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Nos adhrents et leurs voitures N 11. Christian Giraud: Cadillac cabriolet 1955.

Les meilleurs moments quand on possde ce cabriolet sont les journes de canicule, ou, plus exactement, les nuits ma dit Christian auprs de son cabrio 1955. La journe c'est insupportable, mais rouler la nuit avec la voiture ouverte sur le ciel ah ! a cest quelque chose ! Loin des villes, dans les vignobles ou ct de la Svre, on voit dans la fraicheur de la nuit un ciel rempli dun million dtoiles.Cest presque inimaginable. Il faut dire, dabord, que Christian est un homme dune sensibilit inhabituelle : musicien amateur (les varits de flte), canoiste (champion national son poque de la discipline de descente), et surtout en dehors de ses heures de travail comme salari de la poste - collectionneur et restaurateur danciennes caravanes. Sa femme Claudie et lui sont parmi les piliers du Retro Caravane Club de France. (Voir www.rccf.net). Des caravanes, ils sont passs aux voitures des annes 60 pour tirer leurs Sologne et Notin ( le Rolls-Royce des caravanes ) jusquau point de possder pas moins de 17 Opel, pour la plupart des Kapitn. Sur linitiative de Claudie ( On a trop de voitures ) ils se sont spars des produits allemands pour acheter finalement deux Cadillac de trs grande beaut : le cabriolet qui est lobjet de cet article et un Sedan de Ville, tous les deux des annes que Michel Brunet un spcialiste des marques amricaines considre comme les meilleures voitures produites par Cadillac depuis la Guerre.
Ceux qui ont assist la Garden Party de 2011 se rappelleront cette belle dame qui est arrive vtue comme lpoque de sa voiture. Cest Claudie Giraud, qui avec 17 Opel - a dcid On a trop de voitures. Apparence trompeus: ce bloc de 1960, identique lextrieur celui de 55, hberge une cylindre NN plus importante et ZZ cv de plus que loriginal.

La '197 CAC 44' tait destine au march europen. Le compteur est gradu en km/h. Le premier propritaire, un rsident de Maisons Laffitte prs de Paris, a gard la voiture approximativement douze ans. On ne sait pas pourquoi, mais en 1960 il a chang le moteur. Le bloc de 1960 a les mmes

Le propritaire originel du cabriolet na pas voulu investir dans un systme clim prfrant dpenser une petite fortune sur ces roues Sabre en alliage brillant. Mme la roue de secours est une Sabre. La dernire incarnation de La Desse qui habitait le capot des Cadillac en diffrentes postures de 1933 celle-ci de 1955. Le millsime suivant vit sa dernire apparition.

dimensions externes (points de montage inclus) que celui d'origine, mais la cylindre est augmente - passant de 5,4 Litres 6,3 - ce qui donne au cabriolet de Claudie et Christian un fonctionnement silencieux et sans effort pour dlivrer une puissance plus que ncessaire afin de remorquer les caravanes issues de l'artisanat Franais contemporain. Il faut aussi remarquer que Christian est extrmement modeste au sujet de son cabrio, la voiture tant un vhicule trs rare et dsirable. 1955 tait une anne record pour Cadillac avec pas moins de 140.777 units tous types confondus sortant de ses lignes de montage. Mais moins de six pour cent (en effet 8.150) en cabriolet (ou, en Amricain, Convertible coupe). Celles qui restent dans l'tat de conservation de la '197 CAC 44' doivent tre trs rares. Pour nous, les collectionneurs daujourdhui, les Cadillac de 1955 cachent au-dessous de leurs carrosseries signes Harley Earl - si attractives - quelques avantages. Elles tombent dans ces annes de grce aprs que Cadillac ait abandonn les systmes electro/hydrauliques pour monter/descendre les glaces (mme si la capote du cabrio de Christian a toujours un tel systme). Les portes ont des petits moteurs lectriques 12 volts et fiables. Mais les voitures ne connaissent pas encore les excentricits des annes soixante et postrieures : la suspension air et, encore pire, les systmes qui dpendent de l'lectronique capricieuse de lpoque pour leur fonctionnement: Comfort Control, Autronic Eye et le maudit 8-6-4.

La compagne dcurie du cabriolet est cette berline presque contemporaine de 1956. Une importation dArizona elle est en tat exceptionnel de conservation ainsi que la sellerie.

On flicite Claudie et Christian pour leur choix dune si belle voiture qui nest jamais tombe dans les mains de propritaires ngligents. Heureusement, ils continuent la tradition de soins : la 55 et sa compagne dcurie une charmante berline de 1956 sont hberges dans un espce de muse priv ct de la famille Giraud o elles partagent les lieux avec la collection de caravanes - leurs contemporaines - mais dune plante diffrente en termes de conception, d'excution et de technologie et, ct, Oh surprise! un Chevrolet pick up truck de 1946 - dit lArt Dco - du dessin de 1941.

Les trs belle rives de la Svre une journe de printemps Nantais: peut-on imaginer un cadre plus appropri pour ce bijoux de voiture?