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L A L IT E R A T U R A R E A L IS T A (I)

La segunda mitad del Como continuacin de los procesos vistos en siglo XIX la primera mitad del siglo, la Europa posterior a 1848 se caracteriza por un rpido crecimiento demogrfico (especialmente urbano), por la expansin econmica centrada en el avance de la industrializacin, por la intensificacin del comercio y por un notable progreso tcnico.

un signo marcadamente conservador. Por lo dems, estas grandes potencias se caracterizan por su colonialismo imperialista, que responde tambin a la dinmica de la burguesa capitalista (necesidad de materias primas y de mercados).

As pues, la burguesa marca con sus intereses y su idea de la vida el ambiente de la poca. Con ese ambiente se enfrentarn los Todo ello est presidido por la consolidacin escritores (y especialmente, los novelistas) del poder de laHe aqu una imagen realista, reflejo de las tendencias burguesa, la cual -como desde los ms diversos ngulos: aceptacin, artsticas del siglo XIX. sabemosderiva hacia posiciones nostalgias de otras pocas, rebelda conservadoras, por la necesidad de defender combativa, etc. sus nuevos privilegios frente a las crecientes presiones del proletariado. La clase obrera, en efecto, se organiza: en 1864 se constituye la primera Internacional (o Asociacin Internacional de Trabajadores), inspirada por Marx. Los movimientos revolucionarios de inspiracin diversa (socialdemcrata, comunista, anarquista) van en aumento. Esta tensin social explica la aparicin de gobiernos autoritarios de inspiracin conservadora Los ejemplos ms caractersticos son los de Napolen III en Francia (o Segundo Imperio, 1852- 1870) y, en Prusia, el gobierno fuerte de Bismarck, artfice de la unidad alemana; en Inglaterra, el largo perodo de la reina Victoria (1837-1901) tiene 1

La Filosofa, la Ciencia y su influjo en la concepcin de la obra literaria

Nos limitaremos a sealar aquellas corrientes que expresan mejor el espritu de la poca y que tuvieron mayores repercusiones en la creacin literaria. Los principales aspectos que merecen destacarse sern stos: la reaccin contra el idealismo, el inters por los problemas sociales y el desarrollo de las ciencias experimentales. En reaccin contra el idealismo, se desarrolla el positivismo, que haba sido iniciado por Augusto Compte (su Sistema de filosofa positiva se publica en 1850). Rechaza la especulacin pura y la metafsica, y propone la investigacin de los hechos observables y medibles. La experiencia es el punto de partida del saber. El papel del filsofo se reduce a sistematizar las ciencias y, a lo ms, a proponer una religin del progreso humano. Es significativo que el positivismo propugnara la Sociologa como ciencia. Por otra parte, una derivacin del positivismo, el empirismo ingls, inici la Psicologa cientfica. En reaccin, a la vez, contra el idealismo y contra el liberalismo, vimos cmo haba nacido el pensamiento socialista, cuyo frente avanzado -en la poca que estudiamos- es la filosofa marxista. Recordemos que el Manifiesto comunista de Marx y Engels apareci en la fecha clave de 1848. Carlos Marx (1818-1883) publica su obra ms importante, El capital (vol. I), en 1867. No podemos aqu ni enumerar los grandes temas de la teora marxista. Limitmonos a destacar, como actitud nueva, que la filosofa -para Marx- no debe limitarse a interpretar el mundo, sino que debe transformarlo. De ah que, junto a la teora, se proponga una 2

praxis: la lucha por abolir la sociedad burguesa e implantar un socialismo. Las ciencias adquieren un gran desarrollo, en consonancia con el espritu positivista dominante. Por sus repercusiones, interesa destacar el experimentalismo, el evolucionismo y las teoras sobre la herencia. El fisilogo francs Claude Bernard expone en 1865 el mtodo experimental, aplicado a la medicina. El naturalista ingls Charles Darwin, en su libro Origen de las especies (1859), propone la teora de la evolucin, basada en la adaptacin al medio, la lucha por la vida de los seres vivos y la seleccin natural. En fin, el botnico austraco Mendel dio a conocer en 1865 sus leyes de la herencia, basadas en sus estudios sobre los vegetales. Lo dicho aqu debe tenerse presente al leer las pginas que siguen, en las que veremos cmo la literatura se hace eco de las doctrinas filosficas, polticas y cientficas. Anticipemos los principales aspectos: El novelista pretender una observacin rigurosa de la realidad, semejante a la del cientfico experimental. El mtodo experimental de Claude Bernard, y las teoras sobre la evolucin y la herencia se hallarn en la base del Naturalismo. Se recogern las enseanzas de la sociologa y la psicologa cientficas. Ciertos autores toman partido ante las luchas sociales, inspirndose en el pensamiento revolucionario.

sino que se propone retratarla, frecuentemente


LAZARO, F. y TUSN; V. Literatura Espaola.Madrid: Anaya, 1985, pgs.334 a 336

con intencin crtica. As nacer el Realismo.

L A L IT E R A T U R A R E A L IS T A (II)
La literatura de la sociedad burguesa: Romanticismo al Realismo En la base del ha Se ha solido presentar al Realismo como la anttesis del Romanticismo. Ello es inexacto, al menos si atendemos a su gnesis. Si se toma como ejemplo la literatura francesa, se recordar que Vctor Hugo es considerado cima del Romanticismo, mientras que Balzac, Stendhal y Flaubert figuran como los maestros del Realismo. Sin embargo, el cuadro adjunto nos muestra cmo sus vidas y sus obras corren paralelas. Y as como en las novelas de Vctor Hugo se hallan admirables descripciones realistas, en las de Balzac o Stendhal se perciben no pocos elementos romnticos.

Romanticismo

bamos visto ya una

protesta (de signos diversos) contra el mundo burgus. Las cosas no cambian sustancialmente en la segunda mitad del siglo, aunque se matizan como, resultado de la evolucin histrica. As, junto al rechazo de los valores burgueses (ya sea en nombre de los ideales tradicionales, ya sea en nombre de los ideales revolucionarios), surgen otras actitudes: la aceptacin, la crtica de la sociedad burguesa desde dentro de ella misma, etc.1. En cualquier caso, el escritor vive en una sociedad en la que los valores burgueses se encuentran cada vez ms consolidados. Y esa sociedad ser su punto de partida: es decir, ya no huye de la realidad,
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He aqu las fechas de nacimiento y muerte de los autores franceses que hemos citado:
STENDHAL BALZAC VCTOR HUGO FLAUBERT (1783-1842) (1799-1850) (1802-1885) (1821-1880)

Las distintas posiciones de los escritores respondern a las varias corrientes ideolgicas que conviven en la poca: tradicionalismo, liberalismo moderado, liberalismo progresista, ideologas revolucionarias antiburguesas, etc.

Y vanse las fechas en que se publicaron sus novelas ms representativas: 1830 El rojo y el negro de Stendhal 1831 Nuestra Seora de Pars de Vctor Hugo 1833 Eugenia Grandet de Balzac 1835 Pap Goriot de Balzac 1839 La Cartuja de Parma de Stendhal 1856 Madame Bovary de Flaubert 1862 Los Miserables de Vctor Hugo

pasado

legendario;

en

la

pintura

de

costumbres, se busca la exactitud y no el puro pintoresquismo, etc. El Realismo surge, pues, por evolucin a partir del Romanticismo (aunque, con el tiempo, se oponga a l). Los cambios sociales y de mentalidad explican el paso de uno al otro. El Romanticismo haba tenido mucho de estallido violento de nuevas ideas. Tras unos aos, la exaltacin se aminora, declina el idealismo y el subjetivismo: los nuevos tiempos conducen ms bien hacia el anlisis detenido de la realidad, al deseo de una visin objetiva. Los sueos y la angustia vital del romntico van cediendo el paso a un examen crtico del mundo circundante y a programas concretos de accin social y poltica. El Realismo, en suma, sucede al Factores capitales de esta evolucin son el pblico y la ahora condicin un del escritor. o Predomina pblico burgus

aburguesado que rechaza ya lo idealista, lo fantstico o lo extremoso, y pide que se le hable de lo inmediato, lo cotidiano, lo real. El escritor, por su parte, trabaja para una empresa (editorial o peridico) cuya vida depende de la aceptacin que las obras publicadas tengan entre aquel pblico. Y, por tanto, tambin la vida del escritor -salvo excepciones- depender de que tenga muy en cuenta los gustos de quienes van a ser sus lectores. Todo lo dicho en este apartado explica, en fin, la diversa fortuna de los gneros literarios durante la poca. Es explicable que el drama pierda vigencia, y que el teatro se oriente hacia la comedia burguesa o de costumbres. La nueva mentalidad tampoco favorece el lirismo (aunque en l se refugiarn los sentimientos de aislamiento o disconformidad de algunos autores). La novela, en

Romanticismo mediante un doble proceso:


-

por un lado, desarrolla ciertos elementos romnticos : el inters por la naturaleza, o por lo regional y lo local, o por lo costumbrista, etctera,

por

otro

lado, elimina o depura otros

cambio, es el gnero adecuado para lo que se propone el escritor: desarrollar la epopeya de la vida diaria. Recurdese la definicin de Stendhal: La novela es un espejo que se pasea a lo largo de un camino. 4

elementos: se frena la imaginacin, se rechaza lo fantstico o lo maravilloso, se pone un dique a las explosiones del sentimiento, se abandona la evocacin del

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tarde (1883) que el Realismo vena a ser en el arte lo que el positivismo era en la filosofa. Ya en 1842, Balzac se propona estudiar la sociedad como el cientfico estudia la naturaleza.

L A L IT E R A T U R A R E A L IS T A (III)
El Realismo europeo Hacia 1850, en Francia, una serie de escritores y crticos presentan ya al Realismo como una nueva esttica, alejada (u opuesta) a la romntica. En 1856, aparece una revista titulada precisamente Ralisme; en uno de sus nmeros leemos: El Realismo pretende la reproduccin exacta, completa, sincera, del ambiente social y de la poca en que vivimos... Esta reproduccin debe ser lo ms sencilla posible para que todos la comprendan. He aqu sintetizados los rasgos esenciales del Realismo, tanto en su orientacin temtica y enfoque, como en sus preferencias estilsticas. Aadamos, a lo dicho hasta ahora, algunas precisiones. La reproduccin exacta de la realidad -objetivo primero del Realismo- toma a menudo como modelo los mtodos de observacin de las ciencias experimentales. Un gran crtico, Brunetire, sealara ms 5 Y Baudelaire, en 1851, recomendaba: Estudiad todas las lceras como el mdico que est de servicio en un hospital. Sabemos, por ejemplo, que Flaubert consult tratados mdicos para describir la muerte por envenenamiento de Madame Bovary. Y, en general, los novelistas se documentan sobre el terreno, tomando minuciosos apuntes sobre el ambiente, las gentes, la indumentaria, etc.; o buscan en los libros los datos necesarios para conseguir la exactitud ambiental o psicolgica. Esta fidelidad descriptiva casi notarial se ejerce, efectivamente, en dos direcciones fundamentales: los ambientes y la psicologa. Ello responde al inters que los filsofos y los cientficos de la poca sintieron, como dijimos, por la Sociologa y la Psicologa. La pintura de ambientes y de costumbres lleva al novelista, con frecuencia, al propsito de trazar amplios frescos de la sociedad contempornea (Balzac, Dickens, Galds...). Se recoge una gran diversidad de ambientes: urbanos, regionales, locales, pero con predominio

de los primeros. Por otra parte, entran ahora en la novela sectores sociales a los que la novela tradicional haba concedido un inters escaso o nulo: en primer lugar, los medios burgueses, pero tambin las capas inferiores de la sociedad. La pintura de caracteres da origen a la gran novela psicolgica, en la que se analizan con minucia los temperamentos y las motivaciones de los personajes. La atencin al detalle (como en la pintura de ambientes) lleva a la captacin de los rasgos particulares de cada tipo: cualidades o lacras, manas y hasta deformidades. Stendhal, Flaubert, Dostoievski, y tantos ms, nos han dejado retratos inolvidables por su complejidad y hondura. Estos aspectos temticos y tcnicos van acompaados casi siempre de una intencin social. Se descubren lacras de la sociedad con una actitud crtica, que responder, en cada caso, a la orientacin ideolgica del autor: crtica de la sociedad burguesa de enfoque tradicionalista en Balzac, o de enfoque liberal en Stendhal; crtica de inspiracin socialista en cierta novela popular, etc. En conjunto, renace la idea de un arte til: la novela debe contribuir a la reforma o el cambio de la sociedad, en un sentido o en otro. Hay, naturalmente, excepciones. Flaubert, por

ejemplo, afirmaba: La realidad, para m, no es ms que un trampoln; y, aunque recoga minuciosamente esa realidad, su objetivo no fue otro que la perfeccin artstica. En la actitud narrativa, el ya sealado propsito de exactitud en el reflejo de los hechos va unido a un ideal de objetividad: el autor adopta preferentemente una actitud de cronista y tiende a desaparecer de sus pginas. Este ideal no siempre se cumple: la posicin que el novelista adopta ante los problemas le lleva a estar presente, a veces, con sus juicios y observaciones personales. En el estilo, en fin, se observa una progresiva eliminacin de la retrica grandilocuente de los romnticos. Se prefiere una prosa sobria aun cuando sea cuidada, Y se pone el mayor empeo en adaptar el lenguaje a la ndole de los personajes. De ah, por ejemplo, la importancia que adquiere el reflejo del habla popular.
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Balzac se propona estudiar la sociedad como el cientfico estudia la naturaleza.

"El dinero", del dibujante francs 6 Gavarni. Las preocupaciones pecuniarias, la usura, etc., son temas de Balzac y otros realistas.

biolgica, sea por las presiones del medio social en que vive. - La herencia biolgica (como sabemos, uno de los grandes temas de la ciencia de la poca) .le .marca al. individuo .su .destino, -

L A L IT E R A T U R A R E A L IS T A (IV )
El Naturalismo

La palabra Naturalismo comenz utilizndose como sinnima de Realismo: escuela realista y escuela natural o naturalista sirvieron indistintamente para designar, en varios pases europeos, las mismas tendencias. Ms tarde, su sentido se restringi para referirse a una corriente iniciada por el novelista francs mile Zola (1840-1902), quien -tras publicar varias importantes novelasexpuso sus doctrinas literarias en libros como Le Romn exprimental (1880) y Les Romanciers Naturalistes (1881). Importa, ante todo, subrayar que el Naturalismo, tal como lo defini Zola, no es slo una tendencia literaria (con sus preferencias temticas, tcnicas y estilsticas), sino que pretende ser una concepcin del hombre y un mtodo para estudiar y transcribir su comportamiento. Zola, en efecto, bas sus doctrinas en ciertas teoras filosficas y cientficas de su poca. Cierto es que su formacin, en dichos terrenos, fue bastante superficial; pero se reconocer, en lo que vamos a exponer, una serie de preocupaciones tpicas del momento. En primer lugar, el materialismo. El hombre no pasa de ser un organismo: su psicologa es, en el fondo, fisiologa. Las leyes que rigen su organismo deben explicar, segn l, las reacciones llamadas anmicas. En segundo lugar, el determinismo. El hombre no es libre, porque acta impulsado ciegamente, sea por el peso de la herencia 7

determina la lnea de un comportamiento que l cree libre, vctima de un puro espejismo. - Por otra parte, las circunstancias sociales (analizadas por otros pensadores de la poca) constituyen un marco frreo que restringe las opciones del hombre para orientar su vida, aadindose as a sus condicionamientos biolgicos. En tercer lugar, la influencia de la ciencia experimental. Partiendo de la obra de Claude Bernard, sostiene Zola que, al igual que el mdico contrasta sus hiptesis con el historial de sus pacientes y el bilogo con las reacciones de sus cobayas, el novelista debe experimentar con sus personajes, colocndolos en determinadas situaciones y comprobando cmo sus actos se explican por la influencia de la herencia y de las circunstancias. Por supuesto, salta a la vista la diferencia que hay entre lo que el novelista pretende hacer y lo que hace el autntico cientfico.
En aplicacin de tales teoras, Zola se propone -en las diecinueve novelas que componen la serie de Les Rougon- Macquart- trazar la historia natural y social de una familia. Las diferencias de cada uno de sus miembros pretenden explicarse por los diversos cruces de tendencias hereditarias o por la ndole del medio social en que viven.

Junto a las mencionadas ideas cientficas o seudo-cientficas, Zola profes, en lo poltico, ideas socialistas. Pensaba que, aunque el individuo no era libre, caba aspirar a una organizacin social que, superando las

diferencias de clases, ofreciera a los hombres una igualdad de condiciones de vida. Esta conviccin le llev, como a sus seguidores ms fieles, a adoptar una actitud militante en la poltica de su tiempo. En este sentido, el Naturalismo se nos presenta como una tendencia claramente antiburguesa. Cuanto hemos dicho explica, en buena parte, la temtica dominante y los ambientes que abordan las novelas naturalistas. Por ellas desfilan tarados, alcohlicos, psicpatas, seres que obedecen sin saberlo a sus impulsos hereditarios. Pueden pertenecer a la aristocracia, a la burguesa o a las clases inferiores, y tales diferencias muestran cmo la instalacin social matiza o agrava las tendencias naturales. En la tcnica y el estilo, los naturalistas llevan a sus mximas consecuencias los postulados establecidos ya por la novela realista. Ante todo, pretenden dar el mximo rigor a los mtodos de observacin y documentacin (es famoso el caso de Zola, que -por ejemplo- se sita ante las puertas de una fbrica para tomar notas que luego utilizar al describir la salida de los obreros en su novela UAssommoir). Igualmente, se hace ms precisa la reproduccin del lenguaje hablado: en este sentido, los naturalistas dieron un gran paso en el estudio y aprovechamiento del habla popular, jergal, regional, etc.

Visto desde hoy, el Naturalismo revela claramente sus puntos dbiles: la superficialidad de sus pretensiones cientficas (Zola, insistamos, apenas pas de ser un aprendiz en este campo), as como el convencionalismo de unos procedimientos que resultan la caricatura de la verdadera experimentacin cientfica. En cambio, debe reconocerse que, pese a sus teoras, Zola fue un escritor de potente capacidad creadora, dotado de un indudable poder de dar vida a una galera variadsima de vidas humanas, y cuyas pinturas de las miserias llegan, en ocasiones, a conmovernos profundamente. Fuera de algunos seguidores en Francia (Maupassant, Daudet...), quienes -por otra parte- no tardaron en desviarse de los presupuestos doctrinales de Zola, el naturalismo apenas consigui adeptos puros en otros pases (luego aludiremos al caso de Espaa). Su temtica y su tcnica, en cambio, tuvieron notables repercusiones en la novela europea posterior.

LAZARO, F. y TUSN; V. Literatura Espaola.Madrid: Anaya, 1985, pgs.339 a 341

Zola, adalid del naturalismo

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Un gran tema naturalista, el alcoholismo, tiene una impresionante traduccin plstica en este cuadro de Degas.