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INTRODUCCION Monopolio es lo ms cercano a un apalabra obscena que en economa.

A menudo se asocia a ideas de poder extraordinario, precios injustamente altos y explotacin. Incluso en el juego de mesa monopolio o turista (monopoly, en ingls), cuando un jugador se aduea de una regin comprando propiedades adyacentes, explota a los dems jugadores cobrndoles un alquiler ms alto. En muchos casos, la reputacin negativa del monopolio es merecida. Un monopolio, al ser la nica empresa en su mercado, puede hacer cosas que estn vedadas a una empresa perfectamente competitiva. La mano invisible de Adam Smith-- que empuja el comportamiento de las empresas perfectamente competitivas en direccin del beneficio social nono pone ni un dedo sobre un monopolio. Sin restricciones, tal empresa no crear el mejor de todos los mundos posibles para los consumidores. De hecho, cuando un monopolio se aduea de un sector que antes era competitivo, los consumidores y la sociedad en general pueden verse muy perjudicados. As, los monopolios presentan un problema que pases de todo el mundo atacan con la mano muy visible de las polticas gubernamentales. Al mismo tiempo, ha surgido una mitologa en torno a los monopolios, los medios de comunicacin a menudo presentan su poder como absoluto e ilimitado, y su comportamiento como caprichoso e impredecible. En forma ocasional, se sugiere que cualquier forma de monopolio debe tratarse como una enfermedad infecciosa: primero tratar de que no aparezca y, si llega a hacerlo, usar todos los instrumentos con que contamos para destruirlo. Como veremos, esta caracterstica negativa es exagerada. El poder de un monopolio puede ser enorme, pero dista mucho de ser ilimitado. El comportamiento de los monopolios, lejos de ser caprichoso, es muy predecible. Y, si bien conviene evitar monopolios en la mayor parte de los mercados, en algunos podra ser la mejor manera de organizar la produccin. En esos casos, lo mejor es controlar el problema del monopolio, ms que eliminarlo. Esta separata nos ayudar a entender qu son los monopolios, cmo surgen, cmo se comportan y cmo responden a cambios en la condiciones del mercado. Aqu nos concentraremos en entender los monopolios y predecir su comportamiento.

QUE ES UN MONOPOLIO? En casi todas nuestras comprasun corte de pelo, una comida de restaurante, un automvil, una educacin universitariams de un vendedor compite por nuestro dinero, y podemos escoger a cual le compraremos. Sin embargo, hay algunos mercados en los que no podemos elegir. Si queremos enviar una carta comn, tenemos que usar el servicio postal nacional. Si deseamos contar con servicio de televisin por cable, tenemos que contratar la empresa disponible en nuestra rea. Muchas ciudades tienen un solo diario local. Y, si vivimos en un pueblo muy pequeo, es posible que solo haya un doctor, una gasolinera o un cine. Todos estos son ejemplos de monopolio: Un monopolio es el nico vendedor de un bien o servicio que no tiene sustitutos cercanos. El mercado en que opera la empresa monopolista se denomina mercado monoplico. Un concepto clave en la definicin de monopolio es la nocin de sustituibilidad. Por lo regular hay mas de una forma de satisfacer un deseo, y un vendedor nico de un bien o servicio no se considera un monopolio si otras empresas venden productossustitutos cercanosque satisfacen ese mismo deseo. Por ejemplo, solo una empresa de Estados Unidos, Kellogg, vende Corn Flakes de Kellogg. No obstante, otros productores de cereales venden sus propias marcas de hojuelas de maz, que son sustitutos cercanos de las Kellogg. Adems, muchos otros tipos de cereales en hojuelasde trigo de avena tambin son sustitutos muy cercanos de los Corn Flakes de Kellogg. Es por ello que no consideramos a Kellogg una empresa de monopolio. La definicin de empresa o mercado monoplico parece precisa, pero en el mundo real la definicin no siempre es tan clara. Que un mercado tenga un vendedor, o muchos, depende de cmo definimos el mercado. Sin duda, antes de declarar que un mercado es un monopolio, deberemos definirlo con tal amplitud que incluya los vendedores de todos los sustitutos cercanos. Sin embargo, Qu queremos decir con cercanos? Consideremos, por ejemplo, el servicio de televisin por cable de estados unidos. Unos cuantos prrafos atrs, fue uno de nuestros ejemplos de monopolio. No obstante, tambin es posible recibir pelculas y otros programas a travs de la televisin abierta, nuestra tienda local de videos e incluso internet. Si incluimos todos estos productos como parte de un mercado ampliamente definido de servicios de entretenimiento, habr varios vendedores y la compaa de cable no ser un monopolio. Sin embargo, esas otras fuentes de entretenimiento son sustitutos cercanos? Para algunas personas y algunos fines, si. Pero para muchos otros fines, el servicio de cable no tiene sustituto cercano: usar internet para bajar videos requiere una conexin especial de alta velocidad y un teatro casero que acepte archivos de computadora; alquilar videos requiere un viaje a la tienda

de video; y la televisin abierta est dirigida un pblico ms amplio que la mayor parte de los canales de cable, que por lo regular estn dirigidos a televidentes especficos. Si definimos el mercado en forma ms estrecha como servicios especializados fiables de entretenimiento en el hogar, la compaa local de cable volver a parecer un monopolio. O bien, si consideremos el mercado de las novelas de suspenso. Podramos pensar que este mercado de ninguna manera es un monopolio. Despus de todo, cualquier definicin razonable del mercado incluira los productos de varias casas editoriales, todas las cuales compiten por nuestro dinero cuando paseamos por los pasillos de la librera local. Pero si estamos ansiosos por leer la ltima novela de Tom Clancy, no hay sustitutos ms cercanos que valgan: la casa editorial que publica a Tom Clancy es el nico vendedor. Dado que todos tenemos diferentes gustos y caractersticas, podemos tener opiniones distintas acerca de lo que es y lo que no es un sustituto cercano. As, podemos tener diferentes ideas acerca de que tan amplia o estrechamente debemos definir un mercado al tratar de decidir si es un monopolio o no. Por ello, es razonable ver los monopolios como un gama, no una categora estricta. En un extremo de la gama esta el monopolio puro, donde solo hay un vendedor de un bien para el cual muy pocos compradores podran hallar un sustituto. El nico doctor, abogado o abarrotero de un pueblo pequeo est muy cerca de ser un monopolio puro. En otra parte de la gama, encontramos empresas que venden un bien para el que existen sustitutos razonablesal menos para algunos compradores y para algunos finespero no son sustitutos muy cercanos para la mayor parte de los compradores ni para la mayor parte de los fines. La compaa local de cable es un ejemplo de este trmino medio, y la mayora de los economistas estara dispuesta a caracterizar como monopolio a esta parte de la gama. Sin embargo, al seguir avanzando, encontramos bienes para los que tantos compradores pueden hablar sustitutos cercanos que el termino monopolio ya no es adecuado. Penguin Group (USA) inc., la casa que publica casi todas las novelas de Tom Clancy en ediciones de tapa dura, es un ejemplo de este tipo de empresa. Como dijimos antes, si una persona est ansiosa por leer la ltima novela de Tom Clancy tan pronto como sale a la luz, Penguin le parecer un monopolio. Sin embargo, para la mayora de las personas, otros libros de otros autores son sustitutos. Por ello, una definicin ms razonable del mercado incluira a todas las novelas de suspenso o incluso toda la ficcin de mercado masivo. Es por ello que por lo regular no caracterizamos a Penguin como un monopolio. LOS ORGENES DEL MONOPOLIO La mera existencia de un monopolio implica que algo est haciendo que otras empresas prefieran quedarse fuera del mercado y no competir con la que ya est ah. En trminos generales, debe haber alguna barrera a la entrada. La pregunta, Por qu el mercado es

un monopolio? hay varias posibles respuestas, y las organizamos en tres categoras amplias: economas de escala, barreras legales y externalidades de red. METAS Y RESTRICCIONES DEL MONOPOLIO La meta de un monopolio, como la de cualquier otra empresa, es obtener el mximo posible de utilidades. Al igual que otras empresas, los monopolios enfrentan restricciones. Recomendamos volver a leer el ltimo enunciado, porque es importante. resulta tentador pensar que un monopolistaal no enfrentar competidores directos en su mercadono tiene restricciones. O que sus restricciones son especiales, distintas de las de cualquier otra empresa. Por ejemplo, mucha gente piensa quela nica fuerza que impide a un monopolista cobrar precios exorbitantes es la indignacin pblica, desde un punto de vista, nuestra compaa de cable nos cobrara $200, $500 o incluso $1000 al mes si pudiera salirse con la suya. Sin embargo, basta meditar un poco para ver un monopolista enfrenta restricciones puramente econmicas que limitan su comportamiento: restricciones similares a las que las empresas no monopolsticas enfrentan. de qu restricciones se trata? La primera es la restriccin que imponen los costos del monopolio. Para cualquier nivel de produccin que el monopolista pueda generar, deber pagar algn costo total para generarlo. Esta restriccin de costo la determina la tecnologa de produccin monopolsticaque le dice de cuanta produccin puede generar con diferentes combinaciones de insumosy tambin los precios que debe pagar por dichos insumos. En otras palabras, las restricciones de los costos del monopolista son las mismas que en cualquier otro tipo de empresa, como la empresa perfectamente competitiva. Tambin existe una restriccin de demanda. La curva de demanda del monopolista que tambin es la curva de demanda del mercadonos da el precio mximo que el monopolista puede cobrar para vender cualquier cantidad dada de produccin.