Vous êtes sur la page 1sur 18

____________________________________________________________________________________________________

Gnration sacrifie, cohorte en creux. Comment dfinir les victimes du changement social cohortal ?
Louis Chauvel Par ses connotations historiques, la thmatique mme de la gnration sacrifie risque de dramatiser lextrme une question qui exige au contraire une juste analyse sans laquelle nous risquons de ne rien comprendre ce que la socit franaise vit depuis les annes 1980. Si le syntagme-mme voque Barrs, Pguy, Mortier, la droite nationaliste davant 1914, puis celle ultra-catholique ou fasciste daprs , ce risque fait trop souvent cran la ralit des choses, quil sagit ici de
1

considrer froidement. Lenjeu vritable, ici et maintenant, est de donner un sens un peu construit cette ide de gnration malchanceuse, de mesurer si lon dtecte de tels phnomnes de polarisation gnrationnelle des difficults, pour ensuite sintresser la question des causes sociales, voire des responsabilits collectives, qui sont impliques dans un tel phnomne. Pour ces raisons, il faudra dfinir le phnomne lui-mme, susceptible de rsulter de fluctuations gnrationnelles, de cycles ngatifs, que certaines cohortes de naissances peuvent subir plus que dautres. Le deuxime moment est celui du diagnostic : certaines gnrations ont-elles reu plus que dautres dans la rpartition des fruits du changement social, et dautres ont-elles pay plus cher leur place ? Il sagit enfin de conclure sur une note plus politique de philosophie sociale. Le sacrifice dune gnration suppose que les sacrifis tombent sous laction dun sacrifiant sauf imaginer un sacrifice par hasard . La question est inconfortable car elle ressemble assez une thorie du complot , disqualifie par avance. La question est nanmoins celle de lintentionnalit et de la responsabilit : devons-nous nous interdire dy rflchir ? Dfinir la notion de cohorte en creux Le terme de gnration est trompeur ds que nous entrons dans un dbat interdisciplinaire, o la question sociale et mdiatique est proche. Dans le langage
1

Alphonse Mortier, 1919, Le Tmoignage de la gnration sacrifie, Nouvelle Librairie nationale, dveloppe la thmatique barrsienne. La trajectoire caractristique de lauteur se termine dans la collaboration.

____________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

de la macro-sociologie, lide de gnration sociale (Mentr, 1920 ; Mannheim, 1928 pour ne citer que les principaux) correspond au groupe dindividus ns la mme poque qui, parce quils ont connu leur socialisation et leur entre dans lge adulte dans un mme contexte spcifique, diffrent de celui de leurs prdcesseurs et des puns, partagent une communaut de contexte objectif ou symbolique gnration, et en portent la conscience. Ds lors, gnration sociale est un terme fort, peut-tre incommode ds lors que lon aborde la gnralit du phnomne (la conscience gnrationnelle nest pas une ncessit), surtout avec des collgues plus proches de la micro-sociologie de la famille, pour qui gnration signifie aussi autre chose. Aussi est-il prfrable de parler ici de cohorte de naissance pour qualifier simplement la matire premire qui, susceptible de partager un contexte, de voir merger des caractristiques spcifiques, et se construire une identit, peut devenir une gnration sociale . Lanalyse cohortale du changement social tend montrer que certains vnements difficiles vcus dans la jeunesse, au moment de la socialisation transitionnelle qui marquent lentre dans la vie adulte, tendent laisser des squelles durables (effet de scarification / scarring effects), qui accompagnent au long de leur vie des cohortes en difficult. On peut le comprendre un peu mieux grce au diagramme de Lexis (fig 1), une dcouverte majeure de la dmographie qui remonte 1872. Le temps du changement social se dcompose en trois composantes que sont lge, la priode et la cohorte. Lquation (a = p c), lge dun individu gale la priode de mesure de cet ge moins le moment de la naissance de lindividu, est lune des rares relations mathmatiques sappliquant la perfection aux sciences sociales. Lexis reprsente ainsi le temps horizontal des priodes et celui, vertical, des classes dge qui engendrent leur tour un temps diagonal que suivent les cohortes au long de leur ligne de vie. Ce diagramme exprime la permanente disparition des gnrations anciennes, qui prissent au bout de leur processus de vieillissement, et sont remplaces par de nouvelles qui seffaceront leur tour. Chaque cohorte constitue ainsi comme le grain de temps dun sablier social o la fin individuelle promet le renouvellement collectif. Lillusion giste est rvle par ce diagramme : la comparaison en une priode donne des diffrentes classes dge prte confusion et pourrait induire lerreur dattribuer lge des caractristiques relevant plutt de diffrentes gnrations en prsence. Ainsi les seniors daujourdhui sont des jeunes socialiss nagure, dans des conditions bien diffrentes de celles des jeunes daujourdhui. Sommes-nous

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

bien srs que le vieillissement des puns les portera la place quoccupent aujourdhui les ans ? 1. Le diagramme de Lexis
Age 80 60 Isochrone : observation en 1968 Ligne de vie : cohorte ne en 1948

40 20 0 1890 1910 1930 1950 1970 1990 2010 Priode Age lanne dobservation : 20 ans

A laide du diagramme de Lexis, nous pouvons analyser de nombreux phnomnes qui, rappelant le constat de Mannheim (1928), se structurent tt dans son existence adulte dune cohorte de naissance : nagure la mortalit par tuberculose, la fcondit, la capacit se loger, aujourdhui le salaire, le niveau de vie, le taux de suicide, etc. sont autant de faits sociaux qui tendent se structurer entre lge de 20 et 25 ans puis marquer lexprience vcue au long du cycle de vie. Sans entrer dans les dtails, la priode de socialisation intermdiaire entre celle de la jeunesse et celle de lge adulte, que lon pourra appeler socialisation transitionnelle, est marque par le fait que les potentialits ouvertes lgues par la socialisation primaire (lenfance) se transmutent en des irrversibilits souvent permanentes. Lide sous-jacente est que, dans la socit franaise daujourdhui, si, quatorze ans, on ne sait pas encore si un individu sera cadre ou ouvrier, vingtdeux, les choses deviennent claires, et trente, la profession est peu prs fixe, ou en tous cas la trajectoire et les potentialits dvolution. Les valeurs, attitudes et comportements correspondants connaissent alors la mme dynamique de cristallisation. La chose est peut-tre vraie lchelon individuel, mais lchelon collectif, le phnomne est central : selon que la cohorte de naissance rencontre vingt ans une expansion conomique tonnante (cohorte ne en 1948) ou au contraire un contexte dacheminement vers la guerre (cohorte ne en 1918), ou bien alors une crise conomique longue et sans issue vidente (cohorte ne en 1978), des

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

conditions dexistence pourraient diverger considrablement. Cest aussi lintrt du diagramme de Lexis que de montrer qu trente ans de distance, deux cohortes dont les membres peuvent tre parents et enfants, peuvent avoir connu des jeunesses dont le contexte est simplement divergent. Lintrt surtout est de constater que dans certains cas, la dveine (ou son contraire) dune gnration lorsquelle a vingt ans la contraint un mauvais dpart qui engendre son tour des situations plus difficiles qui ne lui permettent jamais de rattraper les difficults initiales, do lide de cohorte en creux dont la valeur conomique et sociale est objectivement rduite tout au long de sa vie : mauvais salaires dentre, carrire moins favorable, problmes de logement et de niveau de vie, accumulation de droits la retraite rduits, capacits de dfense de la position sociale attnues, etc. pourraient faire systme, en un cercle vicieux que des cohortes plus chanceuses ont vit. Pour ce faire, il faut comprendre les risques de leffet de scarification ou de cicatrice. Linstallation des situations de gnration : l effet de scarification La difficult a priori de cette thorie de la socialisation est que la socialisation (qualifie parfois de secondaire) au long de la vie, pourrait modifier les contours prcocement inculqus dfinissant la situation de gnration des nouvelles cohortes. Il se peut ainsi quune cohorte qui dbute plus bas rattrape son retard, ou quune cohorte plus ingale lentre dans la vie voie sa structure sociale se moyenniser au cours de sa vie adulte. Ds lors, les cohortes en difficult rattrapent-elles leur retard, ou conservent-elles les squelles de leurs difficults prcoces ? Quelles sont les caractristiques qui permettent danticiper la permanence des squelles de la socialisation transitionnelle, malgr les effets possibles de la socialisation secondaire ? Le sociologue nerlandais Henk A. Becker (2000) suggre que le phnomne gnrationnel ne sinstalle que lorsque les effets durables de la socialisation initiale (formative period) sont rappels, renforcs et amplifis au long de la socialisation au long de la vie (lifelong socialization). La rponse empirique cette question est assez systmatique : les cohortes qui dbutent leur vie professionnelle avec un retard sur celles qui prcdent lorsquelles avaient le mme ge ne rattrapent pas, et nous assistons en fait un effet de scarification , o les difficults prcocement connues et qui se sont installes lge dune trentaine dannes, laissent des squelles durables. Ainsi, en termes de salaire, les membres de cohortes subissant un retard sur les autres lanne ne

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

connaissent pas de croissance de leur salaire plus rapide que les autres entre n et n+4, bien au contraire, puisque la croissance de leur salaire semble significativement plus lente. Il sagit ds lors dun effet cumulatif qui tend renforcer les ingalits au dpart de la vie adulte des cohortes, ce que la sociologie amricaine des ingalits qualifie de Matthew effect (DiPrete and Eirich, 2006), car ceux qui ont plus nous donnerons plus encore, et ceux qui ont moins, nous leur retirerons ce qui reste . Le chmage de masse concentr sur les premires annes de la vie : leffet de scarification en action Lanalyse des dynamiques gnrationnelles au cours des quarante dernires annes permet de comprendre les consquences de long terme de la rupture du modle de socialisation des annes 1970, lorsque les jeunes gnrations sont passes dun modle de plein emploi et de mobilit ascendante systmatique un modle de chmage de masse, de stagnation salariale, et de dvalorisation des tudes. Si nous considrons la cohorte de naissance 1953, qui entre dans le monde du travail au dbut des annes 1970, nous constatons quelle fait face un taux de chmage dans les 12 mois de la sortie des tudes (cest--dire la sortie de lcole ou de luniversit) de 6 % pour les hommes de 7 % pour les femmes ; le risque de non emploi involontaire y tait particulirement limit. Pour les gnrations nes au dbut des annes 1960, entres dans le monde du travail dans le courant des annes 1980, le taux de chmage dans les 12 mois de la sortie des tudes avoisine 32 % pour les hommes et 42 % pour les femmes : pour trois candidats, seules deux places existent, do une concurrence effrne entre jeunes. Depuis ce moment de rupture dans le modle de socialisation, consquence de la crise de la fin des annes 1970, le taux de chmage la sortie des tudes met en vidence de trs grandes fluctuations danne en anne (fig.2). Ces fluctuations correspondent au cycle conomique o on reconnat les difficults de la Rigueur (1984), puis la rmission des Trois petites glorieuses de la fin des annes 1980, selon lexpression drisoire de Michel Rocard. Le retour de forts taux de chmage au milieu des annes 1990 suit la rcession accompagnant la premire guerre du Golfe. La dcrue relative du chmage la fin des annes 1990, et la stabilisation jusquen 2005, se fait dans un contexte incertain o lon attend toujours une amlioration inscrite dans le long terme : lamlioration des toutes dernires annes, au profit des dparts la retraite des anciennes gnrations, pourrait bien tre contrecarre son tour par la croissance ngative de lanne 2009. Les jeunes de 2005 ignoraient quils mangeaient leur pain blanc.

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

2. Taux de chmage 12 mois aprs la sortie des tudes 1970-2005


45% 40% 35% 30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 Male Female

Source : Enqutes emploi INSEE 1970-2005, archives Lasmas

Consquences : la fracture gnrationnelle La question centrale est alors celle-ci : pour les conditions de socialisation et dentre dans la vie, quelles sont au long terme les consquences de ce chmage de masse subi par les nouvelles gnrations de jeunes adultes ? Quen rsulte-t-il, des annes plus tard, en termes de position sociale, de chance de mobilit ascendante et de risque de dclassement ? Quen dduire pour les conditions de vie, de suicide, de participation politique. Il sagira ici daborder quelques unes de ces questions.

Consquences 1 : redistributions massives entre cohortes

Aujourdhui parmi les phnomnes les mieux documents nous trouvons les changements de la rpartition du revenu disponible par classe dge. Nous savons en effet que les jeunes adultes entre 25 et quasiment 45 ans ont t les grands perdants des 25 dernires annes, alors que les jeunes seniors et les jeunes retraits ont vu samliorer leur situation de faon substantielle. En loccurrence, entre 1979 et 2005, le groupe dge des 35 39 ans a vu son revenu disponible perdre environ 12 % par rapport la moyenne nationale tous ges confondus. Situ 6 % au-dessus de la moyenne nationale, en 1979, ils sont

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

maintenant 6 % en dessous. Au mme moment, la classe dge des 55 59 ans, qui tait 4 % en dessous de la moyenne nationale, se situe maintenant 7 % au-dessus. La consquence est que les trentenaires ont perdu 23 points relativement leurs ains de vingt ans, ce qui nest pas rien. Ce type de diagnostic, point dabord par Stphan Lollivier ou Christian Baudelot, a fait lobjet de rgulires confirmations, par moi-mme, par des chercheurs comme Malek Koubi (2003), Carole Bonnet (dont des travaux indits font lobjet dun encadr dans Godefroy et al., 2009), ou encore Camille Peugny (2009). Ce sont donc quasiment 25 points qui ont t redistribus entre classes dge sur cette priode (fig. 3), un cart qui est du mme ordre de grandeur que les ingalits entre hommes et femmes. 4. Rpartition du revenu disponible mdian par uc (moy.pop. = 1) 1979-2005
110% 108% 106% 104% 102% 100% 98% 96% 94% 92% 90% 88% 1975 1980 1985 1990 1995 2000

Age
35-39 55-59

Priode
2005 2010

Source : LISproject microdata 1979-2000 & Budget des mnages 2000-2005 (CMH archives)

Evidemment, des diagnostics divergents ont t proposs par des voix souvent coutes. La priode 1996-2004, par exemple, a t relativement plus propice aux jeunes trentenaires (ns un peu avant 1975), qui ont connu une croissance de 15 % de leur pouvoir dachat apparent (sans tenir compte des prix des logements) contre 13 % pour la moyenne nationale, car la cohorte concerne bnficie plein de leffet de la multiplication par deux des taux daccs au baccalaurat de la cohorte de 1965 celle de 1975, et dune multiplication par trois pour les titres correspondant la licence. Deux points supplmentaires de croissance (selon une inflation gnrale qui ne prend pas en compte la spcificit du cot du logement que les jeunes locataires ou acheteurs crdit connaissent), en vis--vis dun doublement de la dotation scolaire, naura pas lieu de satisfaire vraiment les intresss, et 25 point perdus sur les vingt annes prcdentes. Fin 2008,

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

lexpansion massive du chmage chez les jeunes actifs a bien fait saisir que les nouveaux entrants de 2005 mangeaient alors leur pain blanc. Notons au passage la dissymtrie : deux points de plus suscitent plus deffroi dans ce sens que 25 points dans lautre.

Consquences 2 : le fait social du dclassement gnrationnel

Nous pouvons renvoyer aux travaux de recherche de Camille Peugny (2009) sur lpreuve du dclassement (cest le titre de sa thse) pour une confirmation 10 ans aprs des travaux du Destin des gnrations (chapitre 8). Lanalyse dynamique montre les consquences durables du contexte dentre dans la vie dans la capacit maintenir ou non le statut social de ses parents. Pour la gnration qui aujourdhui atteint lge de 60 ans, la mobilit sociale ascendante tait le trajet normal dune vie. Leurs parents ns autour de 1920 navaient gure eu de chances alors que le contexte dentre dans la vie des jeunes du dbut des annes 1970 est extraordinaire. Pour leurs enfants, au contraire, le reflux est inscrit dans les tendances actuelles. Ce dclassement intergnrationnel (des parents aux enfants) est bien li au chanage historique de jeunes sacrifis au dbut des annes 1940 et de jeunes combls au dbut des annes 1970, puis trente ans plus tard de nouveaux jeunes dont les premires annes sont marques par la crise. Ce dclassement se double dun autre, en cours de carrire ; il est vrai que les seniors ont en apparence plus perdre, car les jeunes commenant de plus bas ont peu de chance de seffondrer de beaucoup encore quil faille mesurer cela aussi en cart relatif. Mais pour les salaris seniors daujourdhui, qui ont eu la chance de ne pas connatre le chmage de masse juvnile, lapproche de la retraite se fait dans un contexte o, propritaires, parents denfants indpendants, ayant pu cotiser ds lge de 17 ans, la retraite est une perspective proche de sortie de la prcarit systmique du monde du travail. Pour les trentenaires, les ruptures demploi en plein milieu dun projet familial reprsentent un risque la fois plus frquent et plus nfaste. Leur probabilit de retrouver un emploi est plus forte quau-del de 50 ans mais ils sont bien tenus daccepter ce qui se prsente. Ces formes de dclassement vont de pair avec un intense dclassement scolaire, particulirement puissant au niveau des diplmes intermdiaires que sont le baccalaurat et les titres denseignement suprieur court. Il ne sagit pas simplement

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

de taux de chmage inimaginables dans les annes 1970 la protection offerte par les diplmes contre le chmage est devenue relative et non absolue mais aussi de problmes daccs aux positions sociales qui taient chues aux jeunes titulaires de diplmes une gnration plus tt.
2

En 1970, lge de 25 ans, les titulaires du baccalaurat ont 60 % de chances daccder la catgorie des cadres ou professions intermdiaires. En 2005, le taux daccs des bacheliers la catgorie cadre ou professions intermdiaires nest plus que de 20 %. Cette chute nest pas simplement substantielle, elle est dramatique. videmment, en 2005, si nous commettions une erreur de lecture de ce graphique, nous pourrions mesurer en apparence un fort effet dge : la situation lge de 30 ans est meilleure que celle lge de 25, meilleure 35 qu 30 ans, et ainsi de suite. Au bout du compte les 55 ans de 2005 conservent 55 % de chances de se situer dans la catgorie des cadres ou professions intermdiaires. Dans une lecture nave, giste, dmographiquement fausse, ce serait un effet de cycle de vie o, par promotion sociale, les jeunes bacheliers situs aujourdhui dans les catgories populaires, pourraient devenir, dans 30 ans, membres de la catgorie cadre ou professions intermdiaires. Nous connaissons ce raisonnement par lequel on rend cette ralit acceptable. La vraie ralit, celle que rvle lanalyse gnrationnelle, est bien diffrente (fig. 5) : les gens de 55 ans de 2005 et les 25 ans de 1975 sont la mme gnration ne en 1950, celle qui lge de 25 ans comptait dj prs de 55 % de cadres et professions intermdiaires. Elle na donc gure connu de changement en 30 ans. Pour parvenir haut, il faut dabord en partir. Correctement analyse, cette courbe montre quil nexiste pas de rattrapage substantiel avec lge : lge de 25 ou de 30 ans, les gnrations mal parties ne rattrapent quasiment pas leur retard par rapport aux gnrations prcdentes, celles qui ont t plus chanceuses du point de vue de la valeur de leurs titres scolaires ds lentre dans la vie. Lhistoire gnrationnelle ne repasse gure les plats. Ce constat est pessimiste mais lucide : cest la ralit de la dynamique des trente dernires annes. Avec deux annes dtudes supplmentaires, les nouvelles gnrations parviennent aux mmes places. videmment il serait extrmement dangereux den dduire quil faut retourner un
2

En 1985, le taux de chmage tait de lordre de 3 % pour les titulaires de lenseignement suprieur, 5 % pour les simples bacheliers et 9 % pour les sans diplmes. Dix ans plus tard, en 1995, le taux de chmage des titulaires dun diplme de lenseignement suprieur tait proche de 7 %, celui des bacheliers dpassait 9 % et celui des sans diplme dpassait 13 %. Les titulaires dun diplme universitaire sont en 2005 dans une posture moins confortable que celle des sansdiplmes du dbut des annes 1980, une poque o la situation tait dj considre comme intolrable. Sur le long terme, nous reprons une trs forte baisse de la capacit du diplme protger son titulaire des difficults demploi, en tout cas en termes absolus.

_________________________________________________________________________________________________

____________________________________________________________________________________________________

taux de bacheliers de 10 %, comme ctait le cas pour les gnrations nes autour de 1930. Mais croire quil suffit de faire fonctionner la planche diplmes pour sortir les jeunes de leur situation serait une erreur radicalement inverse.

5. Taux daccs la catgorie cadres et professions intermdiaires pour les bacheliers


70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1960 1970 1980 1990 2000 2010

Age
25 30 35 40 45 50 55

Priode

Source : Enqutes emploi INSEE 1970-2005, archives Lasmas

Une troisime forme de dclassement concerne lloignement des centres villes et des quartiers valoriss par une jeunesse salarie dont les ressources conomiques ne suivent pas la pente de la croissance du prix du mtre carr (fig.6). La stagnation des revenus et des salaires que nous avons pralablement analyse ne serait pas trs importante si en mme temps la dynamique du cot des logements ntaient venue intensifier les difficults des nouvelles gnrations. Entre 1996 et 2006, Paris, les salaires ont connu une croissance denviron 6 % en termes rels. Au mme moment le prix du mtre carr Paris a largement doubl ; 6 % tant trs diffrent de 100 %, la contrainte du logement est devenue pour les salaris, au cours des 10 dernires annes, la source des principales difficults dans lexistence quotidienne. videmment ces transformations revtent un sens radicalement antinomique pour les mnages juniors structurellement locataires ou en accession la proprit et les mnages seniors structurellement propritaires. Ceux qui ont eu le temps dacheter bon march dans les annes 1990, voire bien avant, ont bnfici de la perspective de plus-values extraordinaires, puisquils disposent aujourdhui de logements quils

_________________________________________________________________________________________________

10

____________________________________________________________________________________________________

ne pourraient acqurir dans les conditions actuelles de valorisation relative des salaires des logements.

5. Salaires rels dans Paris et indice des prix de limmobilier (achat dappartements anciens) dans Paris (termes rels) (100 = 1996)
220 200 180 160 140 120 100 80 1994 1996 1998 2000 2002 2004

logement

salaire Priode
2006 2008

Source : Notaires dle de France - Base BIEN et DADS INSEE

Aussi ces volutions sont-elles une excellente nouvelle pour les propritaires seniors, mais en revanche elles reprsentent une vritable catastrophe pour les salaris jeunes, et plus encore pour ceux qui se sont lourdement endetts entre 2003 et 2007. Il en rsulte tout autant un dclassement gographique o, malgr une part de budget prs de double en trente ans, les jeunes gnrations doivent se contenter de surfaces plus faibles, ou plus lointaines, ou moins prestigieuses (ou les trois la fois), que leurs propres parents au mme ge. Cette tendance saccompagne dune autre, marque par la repatrimonialisation : plus souvent que nagure, les nouveaux accdants la proprit sont avant tout des enfants de parents propritaires dont ils ont obtenu une aide ou un hritage (Cordier et al., 2007). Cette dynamique de repatrimonialisation implique des risques croissants pour la mobilit sociale (mais qui malheureusement ne peut pas tre mesure avec les instruments classiques de mesure de la mobilit sociale fonds sur les catgories socioprofessionnelles) mais aussi pour la mritocratie : si les gens ne se ralisent plus par le travail, mais pas les moyens mis disposition par leur famille, lincitation au travail devient problmatique. Ces avances dhritage plus quimplicites derrire les aides familiales ont rencontr au cours des vingt dernires

_________________________________________________________________________________________________

11

____________________________________________________________________________________________________

annes une lgitimit sociale croissante, et la dfiscalisation qui la accompagne tendent consacrer une nouvelle structure sociale o au sein dune mme catgorie sociale dfinie par lemploi, deux classes divergent progressivement : dune part ceux qui peinent louvrage sans grand espoir de promotion et dautre part ceux pour qui le travail est un revenu dappoint. Bien au-del de la chance ou la malchance dindividus susceptibles de vivre dun ct ou de lautre de la frontire de dtention du patrimoine, le systme sociopolitique tout entier est marqu par le retour du titre de proprit familiale, la France tant un pays o les figures centrales du capitalisme ont gnralement hrit de leur entreprise, ou sinon dune mise de fonds considrable.

Consquences 3 : frustration / anomie

La diffusion des diplmes a reprsent aussi une expansion considrable des aspirations les jeunes ntudient pas sans espoir de retour alors mme que les ralits objectives vcues par les nouvelles gnrations taient celles dune stagnation conomique et dun risque de dclassement social et scolaire. Pour les jeunes, la poursuite dtudes ne correspond pas simplement la volont dchapper au sort nfaste de ceux situs plus bas dans la hirarchie des diplmes, mais aussi pour accder une position sociale donne (ou vue comme donne) : un diplm du journalisme sattend devenir journaliste et non secrtaire administratif, mais la ralit peut tre un dmenti. Lcart croissant entre les deux tendances, entre les aspirations et les possibilits sociales de ralisation, peuvent tre la source dune frustration de masse, dune des individus mais aussi des collectivits, propice au dveloppement de signes danomie. Lanalyse des taux de suicide par ge depuis une trentaine dannes illustre cette interrogation. En 1970, le problme du suicide tait avant tout celui de la vieillesse, partir de 55 ans, alors quau mme moment le taux de suicide des jeunes gnrations taient historiquement faible par rapport celui de leurs ans. Des annes 1980 jusqu nos jours, le taux de suicide au milieu de la vie adulte a plus que doubl, alors que celui des seniors a connu une forte rduction. partir des annes 1990, un phnomne radicalement neuf merge en France : les taux de suicide culminent au milieu de la vie, dans la force de lge, autour de 40 ans, et dpassent ceux des jeunes retraits qui entrevoient une nouvelle vie possible et bnficient dun loisir valoris. Aujourdhui, le problme est moins celui du suicide de jeunes dune vingtaine dannes, qui en France peuvent disposer encore dun peu

_________________________________________________________________________________________________

12

____________________________________________________________________________________________________

de temps pour se faire une place dans la socit, mais bien celui dune deuxime jeunesse, celle qui merge au-del dune trentaine dannes, lorsque les checs accumuls ne sont plus gure rattrapables, cest--dire partir de la fin du premier tiers de la carrire, lge o merge le constat dun chec durable dans une socit franaise o les secondes chances nexistent pas pour ceux qui ont rat la premire. Ces transformations de la sphre relle sont dune puissance assez exceptionnelle elles dpassent de trs loin le seuil partir duquel on qualifie un fait de significatif mais elles nont gure eu dimpact sur la sphre des reprsentations. Lindiffrence devant les difficults relles a pu, bien au contraire, renforcer les maux prexistants. Les grandes douleurs sont muettes, et le bien-tre des uns a t sourd la souffrance des autres.

6. taux de suicide masculin (pour cent mille) pour deux groupes dge

70 60 50 40 30 20 10 0 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 40-44 ans 60-64 ans

Source : Service dInformation sur les Causes Mdicales de Dcs (SC8 de lINSERM).

Le passage au politique

Dans un autre registre de lchec et de la ralisation de soi, lexamen du devenir de la reprsentation politique en France a lieu de nous tonner par lampleur inexprime des transformations en cours. La dynamique politique (et lon pourrait dmontrer que lon observe les mmes tendances dans le monde syndical) des diffrentes classes dge, et des diffrentes gnrations sociales qui vont avec, est l aussi particulirement caricaturale. Le changement de la pyramide des ges de

_________________________________________________________________________________________________

13

____________________________________________________________________________________________________

lassemble nationale depuis 1981 montre le vieillissement massif du corps politique, et la dissymtrie nouvelle qui apparat dans la reprsentation des diffrentes gnrations sociales est simplement indit dans son ampleur.

7. Rpartition des ges des dputs 1981-2007


30

25

20

1981 1988 1993 1997 2002 2007

15

10

0 20 30 40 50

Age
60 70

http://www.laviedesidees.fr/L-age-de-l-Assemblee-1946-2007,81.html Source : Trombinoscopes de lAssemble Nationale et base Sycomore.

En 1981, pour un dput de moins de 40 ans, on comptait un dput de plus de 60 ans. En 2007 pour un dput junior nous comptons neuf dputs seniors. Cette dynamique de vieillissement rsulte de ce que la gnration des jeunes dune vingtaine dannes en 1968, massivement socialise la participation et laction politique, la prsence dans lensemble des rseaux efficaces de la reprsentation collective, est entre tt en politique, a t trs capable de se faire lire, puis rlire, et son poids politique lchelon local comme national demeure idoine sa reconduction mcanique. Aprs la gnration ne autour des annes 1948, depuis une vingtaine dannes, chaque nouvelle cohorte de nouveaux jeunes susceptibles dentrer en politique peine se voir ouvrir des places, qui ne seront de toute faon pas libres avant cinq ou dix ans. Cette dynamique de vieillissement du corps politique, bien plus rapide et prononce que celle de la population franaise, na gure dquivalent ltranger. Limpression gnrale dabsence de renouvellement du corps politique en France est bien plus quune illusion, cest une ralit tangible qui marque les dcennies rcentes, et il pourrait se maintenir quelque temps encore. Faut-il ds lors sinterroger sur le silence devant la souffrance des jeunes, ds lors que la reprsentation nationale, nagure intergnrationnelle, ne reprsente plus

_________________________________________________________________________________________________

14

____________________________________________________________________________________________________

quune gnration qui fut jeune voil quarante ans, dans un monde bien diffrent du ntre. gnration sacrifie et responsabilit gnrationnelle

Dun point de vue social, conomique, patrimonial, voire sanitaire et politique, les gnrations entres dans la vie depuis la fin des annes 1970 sont une cohorte en creux (sauf du point de vue du suicide o il sagit dune bosse), au contraire de la gnration 1968 qui a su bnficier de la chance historique de la fortune de sa jeunesse, dont elle conserve jusqu prsent les fruits : rduction des taux de pauvret, point culminant des niveau de vie, haut niveau de patrimoine et de proprit du logement, entre dans la retraite dans un contexte o elle ne signifie plus (ou pas encore) un statut de pauvret de masse. Par rapport cette gnration 1968, celle des premiers-ns du baby-boom, la suivante connat : le chmage de masse, des salaires en dclin au moins relatif, un investissement scolaire qui retarde lentre dans la vie mais dont le retour est problmatique lorsquil est mis en rapport ce que la gnration des parents aurait eu avec le mme diplme , des prix records du logement, le sursuicide, une marginalisation politique. Nous navons pas analys ici les conditions de consommation, comme par exemple les dparts en vacance. Nous avons ici assez dlments en main pour parler de fracture gnrationnelle entre ceux qui, arrivs assez tt pour chapper aux pires consquences de la crise ont fait leur chemin, et les autres ns trop tard. Cette cohorte en creux semble ne pas combler son retard avec le vieillissement. Les premiers ns de cette gnration sociale sans vritable identit ni conscience collective de ses difficults sapprtent mme partir leur tout la retraite lhorizon de la fin de cette dcennie, dans un contexte o les carrires demandes seront plus longues alors quelle a commenc travailler plus tardivement, laissant anticiper une croissance des titulaires du minimum vieillesse (ou plus exactement de lallocation de solidarit aux personnes ges ASPA) lhorizon de 2020. Que faudrait-il de plus pour pouvoir parler de gnration sacrifie ? Nous avons avant tout un portrait peu optimiste de son point de dpart et de sa trajectoire. De faon rgulire, tout un ensemble de ressources dont la diffusion correspondait lide mme de progrs social se rduisent ou disparaissent leur arrive. Dune certaine faon, nous mesurons mme pour elles un retrait de la socit salariale qui a culmin pour les dernires gnrations du plein emploi. Le vieillissement de cette

_________________________________________________________________________________________________

15

____________________________________________________________________________________________________

gnration est une dynamique qui sa faon rvle et porte les restrictions de lEtat providence. Si lon rflchit la notion d Etat providence durable capable dassurer sa propre transfrabilit intergnrationnelle aux gnrations suivantes, ces nouvelles gnrations sont celles dont laccs futur la solidarit collective est compromis. Ayant accept leurs dpens le renoncement collectif au plein emploi, elles sont prpares dautres sacrifices. Mais pour parler vritablement dune gnration sacrifie , il faut mentionner aussi lexistence dune intentionnalit. Lensemble de ces rsultats montre que, dune part, les jeunes Franais de moins de cinquante ans font face un contexte gnrationnel particulirement difficile, et que dautre part, la prise de dcision politique est pour une grande part chue une gnration parvenue prcocement aux commandes, et qui sest durablement maintenue au pouvoir. Les deux faits ne sont pas ncessairement lis, sinon que dans lun et lautre cas, nous trouvons les mmes gnrations privilgies et les mmes gnrations relgues. Surtout, ces rsultats fonds sur des donnes tangibles et vrifiables semblent avoir fait lobjet depuis plus de dix ans soit dun refoulement soit de dngations rcurrentes. Le point dcisif est quau demeurant le cas franais de difficults massives des jeunes est loin dtre universel (Van De Velde, 2008). Tout cela pose des questions videmment drangeantes, concernant la responsabilit collective des gnrations . Clairement, poser le dbat en termes de responsabilit, ce qui voque videmment lide dune forte connotation juridique tout en mettant lhypothse dun prjudice commis voire dune faute, peut prsenter le risque dobscurcir le dbat par une charge motionnelle excessive, comme dans la locution guerre des gnrations . Pour autant, il convient en effet de sinterroger sur le rapport collectif lthique politique vis--vis de dficits qui relvent moins de linvestissement que dune consommation de confort sans lendemain ? Il existerait donc l une responsabilit de la gnration aux commandes depuis 25 ans devant une situation clairement dgrade et que subit depuis des dcennies la gnration qui suit. Il est vrai que cette responsabilit nest pas comprendre en un sens juridique, mme si les nouvelles gnrations subissent un prjudice vident, qui rsulte dune faute dans lorganisation des rformes de lEtat-providence et ses volutions, dans un contexte o elles ne pouvaient sopposer aux dcisions qui leur nuisaient. Nanmoins, le point central

_________________________________________________________________________________________________

16

____________________________________________________________________________________________________

est quen 1995, il tait encore possible de dire que lon ne savait pas, mais ce fait sest transform. Les dngations rcurrentes ne suffisent plus dissimuler les faits. Il adviendra, quoi quil arrive, lhorizon des 5 ou 10 prochaines annes, un renouvellement complet des institutions. La classe dge des seniors va se scinder en deux parties lhorizon de 2020 : les seniors de puis de 70 ans seront les vestiges dune socit salariale ayant connu le confort et la scurit sur lensemble de la vie adulte, alors que les jeunes seniors seront les premires gnrations du repli et de la repatrimonialisation. Il est probable que ceux qui, voil vingt ans, taient trop jeunes pour participer la dcision, seront mis lcart parce que trop vieux, dans dix ans. Il est plausible, en effet, quadvienne bientt le temps du retour de balancier, avec dautant plus de force que nous sommes alls loin au-del de lquilibre. Ds lors, le projet social dextension de la dmocratie sociale, fond sur la diffusion de droits collectifs dans le cadre dune participation dmocratique de larges fractions de la population, pourrait bien connatre un reflux gnrationnel, peu visible pour la socit franaise dans son ensemble. Ce mouvement est pourtant pleinement vident lorsque lon sintresse la faon dont les nouvelles gnrations sont socialises et prfigurent le monde venir. Les victimes dhier pourraient donc tre celles aussi de demain, faute de retrouver les vrais responsables. La justice entre les gnrations exigerait un tout autre rapport fond sur une vritable intergnrationnalit dont nous demeurons trs loin. Pour autant, il est certain que depuis des annes, o le diagnostic gnrationnel est bien tabli, il nest plus possible de continuer de dire que l on ne savait pas . Cela fonde aussi la responsabilit collective.

Rfrences bibliographiques
Becker H.A., 2000, Discontinuous Change and Generational Contracts. Pp. 114 - 132 in: S.Arber, C. Attias-Donfut (Eds), The Myth of Generational Conflict. The Family and State in Ageing Societies, Routledge, London /New York. Cordier M., E. Gautier et C. Houdr, Donnes sociales 2006, INSEE, Paris. Ingalits de patrimoine en 2004

_________________________________________________________________________________________________

17

____________________________________________________________________________________________________

DiPrete, T.A. and Eirich, G.M. 2006. Cumulative Disadvantage as a Mechanism for Inequality: A Review of Theoretical and Empirical Developments. mimeo, published later in Annual Review of Sociology 32:271-97. Godefroy P., J. Pujol, . Raynaud et M. Tomasini, 2009, Ingalits de niveau de vie et mesures de la pauvret en 2006 , dans Insee, Les revenus et le patrimoine des mnages, dition 2009, INSEE, Paris. Koubi M., (2003), Les trajectoires professionnelles : une analyse par cohorte , conomie et statistique, n 369-370, pp. 119-147. Mannheim K., 1990 [1928], Le problme des gnrations, Nathan, Paris. Mentr F., 1920, Les Gnrations Sociales, Paris, Bossard. Peugny C., 2009, Le dclassement, Grasset, Paris. Sirinelli J.-F., 2003, Les baby-boomers : une gnration, 1945-1969, Fayard, Paris. Van De Velde C., 2008, Devenir adulte, Sociologie compare de la jeunesse en Europe, Paris, Presses Universitaires de France.

_________________________________________________________________________________________________

18