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Table des matieres

Chlus 16 aot 2008 Introduction Biographie simplifie de T.E. Lawrence On na pas tout les jours vingt ans Chlus LHtel du midi Premire lettre Commentaire de Nicolas Penicaud. Deuxime lettre adresse sa mre Chlus, le 16 aot 1908 Troisime lettre Montoire, prs de Vendme Dimanche 23 aot 1908 Des Chteaux, un homme, une thse La suite de la route des chteaux : Comme un Templier vers lOrient Le plus beau chteau du monde Mille neuf cent douze EUREKA Parlant de Saint-Yrieix-Chalusset Lawrence dArabie la lgende Lawrence dArabie le moderne chevalier Lawrence la confrence de Paix. La rgle de trois IL Y A 100 ANS Postrit Chlusienne Faire Acte de Mmoire Cest Faire Acte de Vie

Chlus 16 aot 2008


Me voici en ce jour du seize aot comme promis au rendez vous pour clbrer le centenaire du passage de Lawrence dArabie dans notre cit Chlusienne qui, sur les traces de Richard Cur de Lion, en passant par la rue Salardine sest arrt dans le renomm htel du Midi le jour de son vingtime anniversaire. Il y crivit deux lettres qui sont lorigine du rcit que je soumets la lecture. En effectuant ce voyage en France en dix neuf cent huit Lawrence prpare sa thse sur linfluence des croisades sur larchitecture militaire europenne jusqu la fin du XIIme sicle. Il permet aujourdhui de faire connatre un patrimoine Haut-Viennois et de mettre un peu en avant la vie jusquici anonyme de Chlusiennes et de Chlusiens travers sa clbrit mondiale. Les lettres qui accompagnent ma dmarche, crites par T.E. Lawrence me semblent infiniment plus vraies que beaucoup de livres crits son sujet. La vie de Lawrence dArabie vaut tous les contes de fes. Les vnements mondiaux qui sont attribus un homme dune telle pugnacit dun tel dynamisme en tant que chef involontaire dune grande aventure est rare. Ce soldat aventurier habile a permis dans un pass de faire connatre le Hedjaz. Au prsent, il permet de prsenter une histoire faisant partie du patrimoine Haut-Viennois. Les sept annes que ma grand-mre a passes l'htel du midi permettent dcrire maintenant sur celui qui a publi Les Sept piliers de la Sagesse. Voici la prsentation de cet illustre voyageur quest Ned et la narration de quelques vnements de cette poque.

La GUITTE lHtel du Midi

INTRODUCTION
A chacun sa lecture !

Jouvre ds le dbut de cette histoire de grands guillemets protecteurs et je ne les refermerai qu la fin de la rdaction, car lhistoire ntant pas une science exacte, les citations qui jalonnent ce rcit sont l pour tenter dtayer au mieux la vrit. Il nest pas question de faire une nime biographie de T.E.Lawrence mais de narrer quelques vnements bien particuliers de son parcours travers plusieurs de ses lettres, et de quelques tmoignages en sa faveur ou sa dfaveur, par des femmes ou des hommes qui lont ctoy des priodes diffrentes de sa vie. Beaucoup de citations ainsi que des photographies, des plans, des rapports accompagnent le rcit de la vie de tous les jours en priode de paix comme de guerre. Elles accompagnent tous les acteurs depuis Chlus, Dournazac, Tremadoc ou Oxford dans ce premier quart de sicle. Le Roi Georges V lhistoire. Il est vrai que cent ans aprs, son nom lgendaire vit travers la littrature, les annales de la guerre, les traditions de la Royale Air Force, les lgendes d'Arabie et bien sr, lhistoire Chlusienne de lHtel du Midi. crivit son frre : Son nom vivra dans

5 Voici ce qui fut crit dans les temps modernes en mille neuf cent quarante huit soit quarante ans aprs son passage en Haute-Vienne. Avouons que la vie de Lawrence simplifi plaisir le zle des hagiographes. Tous les fondateurs de religion, tous les hros mystifis (Dante ou Rimbaud) menrent une existence quune hgire, une fuite divise en deux parties : la carrire qui semblait devoir continuer indfiniment, brusquement sinterrompt. Cest lexil de Dante, le dpart de Rimbaud. Ainsi les deux vies du colonel, simple soldat. Que durant la premire le hros ait accompli un ou plusieurs exploits ne peut que favoriser sa promotion au mythe. Il existe des hommes dont le destin dpasse celui du simple mortel, un destin appartenant un univers romanesque : peu d'hommes deviennent des lgendes. Lawrence d'Arabie est de ceuxl, le colonel est lune des grandes figures daventuriers de ce dbut du vingtime sicle, il est et il restera galement un homme nigmatique. Comme Thse aid par le fil dAriane cette histoire est conduite. Ce rcit a son fil dAriane mais il est en pelote sans chronologie, avec des va et vient dans le temps, dans lhistoire, et aussi avec toutes les personnes impliques dans le droulement du parcours de vie de Lawrence, tant son destin exceptionnel est accompagn de zones d'ombres, dchecs et de russites, de victoires et de renoncement comme Thse son personnage est demi-historique, demi-lgendaire.

Les interrogations sont nombreuses. Fut-il un idaliste rveur, un visionnaire, un chef aguerri dans cette guerre du Hedjaz ou un aventurier mystique de l'ascse personnelle? Lawrence a-t-il servi sa cause, la cause anglaise ou celle des arabes en leur permettant de sunir ? Etait-il, un moine guerrier comme un templier, un archologue passionn, un crivain dou, un fou du dsert ? Cest rellement une interrogation globale qui restera, et tant mieux, pour la lgende de Lawrence d'Arabie et heureusement pour Chlus. Aprs Richard Cur de Lion et avant Pierre Desproges, Lawrence d'Arabie dcoche une flche dans notre histoire locale. Je mets beaucoup de citations et les informations qui les accompagnent sont nombreuses, les suggestions diffuses et certainement insuffisantes do le fait dun parpillement volontaire des personnages et des lieux, obligeant une recherche dans la lecture comme dans un labyrinthe do, mon fil dAriane en Pelote, qui traverse, les vnements de la vie quotidienne

6 des Chlusiens et celle du roi sans couronne Lawrence d'Arabie sur les traces Chlusiennes du Roi couronn Richard Cur de Lion.

Ouverture de la tour Maulmont Biographie simplifie de T.E. Lawrence

Un document sincre gagne seul lpreuve du temps, lettre du 1er Mai 1928 T.E.Lawrence. Cest une prsentation pure qui se veut la plus sincre possible afin de retranscrire une synthse concernant les diffrentes biographies lues sur la premire partie de la vie de Thomas Edouard. Au dbut du vingtime sicle, les deux cents vingt neuvime jours de lanne dix neuf cent huit, Monsieur Terence Edouard Lawrence fait escale lhtel du Midi Chlus lors de son troisime Tour de France en bicyclette le seize aot. Ce jeune homme est n le seize aot 1888 Trmadoc dans le pays de Galles. Il tait le second fils de Robert Chapman dit Lawrence et de Sarah Junner. Son pre, sir Thomas Robert Tighe Chapman est n le 6 novembre 1846 : il descendait danciens colons tablis en Irlande par Sir Walter Raleigh, Irlandais originaire de Delvin lev Eton. Sa mre est ne le 31 Aot 1861; quinze ans sparent donc ses parents. Maden, cest son surnom, a des origines scandinaves: orpheline huit ans, elle est leve par son oncle dans le Perthshire sur une le, vie austre avec une ducation rude.

7 Cette prsentation a son importance car la suite de la vie familiale aura des consquences trs importantes dans le parcours de Ned, surnom donn Thomas Edouard par ses parents. De ceux qui ctoient la famille deux prsentations sont faites de lattitude filiale de Lawrence envers sa mre : lune montre un fils trs attach la famille, lautre dun fils nayant que peu de tendresse pour une posture maternelle tyrannique mme sil signe dans ses lettres affectueusement. Ned apprend un jour que son pre est dj mari en 1873 Lady Edith Hamilton et que de cette union sont nes quatre filles. On peu dire lencontre de cette Lady que le grand pote dramatique William Shakespeare avait dj plant le tableau de cette famille travers la comdie La Mgre Apprivoise. Son mari met sa femme la raison en partant avec la gouvernante Sarah Junner qui enfantera cinq fils de cette nouvelle union. Mais en cette fin du dix neuvime sicle, au Royaume Uni lpoque victorienne, cela tait trs mal considr. Le couple fuit pour vivre en concubinage; leur union ne sera jamais lgalise. Nous verrons qu Dournazac une dcennie plus tard, la mentalit en France tait tout aussi conservatrice. Le fil dAriane en pelote me ramnera expliquer ce passage. Lorigine de sa famille pose, Ned en sera marqu toute sa vie. Quand on pose la question des origines de la famille de son pre, lenfant se souvient dune rponse globale donn par ce pre qui se dit Irlandais, Anglais, Ecossais, Nordique et Hebridien, tantt protestant piscopalien tantt descendant de noblesse. De Chapman Lawrence, ce pre quadmire ce fils change de patronyme pour masquer ses origines : en dfinitive, il fuit. Lavenir montrera que celui ci deviendra Lawrence dArabie, optera pour la mme dmarche en masquant, en changeant son nom en prenant des tenues vestimentaires diverses : Ned fuiera la clbrit. Mais toutes les ascendances de Ned le serviront par un don exceptionnel pour lapprentissage des langues trangres, le respect des murs voire des coutumes des autres culture. Cette origine familiale et cette ducation donnes leurs cinq enfants auront une grande importance dans le comportement de ces futurs hommes de devoir. En septembre 1889, la famille sinstalle Kiwdbright dans le sud de lEcosse ; Ned entend son frre rciter lalphabet et cette coute, il lapprend tout seul. Toujours, il dveloppera cette facult dapprendre vite et bien. En septembre 1891, la famille sinstale sur lle de Man puis les deux mois suivant sur lle de Jersey, en dcembre les Lawrence se fixent Dinnard. En 1893, sa mre accouche Saint Helier de son quatrime enfant. Cela a une grande importance car elle assurera la Nationalit Britannique ce fils. En 1896, la famille sinstalle Oxford avec Montagu Robert (Bob), Thomas Edouard (Ned), William Georges (Will), Franck Helier (Franck) et plus tard, sajoutera le benjamin Arnold (Arnie). Au

8 sujet dOxford, avec mon fil dAriane en pelote, je reviens dans un autre ddale de lhistoire avec le fils dHenri II et dAlinor dAquitaine qui naquit Oxford le 8 septembre 1157 au Palais de Beaumont. Cet homme bien connu Chlus et pour qui Lawrence avait une admiration totale en tant que brillant guerrier, troubadour et pote, le Roi chevalier, est le roi dAngleterre Richard Cur de Lion. Dans une de ses lettres propos de ce Roi Chevalier, Lawrence crit : Son plan de chteau Gaillard est merveilleux, lexcution extraordinaire et la situation parfaite. Le gnie marque la construction toute entire dune faon laquelle on ne peut se tromper, Richard Ier doit avoir t un homme beaucoup plus grand que lon ne pense gnralement, il doit avoir t un grand stratge et un grand ingnieur en mme temps quun grand homme de guerre, il est temps que lon rende justice aux qualits de Richard.

NED, FRANCK, ARNOLD, BOB ET WILL (Thomas Edouard appel Ned 1888-1935,Montaigu Robert appel Bob 18851871,Franck Helier 1893-1915, William George appel Will 1889-1915, Arnold Walter 1900-1991).

Ned et ses frres sont inscrits la Oxford High School, cole de garons, il y effectuera ses tudes secondaires jusquen 1907. Pendant sa scolarit, il entreprit lexploration des vieilles glises pour copier des estampes. Ned tait un enfant qui aimait escalader les rochers, les arbres, il aimait la natation et comme je le comprends ! La pratique de cette discipline complte et excellente pour lamlioration de la sant physique et morale, sportif accompli ce jeune britannique ! Cela lui sera salutaire dans le futur. Il dcouvre avec son camarade de classe CFC Beeson dit Scroggs le Moyen Age et se passionne pour des ouvrages darchologie et darchitecture militaire mdival : lhistoire des croisades, Richard Cur de Lion.

9 Son hros explique sa venue Chlus et Montbrun, il entame avec Scroggs, avant sa venue en terre haut-viennoise, un voyage dcouverte des chteaux forts en 1907 travers le pays de Galles. (A ce sujet, sa naissance Trmadoc lui permet en fin danne de dcrocher une bourse pour le Jsus collge qui favorise pcuniairement les tudiants Gallois.) Depuis son enfance le futur Lawrence dArabie sintresse larchologie, aux vieilles btisses, aux poteries, dont il devient expert de la priode Moyengeuse, mais il s'intressera galement aux armures mdivales. En arrivant au collge, il invente lhistoire dun chteau fort assig mais imprenable, un rve qui la marqu. Histoire prmonitoire? Maurice Lars* crit sur cette priode : Ltudiant de dix-neuf ans frachement admis Jsus collge a de quoi partir du bon pied. Il a fait ses preuves dans bien des domaines... Parmi ses atouts remarquables, et trs remarqus, on a pu relever lintelligence, lagilit desprit, des dons de meneur, des intrts multiples, une force physique peu commune, de lenthousiasme, le got de laventure, le don de travailler, de peiner mme dans la joie, un esprit chevaleresque, du courage, des qualits dendurance quil allait bientt dvelopper lextrme, pour quil soit son propre matre. Il continue donc sinstruire dans de nombreux domaines et se lie damiti avec le directeur de lAshmolean Musum dOxford D.G.Hogarth. De nombreuses biographies ont t faites sur la vie de T.E. Lawrence plus ou moins heureuses. Celle-ci se veut pure et surtout une prsentation de lavant venue de Lawrence Chlus en 1908 de sa participation la guerre de Hedjaz et de son concours trs spcifique lors de la confrence de paix Paris en 1919. Nulle intention de ma part de vouloir retracer toute la vie de ce futur grand homme, mais les mots entrainent des images et les images entrainent des mots.

*Maurice Lars : spcialiste de la vie de Terence Edouard Lawrence

ON NA PAS TOUS LES JOURS 20 ANS A CHLUS


Son admiration pour Richard Cur de Lion et le projet de complter une documentation pour la prparation de sa future thse l'amne donc en mil neuf cent huit de juillet septembre en France pour son troisime

10 voyage dt en bicyclette, pour y visiter les chteaux forts avec lide de conforter son tude de larchitecture militaire avec la lecture du dictionnaire de Viollet le Duc. Visites au cours de ce priple de Chlucet, Chlus et Montbrun qui mettent en valeur notre rgion. Ce voyage bicyclette naurait que peu dimportance mais lampleur de sa notorit actuelle met en valeur sa halte lHtel du Midi. Ce dplacement lui inspira de nombreuses lettres : trois seront des rfrences majeures et incontestables pour lhistoire de lHtel du Midi et une date danniversaire incroyable. Il crit son ami Besson sa volont de continuer lorientation de ses recherches sur le thme de linfluence des croisades sur larchitecture militaire dEurope jusqu la fin du XIIme sicle. Cest un sujet quil connait mais travers ce voyage de trois mille cinq cents kilomtres en cinquante sept jours, il veut approfondir ses connaissances sur lhistoire des croiss sur cette architecture militaire de leur temps. Sur les vingt huit chteaux visits un quart servira sa thse. Un seul fut visit pour son intrt littraire et non architectural, celui de Montaigne, Lawrence aimait beaucoup les livres, il admirait ce clbre crivain et moraliste n en 1533 et mort en 1592 dans son chteau de Prigord. Il lappelait le Grand-Homme. Ce voyage de cinquante jours dbute par son arrive au Havre avec sa bicyclette pour traverser une France picurienne et gaillarde, alors que lui va suivre un rgime vgtarien. En parallle, dbute le siximes tour de France disput sur 14 tapes pour un parcours total de quatre mille quatre cent quatre vingt huit kilomtres avec la victoire de Lucien Petit Breton (un petit hommage la bicyclette celle que lon appelle la petite reine au milieu de tous ces rois). Je reprends le fil pour mentionner quen ce mois daot un autre vnement aura une importance majeur dans la vie de Lawrence mais aussi pour lOrient et lquilibre europen et Mondial. En Turquie, les jeunes officiers lors de la dcomposition dun empire qui a perdu tout prestige, chassent le Sultan et semparent du pouvoir avec lintention proclame de rnover lEtat en demandant laide de lAllemagne o ces jeunes officiers ont t forms. Ils seront confronts ce voyageur du jour quest Lawrence dici une dcennie. Je reprends le Tour de France de Terence Edouard qui sintresse au Chteau Gaillard, le Saucy Castle de Richard Cur de Lion ; admiration et merveillement Aigues-Mortes en dbouchant des remparts, il aperut la mer dont il crit : javais enfin atteint la route du midi et lorient merveilleux . Son parcours en zigzag le fait passer par Hautefort Chlusset et le 16 Aot 1908, il arrive Chlus. Cest le jour de son vingtime anniversaire et de lHtel du Midi, il crit deux lettres, lune son ami Besson, lautre sa mre et voil do part lintention dcrire : ON NA PAS TOUS LES JOURS 20 ANS A CHLUS.

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LHOTEL DU MIDI
Lun des Htels de Chlus avait une renomme dans le sud de la Haute-Vienne, dj le nom du Midi tait plus un appel vers plus de soleil que la traditionnelle brume dOxford. Cet Htel appartient en cette anne mil neuf cent huit Monsieur Coutin qui est galement commerant parisien. Il possdait une chemiserie Boulevard Haussman Paris, cest par son mariage avec Mlle Redon que lHtel lui fut transmis par Louis Redon qui ds 1891 figurait comme Cafetier sur la parcelle n 546, comme lindique le plan de lpoque et le relev cadastral. Archives dpartementales de la Haute-Vienne

13 Certains registres mentionnaient pour profession Cabaretier. Dans des temps ancestraux, les auberges de Chlus avaient bnfici dune rputation peu flatteuse, la passion du jeu tait telle quil fallut crer un emploi de commissaire de police pour y mettre bon ordre. Tel ntait pas le cas de lHtel du Midi o travaillait ma grand-mre La Guitte qui y resta sept annes. Avec mon fil dAriane en pelote, je remonte le temps. L cette grand-mre, venue du village de Latterie tout prs de Montbrun, dut quitter lcole trs tt comme beaucoup d'enfant lpoque, suite au dcs de son pre, appris un mtier dans la restauration et lhtellerie ds son plus jeune ge. De lHtel du Midi, elle en parlait avec passion et malice.

LHtel accueillait au vu de sa situation centrale dans le bourg normment de voyageurs. Pendant la priode de la premire guerre mondiale, de nombreux soldats y sjournrent notamment des soldats, sous officiers et officiers amricains. Tout le personnel tait recrut, sous la direction de M.Coutin pour aller chercher les bagages la gare de Chlus. Deux vhicules pour le transport du paquetage de ces soldats ou officiers, en ralit deux brouettes, lune usage dun bleu tombereau pour transporter tout ce qui tait ncessaire au bon fonctionnement journalier de lHtel et lautre, dun bordeaux tincelant pour le transport des effets des clients plus hupps. Comme le disait en patois Chlusien le personnel avec une certaine moquerie : du Bordeaux pour ces messieurs ou lo brouetto d notr pitit mousur ei premando. Laller la gare se faisait avec ce moyen de transport de luxe bras et le retour navait rien de magique : la cte, certes courte mais ardue jusqu la rception de ltablissement se faisait avec un brimbalement tonitruant.

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En tant que cuisinire, Marguerite ma grand-mre maternelle avait apport une recette toute particulire dAixe qui avait fait le renom de la maison. De son sjour aixois, elle avait appris la confection des ridortes (las ridortas) une spcialit de pain en couronne, elle mavait dit que notre palais trop dlicat habitu des parfums et sucreries excessives naurait pas apprci un mets qui pour lpoque tait succulent, mais fade pour nos papilles des temps modernes mal habitues. Les ridortes , amenes par ma grand-mre bnficiaient dun secret de fabrication. Les boulangers Aixois de l'poque indiquaient non pas le secret de fabrication mais deux lments essentiels la russite de ce pain en couronne : un levain spcifique et leau dune fontaine unique permettant la russite finale. Ce qui m'amne, non pas donner la recette, car je sais que ma grand mre stait servie de ce petit secret pour implanter ce dessert de lpoque lhtel du midi. A Chlus la fontaine qui se trouve juste au dessus du nouvel tablissement appel Le Lawrence dArabie, avait servi un peu lhistoire des ridortes en effet leau utilis dans la composition de cette recette garantissait sa russite daprs la croyance locale. Ce lieu garde un peu de clbrit grce son nouveau propritaire Mille-Boutons. Il appartiendra aprs M. Coutin M. Chaput, tailleur son mtier, et cest son fils, Albert, mieux connu sous le surnom Bbert ou Mille-Boutons car dans cette mercerie, il y avait rgiment de boutons multicolores remarquablement rangs. Dcouverte impromptue. Monsieur Chaput avait pour habitude de remiser ses pommes de terre dans un endroit situ larrire de lancien htel du Midi. Mais surprise ses (patates) samenuisaient au fil du temps, non pas de son fait par une consommation rgulire mais par un mystre quil avait du mal sexpliquer. A force dobservation il aperu un lger effondrement du terrain ou il entreposait sa rcolte. Comme Newton qui grce la chute dune pomme dans son jardin de Woolsthorpe qui aurait conduit le savant la dcouverte de lattraction universel, Monsieur Mille-Boutons grce a la chute des pommes de terre dcouvrit laccs dun souterrain sous lancien Htel du Midi, dixit : Raymonde Romain. Aujourdhui, il existe tout ct de lemplacement de lhtel du Midi, le caf restaurant Le Lawrence dArabie appartenant Nicolas et Sabine qui essaient de faire vivre ce lieu en apportant une touche de musique clectique. Cest galement le sige de lAcadmie Cyclopdique en hommage un autre Chlusien clbre Pierre Desproges. La fuite en avant de la famille Lawrence, rejoint celle de mon arrire grand mre Marie qui dut quitter son village de Dournazac car elle avait brav, comme les Lawrence, ce que rprouvait la dite morale Mr de de un

15 collective. En effet, elle avait entam et gagn une procdure de divorce en octobre 1911 suite un deuxime mariage houleux. Fuite en avant, do son installation Chlus et son voyage certes moins important que la famille Lawrence, mais ma grand mre a t marque par cet pisode rare de lpoque. Comme la si bien crit et chant Georges Brassens Les braves gens naiment pas que. Ces deux situations extraordinaires cette poque permettent la comparaison de vies modestes, ou clbres, avec la mme finalit que fut le sjour long de ma grand mre ou court de Lawrence dans cet tablissement htelier qutait lhtel Du midi. La fuite tait parfois le seul moyen pour chapper une morale traditionnelle et conservatrice.

Chlus et sa fontaine

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Soldat amricain Place de la Fontaine, le caf restaurant Lawrence dArabie se situe entre lHtel du Midi et la Fontaine. Lors dune visite au chteau de Chlus-Chabrol en 1919 des soldats amricains restrent bloqus dans la partie suprieur du donjon suite un effondrement partiel dune paroi. Daprs les propos de Madame Suzanne Couturier.

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Premire lettre
Aprs la prsentation de lHtel du Midi voici la premire lettre crite le jour de ses 20 ans son ami Besson. 16 aot 1908, Grand Htel du Midi, Chlus (Haute-Vienne).
LHtel du Midi en bas gauche. Cartes postales du dbut du XXme sicle.

Cher Scroggs, huit jours ont pass depuis que jai commenc ta lettre ; je suis terriblement navr ; et comme jai dj quatre lettres crites aujourdhui, tu me passeras les insuffisances de celle-ci. De Cordes, jai roul sur d'horribles collines jusqu Najac. Ce petit coin sest rvl aussi pittoresque que Cordes je ne peux vraiment rien dire de plus flatteur) avec, en outre, une grande abondance deau (une vraie bndiction ici) et un magnifique chteau du XIIIme sicle, pas du tout restaur. Le donjon est aussi beau qu Rouen et il y a une magnifique citerne avec environ trois mtres deau; pourquoi sentte-t-on appeler cela cachots ou oubliettes? Seul un rat deau pourrait avoir vcu dans celui-ci. De Najac, ctait en descente presque jusqu Cahors (60 Kilomtres, cest--dire adieu au Tarn), o le Pont Valentr sest rvl curieux plutt que beau.

18 Il a t entirement gratt et rpar, et un machin blanc ne fait pas bien dans ce flot de lumire. A Cahors, j'ai t dvor par les moustiques toute la nuit : ils tourbillonnaient tout simplement autour de ma tte. Jai compris Eschyle lair rpond en sifflant de lgers battements dailes . De Cahors Fumel, pour Bonaguil qui est splendide. Presque pas du tout dmoli, extrmement pittoresque (couvert de plantes et de fleurs) et trs admirable du point de vue architectural ; marque-le dun double astrisque, et visite-le au plus vite Boanguil-Montpazier, la plus parfaite des bastides (ces villes des XXIIIme et XIVme sicles, an Aquitaine, conues comme des chiquiers). La place du march est belle, avec des arcades tout autour. Il y avait plus de cigales dans les arbres que je nen ai trouv nulle part ailleurs ; ctait vraiment charmant, le soir, dehors, vu que le meilleur moment de la journe est aprs dix heures du soir (mon pre est Irlandais, vois-tu; je puis donc me permettre ces petites choses). Montpazier-Castillon, avec rien voir; puis Pujols, excellent XIIme sicle et intressant : un Gisors en mieux ; puis Montaigne, proprit et chteau du trs grand homme : il va sans dire que ctait un grand privilge pour moi de voir a. La tour ou tait sa librairie est reste telle quelle, bien que le chteau ait t construit. Montaigne-Terigneux (Saint-Front, plus curieux que beau, et tout fait abm par la restauration); Hautefort, le chteau de Bertrand de Born, brl par les Anglais, ma affirm le matre dhtel, sous Charles Ier , et reconstruit seulement au XVIIme sicle: tout fait a; lentre est suppose dater de Bertrand de Born, mais cest tout pourriture ; en tout cas si cest cela, il tait un anachronisme surprenant, cela doit tre du XIVme sicle. Hautefort-Saint-Yrieix (Tour du XIIme sicle, bonne); Saint-YrieixChlusset, trs admirable chose du XIIIme sicle; beau chteau, avec donjon du XIIme sicle ayant un grand peron sur le devant. Eurka, je la tiens enfin, pour ma thse : la transition partir du donjon carr, vraiment, cest trop grand pour quon puisse en parler; ctait impossible photographier; mais je puis faire le plan et avoir une bauche quil sera de ton devoir de rendre prsentable. Cest vraiment indispensable (comment donc cris-tu cet amricanisme dtestable). Chalusset-Chlus, qui est lendroit o Richard Ier reut sa dernire blessure. Cependant ce furent ses folles bombances et ses folles courses au clocher avant la cicatrisation qui le tua ; il mourut prs de Poitiers, mais les cartes postales ici prsentent en photo la pierre sous laquelle fut enterr et montrent deux tours, distantes denviron 400 mtres, comme tant celle do partit la flche. Ce ne fut probablement ni lune ni lautre; lantiquaire de lendroit (un curieux spcimen, soit dit en passant) jure quil y avait une troisime tour entre les deux; assurment, celles quon voit aujourdhui sont plus dun trait de la pierre sur laquelle il se tenait probablement - vu que tout le reste est marais et quun Plantagenet ne

19 pouvait mouiller les pieds. Maintenant donc, jespre tre Saintes mardi; Loches dix jours aprs ( moins que tu ne viennes), et Dinard encore six jours, suis brun comme un japonais et mince comme du papier. Le papier, une fois encore, nest pas assez grand : toutes les formules de politesse et les questions concernant ta sant et ton bonheur, tu voudras bien faire tout de mme comme si tu les avais lues. Je compte que tu seras plus heureux quand la foire ne psera plus sur toi. Je la manquerai en tout cas. A la revoyure. E.L. Aprs cette lecture, je me suis dit que des curieux spcimens Chlus, il y en a toujours eu et tant mieux. Cest une flche de plus dcoche dans lhistoire partir de notre cit et nous sommes habitus en dcocher depuis longtemps. Mais plus srieusement, Nicolas Pnicaud, historien qui connat bien cette priode et lhistoire vaste du Moyen-ge et des constructions qui sy rapportent, apporte cet ouvrage un commentaire concis sur certain passages des lettres de Lawrence

M . Dauriat, le curieux antiquaire Chlusien dont parle Lawrence dans sa lettre.

Commentaire de Nicolas Penicaud.


Parlant de Hautefort-Saint-Yrieix

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Hautefort-Saint-Yrieix (tour du XII sicle, bonne)

Il est ici question de la tour du Pl, une des dernires parties visibles du chteau des vicomtes de Limoges Saint-Yrieix. Cette construction est typique des tours que lon trouve en Haute-Vienne. Ses dimensions, lheure actuelle, sont denviron 20 mtres de hauteur et 7,90 mtres de ct au niveau du sol. Deux contreforts plats dtachs dangles sont visibles sur chaque face et un larmier fait le tour de ldifice une une quinzaine de mtres du niveau du sol. Lpaisseur des murs, laccs en hauteur et le manque de raffinement gnral de la construction sont des signes de tours matresses difies par les vicomtes de Limoges cette poque. Les rares ouvertures pratiques dans les murs sont relativement grossires. De mme, aucune chemine nest prsente et les diffrents niveaux planchis, accessibles par des chelles, ou plus probablement par des escaliers de bois trs abrupts, indiquent que ces difices ntaient pas destins tre habits. Lawrence donne sa version de la mort du roi dAngleterre Richard Cur de Lion deuxime commentaire de Nicolas Pnicaud. Parlant de Chalusset-Chlus Chalusset-Chlus, qui est lendroit o Richard reut sa dernire blessure. (...) il mourut prs de Poitiers, mais les cartes postales ici reprsentent en photo la pierre sous laquelle il fut enterr et montrent deux tours, distantes denviron 400 mtres, comme tant chacune celle do partit la flche. Ce ne fut probablement ni lune ni lautre ; lantiquaire de lendroit jure quil y avait une troisime tour entre les deux... Richard Cur de Lion meurt en avril 1199 dun carreau darbalte reu Chlus. La question de savoir si lon parle de Chlus-Chabrol ou de Chlus-Maulmont ne se pose pas ici puisque le second na t difi par Graud de Maulmont quaux alentours de 1280 soit quelques 80 ans aprs la mort de Richard ! Quand savoir sil existait une troisime tour Lhistoire de Richard par les chroniqueurs srieux de lpoque dont Roger de Hoveden qui indique bien la mort de Richard Cur de Lion lors du sige du chteau de Chlus le 6 avril 1199.

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Peinture visible(au Relais de la Tour) Lan 1199, Richard, roi dAngleterre, fut atteint une paule dun coup de flche, pendant quil assigeait une tour dun chteau du Limousin, appel Chlus-Chabrol. Dans cette tour se trouvaient deux chevaliers avec environ trente-huit personnes, hommes et femmes ; un des chevaliers sappelait Pierre Brun, lauteur Pierre Basile. Ce dernier lana, dit-on, avec une arbalte, une flche qui blessa le roi. Il mourut douze jours aprs de sa blessure, cest--dire le mardi avant le dimanche o lEglise clbre la procession des Rameaux, le 8 des Ides davril (6 avril), dix heures du soir. Pendant sa maladie, il avait ordonn ses soldats dassiger le chteau du village de Nontron et la ville Montaigu. Cest ce quils firent ; mais apprenant la mort de Richard, ils se retirrent en dsordre. Ce roi avait form le dessein de ruiner toutes les villes et les chteaux qui dpendaient du vicomte Aymar. Richard vint-il attaquer Chlus pour punir son vassal ou semparer dun trsor rel ou imaginaire? Nous y viendrons ultrieurement. Autre tmoignage important celui de sa mre.

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CHARTE DALIENOR DAQUITAINE REINE DANGLETERRE, par laquelle elle donne labbaye de Sainte-Marie de Turpenay l'tang et les moulins de Langeais pour la clbration de lanniversaire de son fils le Roi Richard. EXTRAIT DE LA CHARTE DALIENOR DAQUITAINE Sachez aussi que nous avons assist la mort de notre fils, le Roi dj nomm qui mit en nous, aprs Dieu, toute sa confiance, afin que nous pourvoyions avec une maternelle sollicitude, sur ces points et sur dautres pour ce qui est en notre pouvoir, au salut de son me. Nous faisons cette offrande lglise Sainte-Marie de Turpenay, de prfrence tous autres, parce que notre trs cher abb de Turpenay a assist avec nous la maladie et la mort de notre trs cher fils le Roi et il a pris de la peine pour ses obsques, plus que nous les autres religieux. Et parce que nous voulons que cette offrande ait une dure perptuelle et reste inbranlable, nous avons appos sur la prsente charte la force et la garantie de notre sceau . Etaient tmoins Pierre de Capoue, cardinal de la Sainte Eglise Romaine le comte Jean, notre fils, Maurice, vque de Poitiers, vque dAgen, matre Philippe, trsorier dAnjou, la reine Brengre, M. comtesse du Perche, Robert de Turneham, snchal d'Angers actuellement, Gui de Thouars, Rorgon de Sacy, Guillaume de l'tang et bon nombre dautres. Donn Fontevrault le 21 avril de lanne 1199, compter de lincarnation de Notre Seigneur, le onzime jour des Calendes de Mai.

Vingt quilles pour les vingt ans de Lawrence Chlus

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Deuxime lettre adresse sa mre


Lawrence insiste comme dans sa premire lettre adresse Besson sur la mort de Richard Cur de Lion et aussi mentionne lantiquaire Chlusien curieux spcimen. Il corche un certain nombre de noms propres, il fait allusion ce que disent les franais, son sujet. Il surprend des conversations le concernant, il ne tire pas de fiert de sa facilit comprendre le franais, mais il ne se lie aucunement damiti ; il nentretient que des relations pisodiques et ses conversations sont brves. Dans ce voyage, il observe la France Gaillarde, les influences locales, la diffrence des paysages, lallure des gens et il connat les vnements anciens et contemporains de la rgion quil traverse comme la manifestation des vignerons Bziers. Dans cette deuxime lettre (envoye celle qui lui a donn le bien le plus prcieux, la VIE comme chaque mre pour chacune et chacun dentre nous,) il crit ce courrier anniversaire avec des descriptions la fois surprenantes et pittoresques, comme : son rgime vgtarien quil suit base de fruits avec des pruneaux dAgen malgr la traverse de rgions riches en produits pittoresques, la rivalit franco-anglaise avec la guerre de cent ans Castillon la Bataille, rivalit que le fil d'Ariane en pelote nous ramnera par la suite avec le gnral Edouard Bremond au Edjaz. De mme, il cite sa visite heureuse et importante du chteau de Montaigne puis Montaigne, proprit et chteau du trs grand homme : il va sans dire que sa librairie est reste telle quelle, bien que le chteau ait t reconstruit. Il faut savoir que Lawrence a toujours t un amoureux des beaux livres, un assoiff de lecture, un traducteur reconnu et diteur inachev puisque son projet de crer avec ses amis une imprimerie ne verra pas le jour. Dans cette lettre, apparat le commentaire incomprhensible sur les chiens en Limousin ; il faut se reporter la lettre et comprenne qui pourra! La gestion de son argent tout au long de ce voyage est lobjet dune attention assidue et elle le restera tout au long de sa vie. Il quitte Chlus et visite Montbrun, le 17 Aot 1908.

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Carte ralis par Terence Edouard Lawrence lors de son troisime voyage en France

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Chlus, le 16 aot 1908


Chre Mre, Allons-y pour une nouvelle lettre dominicale, la cinquime en tout : il devrait y en avoir deux ou trois autres. Les dernire fois, jai crit de Cordes. Aprs avoir rgl une note plutt sale, je me suis rendu Najac, passant par de grosses collines. Je ne pense pas avoir fait plus dun kilomtre de plat sur les cinquante du parcours. Mais jai trouv l un superbe chteau du XIIIe sicle parfaitement restaur, une ville tout aussi pittoresque que Cordes sinon plus, (les rues ny sont pas paves mais tailles dans la roche mme, et les maisons aussi assez souvent) et une superbe fontaine du XIVe sicle avec un bassin long de 12 pieds et profond de 3, fait dune seule pierre. Depuis Najac, jai roul sur 10 miles (16 kms) en descente jusqu Villefranche et ensuite sur 3 miles (50 kms) de route plate jusqu Cahors, ville natale de Clment V et autre clbrits. Il y a l un pont du XIVe sicle avec ses portes cintres, des herses, mchicoulis et meurtrire ; trs intressant et trs beau. Cette nuit-l fut gche par les moustiques jusqu' ce quenfin je m'enveloppe la tte dune serviette et puisse enfin dormir un peu. Toutefois je peux apprcier Eschyle : Lther brillant siffle doucement cause de lagitation des oiseaux Cest une description magnifique et le mot et incomparable; cest sr, Eschyle a d passer une nuit lhtel de la gare de Cahors. Aprs cette trouvaille, je pliai le camp et filai vers Fumel ou je dcouvris Bonaguil, chteau fort du XVe sicle, des plus intressants: tout y est prvu pour lartillerie (les canons) et en mme temps les vieilles mthodes de guerres ntaient pas primes. Il est si parfait quil est presque ridicule den parler comme dune ruine, toutes les votes, les escaliers et certains des toits sont en parfait tat. Aprs Bonaguil, jai galr par monts et par vaux jusqu' Montpazier ou jai pass la nuit dans une chambre immense, avec des ditions de Chateaubriand, Corneille etc., une ravissante fentre renaissance, un parquet magnifiquement cir, de vieux meubles cirs, de beaux tableaux, ...etc. Tout le confort souhaitable pour une livre 50. Lhtel avait un portail flamboyant, sculpt ou plutt deux : le hall dentre tait pav de galets blancs et rouges et lescalier tait d'une grande beaut : les gens y taient sympathiques aussi. En fait ce serait lendroit idal o passer un mois lire ou quelque chose comme a. Cette rgion est celle des prunes dAgen, nos pruneaux. Ils sont trs bons et ce nest pas la peine de les vendre dans les boutiques : jai pu avoir plus de ces dlicieuses prunes que je ne pourrais en manger seulement pour un penny. Qui a dit quelles taient indigestes? Un jour, jen ai mang 126 et jai parcouru 90 miles. Le djeuner et dner : en fait, je nai pas assez den manger de la journe :

26 aucun effet nfaste. Dans cette rgion attrayante il ny a que des chtaignes, mas et mauvaises pommes et des tonnes de tomates partout bien sr. Quand aux prunes ils les font payer un penny la livre : une belle diffrence avec Agen Montpazier elle-mme est une petite ville perche sur une colline. Elle fut btie vers 1270 par les anglais, une de ces bastides quils levrent partout en France. Ce sont des villes rectangulaires, plus encore que des villes amricaines, avec une place du march borde darcades en leur centre. Montpazier conserve cette structure bien que de nombreuses maisons aient t reconstruites. Cest un endroit qui court vers sa ruine. Lofficier dtat civil avec lequel jai pass la soire (et roul le lendemain) ma dit que dans les six ans il ny resterait que 300 habitants si cela continue. Ctait une ville de quatre mille habitants il y a 50 ans. Le lendemain, jallais Castillon en passant par Pujols et son imposant chteau du XIIe sicle. Castillon elle-mme a donn son nom la bataille qui mit fin la guerre de Cent ans. Jy ai trouv 3 cartes postales pour vous et suis heureux que tout se passe si bien mais il faut aller plus au Sud pour pouvoir se baigner mme ici, il fait trop froid pour a, bien que je ne puisse pas me promener sans chapeau. Sur la cte mditerranenne, on peut rester dans leau toute la journe et se sentir parfaitement bien, du moins jy ai t des plus heureux. Essais de persuader Hlne de trouver quelques bons (?) livres. Jespre tre Saintes mardi et Loches une semaine plus tard. Tu peux menvoyer une liste de ce que tu souhaiterais me voir rapporter de Normandie, la rgion de Grenville. Jirai collecter le courrier Falaises cinq jours plus tard mais ne t'inquite pas pour , moins que tu n'ais quelque chose de particulier. Pour lheure, je pensais rapporter (ou envoyer) deux brocs en cuivre doccasion (si possible) , disons, 13 livres pice. Les objets authentiques sont beaucoup plus chers que ceux que je vous ai achets lan dernier. Si tu les prfres neuf, fait le moi savoir Falaise ou Loches, ou encore si tu veux moins, ou plus grands, ou plus petits celui que nous avons rapport lan dernier tait de taille moyenne, ils sont approximativement de la dimension dun pot de Jersey (?) celle dun seau de bonne taille. Aussi, il y a-t-il autre chose? A Granville il y a aussi ces pots beurre dIsygny qui sont assez singuliers, il ny a pas de pichets cidre, ou du moins assez quelconques. De Castillon, jai roul jusqu' Prigueux en passant par Montaigne : ctait le domaine de ce grand-homme et la tour qui contenait sa bibliothque existe encore. Le chteau lui-mme est reconstruit (on les appelle castel en langue doc, prononc comme nous le ferions). Jai trouv extrmement intressant de visiter les lieux quil a dcris. Prigueux a une cathdrale de style byzantin de la mme poque et du mme style que St Marc Venise. Je pense avoir envoy ce soir l une carte postale de Saint-Yrieix, je suis all en passant par Hautefort, le chteau de Bertrand de Born (de cet endroit, une photo pour Mr. Jane).

27 De Saint-Yrieix, je suis all Chalusset. (Profusion de collines) et ensuite jusquici en passant par Nexon. Chlus est lendroit o Richard Ier reut la blessure qui a caus sa mort. Il y a deux tours sur des promontoires face face, d'o dit-on serait partie la flche (de lune comme de lautre ce serait un tir formidable) et un rocher o il se serait tenu (ce qui est fort probable sil souhaitait garder les pieds au sec car tout le reste est marcageux). Lantiquaire local penche pour une troisime tour, entre les deux autres et proche du rocher. Cela me semble cependant douteux. En tout cas Richard nest pas mort ici mais prs de Poitiers. Cest sa sottise se rendre aux banquets et continuer les steeplechases avec cette blessure qui lui a cot la vie. Il ny a rien dautre voir Chlus. Tu dis que je devrais avoir des tas de choses raconter : oui, bien sr mais tant que je ne puis me souvenir de tout et vraiment je mhabitue mon environnement. Il me parait tout naturel de me promener dans une chaleur d'aprs midi alors quil est dix heures du soir et dcouter les cigales : elles font un son comme les sauterelles mais doux. Sur la terrasse autour de Montpazier ctait extraordinaire avec des centaines chantant dans les arbres en accord parfait avec un chur de grenouilles dans les prairies et avec une pleine lune clairant le paysage comme en plein jour des kilomtres de l. Ctait le reflet du clair de lune, car le chteau nest pas habit. Tout est compltement diffrent de ce quoi je suis habitu et pourtant la transition de la Normandie au Midi et retour a t si progressive que cela ne ma pas frapp. Ici en Limousin, les choses sont plus conformes. Il y a une chose que jai horreur ici, les chiens : chacun a son domaine autour de la maison et sil le quitte, la ville toute entire est rveille par les hurlements les plus pouvantables. Le chien peut tre lintrieur et il devient compltement fou-furieux et son excitation se propage alentour. Par moment, la nuit dernire, il devait y avoir 100 chiens hurler en mme temps (il y en a 4 lhtel). Jai le sommeil lger en ce moment et jai t rveill quatre fois par le vacarme. Et de toute la journe on na pas un seul instant de silence ; mon cerveau ny rsisterait pas si je vivais ici longtemps : lhydrophobie (? sic) est trs courante, je suppose que le temps en est responsable mais cest trs dsagrable davoir a ces trousses pendant des kilomtres une bte de la taille dun petit ne (ici les gens ont des nes, peu de chevaux). Ctait le cas hier, mais comme ctait en descente, jai gagn facilement, heureusement. Que ferait le chien sil vous rattrapait? Il ne vous poursuit pas ainsi par une telle chaleur seulement pour samuser ou prendre de lexercice. Sais-tu quici le type du franais grassouillet qui est tellement caractristique Dinard a totalement disparu : ici les gens sont aussi minces quil est possible : cela doit venir de la chaleur, je pense. En tout cas, je les invite ; cest embtant mais on ne peut pas trouver de lait,

28 mme le matin, jai donc quelquefois command des ufs, pour lesquels jai du payer cher. Cela a englouti mes petites conomies si bien quun pneu neuf me mettrait sur la paille. Jai donc crit Loches pour rclamer une livre ou deux. Si tu veux beaucoup dobjets, il faudra m'envoyer un peu plus Falaise, pour le cas o je devrais acheter un pneu neuf. Mais pour a, cependant, je me dbrouillerai bien. Comment les gens peuvent-ils vivre avec ces chiens? Comme dhabitude jai termin mon papier lettres et il me faut terminer l sans les formules dusage, mes excuses tous. Considrez comme lus. Traduction de Mme Hlne Auclair

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Troisime lettre
Le dimanche 23 aot 1908, Lawrence crit depuis Montoire prs de Vendme une lettre sa mre dans laquelle il indique et atteste son passage au chteau de Montbrun. Ce passage, je lai dcouvert dans la publication de sa thse. Ma grand-mre qui est lorigine de cette histoire est ne tout prs du chteau dans le village de Latterie, le chteau a eu une grande importance pendant son enfance. Voici la preuve du passage de Lawrence Dournazac : Je vous ai crit de Chlus et le lendemain, je suis all Montbrun. Lawrence a galement pris une photographie du chteau et dessin un plan sommaire du site. Troisime commentaire avis de Nicolas Pnicaud au sujet de passage du texte de cette troisime lettre. ce

Document personnel ... Je suis all Montbrun, un chteau des plus charmants avec un donjon du XIIe sicle : du point de vue architectural, cest un endroit dintrt majeur.

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Montbrun prsente effectivement de lintrt. Lawrence a nanmoins peut-tre t subjugu par la beaut de lendroit, de surcrot en t (la lettre datant du 23 aot)! Le chteau tel quil se prsente aujourdhui est une reconstruction du XVme sicle. La partie la plus ancienne est constitue par le donjon, grande tour carre dont la base est englobe dans une des tours cylindriques dangle. Cet difice prsente des contreforts dtachs aux angles relis au sommet par des arcatures (comme chteau-Chervis). Le sommet, issu dune reconstruction rcente, prsente des consoles est un couronnement crnel mais des images datant de 1880 montrent que les consoles existaient dj avant la restauration. Elles devaient sans doute supporter un hourdage en bois ou plus probablement en maonnerie, permettant un flanquement vertical trs efficace. Lancienne porte daccs est en hauteur, comme pour les autres donjons dont nous avons parls. Mais les similitudes sarrtent l. En effet, les dimensions gnrales de louvrage sont moins impressionnantes que celles des tours de Chlucet, chteaux-Chervix ou encore dEchizadour. Avec une longueur de 6,70 mtres, une largeur de 6,65 mtres et une paisseur de mur d1,35 mtre, la tour carre de Montbrun est de loin la plus fine. Peut-on alors parler de tour matresse?

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Plan cadastral de Montbrun

Daprs Christian Rmy historien, il est quasiment certain quil sagit des restes dun htel nobiliaire ayant fait autrefois parti du castrum de Montbrun. Lemplacement du btiment reprsentant le pouvoir du seigneur, devant sans doute tre au niveau de la motte, est encore trs bien visible sur le site. De plus, deux autres constructions contreforts sont prsentes et nont pas encore t identifies avec prcision. Cela laisse autant de pistes pour retrouver la vritable tour matresse du chteau. En effet, Montbrun prsente les restes dun castrum qui na jamais rellement pris lampleur et sest peu peu vid de ses habitants, dont les milites castri, les chevaliers habitants des htels nobiliaires dans lenceinte castrera. Il reste dailleurs quelques ruines sur le site dont celles de la tour descaliers dun htel se situant proximit des btiments rcents longeant la route. Donc sa visite du 17 aot 1908 aprs son dpart de lhtel du Midi montre avec quelle minutie, il accentue l'intrt quil porte des lieux visits avec beaucoup de technicit mais aussi avec humour qui nest pas forcment l, en surface, mais tout prs.

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Tableau de la Mairie de Dournazac

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Montoire, prs de Vendme Dimanche 23 aot 1908


Chre mre, Voici une nouvelle lettre dominicale : je ne pense pas quil y en ait une autre pour ce voyage. Cependant je ne peux prciser combien de temps il me faudra encore, les trois derniers jours ont bouscul tous mes calculs. Je vous ai crit de Chlus et le lendemain, je suis all Montbrun, un chteau des plus charmants avec un donjon du 12 sicle : du point de vue architectural, cest un endroit dintrt majeur. De l, aprs un ou deux contretemps (a na lair de rien mais cela signifie trente miles pour rien) jai atteint Angoulme et jai suivi la Charente jusqu Cognac, prs de Saintes. Ctait lundi et jai roul bon train ; le samedi, il y a toujours des collines et un vent de face : cest curieux nest-ce pas? A Saintes, le lendemain jai trouv nos cartes postales, jai visit Taillebourg (un fiasco total), Tonnay Boutonne (pire) et ainsi jusqu Niort qui fut somptueuse, rien n'aurai peut-tre plus opportun ni plus intressant pour une thse. Le chteau se compose de deux donjons normands, carrs, trs ordinaires lintrieur une tour chaque coin et une petite tourelle sur chaque face. Les tours d'angle sont assez massives : en fait comme je lai appris Loches, ce sont seulement des contreforts. Loches a des contreforts normands rguliers mais avec une saillie semi-circulaire au milieu de chacun et Montbazon o nous avons la seconde tape. Les btisseurs de Niort ont simplement regroup les deux contreforts dangle en un seul, je pense que cela devrait intresser pre, et donc donnez le lui contrairement lhabitude : vous excuserez je sais bien que nous parlions boutique... Loches tait splendide, un norme donjon Normand en excellent tat de conservation, et ses contreforts dangle avec de petites colonnettes comme sur le plan.

Troisime lettre attestant du passage de Lawrence Dournazac le lundi 17 aot 1908.

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Des Chteaux, un homme, une thse.


Lawrence tait un assoiff de littrature, on lui prte la lecture de milliers de livres depuis son plus jeune ge. Il eu un accident lors du quel il se cassa la jambe. Pendant sa convalescence, il parcouru un nombre infini de lectures diverses, fit des traductions, et ralisa des copies de dessins mdivaux en pyrogravure. Sa passion pour la priode mdivale lui fit faire des dcalques de cuivre, il prit des cours particuliers dhistoire avec le professeur L.C. Jane dont lapproche de lhistoire tait peu conventionnelle. Si un sujet lintress, il consacr son tude un soin immense ; mais sinon, son travail tait judicieux plutt quexceptionnel . Jeremy Wilson. Lintrt quil porte larchitecture militaire, et la stratgie militaire lont amen lire le trait dart militaire de Vgce qui tait du IVme sicle et fut recopi maintes fois jusquau XVme sicle. La construction des chteaux, des remparts et moyen de dfense comme les machines de guerre en furent directement inspires, mais cela nexplique pas les transformations, les nouveauts adaptes par les btisseurs du Xme au XIIIme sicle. Est-ce cela qui va inspirer Lawrence pour la prparation dune thse sur le thme de larchitecture mdivale militaire ? Il avait lu les ouvrages de larchitecte Franais Eugene Emmanuel Violet Le Duc connu pour ses restaurations et constructions mdivales. Pendant son voyage en 1908, il sen servi de rfrence. Chlus avait deux chteaux forts, ces lieux dunits de vie pour la population se nomms Chlus-Chabrol, Haut de Chlus et Maulmont, bas de Chlus, ils nous tonnent par leur formidable puissance, quils soient encore en tat ou fortement endommags par huit ou neuf sicles dexistence.

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Le chteau fort de la ville basse de Chlus fut construit de 1275 1280 par Graud de Maulmont sur les terres relevant alors de la seigneurie de Chlusset.

Beaucoup de Chlusiennes et Chlusiens ont pass des vacances au bord de la mer grce la colonie de Chlus St George de Didonne au bord de locan Atlantique. La colo comme nous lappelions familirement nous a permis pendant les ts de nous amuser construire des chteaux de sable, ctait si simple si prenant, si ludique et nous permettait travers ses souvenirs enfantins et joyeux, de croire ou de rver que chacune et chacun dentre nous serions capable de construire un chteau fort identique lun des deux de notre cit. Cela nous a permis de faire peut tre par la suite des chteaux en Espagne

Photographie du chteau fort de Chlus Chabrol Mais la construction des chteaux forts tait affaire de spcialistes qui avaient acquis sur le terrain et avaient appris leur mtier dautres constructeurs. Lawrence dans sa thse parle darchitectes, les gens du Moyen Age nemploient pas le mot architecte mais matre duvre .

36 De nos jours, soit bientt aprs cent ans de la prsentation de cette thse aux personnes dOxford, les ruines des chteaux forts parsment la carte dEurope jusqu lOrient, future destination de notre protagoniste. Ces merveilles demandrent des travaux pouvant aller de six mois cinquante ans avec un savoir faire des terrassiers, charpentiers, maons et manuvres de toutes sortes. Combien dentre nous se posent la question : pourquoi des chteaux forts ? Ces btisseurs au savoir-faire avaient choisi un endroit plutt quun autre, plusieurs raisons ce choix : la premire lautorit centrale est affaiblie, les habitants doivent se protger contre les envahisseurs, la seconde, le grand commerce sest dvelopp il faut amnager et protger, troisime raison, la mise en place de taxes sur les voies de circulation importante, Chlus de part sa situation gographique est un carrefour naturel important. Au cours des sicles les chteaux dans le monde entier ont t renforcs, les murs denceinte paissis, la mise en place de, plusieurs tours dangle, couronnes de hourds, de crneaux, de mchoulis, cela sera le thme de prdilection de ltude de T-E. Lawrence dans Crusacles Castel. La liste des chteaux quil visita est impressionnante, il serait fastidieux dnumrer tous les endroits que visita Lawrence sauf, pour ce rcit : Chlusset, Chlus, Montbrun.

La suite de la route des chteaux : Comme un Templier vers lOrient


A ce moment en 1908, notre hte chlusien prpare la transition de sa vie ; il retourne Oxford et prpare son voyage destination de lOrient. Il commence par apprendre larabe et en 1909 part pour lOrient sur le bteau Mongolia chercher des donnes pour sa future thse consacre linfluence des croisades sur larchitecture militaire mdivale. LOrient semble avoir captiv Lawrence dun seul coup. De ce voyage, comme ceux effectus en France, il rapportera beaucoup de photographies, une passion quil tenait de son pre. Mon fil dAriane en pelote me ramne en arrire. A neuf ans, il racontait ses frres le rcit de la dfense dun chteau contre ses ennemis. Les chteaux intressent Terence Edouard : Ils vont l'entraner vers ce voyage oriental, vers larchologie, larchitecture et lhistoire des Templiers. Le fil dAriane me conduit citer un ouvrage crit ultrieurement par Grard de Sde ayant pour titre Les templiers sont parmi nous o lauteur fait rfrence T. E. Lawrence dans deux passages bien prcis.

37 Voici le premier : La force des Templiers fut de dominer plus vite et plus profondment que les autres la complexit imprvue de cette situation. Dans les dbuts quand les armes seules ont la parole, on les trouve au premier rang. Rigide est leur hirarchie et trs stricte leur discipline ; sur le plan militaire, cela compte surtout en un temps o les batailles tournaient souvent la mle confuse. Les chteaux forts dont ils jalonnent les routes dOrient, confis leur garde sont des modles qui dfient les ges ; sentinelles aux noms potiques : le Krac, le chteau de la Fve, le Gu de Jacob, la pierre du Dsert, la terre Rouge, la Blanche-Garde, le chteau-Plerin, le chteau de luf, le chteau de Sel, la plupart sont encore intacts ; parcourant le levant bicyclette la veille de la premire guerre mondiale, un tudiant frais moulu doxford les visita tous pour crire sur eux sa thse dhistoire ; ce jeune homme singulier navait pas encore, inscrit son nom en lettres dor sur le grand livre de laventure, de la haute politique et de la cration littraire il sappelait Terence Edouard Lawrence. Le second passage sur lhistoire des templiers et du trsor de Gisors, chteau visit par Lawrence lors de son tour de France (se rfrer la description qui est faite dans sa thse) montre lintrt de Lawrence pour lordre des Templiers. Dans son adolescence, il avait confi un de ses camarades dtude son intention dcrire un ouvrage sur ce sujet.

Grard de Sde reprend la thse T-E .L dans un deuxime passage. Le futur colonel Lawrence crivait : Les Templiers, quon souponna toujours dun penchant pour les hrsies et les arts mystrieux de l'Orient reprirent en architecture la tradition de Justinien telle que le reprsentaient les forteresses de Syrie et lamplifirent en la simplifiant. Grard de Sde indique que Lawrence tient ces constructions pour dgnres, et leur oppose les ouvrages massifs de l'occident tels : les chteaux de Coucy et Provins. Du point de vue militaire o il se place, il a raison. Cest pourquoi sa critique amne se demander si les difices quaffectionnaient les Templiers ne rpondaient pas des proccupations et des usages autres que ceux de la stratgie. Dans le labyrinthe de ce rcit, il est trange que des histoires lies deux lgendes avec un trsor la cl, celui de Chlus pour Richard Cur de Lion et celui de Gisors pour les Templiers suscitent aprs tant de sicle autant de passion ; il est vrai que la question des trsors se complique quand les uns comme les autres ajoutent une imagination dbordante limpartialit.

38 Ces deux chteaux, ces deux histoires, ces deux lgendes ont attir la curiosit et la soif de connaissance de Lawrence, travers les Templiers et Richard Cur de Lion. Voici ce qui est crit dans le recueil des historiens de France TXVII au sujet du sige de Chlus et donc de cette lgende Chlusienne au sujet du trsor. Lan 1199, le 4 des ides davril, Richard, roi dAngleterre, mourut dune blessure grave quil avait reue prs de la ville de Limoges. Il avait mis le sige devant un chteau que les Limousins appellent Chlus-Chabrol (castrum quoddum quod castrum lucii de Caprelo lemovicenses vocant) ; et cela loccasion dun trsor que certain chevalier avait dcouvert dans ce canton. Le roi, par une excessive convoitise, exigeait que le Vicomte de Limoges lui livre le trsor. Mais le chevalier qui avait fait la dcouverte stait mis sous la protection de ce mme vicomte. Le roi, qui assistait au sige en personne, et faisait lui-mme une attaque chaque jour fut bless mortellement dun carrelet lanc au hasard par un archer.... Du reste le trsor dont il s'agit se composait, d'aprs ce qu'on rapportait, de statues dor trs pur, reprsentant un empereur, sa femme, ses fils et ses filles, tous assis une table galement dor, avec des inscription indiquant lpoque o rgnaient ces personnages. Lawrence dans sa lettre crit sur une tradition locale qui veut que le roi fut bless prs dun rocher prs de la Tardoire, il va encore plus loin dans la lgende puisqu'il crit : mais les cartes postales ici reprsentent la photo de la pierre sous laquelle il fut enterr et montrent deux tours. Et depuis mon enfance les anciens parlaient dun jeu de quille en Or. Que de lgendes : en madressant mon cousin Marc Gendre Chlusien, je disais que la vie de Lawrence d'Arabie valait tous les contes de fes. L avec la lgende des trsors et toutes les interprtations sorties de la tradition populaire, nous sommes au milieu de rcits vraiment extraordinaires. La mort de Richard Cur de Lion na pas livr tout son mystre, comme le trsor des Templier.

Seul subsiste rellement l'emblme pour Chlus dun cusson reprsentant un jeu de quille et une arbalte... Le roi Richard a attaqu un vassal dsobissant ou est-il venu pour semparer dun trsor ? Reprise de la route dOrient de Lawrence et le chemin travers dautres chteaux pour complter sa thse. Il sarrte au Krac des chevaliers il crit : En mme temps, le Krac des chevaliers, en tant quexemple achev du style de lOrdre des Templiers et sans doute, le mieux conserv et le plus admirable chteau fort du monde.

39 Voil, qui est fait : le destin oriental de Lawrence commence jaurai bien du mal redevenir Anglais ici je me comporte comme un arabe sen men apercevoir, hier jai parl trois heure avec un Orlannais parler franais et aprs cette conversation il me croyait son compatriote. Lawrence de par ses souches et son intelligence avait une grande facilit dans lapprentissage des diffrentes langues. En sadressant sa mre il dit : tu peux te rjouir maintenant le plus dur de mon travail est victorieusement termin. Lawrence lors de son voyage tait porteur dirads ou lettres de protection du sultan obtenues pour lui par Lord Carzon, alors chancelier de luniversit dOxford. Dans une lettre sir John Rhys qui tait archologue et premier professeur de celtique Oxford galement principal du Jsus Collge, il crit : Jai fait un voyage des plus charmants, les dtails, bien entendu ne vous intressent pas, pied et, seul, tout le temps, si bien que jai peut-tre eu vivant comme un arabe chez les arabes, un plus juste aperut de leur vie quotidienne que ne peuvent avoir ceux qui voyagent avec interprtes et caravane. Environ trente sept des cinquante et quelque chteaux se trouvaient sur litinraire que Lawrence stait trac et il les a tous vu sauf un ; certains ne sont pas du tous connus. Il a donc ralis toutes sortes de dessins plans et prises de vue. Il fut attaqu svrement lors de ce voyage : Voudriez-vous, je vous prie ne pas mentionner laffaire du vol, je voudrais tre peu prs remis sur pied avant que cela se dcouvre. Mme attitude lorsquil stait fractur la jambe lcole et quil sera brutalis, bless accident pendant la guerre. Lawrence venait de parcourir 1760 km en 55 jours.

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LE PLUS BEAU CHTEAU DU MONDE


Cest la quintessence de larchitecture, comme un templier vtu de blanc, car cest la couleur quil adoptera pour sa future pope, en cette autre jour anniversaire du 16 Aot 1909, il visite le Krac des Chevaliers soit mille ans aprs larrive de la premire croisade. Il prsentera dans sa thse sur de linfluence des croisades sur larchitecture militaire le Krac comme le plus chteau du Monde, une vritable merveille, comme un exemple achev du style de lordre des Templiers en ralit il avait t confi lordre des Hospitaliers do le nom depuis cette poque de Krac des Chevaliers. On peut imaginer et uniquement imaginer que Lawrence templier avant lheure de son pope dans le Hedjaz en parcourant son tour de France des chteaux, fit un dtour entre Chlusset et Chlus pour admirer, la commanderie Templire, lglise Templire de Chnevires, et le Temple sur la commune de Pageas en apposant sa main sur la porte dentre dun des symboles de cet ordre qui est reprsent sur un linteau de porte dune maison Pageas.

41 Plan du Krac des chevaliers.

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Il prpare la grande finalit de sa thse. Les deux autres grands chteaux forts des Hospitaliers, le Krac des Chevaliers et Margat, datent tous deux du 13 sicle. En mme temps, le Krac des chevaliers, en tant quexemple achev du style de lOrdre des templiers et, sans doute, le mieux conserv et le plus admirable chteau-fort au monde, prsente un commentaire parfait pour toute approche des constructions des croisades en Syrie. Il ne peut pas se comparer au chteau de Coucy, en France ou Caerphilly (prs de Cardiff, Pays de Galles) dans sa science de la dfense mais il est plus impressionnant. Il a soutenu avec succs le sige dune rgion voisine et si Baibars pouvait rapparatre, il le trouverait tout aussi formidable quautrefois. Baibars semble tre le premier souverain arabe avoir construit des forteresses remarquables. On peut y trouver signes de deux ou trois priodes de construction. Dans la cour intrieure, le mur qui va de la tour dentre L la tour aux contreforts et mchicoulis P, y compris la chapelle M apparat plus ancien que le reste de la cour intrieure. De la cour extrieure, tout le front sud est arabe et laile ouest jusqu' la tour D. Durant le sige de la forteresse par Baibars en 1271 la tour centrale A fut entirement dtruite et sans doute aussi dautres parties du mur extrieur. La partie infrieure des trois tours en demi-cercle sur cette partie de la muraille, est ancienne. Les parties suprieures ont t reconstruites par Baibars et Malek-es-Said Bereke-Khan. Kelaoum construit la tour carre A et Baibars la tour porche D1. Le reste des quartiers extrieurs est luvre des hospitaliers bien que plus tardif que la cour intrieure. On entre dans le fort en D par une simple porte et ensuite un passage vout, presque obscur qui mnes jusqu la tour J o se trouve un mchicoulis pige dans le toit et autre moyens dfensifs. Pour atteindre la cour intrieure, il faut contourner jusqu la tour L encore par un passage vot obscur en pente assez raide. Il serait donc extrmement difficile de prendre cette entre par surprise. Lawrence fait une analyse globale plus pertinente et trs technique. Il ny a que trois ou quatre meurtrires pour donner de la lumire et de lair et le contraste avec lblouissement de soleil est extrmement perturbant. La porte suprieure est munie dune herse mais en gros cela ressemble beaucoup la porte Hospitalire de Banias : en passant, on entre dans une petite cour face la grande salle du chteau N. Une autre vole de marches Mne la cour suprieure K vierge de btiments, par dautres marches, on rejoint G, la plate-forme runissant les trois grades tours qui forment ensemble le donjon. Elles dominent de plusieurs pieds toutes les autres tours de la forteresse et sont magnifiquement construite dnormes blocs de pierre. Cest le gouverneur de la province qui les occupe maintenant et son harem, ses

43 pices prives altrent beaucoup lamnagement de la moiti est de la plate forme.

Depuis ces tours la grande muraille connues par les historiens arabes comme la montagne, sincline vers lextrieur et le bas sur plus de 80 pieds (prs de 25 mtres) jusqu la boue verdtre et leau des douves. En contrebas de la tour E, elle stend en norme peron et tourne ensuite angle droit le long du front ouest jusqu se perdre dans la tour rectangulaire P. La raison dtre dune muraille aussi paisse et un fruit impressionnant presque 80 pieds dpaisseur et assez difficiles trouver. Peut tre serait-ce utile en cas de tremblement de terre, bien quaucune partie du Krac nen ait subi de dgts : le fort est bti dans le rocher aussi ne pouvait-on gure craindre quon le sape et la moiti de son paisseur aurait suffi dcourager quelque blier quon ait pu imaginer. Cela prsentait cependant quelque avantage contre les attaques ordinaires en labsence de mchicoulis : les assaillants ne pouvaient jamais se soustraire a un feu des dfenseurs de la plates-formes de combat et ctait peut-tre la raison vritable de cette construction. Par contre, cela prsentait linconvnient de faciliter l'escalade. En ce qui concerne les mchicoulis, le Krac est trs perfectionn. Le modle ordinaire, utilis depuis le 13 sicle en France, est employ sur la ligne extrieure de la muraille de la tour S la tour B et en quelques autres endroits sur la ligne extrieure. Puis en parlant de la tour S vers le nord, la muraille renferme prs de son sommet une galerie vote qui souvre par intervalles sur de petites chambres en encorbellement sur la face de la muraille (bretches?). Elles ressemblent aux latrines, communes en France, par leur apparence mais sont dfensives quant leur raison dtre. Chacune est de la taille dun homme, deux la rigueur mais la libert daction serait srieusement entrave pour travailler dans une pice large de 16 pouces (40cm environ). On ne pouvait y utiliss aucune sorte darc. Les ouvertures ne servaient qu laisser tomber des pierres. Si une galerie dans une muraille doit avoir des mchicoulis, cest videmment la seule disposition possible mais lensemble ne parat pas trs efficace des esprits occidentaux habitus une ligne continue dencorbellements au sommet de la muraille. En Orient, cependant les sommets des tours ne pouvaient tre couverts (ni charpente, ni ardoise) aussi des mchicoulis couverts taient-ils la meilleure solution.

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Photographie du Krac des chevaliers

Les arabes les adoptrent avec enthousiasme Alep, Damas et ailleurs et on peut raisonnablement porter leur introduction au crdit des Hospitaliers du Krac de Chevaliers. Du moins nont-ils pas t trouvs dans les constructions antrieures des Latins. Une troisime forme de mchicoulis bien plus intressante existe sur la tour P de la cour intrieure. Elle se compose de contreforts appliqus sur les faces de la tour, qui sont arqus une hauteur de 30 pieds environ (9m). La faade de la tour est supporte par des arcs avec un double systme particulier darc de dcharge qui ne dchargent rien. Au sommet, il semble y avoir eu des mchicoulis classiques en encorbellement. La maonnerie de la tour est trs semblable celle de la grande muraille incline mais on ne connat rien de comparable cette forme de mchicoulis en Syrie.

Ils devraient tre bien suprieurs aux petits mchicoulis ordinaire car leur taille permettrait de pouvoir jeter un madrier entier si ncessaire. Peut-tre ce systme tait-il moins stable... la destruction de la base des contreforts pouvait entraner la chute de lensemble. Mais pour cette raison ou une autre, il na jamais t en faveur. Dans cet exemple particulier, il cachait une poterne. Maskad est beaucoup plus franais que le Krac mme. A lest, le mur extrieur a t reconstruit par Kelouen mais le reste pourrait aussi bien faire partie dun Carcassonne non restaur. Et puis Gisors le chteau au trsor lgende des Templiers, comme celui de Chlus Chabrol. Le donjon double enceinte, alternatives aux grandes tours carrs sont extraordinairement nombreux mais celui de Gisors est si bien connu et si typique quil a t construit par Henri II mais depuis, la grande porte a t perce dans le mur et la tourelle disgracieuse enterre entre deux des contreforts de la tour octogonale, cet octogone a lui mme t

45 reconstruit depuis le premier tage. On trouve en exemple similaire Boves. Le donjon de Gisors est petit, dress sur une motte artificielle mais il y en a un Pujols sur la Dordogne prs de Bordeaux qui encercle le sommet dune colline naturelle et a des dimensions considrables. On ne trouve pas trace de constructions extrieures ou de dfenses intrieures. Il est invraisemblable quil y ait eu avant une forteresse refuge comme du temps de la civilisation Celtique. Mais Gisors est surtout associ au secret des Templiers, comme Chlus au trsor pour Richard Cur de Lion, le tout en ralit est de savoir ce que lon cherche.

46 Le Pageas Templier

Symbole templier de 1144

La commanderie, lglise de Chnevires, ltang du temple, le symbole en forme de postrieur et linscription sur le linteau de porte 1144 sont des donnes de Jean-Claude ROUFFY

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Mille neuf cent douze


En 1912 Lawrence poursuit son travail darchologue. Il participe longuement aux fouilles Karkemich. La mme anne Chlus, un vnement dramatique sort de lanonymat la cit. Quatre ans aprs le passage de Lawrence lhtel du midi et toujours au mois daot, trs prcisment le deux, la Cour dassises de la haute Vienne, juge ce que la presse appelle le crime de Chlus. Monsieur Emile De Mangeon, ancien maire de 1900 1904, retrait de lenregistrement ft assassin ainsi que sa bonne, Madame Buisson, au moulin dans sa demeure tout prs de la Tardoire. Cet vnement local se traduira lpoque par des coupures de presse importantes et limpression dune carte postale. Vif moi dans la cit puisque lancien premier magistrat avait cre et implant une scierie hydraulique le long de la Tardoire. Il frquentait lhtel du midi en tant quami de Monsieur Coutin.

Document (Archives dpartementales de la Haute-Vienne)

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Mieux que de vouloir dtailler ce dramatique vnement voici la complainte crite et chante aprs ce double assassinat

Oh ! recit pouvantable Dun crime plein de terreurs Vous frmirez tous dhorreur Et mandierez les coupables Qui ont si lchement tus

Il tait dj nuit noire Mais pas si noire pourtant Que le cur de ces mchants Dont je vous conte lhistoire Ils arrivent pas de loup

49 Demangeon, homme nergique Malgr ses quatre-vingts ans, Retrait depuis longtemps, Avait comme domestique Marguerite Buisson Servante dans sa maison

Il avait pris sa retraite Et vivait en bon rentier Estim dans la contre Sa reputation tait faite Stant retir Chlus Ou ils taient bien connus

Cest un horrible carnage A coup de hache ils sont tus Puit de ptrole arross Par les bandits dans leur rage Partout on ne parle plus Que du crime de Chlus

Or, le lendemain du crime Un voisin fut tonn De voir aussit-rentr Les deux malheureuses victimes Les voisins vont prvenir Les gendarmes de venir

50 Plaignons les pauvres victimes Estimes par leur bont Tout le monde dans la contr Dplore ce triste crime Dont les parents ont la douleur Dapprendre ce grand malheur

La justice sy transporte Et des gens sont questionns Pour chercher les meurtriers On frappe beaucoup de portes Le parquet de Saint-Yriex Veut savoir la vrit

Esperons que la justice En aura le dernier mot Car ils se verront bientt Devant tous ces indices Lchafaud devra vanger Ces deux infortuns

Enfants, vous voyez le vice Nous conduit au sort fatale Evitons de fair le mal Craignons donc tous la justice Celui qui donne la mort Mrite le mme sort.

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Photo et tableau du moulin

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Egalement le 2 Aot 1912 lection dun nouveau Maire Chlus

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EUREKA

Le brillant jeune homme poursuit ses tudes dans la ville natale de Richard Cur de Lion, Oxford qui vient du surnom oxaford de oxa, boeuf et Ford gu plus prcisment au Jsus Collge in the University of Oxford of Queen Elisabeths fondation connue traditionnellement comme le collge Gallois. Lawrence est n Trmadoc Caernasonshine d'o ce choix de collge pour ses tudes et laide boursire faite aux tudiants gallois. Le fil dAriane en pelote nous amnera plus loin un chapitre concernant les tudiants et les Matres tants Chlus qu Oxford. Lawrence se prpare une thse de Bachelor of arts. Il stait spcialis en Histoire Mdivale. Les indices trouvs sur la visite des chteaux lui permettent dlaborer une thorie en la confirmant par la thse intitule : Linfluence des Croisades sur larchitecture militaire europenne jusqu la fin du XIIme sicle. Le fil dAriane me ramne sa premire lettre crite Chlus dans laquelle il crit EUREKA Hautefort St-Yrieix (Tour du XIIe sicle) ; St-Yrieix chlusset, trs admirable chose du XIIe sicle; beau chteau avec donjon du XIIe sicle ayant un grand peron sur le devant : la transition partir du donjon carr ; vraiment cest trop grand pour quon puisse en parler ; ctait impossible photographier ; mais je puis faire le plan et avoir une bauche quil sera de ton devoir de rendre prsentable. C'est donc par cette lettre Chlusienne dater de ses vingt premiers ts ; que le jeune sujet britannique nous prsente la cl qui va lui permettre la rdaction finale de cette thse trs technique Oxford. Nicolas Pnicaud apporte lui aussi une analyse technique ce passage de la lettre de Lawrence.

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Parlant de Saint-Yrieix-Chalusset

Saint-Yrieix-Chalusset, trs admirable chose du XIIIe sicle; beau chteau, avec donjon du XIIe sicle ayant un grand peron sur le devant. EUREKA, je la tiens enfin, pour ma thse : la transition partir du donjon carr... On ne peut qutre daccord avec Lawrence, lorsquil qualifie chalusset de trs admirable chose du XIIIe sicle. En revanche, la date nonce pour la tour matresse est trs probablement fausse. La construction du haut de Chalusset est date de 1270-1280. Bien que le donjon ait t construit en trois tapes (il suffit de regarder la diffrence de lappareillage des murs pour sen rendre compte), on ne peut pas dire que la partie la plus ancienne soit du XIIme. En effet, d'aprs Christian Rmy, les traces ddifices de cette poque sont trs rares en Haute-Vienne. Les dimensions du donjon rectangulaire sont denviron 7,80 sur 10 mtres et 32,50 mtres de hauteur depuis leffondrement de la partie Nord-est la fin de 1918 (la tour atteignait alors une hauteur de prs de 40 mtres). Ltrave maonne, visible sur la face sud-est, est contemporaine de la premire face de construction. Cet appendice servait renforcer la tour du ct de lattaque depuis le plateau situ au Sud du Chteau. Il est intressant de noter que les trois autres faces sont munies de contreforts plats mdians, moins courants que les contreforts dangles dtachs. Cette tour beffroi est encore une fois encore typique

55 des donjons construits dans la vicomt de Limoges : contreforts, portes en hauteur et murs pais. Lawrence se trompe peut-tre en pensant tre face un nouveau modle de donjon, ltrave modifiant sans doute son jugement dans a lettre adress son ami Scroggs Lawrence pose une question comment donc cris-tu cet amricanisme dtestable Chalusset-Chalus il est difficile parfois de comprendre et dinterprter les crits de T.E. L. Lawrence prsente son mmoire en obtenant la mention trs bien, il reoit un First Class Honours en histoire ce qui lui ouvre une future carrire brillante vers luniversit. Mais.... En 1911, il est archologue Carchemish, mais il semble que ce soit une couverture pour espionner. Lawrence espion? Cest une vraie interrogation ; la zone o il opre nest pas cartographi et il ralis des plans. Interrogation ambigu entre sa passion larchologie et son devoir envers son pays en tant quespion militaire. Cest loccasion de ses travaux quil rencontre Sheik Ahmed mieux connu sous le nom de Dahoum (lettre du 14 janvier 1926). Il crit un livre quil intitule Les sept piliers de la sagesse. Cette rencontre fait dire et crire toute les suppositions possibles sur les relations de Lawrence avec son ami oriental Dahoum, Lawrence na jamais rien dit ou crit ouvertement ce sujet. Avec lhumour de Pierre Desproges et en tant quacadmissile on peut dire ( y a pas de preuves) Le fil dAriane me ramne tout prs du chteau de Montbrun Latterie o mon arrire grand-mre veuve et donc remarie, divorce en 1911. Si aujourdhui une rupture lgale du mariage civil est tombe dans la banalit malgr le fait que le divorce existait en France depuis 1792 cette poque le fait tait rare et qualifi d'vnement dans la commune de Dournazac. Mon arrire grand-mre dut dmnager, scandale lpoque alors quelle avait gagn devant le tribunal la procdure. Similitude avec le pre et la mre de Lawrence, jamais maris et toujours en fuite, Lawrence en sera marqu vie ; il ne dcouvrira la vrit qu lge de ladolescence. Ma grand-mre La Guitte ne men parlera que lorsque jai effectu des recherches gnalogiques et lui ai prsent le jugement de 1911. Certes, le voyage de Dournazac Chlus fut moins mouvement et la distance plus courte que les parents de Terence Edouard mais lpoque victorienne nacceptait aucunement quune certaine classe anglaise puisse agir ainsi ; cela ntait gure mieux vu de lautre ct de la manche que dans notre Limousin. Il fallait du caractre, aimer les siens pour accepter de telles situations, Brassens a chant Les braves gens naiment pas que, il rsume bien ces situations difficiles.

56 En cette anne 1911, loin de Dournazac et de lOrient, un jeune homme de lOhio vient dtre diplm de luniversit de Valparaiso. Il va jouer un rle capital dans la vie de Lawrence et pour ce rcit il sappelle Thomas Lowell. Cet crivain et journaliste amricain, inlassable promoteur de spectacles est accrdit par le Forein office britannique en tant que correspondant de guerre. Nous sommes au moment o la force se substitue au droit en pleine priode de la premire guerre Mondiale. Cest travers les tmoignages crits et photographiques des diffrents protagonistes de cette terrible priode que lhistoire locale Chlusienne et lhistoire de ce conflit mondial, se confondent grce Thomas Lowell. Les vingt ans de Thomas Edouard Lawrence nexisteraient pas si ce journaliste cinaste navait suivi cet crivain des lettres Chlusiennes de 1908 lhtel du Midi dans une pope de 1916 1918.

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Lawrence dArabie la lgende


Terence Edouard Lawrence, larchologue, lcrivain, le soldat, lespion peut-tre va devenir mondialement clbre, grce Thomas Lowell. Lawrence dArabie Voici les citations qui font le dbat de cette lgende : Cest au mois de Fvrier 1916 que le jeune pote de vingt huit ans partit travers le dsert arabe avec tout juste trois compagnons, pour y lever une arme. Je ne crois pas depuis mille ans, avant quune tentative prsentant moins de chances de succs ait t faite. Le romanesque de son aventure carrire est probablement sans parallle, soit dans cette guerre, soit dans une autre. Sans sa parfaite intelligence et connaissance de lesprit, et du caractre des arabes, sans son sincre amour pour les hommes du dsert Lawrence neut jamais pu accomplir une telle uvre. La victoire Akaba est llment dclencheur de la rvolte du Hedjaz. Cette rvolte rgionale aura des consquences incroyables dans le monde jusqu nos jours o le moyen Orient et lOrient font lactualit quotidiennement. Qui connat le Hedjaz cette priode? Hedjaz ou Hijaz signifie en arabe barrire. Ctait le royaume de la pninsule dArabie, au long de la cte de la mer Rouge, depuis le golfe dAkaba (au nord) jusquau Pays dAsie (sud). Sa superficie tait environ de 470 000km2 peupl surtout dArabes nomades. Le Hedjaz, nagure village turc, constitua en juin 1916, un royaume indpendant, qui fut conquis en 1926, par lmir de La Mecque, Hussein, par ibn Soud Sultan de Nedjd et chef des Wahhabites. Je recommande la lecture de lexcellent livre.Ibn Soud ou la naissance dun Royaume. Aujourdhui le Hedjaz est une rgion du Nord-Ouest de lactuelle Arabie Saoudite la ville principale est Djeddah, mais la cit la plus connue est la Mecque. Lawrence, lui avait lu Arabia Deserta ouvrage crit par Charles Daughty qui fut le premier explorateur de lArabie. Il comprit toute suite quen cette priode conflictuelle, la propagande avait de limportance. Il y prit une large part lors de la cration dun organisme spcialis : le bureau arabe.

58 Il ne ngliget aucune connaissance qui puisse accrotre ses bonnes relations avec les gens du dsert. Il fit une tude minutieuse du chameau, animal mystrieux qui jouait et joue dans ce milieu et dans la vie des nomades un rle essentiel. Thomas Lowell : ctaient les milles et une nuits modernes du colonel Lawrence. Lawrence parle des nomades avec sensibilit, qui dautre que lui a partag autant de temps avec eux dans le Hedjaz? Il explique : Les nomades sont stupfaits par le manque dhospitalit des citadins, dans les temps anciens, tout comme aujourdhui les arabes s'enorgueillissaient de quatre choses : leur posie, leur loquence, leur quitation et leur hospitalit. Lawrence est devenu un chef de guerre incontestable ; pour maintenir la possession dAkaba, il livra avec ses amis du dsert une bataille Petra, la premire livre depuis sept cents ans. La thse sur larchitecture, l'intrt majeur port au Roi Richard Cur de Lion, tout concide involontairement sur le parcours du rcit. Les croiss avec leurs lances tincelantes et leurs bannires brodes de blasons de la moiti des barons de l'Europe furent les derniers guerriers dont les armures firent rsonner la gorge troite. Petra, lieu o Lawrence larchologue nouveau guerrier chevalier sept cents ans aprs les croiss, revtu du costume arabe avait parcouru ce pays avant la guerre. Pas un puits nchappait ses relevs, leau importante en Arabie comme Chlus puisque une fontaine publique existait dans le centre bourg et deux puits rpertoris sur le plan de 1812 autour du centre bourg lune situ au dessus de lhtel du Midi. Leau, ce liquide plus ou moins prcieux, rapide et transparent, lment majeur de la vie dans le dsert comme dans la campagne verdoyante du Limousin (dans les moments de guerre comme de paix) encore plus dactualit quant sa prservation en se dbut de vingt et unime sicle. A Chlus, cette eau et son acheminement la fontaine public ont valu un conflit entre le Don Camillo Chlusien travers la personne du cur doyen Simon et le Ppone local, le Maire de lpoque Louis Garaboeuf, cet pisode de lhistoire local sera transcrit trs prochainement par lassociation Histoire et Archologie du pays de Chlus. Cela coule de source ! Lawrence dans le Hedjaz, lcrivain soldat, dirigeait la publication confidentielle du bulletin arabe, quatre exemplaires taient imprims dont un pour Lawrence et ses camarades de guerre. Une guerre physique despionnage que les anglais galement avec les franais contre les armes turques. menaient

59 Le gnral Franais Edouard Bremond dont les rapports avec le colonel Lawrence ne furent pas toujours cordiaux dfendait un patriotisme tricolore corchant la lgende de Lawrence dArabie. Lawrence fut involontairement semble-t-il partenaire de la politique franco- britannique en dissimulant ses amis arabes dont il voulait lunit, les accords secrets Sike-Picot , la fin de la guerre, seront dune importance capitale la confrence de la paix Paris. Le gnral Franais Edouard Bremond souffle le chaud et froid. Comme pour le partage des territoires et linfluence britannique ou franaise dans cette partie du monde dans cette contre o la chaleur rgne la journe et froid la nuit. Dans son ouvrage le Hedjaz dans la guerre mondiale cet officier de ltat major gnral des armes commence par un portrait peu flatteur de lofficier britannique. Pourtant, les deux hommes ont beaucoup de points communs : la connaissance approfondie de la langue, des milieux, de la gographie, de la cartographie. Outre une grande culture gnrale ils sont tous les deux des acteurs politiques de la rgion. Ils sont europens allis mais lun est Franais et lautre Anglais. Le gnral Bremond est lun des personnages qui critique le jeune britannique, il corche laura de celui que lon appelle lAurens ou Aurens en citant des propos quil attribue Lawrens. Et enfin Lawrence avouant que afin de ma servir utilement de ces nomades, javais du feindre pendant deux ans une vritable camaraderie avec eux. Plus loin le gnral dans son ouvrage, prsente le brillant lve dOxford favorablement. Cest cette expdition qui mit le capitaine Lawrence en vedette. Un rapport dit de lui cette poque : Ag de vingt-sept ans, petit et mince, la mchoire imberbe et volontaire, le front trs haut, couronn de cheveux blonds toujours en dsordre, les yeux trs clairs illumins par lintensit de la pense, il donne une profonde impression dnergie et dintelligence. Brillant lve dOxford, boursier de Magdalene Collge, il partit deux ans avant la guerre, pour lAsie Mineure, avec un jeune archologue du British Museum, Wooley, qui allait entreprendre des fouilles Djerablous. Il parcourut toute la Syrie et la Palestine, cheval, motocyclette, pied, costum en bdouin, il parait quil fut incorpor trois semaines par les turcs Ourfa, avant de pouvoir schapper. Au dbut de 1914, ces deux archologues furent envoys en Palestine, la rencontre du capitaine Newcombe, du Royal Engineers, qui venait de terminer la carte du Sina; tous trois remontrent ver le

60 Nord, inventoriant le pays, faisant entre temps quelques fouilles dans les ruines de Djerablous, et finalement arrivrent Constantinople, avec un rapport trs complet sur les tunnels de lAmanus et du Taurus alors en construction. Quand la guerre clate, ils sont dabord employs au War office, puis envoys au Caire la disposition du colonel Clayton qui dirige lIntelligence Office. Lawrence se spcialise dans les questions arabes, est remarqu par M. Storrs, qui apprcie sa puissance de travail, sa mmoire extraordinaire et son jugement sr. Au printemps de 1915, le lieutenant Lawrence est envoy en Msopotamie, et est lun des dvalus britanniques qui ngocient avec hall Pacha lchange des prisonniers malades. Revenu au Caire, il est employ en octobre au service des renseignements de lEtat-major du gnral Murray. Mais son indpendance, son mpris de lordinary routine, font scandale dans ce milieu compass, et il revient au Caire lArabe Bureau.

LArabe Bureau, sous la direction du brigadier gnral G.Clayton, tait alors command par le lieutenant-commander (capitaine de frgate) Hogarth, professeur gographe rput et compos du capitaine Cornwallis, ancien officier secrtaire de sir Reginald Wingate, qui avait t plusieurs fois Djeddah, et auquel vint sadjoindre Lawrence. Dans le deuxime passage, une premire flche est envoye par lofficier Franais lofficier Anglais comme Chlus ou Pierre Basile au Roi Richard Ier . Bremond dcoche une flche provoquant une blessure Lawrence dArabie, le Roi sans couronne. Toujours, Bremond souffle le chaud et le froid. Il reconnat lenthousiasme mystique de Lawrence, la comptence et lrudition des officiers anglais. Tous ces officiers parlaient parfaitement le Franais. Cest la premire fois en Octobre 1916 : Il en rapporta un enthousiasme presque mystique pour la cause Arabe, une confiance absolue dans son triomphe pourvu que lintervention europenne ne fut ni trop htive, ni trop apparente, et un rel attachement pour lEmir Faal. Il avait rejoint cet Emir Yanbo en janvier 1917, lavait accompagn el Ouedj, do il partit pour cette mission.

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Le gnral Edouard Bremond donne une interprtation moins romance des vnements, il aggrave la blessure faite la rputation de Aurens par ce premier trait non d'arbalte mais dcriture par dautres citations : Il y avait plus dapparence que de ralit dans ces sentiments. En entravant tant quil le put lemploi des europens en Arabie, Lawrence a gravement nui au succs des oprations. Voici la remarque la plus mordante qui entame lintervention faite au Hedjaz (qui nest pas lArabie de cette poque) sur l'officier britannique. Le colonel Lawrence affirmait lillusion de passer inaperu au milieu des Bdouins. Toujours strictement ras, dans ce pays ou le manque de barbe fait natre des soupons qui ne lont pas pargn et ou tout le monde est barbu, toujours vtu de blanc alors que tout le monde porte des vtements noirs ou de couleurs sombres. Il tait en ralit partout reconnu pour un officier britannique. Dautant quil avait ces yeux bleus qui sont tellement inconnus en Arabie. Le gnral attaque la renomme de lhomme public qutait Lawrence dArabie et il conclut :

62 Enfin Lawrence a jou Damas un rle qui a beaucoup contribu la tension franco-britannique, laquelle ntait dsirable ni pour la France, ni pour la Grande Bretagne. Jai voulu donner ce tmoignage pour montrer la difficult de lobjectivit que lon peut se faire quand on na pas vcu ou connu les personnages et les lieux de cette partie du globe. En deux mille huit, nous avons sous la halle de Chlus ft le centenaire du passage du Roi sans couronne, ctait lun des surnoms de Lawrence dArabie dans la cit o fut galement ft il ny a pas si longtemps le passage dun autre Roi mais couronn Richard Cur de Lion, il y a huit cent ans. Je prfre finir ce paragraphe de lhistoire par une citation, certes britannique mais qui encense la lgende. Elle est faite par le colonel R.V. Buxton commandant le corps des chameliers et qui travaillait avec larme chrifienne. Lawrence dArabie, cest le plus admirable des hommes : il est pour nous un guide, un sage et un ami. Bien que le voir, on puisse le prendre pour un adolescent de faons tout fait modestes, il sest fait connatre, ici, de tous les arabes, par ses exploits, il vit absolument avec eux, porte le mme costume, ne voyageant que sous des vtement dune blancheur immacule, son enthousiasme est cest lui pour ainsi dire, qui est lauteur de toute cette rvolution. Tout est dit! Il me semble que tout nest pas dit mme un sicle aprs tant le personnage est surprenant.

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Lawrence dArabie le moderne chevalier


La lgende entame par Thomas Lowell continue. Dix ans aprs sa visite Chlus, le 1 octobre 1918, Lawrence ou Aurens entre dans Damas. En grand vainqueur. On entendait beaucoup vanter les exploits du chrifs Lawrence mais en ce jour qui est consacr par lhistoire, on voyait enfin ce mystrieux personnage qui avait uni les tribus du dsert, et, aussi incroyable que cela puisse paratre, Monsieur Coutin runissait le mme jour son personnel pour une photographie devant lhtel du Midi.(photographie du titre) Concidence de date, concidence de rencontres fortuites l aussi, limprvu de la vie est un mystre, comme ltait Lawrence dArabie.

Carte du Hedjaz (barrire)

Bien sr, la prise de Damas est lune des finalits de cette guerre au Hedjaz mais Thomas Lowell en crivant sur la chevauche triomphale du chevalier Lawrence ne peut s'empcher de retracer lincroyable parcours de ce jeune pote devenu chef de guerre. Lawrence fut le cerveau de cette glorieuse guerre, il chevaucha en triomphe travers les bazars de Damas et fit de cette capitale, celle dOmar et de Saladin, la plus vieille des villes vivantes du monde, le sige du premier royaume de Faal. Sans sa parfaite intelligence de

64 lesprit et du caractre des Arabes, sans son amour sincre pour les hommes du dsert, Lawrence net jamais pu accomplir cette uvre.

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Thomas Lowell

Lawrence

dArabie

Malgr un sentiment dgotisme, on peut dire que Lawrence dArabie comme Thomas Lowell, fait partie du patrimoine immatriel de lhumanit.

66 Il ne faut pas stonner que la sympathie et lintelligence de cet homme, se traduisit par des succs politiques et des exploits glorieux, lui aient fait connatre ladoration des arabes. Le roi Faal, Faycal ou Feycal Ier tait roi dIrak n Taf , prs de la Mecque, mort Berne(1883-1933). Il a combattu pendant la guerre les Turcs dArabie et pris Damas, Emir de Syrie (1919) soutenu par les Anglais, proclam roi de Syrie (1920), il monta sur le trne dIrak en 1921 par le concours des Anglais. Le jeune Lawrence tait loin de songer, lorsquil tudiait les ruines de la civilisation hittite, que le destin lui rservait de jouer un rle prpondrant dans la fondation dun nouvel empire, au lieu de rassembler laborieusement, en vue dun savant mmoire, les dbris de quelques monarchie dfunte. Comme lui-mme le songeait le capitaine Tuohy dans sa note concise sur le Service Secret Britannique, le romanesque de son aventureuse carrire est probablement sans parallle, soit dans cette guerre, soit dans une autre. Cest au mois de fvrier 1916 que le jeune pote rudit de 28 ans partit travers le dsert arabe, avec tous justes trois compagnons, pour y lever une arme. Je ne crois pas que, depuis mille ans, une tentative prsentant moins de chances ait t faite. Les voyageurs navaient au dbut, ni argent, ni dautres moyens de transport que quelques chameaux, ni quelconque autre moyen de correspondance que le courrier. Ils tentaient de recruter et dquiper une arme dans un pays qui na aucune manufacture, o la nourriture fait dfaut et leau plus encore. Dans de nombreuses rgions de lArabie, les points deau sont cinq jours de chameau. La force des lois ntait pas leur disposition et ctait parmi les tribus nomades divises par des querelles meurtrires depuis des sicles quils voulaient lever une arme. Ils entreprenaient dunir des populations qui se disputaient la possession des points deaux et des pturages et sentre-tuaient pour se voler des chameaux ; unir des gens qui lorsquils se rencontrent dans le dsert, remplaaient les formes conventionnelles de politesse orientale par un change de coups de fusil. Par ses usages, ses instincts, ses vues intellectuelles, lEurope est aux antipodes de lAsie .Ce nest que bien rarement, moins dune fois par sicle peut-tre, que se prsente un grand Anglo-Saxon, un Celte ou un Latin qui, dou dun gnie qui dborde les influences de culture, de religion et de tradition, est capable de sassimiler la nature de lOriental. Le Vnitien Marco Polo, le gnral Gordon ont t de ces hommes rares. Tel est galement Thomas Edouard Lawrence, le moderne chevalier de lArabie. Je reviens juste quelques temps en arrire, au 16 aot 1918, tout juste 10 ans aprs les deux lettres Chlusiennes : Lawrence alors trente ans. A ce moment, il dtermine linstant par une rflexion sur sa vie, avant son entre victorieuse et sa participation trs spcifique la confrence de Paix.

67 Demeur donc plusieurs heures seul, jen profitai pour faire le point de mon existence, car javais le 16 aot, prcisment trente ans. je me souviens que les annes auparavant, je mtais promis dtre, trente ans, gnral et anobli. Les dignits temporelles (si je survivais aux quatre prochaines semaines de lutte) taient de culpabilit envers les arabes qui mavait dlivr dambitions aussi crues, me laissant seulement le dsir dune bonne rputation parmi les hommes. Ce 30me anniversaire se passe Ban entre Guadi-Anab un point deau, on sait quil refusa dcorations et honneurs. Le fil dAriane en pelote me ramne Chlus avec une rue au nom aussi particulier que rare. Aprs cette victoire Lawrence dArabie en vritable souverain ne sjournera que quatre jours Damas. Sa premire dmarche, fut de se rendre la tombe de Saladin. Lawrence savait que le 25 novembre 1174, Saladin tait entr Damas en conqurant puisque ce chef guerrier Kurde avait runi sous son autorit les deux principales rgions de lancien empire arabe. Saladin est mort Damas lge de cinquante cinq ans le 4 mars 1193. Pourquoi Saladin ce moment de lhistoire ! Et bien Chlus possde une rue que parcourut Terence Edouard Lawrence en 1908 sur la route de Richard Cur de Lion qui se nommait et se nomme cent ans aprs son passage la rue Salardine. Peu de villages ou villes possdent un tel nom de rue, lexplication de cette dnomination de la rue Chalusienne ma t faite par Dame Andre Delage et Sieur Jean Claude Rouffy; lhypothse avance est que dans cette rue, on venait payer limpt Saladin. Dans la chronique de Geoffroy de Vigeois : On peut lire Le 11 des calendes doctobre (21 septembre), Salardis ou Saladins, pouss par les Sarrazins dclara une guerre acharne aux chrtiens. Les habitants de Jrusalem quoique en petit nombre, savancrent contre eux et levrent la trompette (tubam). Tmoignage dun crit ou le langage populaire a dform le mot Saladin en Salardis puis en Salardine. Au fruit des victoires de Saladin, toute lEurope fut trouble. Le pape Clment III remua la France, lAllemagne, lAngleterre. Philippe-Auguste qui rgnait alors en France, et le vieux Henri II, roi dAngleterre, suspendirent leurs diffrents, et mirent toute leur rivalit marcher lenvoi au secours de lAsie ; ils ordonnrent chacun dans leur tats respectifs que tous ceux qui ne croiseraient point, paieraient le dixime de leur revenus et de leurs biens meubles pour les frais darmement. Cest ce quon appela la dme Saladine ; taxe qui servaient de trophe la gloire du Conqurant. Ce nom de rue Salardine est une particularit Chlusienne une de plus. Continuons avec notre ville Haut-Viennoise. Au dbut du mois dOctobre neuf jours aprs ce double vnement, la prise de Damas par

68 Lawrence et la photographie prise devant lhtel du Midi, un jeune Chlusien tout aussi conqurant puisquil tait un chevalier de lair tombait sous le feu de lennemi Thielt en Belgique. Cet aviateur qui habitait Chlus sappelait Pierre Franois Ballou, il tait n Firbeix le 15 mai 1894, engag volontaire sur devancement dappel au 9me rgiment de Hussard Limoges. Il incorpora le 26 octobre 1913, le corps de cavalerie et devient aviateur le 30 juin 1917 en appartenant au premier groupe daviation. Dans un premier temps, il a appartenu la SOP238 qui devient BR238 groupe de reconnaissance photo de la 6me arme. Pierre Franois Ballou vola trs longtemps sur un Sopwtith avec comme insigne sur son avion un oiseau de Paradis o oiseau Lyre Bleu en Vol. Mais ce 9 octobre 1918, un mois avant la signature de larmistice du 11 novembre, lors dune mission en compagnie dun autre quipage au manche dun Breguet 14 A2, les deux avions tait abattus par le WF Kerbs de la gesta 56. Le premier quipage tait compos du Caporal Ballou pilote et de son Mitrailleur Feignier et le deuxime quipage du Caporal Charles pilote et du sergent Le Mercier Mitrailleur. Trois ans plus tt Lawrence avait appris le 17 juillet 1915 que son frre prfr tait abattu. Rendons hommage grce lhtel du Midi et Lawrence quatre vingt dix ans aprs la fin de ce conflit, aux poilus dont les noms figure en lettre dor sur le monument de Chlus de mme aux dames souvent oublies dans lHistoire, qui ont soutenues avec mrite et douleurs leurs fils, leurs poux et leurs frres. Jean Franois Ballou premier aviateur Chalusien figure sur le monument central de Chlus. Par son histoire militaire particulire il nous transmet une information anecdotique qui est devenu une tradition dans larme de lair : les soldats issus de la cavalerie ont t souvent les premiers aviateurs. Cest pourquoi depuis une tradition perdure les cavaliers en effet monter du ct gauche, les pilotes depuis prennent place dans leurs avions du ct gauche.

Loiseau lyre bleu symbole de lescadrille BR238 de Jean Franois Ballou.

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Lawrence la confrence de Paix.


Cest un engagement trs particulier que va mener, Lawrence d'Arabie tout au long de la confrence. Il sest battu avec ses compagnons contre les troupes ottomanes pour un idal et eux aussi le rve de fonder un royaume arabe. Des accords secrets sont signs le 16 mai 1916 par la Russie, la France de Bremond et lAngleterre de Lawrence qui nen aura connaissance que postrieurement au cours de lt 1917, ces accords prvoyaient la rpartition des parties arabes de lempire Ottoman : la Syrie la France, la Msopotamie lAngleterre, le reste divis en sphres dinfluences Franaises ou Anglaises. Et comme Lawrence est un des principaux collaborateurs des informations confidentielles dans la publication par le bulletin arabe, ses accords il les connat et lindpendance de l'Arabie nest pas dactualit. Lawrence se doit dtre fidle son Pays mais il est de part sa nature aussi fidle la cause arabe, et cest l un trs lourd secret garder. Certains lui reprochent par son implication singulire, davoir abus des idaux et de la confiance des arabes. Je nen suis pas si certain si lon se rfre cette confrence Paris. Car cest dans la capitale Franaise que le Samedi 18 janvier 1919 trois heures de laprs midi, le prsident de la rpublique franaise a ouvert la confrence de la paix, comme cadre le ministre des affaires trangres, plus prcisment le salon dit de lhorloge au Rez de chausse de ce ministre. Notre hte britannique Chlusien, arrive Paris avec la dlgation du Foreign office comme conseiller technique pour le proche Orient, il est galement simultanment interprte et conseiller du roi Faal. Dans une banalit officielle le salon de lhorloge prsente un spectacle prodigieux : une assemble du monde entier runie pour dcrter sa propre transfiguration ; la mme poque le salon de lhtel du Midi accueille les soldats amricains. Monsieur le Prsident de la Rpublique Raymond Poincar ct de Lloyd George ouvrit la sance. Voici lnumration des noms des autres tats :

Le roi Faal et Lawrence

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Plan de la confrence de la Paix

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Le numro 62 reprsente lemplacement de roi Faal

LItalie, le Japon, la Belgique, la Roumanie, la Pologne, la Serbie, la Grce, le Portugal, la Tchcoslovaquie, la Chine, le Siam, le Brsil, lUruguay, le Prou, la Bolivie, le Nicaragua, lHonduras, le Guatemala, le Panama, lEquateur, Cuba, Hati. Il nest pas jusqu ltat du Libria et jusquau Hedjaz - Rajah Indien en uniforme Kak, lmir Faal au turban de soie constell de diamants, ce sont ces mages modernes qui apportent avec eux limmense espoir dun renouveau universel cette Epiphanie de la civilisation. Lawrence saperut que son uvre ntait pas encore finie : la bataille de la confrence de la paix tait encore livrer afin que les grandes puissances noublient pas les promesses faites leurs allis arabes ; il seconda la rsistance de Faal et laccompagna partout. Celui qui a cre le mythe Lawrence d'Arabie Thomas Lowell crit ; Quand les dlgus se runirent Paris, lmir Faal stablit lhtel Continental, rue de Rivoli. Partout o il allait, que ce ft une runion officieuse ou une confrence officielle, il tait gnralement

71 accompagn par un jeune homme frle, dallure modeste, en uniforme de colonel de larme anglaise. Cependant ils taient peu nombreux, la confrence de Paix, ceux qui savaient que ce jeune homme avait t le vritable chef des armes arabes pendant la guerre et que ctait un personnage presque aussi important, dans le dlgation arabe, que lmir Faal lui-mme . Faal tait par sa physionomie et son allure lun des personnages les plus imposants Paris ; avec son ample costume arabe, il attirait tous les regards et il tait sans cesse sollicit par les artistes, les photographes et les journalistes. Ci-contre la dernire plaque existante Mais la rclame tait presque de lhtel du midi. aussi odieuse Faal qu Photographie prise le 16 aot 2009 Lawrence lui-mme. Aussi, se soit 101 ans aprs le passage de levrent-ils six heures du Lawrence dArabie matin, tant que dura la Document ralis grce la confrence, pour aller ramer sur collaboration de Grard Bouchet le plan deau du Bois de Boulogne, labri de lindiscrtion du public qui, attir par la tenue pittoresque et la noble prestance de lmir arabe, se trouvait partout sur ses talons. Le roi Faal rsidait dans un htel de luxe Paris, Chlus lHtel du Midi avait ses htes de marque avec les soldats amricains.

Il ntait pas tardif venter la flatterie. Un distingu franais lui adressa des compliments quelque peu excessifs dans un discours prononc lissue dun banquet, lHtel-de-ville. Quand il eut fini, un interprte marocain demanda lmir son impression. Faal se contenta de rpondre : Na-t-il pas de belles dents !. Pour amener les Arabes prendre part la guerre mondiale, les Anglais avaient fait certaines promesses dont la ralisation saccordait trs mal avec les intrts franais. Mais au cours de la confrence de la Paix, le tact et la sduction personnelle de Faal firent, Paris, beaucoup damis la cause Arabe.

72 Jamais personne, en le quittant, ne partit de mauvaise humeur. Un jour, au Conseil des Dix, M. Pichon invoquait les droits de la France sur la Syrie, fonds, disait-il, sur les Croisades. Faal lcouta respectueusement ; quand lhomme dtat franais eut achev son discours, il se tourna vers lui et lui dit poliment : Je ne suis pas bien savant en histoire, mais voudriez-vous avoir la bont de me dire, seulement, qui de nous a gagn les croisades?. Mais, lmir Faal sait donner aux vnements une tournure vive et ingnieuse. Lawrence avec une dtermination inconteste soutient les revendications arabes ; il avait la facult de sentir les vnements, ce fameux sixime sens comme lindique le Journaliste amricain Lowell : Lattitude de Lawrence lendroit de la Confrence de Paix fut nette et simple : si la Grande-Bretagne ne devait pas garantir lindpendance aux Arabes et se proposait de les laisser la merci de la France, lgard de leurs aspirations syriennes, il tait dtermin, pour sa part, soutenir de toute son nergie et son talent, les revendication des arabes, ses compagnons darmes, contre les prtentions de la France, et en faveur des droits pour lesquels ils avaient si bravement combattu. Mais Lawrence, avec son sixime sens, sa vue imaginative de lorigine et du dclin des empires, embrassait les vnements par vastes poques, plutt que par des annes. La question Arabe, la question Palestinienne, la question Syrienne, tout cela devait passer au crible et changer daspect, mesure que scoulerait le sablier du temps. En dpit de toutes la circonlocutions diplomatiques, du formalisme et de la super politesse qui revtaient dun vernis les dbats de Paris, Faal ne se faisait pas d'illusion sur lesprit vritable dont la Confrence de la Paix tait pntre et, avant de sortir, avec Lawrence, pour assister aux runions, il dgainait en plaisantant sa dague dore et la passait sur sa bottine, pour laiguiser. Lmir est fort spirituel ; on a beaucoup parl des ses fines rponses, . Au bout de quelques semaines de Confrence, on lui demandait son avis sur les hommes dEtat contemporains. Il rpondit : Ils sont comme les tableaux modernes. Il faudrait les suspendre dans une galerie et les regarder de loin. Le rsultat final de la bataille de la Confrence de la Paix fut une victoire partielle pour Faal et Lawrence. Ils nobtinrent pas tout ce quils demandaient, et du reste ny comptaient pas. La France obtint lautorit sur Beyrouth et la cte Syrienne ; lAngleterre reut le mandat de la Palestine, mais on concda aux Arabes quils resteraient les matres de lintrieur de la Syrie et que leur ville chrie Damas serait la capitale de leur nouvel Etat. Le prsident Raymond Poincar est remplac par Clmenceau, il prononce ces paroles Nous sommes venus amis, nous devons franchir cette porte frres !, il parle de la socit des nations Elle est ici, elle est en vous. Cest vous de la faire vivre et pour cela il faut quelle soit

73 dans vos curs... Il faut quil ny ait pas de sacrifices que vous soyez prt consentir. En une formule, il rsume la tche accomplir, la Paix, vite et bien. Clmenceau acceptera de rencontrer, avec beaucoup de rticence lmir Faal et Lawrence comme interprte. Dcids reconstruire le monde de laprs-guerre, les chefs de gouvernement, aprs cinq mois de travaux prparatoires signent le 28 juin le trait de paix Versailles mettant ainsi fin la premire guerre mondiale. Il fut suivi de quatre autres traits passs avec lAutriche, la Hongrie, la Bulgarie et la Turquie. Ces traits ne furent ni satisfaisants pour les vainqueurs ni pour les vaincus. Le trait de Svres qui disposait des territoires Turcs du Proche Orient (10 aot 1920) fut remplac par le trait de Lausanne : ce fut le dernier trait rsultant de la premire guerre mondiale. Une paix fragile portait en germe une nouvelle guerre. Une seule personne suffit pour dclarer la guerre, il en faut deux pour faire la paix, do sa fragilit. Heureusement, en cette anne Chlus, lhtel accueille les jeunes couples venus de Paris grce aux relations plus ou moins hupp de M. Coutin, ma grand-mre disait avec humour : y n'an rei inventa din lu tein, lo bourro nein voulavo.

La rgle de trois
Trois jours, trois chteaux forts (Chlus, Chlusset, Montbrun) et trois l lettres

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Dans sa thse : Crusader Castles la page 113 Lawrence parle du chteau de chalusset comme dun exemple prcurseur de donjons avec d des perons sur les faces les plus vulnrables, il dessine trois croquis.

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Il ralise une photographie et un plan du chteau de Montbrun depuis la c chausse de ltang

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Mais surtout lcole reprenait ses droits avec bonheur en 1919.

Classe Chlus en 1919 Et Chlus comme Oxford, lon formait les futurs matres car la commune de Chlus avait accueilli les lves-matresses de la premire Ecole normale dans le pensionnat des surs de lenfant Jsus. Cette congrgation installe au chteau-Chabrol o Richard perdit la vie, concidence avec la citation de Rog. De Hodeven Une religieuse de Kenterbury fit Richard cette pitaphe : Lavarice, ladultre, le dsir aveugle ont rgn dix ans sur le trne dAngleterre ; une arbalte les a dtrns. Dans un texte intitul Aux origines de lcole lon apprend que le pensionnat des surs de lenfant Jsus install sur une hauteur dominant la Tardoire, dans le chteau de Chlus-Chabrol proprit du Comte Bourbon-Chlus fut le lieu qui accueillit les lves-matresses de la Haute-Vienne de 1874 1880 avec un pensionnat qui compta jusqu une centaine dlves. Citation de prsentation : Premier pas Le cours normal de Chlus Ou lon apprend que le lointain prcurseur des (Sminaires laques) fut le pensionnat des sur de lenfant Jsus de Chlus . De mme dans un recueil de rcits des mmoires dcolier 1910 .1930 une trs bonne prsentation de lcole de notre rgion nous est faite travers diffrents tmoignages sur linstruction donn cette poque. En comparaison nous savons que les coles dOxford devinrent au XIIme sicle un studium generale ou universit, personne ne peut dire quand. En 1209, daprs une estimation contemporaine il y avait trois mille matres et tudiants Oxford, quatre facults : arts, thologie, mdecine et droit canon. La comparaison sarrte tant pour les chiffres que pour

77 lenseignement donn dans ces deux villes, mais le fil dAriane permet ce clin dil grce Lawrence dArabie.

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Richard bless (Peinture visible lAuberge Richard Cur de Lion) En septembre Lowell Thomas continue ses confrences en Europe et aux EtatsUnis ; elles vont rpandre la lgende de Lawrence d'Arabie. Je referme ici les grands guillemets protecteurs avec la volont darrter cette priode du premier quart de sicle sans aborder la deuxime partie de la vie de T. E. Lawrence.

Terence Edouard Lawrence et lHtel du Midi en lettres dor.

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IL Y A 100 ANS

Chlus, le 16 Aot 1908 - 2008

Que savait-on alors, au Pays o Richard Perdit la vie touche dun trait des plus puissants, De ce jeune Thomas ? Etait-ce le hasard Qui le voyait ici clbrer ses vingt ans?

Si aujourdhui langlais se presse ici en masse, Il ntait pas courant en la belle province De voir un britannique poser sa besace, La chance den croiser ici tait bien mince.

Pour voir le templier au soir la toile blanche Oubliant les chteaux qui se fondent en la nuit, Fort peu venaient alors en franchissant la Manche, Sinstruire aux traces anciennes qui marquent le pays.

80 Mais quand on a vingt ans, quon initie sa qute, Aux parcours prcdents on calque son chemin. Ce peut-il qu Chlus, autour, la voie soir prte A conduire le curieux vers le plus beau destin?

Il nous est doux de croire quici la Providence Ouvrit au jeune anglais la porte du savoir, Quen venant dans ces murs on lappelait Edward, Pour quenfin lArabie le proclame Lawrence.

Marc Jitiaux, Inventurier

Lawrence: lgende mondiale et Chlusienne

Postrit Chlusienne
Nul nest en effet mieux plac pour narrer une

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Postrit Chlusienne
Nul en effet mieux plac pour narrer une histoire que celui qui la vcue. Les lettres de Terence Edouard Lawrence me semblent tre le meilleur tmoignage de vrit. La simultanit des faits dans des lieux aussi loigns les uns des autres, comme Oxford, Montbrun, Damas, Chlus pose des interrogations surprenantes et positives avec la participation dactrices et dacteurs non renomms et un homme devenu clbre malgr lui. Qui taient ces personnages rgionaux en ce dbut mouvement du vingtime sicle? Qui tait vraiment cet tudiant qui venait davoir vingt ans dans cette Htellerie Chlusienne ? Les destins aussi loigns que celui de Ma grand-mre Marguerite Fauriat, de cet aviateur JeanFranois Ballou, de ce patron parisien du Boulevard Hausseman et de lHtel du Midi, Monsieur Coutin, ont fdr lide dune criture de lhistoire locale travers une autre qui est mondiale. Le simple fait de la rdaction de multiples lettres par celui que tout le monde croit connatre en la personne de Lawrence dArabie permet, grce aux reportages du journaliste Thomas Lowell ultrieurement de lacteur Peter OToole dans le film du ralisateur David Lean de populariser laventurier dans le Hedjaz. Le fil d'Ariane en pelote me projette accidentellement dans une priode de sa vie. Une pice de thtre de Bernard Shaw intitule Too Trace to be Good fut joue, Lawrence tait reprsent par un acteur du nom de Meck dans la version Anglaise, Humble dans sa version Franaise. Lawrence assistera discrtement une seule fois lune des reprsentations thtrales, il crivit lacteur ceci : Il ma sembl que vous teniez admirablement ce rle, vous aviez lair convenable (je suis toujours aussi correct que je le puis, rgimentairement parlant) et je souhaite seulement que la nature mait donn la moiti de llgance et de la capacit que je voyais en vous. Seulement, je tire plus de gaiet de ma prsente situation. Elle est vraiment comique ce qui me frappe souvent, tandis que vous paraissez sombre (Extrait dune lettre du 30 septembre 1930). Pierre Lowell a crit dans le journal laurore. T.E. Lawrence savance vers la postrit, et sa vie posthume ne fait que commencer. Et pourtant Lawrence dArabie naimait pas cette aurole qui lui tait impose. Son rle fut incontestable entre lOrient et lOccident et il restera encore pour trs longtemps une figure lgendaire, un hros forcment entour dun certain mystre. Cet homme qui avait un rythme de vie plus rapide et plus intense quil nest normal, travers son tour de

82 France de mille neuf cent huit sur sa route Richard Cur de Lion a dcoch une flche heureuse pour la postrit de Chlus.

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Faire Acte de Mmoire Cest Faire Acte de VIE

Je remercie :
Hlne AUCLAIR Arnaud BOUYAT Aymeric BROUSSAUD Jocelyne CHAPELOT Barbara et Laurent CHEVALIER Anne COUTURIER Latitia DESSET-CHABERNAUD Alain FRADET Famille GAYOT-PATAUD Marc JITIAU Btt LAROULANDIE Stphanie LOPEZ Patricia MAZIERE Alain MONTEAUX Olivier ONA Nicolas PENICAUD Jean-Claude ROUFFY Pierre SPAGNOL Eric THEILLOU Christine PERRIN-WATSON Isabelle YUNG Le Lawrence dArabie Le Relais La Tour LAuberge Richard Cur de Lion La Taverne de Montbrun Les archives dpartementales de la Haute-Vienne

Quils trouvent ici lexpression de ma gratitude.

Lhtellerie de Chlus

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Lettre de Monsieur lAmbassadeur de Grande Bretagne suite la crmonie sous la halle municipale pour le centenaire du passage de Lawrence dArabie

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