus pragmatisme honntes et moins malheureux, la socit plus prospre. La morale rsume les conditions de la vie sociale elle ne peut avoir, pour l'ensemble, qu'une base religieuse. Le pragmatisme sauve du christianisme ce qui peut en tre sauv. Il s'adresse, non pas la contrainte de l'tat et des glises, mais l'attention la rflexion, a l'exprience de chacun, au bienfait d'une discipline intrieure librement consentie. Les socits ne sauraient tre libres, se passer d'une autorit extrieure que dans la mesure o les hommes sont capables de se gouverner eux-mmes. Mais, d'autre part, M. Schinx exige du pragmatisme qu'il se donne pour cequ"il est en ralit, non pas une philosophie, mais une mthode pour se passer de philosophie, une apologtique populaire l'accord de la vrit qui repose sur deux erreurs avec les c!S/;)/r~/o/!SAu/cs, sc/e~H~ c~ /'e~7e inlellectuelle el sociale des /(//f's. Que les pragmatistes constatent que la philosophie et la vie s'excluent l'une l'autre, qu'ils reconnaissent deux vrits, une vrit intellectuelle et une vrit morale, lesquelles ne peuvent, s'unir et se confondre: cette condition seulement M. Schinz n'aura plus James. d'objections a opposer

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CONTRE

L'INTELLECTUALISME

M. Schinz croit d'ailleurs tellement la vitalit, l'avenir du pragmatisme, qu'il redoute qu'en Amrique il ne nuise l'avenir de la science, la libre recherche, la spculation dsintresse, et que celle jeune et vigoureuse dmocratie, en supprimant toute lite intellectuelle, ou plutt en l'empochant de se former, ne se dcapite elle-mme. Ces craintes nous paraissent exagres. M. Schiuz admire chez W. James la coexistence de la haute culture scientifique dont tmoigne son admirable /~ychologie, et du pragmatisme si intelligent des Varits c~'e.K~ert'f/cereligieuse. M. Schinz constatera de mme que le catholicisme est le refuge des plus hautes intelligences, comme des plus simples, d'un Pasteur et d'une Jeanne d'Arc. lI. Schinz donne son aristocratisme intellectuel une base trop troite, quand il le place uniquement dans une philosophie antisociale, solitaire et dsole. Les peuples d'Europe, d'aprs M. Schinz, s'acheminent vers l'amricanisme dmocratique. Mais la contagion pragmatique est moins rapide, moins redoutable pour la France. L'esprit aristocratique s'est toujours maintenu parmi nous indpendant de l'esprit populaire. Nous avons en le bonheur de possder une double aristocralie de 1 intelligence et de la naissance fondue dans un d'Aubign, un Montaigne, un Saint-Simon, un Retz, un La Rochefoucauld, un Montesquieu, un Buffon. Les pays anglosaxons ne possdent qu'un seul public, qu'un seul art qui se donne pour mission de favoriser un idal social. En France, il existe deux arts et deux pu-

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AFFECTIVE

blics, les crivains populaires, Paul de Kock, Victor Hugo, e~.c., et les auteurs qui ne s'adressent qu'aux happy few, un Stendhal, un Vigny; et de mme en philosophie. Mais M. Schinz n'aperoit pas /'aH~c d<x/ La ne saurait demeurer hermpense aristocratique tique. Les livres et la presse la vulgarisent et la dnaturent. L'tat, par son enseignement, s'attache la rpandre. Au lieu de respecter l'glise, il travaille l'anantir. Pour parer cet assaut, l'glise resserre et alourdit ses dogmes mesure que le peuple s'instruit, elle s'ebrce de rendre la religion enfantine. En brisant le frein religieux, on s'achemine vers la barbarie. L'tat devrait donc exercer une rpression implacable, ne laisser chapper aucun coupable, appliquer des peines svres, inspirer la terreur du bagne. Il y va du salut de la socit, car l'anarchie atteint chacun dans la vie de chaque d'une jour. Mais le dterminisme aristocratique part, l'humanitarisme populaire de l'autre, nervent la justice, transforment les chers coupables en innocentes victimes, jusqu'au jour o l'tat et la Socit comprennent la ncessit de se dfendre. parfois trop tard.

CHAPITRE

ANTI-INTELLECTUALISTE LA PSYCHOLOGIE DE M. TH. RIBOT

LA PSYCHOLOGIE

DES

SENTIMENTS

(l)

Est-il un sujet d'intrt plus gnral, plus captivant, plus palpitant a, que celui de la psychologie des sentiments? Chaque jour, nous prouvons peine ou plaisir, joie ou tristesse, nous sommes en proie l'amour, la colre ou l'ambition l'antipathie, la bienveillance nous animent nous ressentons du bientre, du malaise et du dgot; nous recherchons des jouissances esthtiques, des motions religieuses mille mouvements contraires agitent et troublent sans cesse le pauvre cur humain, en ralentissent ou en prcipitent les battements. Qui ne sait le rle souverain que jouent les passions dans lavie humaine, rlebicn autrement considrable que celui des ides? de (1) La Psychologiedes sentiments, par Th. RIBOT, l'Institut, directeur de la Revuep/osop/!t</u< Paris, F. Alcan,1896.

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Elles en forment tout l'lment

comique et drama-

tique. Les littratures, ds leur premire origine, se sont attaches peindre les sentiments et les motions. Chaque anne des milliers de romans et de'pices de thtre les prsentent sous une inimit d'aspects. D'o vient que l'tude mthodique de leur mcanisme et de leur dveloppement soit si confuse et si peu avance ? Cela tient ce que cette tude tait reste jusque-la entre les mains des philosophes, gens de temprament froid, pour la plupart ignorants des passions, et qui inclinent l'idologie, La science du cur humain n'a fait de progrs que lorsqu'elle est enfin tombe dans le champ d'observation des physiologistes et des psychologues qui ont cess de considrer l'homme comme un tre abstrait. Car /'Ao/M/Ke n'existe pas, il n'y a que des hommes, diffrents d'humeur et de temprament, variables de caractre, de l'enfance la vieillesse, autres l'tat de sant et a l'tat de maladie et ces variations rvlent l'union intime du physique et du moral. Nul n'a mieux dmontr que M. Th. Ribot, par les rsultats, l'excellenee de cette mthode qui consiste appliquer la psychologie la thorie si fconde de l'volution. Ses prcdents ouvrages sur /fe/cf~, l'Attention, les .Ma/ac//M de la mmoire, de la Volonl, de la Personnalit, ont fait cole. Nous ne croyons pas exagrer en signalant sondernier livresur la c~o/o~t'e des se~/n<?/~s, comme l'essai le plus important qui ait paru, depuis l'ouvrage de Taine sur l'Intelli-

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DE

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gence. Assurment, nous devons ajourner la solution dfinitive de tant de problmes mais M. Ribot les expose avec une haute comptence, il signale les difficults, il examine les hypothses d'une science qui n'est encore qu' ses dbuts. M. Ribot traite d'abord du plaisir et de la douleur, manifestations les plus gnrales de la vie affective, puis des motions spciales, la peur, la colre, l'motion tendre, le/no! l'instinct sexuel, etc. La thse principale de M. Ribot, qui fait driver la vie affective de tendances fixes dans l'organisme, nous semble profondment juste. L'ancienne psychologie tablissait une sparation trop tranche entre le sentiment et l'organisme. M. Ribot la supprime avec grande raison. Il combat l'erreur intellectualiste des philosophes qui prtendent tablir la primaut de l'intelligence sur les sentiments, et ne voient dans les tats affectifs qu'une intelligence confuse. Bien loin d'tre secondaires, drivs, ces tats affectifs sont autonomes, irrductibles ils peuvent exister en dehors de l'intelligence. Ce n'est pas une ide, mais une tendance aveugle de l'organisme qui pousse l'enfant nouveau-n chercher des lvres le sein de sa nourrice. Mme l'adulte rflchi obit des instincts irraisonns, des dsirs vagues La sensibilit est lie l'organisme, et rien ne le prouve mieux que l'action des substances toxiques, Je l'alcool, du haschisch, de l'opium, des aphrodisiaques sur l'intensit des motions et des passions l'intelligence n'aqu'une influence secondaire sur la facult d'prouver du plaisir ou de la douleur.
DOUKDEAU. Phil. afi'ective. 5

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AFFECTIVE

Quand il s'agit du physique, la thse n'est point mais en est-il de mme au moral pour contestable la joie et le chagrin qui ont, comme antcdent, non plus un tat de l'organisme, mais une ide, une reprsentation ? M. Ribot rpond cela que toutes les formes de la douleur (ou du plaisir) sont identiques. La souffrance, par exemple, que cause un cor au pied, un furoncle, ne diu're que par la cause de la sublime tristesse que Michel-Ange a exprime dans ses sonnets, celle de l'artiste qui dsespre d'atteindre jamais son idal. L'auteur fait dessein ce rapprochement brutal et qui scandalise au premier abord. Pour vous convaincre ds cette similitude, observez l'volution de la douleur morale. Elle n'est, au dbut, que le pur rsultat de la mmoire. L'enfant qui a aval un remde dsagrable s'en souvient. L'impression morale de ce souvenir est un cho, une copie affaiblie de la douleur physique jadis prouve. Sous une forme plus complexe, la douleur morale suppose la rflexion associe des images de douleur physique. Vous apprenez la maladie, la ruine d'un ami cette nouvelle voque aussitt dans votre esprit tout un cortge de privations et de misres. Faute de pouvoir se reprsenter ces maux, les enfants, les natures froides y restent insensibles. Les cas o la douleur morale se prsente sous un aspect purement intellectuel sont fort rares tel est le mtaphycisien tourment par le doute, le croyant qui ne se trouve pas assez fervent, le pote qui soun're de l'insuffisance de ses moyens d'expres-

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sion; mais l encore il y a l'impression pnible d'un efort dpens en vain, c'est--dire une peine physique. L'identit de tous les genres de douleur nous est d'ailleurs rvle par le visage, qui n'a pas deux expressions, l'une pour l'angoisse morale, l'autre pour le mal physique. Tout ce qui calme un genre de souffrance agit pareillement sur l'autre: une piqre de morphine colore d'une teinte rose les plus noirs soucis. La seule din'rence psychologique entre les deux douleurs, c'est que l'une est une raction inconsciente de l'organisme contre tout ce qui lui est nuisible, l'autre une raction consciente. Et il en est de mme du plaisir. C'est toutefois un sujet mal tudi, tandis que sur la douleur les documentsabondcnt depuis des sicles les mdecins l'observent, et M. Ribot regrette qu'il n'y ait pas de mme une profession consacre uniquement sinon la gurison, du moins l'analyse du plaisir, une classe de scrutateurs diplms des joies publiques et prives. Malheureusement l'exigut de la bibliographie du plaisir n'est peut-tre que l'expression de la pauvret de la matire. Le langage possde beaucoup moins de termes pour manifester les dispositions joyeuses de l'me que pour en exhaler les tourments, ce qui prouverait que la gamme des volupLs est infiniment moins riche que celle des douleurs. Imaginez l'horrible monotonie d'un roman qui ne mettrait en scne que des gens heureux. Les batitudes que Dante rencontre dans sou Paradis n'offrent point la somptueuse opulence des supplices de son Enfer.

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Les conditions physiologiques et anatomiques du plaisir sont une terre inconnue. Certains admettent que le plaisir nediffre de la douleur queparle degr: $e serait la transition d'un coup de bton un lger chatouillement. Douleur et plaisir ont mmes concomitances physiques dans la circulation du sang, la respiration, les mouvements, avec cette diffrence que le plaisir exalte et que la douleur dprime,~phnomne que M. Fer a vrifi par le dynamomtre. Ici des larmes et des soupirs, l des rires et des chauts Plaisir et douleur ne sont d'ailleurs que des symptmes et des signes scparables l'anesthsie les supprime, l'attention, l'exaltation fanatique agissent de mme. Pascal, plong dans ses calculs, oublie son mal de dent. Leshystriques, IcsAssaouasJes fakirs ne ressentent pas les blessures. Enfin, comme la douleur, le plaisir, mme idal, a pour condition une sensation. Point de plaisir esthtique, si les sons et les couleurs ne viennent flatter nos yeux et nos oreilles. Les liens du plaisir et de la douleur nous sont rvls par leurs aspects morbides. O finit l'un, o commence l'autre, quelle est la ligne prcise qui spare l'tat normal de la fohc?'? Considrez le plaisir de la mlancolie, cher aux amants et aux potes
J'aime le jeu, i'amour, les livres, la musique, La ville eLIa campagne, ennn tout. Il n'est rien Qui ne me soiL sunvcnun bien, yu~~'a!t ~()fH&e plaisir d'un c(XM/' mlancolique.

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La douleur tant insparable de la condition humaine, quel meilleur parti prendre que d'en caresser mollemeut l'incurable tristesse? A mesure que leur objet recule dans le pass, nos chagrins, les regrets profonds que nous cause la perte des tres chers nous laissent, le ravissement d'un deuil attendri faitl d'amertume et de douceur. L'apitoiement mlancolique (~M;Mrf/ /'p//</) mano que de noblesse, quand il n'a d'antre objet que notre cher moi Le bonheur que mrite l'excellence de mon me tarde bien a venir )), ainsi gmissent les rats, les navrs, les mconnus, les incompris, et ce retour sur eux-mmes leur est une dilection. Mais exagrez la mlancolie, elle tourne au spleen lequel conduit parfois au suicide. Ds qu'il se hausse la passion, le plaisir nous Selon la forapparat comme semi-pathologique. mule de M. Ribot, la passion joue dans l'ordre affectif le rle de l'ide fixe dans l'ordre inteltectucL Il existe des plaisirs morbides destructeurs de l'individu l'ivrognerie, le got des narcotiques, des stupfiants. On les rencontre che/. tous les peuples, dans toutes les classes de la socit, depuis le chiffonnier, qui cherche dans un verre de trois-six l'oubli de son mtier, une vision de prosprit et de puissance, jusqu l'lgante morphinomane qui trompe ainsi le vide crayfmt de son luxe et de son ennui. Parl'ois le plaisir est un rsultat de la maladie. Dans une phase de la paralysie gnrale, l'alin prouve un sentiment d'exubrance, de flicit supr'~c. Les phtisiques se consument en esprances, en pro-

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jets, en illusions de bonheur. Il est des moribonds qui accusent une trange sensation de bien-tre dsigne sous le nom d'euphorie. D'autres plaisirs attestent que ]es tendances destructrices subsistent chez tous les hommes, conscientes ou inconscientes l'attrait de la chasse, de la vue du sang, l'intrt extraordinaire que chacun prend au rcit minutieux d'un crime. La contre-partie du plaisir de la douleur, la douleur du p~'szr, existe chez certains pessimistes bizarres. Ceux dont le cur est jamais bris redoutent tout vnement favorable, dont l'ironie ne pourrait qu'aggraver le poids crasant de leur peine. Plaisir et douleur dpendent du temprament. Au Heu de gmir de la vie, nous devrions plutt nous lamenter sur notre systme nerveux, envier les apathiques, les insensibles. Une attaque de goutte, une affection au foie changent pour nous l'aspect du monde. Nos motions restent subordonnes la ~/KO!e affective. Si elle est faible, les motions passent vite, mais nous perdons aussi l'exprience salutaire de la peine prouve. Sur les enfants dnus de mmoire affective l'ducation n'a point de prise. Les caractres heureux ont le don de ressusciter les images joyeuses et de refouler les fcheux souvenirs. Tel fut Goethe capable d intellectualiser ses sensations vives , comme dit le Dorsenne de M. Bourget, il nous meut profondilient, lorsque lui-mme n'est plus mu. Une question trs dbattue entre philosophes est

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celle de l'antriorit de la douleur sur le plaisir. On a invoque les cris des enfants nouveau-ns; mais tous ne crient pas, d'aucuns se contentent d ternuer. Et comment interprter autrement que comme un simple rflexe cette manifestation sternutatoire de la joie de vivre ? Pourquoi la douleur ? demandons-nous enfin. Ah t pourquoi ? (Il serait, d'ailleurs, aussi logique de nous demander pourquoi le plaisir?) Les rponses diffrent du tout au tout, selon que vous vous adressez au thologien, au moralisme, ou au psychologue. Les deux premiers vous expliqueront que la douleur est une preuve de la Providence, un bienfait de la Nature, qu'elle sculpte notre tre moral, que, moniteur diligent, prophte infaillible, elle nous avertit de ce que nous devons viter. Mais, objecte le psychologue, il y a des poisons agrables dont on meurt, et des oprations chirurgicales dont on vit les douleurs peuvent nous abrutir, et les plaisirs nous tuer. Ce sont des guides parfois trs dangereux et qui n'ont rien de providentiel. Ce qui fonde, dit Spinoza, l'apptit et le dsir, ce n'est pas qu'on ait jug qu'une chose est bonne mais, au contraire, elle est bonne parce qu'on y tend par l'apptit et le dsir. Rt cela ne nous explique pas le /o! de la douleur rsignons-nous donc en tudier le co~~ne~ afin de l'allger, si c'est possible.

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Dans la premire partie de son livre, M. Ribot traitait du plaisir et de la douleur. Conditions gnrales de l'existence, le plaisir et la douleur s'allient aux autres motions, la colre, la peur, aux satisfactions gostes, la sympathie, etc. Il nous reste analyser ces sentiments selon la mthode de l'volution dont M. Ribot a su tirer un si avantageux parti. Il classe l'tude des diierentes motions selon l'ordre chronologique o elles se produisent. Les premiers sentiments qui se manifestentchezi'homme sont des sentiments ncessaires la conservation de l'individu. C'est d'abord la peur, forme dfensive de cet instinct de conservation qui avertit dj l'enfant qu'autour de lui tout est danger. Ce sentiment se produit quelques mois aprs la naissance, le quatrime mois d'aprs Darwin. Vient ensuite la colre, qui n'est que l'instinct de conservation sous sa forme offensive. Elle se rvle chez l'enfant par le froncement des sourcils. Aucune motion ne fait mieux comprendre les rapports intimes des sentiments et de l'organisme on sait de quelle faon la colre agit sur la respiration, sur l'expression du visage, les gestes, chez les animaux elle rvle quel point le comme chez l'homme sentime.it prime l'intelligence. Quand nous sommes irrits nous ne savons plus ni ce que nous disons ni ce que nous faisons. C'est une courte folie. Mais

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la colre ne prsente vraiment le caractre morbide que dans l'pilepsie. Il est curieux de remarquer que l'pileptique tue autrement que l'hypocondriaque, et que l'alcoolique met jiussi dans le meurtre le cachet de son originalit. Fait singulier et horrible, la colre est accompagne du plaisir de voir souffrir il y a, pour les mauvaises natures, dans le spectacle de la douleur inflige une sorte de fascination. La colre volue Je l'agression la menace, elle et s'abstraire dans le msemble s'intellectualiser pris. M. Renan a rig en systme cette mtamorphose de la colre. La devise de Leibniz Je ne /7cprise presque 7~'e/nous semble toutefois suprieure du mpris Lranscen la thorie philosophique dantal de M. Renan. Aprs la colre, apparat chez l'enfant, vers le dixime mois, l'motion tendre. Ce n'est pas l une tendance, un instinct adapt une fin particulire comme la peur, la colre, FatLrait sexuel. L'motion tendre et sympathique offre un caractre de plasticit sans limites. Son rle dans la vie affective est considrable, car elle est l'un des fopdcments de toute vie sociale et morale. Au plus bas degr, avant d'tre morale, la sympathie est biologique. Elle se traduit par l'imitation des tendances motrices c'est le cas des moutons dePanurge, de la contagion des billements, du rire, de l'entranement simultan des fou'c~. A un degr suprieur s'y joignent la compassion, la piti. On voit jusqu'aux fourmis relever leurs blesss sur le

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champ de bataille. L'motion tendre se traduit par une sorte d'attraction physique, d'affinit, tandis la sympathie que la colre n'est que rpulsion cherche le contact de la main, le sourire en est l'expression dlicieuse. Que de gens doivent leur succs dans le monde ce qu'ils possdent un joli sourire Les jsuites, ces profonds psychologues, ont rig le sourire en rgle de leur Ordre. La joie de l'motion tendre agit sur tout l'organisme, elle humecte les yeux, augmente la scrtion des glandes mammaires chez la femme. On a cherch l'origine de cette tendresse dans le secours que l'enfant reoit de sa mre qui le porte, ou de sa nourrice qui lui tend le sein. Ce serait donc un sentiment ego-altruiste. On a voulu voir de mme dans la bienveillance le secret calcul d'un gosme trs intelligent et trs rafSn, qui attire les autres soi, tout en ayant l'air de se donner; dans la piti, nos propres maux rntcs par ceux d'autrui. Mais M.Ribot discute ces thses, et n'y trouve que des conceptions systmatiques, insuffisantes et triques de la nature humaine. L'existence de l'instinct social chez les animaux permet d'en constater l'innit. L'impulsion irrsistible vers le bien des autres existe aussi chez les hommes. L'exemple du bon Samaritain donc toutes les analyses de La Rochefoucauld. Puis, aprs l'cmotion tendre, se manifestent les tendances du jeu; c'est une sorte d'excs d'activit qui se dpense sans but prcis.Le jeu est la premire forme du sentiment esthtique.

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En mme temps que l'intelligence, s'veille la curiosit, d'o natra la science. Nous sortons ici de l'animalit pour entrer dans l'humanit pure. L'instinct sexuel, d'ordinaire le plus fort des sentiments, destin la conservation, non plus de l'individu, mais de l'espce, ne se produit qu'aprs tous les autres. Il est accompagn de profondes modifications physiologiques, chimiques, voire mme toxiques, chez l'homme et les animaux. Rduit au simple instinct, l'amour n'a rien de commun avec l'motion tendre. Les mles de la reine des abeilles sont mis mort, leur fonction une fois accomplie. Le mari de l'araigne court souvent le risque d'tre dvor par sa svre moiti. Tolsto, dans la Sonate ~J/~H~e/ a su admirablement exprimer cette cruaut de l'amour physique. Il l'tend jusqu'au sentiment. Il crit quelque part dans ses ~e/7?o/s, en parlant d'une jeune fille Je l'aimais tant que ~'a~a's ~OH/'OM~envie de dire quelque chose de dsagrable. Alli 1 motion tendre, l'amour sexuel, quand il n'est pas contrari, onre sans doute la plus exquise consolation de toutes les dceptions de la vie. C'est un sentiment trs complexe, qui peut contenir en lui tous les autres sentiments de la, sa force irrsistible. M. Hibot cite ce propos la clbre analyse qu'en a donne Herbert Spencer. Mais que n a-t-il ouvert le D~cw!~e /)/~7osop/~ne? Voltaire, l'article .P<MS/o/et l'article ~4~o~r, exprime en quelques pages, avec la vivacit, l'clat et le cynisme qui lui

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sont habituels, toute la thse de M. Ribot. Le premier progrs de la nouvelle psychologie, soit ditt en passant, consiste se dlivrer du romantisme spiritualiste, pour revenir, en une certaine mesure, au naturalisme du sicle pass. Il y a tant de sortes d'amour, remarque Voltaire, qu'on ne sait qui s'adresser pour le dfinir. On nomme hardiment amour un caprice de quelques jours, une liaison sans attachement, un sentiment sans estime, des simagres de sigisbes, une froide habitude, une fantaisie romanesque, un got suivi d'un prompt dgot ;on donne ce nom mille chimres. Tous les autres sentiments entrent dans celui de l'amour, comme les mtaux qui s'amalgament avec l'or; l'amiti, l'estime viennent au secours, les talents du corps et de l'esprit sont encore de nouvelles chanes. L'amour-propre surtout resserre tous ces liens. On s'applaudit de son choix, et les illusions en foule sont les ornements de cet ouvrage, dont la nature a pos les fondements. Voil, conclut Voltaire, ce que nous avons audessus des animaux. Mais si nous gotons tant de plaisirs qu'ils ignorent, que de chagrins aussi dont les btes n'ont point l'ide Dans tout amour lev, il v a la recherche inconsciente d'un idal, et l'on sait l'interprtation que Schopenhauer a donne cette poursuite amoureuse, en la plaant sous le patronage du Gnie de l'espce. Il peut arriver cependant que l'lment physique

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s'efface graduellement devant l'lment psychologique. Dans l'amour mystique et platonique, l'accompagnement organique est si pauvre qu'il est d'usage de le nier. Cet amour s'est nx dans des institutions, au moyen ge, telles que les Cours d'a~ou/\ Il a t symbolis par Laure et Ptrarque, Dante et Batrix, le comte Geoffroi Rudel et la comtesse de Tripoli. Avec saint Bernard et sainte Thrse, il perd toute forme concrte et devient impersonnel. C'est une flamme pure qui s'lance vers le ciel. Nous touchons ici un phnomne psychologique, /'o!&s/c~o~ des e~o~'o~s, qui n'a pas encore t observ, et sur lequel M. Ribot nous promet un prochain essai. M. Ribot aborde enfin t'lude des sentiments complexes, sociaux et moraux, religieux, esthtiques, intellectuels, et se plaint avec raison de ce que les psychologues n'ont pas accord assez d'attention cet ordre de sentiments collectifs, d'une extrme importance. En revanche, les conomistes et les socialistes ont introduit dans ce domaine l'esprit de secte et de parti, soucieux d'y recueillir surtout des arguments en faveur de leur systme. Les conomistes n'ont vu partout- que l'intrt personnel et la concurrence, la IutLe pour la vie. Les socialistes de l'cole idaliste, au contraire, n'ont voulu apercevoir dans les socits humaines que t'instinct d'union, de solidarit, d'appui mutuel, qui n'en est pareillement qu'un des aspects limit. L'oeuvre de la science sera de rendre compte de tous ces phnomnes on ne

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pourra songer fonder la sociologie tant que la psychologie scientifique ne sera pas constitue dans son intgrit. Prenons comme exemple saillant l'origine de la famille. Pour les uns, la famille a form la cellule mre de la cit pour les autres, elle a t prcde par une sorte de communisme. L'instinct ~e~a!re, qui existe chez nombre d'animaux, apparat dans les socits humaines comme antrieur et suprieur aux coutumes familiales, fondes sur la jouissance goste des biens. Les socialistes en tirent une en faveur du collectivisme. M. Ribot conclusion incline la thse contraire, en se plaant au simple point de vue psychologique. Nous regrettons que le manque d'espace nousempche de donner uncide non plus seulementdel'importance, mais de l'agrment de certains chapitres de M. Ribot, en signalant ses pages sur l'humour, sur le rire, sur l'volution du beau, sur le sentiment du sublime. Nous devons toutefois nous arrter quelques instants sa thorie des sentiments intellectuels. M. Ribot y met en relief sa thse fondamentale de la primaut du sentiment sur l'intelligence. Il ne croit gure aux ides-forces de M. Fouille, ou du moins il les interprte en ce sens qu'elles n'agissent la longue qu'en tant qu'elles parient aux passions des hommes, qu'elles flattent leurs intrts et leurs prjugs. Le fanatisme politique et religieux a sa racine dans des vux pressants et cachs, auxquels la thorie donne une issue.

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DE M. TH.

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Les rapports rciproques de l'intelligence et du sentiment sont ceux du paralytique clairvoyant port sur les paules du robuste aveugle. Il ne sert de rien que le paralytique soit clair, si l'aveugle le mne o il veut. Cela dmontre qu'en matire d'ducation il est aussi essentiel de dresser la volont que et ce dressage de l'aveugle d'clairer l'intelligence est la tche de beaucoup la plus laborieuse et la plus malaise.

COMMENT

LES PASSIONS

FI~ISSE~T

Avant d'observer comment les passions unissent, rendons-nous compte de la faon dont elles commencent. C'est le sujet du livre de M. Th. Ribot, Essai sur les passions (i). Ce titre a un air volontairement surann et semble retarder d'un demi-sicle. Le mot passion n'est plus de mode en psychologie savante vous le chercheriez vainement travers les ouvrages de Bain et de William James, vous n'y rencontrerez que les termes e/a~s ~ec~s, <?7?!0~'o/:s, uo/o~c. M. Ribot ragit contre cette limination et nous explique, avec sa matrise habituelle, que les motions sout une chose, que les passions en sont une autre, et qu'on ne saurait par consquent les identifier et les confondre.
(L) Paris, F. Atcan, 1907.

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AFFECTIVE

Les sources des passions sont dans nos instincts, inscrits dans l'organisme par l'hrdit. Force aveugle, principe de toute action dans le monde animal, l'instinct excute des actes automatiques, toujours les mmes, par une impulsion, une stimulation intrieure, spontane, involontaire, sans quele jugement ni l'imagination interviennent, sans mme avoir la notion du but poursuivi, qui n'est autre que la conservation de l'individu et la conservation de l'espce. Les instincts agissent au-dessous de la conscience, dans les laboratoires physiologiques du moi SMM/7HM/. Au-dessus de ces besoins, de ces apptits, de ces tendances obscures et subconscientes, se manifestent des dsirs, des rpulsions, des motions qui apparaissent travers le champ lumineux de la conscience, pour en disparatre bientt. L'motion est un choc, une -rupture d'quilibre, une raction dont la soudainet nous prend au dpourvu, et qui nous vient soit de l'instinct g'oste (peur, colre, joie), soit de l'instinct social (piti, tendresse). Mais l'motion est sans dure. La passion, au contraire, s'empare de nous comme une motion prolonge, isole, obstine, fixe, stabilise, intellectualise, laquelle s'ajoutent l'imagination et le jugement, et qui dUTre autant de l'instinct animal r<qu'un tourne-broche, de la grande horloge de Strasbourg (Voltaire). Pour nous servir d'une comparaison de Kant, disons que l'motion est une eau qui rompt sa digue la passion, un torrent qui creuse de plus en plus profondment son lit . L'motion s'oppose la passion, comme, en pathologie, l'tat aigu l'tat chronique

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la premire est une ivresse passagre la seconde, une maladie de l'me, qui rsulte d'une constitution vicie ou d'un poison absorb. L'inclination passionnelleest si forte qu'elle domine tous les autres motifs, Entran malgr lui vers un objet ou une action quelconque, l'homme semble victime d'un dmon intrieur. Passive, souffrante, humilie, sa volont demeure l'tat de servitude. Cette distinction si nette entre l'motion et la passion permet de discerner les motifs intellectuels, les sensitifs instables tels que les dsquilibrs, Alfieri, Byron, Berlioz, Edgar Po, des purs passionns tels que Bonaparte, le gnie mme de l'ambition. La passion se doit assimiler l'ide fixe, l'motion fixe, unifie. Pourquoi prouve-t-on une passion plutt qu'une autre? Telle passion semble natre du hasard des circonstances, d'un vnement futile. En ralit, nous y tions prdestins par notre caractre, notre une inclination la humeur, notre temprament, seuls joie ou la tristesse, l'activit, l'nergie les apathiques, les natures contemplatives sont affranchis de cejoug. Les passions sont doue innes; il n'y a en elles d'artificiel que leur forme, qui obit l'imitation, la coutume, la mode. C'ea!.de notre temprament, de la partie la plus ooscure de notre tre, de notre soubassement, de notre infrastructure physiologique, de notre moi su6~'wma/, que surgissent, sans qu'on puisse les localiser exactement dans l'organisme, les passions de la table, du vin, de l'amour, du jeu, cet orgueil de
BOURDEAU. Phit. affective. 6

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AFFECTIVE

cet entranement vers les aventures risques, que Nietzsche dsigne sous le nom de volont de puissance, et qui s'empare des degrs divers des inventeurs, collectionneurs, chercheurs, spculateurs, missionnaires, aptres, crivains, artistes, politiques, etc. Ces passions se classent d'aprs les instincts dont elles manent, mais leur volution dtermine en elles une complexit croissante. Le got de l'alcool, de l'ther, de l'opium se transforme, par exemple, en aspiration au rve, et nous conduit au seuil de la passion esthtique. L'amour, qui asservit l'homme au gnie de l'espce, et qui dbute par une afimit chimique, une attirance mcanique, se complique d'une infinit d'autres sentiments, dans l'amour tenvoire de sentiments dresse, l'amour vanit, etc. contraires, dans l'amour mpris, l'amour haine, si bien dcrit, chez George Sand et chez Musset, par les experts en psychologie rotique. L'amour haine jette en conflit l'instinct de l'espce et l'instinct de l'individu, qui en est la victime offense. Dans l'amour platonique, dans l'amour mystique, les ls'effacent ments physiques, purement instinctifs, domination, graduellement. C'est en amour surtout qu'il importe de distinguer les motifs-impulsifs des vrais passionns. Les premiers ne font que tirer ici et l un feu d'artifice les seconds, semblables a des hauts fourneaux, fument et flambent jour et nuit plus d'une Didon, plus d'une Ariane a expi cette mprise dans le deuil et les larmes.

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Le coup de foudre semble contredire la thorie de l'action lente et insidieuse des grandes passions. D'aprs M. Th. Ribot, il marque l'panouissement convuls de l'amour plutt que sa naissance. Il n'clate que dans un ciel d'orage, lorsque l'me y est prdispose par l'branlement et le trouble d'une passion antrieure. C'est le cas de Mlle de Lespinasse, et, selon la fiction, de Romo et de Werlher. A la volont de puissance se rapportent les passions expansives, le dsir de conqute, sous forme de sympathie ou de destruction, de haine et de vengeance. Ce ~ont l des passions que l'on peut dire universelles. D'autres prsentent un caractre plus Telle est la passion religieuse, qui se particulier. traduit sous les diverses formes de mysticisme, de fanatisme d'asctisme, d'apostolat, perscuteur. La passion politique doit tre classe, comme la passion religieuse, parmi les passions grgaires, et appartient en partie a la psychologie des foules. Il faut ranger la passion esthtique dans la catgorie des passions intellectuelles, moins ives et plus durables. Elle rpond au besoin d'idal et tend remplacer la religion dfaillante nous lui devons des types pleins de relief, un Ruskin, un Huysmans, mais elle glisse aisment dans la pathologie. La passion de ia science, la recherche patiente et tenace de la vrit peut tre assimile la poursuite du gibier par le chasseur. De petites passions, petites dans le sens de simples, sont celles de l'avare, du collectionneur.

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Une motion rpte, passe en habitude, est susainsi le got du ceptible de dgnrer en passion plaisir qui se transforme en inquitude de fte perptuelle, ou encore le sentiment de l'honneur. Aprs avoir esquiss la nature, l'origine, la gnalogie des passions, M. Th. Ribot nous fait assister leur agonie. Elles obissent des alternatives d'exaltation et de dpression, et finissent par l'moussement de l'habitude, l'puisement et le dgot, mesure que le Temps nous touche de son doigt fatal l'enfant et mystrieux. Chaque ge a ses passions le jeune homme proest port ia gourmandise digue paye l'amour un lourd tribut; l'ambition dvore l'homme fait, tandis que les joies austres de l'avarice consolent le vieillard. Une passion se substitue une autre, ou cde la passion contraire. C'est lecas des conversions si bien tudi par William James. En proie des penchants ne certaines mes douloureuses contradictoires, peuvent supporter ce dchirement jusqu'au jour o, aprs une sorte d'incubation dans le subconscient (le moi subliminal), la tendance triomphante fait irruption dans la conscience ordinaire sous forme d'ide un homme nouveau surgit, en paix avec obsdante lui-mme. Ou encore il y a simple transposition de l'amour humain l'amour divin. Racine, crivait Mme de Svign, aime Dieu comme il aimait ses matresses. Les passions conduisent parfois la folie, au suicide elles triomphent de l'instinct de conservation la passion et, quoi qu'en dise La Rochefoucauld,

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peut contempler la mort fixement l'amant, le patriote se prcipitent avec joie dans son sein fidle. Remarquons, en terminant, que M. Th. Ribot est trop bon psychologue pour croire que la passion puisse cder la raison, au jugement. Il n'est rien de plus dangereux, disons de plus absurde, que le si rpandu prjug rationaliste et intellectualiste, en France depuis le dix-huitime sicle, et, qui domine aujourd'hui notre pdagogie officielle, prjug d'aprs lequel il suffit d'clairer les hommes pour les rendre matres d'eux-mmes. Le vieux Nicole l'a Ce n'est pas la constat avant Herbert Spencer raison qui se sert des passions, ce sont les passions qui se servent de la raison, pour arriver leurs fins. Aussi toute ducation purement intellectuelle, purement, rationaliste est-elle ncessairement une ducation dprave. Non seulement arracher une passion du cur de l'homme, mais seulement la rgler est de toutes les entreprises la plus difficile. On ne peut combattre les passions que par d'autres passions, par la force de l'habitude, par un long et obstin dressage, par l'amour d'une bonne renomme, par la crainte de rougir (le soi-mme, ct,c. Les passions peuvent s'teindre dans l'individu; elles vivant ternellement dans l'espce humaine. L'instinct, crit Diderot, gouvernera toujours la terre, car les passions sont la production de l'instincL, et les passions rgneronL toujours. Les passions, dans leur essence, sont les mmes toutes les poques, et diu'rent non par leur nature, mais par leur complexit et leur degr. Des Robcspicrres,

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des Bonapartes dorment ignors au fond des cimetires de village, auxquels l'occasion et le pouvoir seuls ont manqu pour faire tomber des milliers de ttes et massacrer de~ millions d'hommes. 'Tout le mal et tout le bien qui s'accomplit dans le monde vient du conflit des passions elles ont invent tous les arts et tous les plaisirs, Elles constituent le drame de l'histoire et de la vie humaine, aussi agit que monotone, car seules les ~b/v~M des passions changent. La guerre fut autrefois la passion du genre humain, parce qu'elle permettait de satisfaire toutes les autres. Grce la raison, les hommes ont dcouvert des moyens moins sanguinaires de satisfaire leurs instincts dprdateurs ils se comptent au lieu de se battre, c'est le principe du droit de su'rage. Calomnier est presque aussi sr et moins dangereux qu'assassiner exploiter la navet, la crdulit humaines, rapporte plus que dtrousser le voyageur au coin du bois. Devenus, en un mot, plus intelligents, les civiliss s'inspirent de l'exemple du rus, du prudent Ulysse, plutt que du bouillant Achille et c'est surtout par l que les murs s'adoucissent. En dpit de cet adoucissement, les passions des hommes, qui naissent les unes des autres dans une varit prodigieuse, ruineront jamais les esprances de tous les beaux systmes de paix et d'harmonie sociales, chaque fois qu'on tentera de les mettre en pratique. E'. cette matire, le petit dieu de la terre, l'homme, reste toujours de la mme trempe, et, certes, aussi curieux qu'au premier jour

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M. Th. Ribot a runi sous ce titre de courts essais qui se rattachent sa psychologie des sentiments, et qui en compltent certains points essentiels. L'essai le plus important de ce livre, la Consc~ce affective, accentue encore, s'il est possible, la raction contre des mthodes intellectualistes et rationalistes en psychologie. Ceux qui les professent se rattachent la philosophie du dix-huitime sicle ils identifient la conscience, c'est--dire la connaissance vague que nous avons de nous-mmes, de nos modifications intrieures et l'intelligence. Ils retiennent les lments reprsentatifs de cette dernire, les ides, comme seules dignes d'tre examins, et ne se proccupent pas des lments affectifs dans la vie humaine, ils considrent les passions comme quantit ngligeable D'aprs M. Ribot, notre vie intellectuelle, nos associations d'ides se dveloppent sur le fond perptuellement mouvant de la vie affective, de la sensibilit gnrale, qui s'exprime par des dsirs, des sensations agrables ou dsagrables, des attractions ou des rpulsions. La vie affective et la vie intellectuelle sont compltement Indpendantes l'une de l'autre, bien qu'elles s'influencent rciproquement. Tandis que la conscience intellectuelle est claire, la (1) Pans, F. Alcan, li'09.

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conscience affective est trouble, et nous la constatons plutt que nous ne la connaissons il nous est trs difficile de nous en rendre compte par des procds intellectuels. L'affectif est couvert d'un son action mystrieuse n'est consciente masque que par accident il plonge ses racines dans le moi subliminal, dans les profondeurs de l'inconscient il exprime les modifications perceptibles de nos organes intrieurs, de notre vie vgtative. Comment pouvons-nous donc saisir la conscience affective l'tat pur? Rien ne semble plus malais, car nos sensations s'intellectualisent d'ordinaire, et. nous sommes tents de les confondre avec l'ide que nous en avons. Imaginez cependant l'enfant durant les premiers mois sa conscience affective est presque vide de tout contenu intellectuel. Des tats de plaisir et de joie, de tristesse et de peine ne nous viennent pas du dehors, par l'oue, l'odorat, etc. ils sont organiques, internes, et ne nous apprennent rien du monde extrieur. Tel est l'tat riant que procure le haschisch, tel est encorcl'eM/)/o~'c, le bien-tre trange des phtisiques et de certains mourants. On prouve des tristesses sans cause, durant l'incubation de certaines maladies les femmes sont sujettes des accs de mlancolie priodique. Des peurs, des excitations indtermines s'emparent de nous, jusqu'au moment o elles s'attachent une reprsentation mentale, o elles se dchargent sur un objet prcis. Citons encore les impressions de lassitude non motive, ou de contentement physique o nous plongent certaines journes.

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Ainsi, loin d'tre une chimre, la conscience affective se rvle dans la vie ordinaire, non pas seulement comme une manifestation particulire et transitoire, mais comme un facteur toujours agissant d'une manire d'tre gnrale et permanente, qui existe par elle-mme, indpendamment de tout adjuvant intellectuel. Cette conscience organique reflte les variations de la sensibilit gnrale incessamment modifie par le flux du travail vital. Elle enveloppe nos penses comme une atmosphre diffuse. Prise isolment et dans son fond, la conscience affective parat rductible deux proprits essentielles, le plaisir et la douleur, l'agrable et le dsagrable. Mais ce ne sont l que des signes de faits plus complexes, dsirs, aversions, accroissement ou diminution d'activit, qui dpendent de changements biologiques encore trs peu connus. De mme que nous venons d'numrer des tats affectifs non accompagns d'tats intellectuels, et de dmontrer par l leur autonomie, de mme il y a des tats intellectuels absolument indpendants, sous l'influence du chloroforme, dans les cas d'hypnotisme, de somnambulisme. Durant une opration, le patient, partiellement anesthsi,sans souffrance, cause tranquillement avec son mdecin. Aux heures de contemplation, de mditation, d'attention concentre, la vie affective est peine sentie, indiffrente, automatique. La diffrence de nature, d'aprs M. Ribot, si complte et tranche, entre le moi affectif et le moi in-

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tellectuel, entre les penseset les sentiments (termes d'ailleurs peu clairs et peu exacts) permet d'expliquer certaines contradictions qui pullulent dans< la vie prive et dans la vie publique. M. Ribot fait allusion aux cas si nombreux o l'individu possd par une affection profonde ou violente parat agir en contradiction avec sa propre raison cas si frquent dans les passions de l'amour, de l'amour maternel, prt tous les sacrifices, malgr l'gosme, l'ingratitude des enfants, etc. Le sens commun et la rflexion condamnent ces contradictions au nom de la logique, sans s'apercevoir de l'erreur qu'ils commettent en traduisant l'affectif en termes intellectuels, en le jugeant absurde d'aprs une logique qui lui est trangre. Autant vaudrait parler de l'odeur d'un son. Cette cloison tanche entre la sensibilit et l'intelligence est un puissant moyen de conservation pour la sensibilit, qui reste intangible dans son domaine, l'abri de tous les assauts, de tous les arguments de la logique et de la raison. Bien qu'irrductibles l'une a l'autre, la vie afFective et la vie intellectuelle s'influencent rciproquement, et l'on pourrait classer les caractres d'aprs ces influences, suivant que la sensibilit est matresse de l'intelligence ou qu'elle a peu de prise sur elle et que celle-ci domine dans l'homme les sentiments plus faibles, ou suivant que l'une et l'autre se t'ont quilibre divers degrs. Ces dilfrences elles varient avec dpendent des tempraments, l'ge. La conscience affective est souveraine durant

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l'enfance, elle se prolonge dans la jeunesse elle subsiste l'tat brut chez les incultes et dans les foules elle est d'ordinaire plus puissante chez les femmes que chez les hommes son empire est assur sur les nerveux, les impulsifs, les dsquilibrs. Certains mystiques, les potes, les artistes se distinguent par leur motivit raffine, capricieuse, instable, ils vivent de la vie affective pour ce motif, on a assimil le gnie une nvrose. Le domaine de la sensibilit compte aussi ses surhommes. Avec la culture, l'attention rflchie et surtout l'exprience, l'intelligence parvient modrer les penchants affectifs, elle nous propose et nous impose de meilleures conditions d'existence individuelle, d'adaptation sociale, elle nous enseigne la manire la plus cxpdicntc et opportune de satisfaire nos dsirs, d'arriver nos fins. En ce sens la sensibilit reprsente le bouillant Achille, et l'intelligence, le prudent Ulysse. Elle est la lumire qui claire la route aux forces intrieures qui nous meuvent et nous poussent. Elle-mmc n'est pas immatrielle, trangre aux forces de la nature. Tout travail crbral s'opre par une dpense d'nergie, mais combien plus faible que celle des motions et des passions La diffrence est aussi grande, selon la comparaison de M. Ribot, qu'entre la combustion d'une lampe et celle d'une fournaise. Sans nier l'action, l'extrme utilit de l'intelligence, M Bibot lui attribue moins d'efficacit sur notre conduite qu'aux penchants inns, bons ou h mauvais, c'est--dire conformes ou contraires

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notre milieu, aux exigences de la socit o nous vivons. Sans partager le scepticisme radical de Bayle d'aprs lequel la morale ne fait rien, tant qu'elle.n'a pas le temprament pour complice et seules sont faciles rprimer les passions mdiocres, JM.Ribot ne contemple pas sans sourire la trop longue range des livres contemporains o tant de docteurs d'Universit nous inculkent les rgles de leur morale. La philosophie la plus austre, celle de Kant, prside nos murs politiques pal'enseignement officiel raissent une transposition bizarre de son impratif catgorique. De la solution que l'on donne cette question de l'innueuce des ides pures dcoulent pour la pratique des mthodes opposes, en matire d'ducation de thrapeutique. M. Ribot ne les a point effleures parce qu'il vite les digressions, nous n'en dirons que quelques mots. Lorsqu'on assiste la bataille acharne qui se livre, surtout en France, auLour de l'cole, lorsqu'on voit l'ardeur des partis s'en emparer, il semblerait paradoxal de nier l'influence de l'enseignement sur les cerveaux frustes et matlables des enfants du peuple. Cet enseignement a d'autant plus de force, qu'il s'exerce dans le sens des instincts naturels exposer des ides suffit, grce cette complicit. L'ducation, quand elle consiste refrner, est infiniment plus complexe et malaise; elle doit opposer des habitudes, des passions d'autres passions. Les mdecins pour maladies nerveuses sont di-

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viss en deux camps, suivant qu'ils agissent de prfrence sur le temprament affectif ou sur les facults mentales. La foi en la mdecine remplace pour beaucoup la foi en la religion ceux qui l'exercent deviennent parfois de vritables directeurs de conscience ( i). L'auteur d'un intressant article de la Revue hebdomadaire (2) exprime sa confiance en la mthode intellectuelle de la Psychothrapie: mais en mme temps il s'tend longuement sur les hautes qualits requises chez le mdecin rducateur, sur la sympathie, la confiance, l'affection qu'il doit inspirer au malade, ce qui revient agir sur la sensibilit plus que sur l'intelligence. Les mmes ides exprimes dans les mmes termes, par un docteur indiffrent, resteraient lettre antipathique, morte. Que faut-il entendre enfin, du point de vue de M. Ribot, par ces ides-forces, terme et systme exposs par M. Fouille dans des pages loquentes ? Une ide, pour devenir un stimulant, un mobile d'action, doit veiller un dsir, une motion qui la transforme en un sentiment suprieur. Or, c'est un prjug mtaphysique gnralement rpandu que la conscience affective est sans lien ils semblent tranavec les sentiments suprieurs gers la sensation, sans connexion avec la vie organique. Comment, a-t-on dit, comparer le plaisir du (1) Voir dans le livre du docteur Fiessinger, Scienceef Spiritualisme,le chapitre sur la Psychologiedu catholicisme, 1907. (2) 14janvier.

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fromage et de la bire avec le plaisir d'une lecture d'Hamlet ?Mais la seule diffrence est dans la nature psychologique de l'excitation, agissant tantt la manire des sensations externes et internes, tantt la manire des reprsentations, des images. Si l'ide ne tombe pas sur un sol favorable, si elle n'a pas de rsonance dans l'organisme, si elle reste sans influence sur son activit vitale ce qui est fril n'y a plus qu'une conception pure, un quent simple tat intellectuel. Soit, dit M. Ribot, le sentiment religieux, la croyance en un pouvoir suprieur l'homme et dont il dpend forces de la nature, animaux, gnies, Dieu idal et transcendant. Si cette conception ne produit aucune raction dans la conscience affective (joie, amour, peur, confiance,etc.),c'est l'indiffrence et la ngation athe. De mme pour un sentiment moral, tel que l'ide d'un bienfait, d'une injustice il donne lieu, chez la plupart, des manifestations physiologiques visibles et tangibles. Chez d'autres, rien leur cur est sec ). Pour Spinoza, la piti n'est pas une ide-force ce pur intellectuel la rprouve. L'exprience et la logique, conclut M. Ribot, n'autorisent donc aucun hiatus dans la srie ascendante des sentiments, ni l'absence de conditions organiques, dans un tat rellement senti. Et la conclusion de M. Ribot. c'est qu'il faut tre vici par le prjug intellectualiste ou par la maladie mtaphysique de l'unit absolue pour ne pas voir que sentir et connatre sont deux manifesta-

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tions totalement difl'rentes et indpendantes l'une de l'autre, ds leur origine, et que pour pntrer dans la vie affective, il faut s'affranchir de la mthode intellectuelle. Comme le remarque trs justement la Revue de mtaphysique et de morale, lire ce rquisitoire de M. Ribot contre les catgories et les formules intellectualistes, on croirait parfois entendre M. Bergson. Mais il y a entre eux de grandes diffrences, et peut-tre aussi d'autres analogies que nous devons nous efforcer de dmler.

L'ILLUSION AFFECTIVE

Toute la psychologie de M. Th. Ribot est fonde sur la primaut de la vie affective, spare de la vie intellectuelle, bien qu'elles s'influencent rciproquement. M. Ribot est aux antipodes des intellectualistes qui, dans l'me humaine, n'oublient que les passions, qui estiment que l'homme se gouverne uniquement par les ides, qu'il suffit de l'instruire pour le rformer, voire le transformer, alors que les ides n'ont d'influence que si elles tombent sur un sol favorable, si elles ont une rsonance dans l'organisme, si elles sont non pas seulement comprises mais senties. En un mot l'intelligence claire, mais le sentiment, la passion meuvent. Il est peine besoin de remarquer quelles mthodes opposes en matire d'ducation,

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de direction rsultent de la divergence de ces thses en psychologie. La Revue de mtaphysique et de morale (i) remarquait ce propos qu' lire le rquisitoire de M. Ribot contre les catgories et les formules intellectualistes, on croirait entendre M. Bergson. Mais, ajoutait-elle, il y a entre eux de grandes diffrences. Tandis que pour M. Bergson l'affectif est l'irrductible, au del duquel on ne remonte point, le type mme de la ralit, il n'est pour M. Ribot qu'une rsultante, l'expression de la sensibilit gnrale, qui est ellemme l'aboutissant d'actions vitales dont le foncest d'ailleurs si obscur. Tandis que tionnement M. Bergson nous invite rentrer en nous-mmes pour nous connatre, qu'il voit dans l'intuition un mode de connaissance suprieur tout autre, M. Ri Conbot faitle procs du fameux adage socratique nais-toi toi-mme. La connaissance de nous-mmes n'est pas seulement, d'aprs lui, difficile, elle est impossible, car il y a en nous une vie souterraine qui n'apparat qu'en passant et jamais en totalit (2). C'est cette connaissance illusoire de nous-mmes que M. Th. Ribot consacre le dernier chapitre de son livre, Problmes de psychologie affective. Par Illusions affectives, M. Th. Ribot entend celles qui se rapportent l'observation intrieure de nous-mmes, la validit du jugement que nous portons sur nous, ce tmoignage de la conscience
(1) Novembre 1909. (2) Revue de mtaphysique et de morale, supplment,

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que la psychologie d'autrefois jugeait indiscutable. Elles se distinguent de ces autres illusions sur les choses du dehors, sur la socit, sur le monde en gnral, donl le sujet est pour ainsi dire sans limites, et qui ont fait l'objet de tant de livres (1). Citons quelques exemples d'illusions affectives. Nous croyons prouver pour telle personne un sentiment d'amour ou d'amiti toute preuve l'absence, l'loignement, la ncessit d'une rupture qui s'opre nous en dmontre la en nous sans dchirement relle fragilit. Ou bien inversement telle autre personne semble tombe pour nous dans une indiffrence proche de l'oubli, notre affection pour elle nous et voici qu'en la retrouvant parat dessche nous nous apercevons que nous n'avons cess de l'aimer et sa perte nous causera une douleur profonde. Les femmes s'imaginent qu'elles admirent un auteur. Mais Joubert remarque que l'admiration chez les femmes est une autre forme de l'amour. Ou bien encore elles se figurent aimer l'homme et n'adorent que sa renomme et le prestige qui en peut rejaillir sur elles. 11 y a des illusions affectives qui c'est le cas de l'artiste qui touchent l'esthtique se flicite d'tre ignor du public, de n'tre compris que des happy few et qui par l se console de son dpit. Les illusions morales nous portent nous considrer comme meilleurs ou pires que nous ne sommes nous nous sur-estimons ou nous nous sous(1) Voir James Sully, les Illusions, Paris, F. Alcan.
bourdeau. Phil. affective. 7

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estimons. On croit avoir pardonn les offenses, mais la rancune subsiste au fond du cur. Illusions religieuses Lucrce se dit athe et il est tout pntr de religiosit, alors que la pratique d'une* pit goste et purile reste tout fait trangre au sentiment du divin. Illusions de permanence: un sentiment passager s'exprime en serments ternels, erreur trop frquente dans les passions de l'amour, Ou encore nous prouvons un engouement pour les voyages, un art, une localit, un changement de vie, fascins par l'illusion que cet engouement sera durable. Illusions par suggestion ou auto-suggestion esclaves de la mode, nous participons des jeux, des plaisirs qui au fond nous assomment. La liste est loin d'tre puise. Il y a en nous des dispositions latentes, des tats stables qui donnent au caractre individuel un ton affectif propre, une marque spciale. On est peureux, aimable, orgueilleux, ambitieux, hardi, pacifique, maussade, port l'humilit, aux dispositions bonnes ou mauvaises. Celui qui manifeste ces dispositions videntes tous, souvent, de bonne foi, refuse de se les attribuer. De mme que les passions, les tendances ont une grande influence sur la gense des illusions. La conscience ne peut donc jamais connatre le sentiment affectif dans sa toi alit. Elle a des facteurs subconscients (qui se rvlent intgralement dans le somnambulisme, le sommeil hypnotique), d'autres, inn'a pas de conscients, sur lesquels l'introspection irascible, prise.

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Quelle est maintenant la valeur de ce subconscient, de ce moi subliminal, qui d'ordinaire ne se manifeste nous que par les messages intermittents qu'il envoie dans la conscience claire ? D'aprs les uns, il reprsente ce qu'il y a de meilleur en nous d'aprs les autres, il est la mdiocrit mme, l'expression de notre nature infrieure. Myers lui attribue les gurisons miraculeuses, les rvlations de l'au-del, les inspirations du gnie; James, les plus hautes aspirations religieuses, l'enthousiasme, le contact avec des puissances qui nous dpassent. A l'oppos, d'autres psychologues tracent du moi subliminal le portrait le moins flatt. Ils nous disent que le subconscient est s tu pide, sans cri tique, extrmement crdule, dnu de moralit que son mcanisme et la raison, est mental, soustrait l'intelligence celui de la brute. Dans son Introduction la psychologie de l'Inconscient (1), M. Bazaillas dmle, il est vrai, dans le gnie d'un Rousseau, par exemple, mais ce moi, centre des l'uvre du moi subliminal apptits et des tendances affectives, est essentiellement fruste, ignore l'action rductible de l'intellisi gence, ne connat que la jouissance immdiate l'on veut se rendre compte de son dynamisme, qu'on observe les mouvements aveugles, impulsifs des foules. Comment concilier des opinions si divergentes? Il ne saurait y avoir un type unique de subconscient. P (1) Musiqueet Inconscience, aris, F. A)can,J908.

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Le moi subliminal participe aux avantages et aux dfauts ingalement rpartis entre les hommes. L'intuition du gnie n'a rien de commun avec celle de la btise. Ces reprsentations, ces illusions, comme les appelle M. Ribot, de qualits si diffrentes, sontelles favorables ou nuisibles? Sur cette question, les opinions sont partages en deux grands partis, celui des erreurs utiles et celui des vrits souveraines, Nul n'a exprim avec plus de vhmence que Leopardi dans ses Dialogues la thse exclusive des bienfaits de l'illusion. En nous l'accordant, la nature clmente nous dissimule son inexorable cruaut. Mais l'intelligence et la science dchirent ce voile. Les illusions s'vanouissent. Leur perte amne la mort de l'me et le dtachement de tout. La vrit est misrable et funeste: la connaissance de la ralit des choses devient une source d'indiffrence, d'iniquit et de bassesse, de dshonntet des actions et de perversit des murs. Leopardi loue et exalte ces opinions qui, bien que fausses, engendrent des actes et des penses nobles, fortes, magnanimes, vertueuses et utiles au bien public . En bon observateur, M. Hibot ne se range point des vues aussi catgoriques dans un sens ou dans l'autre. L'illusion, lorsqu'elle nous empche de nous adapter la ralit, est ordinairement nuisible. Mais l'exprience nous rvlel'utili t de certaines illusions, et la rflexion nous l'explique. Tout individu combat, pour conserver sa vie, promouvoir son bien-tre. L'instrument de ce sentiment

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gnral et rudimentaire, c'est l'amour-propre, l'es^ time de soi-mme pousse l'extrme. Rien n'est plus avantageux pour la lutte, tandis que les humbles, les timides restent dans un tat d'infriorit marque. M. Ribot considre de mme les croyances consolatrices comme utiles la morale et au bonheur Herbert Spencer, dans son testament, juge coupable de les dtruire chez les autres, quand on ne les partage pas soi-mme. Il en est de mme de la confiance trop souvent illusoire en la mdecine et les mdecins qui, pour beaucoup, remplace la foi en une Providence. Est-il une plus grande douceur, un plus grand charme que le mirage de l'amour? Taine a dpeint les consquences considrables, pour la civilisation et la libert humaines, du dogme de l'immortalit de l'me. De mme le libre arbitre qui, pour les mccauisles, n'est qu'un vain songe, est une hypothse des plus favorables a la morale. Que n'a-t-on fait pour la gloire, la survie posthume dans la mmoire des hommes et le lointain (les ges Or, les favoriss n'en pourront jouir la gloire est un temple au fond duquel se dresse un tombeau. Supprimez ces illusions dans la vie humaine, ditt M. Ribot, et une bonne part de ce qu'il y a de grand dans l'histoire disparat. On ne peut nier leur puissance d'action. Les peuples civiliss ne sont pas arrivs au point o ils sont en suivant les routes unies de la logique des ides et de la raison raisonnante. M. G. Soiel a attir notre attention sur le rle qu'ont jou les mythes, ces crations spontanes si favorables l'action.

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Enfin M. Ribot cite une dernire forme de l'illusion affective spcialement tudie par M. Jules de Gaultier, sous le titre un pou surprenant de Bovarysme. M. de Gaultier met son tude psychologique sous le patronage des hros de Flaubert ils ne cessent de se concevoir autres qu'ils sont et ils cherchent se modeler sur ce personnage idal, sur ce fancr par leur imagination. tme d'eux-mmes, Mme Bovary voit en elle une hrone de roman, et agit en consquence. Frdric Moreau, ce prince des rats, se dcouvre les vocations les plus varies, artiste, historien, amant, homme politique. Et il les manque toutes. Le bovarysme est un principe de renouvellement de l'individu que Flaubert ne nous a dpeint que sous sa forme morbide. L'existence phnomnale, crit M. Ribot, nous apparat comme une chose en mouvement. Devenir autre est la loi de la vie. Or dans l'tre conscient cette loi se transil faut s'imaginer forme en une reprsentation autre pour vivre et progresser. Le bovarysme est dans son ensemble un appareil d'impulsion. La reprsentation illusoire est si vive qu'elle tend se raliser, nous faire autres, utilement ou non, sans y russir toujours. Nous remarquerons en terminant quel point ces conclusions de M. Ribol se rapprochent par endroits, avec une terminologie diffrente, de la philosophie de M. Bergson. Pour M. Bergson le caractre n'a rien d'immuable. Ilse faitet renat chaque instant. Mais lorsque M. Ribot nous parle de la possibilit de devenir antre que l'on esl, M. Bergson corri-

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gerait en disant on n'est pas, on devient sans cesse. M. Bergson dfinit l'me l'agitation inquite de la vie )'. L'illusion affective de M. Ribot, M. Bergson la qualifiera souvent d'intuition. D'aprs M. Bergson l'illusion est peut-tre aussi frquente dans l'intelligence que dans le sentiment, car l'intelligence ne s'attache qu' ce qui persiste, et ne peut saisir et fixer le flot de vie que la sensation nous rvle. Disons enfin que les mots vril, erreur, qui ont un sens trs net en matire de science, expriment des notions beaucoup plus vagues lorsqu'il s'agit de la pratique de la vie; dans la conception de la vrit vitale, les consquences et les effets entrent en ligne de compte. Sauf ces divergences, n'est-il pas curieux de voir des esprits aussi opposs, M. Ribot, positiviste, physioiogiste, et M. Bergson, idaliste et psychologue, se rencontrer dans ce mme courant de raction contre l'intellectualisme radical, dont M. Chaumeix nous a donn rcemment un si clair expos (i), intellectualisme si peu intelligent, si troit, si intolrant lorsqu'il se refuse comprendre, admettre, laisser vivre les manifestations de l'me humaine qui lui sont contraires.
(1) Revue hebdomadaire, du 1erjanvier 1910.

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AFFECTIVE

LES

SYMPATHIES

IMPARFAITES

Jamais on n'a autant parl de paix entre les peuples, autant crit de livres sur l'union, ou comme on dit aujourd'hui, la solidarit ncessaire entre les hommes, et jamais temps ne fut plus agit par l'hostilit et les haines entre les classes, les partis, les nations. Le mot fraternit s'tale sur les monuments et la guerre civile est dans les curs. Les journaux retentissent de polmiques acerbes et violentes. On garde l'impression que tout le [monde a envie de donner des coups et n'est retenu que par la crainte d'en recevoir. Toujours prts confondre la logique des raisonnements avec la ralit des faits, les rationalistes ne cessent de nous annoncer que les moyens de communication entre les hommes, rapides et multiples, travaillent selon le sens de l'entente et de l'accord dans l'humanit. Mais, disait M. de Bonald, le meilleur moyen d'unir les hommes n'est pas de les rapprocher On s'entend distance, on se heurte de trop prs. A vivre ensemble trop troitement, les meilleurs amis se froissent et risquent de se brouiller. L'homme poursuit la concorde, mais la nature veut la discorde. Kant et Darwin estiment qu'en cela la nature, la fois mphistophlique et providentielle, vise au progrs de l'espce par la lutte de tous contre tous. Les hommes travaillent sans doute atlnuer les formes de cette

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lutte tenter de la supprimer serait aussi vain que nuisible. Dans l'histoire et la socit, l'antipathie joue un rle non moins utile que la sympathie. Tandis que la sympathie compte une littrature dbordante, l'tude de l'antipathie s'est trouve cependant nglige par les psychologues. M. Th. Ribot, qui traite le sujet dans son livre Problmes de psychologie affective (i), constate quel point ses prcurseurs sont clairsems, ils se rduisent Baldwin, Sophie Bryant, et quelques autres. Serait-ce que l'antipathie offre un sujet ingrat entre tous ? Aux yeux du naturaliste les manifestations de la vie les plus opposes prsentent pourtant un mme intrt gnral. La remarque s'adresserait plutt aux moralistes, soucieux de peintures aitrayantes. Sur l'antipathie, ils ne nous ont encore rien donn d'analogue au petit livre impertinent dans lequel La Rochefoucauld nous dvoile, avec quelle sagacit les ruses et les dtours de l'amourpropre. Nous ne trouverions gure signaler sur l'antipathie que quelques pages exquises des Essctis de Ch. Lamh, l'humoriste gnial. Dans le milieu le plus modeste et le plus mesquinement bourgeois. Lamb mena la vie la plus honnte et la plus pure, traverse par un drame d'Eschyle, sombre et sanglant; sa bont transforma ses malheurs en grce et en sympathie, l'ombre d'attachements fidles que lui valut un cur n pour l'amiti (2). Il (1) Paris, F. Alcan, 1D09.
(2) Prface de Louis de Lamb, 1830. Dpret sa traduction des Essais

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tait sujet, nanmoins, de vives antipathies qu'il appelle, par un euphmisme charmant, ses sympathies imparfaites . Ce n'est gure qu'en montant sur les chasses ariennes de l'abstraction, nous dit Lamb, que l'on peut s'harmoniser et sympathiser avec toutes choses, n'prouver de rpugnance pour rien et pour personne. Quant lui, li la terre, enchan au thtre de son activit, il avoue qu'il ressent jusqu' un excs maladif les diffrences nationales et individuelles de l'espce humaine. Tout est pour lui penchant ou rpulsion. Il n'est qu'un faisceau de prfrences et de dgots, esclave de tout ce qui s'appelle sympathie et antipathie. On ne peut aimer tout le monde de mme: . Il peut y avoir tel individu, n sous des astres tellement contraires la nature individuelle de son voisin, que la mme sphre ne peut les contenir tous les deux. Lamb s'est rencontr avec ses antipodes moraux, et il croit aisment l'aventure de ces deux personnes qui, ne s'tant jamais vues une seule fois auparavant, se battirent ensemble ds le premier instant de leur premire rencontre. L'anlipalhie nat ainsi elle peut s'exalter avec une aveugle spontanit; jusqu' la h^ine, sans aucun grief apparent. Lamb c.ite la curieuse histoire d'un Espagnol qui tenta d'assassiner un certain roi Ferdinand d'Espagne, et ne put donner d'autre raison de son acte qu'une antipathie invtre qu'il avait conue ,pour ce monarque la premire fois qu'il le vit. Dans un conte d'Oscar Wilde, un esthte devient le meurtrier

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d'une femme qui choque en lui le sens de la beaut, parce qu'elle avait les os trop pais . Ch. Lamb dmle les subtiles raisons pour lesquelles il n'prouve que des sympathies imparfaites envers les cossais, les juifs, les quakers et les ngres, ces images de Dieu tailles dans l'bne , tout en reconnaissant leurs mrites. La faute en est lui, assurment, tant il est sophistiqu d'humeurs, de fantaisies, d'exigeantes sympathies, qui changent d'heure en heure. Une exacte analyse de ces pages de Ch. Lamb fournirait les premiers lments d'une tude sur l'antipathie. Si vous tes curieux de connatre les origines, les lois, le dveloppement de ce reflux qui nous loigne de nos semblables, tandis que le flux de la sympathie nous y ramne, lisez les pages de M. Ribot. L'antipathie est une aversion naturelle, trangre tout calcul, toute logique, dont les raisons, justes ou fausses, nous chappent nous-mmes. Ramene b ses lments infrieurs les plus simples, elle est la vue et l'odorat y organique, physiologique jouent un grand rle. Il semble que la nature prenne soin de nous avertir que certaines substances, certains aliments nous sont nuisibles. Le langage commun rappelle cette gense visuelle et olfactive de l'antipathie, lorsque nous disons d'une chose Sa tte qu'elle est curante, ou de quelqu'un ne me revient pas, je ne puis le sentir. Toute diffrence, observe Stendhal, engendre haine ou au moins antipathie entre les hommes

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comme entre les btes de mme espce ou d'espces diffrentes; antipathie des irrflchis pour les cirdes actifs, des nerveux mouvements conspects rapides pour les lents (en terme d'argot populaire les moules) des souffreteux, des chtifs, des mal conforms pour les solides, les vigoureux, les lgants des laids et des gauches, pour les hommes avantageux, etc. Vous comprendrez la dfaveur de tel homme l'gard de tel autre en regardant leurs deux portraits. Il est peine besoin de rappeler le rle capital que jouent la sympathie et l'antipathie dans les passions de l'amour. On aime avec tout son tre mais pourquoi aime-t-on et pourquoi ne peut-on pas aimer? Un son de voix, la manire de prononcer certains mots, la couleur des yeux, mille petits traits suscitent la passion ou lui font obstacle. Gthe, dans les Affinits lectives, compare l'amour aux combinaisons ou aux rpulsions des corps de la chimie; d autres veulent y voir des influences male cas mme est assez gntiques. Il peut exister des attraits de passion et des antipafrquent thies de caractres, si bien qu'aussitt aprs l'treinte perdue, les amants se sentent spars par des distances sidrales. L'antipathie organique se rapproche de l'instinct de conservation, se confond peut-tre avec lui, elle en a la stabilit, la rapidit, la sret. Chez les adultes, pourtant susceptibles de rflexion, l'antipathie se produit par coup de foudre . C'est une sorte de divination soudaine et

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confuse, qui droute le rationalisme, une intuition brusque et motive. Les frres Goncourt, cits par M. Ribot, dfinissent l'antipathie un premier mouvement et une seconde vue . M. Ribot explique certaines aversions soudaines, l'gard de personnes inconnues, en prsence desquelles on se trouve pour la premire fois, par une .^orte de mmoire oublie (enfouie affective, par une ressemblance dans les tiroirs secrets du moi subliminal) de gens dont nous aurions jadis prouv quelque dommage; ou bien par cette pense subite que nous sommes en prsence de masques, et qu'il est prudent de se tenir en garde. D'autres fois, une connaissance plus intime dissipe les illusions, suscite les incompatibilits d'humeur. Elles sont frquentes entre mari et femme. Le mariage a ses antipathies , dit Massillon dans un sermon de carme. Les tendances antagonistes sparent les gens qui se trouvent, selon l'expression de Lamb, aux antipodes, moraux ou immoraux les uns des autres les attitudes opposes impliquent une critique, un blme rciproque. Les gens simples ne peuvent souffrir les prtentieux les esprits srieux, graves ou gourms, ont en horreur les plaisantins, les diseurs de bons mots, de calembredaines. L'irritabilit des artistes fait natre des rivalits froces fondes sur l'antipathie. Lamartine n'aime point La Fontaine, Mrime ddaigne Hugo, Musset apostrophe Voilai re, Ingres cligne des eux devant les tableaux de Delacroix, Flicien David se bouche les oreilles aux opras d'Auber, le seul nom de Hegel met Schopenhauer

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hors de lui, Porl-Royal se signe devant les Essais de Montaigne, les aptres eux-mmes ne font pas ensemble trs bon mnage. Il existe enfin des antipathies collectives de famille, de clan, de caste, de classes, de cnacle, d'glises, de nations et de races non plus innes, les mais acquises par l'ducation, la tradition, murs, et qui rejaillissent sur les individus. Il y a des antipathies morbides. Dans son numration si clairvoyante, M. Ribot n'omet, semble-t-il, que les antipathies de concurrence entre les gens de mme grade ou de professions diffrentes et les antipanes de froissements, de dthies d'amou-rpropre, de manque de prvenance, faut d'attentions, et faciles d'ordinaire retourner ou effacer. Les amitis mmes qui n'ont pas leurs jours, leurs heures d'antipathie ne tmoignent pas de sentiments bien vifs et bien exclusifs. Il n'y a pas d'antipathie en soi. Toute antipathie est lie un caractre. Les pessimistes sincres sont plutt enclins la sympathie. Les mes douloureuses ne voient en effet chez tous les hommes que des compagnons de misre et de malheur. Rien ne peut mieux combattre l'antipathie que cette vision de la souffrance et de la mort, [suspendues sur tout ce qui respire. Chez le misanthrope, force de se rpandre, l'antipathie s'mousse. Elle est un indice du manque de plasticit de l'esprit, d'une certaine troitesse de vues, jointe l'excitabilit du caractre. Pour de belles et larges intelligences, qui sont comme un miroir du monde, l'antipathie n'a pas de

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raison d'tre. Goethe remarque que tous les hommes sont parfaits chacun dans leur genre, en ce sens qu'ils sont tout ce qu'ils peuvent tre et qu'tant ainsi ils ne sauraient tre autrement. Quoi de plus absurde que de reprocher au crabe de la mer de ne point possder les ailes de l'oiseau de paradis. Mais un sens esthtique ou moral affin, joint des nerfs trop dlicats, met ces rflexions en droute. Les femmes surtout sont susceptibles d'antipathie et savent donner une sduction mme au pli ddaigneux de leurs lvres. L'antipathie, remarque en terminant M. Ribot, joue le rle le plus utile pour la conservation des individus et des groupes, elle cre l'opposition, l'antagonisme. La sympathie est une imitation, un largissement de la vie affective et intellectuelle, une sorte de conqute, qui nous dpouille de notre individuel; originalit, de notre moi strictement elle a quelque chose d'analogue la suggestion, l'envahissement d'un tre par un autre elle tend absorber l'individu, le noyer dans l'ensemble. Les religions d'Orient, les philosophies panthistes, ajoutons les dmocraties galitaircs, favorisent la la servitude. L'antipathie, tyrannie, entretiennent au contraire, garantit l'autonomie de l'individu, de l'association, leur permet de se l'indpendance dvelopper librement clans tous les sens. Elle est un principe de progrs, de renouvellement indfini. En dernire analyse, sympathie et antipathie sont indispensables la vie et au progrs des socits. L'idal d'une rpublique de Platon serait sans doute

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un tat dont les membres, semblables des instruments varis et multiples, joueraient leur partie comme dans un concert. Pourquoi faut-il que dans la ralit la flle ne s'accorde pas avec le tambour et que le violon soit archet tir avec la contrebasse ?Il suffirait de viser ce que l'antipathie, corrige par la prudence, ne dgnre ni en haine, ni en colre, ni en perscution, ni en mpris, ce qu'elle s'impose la tolrance et qu'elle se tienne dans les sages limites d'une sympathie imparfaite .

CHAPITRE

VI

DE LA PHILOSOPHIEINTELLECTUALISTE M. FOUILLE

LES IDES-FORCES L'minent philosophe M. Alfred Fouille a adress au directeur des Dbals la lettre suivante, que nous reproduisons cause de son importance, et dont nous retranchons seulement quelques mots aimables notre adresse M. J. Bourdeau, en rendant compte nagure de ma Morale des ides-forces, et tout rcemment du beau livre de M. Ribot sur les Problmes de psychologie affective, a sembl me prter deux reprises, sur les ides-forces, une doctrine tout intellectualiste qui n'est nullement la mienne. Qu'il me soit permis de rtablir ma vraie pense sur une queslion qui offre, un intrt gnral la porte pratique de l'intelligence. Je n'ai jamais cru qu'une ide pt avoir de la
BOURDEAU. Phil. affective. 8

A LA PHILOSOPHIE FFECTIVE force sans veiller le dsir, et, avec le dsir, des mouvements ou tendances motrices qui surgissent des profondeurs de la vie organique et affective. Dans les deux volumes que j'ai publis sur la Psychologie des ides-forces, j j'ai toujours soutenu l'unit indissoluble de ces trois fonctions mentales ide, motion et apptition avec tendances motrices. C'est prcisment parce qu'une ide n'est pas un pur tat intellectuel, un pur concept abstrait , qu'elle a une force et implique, avec une vocation de sentiments sous-jacents, des dbuts de mouvements en un sens dtermin. Que de fois j'ai rpt qu'une ide pure, selon l'expression de Malebranche, ne remuerait pas un ftu. La thorie des ides-forces, en refusant de sparer la thorie et la pratique, me semble avoir devanc sur bien des points le pragmatisme, mais sans tomber dans les paradoxes amricains. Pour M. William James et les pragmatistes, une ide est vraie parce qu'elle est efficace pour moi, au contraire, elle est efficace parce qu'elle est vraie, ou renferme des lments de vrit relative et de possibilit. Quelle est maintenant la diffrence entre la doctrine des ides-forces et les doctrines de M. Ribot ou de M. Bergson sur la vie affeciive que M. Bourdeau semble m'opposer'? C'est que pour ces deux minents philosophes, si diffrents sur les autres points, il y a. semble-t-il, une cloison tanche entre la vie affective et, la vie intellectuelle sentir et connatre sont pour eux, comme dit M. Bourdeau en rsumant leur thorie, deux manifestations totale-

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ment diffrentes et indpendantes l'une de l'autre ds l'origine, si bien que la pense est un phnomne superficiel, surajout, surrogatoire, qui ne tient pas aux intimits souterraines de l'tre. La source de la vie jaillit en pleine obscurit, et la lumire de la pense, qui la rend plus tard diaphane, ne modifie pas le cours d'une seule de ses gouttes ou n'en claire que la surface. Pour ma part, tort ou raison, je ne puis admettre cette division de l'homme en deux, celte dualit absolue et originaire de la vie. Le principe essentiel de la psychologie des ides-forces est, encore un coup, l'unit insparable entre penser, sentir, vouloir et mouvoir. Jusque dans les tats de conscience affective les plus rudimentaires, cette philosophie constate un certain discernement des diffrences et des ressemblances, une vague perception qui est le germe de l'ide, une certaine motion qui est le germe du sentiment, une certaine apptition ou impulsion motrice qui est le germe de la volont. On ne peut ni penser sans sentir et vouloir, ni vouloir sans penser et sentir. Tout dualisme est ici artificiel dans le discernement il y dans la prfrence ds le dbut a dj prfrence il y a dj discernement. La vie affective est grosse de la vie intellectuelle, dont elle renferme les rudiments envelopps dans la vie intellectuelle, les sensations perceptives et affectives viennent s'panouir en sentiments de toutes sortes, attachs chacun une ide sentiment du bien, sentiment du beau, amour de la famille, de la patrie, de l'humanit. Supprimez ces ides, tous les sentiments tombent

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avec leur objet ils n'ont plus ni existence distincte, ni raison d'tre. ni direction, ni but. D'autre part, il est trop clair que si les ides demeurent l'tat froides et mortes, c'est--dire, au d'abstractions, fond, l'tat de mots que la bouche seule prononce (le psittacisme de Leibnitz), elles seront sans force efficace sur la conduite. Encore les mots sont-ils toujours prts veiller les ides dormantes, et, aprs les ides, les impulsions auxquelles elles marquent un but. On a boulevers le monde avec des mots. Regardons autour de nous ne voyons-nous pas des sentiments sculaires s'affaiblir, comme le patriotisme, sous l'influence des ides qui les dissolvent ? M. Bourdeau y fait lui-mme allusion. Que deviendra le sentiment de respect envers la proprit chez celui qui sera bien persuad, pour des raisons prtendues dmonstratives, que la proprit c'est le vol? La diffusion des thories prtendues malthusiennes, qui reprsentent la strilit voulue comme une uvre pie, ne sont-elles pour rien dans la gfcS dsastreuse diminution de la natalit ? Ne paralysentelles pas les ides qui auraient pu servir de frein aux sentiments et calculs gostes ?Les ides, tour tour, ouvrent on ferment les voies aux torrents d'impulsions qui s'accumulent en nous. Les religions, quelles qu'elles soient, toutes les religions, auxquelles on ne saurait dnier la connaissance psychologique de la nature humaine, ont admis la valeur et l'efficacit pratique des bons principes , des doctrines vraies , sans jamais nier pour cela l'influence n-

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cessaire du cur et de la volont . Le cur sans la pense est aveugle et la pense sans le cur est paralytique. Je persiste donc croire que toute philosophie serait factice qui couperait la vie en deux, sparerait le cerveau du corps, la vie intellectuelle de la vie affective, mettrait l'instinct et le sentiment d'un ct la pense et l'ide de l'autre. L o certains philosophes voient ds le principe une diffrence de nature, je ne puis apercevoir qu'une diffrence de degr je ne puis voir en nous, ni en dehors de nous deux ou trois facults distinctes, selon l'ancienne phipenser, sentir et vouloir sont losophie scolastique pour moi ds l'origine une seule et mme volution rgle, dont les aspects divers, rsultant de relations diverses, ne doivent jamais tre spars. La philosophie des ides-forces poursuit partout cette unit profonde et radicale qui, si je ne me trompe, est la vie mme. Nos lecteurs nous sauront gr d'avoir fourni M. Fouille l'occasion d'crire cette lettre loquente. Vu l'importance du sujet, nous y ajouterons ces quelques notes. Que faut-il entendre au juste par ides-forces? S'agit-il de la force que nos sentiments donnent aux ides ou bien d'une \ertu qu'elles possderaient par elles-mmes d'agir sur la volont? M. Fouille, travers son uvre, nous semble avoir flott entre ces deux conceptions et s'tre arrt finalement la seconde. M. Fouille estime que la vigueur d'impulsion des sentiments peut leur venir des ides, tandis

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que nous inclinerions vers l'opinion contraire, et cela hors de toute thorie prconue sur l'unit ou la dualit de l'me humaine nous prtendons nous borner la simple observation des faits. Notez qu'il ne s'agit pas ici d'une vaine dispute d'coles. Selon la solution donne au problme, des consquences pratiques, d'une porte considrable, en dcoulent sur des versants opposs. La doctrine des ides-forces domine en France notre enseignement public. Dans son dernier livre sur la Dmocratie politique el sociale, M. Fouille, tout en critiquant les abus du rgime actuel, attribue aux principes impliqus dans l'ide de Rpublique une efficacit souveraine, curative. Le prjug dmocratique veut que l'instruction possde pareillement une puissance ducative il suffit d'enseigner la morale pour engager les jeunes gens dans une droite manire de vivre clairer les esprits c'est amliorer les curs. Nous croyons remarquer, au rebours, que la culture intellectuelle rend surtout l'individu habile satisfaire ses tendances. Les progrs de la criminalit parallles ceux de l'instruction populaire n'a que trop d'action, lorsqu'elle s'exerce dans le sens des elle est strile en bons rinstincts, des passions sultats, quand il s'agit de les refrner, de les discipliner. La pdagogie anglaise, germanique, amricaine se fonde sur une doctrine oppose, s'appuie sur d'autres mthodes. Ce n'est pas en soignant les feuilles de l'arbre qu'on peut atteindre les racines. Les qualits de l'esprit restent sans influence sur le caractre. La valeur de l'homme et du citoyen rside

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moins dans les ides et les diplmes que dans l'nergie de sa volont, dans l'empire qu'il est susceptible d'acqurir sur lui-mme. Depuis une trentaine d'annes cette faon de voir se rpand en France, mais elle n'a pas atteint les couches officielles. Vous la trouverez expose dans la Psychologie de l'ducation, la Psychologie politique et la Dfense sociale du docteur G. Le Bon. M. Fouille nous dit que les religions ont toujours cru l'efficacit des bons principes, des doctrines vraies . Il oublie d'ajouter que ces bons principes, ces vraies doctrines ont pour support la terreur et l'amour, la sanction divine des peines et des rcompenses, l'exemple, la rptition, l'habitude. Aptres et prtres ne sont couts, suivis, obis, que parce qu'ils parviennent gagner l'admiration, la sympathie, la confiance, le respect des fidles. La force persuasive des ides est infiniment moindre que celle qui leur vient des sentiments qu'inspirent les ducateurs. Si le duc de Bourgogne se ft content de lire les crits de Fnelon, et-il amend son naturel ? De mme l'influence d'un orateur est toute Le 25 fvrier 18/J8, personnelle, incommunicable. Lamartine arrta le drapeau rouge. Croit-on que son discours rpt par un phonographe el remport le mme triomphe ? Nous nous gardons de nier les effets de la propagande, de la contagion des ides, mais elles doivent, elles ne pour germer, tomber sur un sol favorable s'panouissent que sur un humus propre recevoir la bonne ou la mauvaise semence. Est-ce l'ide d'ga-

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lit qui s'empara de Rousseau et le prit comme interprte ?N'est-ce pas plutt la pauvret, la souffrance, l'orgueil qui exaltaient ce demi-fou plein de gnie, lorsqu'il jeta le cri retentissant d'galit destin trouver tant d'cho dans le peuple opprim. Encore aujourd'hui, aprs un sicle, remarque M. Lanson, les ides de Rousseau, dmocratie galitaire, suffrage universel, crasement des minorits, revendications des partis extrmes, guerre la richesse, la proprit, sont toujours dominantes. Mais ces ides ne sont pas nouvelles, elles ne font qu'exprimer des sentiments assoupis par la rsignation un ordre qui paraissait immuable elles se rveillent dans toute leur colre, ds que la foule se croit matresse du pouvoir. L'ide que la proprit est un vol possde-t-elle par elle-mme une force subversive? Assurment non, si elle s'adresse une assemble de propritaires. Expose, rpte satit des proltaires, la mme ide leur apparait comme l'clatante justification de leurs secrtes convoitises, et n'agit sur eux que pour ce motif. Il en est de mme de la propagande malthusienne pour des populations dont les enfants sont la seule richesse, elle reste inoffensi accessible aux ouvriers sive. L'antipatriotisme, dracins des usines, trouve dans les pays de frontire un public rfractaire. Les ides de rforme ne gagnent du terrain qu' mesure que s'largit le cercle de ceux qui souffrent des abus. En un mot, le spectacle de la ralit nous conduit juger que les sentiments sont les matres et les

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ides leurs humbles servantes. Les sentiments nous poussent o ils veulent aller l'intelligence, la raison clairent la route, signalent les difficults, les prils, les fondrires et les prcipices, font appel d'autres sentiments, notre circonspection, notre prudence, au souci d'une bonne renomme, l'estime de nous-mmes; mais elles ne possdent en elles-mmes ni frein, ni pouvoir d'arrt. Les passions ne se limitent et ne se contraignent que si elles sont tenues en bride ou en chec par des ligues de sentiments et de passions adverses. Enfin, M. Fouille se refuse admettre le dualisme qui spare l'intelligence de l'affectivit, de la volont. Hlas qui n'arrive-t-il pas de penser Video d'une manire et d'agir d'une autre manire meliora.

A propos de la remarquable lettre de M. Fouille nous avons reu d'un correspondant anonyme la rplique suivante:
MONSIEUR,

Votre rponse M. Fouille me parat sujette discussion. M. Fouille ne dit pas que la pense agit seule, d'elle-mme. Elle veille le dsir, avec le dsir le mouvement. Et en effet, la pense est une force, la plus grande de la nature. Elle est une forme capitale de l'nergie universelle. Comment ds lors scrait-elle passive ?

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Je veux bien qu'il y ait une part de vrai dans le matrialisme historique, mais trs restreinte. Les facteurs conomiques, affectifs et autres, veillent la pense, la sollicitent. Mais une fois lance, elle agit comme toute autre force. Ce n'est pas qu'elle soit plus absolue que les autres, qu'el te surmonte tous les obstacles naturels. Certes le croire serait de l'optimisme, et l'optimisme est une navet, et d'ailleurs il y a de l'irrationnel et du contingent au fond des choses. Mais votre thorie se ramne au concept matrialiste de la conscience piphnomne (i) que je n'ai jamais pu comprendre, pas plus que le matrialisme mme, bien que je sois rfractaire toute thologie. La conscience est ou elle n'est pas. Si elle est (le contraire est inconcevable) elle est cause autant qu'effet elle est facteur dans la trame des vnements. Il en est ainsi de l'intelligence elle-mme, car la conscience n'est que l'intelligence replie sur soi, se prenant pour objet. Quand, d'autre part, l'on soutient que la culture intellectuelle est dangereuse, autant dire que la meilleure condition de moralit c'est l'ignorance et la btise, ce qui n'est pas flatteur pour la moralit. Car enfin si la vertu tait habituellement, fatalement en contradiction avec l'intelligence cultive, il faudrait en conclure qu'elle n'est pas fonde. Et si elle (1)piphnomne,c'est--dire phnomne additionnel, non constitutif de l'activit mentale,

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a une raison d'tre, si elle est une condition de vie sociale, n'est-ce pas la raison qui le reconnat, qui ainsi le justifie? Nosmodernistes et pragmatistes traditionnalistes et autres ont beau s'lever contre la raison, ils le font en raisonnant, en faisant appel cette mme raison, qu'ils abominent. C'est un cercle. Si la raison ne vaut rien, leurs propres consta talions s'croulent. On le sait bien, mais des intrts affectifs s'opposent ce qu'on l'avoue. Sentiments distingus. V. V. On ne saurait mieux condenser la pense de M. Fouille. Ajoutons de nouveau cette seconde lettre quelques notes et claircissements, en cartant tout d'abord l'tiquette matrialiste applique notre thse par notre correspondant anonyme rappelonslui que cette thse a t mise propos d'une concordance entre les conclusions idalistes de M.Bergson et les conclusions physiologiques de M. Ribot sur la conscience affective. Notre correspondant ne tient aucun compte des donnes nom-elles apportes en psychologie par la dcouverte si prcieuse de la vie inconsciente, du moi subliminal Nous le renvoyons la Philosophie de l'Inconscient de Hartmann (i), et nous rsumons son usage le chapitre sur VInconscient dans le caractre et la moralit. (1) La traduction franaise de M.Nolcn est malheureusement puise 1877.

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La volont, crit Hartmann, la puissance intrieure par laquelle l'homme se dtermine faire ou ne pas faire, ne prend une dtermination spciale, ne passe l'action extrieure que si elle est excite par une cause, si elle trouve une raison suffisante d'agir dans un motif qui prend toujours la forme de la reprsentation d'une chose dans l'esprit, d'une ide. Si le choix de la volont, remarque M. Joussain sur le mme sujet, ne dpendait que des motifs apparents, des ides claires, la psychologie serait trs simple. Le mcanisme serait le mme dans chaque individu. Connaissant nos sentiments au moyen de nos ides, nous nous servirions de ces ides pour diriger et rgler notre conduite. Tous nos sentiments et tous nos dsirs pourraient tre subordonns aux conceptions de notre esprit. Notre caractre s'expliquerait par nos principes, et comme la direction de notre pense dpend de notre volont, nous n'aurions aucune peine modifier nos gots, nos sympathies ou nos antipathies, nos sentiments, nos dsirs l'empire de la raison serait assur (i). Mais l'exprience nous manifeste chaque pas que la mme ide agit d'une faon trs diffrente, suivant la varit des individus, ou, dans le mme individu, selon les dispositions de l'heure prsente. Celui-ci fait le plus grand cas de l'opinion qui laisse celui-l indiffrent. Tel sacrifie tout l'honneur, tel autre vend sa conscience pour de l'argent, etc., etc. La seule influence que nous percevions, c'est l'attente (1)Romantisme et Religion, par Andr Joussain, p. 1(59, Paris, F. Alcan, 1910.

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d'un grand ou d'un petit plaisir. Mais pour des causes mystrieuses et inexpliques, qui viennent des profondeurs obscures de notre tre, cette attente de plaisir, cette tendance vers ce qui agre le plus s'attache aux objets les plus opposs: sciences, richesses, femmes, voyages, vertu, alcool, etc. L'ide se trouve en face d'une volont prexistante, d'o elle tire son attrait, sa force motrice. Cette volont prexistante, nous sentons l'impossibilit de la connatre tout entire, et par consquent de la rgler. A chaque instant surgissent en nous des motions indfinissables, dont les motifs demeurent inconnus. Dans des circonstances prvues par nous, nous agissons d'une manire contraire toutes nos prvisions. La conduite que telle ou telle personne tiendra en prsence de telle ou telle ide, ne nous est dvoile que par l'exprience. Si on savait comment un homme rpond l'impulsion de tous les motifs possibles, on connatrait son caractre. Mais tout caractre renferme une part d'inconnu et d'inconscient, parce qu'il est constitu par des tats affectifs, non par l'activit intellectuelle, toujours consciente. Il n'y a qu'un critrium certain pour connatre la nature spciale de la vode chacun, c'est lont, qui constitue l'originalit l'action. Comme la paille au vent, la rsolution la plus fermement arrte, le projet le plus assur, se dissipent au souffle de l'action. Par l'action la volont merge soudainement (le la nuit de l'inconscient, des tnbres du moi subliminal et entre dans le champ lumineux de la conscience. Si l'homme

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ne se dcide pas l'action, parce que l'impossibilit de l'excution demeure prsente ses yeux, il n'arrive pas savoir srement ce qui se passe dans le fond de son cur. Ce fait d'exprience journalire est la justification clatante de la philosophie de l'action, du pragmatisme, dont notre correspondant anonyme parle avec tant de ddain. C'est en agissant nos ides que nous prouvons leur force. Notre vraie nature ne se rvle nous que par une induction tire de nos actes, non de nos ides, de nos croyances, de nos principes, de nos intentions gnralement flatteuses pour notre amour-propre. Seuls nos actes nous dcouvrent nous-mmes. Cette rvlation mme de notre caractre, tel qu'il rsulte de l'hrdit la plus lointaine et de tant d'influences enchevtres, reste toujours incomplte. Nous ne pouvons jamais nous rendre compte de quoi nous serions capables en bien ou en mal, moins que nous n'ayons travers des preuves de toutes sortes, de grandes vicissitudes, des alternatives de pauvret et de richesse, des guerres, des rvolutions. Essayons maintenant de donner avec Hartmann une rponse la question discute depuis le temps de Platon, si la moralit peut s'enseigner, s'il suffit d'exposer des vrits morales pour incliner les hommes bien vivre. La pdagogie pratique n'a jamais mis en doute que sans l'habitude, sans cette rptition constante des mmes actes, sans cette sorte de dressage qui dbute par la crainte et par la contrainte, et qui fait que des dispositions acquises

PHILOSOPHIE INTELLECTUALISTE M. FOUILLEE DE deviennent inconscientes, jouent le rle de la nature, nous forment une seconde nature, que sans ce dressage l'enseignement de la morale ne sert qu' difier les bonnes mes. La connaissance la plus parfaite de la morale, rduite elle seule, n'est qu'une connaissance strile, car il ne s'agit pas seulement de faire comprendre le bien, il faudrait le faire aimer et pratiquer. Les hommes qui parlent le plus souvent de thories morales sont souvent aussi ceux dont le caractre est le moins moral, sans qu'on puisse les accuser cependant d'hypocrisie professionnelle. Notre idal, c'est souvent notre lacune les ides nobles ne sont pas ncessairement des ides-forces. Notre correspondant nous souponne d'assimiler l'exercice de la vertu la btise. Nous en sommes fort loigns. Il y a des gnies de la science et de la saintet, tmoin Pascal. Souvent aussi des hommes de l'esprit le plus profond ou le plus fin, brillent par leur immoralit; exemples Bacon de Verulam et le prince de Talleyrand. Au contraire la moralit la plus pure se rencontre chez des tres d'intelligence mdiocre ou de culture borne: les laurats du prix Monthyon ne se recrutent gure parmi les intellectuels de marque. Les poques de culture raffine ont t en mme temps des poques de corruption profonde tels les Grecs et les Romains dcadents, les Italiens d., la Renaissance, les gens de lettres et l'aristocratie de cour la fin du dix-huitime sicle. La morale la plus austre, celle de Kant, est officiellement enseigne en France; elle se traduit dans

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nos moeurs publiques par la morale de Robert Macaire. Malgr ses checs lamentables en matire d'ducation (i), le prjug rationaliste, si rpandu'parmi nous, reste le Credo de nos ducateurs patents. Or, voici ce qu'en pense Herbert Spencer, et avec lui les Anglais, d'ordinaire si bons psychologues L'intelligence, crit Spencer, n'est pas un pouvoir, c'est un instrument; elle n'est pas une chose qui meut mais une chose qui est travaille (worked) par des forces qui sont derrire elle. Dire que les hommes sont gouverns par la raison est aussi irrationnel que de dire qu'ils sont gouverns par leurs yeux. La raison est un il, l'il travers lequel les dsirs voient le chemin qui les mne se satisfaire. duquer la raison, c'est rendre l'il meilleur, lui donner une vision plus exacte et plus comprhensive, mais qui n'altre en rien les dsirs seconds, favoriss par elle. Vous avez beau tendre son horizon, les passions dtermineront encore la direction vers laquelle la raison doit tre tourne, les objets sur lesquels elle doit se fixer. L'intelligence sera justement employe accomplir ces fins que les instincts et les sentiments proposent la culture de l'intelligence n'ayant rien (fait qu'accrotre leur habilet les accomplir. (Social Statics, p. 389.) On ne saurait mieux expliquer pourquoi une ducation exclusivement intellectuelle risque d'aboutir une ducation dprave.
(1) Voir DuGAs,/e Problme de l'ducation, Paris, F. Alcan, 1909.

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Est-ce dire que nous nous posons en dtracteurs de l'intelligence et de la raison, comme l'imagine notre correspondant anonyme ? Rien ne serait plus ridicule. Grce ces facults les plus hautes, l'homme, sous l'empire de la souffrance, du besoin, du dsir, de la curiosit, est parvenu surprendre les secrets de la nature, en dompter, en domestiquer les forces hostiles. Mais l'empire que l'homme est susceptible d'exercer sur lui-mme, la capacit qu'il peut acqurir de se gouverner soi-mme, ne marche pas du mme pas que le progrs des sciences. L'intelligence et la raison nous secondent cependant dans cette tche difficile en ce qu'elles nous prsentent des motifs, en ce qu'elles appellent sur la valeur de ces motifs notre attention et notre rflexion sans qu'elles puissent toutefois dterminer par avance lequel de ces motifs l'emportera dans le conflit. Nous devons combattre passionnment nos passions nuisibles, bien que l'issue, comme dans toute lutte, reste incertaine jusqu' l'acte. La volont, c'est--dire le caractre, l'habitude, dcident en dernier ressort. La supriorit de l'intelligence et de la raison consiste se rendre compte des limites de l'intelligence et de la raison. Deux excs, dit Pascal: exclure la raison, n'admettre que la raison.

boukdeau.

Phil. affective.

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LA MORALE

DES IDEES-FORCES

(l)

Que le lecteur se rassure sur le sujet de ce chapitre, il ne s'agit pas de prdication morale Dans son ouvrage, la Morale des ides-forces, M. Fouille ne s'tudie qu' chercher la soluLion du problme essentiel en philosophie qui consiste dcouvrir le fondement de l'obligation morale, le ressort qui pousse les hommes des actes dsintresss, profitables leurs semblables, ressort si important connatre, lorsque l'ducation est en jeu. A ce problme que les sceptiques ont compar la recherche de la pierre philosophale, aboutissent toutes les philosophies, toutes les religions. Les explications du monde qu'elles nous apportent n'ont d'autre but que de nous fournir des rgles pratiques de conduite pour le prsent et pour l'avenir. On est all jusqu' dire que les dieux de l'Orient et de l'Occident doivent leur existence la difficult de fonder l'obligation morale. difier une thorie morale sur des raisonnements serait lui donner la solidit d'un chteau de caries. Une seule mthode est applicable cette recherche, celle qu'emploie M. Fouille, la mthode d'observation. Elle consiste regarder comment les hommes (1) La Morale des ides-forces, par Alkhed Fouille, Paris, F. Alcan,1906.

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agissent rellement et discerner le mobile ou les mobiles qui les portent des actes auxquels on s'accorde reconnatre un caractre de moralit. Devant le spectacle de la mle humaine, ce qui frappe tout d'abord, c'est la grande varit des murs rgnantes et de l'opinion sur ces murs, dtermine par la nature des individus et du milieu social o ils vivent. Il existe, ce point de vue, autant de morales que de groupes, d'associations, de classes, de nationalits, de races (1). Il y a une morale des pauvres, trs curieusement note dans les monographies de M. Niceforo, une morale des marchands, des soldats, des nobles, des bourgeois, des paysans, etc., toutes inspires ces petites socits antagonistes par l'instinct de conservation. Mme les criminels, les apaches, les voleurs, les Syndicats d'gostes ont. leurs rgles sur l'appui mutuel, sur le partage du butin, et ils exigent que leurs membres s'y conforment et s'y soumettent. Chaque groupe se constitue ainsi une table d'valuation des valeurs morales . Ce que les uns appellent bien, les autres l'appellent ma! et rciproquement. Lisez la Comdie humaine nul mieux que Balzac n'a mis en relief les murs et la moralit propres chaque espce sociale. Mais au-dessus de toutes ces morales et en perptuelle hostilit avec elles, il y a la morale, gnrale, universelle, en protestation ternelle contre les morales particulires, nuisibles aux autres individus et de (1)Voir la Psychologiedes peupleseuropens M.Fouille, F. Alcan, 1003.

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l'ensemble de la socit (i). Cette morale, celle des religions et des philosophies, n'est, pour beaucoup, que la morale du dimanche, celle qui sert juger le prochain, avec laquelle cependant les morales particulires entrent plus ou moins en composition et en compromis, car un certain degr de moralit est ncessaire l'ordre social. Cela ne veut pas dire que tous ceux qui se soumettent aux prescriptions de la morale obissent des mobiles vraiment moraux, c'est--dire dsintresss. Des raisons gostes, l'ostentation, l'intrt, la crainte de l'opinion, le souci des consquences, l'espoir des rtributions, l'effroi des chtiments futurs, peuvent les dterminer. On ne saurait qualifier do:vraiment moraux que les actes de justice libre, de pur amour du prochain, de probit scrupuleuse, de magnanimit vritable, trangers toute considration personnelle. C'est expliquer ces actes, les ramener leur cause premire, que s'attachent les philosophes. Les rponses qu'ils nous prsentent comme dfiniiives sont loin de concorder entre elles (2). Voltaire met en Dieu la source de toute obligation morale son fisme n'est qu'une personnification de l'idal, afin de lui donner un caractre obligatoire. Kant fonde la morale sur la seule prescription imprative (1) Voirl'excellent livre Morale et Socit, Paris, 1907,o M. G. Fonsegrive examine ces conflitset en cherche la solution. (2) Voir Fouille, Critique du systmede morale contemporaine, F. Alcan,7 dition. Dumme auteur le Moralismede Kant et l'Amoralismecontemporain,F. Alcan.

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du devoir, laquelle il imprime ensuite le cachet d'une loi divine. D'autres visent affranchir la morale de toute thologie dguise et rattachent les impulsions altruistes des sentiments inns dans l'homme. Adam Smith les explique par sympathie, Schopenhauer par la piti, Helvtius et son cole les ramnent l'amour-propre qu'il ne faut pas confondre avec l'gosme (tout pour moi, rien pour les autres) l'amour-propre a besoin des autres, de se les attacher, de les servir, pour se concilier leur estime et la sienne propre, pour se satisfaire pleinement. Enfin la psychologie la plus rcente, celle de Th. Ribot, de Guyau, explique la gense des sentiments altruistes par une surabondance de force vitale, le besoin de se dpenser, de se rpandre, de vivre, selon l'expression de Guyau, la vie la plus intense et la plus expansive , sans qu'il y ait obligation ni sanction (i). Ces diverses formules, plus ou moins contradictoires, inspires par l'obstination des philosophes tout ramener l'unit, dcoulent trs logiquement des systmes respectifs auxquels elles se rapportent. Tel est aussi le cas de la morale de M. Fouille. M. Fouille, est-il besoin de le dire? appartient cette catgorie de penseurs qui se dtournent d'une morale transcendante, dpendante des thologies et des mtaphysiques, pour tenter d'tablir une morale immanente, c'est--dire qui plonge ses racines dans la nature humaine, qui prend, par consquent, les (1) Guyau, Esquisse d'unemoralesans obligation,8' dition, F. Alcan.

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faits pour point de dpart, morale, en un mot, vraiment scientifique. Il est ncessaire, pour la comprendre, de rappeler sa Psychologie des ides- forces (i). Voici en quoi elle consiste le sentiment, la pense, la volont, que l'ancienne psychologie se plaisait opposer, ne sont pas spars en nous. Tout fait psychologique possde une force impulsive, toute pense tend se raliser en acte. Sentir, penser, vouloir, qui ne font qu'un, chez l'enfant, chez le sauvage, ne semblent spars de mouvoir que dans la conscience adulte. Nous pouvons sans doute nous figurer un mouvement de notre corps sans l'excuter rellement, mais alors nous arrtons un mouvement qui avait t bauch par cela mme qu'il avait t reprsent, conu. La sparation du penser et du elle vouloir n'est pas primitive, elle est acquise provient d'un conflit de reprsentations ou de sentiments, par cela mme d'une impulsion qui produit un arrt, lequel, d'ailleurs, n'est jamais complet, parce que le mouvement externe se traduit en mouvement interne. Les ides enveloppent ainsi des sentiments et des impulsions, ou plutt les sentiments et les impulsions se traduisent par des ides qui les clairent et qui leur donnent, avec une intensit nouvelle, une nouvelle direction. Les ides ont une puissance qui les porte se raliser. Elles sont des causes ou des forces capables de modifier la ralit en vue de l'idal, dont elles sont la formule agissante et vivante. \l) Deuxime dition, F. Alcan.

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Ce n'est donc pas cesser de se baser sur des faits d'exprience, que d'envisager la force des ides. Or, parmi ces ides, il y a celle de moralit ou de dsintressement en vue du tout. Qu'elle corresponde ou non une ralit, elle existe assurment dans notre esprit, et il s'agit de savoir si elle ne peut pas se raliser en se concevant. L'ide de moralit sort d'aprs M. Fouille des profondeurs mmes de la conscience de soi qui implique l'ide d'autrui et elle est par essence altruiste. Il faut complter le Je pense, donc je suis, de Descartes, par je pense, donc nous sommes, ce qui fait jaillirla moralit de lapense replie sur elle-mme. En consquence, la moralit est inhrente notre nature, en notre qualit d'tres pensants. Elle n'est pas artificielle, factice, provisoire et transitoire comme le croient les disciples de Stirner et de Nietzsche. De plus, elle n'est pas inactive. Elle trouve en elle-mme son moyen de ralisation progressive. Telles sont les bases psychologiques de la morale, qui n'excluent pas mais au contraire appellent les bases sociologiques et leur confrent une vraie valeur. M. Fouille ramne en dernire analyse cette ideforce de moralit la bont, la formule chrtienne de ne pas faire autrui ce que nous ne voudrions pas qui nous ft fait et M. Fouille nous offre ainsi une synthse de toutes les morales philosophiques ou religieuses, qui toutes dcoulent de l'ideforce de moralit et ne pourraient exister sans elle. Enfin M. Fouille prtend justitier sa thse d'une

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ralisation progressive de l'ide-force de moralit, par le fait mme des progrs de l'esprit humain. La marche de l'volution historique amne une amlioration gnrale. Malgr les cts d'ombre, la dmocratie, par l'galit des droits, donne sa valeur la personne humaine, le socialisme vise plus de bientre pour les classes pauvres, l'imprialisme apporte aux peuples barbares les bienfaits de la civilisation, les religions s'purent, la science et l'art suscitent des dvouements de plus en plus nombreux, la croissance mme des suicides prouve que l'homme aime quelque chose plus que la vie. Bref, sans se dissimuler tout ce que nos socits renferment encore de mal et d'imperfections, M. Fouille se montre plein de foi en l'avenir. De plus en plus l'ide-force de bont, de dsintressement, de sacrifice, se donnera libre carrire. Plus intelligent, l'homme se sent plus oblig collaborer l'oeuvre du progrs. ^e systme de M. Fouille a le mrite d'tre parfaitement coordonn. Les objections qu'on pourrait lui soumettre ne se rapportent qu' son point de dpart, sa conception de l'ide-force. L'ide pour nous n'est pas une force, un moteur, elle n'est que la lumire projete sur le motif, ds qu'il surgit dans le champ de la conscience. L'ide claire le molil, elle ne le cre pas; elle est le motif devenu conscient. Ces forces d'impulsion ou d'arrt qui se rvlent nous sous formes d'ides, s'laborent, notre insu, dans ce fond obscur de notre tre le plus intime, que nous appelons le temprament, le caractre. L'intellectualisme de M. Fouille l'em-

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pche de tenir compte de cette primaut des caractres et de leur extrme varit, depuis la noblesse jusqu' la bassesse, l'une et l'autre indpendantes de l'intelligence. M. Fouille pose en principe qu'il y a, chez tout homme intelligent, une ide-force de bont dsintresse, d'autant plus prompte s'exercer que les qualits de l'esprit sont plus dveloppes. L'exprience nous apprend, rebours, que les caractres les moins moraux se rencontrent souvent parmi les hommes les mieux dous, les plus cultivs par la rflexion et par la science, tandis que la moralit la plus pure et la plus ferme se manifeste dans les mes simples, trs mdiocres d'intelligence, qui n'ont jamais mdit les problmes moraux, qui mme se sont trouves entoures de mauvais exemples. L'ide religieuse exerce une action grande ou faible, bonne ou mauvaise, selon le caractre des croyants. La culture intellectuelle donne de l'lgance nos vices, mais reste sans influence sur les actes de bont qu'inspire la puret du cur (i ). La moralit tend se raliser par cela seul qu'elle se conoit , affirme M. Fouille. Il ferait donc mentir l'aphorisme trop souvent vrifi Video meliora proboque, dtriora sequor. Chez nombre d'hommes, les motifs altruistes, quand ils existent, reprsentent l'ide-faiblesse, et les motifs antimoraux telles sont constituent les vritables ides-forces les passions gostes, la cupidit, la volupt, et les passions diaboliques, l'injure, la duret, la mchan(1) Hartmann, Philosophie de l'Inconscient.

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cet, l'envie, la curiosit, la ruse, la vengeance, la cruaut, la fourberie. Si l'homme, a-t-on pu dire, voyait nu le cur de l'homme, il en mourrait l'instant d'horreur et de piti. Sans aller jusqu' soutenir cette opinion dsesprante que les inventions des hommes vont toujours en augmentant, mais que la bont et la malice du monde en gnral restent les mmes, que nos passions ne font que changer de formes, s'mousser seulement, par l'effet de la civilisation, on ne saurait se dissimuler les difficults surhumaines, la dplorable lenteur dont tmoigne la rforme morale du genre humain. Tant de prdications quotidiennes, poursuivies depuis tant de sicles, ne servent peuttre qu' difier les bonnes mes. L'intellectualisme en morale nous semble imprgn de ce prjug dangereux que la conscience est droite naturellement, que l'homme est droit, et qu'il suffit de faire appel cette ide de bont, inne en lui, pour que, au milieu de la fivre et du tumulte des passions, il persvre dans une droite manire de vivre. C'est, au contraire, une question fort controverse de savoir si la morale est susceptible d'enseignement. L'entreprise capitale, en toute uvre de l'ducation, n'est pas tant d'clairer l'esprit, que de ptrir le caractre, l'incliner, le fixer des habitudes par un long, pnible et patient dressage. C'est pourquoi la moraleart aura toujours le pas sur la morale-science. Le fondement de l'obligation morale, selon la philosophie de M. Fouille, ne nous parat donc pas possder la gnralit que lui attribue son auteur.

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L'ide-force de bont anime, san? doute, les intellectuels gnreux mais son efffcacit universelle sera certainement conteste par les ducateurs pratiques.

CHAPITRE VII

LE LANGAGE AFFECTIF

Une vive raction se produit en France, depuis quelques annes, contre l'intellectualisme et le rationalisme exclusifs, c'est--dire contre une conception de la nature humaine incomplte, inexacte et par suite dangereuse en matire d'ducation, de politique, etc. Les consquences nuisibles de cet exclusivisme se font sentir dans les sciences qui touchent la psychologie, par exemple, en matire de linguistique. Un article de M. Meillet, insr dans le prcieux recueil de bibliographie que dirige M. Durkheim, l Annesociologique igo6-igog (1), attire notre attention sur ce point, en nous signalant les ouvrages trs originaux de M. Ch. Bally, Privat docent l'Universit de Genve, intituls Prcis de stylistique et Trait de stylistique, livres scolaires mais conus dans l'esprit le plus philosophique, et qui mettent (1) Paris, F. Alcan.

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en vidence un ordre de faits que les philologues ngligent entirement. Considrant la langue comme quelque chose de purement intellectuel, ils ne s'occupent gure que des langues littraires, enchanes au pass. Les langues modernes ne pntrent ainsi dans l'Universit qu' la condition de se travestir et de se vieillir. Il faut qu'elles portent perruque pour qu'on les prenne au srieux. Or, les langues littraires sont la langue parle ce qu'est l'eau mise en bouteille la source jaillissante, le vin vieilli et dpouill la cuve en fermentation. Une telle conception du langage est sinon fausse, du moins trs trique. A n'tudier que la langue littraire, on croirait que le langage ne fait qu'exprimer des ides c'est bien le cas des livres, des traits scientifiques, des professeurs, des philosophes, du haut de leur chaire. Mais la vie de l'immense majorit des hommes n'est pas base de philosophie primo vivere. Le langage parl est avant tout affectif et pragmatique. Il est un mouvement de notre sensibilit, de notre nature, une expression de nos dsirs qui s'adresse nos semblables afin d'agir sur eux, et de les incliner nos fins. Lorsque M. Jourdain prononce ces mots Nicole, apportez-moi mes pantoufles et me donnez mon bonnet de nuit , M. Jourdain l'ait, sans le savoir, de la prose pragmatique et affective. Chez les animaux, la volont clate par l'agitation, les mouvements, les gestes et les sons. OEuvre merveilleuse de la raison inconsciente, le langage de

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l'homme

exprime tout ce que son esprit observe, imagine, combine, ses ides et ses jugements, mais sous l'impulsion constante de ses besoins, et le met en communication constante avec les autres hommes pour une activit rciproque et commune. Le langage enfantin est tout entier affectif et subjectif il manifeste des joies et des douleurs, des apptits, des sensations. Puis il s'objective, il regarde, il constate, formule des jugements: Le soleil brille. II arrive plus tard se dpouiller, comme dans la langue scientifique, de tout lment personnel, ou, comme dans la langue littraire, il peut arriver rendre dans toute leur puret des sentiments trangers. Mais toute ide qui n'est pas, en quelque manire, teinte de sentiment ou d'motion est un produit de la rflexion, et n'a rien de commun avec l'expression spontane de la pense. L'homme moyen, qui peut la rigueur, quand il en a le loisir, chercher formuler des ides et des jugements purs, en est incapable dans l'expression soudaine et rapide qui jaillil du fond obscur de sa conscience. Il n'a pas le temps de dcrasser sa parole de l'lment subjectif. Il en rsulte que la plupart du temps nous nonons moins des ides et des jugements sur les choses, que l'impression des choses sur nous . Quand nous parlons, notre moi clate de toutes parts et, mme dans les conceptions les plus gnrales, il est difficile de ne pas mettre un peu de notre personne, de ne pas trahir, ne ft-ce que par un geste et une intonation de la voix, la part que nous prenons aux choses que nous disons et mme,

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si nous changeons des ides, de ne pas marquer notre amour-propre par notre pret les dfendre. En mme temps qu'affectif, le langage est social. Nous exprimons des dsirs pour que ceux qui nous nous adressons nous aident les raliser. Par s~stique, M. Ch. Bally entend l'tude de la langue que le sujet emploie afin de persuader d'autres individus et d'exercer sur eux son innuence, Or, ce double point de vue esij tranger aux rece cherches des linguistes. Ils ne s'attachent.'qu' qui est constant dans le langage, le systme phontique (la prononciation) et morphologique (les formes grammaticales). Cependant, cette partie affective et sociale du langage devrait tenir, dans l'tude et la recherche des moyens d'expression, la mme place que celle qu'elle occupe dans la ralit, c'est--dire la premire. Sous leur forme lmentaire, ces moyens d'expression se rduisent une mimique, des gestes appris et imits aussi bien que les "nots, mouvements de tte en signe d'assentiment ou de ngation, froncement de sourcils, etc. Ces gestes diu'rcnt parfois de peuple peuple. Chez les Grecs, le suppliant saisissait le menton ou la barbe de celui dont il implorait le secours :un tel geste serait puni chez nous comme une irrvrence ou une provocation, surtout s'il s'adressait un chef d'tat. Le langage ne permet l'expression des mouvements les plus personnels de la pense que par des procds linguistiques intelligibles la collectivit. Notre sensibilit particulire et, pour ainsi dire,

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unique, doit se traduire, pour se faire comprendre, en langage de tout le monde, en langue commune. On a dit souvent, remarque M Bally, que la vie est changeante, diverse, insaisissable. C'est une question de perspective. Elle a un fondement immuable et fatal, dans l'arrire-plan nbuleux o se fondent toutes les particularits de la vie individuelle , et cet arrire-plan, cette trame uniforme se manifestent par le langage commun. Cependant la langue individuelle sait trouver ses modes d'expression propre elle modifie le langage collectif en exerant sur lui une pression constante. II y a, sur les confins de la grammaire, un territoire fort peu explor, un ensemble de catgories grammaticales par lesquelles le sentiment cherche s'exprimer. Notre pense oscille entre la perception et l'motion nous comprenons et nous sentons; nous observons objectivement et nous sentons subjectivement. La pense qui demande la langue de la reflter exige un jeu d'expressions qui corresponde son orientation. Tantt la dominante est intellectuelle, tantt elle est affective. La G/~cg antique rentre dans les dfinitions techniques Gfcce est vocaLif et l'o/He affectif. De mme le mot /~a~e est simplement descriptif par opposition ~as, tandis que C/M7/ suscitent une impression de faiblesse, fluet, T~a~e veillent la piti. La mme observation s'applique mauvaise humeur, compare &oM</cH/grognon; ~/o~on~ et /~ar<?, colre et hors de soi.

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il emploie Le langage affectif fuit les abstractions il dira es comparaisons, les images. Au lieu J't?~, ec/!f<u/~erles oreilles, et encore /er~e/' le bec, a'uo~ la tte ~~s du bonnet, ~af/e~ rubis sur l'ongle. Un autre caractre du langage affectif c'est l'exclamation Ah! 0/ Hein Basle Quelle Ao~uy Da~e Diable D/a~~re Pesle Parbleu J'o~ la po/~f grand Dieu Ce~~ c//e/ Les intonations, les modulations de la voix lui sont familires. De l l'importance de la dclamation thtrale qui prte aux mots les pulsations du cur. L'affectivit dans le langage a je ne sais quoi d'incgat; elle emploie les inversions, modifie la syntaxe Il est t/'K~ bon, ce jPa: Ce que je vons dis l, c'est dans votre Ou l'ellipse Af foMS, dj ~a/sserez-~oMs~a~~uz7/e, la fin ? Le caractre le plus saisissant du langage affectif, c'est l'exagration. L'gosme, fruit naturel des besoins et des dsirs qui nous dvorent tous tant que nous sommes, nous oblige tout rapporter nousmmes, notre moi, notre bien-tre. Cette pousse individuelle porte toujours l'expression ses extrmes limites, et cela jusqu' l'absurde, dans les plus petites choses Il fait le ~~u.? beau ~?/)s du monde. 0~ ne saurait ~ey! imaginer de plus laid. O/t e7ou/~eici On n'f/ ~0~7<yoH~6.c veux (?/ /?c/:t/M si ~"f/ comprends quelque chose. jPre/!e:-uo!!S du ~z7 dans Oh peine une goutte, une /a/v7:e, un ?'o/re ~'? nuage. Mais si l'on nous a caus le moindre tort, cela devient srieux: c'est d'une crosse, d'une canaillerie, d'une cocnonne/Ve que nous sommes victimes.
BOURDEAU. PhH. aH'ectivc. 10

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On exagre le langage pour s'imposer aux autres, on l'attnue pour les mnager. Cette attnuation est le plus souvent inconsciente. Elle rsulte de la ncessit de conservation de l'tat social qui doit entretenir l'illusion que la socit repose sur des principes de morale et des sentiments de bienveillance rciproque. De l les formes obliges de politesse, les mots interdits, les euphmismes. les plus marqus s'apLes types d'attnuation pliquent aux expressions dangereuses sous forme de jugements ports sur les autres. Afa/Ao//z~~e, dloyaut, mensonge s'estompent en contre-vrit, indlicatesse. jF~/oH, crapule, fripouille, 6a~!c~, se mtamorphosent en peu consciencieux, peu scrupuleux. Vous mentez effrontment, se transpose en Est-ce bien ea?ac~?~es-~ous bien sr de ce que vous avancez ? L'attnuation n'est qu'une exagration rebours. L'attnuation et l'exagration dfinissent le classicisme et le romantisme. Sous l'ancienne monarchie, la socit polie dictait, imposait une langue pleine de rserve. Si les murs taient dpraves, le langage restait mesur. La Rvolution vint briser en forant, en variant l'exces cadres vermoulus pression, sans le moindre souci des traditions et des convenances, romantiques et ralistes tmoignrent du triomphe de l'individu. Le contraste entre la contrainte de la conversation et la parole intrieure, toujours spontane, involontaire, clate dans certaines nvroses, o le malade ne peut refrner l'expression toute crue de ses sen-

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LANGAGE

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timents secrets et tient des propos de ce genre Je suis charme de vous voir /'a!n~/na/a!7/M'a!SsoyHUn pessimiste, Dostoiewski, met mer longtemps cette pense dans la bouche d'un de ses personnages Si tous les sentiments paraissaient au jour, ils exhaleraient une telle puanteur que le monde entier en serait asphyxi. Cette odeur nausabonde infecte trop souvent le langage aS'ectif. Dans la parole spontane se refltent le nature de l'homme, ses besoins, ses aspirations, son caractre et aussi sa socit, son milieu. Un des chapitres les plus suggestifs dans l'oeuvre de M. Bally traite de la langue commune <~ des milieux qui, sans cesse, l'altrent et la modifient, sous les formes constantes de la vie humaine et de la vie sociale; des groupements limits donnent aux mots des sens particuliers, vocateurs de ces milieux. Le milieu repose sur l'affinit consciente ou inconsciente qui existe dans des groupes d'individus relis par la communaut de la condition, de l'activit de la pense, les occupations, la profession, les habitudes. Chaque groupe se reflte dans ses expressions, ses tournures de phrase, son dialecte, son argot. Un individu se classe par le langage de son milieu, ou bien il lude ce classement en adoptant le langage d'un autre milieu. Appartenant plusieurs groupes, nous tenons dans chacun des propos diffrents, en termes appropris. Du fumoir au salon les penses reprennent un masque dcent. De mme que le costume, les manires et les gestes, le langage vous classe. Une Anglaise du meilleur monde disait un jour qu'elle jugeait de la

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qualit d'une personne non d'aprs son visage et sa toilette, mais la finesse de ses extrmits, gants et chaussures. Le langage rvle mieux la personnalit de chacun. Quiconque emploie des formules vulgaires, plein comme un o?~ tremp comme une sou~g, se range parmi les plats bourgeois d'Henri Monnier. La dlicatesse, l'lgance du got, se trahissent dans le parler par l'usage constant des nuances, des euphmismes. Donnons en terminant deux exemples de la langue contraste des milieux. Lisez dans les Oraisons funbresdeBossuetle tableau, plein de majest funbre, Oh 1 de la mort de Madame a Oh nuit dsastreuse nuit effroyable, o retentit tout coup, comme un clat de tonnerre, cette tonnante nouvelle Madame se meurt, Madame est rnorte. et rapprochez-le du rcit de la mort du duc de Mora, dans /e A~a6a6 de Daudet Le duc, aprs la consultation des mdecins, dit son ami Monpavon Ah tu sais, pas de grimaces. De toi moi, la vrit. Qu'est-ce qu'on a dit? Je suis bien bas, n'est-ce pas? Foutu, mon pauvre Auguste. Le duc reut cela en plein visage, sans sourciller. Ah dit-il simplement. Ces deux lignes de dialogue, si vocatrices, offrent un modle de ce langage affectif que M. Ch. Bally analyse avec tant de pntration et recommande l'tude des philologues.

CHAPITRE

VII

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Dans son Apologie de Platon, M. Faguet nous donnait ce conseil au milieu d'une civilisation toute matrielle, qui ne serait pas trs loigne de la barbarie, suivez du moins une religion philosophique, vivez de la vie de l'esprit, ayez le culte des ides dsintresses. M. Fierens-Gevaert nous tient peu son T~M~o~e gnrale des prs le mme langage ~eo/es es~67~Mes(i) de Platon Taine, de saint Thomas d'Aquin Ruskin, nous dtourne, pendant quelques instants, de la laideur avilissante qui rgne dans la vie publique, et nous conduit jusqu'aux temples pleins de srnit o les philosophes et les artistes de toutes les coles et de tous les temps ont dissert sur la Beaut, sur la nature, l'objet et la mission de l'art. A notre connaissance, M. Fierens-Gevaert est le premier qui ait entrepris cette tude d'ensemble, du (1)Histoire de Ilesthlique,Bruxelles, 1905.

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moins en France et en Belgique. Ce rsum d'un cours profess Bruxelles nous prsente de la faon la plus claire et la plus exacte, selon l'ordre historique, les variations du got suivant les peuples et les poques. A travers tant de nuances, on aperoit sans doute deux courants principaux, les idalistes et les ralistes, l'esprit qui a inspir la Madone de Dresde, et la conception d'o est sortie la Kermesse du Louvre. Mais l'esthtique, la science qui dtermine les caractres du Beau, dans les productions de la nature et de l'art, se lie la philosophie gnrale et l'art dominant, dans les cinq grandes poques, grecque, grco-romaine et-alexandrine, moyen ge, Renaissance et temps modernes. L'espace nous manque pour suivre M. FierensGevaert au cours d'un si long voyage. Son rsum laisse ncessairement quelques points dans l'ombre. Nous eussions aim lire un chapitre consacr l'esthtique de Gthe, qui n'a pas, comme Schiller, di un systme, mais dont les Conversations avec Eckermann abondent en vues profondes. Dans sa revue des coles contemporaines (franaise, allemande et anglaise), M. Fierens-Gevaert nglige l'cole italienne (i) et ne dit rien de l'cole russe, cette dernire pourtant si pleine d'originalit et de saveur. Nous inspirant du souci et de la mthode de M. Fierens-Gevaert, nous voudrions attirer l'attention sur deux reprsentants de ces coles, passes Sloria delle idee esleliche in ROLLA, (1)Voir M. LFUEDO /~a,Torino. 1905.M. Croce a publi une esthtique t~ncrale. Voir la Revuephilosophique,janvier 190(!.

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par lui sous silence, Leopardi, le plus grand pote de l'Italie depuis Dante, et Tolsto, le Rousseau septentrional. L'un et l'autre ne sont pas seulement crateurs ils ont profondment mdit sur les conditions de leur art, et leurs vues paradoxales suivent des directions diamtralement opposes. L'esthtique de Leopardi (i) se rattache troitement sa morale; cette morale dpend de sa conception du monde, de sa philosophie, laquelle dcoule de ses propres infortunes. Toute dnue qu'elle ait t d'vnements extrieurs, la vie de Leopardi est la plus riche en souffrances intimes et en rflexions sur ces souffrances que l'on puisse imaginer. La pauvret s'unissait chez lui la noblesse, la difformit au gnie. Fervent catholique dans les annes heureuses de sa premire jeunesse, bientt, quand vinrent les dceptions et la maladie, il tourna cette ferveur vers la philosophie la plus dsenchante, la plus loigne de toute pense chrtienne, de tout idalisme platonicien. Il ramen toute notion la sensation, refuse la raison toute capacit d'atteindre l'absolu. Sans que nous en puissions pntrer la cause, la nature ne poursuit d'autre fin que de tourner dans un cercle de crations et de destructions ternelles, d'incessantes transformations de qualits et de substances. Ce que nous appelons bien ou /a/ (1) L'uvrede Leopardi s'est considrablement accrue par la publication du Z~aMone, recueil de ses notes quotidiennes de 1817 18S2.M. Romuatdo Giani a tire de ces sept volume! de penses une tude pleine de got et d'rudition /s/e/Ma nei P~M!'e~'f~ GiacomoLeopardi, Turin, !904.

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n'est qu'une abstraction de jugements partiels sur ce qui est agrable et sur ce qui nuit, et se rapporte l'amour de soi, qui est l'unique mobile et l'unique norme de chacun de nos actes. Leopardi se spare des utilitaires de l'cole d'Hehtius qui prtendent tourner cet amour-propre vers le bien commun, en persuadant aux hommes que leur intrt mieux compris consiste tre utile leurs semblables. Il ne croit pas qu'une socit puisse jamais aboutir, par cette persuasion, l'harmonie et la concorde, car les hommes se hassent les uns les autres dans la proportion o ils s'aiment eux-mmes, et la socit n'est qu'un tat de guerre, secrte ou dclare, de tous contre tous il ne peut y avoir que des socits d'gostes, poursuivant, contre d'autres gostes, des buis intresss. En un mot, la pense de Leopardi se rapproche exactement de Stendhal, de Stirner et de Nietzsche. Il diffre toutefois de ce dernier en ceci Nietzsche rve une civilisation rgnre par une aristocratie de Surhommes, imposant sa domination la foule au moyen d'une hirarchie rigoureuse. Leopardi et Stirner ne dpassent pas l'individu; ils ne songent point dominer, ils n'ont rien d'imprialiste Leopardi plaint galement les oppresseurs et les opprims; pour lui il ne s'agit que d'carter les obstacles au bonheur individuel. Mais cette poursuite perdue du bonheur ne peut aboutir qu' la faillite. L'amour de soi, que la nature a mis en chaque homme, tant infini, fait natre un dsir de bonheur sans limites par l'intensit et la dure. Or, aucun plaisir ne peut tre proportionn

AFFECTIVE L'ESTHETIQUE Chaque dsir forcment limit, comprim, contrari, par tous les obstacles que lui opposent la nature ou la socit, fait de notre existence une trame ininterrompue de dboires, de dceptions et de tourments. Il ne reste l'homme que deux ressources; incapable d'obtenir satisfaction du dsir, il peut ou l'assoupir ou le distraire, s'il veut chapper la noia, l'incurable ennui. On assoupit le dsir par la lassitude, en cherchant se plonger dans cette langueur des instants qui prcdent le sommeil et le rveil; les stupfiants, les narcotiques, l'opium versent le repos des dsirs. des craintes, des esprances, des passions c'est le remde des Asiatiques. Mais cette nonchalance, cette apathie perdue dans le rve, les hommes de l'Occident prfrent, commediversion au dsir.la vie intense, l'excitation et la fatigue des sports, l'brit du vin, les sensations vives et fortes qui n'endolorissent pas le corps, la ferveur dionysiaque, et, un degr suprieur, l'ivresse apollinienne, l'exaltation de l'me, l'ardeur de l'inspiration et. de la cration potiques, (lui procure, avec l'oubli du dsir, le sentiment d'une vie plus riche, l'illusion de la plnitude dans la force, et qui transfigur e la douleur elle-mme en volupt. Schopenhauer et Leopardi s'accordent sur ce point qu'ils ramnent l'amour de soi, au vouloir vivre, au dsir du bonheur, la source de l'inflicit humaine. Mais ce que Schopenhauer cherche dans la cration et la contemplation des chefs-d'uvre, c'est t'apaisecet amour de nous-mmes.

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ment de ce dsir et de cette volont et comme un avant-got du renoncement dfinitif. Leopardi demande l'art l'exaltation paenne, le sentiment d'une vie accrue, une illusion de bonheur qui nous carte de sa vaine poursuite dans la ralit des choses, un appt qui nous serve remplir la gueule du Cerbre insatiable. Si telle est la nature du plaisir esthtique, 'quel est maintenant l'objet de l'art ?La beaut n'est pas, d'aprs Leopardi, le reflet d'un type idal, ternel, comme le veut Platon. Les choses passagres ne sont pas les ombres des ides ternelles. les ides sont les ombres des choses. Selon la nature, les climats, les opinions, les coutumes, les genres de vie, les types de beaut dnrent. La beaut grecque, qui n'est qu'harmonie, quilibre, sans rve ni pense, ne peut tre celle de l'me moderne toute d'inquitude et d'ardeur. Mais Leopardi est aussi loign des ralistes que des idalistes il ne fait pas de l'imitation la loi de l'art. L'artiste n'a d'autre fonction que de transformer des sensations en images. Plus ces images, indpendamment de leur contenu, ont d'intensit, plus nous leur attribuons une valeur de beaut. II existe des saisons favorables et des conditions contraires cette activit des sensations productrices d'images. D'aprs Taine, la priode de plus grande splendeur, pour les arts, s'panouit dans le passage un ge picurien, d'un ge hroque lorsque l'homme vient de terminer une uvre de guerre ou de dcouverte et songe enguirlander ses trophes

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de victoire et dcorer l'difice dont il vient de poser les fondements. Leopardi juge de mme les temps barbares, trop agits, trop tendus dans le danger et dans l'effort; les temps civiliss, trop puiss dans la scurit et le bien-tre. Le moment le plus propice, c'est le calme aprs la tempte, lorsque les mes vibrent encore au souvenir du danger, frmissent encore sous le coup des impressions fortes. Dans la socit contemporaine, l'art ne peut tre et aristocratique. Il ne saurait qu'individualiste s'adresser au peuple, trop incultepourle comprendre, ni aux classes intellectuelles, voues la scheresse du rationalisme et des abstractions. L'artiste, en rupture d'quilibre avec son milieu, dou de facults qui le rendent impropre la vie commune, n'est plus compris que de lui-mme et d'un petit nombre d'lus. Et,de mme que le public, les genres se trouvent aujourd'hui restreints. L'vocation des mythes et des lgendes, propre aux civilisations originales et spontanes, n'est plus possible dans notre monde dsenchant. La science, la raison, l'affreuse dcouverte de l'homme par lui-mme, ont dissip le divin mystre des choses. Il ne resterait l'artiste qu' peindre d'autres hommes; mais l'galit dmocratique les transforme en larves semblables les unes aux autres. Que l'artiste se rfugie donc dans l'analyse intime de son me solitaire, rendue plus exquise par ce perptuel retour sur elle-mme, plus douletireuse et plus profonde par la mort des illusions. Tel est

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l'objet de la posie lyrique, sous la pense dominante de l'Inflicit. L'art moderne par excellence c'est la musique. La raison nous dfend les illusions, l'esprance et la foi mais le sens de l'infini et le charme du rve agitent encore l'me humaine et ne trouvent leur expression que dans la musique; elle est l'art de la sensation, des sentiments si dlicaLs et si subtils que la parole ne saurait les dterminer sans les dtruire a la musique est la langue de l'infini, de l'idal et du songe. Il y a, d'aprs Leopardi, trois faons de concevoir la vie; celle des hommes positifs, imagination et sensibilit mdiocres, bien qu'ils puissent exceller dans la politique et dans la science; ceux-l ne vivent que dans la ralit prsente et se subordonnent elle. II y a l'attitude des philosophes, pour qui les choses, dans un perptuel coulement, ne possdent, pour ainsi dire ni corps ni esprit, pour qui tout est vanit. Il y a enfin l'artiste auquel tout parle, au contraire, par la voix du cur et de la fantaisie, qui s'identifie aux choses et l'ensemble de l'univers. Leopardi clbre ainsi dans l'art l'affirmation et l'exaltation du moi que la dmocratie galitaire prtend sacrifier la vie sociale, et qui se rfugie dans sa tour d'ivoire. Le grand intrt de l'esthtique de Leopardi, c'est qu'elle csL le meilleur commentaire de son art et de son uvre. Il nous resterait montrer a quel point l'esthtique de Tolsto et de presque tous les artistes russes de-

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puis les Ames morles de Gogol, est aussi exalte, dans le sens social et populaire, que celle de Leopardi, dansl'esprit individualiste et aristocratique. Par suite des circonstances politiques et du caractre de la race, les romanciers et les potes russes, bien loin de s'attacher leur propre infortune, n'ont exprim que la plainte des gnrations. ToI~Lo ne conoit ni uvre d'art, ni plaisir esthtique, s'il n'y a sympathie contagieuse entre l'auteur, le lecteur et les autres hommes. L'artiste a pour mission de faire s'crouler le rempart d'gosme qui spare les humains. L'art doit tre populaire non pour lever le peuple jusqu' lui, mais pour se mettre la porte du peuple. Un chant rustique, d'aprs Tolsto, a plus de prix qu'une sonate de Beethoven. La musique de Wagner n'exprime que corruption et dcadence. Le vrai pome serait celui qui, comme la Bible et l'Evangile, lu et compris de tous, toucherait tous les curs, rvlerait chacun le sens de la vie etle devoir envers nos semblables qui incombe tous. L'esthtique de Tolsto aboutit ainsi la ngation mme de l'esthtique, qu'il confond avec la morale. Il ne se peut imaginer de sentiment plus oppos celui de Leopardi. L'un et l'autre sont justifis cependant, puisqu'ils ont produit des chefs-d'uvre, et qu'ils n'veillent pareillement que les sentiments les plus nobles.

CHAPITRE

IX

LES CARACTRES (1)

Mill fait de ]'~o/o~ ou science des caractres, le fondement de la science sociale. C'est selon l'ide que nous nous formons des hommes, des mobiles de leur activit, du jeu de leurs volonts, que nous comprenons l'histoire, la politique, l'ducation, l'art mme du thtre et du roman, qui ne sont, vrai dire, que de la psychologie applique M. 11est plus ais de signaler l'importance du sujet que d'en mesurer les difficults, Connat-on exactement tel caractre et le sien propre ? Les Iiistoriens ne diffrent-ils pas du tout au tout sur les grands hommes qu'ils mettent en scne? Quand il nous arrive de jaser sur nos intimes, quelle peine nous Et avons faire concorder toutes les mdisances novembre 18~2, (1) Article de M.R!)BOT,ue pMo~op/)/~He, 16 Revuedes Deux ~oy:cf6s; juillet 1893. et de M. FOUILLE,

Stuart

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nous voyons-nous mieux nous-mmes, travers le voile de vanit et d'orgueil qui nous cache notre propre image ? Murs, conduite, force corporelle, sensibilit nerveuse diffrent de peuple peuple, d'ge ge, d'individu individu rien n'est plus ncessaire, mais rien n'est plus dlicat que de saisir la porte de ces transformations. Aucun homme ne ressemble exactement un autre homme, ni lui-mme des heures diffrentes. On ne pourrait donc faire de cettn tude des caractres l'objet d'une science, puisqu'il n'y a de science que du gnral et non du particulier. Telle serait la conclusion o semblerait aboutir la nouvellepsychologie sans tiie, qui rvoque en doute le moi centraletdominant, et lui refuse la direction spontane de ses actes, qui nous prsente l'individualit de chacun comme insaisissable et impossible a fixer, tant elle est multiple, et qui la rsoud en des tats de conscience, soumis la dpression et l'excitation de l'organisme, ses vibrations les plus lgres. Figurez-vous d'aprs cela votre moi non comme une me distincte du corps, simple, identique, stable, indpendante de ses modes, mais comme une assemble dlibrante, sise dans les hmisphres crbraux, o le suffrage universel et perptuel des organes et des cellules envoie ses dlgus H, comme une majorit Instable qui dtermine chacun de vos gestes et chacun de vos actes; ou encore comme une troupe de marionnettes, suspendues aux ficelles de l'organisme et dont les divers personnages, le moi rflchi, le moi passionnel, le /?!o< rveur~le /~o/ positif, le moi

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moral, le moi faillible, viennent tour tour en gambadant sur le devant de la scne dbiter leurs tirades et tmoigner de vos changements de got et d'humeur. C'est par l'tude des cas morbides, des tranges altrations de la personnalit, qu'on a t conduit cette thorie de la /M~)/M//<?' <~ /??o/. Elle est devenue si fort la mode et on l'a pousse si loin, qu'elle a cess d'tre d'accord avec l'exprience de chaque jour. Nous avons beau constater une certaine inscurit des caractres, et en tre plus d'une fois les victimes dues, prouver des surprises trop souvent dsagrables, qui nous avertissent que les hommes n'agissent pas toujours conformment leurs passions essentielles, un instinct sr nous avertit pourtant qu'il serait imprudent de compter sur la sincrit de Tartufe, la gnrosit d'Harpagon ou la fidlit de Messaline, qu'il y a en un mot des caractres fixes, permanents. C'est M. Ribot qui nous l'affirme Que n'a-t-on pas dit contre l'unit du moi rig en entit simple et indissoluble?. On s'est tant occup en ces dernires annes des troubles, altrations, dissolutions de la personnalit, que le triomphe de la mthode analytique a t complet, et que le ct synthtique du sujet a t rejet dans l'ombre. Cet on n'est autre que M. Ribot lui-mme. Le matre ragit contre la fureur d'analyse qu'il a dchane, et reconstitue de toutes pices ce moi qu'il a rduit en poussire. Qu'est-ce donc que le caractre? C'est la marque propre de chacun, sa manire particulire d'agir et

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de sentir, d'tre affect par les choses du dehors et de ragir contre elles, c'est la direction dominante de sa volont, de ses tendances et de ses passions (i), c'est l'histoire de ses actes. L'intelligence, les ides ne sont pas ce qu'il y a de fondamental, de tout fait personnel en nous ce qui nous donne notre les dsirs, marque propre ce sont les instincts, et il est essentiel au dbut de les sentiments; cette tude de se dbarrasser de ce que M. Ribot appelle l'incurable prjug intellectualiste qui met la raison au premier plan et lui attribue le premier rle. Ce qui infirme ce prjug, c'est que, d'une part, une intelligence borne est souvent favorable l'nergie du caractre, et inversement un dveloppement excessif des facults intellectuelles tend parfois l'atrophier Les philosophes, les savants, vous aux spculations abstraites, prouvent d'ordinaire pour l'action une invincible horreur, le moindre incident les bouleverse, ils se rfugient dans une routine monotone, s'enveloppent, comme Spinoza, dans leur vieille robe de chambre, ou, comme Kant, se meuvent avec une rgularit d'horloge, qui permet aux bourgeois de rgler leur montre en les voyant passer. Que de fois il y a dsaccord entre le caractre et l'intelligence, combien voyons-nous d'hommes penser d'une faon et agir d'une autre Ouvrez le ./oM/'M/ intime de Benjamin Constant chaque matin i! dcide de rompre avec Mme de Stal, et enregistre chaque Article Caractre, dans la Grande Encyclo(1) MARION. pdie.
BOURDEAU. Phil. affective. 11

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soir un raccommodement. L'esprit qui sert briller dans le monde ne nous empche pas de gcher notre vie Il manque beaucoup aux gens d'esprit, crit J.-J. Weiss. et ils n'ignorent pas mlancoliquement ce qui leur manque; aussi, n'ayant ni le mrite accompli, ni la confiance suprme des sots qui en tient lieu, ils n'arrivent jamais rien. Les moralistes, avec leursingnieux prceptes, nous rendent moins de services que s'ils nous donnaient On se laisse la recette pour changer de caractre volontiers aller croire, dit M. Fouille, qu'il suffit d'inculquer quelqu'un des ides abstraites pour le mettre en tat d'agir. Combien cela est erron. La lecture de la Critique e~Ax raison pratique ne produira aucun effet sur qui sera dnu de sentiment moral..Prives de l'appui des sentiments appropris, les pures ides n'ont aucune action, et sont parfaite-, ment striles. Quand vous voyez des gens ajuster strictement leur conduite leurs principes, tenez pour assur que ces principes ont quelques affinits avec leurs passions ou leur humeur. Ils pratiquent moins leurs maximes qu'ils n'ont maxim leurs pratiques. Voulez-vous tre toujours consquent avec vous-mmes? Adoptez une doctrine conforme vos ou stocienne selon le gots inns, picurienne cas. Tandis que l'action de bas en haut, celle de l'organisme, est tenace, nergique, efficace, celle de haut en bas, de l'intelligence et de la raison, est intermittente, superficielle, sauf sur les natures paisibles, et dans le silence et l'inertie des passions

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contraires. C'est avant tout de notre constitution, c'est--dire des tnbres del vie vgtative et inconsciente, que nous viennent cette sympathie communicative, cette entrain joyeux, ou cette tristesse solitaire, cette morne lassitude d'o dpendent, plus que des biens extrieurs, le bonheur ou le malheur de la vie. L'individu est donc dans le temprament, et la physiologie reste la base essentielle de la classification des caractres. C'est le point de dpart de l'tude de M. Fouille. L'espace nous manque pour en faire ressortir l'orit ginalit. Que de progrs suivre dans cette voie o nous ne sommes gure plus avancs qu'au temps de la mdecine grecque, qui ne distinguait que des des nerveux, des lymphatiques, des sanguins, bilieux et des atrabilaires. Le temprament, dit Maudsiey, n'est gure jusqu' prsent qu'un symbole reprsentant des quantits inconnues, plutt qu'un terme dsignant des conditions dfinies. Bornons-nous la classification de M. Ribot, aux manifestations extrieures du caractre sans en rechercher les racines physiologiques. Il commence par carter toute une catgorie qu'il dsigne sous le nom d'instables; ces caractres justifient le mieux la thorie de la multiplicit du moi, et confinent parfois la folie. Excitables, hsitants, fantasques, lunatiques, vous les voyez obir des impulsions changeantes et fugitives, tantt agir de la mme manire dans des circonstances diu'rentes, tantt diuremment dans des circonstances anace logues Tout se passe chez eux Heur de peau

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sont des dbiteurs sur lesquels on ne peut gure compter. M. Ribot voit en eux les scories de la civilisation . A l'oppos des instables, les a~o/s prsentent une grande nxit; ils sont le produit de l'ducation, des circonstances et du milieu, qui les faonne une fois pour toutes. Le visaga finit par se modeler sur le masque. Tel est l'homme du monde, sans individualit propre, esclave des habitudes de sa coterie; tels, le prtre la tournure dvote, le capitaine aux allures bravaches, la fille au geste enront, l'avocat la bouche mauvaise, le rapin dbraill, le carabin cynique, le journaliste gouailleur, le plumitif ankylos dans sa vie de bureau. Parla division du travail, la scurit croissante, la civilisation augmente les caractres acquis au dtriment des caractres spontans. Les temps de troubles, les priodes de rvolution sont bien plus favorables l'apparition des vrais caractres. Essayons maintenant de classer, d'aprs leurs effets dominants, les caractres personnels qui ont unit, stabilit. Voici d'abord les sensitifs avec prdominance exclusive du sentiment, impressionnabilit extrme du systme nerveux. Au plus bas degr les humbles, les craintifs, les timides, l'intelligence borne. M. Ribot les compare au livre de La Fontaine. Ils tremblent pour leur petite place, leur petit commerce, leur petite rente, voient dj le Spectre Rouge approcher sa torche du Grand-Livre. Une exprience vieille comme le monde prouve que les sens/s

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soutirent plus d'un petit malheur qu'ils ne jouissent d'un grand bonheur. S'ils ont l'esprit pntrant, les sensitifs seront plus ports rflchir sur les grands maux de la vie que sur ses petites misres, sur les illusions, les dceptions, la strilit des efforts humains. Analystes pessimistes, replis sur euxmmes, ils passeront leur vie, comme Amiel, feuilleter leur me accabls des dsappointements anciens, les yeux tourns en arrire vers un pass odieux ou chri, ils s'puisent en striles regrets et succombent faute d'nergie. L'excs de sensibilit et d'intelligence conduit ainsi l'affaiblissement de la volont. Hamlet est l'expression la plus pathtique de ces sortes de natures. Les acti fs, au contraire, se peuvent idaliser dans la figure de don Quichotte. Hamlet et don Quichotte, on l'a remarqu, incarnent les deux cts fondamentaux et opposs de la nature humaine, les deux extrmits de l'axe sur lequel elle tourne; et tous les hommes se rattachent plus ou moins l'un de ces deux types. A la famille du Chevalier de la Manche appartiennent les hommes d'action, pleins de confiance en eux-mmes, optimistes par excellence, que nul obstacle ne rebute, que nul revers n'abat et qui entranent les foules par leur foi au triomphe dfinitif de la force ou de la justice. Ce sont les gnies de la guerre et de la conqute, un Csar pour qui rien n'tait fait tant qu'il restait quelque chose faire un Napolon, dont Fouch disait pendant les Cent Jours L'empereur pense toujours l'avenir, jamais au pass ?; un Pizarre et un Cortex, chcrs

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M. deHeredia; de nos jours, un Brazza, un Stantnbreux. Il faut ley, les hros du continent encore ranger parmi les actifs, malgr leur intelligence infrieure, les gens de sport, que l'unique plaisir des risques pousse se rompre les os, et les politiciens batailleurs, livrs, comme autrefois les condottieri, aux plus grossiers instincts de combativit. A un autre extrme sont les apathiques, les flegmatiques. Qu'on ne les confonde pas avec les a/~o/ phes ils opposent l'influence des milieux une rsistance passive difficile vaincre. Ni trs sensitifs, ni trs actifs, ni optimistes, ni pessimistes, insouciants, lenLs, lourds, difficiles mouvoir, ils n'excitant ni ne ressentent de grandes amitis ou d'ardentes hostilits. Tous les projectiles qu'on leur lance, dit Kant, rebondissent comme sur un sac de laine, et chez beaucoup d'hommes ce temprament tient lieu de dignit et de sagesse. Le flegmatique un calme garde aisment en toutes circonstances de grand seigneur. S'il possde une intelligence suprieure. sa philosophie sereine reflte les aspects du monde comme un miroir tranquille. Connaissant l'opinitret des opinions individuelles, et ce qu'il y a de fatal dans toute faute humaine, il s'abstient de contredire, de faire des reproches, et s'accommode des hommes tels qu'ils sont, puisqu'on ne peut les changer. Mais s'il joint l'ititelligeuce l'activit pratique, le flegmatique devient un homme ferme, patient, attentif, persvrant, capable d'difier une belle existence utile lui et aux autres c'est une

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veuve Scarron, vertueuse et habile, qui finit par raliser ce rve insens, pouser Louis XIV c'est un Benjamin Franklin, le type achev de l'homme raisonnable c'est un marchal de Moltke, observateur et calculateur silencieux, sans hte, ni repos, ne livrant rien la fortune. Parmi les gens de cette trempe se rencontre la moralit immuable, mais aussi le fanatisme froid du puritain, du jansniste, race plus respectable que sympathique. Le flegmatique, caractre frquent chez les gens du Nord, a pour antithse le colrique bilieux, emport, le Mridional vindicatif, aux rancunes cuites et recuites, aux passions brlantes. Alfieri se faisait attacher sa table de travail pour ne pas courir chez sa matresse; Franklin traait d'avance sur son carnet le programme et le budget de son bonheur conjugal User rarement des plaisirs de l'amour, ne le faire <y~g Evidempour /KC[san/eoM~OM~auo! des e~/a/s. ment, ces deux hommes n'taient pas dous du mme temprament. Il n'y a pas, vrai dire, de caractres simples, non plus que des tempraments simples, de purs lymphaMais ces tiques, de purs nerveux, de purs bilieux. lments se combinent en quelque sorte chimiquement et forment des caractres nouveaux. Par exemple, les sensiti fs acti fs on'rcnt les spcimens les plus brillants de la nature humaine: don Juan, sainte Thrse, saint Vincent de Paul, Danton, Michel-Ange. Don Quichotte, que nous avons rang parmi les actifs purs, est plutt un sensitif acti f. Nous lui avona oppos Hamlet. Mais ce serait une erreur de croire que

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la mditation triste reste trangre aux hommes d'action. Il y a dans la correspondance du prince de Bismarck telle page sur la vanit de la gloire et de l'ide de patrie, sur le nant de ce monde bon quitter comme une chemise sale , qui ne plirait pas ct du To be or /!of ~o be. du jeune homme la toque noire. Les biographes de Cavour nous racontent de mme qu' certain moment il fut hant par des penses de suicide. Il serait fort intressant de comparer la manire dont les psychologues de profession et les littrateurs ont compris les caractres. Corneille, par exemple, qui nous peint des hros tout en dehors, rangeant leurs actes leurs maximes, n'a pas la mme conception de l'homme que Shakespeare qui nous montre ses personnages victimes d'une fatalit intrieure. La classiiication des caractres dans l'uvre de Gthe, d'aprs un critique allemand, M. Scherer, concorde en plus d'un point avec celle de M. Ribot et de M. Fouille. Les se/!S/s tels que Werther, esclaves de leur propre coeur ou de l'inspiration d'autrui, sourds la voix de la raison et de la conscience, amoncellent, sur eux et autour d'eux, les calamits et les ruines; les acti fs, comme le comte Egmont, les crateurs, les combattants, les politiques, les magnanimes, se dvouent l'amiti, la patrie, l'humanit les 7~0'~Mrs, les charlatans, les intrigants, les russ renards, les rvolutionnaires, amateurs de troubles et de scandales, k railleurs mphistophliques de tout idal, inquitent les hommes, mais les empochent de s'endormir dans la routine et t'indiff-

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CARACTRES

rence; ils veulent le mal et font ainsi le bien, malgr eux. Enfin les sensiti fs devenus acti fs, Faust, Wilhelm Meister, dbutent par les passions gostes et le dilettantisme, et, travers la faute, l'preuve et la souffrance, s'lvent jusqu' l'activit bienfaisante d'une vie sage, utile et rgle. Et toutes ces tendances contradictoires, sentiment exalt, ironie profonde, culte de la science et de l'art, rve et action, se retrouvent dans le caractre de Gthe. En lui comme en Shakespeare, s'panouit la richesse d'une nature moderne. Relisez encore, au point de vue qui nous occupe, l'admirable tude que Taine a consacre aux deux mille personnages qui s'agitent dans la Comdie /:uMaz'y:e de Balzac, et les pages de Hennequin sur Tourgunef. De tous les romanciers, l'crivain russe est peut-tre celui qui nous fait le mieux sentir ce qu'il y a d'infiniment complexe et obscur, d'absolument individuel dans chaque caractre, qui dmle d'une main plus agile tous ces traits fins, entre-croiss pour former la trame de nos actions et qui a su le mieux rendre en lgres nuances les reflets changeants de nos mes mobiles. L'oeuvre entire de Sainte-Beuve droule sous nos yeux une collection incomparable de caractres, dissqus la loupe, mais non classs. Je crois, crivait-il, que l'tude morale des caract.cres en est encore l'tat de la botanique avant Jussieu, uu de l'anatomie compare avant Cuvicr. Tout essai de classification lui paraissait prmatur. Si de l'observation des caractres on veut ensuite si variables, remonter jusqu'aux causessinombreuses,

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si tnues, qui les dterminent et insensiblement les modifient, le problme paratra presque insoluble Les mets qui vous nourrissent, dit Taine, l'air que vous respirez, les maisons qui vous entourent, les livres que vous lisez, les plus minces habitudes o vous vous laissez glisser, les plus insensibles circonstances dont vous vous laissez presser, tout contribue faire l'homme que vous tes. M. Fouille insiste sur l'importance de l'hygine. Abreuvez d'alcool un homme nerveux, vous pourrez le pousser la folie homicide. Nourrissez de carottes une femme acaritre, si son humeur vient du foie, vous russirez peut-tre mieux l'adoucir que par des sermons. Michelet attribue la violence des clubs sous la Terreur ce fait que les assembles se formaient aprs les repas. M. Ribot est moins encourageant que M. Fouille. On peut beaucoup, d'aprs lui, sur les caractres ~Mo~oAes, mais les vrais caractres ne changent pas. Il faut s'entendre: la nature, c'est--dire l'hrdit, la slection, fournit le ressort, mais l'ducation ne peutelle en une certaine mesure, sauf les cas d'exception, donner la direction salutaire ou funeste selon laquelle le ressort agira ? Et nous-mmes, sommes-nous capables de rgler notre volont ?Sans prjuger la question du libre arbitre, et pour nous en tenir notre exprience propre, n'avons-nous pas une certaine facilit nous assouplir l'gard de ceux dont nous craignons ou esprons quelque chose ?Est-il rien de tel que 1 intrt ou la vanit pour nous dominer et nous con-

LES CARACTRES

traindre ? Toutefois l'art de vivre, de nous adapter ceux qui nous entourent, s'apprend moins que la science de la vie, car cet art dpend du caractre, et cette science de l'intelligence. Or l'important n'est pas de savoir a priori comment se conduire avec les hommes en gnral, mais comment se comporter en particulier rellement avec Pierre, Paul, Jacques ou Jacqueline. Cela, c'est affaire d'intuition, de tact et d'exprience. On ne connat bien que les chemins o l'on s'est cass le nez. A dfaut d'autre profit, tirez Ju moins de l'tude des caractres cet avantage de vous dlivrer de l'ide abstraite qu'exprime le mot Humanit; reprsentezvous sous ce vocable la foule grouillante des hommes, les races, leur couleur, leur odeur spcifique, et l'innombrable varit des individus remuants, indolents, froids, emports, patients, raisonnables, irritables, batailleurs, pacinques. pillards, paillards, cruels, bnins, sobres, ivrognes, etc., etc., etjugez combien vaine serait la prtention de concilier les esprits dans une mme doctrine, d'incliner les volonts une mme conduite, d'habiller en un mot toutes les tailles, en prenant les mesures de l'Apollon du Belvdre et de la Vnus de Milo. Rformateurs utopistes, jetez au panier vos systmes et tudiez la physiologie.

CHAPITRE X A QUOI SERT LE RATIONALISME

Nous sommes redevables MmeValentine Eugne Lambert, dpositaire de la pense de M. Victor Brochard et gardienne de ses manuscrits, ainsi qu' M. Delbos qui en a fait le classement judicieux et msur la philosophie thodique, de ce volume d'~H~s ancienne et sur la philosophie moderne ('!), parues en partie dans le Jcwna'/QfMsa~M~. Reptcsentant des plus distingus de la Sorbonne d'hier, o la philosophieetles humanits taient en iionneur,M. Brochard a vcu dans le culte et l'inLimi~ des anciens, sans toutefois perdre de vue les modernes et les contemporains. rudit sans minutie, il tait surtout proccup des plus hau ts problmes. A ct de leur valeur historique, certaines pages de ce livre otrent un intrt dramatique, si l'on connat les circonstances ou elles ont t dictes. Ceux qui avaient eu plaisir rencontrer M. Brochard dans quelques salons o l'on causait parfoits si gaiement, le retrouvaient, il y 1 F.A!<'a<i, ~2.

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a qelques annes, confin dans sa bibliothque par un mal sans remde, ne sortant que pour se faire transporter sa chaire de la Sorbonne ou l'Institut. Les yeux presque teints, le visage ple et amaigri, disposant peine de la libert de ses mouvements, il gardait une pense merveilleusement active au sein des plus cruels tourments, et il merveillait le petit cercle d'amis qui se runissait dans sa demeure au dclin du jour, par une srnit, un enjouement inaltrables. Quelle tait donc cette philosophie susceptible de rsister victorieusement aux preuves d'un mauvais destin ? M. Delbos l'indique dans sa prface, et M. Brochard lui-mme nous l'explique dans divers chapitres de son livre. Et d'abord comment rsoudre le problme de la connaissance qui domine toute philosophie, autrement dit dans quelle mesure sommes-nous capables d'atteindre le vrai ? M. Brochard donnait cette question la rponse des sceptiques grecs et du criticisme morderne, si exigeant en fait de preuves. L'absolu nous chappe, nous ne pouvons atteindre que des vrits relatives, nos certitudes morales ne so~tque des croyances que nous devons soumettre la raison et l'exprience. Rationaliste, et, si l'on veut, pragmatiste tempr, M. Brochard cartait l'intuition etlemysticisme, comme instrumentsdeconnaissance. Cela nous indique dans quel esprit M. Brochard abordait le problme moral. Notez qu'il ne s'agit pas des principes de la morale, sur lesquels, quelques nuances prs, les

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philosophies et les religions s'accordent, mais du fondement de la morale, c'est--dire des motifs susceptibles de dterminer des hommes mettre ces principes en pratique, fondement sur lequel les philosophes disputent depuis deux mille ans. Tandis que les religions nous imposent les vrits morales comme autant de commandements divins, les philosophes nous les proposent au nom de la raison, ou du bonheur, ou de l'utilit, ou del'gosme bien entendu, ou de la sympathie, ou de la compassion, ou de l'honneur. sans jamais pouvoir s'entendre, si bien que cette recherche ressemble celle de la pierre philosophale. Au milieu de cette confusion, M. Brochard ne voit d'autre remde que de remonter la source pure et saine de la philosophie grecque. Dans un des plus remarquables chapitres de ces tudes qui traitent de sujets varis, il nous fait saisir, ce point de vue de la morale, le contraste entre la philosophie antique et la philosophie moderne. Selon lui, l'ide de devoir, telle que nous l'entendons, l'ide d'obligation, de commandement, est totalement trangre la philosophie antique. Cette philosophie donne des conseils au lieu de dicter des ordres, elle nous met sous les yeux le portrait idal du sage qui vise au bonheur dans la vie prsente. La morale moderne fait un appel la conscience le mot consc/e/:ce n'a pas d'quivalent en grec et en latin. II s'agit de suivre la nature, non d'obir une loi d'origine Le mot vertu ne signifie, chez les supra-sensible. anciens, que la possession de qualits naturelles. Il

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y a place, dans leur philosophie, pour l'erreur et pour la faute la loi morale leur est aussi trangre que le scrupule et le remords. L'ide de mrite et de dmrite s'attache chez eux ce qui est digne ou non de louange. La responsabilit ne les trouble pas ils entendent la libert de l'homme en ce sens que, ses actes manant de lui, il doit en subir les consquences bonnes ou mauvaises. Dire en grec que l'homme est libre, c'est exprimer que le bonheur, le souverain bien, est la porte de chacun; que la flicit ne dpend pas des circonstances extrieures et qu'il est en notre pouvoir de l'obtenir. Le christianisme a transport le centre de gravit de la pense humaine dans l'au del; la morale chrtienne est imbue de l'ide de perfection divine, de triomphe sur le monde mauvais, sur la nature corrompue. Mais le dogme de l'immortalit dans Platon n'a pas d'influence sur sa morale. La philosophie ancienne reste toujours une morale hauteur d'appui, essentiellement optimiste, croyant la bont de la nature, a~a~ssz/~a nostri natura. la philosophie Mais, contrairement grecque, toujours spare de la religion, la morale religieuse avec ses ides d'obligation, d'ordre impratif, s'est infiltre dans la philosophie moderne, tout d'abord avec Descartes et Malebranche. Spinoza, bien que son panthisme, comme le montre M. Brocbard, soit inspir par le monothisme juif, a su viter cet cueil; tout en reconnaissant que la thologie offre de bien plus grandes consolations, Spinoza veut que la philosophie et la religion demeurent indpcn-

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dantes sans tre hostiles (i). Avec Rousseau, nous revenons au compromis entre le christianisme et l'antiquit, Plutarque, Snque et le sermon sur la montagne. Kant, qui spare radicalement la morale du bonheur et la fonde sur la conscience, obit son ducation pitiste. A l'heure prsente, sans nier la valeur de la morale religieuse fonde sur la rvlation, M. Brochard constate que de tous cts, dans tous les pays, on cherche laciser la morale, lui donner un fondement humain, cela sans y russir. Dans cette mle de doctrines, dans ce dsarroi, dans cette anarchie, il nous recommande hautement une philosophie qui, pendant une suite de sicles, a suffi l'lite de l'humanit. Sans achever aucune science, les Grecs ont jet les fondements de toutes les sciences. Il s'agit, en matire de science morale, non de les copier servilement mais de les dvelopper. M. Brochard prenait le sujet d'autant plus cur que la sagesse antique, nous dit M. Delbos, enchantait de plus en plus ses rflexions et qu'il trouvait en elle le moyen de soutenir avec courage une existence douloureuse. C'est surtout prs d'picure que M. Brochard semble chercher des consolations. Le vieux matre compte travers les ges deux sortes de disciples. Aux plus nombreux se peut appliquer le vers d'Horace Epicuri de ~re~c poy'cum. le (1) Voir ce sujet le beau livre de M. DELLOS, Problme mora/da/zsla philosophiede pinozaet l'histoire du spinozisme, S F. Alcan, 1893.

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Mais ceux-l mconnaissent la pense d'picure, si honnte et si dbonnaire, pense qui ressemble fort celle des stociens, sans tension, toutefois, ni raideur. Car la vraie volupt, d'aprs picure, nous vient non des choses du dehors, des richesses et des honneurs, mais du contentement de l'esprit, de la sant du corps, de la modration des ddoux et tranquille notre sirs, de l'acquiescement condition, notre destine, si mdiocre, si pnible qu'elle soit. Contre l'adversit nous n'avons de recours qu'en nous-mmes. La rsignation est le dernier mot de l'picurien vritable, trop heureux, nous dit M. Brochard, s'il parvenait se persuader que l'ordre fatal de l'univers est l'oeuvre d'une Volont sage, et que la Ncessit n'est qu'un autre nom de la Providence, si difficile qu'il soit de s'expliquer sa conduite. M. Brochard avait mille fois raison la morale grecque, telle que nous la trouvons chez les philosophes, est une morale de gens excellents, bien levs pour la plupart, trs intelligents, trs tolrants, sans ombre de fanatisme, pour qui la question est de vivre honorablement et d'arriver ainsi tre heureux. Mais nous avons perdu le bel quilibre des Grecs. Nos exigences en fait de bonheur vont bien au del de la rsignation, elles sont sans limites. Pour les modernes, la morale et le bonheur ne se confondent plus les consciences les plus dlicates sont souvent les plus troubles. Et, comme le remarquait dj Bayle, les modernes voient dans la raison une force bien plus capable de dtruire que de construire. Elle est surtout propre ruiner
uouRDEAU. Phit. ateetive. 12

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les illusions et les esprances, dcouvrir notre impuissance et nos tnbres; enfin, elle est incapable par elle-mme de nous faire accomplir ce qu'elle nous fait approuver. Il est bon d'tre philosophe, mais il est triste d'tre rduit se servir de sa philosophie. Nous croyons ne pas nous tromper en attribuant moins d'efficacit la vaine et froide raison, qu' l'amiti dvoue qui veillait prs de M. Brochard avec tant de sollicitude et ,qui changeait en douceur l'amertune de sa destine. Dans le malheur immense au sein duquel nous risquons d'tre engloutis, le meilleur secours nous vient des affections humaines. Nous n'irions pas jusqu' dire, avec la rudesse de Macaulay, que les philosophes grecs, ces prcepteurs du genre humain, ne nous ont transmis que de longs raisonnements associs l'image de leurs longues barbes, et qu'ils ont laiss le monde antique aussi mauvais qu'ils l'avaient trouv. Quelque chose de leur enseignement a pass dans la doctrine chrtienne ils ont exerc une action sous cette forme religieuse. Le monde moderne veut une morale qui s'applique tout le monde c'est ce qui rend si ncessaire le fondement religieux de la morale; chacun a intrt ce que ses prescriptions soient susceptibles d'exalter, surtout d'intimider les consciences. Dans des notes de Proudhon sur Jsus el les Origines du hristianisme, on lit ce qui suit Une rvolution tait ncessaire pour sauver le vieux monde d'une corruption universelle, immanente; pour cela il fallait le concours de deux forces le sentiment religieux et le

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sentiment de justice et de charit qui, ici, se confondent. Il fallait, dis-je, que la vraie morale e/~r<M dans le culte et le culte dans la //o/e; que celle-ci devnt une religion et que la religion devnt une fraternit. Proudhon croyait que la morale pouvait aujourd'hui se passer de cette religion chrtienne dont il avait si justement affirm la ncessit dans le pass. Tout l'oppos, Quinet reproche la Rvolution franaise de n'avoir pas renouvel les Gonsciences, donn la dmocratie un sens moral et religieux plus nergique, comme ce fut le cas de la rvolution d'Angleterre, faute de quoi la dmocratie est menace d'un retour la barbarie. Or voici qu'aprs Auguste Comte qui tenta de crer une religion positive sur le modle du Catholicisme, nous assistons une nouvelle tentative de elle nous vient de la fonder une morale religieuse nouvelle Sorbonne, des amis mmes de M. Brochard, mais dans un sens aussi contraire la philosophie antique, toute philosophie, qu'hostile au christianisme. Cette religion laque, l'usage des primaires, a pour auteur M. Durkheim et son cole de sociologues. La Socit est Dieu, le seul Dieu auquel nous devons tout, et nous sommes tenus de nous soumettre sa volont manifeste par ses lois et les dputs et les snateurs de la majorit dcrets sont ses interprtes, clairs de son esprit saint. La morale se confond ainsi avec la lgislation ce qui est bien, c'est ce qui est permis; ce qui est mal, ce qui est dfendu par les rglements et par le Code. La con-

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science individuelle n'en est pas juge. M. Durkheim approuve l'intolrance dans le pass, afin de la justifier dans le prsent. Cette morale d'cole primaire n'est pas aussi originale qu'on le pourrait croire, car elle ne fait autre chose que laciser, au profit de la Rpublique dmocratique et sociale, le catchisme de Napolon ler. Nous ne saurions nous en plaindre si elle donnait quelques rsultats favorables l'ordre. Nous ne voyons cependant pas qu'elle ait russi jusqu' prsent inspirer le respect des lois, ou seulement la crainte du gendarme, commencement d'une sagesse qui n'a rien de commun avec la sagesse antique si chre M. Brochard, notre ami si regrett. i''
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FIN

TABLE DES MATIRES w.'


CHAPITRE t. II. III. IV. Les courants de la philosophie comtemporaine. Le centenaire de Ren Descartes.. Le philosophe du romantisme, Schopenhauer. contre l'intellectuaLe pragmatisme lisme (La p~c/~o/o~'e de \V. James. La pMosop/u'e de W. James. Le P~ret~s/tte. Un dcr~fey' mot sur le pragmatisme) La psychologie anti-intellectualiste de M. Th. Ribot (La psychologie des .se~z/ne~s. Commenl les passions finissent. L'illusion affective. Les sympathies t/npur/u~es) de intellectualiste La philosophie M. FouiHe (Les ides-forces. La morale des tcfees-/brjes). Le langage an'ectif L'esthtique affective Les caractres. A quoi sert le rationalisme 1 9 19

29

V.

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VI.

VII. VIII. IX. X.

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