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Gua para soldar Aluminio

Artculo publicado en la revista Welding Design and Fabrication. Traduccin de la publicacin en la Web de Lincoln Electric por Silvia Caballero Seleccin del Equipo, Preparacin del material, Tcnica de soldadura, ....... Siga los mtodos prcticos aqu presentados para seleccionar el equipo, preparar los materiales base, aplicar la tcnica adecuada e inspeccionar visualmente las soldaduras para asegurar una alta calidad al soldar aleaciones de aluminio por el procedimiento MIG y TIG. Incluso para los expertos en la soldadura de aceros, el soldeo de las aleaciones de aluminio puede presentar un verdadero desafo. La mayor conductividad trmica y el menor punto de fusin de las aleaciones de aluminio pueden fcilmente producir perforaciones a menos que los soldadores sigan los procedimientos prescritos. Tambin la alimentacin del alambre durante el soldeo MIG (GMAW) presenta un reto debido a que el alambre es ms blando que el acero, tiene una resistencia ms baja y tiende a enredarse en los rodillos de arrastre. Para superar estos retos, los operarios necesitan seguir los mtodos prcticos y las guas aqu indicadas. Soldadura MIG : Preparacin del metal base : Para soldar el aluminio, los operarios deben limpiar cuidadosamente el material base y eliminar cualquier xido de aluminio y contaminacin por hidrocarburos procedentes de lubricantes o disolventes de corte. El xido de aluminio en la superficie del material funde a 2038C mientras que el aluminio, metal base de debajo, funde a 649C. Por ello, cualquier xido que quede en la superficie del metal base inhibir la penetracin del metal de aporte en la pieza. Para eliminar los xidos de aluminio, utilizar un cepillo de alambre de acero inoxidable o disolventes y soluciones decapantes. Si se usa un cepillo de acero inoxidable, cepillar solo en una direccin. Tener cuidado de no cepillar demasiado enrgicamente, ya que pueden incrustarse los xidos en la pieza. Usar solo el cepillo para piezas de aluminio; no limpiar aluminio con un cepillo que haya sido utilizado para acero inoxidable o acero al carbono. Cuando se usen soluciones qumicas decapantes, asegurarse de que han sido eliminadas de la pieza antes de soldar. Para minimizar el riesgo de que los hidrocarburos de aceites o soluciones de corte

entren en la soldadura, eliminarlos con un desengrasante. Verificar que el desengrasante no contenga hidrocarburos. Precalentamiento : El precalentamiento de la pieza de aluminio puede ayudar para evitar la fisuracin de la soldadura. La temperatura de precalentamiento no debe exceder de 110C. Usar un indicador de temperatura para prevenir sobrecalentamiento. Adems, colocar puntos de soldadura al principio y al final de la zona a soldar ayudar la eficacia del precalentamiento. Tambin debe precalentarse una pieza de aluminio grueso cuando se suelda a una pieza delgada. En el caso de problemas de fusin insuficiente en el inicio, la solucin puede ser la adicin de chapas de inicio y fin de soldadura. La tcnica del empuje : Con aluminio, utilizar una tcnica de empuje en lugar de arrastre, alejando la pistola fuera de bao, se conseguir menor contaminacin en la soldadura, y mejor accin limpiadora y cobertura de gas de proteccin. Velocidad de avance : La soldadura del aluminio necesita ser realizada caliente y rpida. A diferencia del acero, la alta conductividad trmica del aluminio determina el uso de ajustes de amperajes, tensiones y velocidades de avance ms altos. Si la velocidad de avance es demasiado baja, el soldador corre el riesgo de perforar la chapa, en especial, si es chapa delgada. Gas de proteccin : El Argn, debido a su buena accin limpiadora y perfil de la penetracin, es el gas de proteccin ms comnmente usado para la soldadura del aluminio. En la soldadura de las aleaciones de aluminio de la serie 5XXX un gas de proteccin mezcla de argn con helio, con un mximo del 75% de helio, minimizar la formacin de xido de magnesio. Alambre de soldadura : Seleccionar un alambre de aluminio que tenga una temperatura de fusin similar a la del material base. Cuanto ms pueda el operario acercarse al rango de fusin del metal, ms fcil ser soldar la aleacin. Emplear alambres de 1,2 o 1,6 mm de dimetro. Cuanto mayor sea el dimetro del alambre, ms fcil es la alimentacin. Para soldar material delgado, un alambre de 0,9 mm de dimetro combinado con un procedimiento de soldadura pulsado con una baja velocidad de alimentacin, de 250 a 760 cm/min. (100 a 300 in/min.), dar buenos resultados. Soldaduras de forma convexa : En la soldadura del aluminio, la fisuracin del crter causa la mayora de defectos. La fisuracin proviene del alto valor de la dilatacin trmica del aluminio y de las considerables contracciones que ocurren cuando se enfran las soldaduras. El riesgo de fisuracin es ms grande con crteres cncavos, dado que la superficie del crter se contrae y rompe cuando se enfra. Por ello, debe rellenarse el crter de manera que quede convexo (formando un montculo). Al enfriarse la soldadura, la forma convexa del crter compensar las fuerzas de contraccin. Seleccin del equipo : Cuando se selecciona una fuente de corriente para la soldadura MIG del aluminio, hay que considerar en primer lugar el mtodo de transferencia : arco

spray o arco pulsado. Para el soldeo con arco spray puede utilizarse equipos de corriente constante (cc) y de tensin constante (cv). El arco spray toma un chorro minsculo de metal fundido y lo pulveriza a travs del arco desde el alambre hasta el metal base. Para aluminio grueso que requiere corrientes de soldeo superiores a 350 A, los equipos de corriente constante, cc, producen resultados ptimos. La transferencia por arco pulsado se lleva a cabo, generalmente, con un equipo de tecnologa inverter. Los equipos ms recientes llevan instalados procedimientos de arco pulsado basados en el tipo y dimetro de alambre. En el MIG pulsado, una gota de metal de aporte se transfiere desde el alambre a la pieza en cada pulso de corriente. Este proceso proporciona menos salpicaduras y velocidades de avance ms rpidas que las del soldeo por arco spray. Tambin se tiene mejor control del aporte trmico (heat input), mayor facilidad de soldeo en posicin y permite al operario soldar material delgado a bajas velocidades de alimentacin y corrientes. Devanador : El mtodo preferido para la alimentacin del alambre de aluminio, a largas distancias es el mtodo push-pull (empujar y arrastrar) que emplea un devanador cerrado para proteger el alambre del ambiente. Un motor de velocidad variable y par constante en el devanador ayuda a empujar y guiar el alambre a travs de la pistola a una fuerza y velocidad constantes. Un motor de alto par en la pistola arrastra el alambre y mantiene constantes la velocidad de alimentacin y longitud de arco. En algunos talleres, los soldadores utilizan los mismos devanadores para alambre de acero y de aluminio. En este caso, el uso de espirales de plstico o Teflon ayudar a asegurar una alimentacin suave y constante. Para los tubos gua, usar tubos de salida tipo cincel y tubos de entrada de plstico para mantener el alambre lo ms cerca posible de los rodillos de arrastre y prevenir enredos del alambre. Durante el soldeo, mantener la manguera de la pistola lo ms recta posible para minimizar la resistencia a la alimentacin. Verificar la correcta alineacin entre los rodillos de arrastre y los tubos gua para prevenir el raspado del aluminio. Utilizar rodillos de arrastre diseados para aluminio. Ajuste la tensin del rodillo de arrastre para suministrar una tasa de alimentacin constante. Tensin excesiva deformar el alambre y causar rugosidad y alimentacin errtica; tensin demasiado pequea dar alimentacin irregular. Ambas condiciones pueden conducir a un arco inestable y porosidad en la soldadura. Pistolas de soldadura : Para el soldeo del aluminio utilizar una espiral independiente para la pistola. Para evitar calentamiento del alambre, intentar restringir ambos finales de la camisa para eliminar separaciones entre la camisa y el difusor de gas de la pistola. Cambiar las camisas a menudo para minimizar el potencial abrasivo del xido de aluminio que causa problemas de alimentacin. Utilizar boquillas de contacto 0,4 mm. ms grandes que el dimetro del alambre que se utilice, ya que las boquillas calientes se dilatan en forma oval y probablemente

limitaran la alimentacin del alambre. Generalmente, cuando una corriente de soldadura supera los 200 A, se debe utilizar una pistola refrigerada por agua para minimizar el aumento de temperatura y reducir las dificultades de la alimentacin.

Soldadura de aluminio

No hace muchos aos la soldadura del aluminio era considerada como algo imposible. Pero en los tiempos actuales es cosa comn el poder efectuar su soldadura en forma casera cuando se poseen los conocimientos necesarios que en todos sus detalles exponemos en esta seccin. Antes que nada, es importante que digamos algo sobre el aluminio como metal, para tener una idea clara que nos permita distinguir sus distintos grados de pureza de la cual depende el xito de la soldadura. El aluminio puro es un metal de aspecto "argentino" (plateado), muy liviano, que no se altera al aire, pero se cubre instantneamente de una pelicula transparente, finsima, de xido de aluminio que lo preserva de toda corrosn de origen atmosfrico que pueda alterar su aspecto. Esta pelcula de xido que acabamos de mencionar es la que dificulta la operacin de soldarlo, pues mientras el alumnio funde a los 6250 C, su xido lo hace a ms de 1000 C, o sea cuando el metal ya ha fundido. Es por estas razones que debemos ante todo reducir qumicamente este xido para poder soldar el metal. Posiblemente muchos amgos lectores pensarn que siendo el aluminio un metal tan conocido y de uso diario, estas aclaraciones estn dems, pero es del caso aclarar que nos estamos refiriendo al aluminio qumicamente puro. tan dificil de encontrar en los tiles de cocina y otros de uso diario aceptados como si fueran de aluminio y que en realidad son aleaciones de este metal con alto porcentaje de silicio, cinc, hierro, cobre, etc., comprendiendo en estas proporciones algunas impurezas que conspiran contra las buenas soldaduras. En los traba,los caseros lo ms corriente es tener que soldar cacprolas y otros rpcipientes por el estilo tapando agujeros o raja duras producidas en el aluminio. Despus de limpiar perfectampnte el metal desengrasando su superficie y pasando lana de acero para pulir el metal, observamos detenidamente la parte pulimentada para calcular su grado de pureza por el aspecto que presenta. Si muestra un color blanco de plata uniforme es indicio de que estamos en presencia de un aluminio de buena calidad que admitir fcilmente la soldadura; si en cambio resulta grisceo, es claro indicio de que se trata de una aleacin de aluminio con fuerte agregado de cinc, antimonio u otros metales blandos.

Tcnica

Se tratar de dar un asiente firme entre dos ladrillos, pero esto no basta, por tratarse de un elemento muy liviano que se mueve con facilidad. Se puede cargar de arena la parte inferior para fomentar la inmovilidad. La punta de la varilla de soldar indica el lugar donde se est soldando. La llama de la lmpara de gasista est dirigida ms abajo de la zona, pues siendo el aluminio un excelente conductor del calor, no es necesario que el fuego incida en el mismo punto de la soldadura evitando de esa forma que esa zona se ensucie con holln. Con la punta de la barra de soldar se arrima el fundente y se toca raspando el metal suavemente. Si est en el punto exacto de temperatura, la liga se funde y corre adhirindose fuertemente, dejando soldado el aluminio. Como ltima recomendacin, debemos recordarles nuevamente que para una buena soldadura cuanto ms puro es el aluminio tanto mejor y ms fcil se efecta a la soldadura. Por otra parte, si al tocar el metal con la barrita de soldar, sta no funde en seguida, debe retirarse momentneamente a la espera de mayor temperatura y se prueba nuevamente despus de actuar un rato ms la llama, pues la fusin de la liga debe producirse inmediatamente de entrar en contacto crm el aluminio en el lugar a soldar.