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No es que el sensacionalismo sea un fenmeno exclusivamente argentino de hecho, puede constatarse la existencia del sensacionalismo en todas las sociedades

modernas, pero s puede percibirse all que se trata de un enfoque ms socialmente aceptado de lo que puede serlo, por ejemplo, en Colombia, donde los medios identificables como sensacionalistas se consumen en forma casi vergonzante, ms an en los escenarios acadmicos. Este tipo de prensa presenta un nfasis importante en las imgenes grandes y los textos cortos, maneja un lenguaje directo, simple y coloquial que hace ms comprensible la realidad para sus lectores, ya que est dirigido a un pblico de estratos medios y bajos, quienes constituyen el 80 por ciento de la poblacin del pas y, adicionalmente, con menor escolaridad. El enfoque sensacionalista busca, ante todo, despertar y apelar las sensaciones en el pblico lector y los contenidos de este tipo de prensa son tenidos en cuenta por los sectores populares porque al leerlos se identifican con su realidad, su sensibilidad y sus expectativas. Considerado el ms importante precursor del periodismo amarillista, William Randolph Hearst logr, por medio de la alteracin de la verdad en su informacin, crear un enorme imperio informativo basado en lo que Francisco Bermeosolo llama el desprecio de la objetividad. 3 Segn este autor, la magnitud de sus empresas y lo inescrutable de su personalidad hacen de Hearst una de las figuras ms importantes y ms difciles de estudiar del mundo de la prensa. Richard F. Outcault fue el creador del nio, que debe su nombre al primer color utilizado para imprimir los diarios, el amarillo Segn Maryluz Vallejo, en nuestro pas se implant ms el modelo de Joseph Pulitzer, basado en el lenguaje sencillo y accesible para los inmigrantes y [que] ofrecan contenidos de inters humano, relacionados con situaciones de injusticia, capaces de atraer a un pblico amplio. En nuestro pas, la prensa sensacionalista se afianz en los aos cuarenta, con el inicio de la poca de la violencia en el pas. No obstante, desde 1916 con el diario satrico Gil Blas, empezaron a aparecer fotografas de crmenes en primeras planas y aunque se trataba de fotos en blanco y negro, ocupaban hasta tres columnas y reproducan imgenes impactantes y crudas, aunque estticamente bellas. Este acercamiento da la posibilidad de conocer dos corrientes de pensamiento opuestas: la primera, a la que llamaremos los crticos, compuesta por quienes condenan el sensacionalismo y quienes ven en l la prctica ms cruda, baja, inmoral y antitica del periodismo; y finalizaremos con un segundo grupo de intelectuales, a quienes llamaremos los comprensivos, quienes entienden este enfoque y consideran que este tipo de periodismo es inevitable en cualquier sociedad. Es a esta ltima visin a la que se adhiere este trabajo de grado. 2 Sin embargo, Snchez Parga afirma que las consecuencias de este nuevo

gnero informativo son muy graves para la sociedad, ya que tiende a volver insensibles a las personas frente a la violencia y cada vez se necesita ms sangre y hechos atroces para lograr impresionar. La violencia crea adiccin entre el pblico y segn este filsofo, resulta indiscutible que el consumo de tanta violencia predispone a la violencia y termina reproducindola y generndola. 23 Esto, sin embargo, es ms una especulacin que una Constatacin 4. Marco terico: de las funciones sociales a los usos individuales 4.1 El periodismo como empresa capitalista 4.2 La noticia como mercanca En la actualidad, los medios decomunicacin pertenecen a grandes grupos econmicos y, por esta razn, la independenciay la posibilidad de publicar temas controversiales ha dejado de ser un componente esencialde los medios de comunicacin. 4.3 La sociedad como mercado Por lo tanto, es la adhesin de los lectores lo que genera la estabilidad y el crecimiento del peridico. Yo creo que los peridicos se venden por lo que dicen, no porque sean ms baratos o porque los regalen en las calles. 4.4 Caracterizacin semitico-textual del sensacionalismo Segn el autor, toda comunicacin verbal entraa seis factores: el destinador, que, utilizando un cdigo, produce un mensaje para el destinatario, gracias a un contacto, a propsito de un contexto. Cada uno de estos factores determina una funcin diferente del lenguaje: emotiva, apelativa, representativa, ftica, potica y metalingstica, Es por eso que la configuracin semitico-textual del sensacionalismo (con sus imgenes explcitas, lenguaje exageradamente descriptivo y repeticin de temas), se ve validada en el pblico hacia el cual el periodismo sensacionalista va dirigido y el uso que sus lectores le dan a la informacin brindada. 4.5 La teora de usos y gratificaciones El enfoque de usos y gratificaciones toma como punto de partida al consumidor de medios, ms que los mensajes de stos, y explora su conducta comunicativa en funcin de su experiencia directa con los medios. Finalmente, la teora de usos y gratificaciones afirma que el pblico escoge los contenidos que lee y los acomoda a la satisfaccin de sus necesidades personales, por este motivo se puede sostener que la prensa sensacionalista juega un papel determinante en la sociedad, ya que ofrece contenidos que satisfacen las necesidades de una parte importante de la sociedad, al ser ste uno de los medios de comunicacin ms ledos y con mayor aceptacin entre la comunidad 4.6 Un perfil sociodemogrfico del lector EDAD, GENERO, ESCOLARIDAD ESTRACTO SOCIAL

5.1 Estudio General de Medios, EGM 5.2 Entrevistas abiertas semiestructuradas o clnicas 5.3 ndice de saturacin Durante la preparacin de las entrevistas se predeterminaron ciertos lugares estratgicos donde se encuentran personas de todos los estratos socioeconmicos y edades, dos de las variables ms importantes de la muestra. As, plazas de mercado, centros comerciales, paradas de taxis y puentes peatonales fueron los puntos clave escogidos para encontrar los lectores y desarrollar las diferentes entrevistas. As mismo, se previ la manera como deban ser abordados los entrevistados y la forma como tenan que plantearse las preguntas para reducir el sesgo en las respuestas de los lectores escogidos. Lo que ve el ojo amarillo que podra describirse como hombre, soltero o casado, de estratos medios y bajos (2 y 3), entre los 35 y los 54 aos de edad y con un nivel escolar de secundaria incompleta o completa. Esto no significa que todos los individuos que renen estas caractersticas son lectores del sensacionalismo, ni tampoco que todos los lectores del sensacionalismo tienen stas caractersticas. Lo que s significa es que los sujetos que se ajustan a esta descripcin tienen una alta probabilidad de ser lectores del sensacionalismo, como tambin que una buena proporcin del pblico de este tipo de periodismo encaja con este perfil, y que, dentro de este pblico, los individuos que presentan variaciones en edad, gnero, estratificacin y dems son cuantitativamente inferiores . Antes de desplegar el argumento confirmatorio, es necesario explicar que, en la entrevista, a los informantes se les pide indicar las razones por las cuales leen prensa sensacionalista. Sus respuestas abiertas fueron clasificadas en tres grandes grupos: las emocionales, tales como porque me llama la atencin, porque me gustan las fotos, por curiosidad suelen plantearse en primera persona, apelan a la satisfaccin personal primaria, sin entrar en ninguna otra consideracin. Las respuestas pragmticas, dentro de las que clasifican apreciaciones como porque es fcil de leer, por el crucigrama, por su precio (ms barato) y porque es el que ms conozco, evidencian la facilidad de acceso y la utilidad de los contenidos para la prctica cotidiana. Finalmente, el grupo de respuestas idealistas recoge aquellas que evidencian que el informante es consciente de que un medio puede ser catalogado de bueno 48si sirve para informar y cumple una funcin social. Es el tipo de respuestas que trasciende la necesidad personal para alcanzar una visin ms amplia de la sociedad: porque es un buen medio para informarse

entre ms grandes y llamativas son las fotografas y los titulares, ms informacin le aportan al lector. Incluso, entre los menores de edad entrevistados, cuyo nivel de escolaridad es bajo, resalta el hecho de que consideran que las imgenes presentadas por las publicaciones no son lo suficientemente atractivas y que podran llegar a complementar mejor la noticia En lo que a los lectores del sensacionalismo concierne, ellos no consideran este tipo de periodismo como nocivo, sino

que lo ven como cualquier otra forma de comunicacin, cuyo fin principal es informar a la sociedad. Para los pblicos populares, quienes consumen mayoritariamente estas publicaciones, la prensa sensacionalista ofrece contenidos que van acorde a sus requerimientos: presentan informacin cercana a sus lugares de trabajo y vivienda, En efecto, sobre este punto, Katz, Blumler y Gurevitch70, en la teora de usos y gratificaciones, afirman que el pblico es lo suficientemente activo como para escoger los contenidos que lee y, de esta manera, acomodarlos a la satisfaccin de sus necesidades personales. 7. Conclusiones: comprender y medir ms que juzgar En efecto, y quizs sea sta la conclusin medular, este trabajo ratifica que los contenidos de este tipo de publicaciones no son netamente sensacionalistas puesto que los lectores no lo consumen en el sentido nico de satisfacer el morbo, sino de informarse sobre su propia realidad.