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Yaqov Even^Hen

MAIMONIDE

Rabbi Moche ben Maimon Sa vie et ses oeuvres

Adapte de l'hebreu par

Leib Getzel

Jerusalem, 5754-1994

טנרטניאל סנכוהו קתעוה www.hebrewbooks.org ט״סשת םייח י"ע

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מ

Ce livre est dedie a la memorie de

ELI E

J .

SAFR A

Decede le 14.2.93 par sa femme Yvette et ses enfants.

Table des matieres

1. Enfance a Cordoue.

1

2. Parmi les persecutes du Maroc.

17

3. La montee en Israel.

35

4. Une lumiere nouvelle en

Egypte.

50

5. Le medecin a la cour du roi.

65

6. Le dirigeant spirituel.

79

7. LeCode.

91

8. son disciple.

Le maitre et

108

9. La guerre

des accusateurs.

119

10.

Le sage et le medecin.

130

11.

A u palais royal.

141

12.

Les ouvrages medicaux.

153

13.

Les complots a la cour royale.

164

14.

Questions et reponses.

174

15.

Le Guide des egares.

184

16.

L a

correspondance avec le disciple.

195

17.

Le rationnel des commandements.

205

18.

Les profondeurs

de la priere.

216

19.

Reflexion sur les

paroles du maitre.

227

20.

Les secrets de la Tora.

241

21.

Entre Fauteur

et

le traducteur.

253

22.

L , Epitre sur la morale.

266

23.

Les corrections de ses

ouvrages.

277

24.

La lettre aux sages de

Lunel.

288

25.

Son tombeau a Tiberiade.

300

26.

L , incendie des Hvres de Maimonide.

307

Chapitre un Enfance a Cordoue

1

Des sages, des intellectuels, des princes du royaume et des penseurs se promenaient dans les rue de Cordoue en regardant les belles constructions inspirant le calme. Ils marchaient a pas tranquilles et discutaient entre eux de la Tora et de pensee. La capitale de FAndalousie, au sud de l'Espagne, etait plongee dans son reve journalier de couleurs et de visions. Des families aux genealogies anciennes habitaient dans des maisonnees juives. Une ancienne tradition existait parmi les Juifs de Cordoue, selon laquelle leurs ancetres vinrent en Espagne apres le destruction de premier temple. Ceux־ci furent deportes a Cordoue ou ils fonderent les principales families de cette ville.

On distinguait en eux des signes de noblesse evidents et leur presence inspirait le respect. Ils s , occupaient de negoce et entretenaient des liens commerciaux avec des pays d , outre־mer. Certains parm i eux, etaient des familiers des cours royales et d J autres servaient en tant que ministres. La reputation des sages de la ville etait repandue; Cordoue etait le centre du judaisme espagnol.

2

Enface a Cordoue

La voix de Petude de la Tora sortait des murs de Pacademie du quartier juif. Les jeunes eleves rabbiniques s^nfongaient dans les profondeurs d u Talmu d et de ses commentaires. L , academie avait ete fondee au dixieme siecle. Elle produisit des eleves qui devinrent de grands dirigeants ainsi que des personnages spirituels. Parmi eux, la communaute etait fiere du fameux poete Yehouda Halevi. Le grand rabbin de Cordoue, rabbi Maimon appartenait, lui aussi, a une famille reputee dont la genealogie remontait jusqu s au roi David. Les membres

de cette famille avaient deja servi en tant que rabbins et

juges a Cordoue pendant huit generations.

Le document genealogique de la famille disait :

"Maimon, flls du grand sage, notre maitre, Yossef, flls

de notre maitre Its , haq, fils du juge, notre maitre Ovadia,

fils du juge, notre maitre, Chlomo, flls du saint maitre, Yossef, fils du sage, notre maitre Ovadia de memoire benie." Ce document etait preserve depuis des generations par la famille Maimon qui detenait son origine de Fauteur de la Michna, le fameux rabbi Yehouda le prince, qui descendait de Chefatiah, flls d'Avital, femme de David.

Rabbi Maimon etait reconnu pour sa sagesse, aussi bien

dans sa ville que dans toute FEspagne. I I avait compose des ecrits dont Fun sur la Tora et un autre sur le Talmud

II connaissait aussi Fastronomie; i l combinait dans sa

personnalite la Tora et la science ainsi que Famour de

son peuple et de ses traditions .

Maimonide

3

2.

Rabbi Maimon etait occupe a Fetude de la Tora dans le

salle d'etude et il n , etait pas

et i l craignait, vu son age, de ne pas trouver une femme

qui daigne Fepouser. De plus, etant etudiant rabbinique, il

n J avait pas de metier adequat

qu i representait a ses yeux l a meilleure marchandise. I I

avait peur des affaires et i l avait repousse son mariage

afin de se dedier a Fetude. Une nuit, il s , endormit dans la salle d , etude et reva: un homme barbu vint alors vers lui

et lui dit:

- La femme qui fes destinee habite dans la ville voisine,

c 5 est la fille du boucher. Va Fepouser! II se reveilla en se

souvenant du songe mais il n 9 y accorda pas d , importance

en se disant que les reves n^n t pas de teneur puis il retourna

a son etude. La nuit suivante, alors qu'il somnolait, le barb u revin t et repeta ses paroles :

- Va dans la ville voisine et epouse la fille du boucher!

Bien qu , elle

donnera un fils qui deviendra grand dans la Tora. Ce reve

la n s eut pas plus d , influence sur lui car il se disait que les

reves parlent faussement. Mais lorsque ce songe revint une nuit apres Fautre il commen9a a en avoir peur. Peut-etre y avait־il la un ordre a accomplir? Ce n , etait peut-etre pas un songe vide de sens? I I decida enfin duller dans cette ville afin de verifier s'il y avait vraiment la un boucher dont la fille etait prete a Fepouser.

soit originaire d , une famille humble elle te

encore marie. Le temps passait

II ne desirait que la Tora

II arriva en ville et y chercha les bouchers dont les filles

etaient a marier et il identifla enfin la famille en question

d , apres ce qu^l avait vu dans son reve. II entra chez eux

et

se presenta en disant:

4

Enface a Cordoue

־ Je suis venu vous demander la main de votre fille car j J ai reve quelle m'etait destinee.

־ Mais nous ne te connaissons pas, nous sommes des

gens simples et notre fille n , est pas digne d , epouser un

sage tel que toi.

 

Pen ai pourtant re$u Pordre en reve, leur repondit-il.

II

s , assit et leur parla de sa famille et de leur occupation et

ils accepterent finalement de lui donner leur fille. Pendant ce temps, la jeune femme etait assise dans la piece voisine

et elle ecoutait le deroulement de la conversation jusqu'a

ce quelle fut invitee a sortir pour rencontrer Pinvite. Rabbi Maimon lui souhaita alors : ־ Beaucoup de bonheur! Ne sachant que repondre, la jeune fille eclata en pleurs.

3.

Le mariage eut lieu tres simplement et tous s , etonnerent

de la relation qui pouvait exister entre rabbi Maimon et la fille &un boucher. Le jeune couple s , installa a Cordoue

et

encourageait son mar i et elle lu i apportai t ses repas a la salle d , etude afin quMl ne perde pas une minute. Elle etait docile et savait cuisiner comme elle Pavait appris chez ses parents.

rabb i Maimo n retourn a a ses etudes. L a jeune epouse

La veille de Paque, le 14 Nissan 1135, a une heure de Papres midi on annongait a rabbi Maimon qu , un fils lui etait ne. Huit jours plus tard, lors de la circoncision, Penfant fut nomme Moche. Cette naissance fut malheureusement

attristee par la mort en couches de la mere qui n ? eut pas le bonheur d , elever son fils. Une foule nombreuse participa

a Penterrement et les eloges funebres accompagnerent la jeune femme a sa derniere demeure. Certains disaient

Maimonide

5

qu'elle avait un grand merite de laisser un heritier qui perpetuerait les traditions ancestrales. Rabbi Maimon avait maintenant besoin d'aide afin de s , occuper de sa maisonnee et surtout du nouveau־ne. Les Juifs de Cordoue possedaient des terres et etaient

d , importants negotiants. Et lorsqu'ils surent que la femme

ils lu i envoyerent des dons

de rabbi Maimon etait morte,

pour la fete afin qu'il puisse se preparer comme il le fallait

et des femmes se devouerent pour s'occuper du bebe et pour Pallaiter.

La circoncision eut lieu en presence des dignitaires et des rabbins de la ville. L'ombre du deces planait sur la fete et les hommes comme les femmes versaient un melange de larmes de joie et de chagrin. Rabbi Maimon se comportait avec dignite et cachait sa douleur face

a l'enfant. Une atmosphere de noblesse regnait dans la

maison de la famille Maimon et tous s'empressaient au sevrage de l'enfant afin que le pere puisse continuer ses

etudes. II faisait maintenant les cent pas a Pecoute des pleurs

du nourrisson et il pensait que Penfant avait besoin d'une

Pendant ce temps,

mere et qu'il en ressentait Pabsence

des femmes devouees Pelevaient en lui prodiguant Pamour et la chaleur. Ainsi grandit Penfant en suivant les traces de son pere.

Rabbi Maimon etait le disciple de rabbi Yossef Ibn Migach qui etait a son tour Peleve de rabbi Its'haq Alfassi

et c'est de lui qu'il detenait sa connaissance. Rabbi Maimon

esperait que son fils etudierait dans la meme academie que lui, mais les choses ne deroulerent pas exactement comme

il Pavait prevu. L'enfant grandit et devint un adolescent et son pere Pemmena a la salle d'etude en demandant au maitre

6

Enface a Cordoue

d'ecole qu'il soit particulierement attentif envers lui vu qu'il etait orphelin. Tres vite, il s'avera qu'il etait tres doue mais qu'il ne voulait pas etudier. Les jours passaient et i l se promenait dans les champs en poursuivant les animaux et les oiseaux, mais i l n'etudiait pas. Le pere en etait tout depite et son univers s'effondrait, car son fll ne pouvait pas etudier comme les autres enfants.

4.

La souffrance du pere lui causa une colere au cours de laquelle il cria vers son fils:

־ Fils de boucher! Le pere reprimandait le flls puis il etudiait la Tora avec lui , mais sans succes. Tous ses efforts en vue de changer

l'adolescent n'aboutissaient a rien. Le desespoir s'emparait de lu i car i l constatait que son flls etait impermeable a l'etude. II le grondait, le reprimandait et quand l'effet se laissait desirer il l'appelait :

־ Fils de boucher!

Le pere essaya de lui expliquer l'importance de l'etude

de la Tora et i l lui racontait des

maitres qui dedierent leur vie a l'etude. C'est ainsi qu'il pensait Pentrainer a apprendre, a se laisser influencer. I I alia meme jusqu' a dessiner afin d'illustre r ses sujets d'etude, mais comme rien n'y faisait i l cria encore une fois :

־ Fils de boucher! Rien ne peut t'aider, tu ne peux rien

apprendre! Cette fois le jeune homme fut touche et i l s'enfuit de chez lui . I I resta seul et ne voulut pas rentrer, car i l craignait les pressions de son pere et ses outrages, i l voulait rester seul.

anecdotes sur les grands

Maimonide

7

II couchait maintenant dans les synagogues. I I etait

rempli d'amertume et i l priait Dieu avec emotion. I I

pleurait a chaudes larmes jusqu'a ce qu'il s'endorme. Une fois, apres avoir sommeille sur un banc, il se leva et sentit un changement en lui: les sources de la sagesse s'etaient enfin ouvertes. I I pria et ensuite ouvrit un livre pour y

etudier.

sens de sa lecture: un nouvel esprit etait entre en lui. Cet esprit le poussa a etudier et a apprendre. Sans rien dire a son pere i l partit pour Lucene ou se trouvait la fameuse academie fondee par rabbi Its'haq Alfassi et a la tete de laquelle presidait son eleve, rabbi Yossef Ibn Migach.

I I sentait qu'il comprenait et qu'il penetrait le

L'eleve Moche de Cordoue se presenta devant lui. Apres qu'il lui eut revele son nom, le maitre lui dit que son pere avait deja etudie la et que maintenant le fils heritait, lui aussi, du meme maitre. Et c'est ainsi qu'il fut accepte dans

l'academie

l'etude. Maintenant que son esprit s'etait enfin ouvert, i l voyait devant lu i des sources jaillissantes et i l voulait s'y desalterer sans interruption; il perdait la notion du temps.

On ne le voyait pas sortir de l'academie, car i l n'interrompait pas son etude. Mais arriva bientot le

moment des fetes, lorsque tous les etudiants retournent dans leurs families. Le jeune homme etudiait avec diligence

et il voyait des mondes nouveaux s'ouvrir a lui. Ce qu'il ne

comprenait pas auparavant etait revele maintenant devant

lui. Le chef de l'academie, rabbi Yossef Ibn Migach disait

a son sujet:

- I I est digne de son pere, rabbi Maimon, qui lu i aussi etudiait avec ferveur! Et Moche n'avait pas encore atteint l'age de la Bar- mitsva.

I I s'installa sur un banc et s'integra dans

8

Enface a Cordoue

5.

Sa ferveur ne connaissait plus de limites. I I restait assis pres d'une colonne, du petit matin jusqu'a minuit et se remplissait de Tora. Un desir intense l'accompagnait; i l ne voulait plus qu'etudier la Tora. Lucene etait une ville paisible et la vie y suivait son cours tranquillement. Les Juifs de la ville etaient lies a l'academie et ils y allaient et venaient constamment. Une foret d'arbres courts l'entourait et i l etait possible de s'y promener le soir afin de se delasser un peu. Mais Moche n'y allait que rarement et seulement lorsqu'il se sentait tres fatigue. Le chef de l'academie venait occasionnellement afin d'interroger Moche. II le faisait appeler et il discutait avec lu i de ses sujets d'etudes. Rabb i Yossef Ib n Migach aurait voulu le louer en sa presence mais il s'en abstenait de peur de susciter l'orgueil chez son eleve. I I se separait ensuite de lui avec les paroles suivantes:

- Tu as bien parle, mais ceci demande encore un peu de reflexion. Puis il lui indiquait d'autres sources qui pouvaient lui profiter sur le sujet. Moche consultait ensuite les livres en question, afin de supporter ses nouvelles interpretations . Rabbi Ib n Migach etait deja assez age et mal portant et il ne put s'occuper de son jeune disciple que pendant peu de temps. Cependant leurs quelques entrevues lui avaient fait decouvrir des nouveaux horizons dans la comprehension des themes du Talmud. Rabbi Ib n Migach voyait, de son cote, une benediction dans le labeur de son eleve et i l disait a ses amis:

- Sachez qu'il va devenir un grand personnage et qu'Israel va marcher a sa lumiere d'est en ouest!

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Cependant la maladie du chef de l'academie s'aggravait et dans ses derniers moments son disciple ne quittai t pratiquement plus son chevet. Lorsqu'il vit que son maitre allait mourir, i l se leva, embrassa sa main et resta pres de lui. A ce moment, rabbi Ib n Migach ouvrit les yeux, regarda l'adolescent puis posa ses mains sur sa tete et le benit. Cette benediction eut une grande influence sur Moche et c'est grace a elle qu'il s'eleva dans l'etude de la Tora.

6.

Moche revint a Cordoue, sa ville natale ou rien n'avait change si ce n'etait que lui. Et s'il s'etait senti insignifiant aux yeux des sages dans le passe, il possedait maintenant un bagage qui lui permettait de se meler aux conversations

ne se re vela pas aux gens de la ville et

entra directement dans la salle d'etude afin d'y prier. Mais c'est la qu'il fut reconnu par un des dignitaires, en tant que l'u n des meilleurs eleves de l'academie de Lucene. On l'invita done, comme le voulait la coutume pendant le chabbat, a monter sur le podium et a discourir sur la Tora et il accepta leur proposition. II s'exprima clairement et cita des oeuvres ecrites et inedites. De plus, i l donna de nouvelles interpretation s et mentionna ses maitres. L a congregation se rendait compte qu'un orateur de choix se trouvait parmi eux. Son pere qui se trouvait la se disait:

־ Si seulement mon fils Moche pouvait appartenir a

cette categorie des eleves de l'academie de Lucene

savantes. Mais i l

Mais

dans le meme moment, i l crut reconnaitre la voix de son flls et apres la priere i l se dirigea vers lui afin d'en avoir le coeur net. Et comme i l s'approchait, i l le devisagea et un cri eclata:

10

Enface a Cordoue

־ Moche, mon fils! Tu es Moche, mon flls! Le pere et le

fils s'embrasserent et sortirent ensemble de la synagogue. Ils marchaient bras dessus, bras dessous, en route vers la

maison. Lorsqu'ils y penetrerent rabbi Maimon s'ecria:

-Voyez qui est la! Notre flls Moche est revenu! Toute la famille s'assembla autour de lui et ils ne pouvaient a

peine croire ce qu'ils voyaient. Un enfant avait quitte la maison et maintenant un jeune homme se tenait devant

regard

etait profond et son langage etait clair comme devait l'etre celui d'un sage.

־ Ou etais־tu pendant tout ce temps? s'ecria la famille en coeur. - Dans l'academie de Lucene, repondit־il.

eux. I I etait compose dans ses mouvements, son

7.

I I fu t regu chez ses parents comme quelqu'u n qu i rentre au bercail apres de longues annees d'absence. I I

rapportait de Lucene la conduite du sage; i l

enfant sauvage qui s'etait enfui de chez lui et i l deployait

maintenant un grand enthousiasme dans l'etude; i l avait en vie de tout connaitre. Dans la maison paternelle circulaient les sages de

Cordoue et des environs et l'atmosphere etait remplie de Tora et de sagesse; l'image de rabbi Yossef Ibn Migach y

planait aussi

Tsadiq, l'auteur du livre Microcosme. C'etait un penseur et un poete de renom et l'ami du president du tribunal de la ville. Les invites discutaient des oeuvres et des personnalites: de rabbi Its'haq Alfassi, de rabbi Yehouda halevi, de rabbenou Ba'hya Ibn Paqouda et de rabbi Abraham Ib n Ezra. Moche admirait ces personnages et i l

n'etait plus cet

Parmi les

visiteurs venait rabbi Yossef Ib n

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revait de s'immerger dans les profondeurs de leurs ecrits. Les visiteurs se disputaient sur les opinions des penseurs de la generation et les arguments tournaient autour des vues de rabbi Salomon Ibn Gabirol, resident de l'Espagne musulmane et de celles de Phistoriographe et chercheur rabbi Abraham Ibn Daoud, lui, d'Espagne chretienne. Ce dernier avait construit sa pensee a partir des idees d'Aristote, alors que le premier avait bati son systeme sur celui de Platon. Apres avoir etudie a l'academie ou i l avait integre la Tora et la sagesse, Moche etait apte a suivre les discussions des dignitaires de Cordoue. Les noms des penseurs grecs et arabes revenaient souvent lors des entretiens savants. La philosophic se tenait au centre des arguments et certains se rangeaient derrieres un genre de theories alors que d'autres presentaient des systemes opposes. L'ecoute prolongee de ces arguments eveilla chez le jeune homme l'envie de comprendre la Tora et la science. Moche se preparait a sa Bar-mitsva et son pere etudiait avec lu i tous les jours. Mais avant quils ne puissent se rejouir de cette fete, Cordoue fut prise par les armees almohades conduites par Abd־El-Moumen en 1148. Ce dernier pla$a les Juifs devant les choix suivants: la conversion a ITslam, la mort ou Fexil. Les Juifs de la ville choisirent l'exil. Les synagogues et les salles d'etudes furent detruites et des milliers de Juifs prirent le baton du pelerin et quitterent la ville ou avaient vecu leurs ancetres pendant des centaines d'annees. Une minorite resta et accepta formellement l'Islam et c'est ainsi que la communaute juive de Cordoue fut detruite. La famille Maimon quitta Cordoue avec le reste de la congregation et partit vers le nord de l'Espagne ou regnaient les Chretiens. Leurs peregrinations durerent

12

Enface a Cordoue

douze ans et a chaque station le jeune Moche profitait d'un peu de repit pour se remettre a etudier: il ne voulait pas perdre de temps. Les possessions familiales etaient restees a Cordoue mais les musulmans fanatiques les poursuivaient et les cherchaient partout ou i l pouvaient trouver un peu de repos. La communaute avait quitte la ville sur des charrettes tirees par des chevaux et certains marchaient a pied: des colonnes de vieillards, de femmes et d'enfants s'etendaient longuement Rabbi Maimon et sa famille arriverent a Almeria, premiere station de leur exil. Cetait une ville commerciale connue . La ils se reposerent et ils espererent s , installer.

Rue typique dans le vieux quartier juif de Cordoue.

Maimonide

13

8.

Apres trois annees, les armees almohades s'approcherent de la ville et le cauchemar de Cordoue se repeta a nouveau. Les Juifs reprenaient la route; ils quittaient leurs habitations et leurs biens et passaient de ville en ville, d'un village a ! , autre.

Malgre tous ces deplacements, Moche ne cessait d'accumuler Tor a et science. Lors de ses exils, i l rencontrait des sages et apprenait d , eux. De plus, rabbi Maimon s , interessait beaucoup a son education et Tinfluengait par sa connaissance et sa memoire Taidait a ne rien oublier. Duran t ses deplacements, i l rencontra certains sages et parmi eux Televe du philosophe Ibn Bajda. I I acquit la

connaissance des systemes d , Hippocrate et de

bouche de grands docteurs de Pepoque. Des philosophes quils rencontra, il regut le systeme d , Aristote. Des autres, il apprit Tastronomie et la physique. De plus, il examina les coutumes des idolatres afin de comprendre leur conduite

et les causes de leur folie.

A Page de vingt trois ans, i l composa a la demande

d 5 un sage, un petit livre traitant du calendrier, le Traite de la computation ou de Tembolisme. A la suite de cet ouvrage, i l composa un deuxieme livre, Les termes de la logique. Dans cet ecrit, i l clarifie avec exactitude les concepts logiques. Cest a travers ce travail quils affirma son clair et rationnel talent d^uteur que Ton retrouvera ensuite dans tous ses ecrits.

Ces livres furent ecrits specifiquement a la demande de ceux qu i desiraient u n commentaire sur ces sujets. Mais

son etude principal e restait celle de l a Tora . Lor s de ses voyages, i l ressentit combien meprise etait notre peuple

exils. I I voyait comment les plates fortes de la

dans ses

Galien de la

14

Enface a Cordoue

Tora s'effondraient et etaient detruites et de quelle maniere les sages de la Tora etaient disperses et ne trouvaient qu'un gite provisoire. I I se souvenait de Cordoue et du vide laisse par les rabbins lors de leur depart: i l avait peur que la Tora ne se perde au gre des peregrinations.

II sentait le sens de sa mission: celui d , elever le judaisme et de le relever de sa basse condition en facilitant sa connaissance et sa comprehension. Les salles d'etudes etaient detruites, les enseignants de la nation disperses et la loi orale etait comme un document scelle pour la plus grande partie du peuple car il n'y avait pas de commentaire au Talmud. Son devoir etait de Texpliquer et ^est ainsi qu 5 il entreprit de commenter le Talmud afin qu 9 il soit accessible a tous.

* Inscription juive datant de 1315 a Cordoue.

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15

9.

II ecrivit done un commentaire sur trois des categories du Talmud: les fetes, les femmes et les dommages. De meme, il composa un ouvrage intitule Regies jerusalemites, recueil de decisions legales sur le Talmud de Jerusalem. Une grande partie de ces ecrits furent rediges de memoire

(car i l n^vait pas de

un commentaire sur le traite de , Houlin. La redaction de ces livres pendant les durs moments de Pexil lui servait aussi de reconfort. Mais i l lui arrivait, 10rsqu , il devait s , enfuir rapidement, quMl perde ses precieux manuscrits

Apres ces premiers ecrits, i l realisa qu J il etait plus important de commenter la Michna vu que la majorite de ses coreligionnaires l'etudiaien t et le besoin d J un commentaire se faisait ressentir. II lui fallut vingt annees pou r l'ecrir e car i l fu t redige en grande partie pendant ses exils. Toute cette oeuvre fut le resultat de son desir de rapprocher le peuple de la Michna et du Talmud. L , epoque de Fexil dura douze ans. Ils passerent d'un endroit a Tautre en Espagne sans trouver de repos. Rabbi Maimon regut une offre de rabbi Yehouda Ibn Chouchan hacohen de Fez au Maroc: lui et son flls y viendraient et Moche se joindrait aux eleves de Facademie, car rabbi Yehouda enseignait en cachette, au mepris de sa vie. Les Juifs de Fez vivaient sous le joug des Almohades. Exterieurement, ils se comportaient comme des musulmans, mais ils pratiquaient le judaisme en cachette et ils avaient meme une academie secrete. La famille Maimon ne fut pas forcee d , accepter Flslam, car elle etait consideree comme noble, alors que la plupart

documentation): i l composa encore

16

Enface a Cordoue

des Juifs de la ville epousaient cette religion pour leur tranquillite. Le jeune rabbi Moche enseignait le peuple en cachette afin de le fortifier et i l se rapprochait de plus en plus de rabb i Yehouda et etudiait la Tor a a ses cotes. Son pere, rabbi Maimon, ecrivit alors son Epitre de la consolation, en arabe, pour les Juifs qui vivaient sous le masque de l'Islam. Cette Epitre se diffusa bien parmi la masse malgre les persecutions. Alors qu'il etait a Fez, dans le vieux quartier, Moche monta sur le toit et c'est la qu'il commenga a composer son Commentaire sur la Michna. Et bien qu'il s'isolait afin de l'ecrire cela ne Pempecha pas de s'occuper des affaires communautaires et de fortifier le peuple d'Israel qui se mesurait aux persecutions religieuses. Les Almohades ordonnaient aux Juifs de renier leur religion en faveur de l'Islam, mais en fait ils n'interdisaient que la pratique publique du judaisme et n'imposaient pas celle de l'Islam. Ils ne cherchaient pas a savoir ce que les Juifs faisaient dans le secret de leurs maisons; i l ne demandaient qu'une allegeance superficielle a l'Islam.

Maimonide

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Chapitre deux Farmi les persecutes du Maroc

10.

La secte mystique et religieuse des Almohades, creee au Maghreb par Ibn Tomart, se repandit rapidement et prit veritablement une allure guerriere. Elle avait a sa tete un prophete zelote du nom d'Abd El ־ Moumen, qui se distinguait par sa cruaute envers ceux qui n'acceptaient pas ses opinions . I I proclam a l a guerre sainte contre les rois Almoravides . A ses yeux, les Juifs n'etaient que des heretiques et il etait recommande de les aneantir. En Tan 1147, les Almohades conquirent FAfrique du Nord et les Juifs furent obliges de choisir entre trois possibilites :

renier leur religion en faveur de l'Islam, quitter le pays ou se laisser tuer. Beaucoup moururent en sanctiflant Dieu. D'autres partirent vers de nouveaux exils en Espagne chretienne ou vers d'autres contrees europeennes. Mais la majorite, qui ne pouvait pas quitter son lieu d'habitation, adopta, pour la forme, la religion de Mahomet, alors qu'en secret ils observaient la religion de leurs ancetres. Les Almohades, non contents de s'etre empare de l'Afrique du Nord, penetrerent aussi dans le sud de l'Espagne (en Andalousie musulmane) et conquirent rapidement cette region. Le destin des communautes juives y devint bien pire que celui des Juifs d'Afrique du Nord; nombre d'entre elles furent detruites, effagant ainsi des generations entieres de la surface de cette terre. La famille Maimon vecut pendant cinq ans a Fez au Maroc et c'est la que Moche ecrivit son Commentaire sur la Michna. I I etait encore jeune, personne ne se tournait

18

Parmi les persecutes du Maroc

vers lui et ne le derangeait, il etait tranquille dans son coin. Les Juifs de Fez savaient pourtant qu'un jeune etudiant rabbinique se cachait sur une terrasse et ecrivait un livre.

Quelquefois i l arrivait, lorsqu'il passait dans la

les gens le benissent. Des Juifs circulaient dans les ruelles, habilles en musulmans, mais se reconnaissant les uns les autres. Ils etudiaient sur des terrasses ou dans des caves. En cachette, ils observaient les commandements de la Tora ; on les appelait les persecutes. Ils esperaient voir poindre le jour ou ils pourraient se liberer du joug de l'Islam afin de revenir a leur judaisme. Rabbi Maimon envoya son Epitre de la consolation, dans laquelle i l fortifie les persecutes et les opprimes dans leur croyance : "Ce n'est pas que Dieu vous rejette s'il vous envoit ce malheur, mais c'est par amour et compassion, afin que vous corrigiez vos actes pour qu'il puisse vous faire du bien. Tout comme un pere aime son flls et le corrige, ainsi Dieu vous envoie ces chatiments pou r que vous compreniez qu'i l est temps d'ameliorer vos actes. "

Rabb i Maimo n se tournai t vers tous les Juifs , ses freres : " I I est de votre devoir d'ecouter la voix de Dieu, de marcher dans la voie de la Tora et d'executer les commandements. La Tora est notre seul sauvetage dans l'ocean de la vie. Celui qui s'accroche a la Tora ne coulera pas dans l'abime des malheurs. Malheur a nous si nous lachons la Tora, car nous coulerons alors comme du plom b dans les profondeurs des eaux du mal! "

rue, que

11.

Dans son Epitre, Rabbi Maimon explique l'obligation de la priere qui incombe a chaque Juif, car i l s'agit d'une chose sublime. Chaque Juif doit en effet elever

Maimonide

19

les mains et prier devant le maitre des mondes, le soir,

prier a

cause des ennemis qu i le harcelent, il priera quand meme une priere abregee en hebreu et Dieu acceptera sa requete avec compassion. L'Epitre de la consolation se repandit parmi les Juifs marocains et insuffla en eux un esprit nouveau. I I y en eut qui se mirent a etudier en cachette, qui se repentirent, car s'eveilla en eux l'espoir que le createur les delivrerait de leurs malheurs et que les persecutions finiraient par disparaitre.

Mais entre-temps, la pression exercee par les zelotes musulmans augmentait et de nombreux Juifs s'enfuyaient. Les musulmans sentaient que la foi des Juifs se fortifiait et ils intensifiaient leur repression. Les Juifs suivaient leurs dirigeants spirituels qui leur indiquaient le droit chemin. Les musulmans comprenaient qu'ils devaient saisir ces dirigeants afin d'affaiblir la foi juive. Pendant ce temps, les Juifs poursuivaient l'etude et la priere dans les caves de leurs logis sans etre vus des musulmans. En 1163, Tun des persecutes posa la question a un sage repute : "Comment le judaisme reagit־il face a ceux qui sont forces d'admettre verbalement qu'ils reconnaissent la mission de Mahomet. Sont-ils obliges de se laisser tuer par fidelite a la Tora de Moise, ou vaut־il mieux accepter le decret exterieurement et garder en cachette le Judaisme jusqu'a Pannulation des decrets de persecution

? Le sage en question, qu i vivait hors des teritoires ou

regnait la persecution, repondit que l'Islam est idolatre et qu'il fallait se laisser tuer. Tout Juif qui accepte Mahomet comme envoye divin, meme s'il observe le judaisme en

cachette, doit etre exclu de la communaute juive. I I doit etre considere comme un apostat et i l est disqualify

le matin et le midi. Quant a celui qui ne peut

20

Parmi les persecutes du Maroc

comme temoin. Ce meme sage decida que la priere de tout Juif qui penetre publiquement dans une mosquee et qui ensuite vient a la synagogue, est consideree comme

une abomination et comme une transgression. C'est au sujet d'une telle priere que le prophete Jeremie a dit : "Car mon peuple a commis deux infractions" ־ L'une de se prosterner devant l'idole et l'autre de se prosterner ensuite dans le temple ! Cette decision sema la perplexite

et le desespoir dans les coeurs des persecutes. Certains

d'entre eux epouserent franchement l'Islam vu qu'ils se sentaient rejetes en tant que Juifs, et que leur pratique du judaisme n'etait plus acceptable. Et i l s'en fallut de peu pour que cette decision ne cause une coupure complete entre les persecutes et le peuple juif. La reponse de ce sage causa l'effet contraire a ce qu'il esperait. Au lieu de rapprocher les persecutes du judaisme, il les en eloigna. Les persecutes, plonges dans l'obscurite totale, ne voyaient plus aucune lumiere.

12.

Une voix interieure disait a Moche d'aller a l'encontre de l'opinion de ce sage car i l voyait la un grand danger pour l'avenir des persecutes. Mais i l n'avait encore que vingt-sept ans et le sage etait un saint age et repute.

Comment oserait-il aller contre lui et prouver son erreur ? Serait-il ecoute face aux decisions abruptes de ce sage ?

II

marchait de long en large sur la terrasse sans trouver

de

repos

Quelque chose en lu i ne lu i permettait pas

de continuer son Commentaire sur la Michna. Les temps avaient changes, comment pouvait ־ i l rester a l'interieur

alors qu'un feu brulait au

oblige de

se porter a la defense des persecutes, alors que le danger les guettait au dehors et au dedans.

dehors. I I se sentait

Maimonide

21

II ne voyait la non seulement une question rituelle et

legale ou theologique. Car i l s'avisait du danger de la coupure des persecutes qu i emanerait des paroles du sage en question. Ce dernier n'avait pas compris la signification du desespoir des persecutes face a la persecution ; son esprit etait etrique et il etait loin de Pamour d'Israel. II etait irrite par ce sage qui a son sens, n'avait pas reflechi a fond sur la question. I I s'agissait la non pas d'un probleme abstrait, mais bien du destin d'un peuple. Cette approche etait done superficielle et par consequent

demandant pourtant s'il

possedait suffisamment de poids aux yeux du peuple pour

se dresser contre ce sage et convaincre les gens de la justesse de son opinion.

II s'assit au coin de la table et ecrivit une reponse

a l'avis de ce sage. I I ne pouvait pas se contenir envers

i l respectait ses adversaires

meme lorsque l'opinion de l'un d'eux etait denuee de

cette regie

et s'adressa a son adversaire avec mepris, ecrivant a son propos qu'il etait "depourvu de comprehension". Le jeune rabbin Moche deniait a ce sage le droit de decider que les persecutes devaient se laisser tuer, etant donne qu'il n'etait pas en mesure de juger correctement de leur situation. Tout en se demandant si cette reponse n'etait pas trop dure, i l se revoltait contre ce sage qui vivait eloigne et en paix. C'est ce sentiment de revolte qui inspira le ton de la lettre. Cette reponse concernant les persecutes fut son premier ouvrage litteraire et il y mit le meilleur de sa connaissance, de sa sagesse et de toute son objectivite.

non-legale. I I reflechipsait en se

son adversaire. E n general,

tout sens. Mais cette fois, i l fit exception a

22

Parmi les persecutes du Maroc

13.

Rabbi Moche reprimandait done ce sage de ne pas avoir ete suffisamment attentif en prenant sa decision :

"Personne ne doit parler en public avant d'avoir revise plusieurs fois ce qu'il desire exprimer. Ceci a ete dit en ce qui concerne la parole, mais pour ce qui est de

l'ecrit, il devrait, si cela etait possible, reviser mille fois !" Tel etait le contenu de l'Epitre sur la persecution ecrite par Rabbi Moche a la suite de la decision du sage qui

semait le desespoir

En substance, cette lettre dit qu'il faut distinguer entre differents niveaux de sanctification d'Israel. On ne peut comparer les persecutions grecques, romaines et celles des pays Chretiens, avec celle de sa generation. Les decrets de l'Islam, tels ceux des Almohades, etaient diriges vers la pratique des commandements en public. Les zelotes musulmans demandaient la reconnaissance de la mission de mahomet et le decret n'exigeait qu'une declaration verbale publique et si l'on voulait pratiquer les commandements en cachette, i l etait possible de le faire. Les zelotes musulmans savaient pertinemment que les Juifs n'acquiesgaient qu'exterieurement, et qu'en prive ils pratiquaient le judaisme, mais ils fermaient les yeux. II n'y avait la n i apostasie n i changement de vie pour les Juifs. II explique aussi le concept de "commandement" et prouve que d'apres le judaisme tout commandement n'a pas la meme valeur. La encore, i l faut distinguer entre commandements graves et moins graves. A la premiere categorie s'appliquent trois interdits : l'idolatrie, les relations sexuelles interdites et le meurtre. C'est de ces

parm i les persecutes.

Maimonide

23

trois derniers qu'il faut se garder en toute circonstance, en public comme en prive. Quant aux autres commandements,

ils n'entrent pas dans la categoric du don de soi, sauf dans des circonstances particulieres. II faut done verifier de quel commandement il s'agit lorsque Ton traite de sa vie. Plus loin, il analyse le concept de "profanation du nom divin".

La encore, i l

en question. I I distingue entre la profanation collective et la profanation individuelle. Car i l est possible que deux personnes commettent un meme acte amenant a la profanation, mais que seul l'u n des deux soit responsable. Tout depend du niveau de celui qui execute l'acte. S'il s'agit d'une personne importante dont la conduite sert d'exemple aux autres, elle est obligee de faire attention a chacun de ses actes. Ne dit-o n pas d'u n sage qu i se conduit malhonnetement: "Malheur a Untel qui a etudie la Tora. Voyez ses mauvaises actions et sa mechante conduite ! "

faut saisir la gravite du commandement

14.

II definit et divisa dans son Epitre les differents niveaux de la sanctification du Nom divin. I I analysa le concept de "persecution" et categorisa les genres de decrets et de persecutions a differentes epoques. On ne peut comparer les anciennes persecutions avec celles des Almohades, qui visaient seulement la pratique publique des commandements. Maimonide est d'opinion que le commandement de la sanctification du Nom divin (le don de soi) ne s'applique que lorsqu'on exige du Juif une transgression quelconque ou lorsqu'on lui interdit de pratiquer un commandement. Ceci ne s'applique pas s'il n'y a pas d'acte a executer ou si !'exigence se limite a une declaration verbale. Malgre

24

Parmi les persecutes du Maroc

tout, i l signale que celui qui se laisse tuer dans de telles circonstances "regoit une grande recompense" et que "son niveau est tres eleve". "Neanmoins", ajoute־t־il, "si quelqu'un nous pose la question, nous lui dirons d'acquiescer et de ne pas mourir." Mais au־dela de tout ce qui etait dit, Maimonide conseillait

a tous ceux qui sollicitaient son opinion de quitter les

regions ou les Juifs etaient forces de reconnaitre la mission

de Mahomet, afin de trouver un lieu ou pratiquer le judaisme sans contrainte ; et ce, sans se preoccuper de leurs biens, de la perte de leur richesse ou meme de

leur famille : chacun devait partir. Car tout cela n'avait pas de valeur par rapport a l'eternelle crainte de Dieu. Que tout Juif qui vit comme un persecute "quitte la ville en laissant tout ce qu'il possede. Qu'il marche jour et nuit jusqu'a ce qu'il trouve l'endroit ou i l pourra vivre selon sa religion ־ le monde est assez etendu pour cela

! Qu'il s'exile, mais en aucun cas, qu'il ne reste dans les lieux de la persecution."

II refute l'opinion de ceux qui preconisent l'attente du

: "Voila mon

opinion, mais Dieu connait la verite." Quant aux persecutes qui etaient forces de rester chez eux, ils recevaient une double recompense pour chaque commandement execute en cachette. Rabbi Moche ne voulait exclure personne, meme pas ceux qui profanaient le chabbat volontairement. L'obligation de cacher leur judaite les amenait a s'exclure du judaisme. En consequent, il fallait les rapprocher de l'amour des commandements :

Messie pour regagner Jerusalem, i l insiste

"Nos maitres ont deja explique que le transgresseur, meme celui qui a transgresse volontairement, doit etre accepte a la synagogue sans aucun reproche. Et ils s'appuyerent sur les paroles de Salomon (Proverbes 6:30) : "O n ne

Maimonide

25

meprise pas le voleur s'il vole pour satisfaire son ame

־ c'est־a־dire le transgresseur juif qui vient en cachette

voler un commandement. II termina son Epitre en encourageant les persecutes a esperer des temps meilleurs et en les assurant que "Dieu annulera la persecution qui les frappe.

"

15.

L'Epitre passa de main en main, elle fut etudiee, on se disputa meme a son propos. Mais l'Epitre apporta la consolation, un nouvel espoir et l'adhesion du peuple a la Tora. Beaucoup se preparerent a partir pour trouver un abri dans d'autres pays. Des families entieres quitterent le Maroc secretement, et s'embarquerent vers d'autres contrees. La vie clandestine des Juifs de Fez eut des consequences.

II etait difficile de se conduire le jour comme un musulman

et en cachette comme un Juif. Les Juifs de Fez desiraient vivre pleinement une vie de Tora et de bonnes actions. De ce fait, beaucoup de Juifs quitterent Fez ainsi que d'autres communautes. Mais les gouvernants remarquerent que les maisons de negoce fermaient et on leur rapportait que les Juifs priaient en cachette dans les caves C'est alors que les Almohades se reunirent pour decider de leur conduite envers les Juifs qui acceptaient publiquement la mission de Mahomet, mais qui pratiquaient secretement le judaisme. On sut meme que Rabbi Moche avait ecrit une lettre dans laquelle il appelait les Juifs a quitter le pays et a trouver des contrees libres. Les zeles musulmans dirent :

־ II faut arreter et tuer le grand rabbin des Juifs, Rabbi Yehouda ben Chouchan. D'autres ajouterent :

26

Parmi les persecutes du Maroc

־ Meme le jeune Rabbin Moche, l'auteur de la lettre,

doit etre arrete, ce n'est pas lu i qui commande ici mais

bien nous ! Immediatement, des sbires partirent chercher Rabbi Yehouda ben Chouchan, un juste qui passait son temps a l'etude de la Tora et a l'adoration de Dieu. Ils

lui , plonge dans ses livre et entoure

d'eleves a l'ecoute de sa parole. Les envoyes se saisirent

le trouverent chez

de lui et l'emmenerent devant un tribunal musulman qui, apres l'avoir humilie lui dit :

- Tu es condamne a mort pour avoir apostasie la religion musulmane. Pendant ce temps, le rabbin murmurait une priere et ne repondait rien.

les zelotes. et i l n'etai t deja

plus avec eux. II fut immediatement emmene et jete dans un cachot d'ou i l fut ensuite sorti et execute. Les zelotes avaient essaye de lui faire admettre l'Islam mais il s'etait tu. Cette nouvelle se repandit parm i les Juifs de Fez : Rabbi Yehouda est mort, en sanctifiant le nom de Dieu, que son nom soit beni pour l'eternite !

־ T u es condamne a mort, declarerent Rabb i Yehouda avait ferme ses yeux

16.

Des calomniateurs entourerent les maisons des Juifs, cherchant les sages qui se cachaient pour etudier la Tora. L'exil massif des Juifs du Maroc exitait les fanatiques musulmans. Ceux-ci cherchaient les Juifs qui adoraient Dieu dans l'obscurite de leurs caves. Des que la connaissance de l'assassinat de Rabbi Yehouda ben Chouchan fut connu, le jeune Rabbi Moche comprit qu'il n'etait plus en securite et i l chercha a s'echapper alors qu'il en etait encore temps. II se prepara activement a cette eventualite car i l avait appris entre-

Maimonide

27

* Mur occidental de la synagogue de Cordoue ou priait Maimonide.

* Grande mosquee de Cordoue construite dans le style mauresque courant a Tepoque de Maimonide. * Maison de Maimonide k Fez au Maroc (photographie du Dr Theodore Cohen, 1982).

28

Parmi les persecutes du Maroc

temps que Ton le soupgonnait (! , inciter les autres Juifs a quitter le pays. II avait peur que les envoyes des Almohades trouvent cachette o u i l etudiait entoure de ses livres. Pendant

la fete des Tabernacles, Rabbi Moche sortit dans les rues

de Fez alors qu'il tenait en mains une branche de palmier et un cedrat. U n des ministres du ro i lu i demanda :

"Pourquoi te promenes-tu comme un imbecile ?" Rabbi Moche lui retorqua: "L e fou est celui qui lance des pierres, non celui qui execute le commandement de Dieu !" I I faisait allusion a la coutume des Musulmans qui jetaient des pierres vers la montagne sainte de la Mecque pendant leurs fetes. Ce ministre ne comprit pas la reponse et pensa que cet homme etait vraiment stupide, i l quitta Rabbi Moche et poursuivit son chemin. Mais apres qu'on lu i eut explique la teneur de la replique, ce ministre ordonna que Ton assassine Rabbi Moche. Celui־ci Papprit et reussit a se cacher a temps dans le quartier juif et on ne le trouva pas.

Les fanatiques musulmans condamnerent Rabbi Moche

a mort et ils entreprirent de le rechercher, mais ils ne

savaient pas ou i l se cachait. Un sage musulman, ami de rabbi Moche, Abou-El-Arab Ibn Micha, ayant appris tout cela, alia trouver les zelotes et leur dit :

־ L'homme que vous voulez tuer est plonge dans la pensee et dans la morale, Vous ne devez lui faire aucun mal ! Ils lui retorquerent qu'il avait ecrit une lettre qui enjoignait aux persecutes de croire dans le Dieu des Hebreux. Mais i l repliqua:

־ Notre relation avec un philosophe tel que lui doit etre

difficile de trouver un penseur tel que lu i

differente. II est

et i l ne doi t pas

sa

etre tue pou r ses opinions !

Maimonide

29

!, , intervention de son ami musulman aida Rabbi Moche et c'est ainsi qu'il echappa aux fanatiques. Mais comme

il craignait les lendemains et que son futur lu i semblait

de toutes fagons incertain, i l decida que la seule solution

viable etait la fuite du Maroc; il ne devait plus y rester.

17.

Entre-temps les persecutions se faisaient encore plus

dures et les musulmans menagaient les Juifs que s'ils n'abandonnaient pas le judaisme, ils seraient extermines. Cela faisait deja cinq ans que Rabbi Maimon et sa famille etaient a Fez et pendant tout ce temps ils etudiaient la Tora, jusqu'a ! , aggravation des decrets, et i l s'avera impossible de continuer. Des envoyes secrets arriverent aux maisons du quartier jui f et annoncerent que des embarcations etaient pretes

a emmener les Juifs vers d'autres destinations. Mais i l

fallait payer de lourdes sommes aux bateliers et la famille Maimo n vendit ses possessions afin de payer la traversee. Dans les maisons du quartier juif, l'effervescence etait grande car beaucoup se preparaient a partir. Chaque semaine des families entieres evacuaient leurs maisons. Ayant note ce phenomene, les Musulmans visitaient les maisons et s'accaparaient les restes laisses par les fuyards.

Les jours etaient ensoleilles et les vagues explosaient sur

le rivage. Les Juifs marchaient au bord de la mer, habilles

a la mode musulmane. Ceux qui avaient cede aux pressions des fanatiques resterent au Maroc et s'assimilerent aux Arabes. Certains d'entre eux se joignirent meme aux zelotes mais ils ne furent qu'une minorite. Un des envoyes secrets arriva a la maison de Rabbi Maimon en tenant a la main une lettre clandestine : le

30

Parmi les persecutes du Maroc

bateau est la pret a partir le soir meme. Les marins avaient deja regu une partie de Pargent destine a payer la traversee des Juifs. II fallait faire vite, preparer un paquet leger et partir. On se prepara immediatement, non sans avoir au prealable detruit la correspondance qui pouvait tomber aux mains des musulmans. On distribua quelques vetements aux voisins et a minuit tous sortirent de la maison et se dirigerent vers le port ou se trouvait le bateau, a quelque distance de la berge. Rabbi Moche avait rassemble dans son paquet quelques manuscrits ; il voulait les preserver car il y avait longtemps travaille . I I avait voul u faire ses adieux a Pami musulman auquel i l devait la vie, mais i l prit peur que Pon n'apprit la chose chez les fanatiques et se contenta de lui ecrire un mot. C'est a minuit done, alors que tous dormaient, que Ton prit la route du depart. Tous craignaient de rencontrer en chemin des gens qu i pourraient se douter qu'ils fuyaient. Mais toute la ville sommeillait et personne ne se trouvait dans la rue. Le bateau attendait la, dans l'obscurite. C'etait une petite embarcation et l'on se demandait par quel miracle elle resisterait aux vagues. Le capitaine leur annonga qu'il naviguait chaque mois et qu'il parvenait a des ports lointains. II les rassura et ils se tournerent vers Fez afin de la quitter. Ils n'y avaient habite que quelques annees, ils avaient voulu y trouver la paix mais ils y trouverent le malheur. Et maintenant ils partaient comme des fugitifs mais quel allait etre le sort des Juifs qu i restaient ?

Maimonide

31

18.

Le bateau se balangait d'une vague a Pautre parm i les lames dechainees de la mer. Des tourbillons essayerent vainement de le couler, la mer colereuse frappait sur les bords de Pembarcation et les marins etaient desempares. Ils etaient habitues aux tempetes mais ils ne se souvenaient

pas d'une telle fureur. Rabbi Moche se souvenait, lui, des gens de Fez qu'il avait laisses derriere lui. Mais il craignait maintenant pour sa propre vie : peut-etre que la mer allait

demonter le bateau

Voici comment Rabbi Moche decrit

ce voyage (a la fin de son commentaire manuscrit sur le traite Roch Hachana): "Le premier jour de la semaine, le quatrieme jour du mois de Iyar, je pris la mer et le chabbat (le 10 du mois) s'eleva une tempete qui allait nous couler ; la mer etait furieuse. C'est alors que je fis un voeu :

Je jeunerai, moi et les gens de ma famille, le jour de mon embarquement ainsi que le jour de la tempete. De plus, mes descendants prendront sur eux cette coutume pendant toutes leurs generations et donneront la charite selon leurs moyens. Une autre partie de mon voeu etait que je devais m'isoler le dix de Iyar sans voir personne, et je devrais etudier et prier seul ce jour-la. Le premier jour de la semaine, le troisieme jour du mois de Sivan, je sortis sain et sauf de la mer et nous arrivames a Acre. J'etais sauve de la persecution et nous etions en terre d'Israel ! Ce jour-la, je promis de faire une fete pour les pauvres, moi et ma maisonnee jusqu'a la fin de toutes les generations." C'est ainsi que Rabbi Moche etait prostre sur le bateau et meditait la Tora . Ses livres etaient avec lu i mais le roulement de la mer Pempechait de reflechir et il lui semblait que Pembarcation pouvait sombrer a tout

32

Parmi les persecutes du Maroc

moment. II recitait par coeur les prieres qui lui venaient a Pesprit et bien qu'il fut trouble par l'orage, il pronongait chaque mo t de ses supplications. La tempete lui avait cause une crainte profonde et

il s'etait meme demande s'il ne devait pas retarder son voyage et rester cache a Fez, pour attendre que passe la colere. Mais dans ces moments de doute sa confiance en

Dieu avait triomphe et i l

s'etait plonge dans le monde

de la pensee et c'est la ou i l retrouvait son Dieu et c'est

lui qu'il suppliait.

La mer lu i parlai t a travers ses vagues. I I etait emerveille face a la creation . Des pensees defilaient devant ses yeux.

II voyait des lieux, des choses de la mer, de l'eau. Sa

pensee associait une chose a l'autre. II vit un homme seul parmi les vagues qui luttait avec l'onde ; c'etait Phomme dans le monde, luttant contre les elements qui voulaient

le faire devier de sa route, le couler dans les abimes

marins. C'est a ce moment qu'il reva des paysages de la terre d'Israel. II esperait voir l'extremite de son territoire, le bord de la mer. C'etait un grand jour, un jalon important,

apres les peripeties qui l'avaient accablees.

19.

II connut des jours terribles pendant cette traversee.

II sentait que ses entrailles etaient retournees et qu'i l ne

pouvait plus continuer. I I se trouvait entre ciel et mer

et de temps a autre i l montait sur le pont, pour scruter

l'horizon, mais il ne voyait continuellement que l'eau. Le capitaine demandait en plaisantant "C'est en l'honneur de qui, parmi les voyageurs, que cette formidable tempete se dechaine ? Quelqu'un repondit : "C'est certainement en l'honneur du rabbin juif !" Les vagues

Maimonide

33

n'arretaient pas de deferler et se tenaient de tous cotes comme des murs infranchissables, jusqu'a ce qu'un jour on entrevit une cote doree. Le capitaine s'ecria alors :

- Nous approchons du rivage ! Un des marins s'ecria :

־ C'est la cote d'Acre ! Rabbi Moche regarda et vit du sable et quelques maisons et se dit en lui-meme "Voila Israel, nous sommes

bien heureux

avait contracte et il entreprit de les enseigner a sa famille. Au loin on voyait des gens attendant le bateau qu i se rapprochait lentement du rivage. Apres que l'embarcation fut ancree les passagers descendirent et Rabbi Moche fut l'un des derniers car il avait du mal a marcher. Le jour ou son pied toucha le sol de la terre d'Israel, fut un jour de bonheur. I I s'agenouilla et baisa le sol. C'etait un jour ensoleille et le sable de la rive etait chaud. "Je marche sur la terre d'Israel", se disait־il. II voulait ainsi stimuler son imagination, car i l etait possible de ne pas realiser

pleinement ce qu'il vivait. Car i l fallait vivre ce reve et c'etait bien cela qui lui arrivait.

d'etre la. " I I reaffirma tous les voeux qu'il

34

La montee en Israel

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* Entree du fort du Caire dont la construction fut entreprise par Saladin (gravure de David Roberts, 19e s.).

Maimonide

35

Chapitre Trois La montee en Israel

20.

La terre d'Israel etait sous le controle des Croises, et sur les chemins desoles, les traces de sang et de feu des "liberateurs du Messie" etaient encore visibles. Peu de Juifs habitaient la et ceux-ci se terraient dans leurs demeures. II y avait en tout et pour tout environ un millier de Juifs en Israel, dont deux cents a Jerusalem. Acre etait le centre spirituel de l'epoque et il etait dirige par un sage du nom de Rabbi Yefet fils d'Eliahou. Les individus de la communaute etaient preoccupes par les soucis journaliers de leur subsistance. Ils etaient generalement pauvres et peu, parmi eux, etaient des erudits en matiere de Tora. Mais ils etaient libres de pratiquer le judaisme et n'etaient deranges en cela n i par les musulmans n i par les Chretiens. Rabbi Moche se sentait libere, les yeux inquisiteurs ne

le suivaient plus et i l se pouvai t

occupations. C'etait comme si un joug avait ete enleve de

sa nuque et il promenait maintenant dans les ruelles d'Acre

sans

ailes de !'inspiration avaient repoussees en lui. II pouvait

repartir

Les Juifs d'Acre avaient reconnu la valeur de la famille Maimon et l'accepterent avec affection. Ils honorerent

rabb i Maimo n et ses deux fils et lu i proposerent :

־ Restez avec nous, partagez notre pain et desalterez- nous de votre Tora.

vaquer libremen t a ses

crainte des non Juifs. I I sentait qu'a nouveau, les

vers les hauteurs auxquelles i l aspirait.

36

La montee en Israel

Mais Rabb i Maimo n et ses fils revaient de parti r vers d'autres horizons et Acre n'etaient pour eux qu'un oasis transitoire apres une longue serie de difficultes ; un lieu de repos passager. Le chef de la communaute, Rabbi Yefet, s'entretenait souvent avec Rabbi Moche et ils discutaient du Talmud ensemble. Rabb i Moche lu i montrai t ses nouvelles interpretations et Rabbi Yefet argumentait avec lui. Une amitie se tissait entre les deux hommes, et ils s'asseyaient de longues heures durant sur la terrasse, plonges dans des discussions de Tora et de morale. Cette amitie continua longtemps apres qu'ils aient quitte Acre et que chacun s'en soit alle de son cote. De temps a autre, ils sortaient d'Acre pour visiter ensemble quelque lieu saint, car Rabbi Yefet connaissait l'histoire des anciennes tombes de la Galilee, ainsi que les grottes perchees haut sur les collines Les chemins etaient dangereux, car les bandits etaient aux aguets et i l etait difficile de voyager sur un territoire ou la loi et l'ordre ne regnaient pas. Mais ils revaient entre deux montagnes, et imaginaient comment les Juifs vivaient la dans le temps.

21.

La famille Maimon passa cinq mois a Acre. La, elle put se reposer des troubles de l'exil et des frayeurs de !'intolerance. Mais le pays etait desole, les chemins infestes de brigands. Rabb i et ses flls, accompagnes de Rabbi Yefet, prirent neanmoins la route de Jerusalem. Ils etaient montes sur des anes et suivaient une caravane de voyageurs. En chemin, ils s'entretenaient de la Tora et Rabbi Yefet indiquait de temps en temps la route

Maimonide

37

a suivre. Ils traversaient des villes et des villages dont

certains etaient encore en mines. D'autres etaient habites, malgre les ravages causes par les guerres.

Lorsqu'ils arriverent a Jerusalem, c'etait l'apres-midi. Ils allerent immediatement prier pres du Mont du Temple.

L'anxiete saisit Rabbi Moche lorsqu'il fit face au lieu sacre.

II fit alors voeu que le jour de son arrivee a Jerusalem

serait pour lui un jour de fete et de joie. Rabbi Moche etait de nouveau plonge dans ses pensees et i l ne voyait plus son entourage. Les Juifs de Jerusalem etaient pauvres et vivaient dans les etroites ruelles de la Vieille Ville. Ils vivaient, eux aussi, des dons de l'etranger. La aussi, on trouvait peu de savants dans le domaine de la Tora ; la communaute se composait surtout de personnes agees

venues finir ici leurs jours. Les visiteurs furent invites a partager leurs humbles repas et a prier ensemble. Ils ne

resterent

ville des Patriarches. La route de Jerusalem a Hebron passait entre les montagnes, les plants de vigne, d'antiques arbres et des villages desoles. Des qu'ils arriverent a destination, ils se dirigerent vers la cave de Makpela.

que quelques jours, puis partirent a Hebron, la

Rabbi Moche resta la une journee entiere en priere, et ne

bougea pas jusqu'au soir. Son pere et son frere l'attendaient

et

lui restait sur place, plonge dans sa meditation. Ils ne

le

derangerent pas. Rabbi Yefet les avait suivis, car i l

trouvait en eux une consolation a la desolation spirituelle environnante. La ville de Hebron entourait la cave de Makpela qui etait en son centre. La famille Maimon se promenait dans la ville sur les traces des Patriarches. Ils se sentaient exaltes de marcher sur le sol ou les Patriarches les avaient precedes. Le soir tombait. Ils regardaient vers la cave de Makpela, ne pouvant en detacher leurs regards. Ils se

38

La montee en Israel

tenaient a distance et priaient silencieusement, les larmes aux yeux.

22.

Hebron, la ville des Patriarches, somnolait. Les Arabes y habitaient, et leurs troupeaux de chevres se promenaient dans les ruelles. Rabbi Moche deambulait, lu i aussi, en

s'imaginant ses illustres ancetres ; i l marchait sur leurs

traces

Face a lui , se tenaient les collines denudees de

tout arbre : ceux־ci avaient ete deracines par les Arabes qui se servaient de bois comme combustible. II contourna la cave de Makpela en murmurant une priere. I I sentait

la

presence des Patriarches qu i Paccompagnaient.

C'est la

qu'ils avaient eux aussi marche. Une louange lu i

montait

au coeur, i l etait reconnaissant d'avoir merite de venir en ces lieux. I I y avait encore cinq mois, i l etait en proie aux poursuites et les vagues de l'ocean assaillaient son

maintenant i l etait libre

et sans contrainte. I I voyait aujourd'hui le "marchanda"

ge d'Abraham et d'Efron le Hetheen concernant l'achat de

la cave de Makpela

et i l etait consterne : quel merite avait־il bien pu avoir pou r echapper a ses poursuivants et venir ic i ? Pourquo i lui et non les autres ? Son pere, qui etait pres de lui, le sentant plonge dans sa meditation, lui dit :

־ Sors de ta reverie, nous devons retourner a l'auberge.

II repondit :

i l faisait face au tombeau ancestral

embarcation afin de la couler

- Je voudrais rester ici et reflechir sur les Patriarches je me sens si proche d'eux. Mais comment est־il possible de vivre dans une telle desolation ? Son pere repliqua :

־ Le jou r viendra ou les Juifs reviendront ici.

Maimonide

39

II se replongea a nouveau dans ses pensees. I I n'arrivai t

pas a quitte r ces lieux. II retourna finalement dans les rues

de Hebron pleines d'Arabes et il les regardait comme des

episode : les Juifs

se promenaient dans ces passages, ils construisaient des maisons, des quartiers et des salles d'etude. I I s'arreta afin de revenir a lui, afin d'etre sur qu'il ne revait pas.

intrus. I I revait maintenant un nouvel

23.

Rabbi Yefet qui se tenait pres de lui, fort de son amitie, lui tapa gentiment sur l'epaule :

- Rabbi Moche, nous devons partir.

II sortit de sa reverie, encore engourdi car il revenait d'un

autre monde

sur lu i et plus tard,

tournants de sa vie.

Cette meditation eut une grand influence

i l y vit l'u n des

Ces moments passes avec les Patriarches l'accompagnerent pour toujours. I I prit Rabbi Yefet par la main et ils quitterent la saintete des lieux.

1

II regarda vers les collines environnantes et elles etaient

desertes. II s'imagina encore une fois des Juifs revenus ici qui construisaient, plantaient, vivaient, et cela lui donna du courage. A ce moment-la, arriva une caravane de Juifs vers l'endroit saint. Ils etaient venus prier. Apres leurs supplications, ils vinrent vers eux pour parler :

־ D'ou viennent nos freres juifs ? demanderent-ils. - D'Egypte, leur fut־il repondu. Ils interrogerent de nouveau :

־ Y a t־ il une grande communaute en Egypte ?

־ Oui, des milliers de Juifs s'y trouvent, des rabbins et des juges presides par un prince. Ils poursuivirent leur interrogation :

40

La montee en Israel

־ Et de quoi les Juifs vivent-ils en Egypte ?

On leur repondit :

־ Ils s'occupent de negoce et d'artisanat. Le Juif qui parlait etait habille en riche bourgeois. I I avait distribue son argent aux gardiens de la cave afin de pouvoir y entrer. Les gardiens Pavaient alors entoure et

s'occupaient de tous ses besoins. C'etait le president de la communaute juive d'Egypte. II avait acces aux plus hautes

Rabb i Maimon , ses deux

fils et Rabbi Yefet ecoutaient attentivement les paroles de

- Je vois que vous etes des

sages de la Tora. En Egypte nous manquons de sages et de juges. Lorsque vous viendrez chez nous, nous vous trouverons des emplois comme decisionnaires dans nos communautes. Rabbi Moche et son frere pensaient aller en Egypte mais Rabb i Maimon , leur pere, choisit de finir ses jour s a Jerusalem. Rabbi Yefet, quant a lui, resolut de rentrer a Acre. Ils se separerent affectueusement. Rabbi Moche et son frere se dirigerent vers PEgypte avec la caravane.

l'homme qu i leur declarait :

places dans le gouvernement

24.

la separation fut penible, car Rabbi Moche etait attache

a son pere et meme a Rabbi Yefet. Mais la desolation qui

regnait en terre d'Israel ne permettait pas d'y rester et

il lui fallait trouver un centre juif assez important pour

y disseminer la Tora. En Egypte, se trouvaient de grandes communautes bien etablies. Et le negoce avec les pays avoisinants y florissait.

vers PEgypte, i l se demandait s'il

ne transgressait pas les paroles de la Tora (Exode 14:13) :

Pendant son voyage

Maimonide

41

"Certes si vous avez vu les Egyptiens aujourd'hui, vous ne les reverrez plus jamais". Comme i l n'avait pas de livres avec lui, i l voyageait dans sa memoire sans trouver de reponse. II se disait que des qu'il arriverait a destination il pourrait consulter les ouvrages appropries et arriver a une conclusion. En attendant, il se voyait deja assis au milieu d'un groupe de sages, occupe a l'etude, a la priere ou a argumenter devant une congregation La caravane progressait dans le Sinai parmi les rochers, les montagnes abruptes et les sables infinis. Le chemin etait long et n'en finissait pas. I I passait ses nuits sur des peaux de chevre, sous les tentes des nomades. Les tempetes de sable cachaient quelquefois l'horizon, alors rendu meconnaissable par les sables qui le recouvraient. II s'imaginait les Hebreux marchant dans ce desert, ranges par tribus et sous leurs drapeaux. Ils montaient

terre d'Israel alors que lu i descendait en Egypte !

Les caravaniers lu i montrerent a distance le mont Sinai

vers la

sur lequel Dieu avait donne la Tora. Pendant tout le jour, i l ne put detacher son regard de cette montagne. Ce sejour dans le desert l'aida a comprendre Phistoire

d'Israel dans cette region lors de

regardait les beautes du desert, les couleurs changeantes, l'eau et les plantes rares, tout semblait sortir d'un reve. Le soir, l'horizon se chargeait de rouge et les etoiles scintillaient ardemment dans le ciel. I I regardait les pics eleves et voyait les fils d'Israel debout, recevant la Tora

C'est seulement la qu'il etait possible de

recevoir la Tora, la ou tout etait authentiquement creation

de Dieu, la ou l'o n s'attendait a voir des miracles !

la sortie d'Egypte. I I

au Mont Sinai

42

La montee en Israel

25.

Le paysage du desert defilait devant son regard et leur route se poursuivait parm i les tempetes de sable, ou les chameaux savaient se retrouver.

II sentait qu'on l'appelait mais quand i l se retournait

il ne voyait personne. I I se souvenait maintenant de ces

jours terribles, au sein de ! , ocean, lorsqu'il pensait que le

bateau allait sombrer. Apres ce qui lui etait arrive alors,

il n'etait plus surpris de ce qui pouvait se passer. Les

conducteurs arabes de la caravane connaissaient bien ce chemin qu'ils pratiquaient chaque mois. Ils ne craignaient pas de se perdre, malgre les tempetes de sable continuelles.

Pendant tout le voyage i l reflechissait a son etude

et

les pages defilaient dans sa memoire. I I parvenait a

se

souvenir de traites entiers et les lisait comme s'ils etaient ouverts devant lui. II donnait de nouvelles interpretations

et il commentait les textes qui se presentaient a lui.

Alors qu'il se balangait sur le dos du chameau, i l revoyait aussi des images du passe. II se souvenait de son enfance, de la ville de Cordoue en Espagne, du sejour a Fez en Afrique du Nord, des jours de peine et d'angoisse qui passerent sur lui et sur sa famille, et de la crainte des fanatiques musulmans.

i l n'arrivait pas

a s'en defaire completement. Parfois i l voyait en songe

les fanatiques qu i le traquaient. I I etait poursuivi aussi

par les images de la terre d'Israel, par les personnages de Jerusalem en mine, par le Mont du Temple, par la vision de Hebron et de la cave de Makpela. Dans son

for interieur, i l se

lamentait sur la destruction : le pays

etait desole et les routes dangereuses. Jusqu'a quand ? Quand viendrait le signe de la redemption ? Quand le

Cette peur residait encore en lu i et

Maimonide

43

pays serait-il libere et se transformerait-il en jardin fleuri ? Quand les Juifs pourraient-ils y circuler librement et

y travailler le sol ? Puisqu'il ne pouvait rester en Israel, il se disait que son devoir etait d'ecrire un ouvrage qui servirait au peuple d'Israel, qui renforcerait les liens unissant le peuple a la Tora. Les paroles de la Halakha (systeme legal juif) sont disseminees et i l fallait les rassembler en un recueil permettant a tout un chacun de trouver facilement la regie recherchee. II descendit du chameau et voulut marcher a pied, a present que le vent etait un peu tombe. I I lui semblait a nouveau qu'on l'appelait par son nom mais lorsqu'il se retourna i l ne vit personne. Ce n'etait qu'un reve, une hallucination de voyageur du desert. II sentait qu'il avait du mal , en ces lieux, a differencier entre reve et realite.

26.

Le chemin etait parseme de pensees et de meditations. Les vents du desert soufflaient alors que les passagers

etaient caches sous les tentes afin de se proteger du sable. Encore une fois, l'u n des conducteurs montra un haut sommet en le designant du nom de Mont Sinai. Rabbi Moche regarda et s'imagina a nouveau les Hebreux au

meme le son du tonnerre.

le

peuple l'attendait en bas. Ces visions Pobsedaient et ne le

quittaient pas. II vit une flamme qui montait de l'horizon et il demanda

a l'u n des conducteurs si lu i aussi voyait ce phenomene. Celui־ci lui repondit :

־ Dans le desert, on apergoit toujours du feu dans le

pied de ce mont ; i l entendit Moise descendait en portant

les tables

de

la

Lo i et

44

La montee en Israel

lointain. I I y en a meme qu i voient des langues de feu venir vers eux. Cela est naturel, ne soyez pas effraye. Moi aussi, a chaque voyage je vois ces choses. Le feu dansait dans le lointain, d'un cote a l'autre de l'horizon. Le voyage de la caravane fut long et penible. Les Juifs s'arretaient pour prier et les musulmans encore plus souvent, pour se prosterner vers la Mecque. Certains entendirent le son des clochettes resonner. Le conducteur

leur dit que peut-etre une autre caravane passait a distance. Pendant ce temps, Rabbi Moche s'informait de ce qui se passait en Egypte. Les Juifs d'Egypte lui raconterent qu'il

y avait la- bas d'importantes communautes et que les Juifs riches ne manquaient pas. I I y avait done beaucoup de

synagogues et les sages pouvaient se livrer tranquillement

a l'etude de la Tora.

II pensa entrer dans le monde des affaires et etudier

a mi-temps, et se renseigna sur une telle eventualite. On

lui repondit que PEgypte etait un centre important et que tout y etait possible et qu'il etait facile de s'enrichir.

II se voyait maintenant a l'etude et aux affaires avec

son frere. Ce dernier avait de l'experience; quant a lui, il serait son aide. La caravane continuait sa route avec ses passagers couverts de sable.

27.

II voyait maintenant des rangees de maisons qui s'empilaient les unes sur les autres, des villages construits

en argile et des palais batis sur le sable. I I voyait des files d'hommes qui s'etiraient des villages vers la ville a la

emploi. I I essayait de distinguer les Juifs

recherche d'un

parmi eux, mais il n'y arrivait pas. Les routes regorgeaient de gens qui voyageaient a

Maimonide

45

pied, a dos de chameau ou a dos d'ane. Le chemin pour Alexandrie prit fort longtemps. C'etait la voie des caravanes et on y rencontrait beaucoup de Juifs ; c'etait les premiers Juifs egyptiens que les voyageurs rencontraient. Ils voulurent les connaitre et les interrogerent sur leur mode de vie. La plupart vivait du negoce tandis qu'une minorite se livrait a l'artisanat. Rabbi Moche s'informa

de la vie religieuse car il se rendait compte qu'ils n'etaient pas eduques ; ils ne connaissaient pas la Tora et n'avaient pas d'instructeurs. Ils lu i raconterent que le chef de la communaute s'appelait le "Naguid", le "Prince". C'etait lui qui nommait les dignitaires, les rabbins et les juges. C'etait aussi devant lu i que l'o n amenait tous les litiges et sa decision avait force de loi. I I avait aussi le pouvoir d'infliger des punitions corporelles ou des amendes aux

de la communaute. I I voulut alors savoir si ce

Prince se conformait a la Tor a dans ses decisions et o n lu i

repondit qu'il n'en etait rien, car c'est lui qui regnait sur eux et non eux sur lui. I I demanda alors s'il y avait des sages en Egypte instruisant le peuple et on lui repondit qu'il y en avait peu dans chaque ville et qu'ils se tenaient dans leurs demeures sans s'occuper de la communaute. Les Juifs qui faisaient partie de la caravane ne faisaient pas cas de leur judaisme et ils se melangeaient a la populace ; cela deplut a Rabbi Moche. II voyait devant lui s'etendre un champ de travail immense, pour elever la conscience juive des communautes egyptiennes. I I se demandait s'il pouvait porter ce fardeau et si cela n'etait pas au־dessus de ses forces. I I continuai t a s'entretenir avec les Juifs et s'apercevait que leur fond etait bon et leur foi simple mais qu'ils etaient ignorants. Ils connaissaient un peu les coutumes et quelques regies mais ils etaient loin de savoir quelle etait la veritable nature de la Tora.

membres

46

La montee en Israel

Parmi les voyageurs i l y avait aussi des Caraites qui ne croyaient qu'en la Loi ecrite et qui rejetaient les traditions orale. Ils etaient belliqueux et certains

etaient riches. En Egypte, leur nombre depassait celui des Juifs. Ils possedaient une influence importante et etaient presents dans les palais royaux. A cause des problemes de circulation, les voyageurs avaient le temps de discuter entre eux et Rabbi Moche apprit ce qu'il put concernant leurs opinions et leurs coutumes. II apprit que les Caraites possedaient un centre litteraire d'ou ils diffusaient des ecrits aux membres de leur secte a travers toute PEgypte. II vit immediatement le danger de cet etat de choses pour les Juifs : leur richesse leur procurait un certain niveau dans le pays mais ils etaient ignorants des choses de la Tora et

ne possedaient que la coutume

lentement entre chaque arret et il fallut beaucoup de temps pour arriver a Alexandrie. La, ils s'arreterent avec d'autres

caravanes, changerent leurs vetements et se secouerent de la poussiere des chemins. Ils voulaient entrer en ville non pas comme des nomades mais comme des gens respectables,

et leur route les avait epuises.

La caravane progressait

28.

David, le frere de Rabbi Moche, etait pres de lui et l'avait suivi pendant toutes ces peregrinations. Son frere tendait vers le negoce et i l savait fort bien mener ses affaires.

II etait particulierement familier avec le commerce des

pierres precieuses. Une grande affection unissait les deux freres et ils se soutenaient l'u n et l'autre pendant les

difficultes du voyage. Ils apprenaient ensemble la Bible et

le Talmud et l'etude etait leur plus grand plaisir.

La caravane etait maintenant en Egypte et de loin on

Maimonide

47

voyait les tours des grandes villes. Malgre tout, le desert regnait encore sur tout. Mais au fur et a mesure qu'ils penetraient a Pinterieur du pays, on voyait de plus en plus de gens et d'habitations. Les enfants se reveillaient de leur torpeur et regardaient avec etonnement les paysages egyptiens. Les deux freres parlaient entre eux et discutaient de leur avenir; ils n'avaient que peu d'amis en Egypte. Rabbi Moche etait age de trente־et־un ans lors de son entree dans le pays :

־ Nous nous installerons a Alexandrie qui est une ville

commerciale et nous pourrons alors nous enrichir, dit son frere David. Rabbi Moche repliqua:

Je te suivrai et nous vivrons ensemble ! Tu passeras

dans les souks et moi j'etudierai.

II avait entendu dire que dans cette metropole

se trouvait une academie d'etudes de la philosophic d'Aristote, a laquelle venaient boire de nombreux assoiffes de connaissance. II desirait rencontrer les intellectuels, afin de discuter avec eux des choses de Pesprit. La caravane arriva enfin au coeur de PEgypte; tous etaient epuises par le voyage et les enfants affaiblis ne voulaient que boire. Les conducteurs de caravane regurent leur salaire et partirent chacun chez soi. II fallait chercher a present un nouveau moyen de transport vers Alexandrie et chose curieuse, ils n'avaient pas encore rencontre de Juifs egyptiens ! Tres vite, la nouvelle de Parrivee de Rabbi Moche et de son frere David se repandit dans le pays. Sa renommee etait parvenue dans tous les recoins de l'Afrique du Nord et des qu'il arriva a Alexandrie, une delegation de la communaute l'invita a etre le dirigeant spirituel de la communaute.

־

Meme dans l'Academie d'Aristote on savait qu'il

48

La montee en Israel

etait arrive et les savants venaient a sa rencontre pour s'entretenir avec lui. II fut meme invite a PAcademie afin de discourir sur des sujets philosophiques. On connaissait sa reputation et des la premiere rencontre, on reconnut ses capacites. Pendant son sejour a Alexandrie i l se fit connaitre egalement comme medecin et les malades recherchaient

son avis car i l etait fort expert.

Bientot sa maison se

transforma en un lieu de rencontre. Les Juifs d'Alexandrie faisaient la queue a sa porte afin de recevoir sa benediction, certains venaient la pour etudier la Tora.

29.

La vie fut des lors plus calme et la periode de Pexil semblait resolue. Mais au fur et a mesure que passait le temps, il devenait de plus en plus clair pour Rabbi Moche que l'etat spirituel des Juifs d'Egypte etait inferieur a la norme. Les communautes du pays vivaient bien au plan economique, mais i l n'y avait pas vraiment de direction spirituelle. I I y avait environ mille Juifs a Alexandrie et la plupart etaient ignorants et incultes. Certains suivaient meme des coutumes etrangeres au judaisme. Ils etaient influences par leurs voisins egyptiens et delaissaient la pratique des commandements. De plus, Pascendant du Caraisme se faisait sentir de plus en plus dans les milieux juifs. I I manquait vraiment un contenu spirituel dans la communaute. II se rendit bien vite compte qu'il ne pouvait pas rester les bras croises dans cette situation. II fallait reconstruire les mines de l'ancienne reputation de la juiverie d'Alexandrie. II fallait contrecarrer Pinfluence des Caraites. Rabbi Saadia Gaon les avait deja combattus mais bien qu'affaiblis, ils etaient encore la.

Maimonide

49

Rabbi Moche savait qu'il fallait a nouveau livrer bataille afin de preserver Pintegrite religieuse des Juifs car certains etaient egares entre le judaisme et le caraisme. L'influence du Prince des Juifs etait nefaste de par sa nature : le premier d'entre eux avait ete nomme a son poste grace a l'influence de la femme d'un calife de Babylonie quis etait interessee au sort des Juifs. C'est elle qui amena son mar i a nommer u n dignitair e jui f responsable de ses ouailles, comme ce fut le cas en Babylonie et cette idee plut au calife. Le premier prince fut Rabbi Paltiel qui

fit de son mieux pou r ameliorer

Le deuxieme, Rabbi Chmouel ben 'Hanania, etait juste et droit et aidait les pauvres. Mais voici que survint un mechant homme du nom de Zouta. Voulant obtenir le poste de Rabbi Chmouel, il promit au calife une importante somme d'argent et medit du Prince. I I arriva au bout du compte a ses fins et le dicto n populair e disait que le jour de sa nomination fut pareil a celui du veau d'or. En fait, Zouta et les Caraites tyrannisaient les Juifs !

le sort de ses freres.

50

Une lumiere nouvelle en Egypte

Chapitre Quatre Une lumiere nouvelle en Egypte

30.

Zouta fut promu Prince apres la montee au pouvoir de Saladin. II avait promis a celui־ci une forte somme d'argent provenant des impots preleves sur les Juifs. C'etait bien la raison pour laquelle Zouta se conduisait comme un despote avec les Juifs et il collectait parmi eux de lourdes taxes. Celui qui tardait a payer etait taxe d'une amende. Zouta avait done une certaine influence a la cour du Sultan et i l imposa de nouveaux decrets sur les Juifs avec la benediction du gouvernement. C'est pour cela que meme les Rabbins d'Egypte se sentaient impuissants devant lui et que son poids se faisait durement sentir sur les compatriotes. Cette periode etait vraiment triste pour les Juifs d'Egypte, alors qu'un de leurs compatriotes regnait durement sur eux. Personne n'osait s'opposer a lui de crainte de perdre la vie, car Zouta etait un tyran tout puissant. Celui־ci ne craignait pas de faire souffrir ses freres tant que cela lui profitait. L'arrivee de Rabbi Moche et de son frere David se repandit rapidement dans Alexandrie et bientot ils furent visites par beaucoup de leurs coreligionnaires. Les Juifs de la communaute sentaient qu'ils avaient parmi eux un dirigeant spirituel de premier ordre et on venait des quatre coins de la ville pour lui poser des questions d'ordre rituel. Des groupes d'etudes au complet venaient chez lui, le soir, afin d'entendre les paroles de la Tora sortir de sa bouche : un nouveau jour s'etait leve sur la ville d'Alexandrie.

Maimonide

51

Rabbi Moche se promenait, un soir, sur le rivage, plonge dans ses pensees. Les vagues explosaient sur le sable et il se rappelait les jours orageux du voyage de Fez a Acre. II avait maintenant trouve la paix, mais la condition spirituelle du peuple juif en Egypte ne le laissait pas jouir de son repos : la desolation etait grande. I I savait qu'il devait accomplir de grandes choses afin d'elever le peuple au- dessus de son ignorance. II devait lui restaurer son ame en lu i retiran t ses fausses opinion s et ses superstitions. Les penseurs de PAcademie d'Aristote etaient venus lui rendre visite afin de discuter de problemes philosophiques. Ils Pinviterent a donner une conference devant les etudiants sur la recherche philosophique. Ils se rendaient compte qu'ils avaient affaire a un penseur original qui savait se mesurer aux idees d'Aristote.

31.

Rabbi Moche savait que le danger principal provenait de la communaute caraite du Caire, la capitale royale. Mais entre-temps i l ecrivait son Commentaire sur la Michna qui l'occupait deja depuis quelques annees et qu'il

n'avait p u terminer a cause de ses deplacements. I I pensait que la masse pourrait se familiariser avec la Michna grace a son Commentaire. Son frere, David, subvenait

a ses besoins pa r son commerce

voyageait dans de lointains pays et franchissait des mers afin de pourvoir aux besoins de sa famille et Rabbi Moche etait son associe. Lorsqu'il etait la, ils etudiaient ensemble regulierement et ensuite Rabbi David faisait les comptes avec son frere. Mais les affaires communautaires de Rabbi Moche le conduisaient au dela d'Alexandrie, vers le Caire

de pierres precieuses. I I

52

Une lumiere nouvelle en Egypte

ou i l devait elever une muraille separatrice entre les et les Caraites.

La famille Maimon s'installa finalement a Fostat, pres du Caire. Cette situation permettait a Rabbi David de negocier journellement dans les marches du Caire. Quant

a Rabbi Moche, il etait perche

et terminait son Commentaire sur la Michna. Fostat allait etre le dernier arret de ses peregrinations, mais les soucis ne le quitterent pas, meme dans ce havre de paix. Six mois apres son arrivee a Fostat, son pere, qu'il

aimait beaucoup, mourut et cette grande perte lui causa beaucoup de peine. II etait intimement lie a Tame de son pere et son depart lui apparaissait comme si une partie de lui-meme lu i manquait. Les lettres de condoleances affluaient de pays lointains et de toute PAfrique du nord, mais elles ne le consolaient pas. II marchait comme si son univers etait detruit et voyait l'image de son pere devant lui. Seule, l'etude de la Tora le calmait de sa peine II etait plonge dans le deuil de son pere qui avait

ete son geniteur et son maitre. Son image l'accompagnait tous les jours de sa vie ; pendant l'etude ou meme lorsqu'il rencontrait des gens. Dans son isolement, sur la terrasse,

il n'arrivait pas a se liberer de son deuil.

Juifs

sur une terrasse, il etudiait

32.

Au moment ou Rabbi Moche etait affecte par le deuil qui le frappait et par les mauvaises nouvelles de poursuite de ses freres par le gouvernement, o n lu i proposa une jeune femme a marier. C'etait la fille de Rabbi Michael Halevi, issue d'une famille pieuse et respectable. I I se renseigna a propos de la jeune fille et on lui fit savoir qu'elle etait pudique,

Maimonide

53

qu'elle craignait Dieu et qu'elle pratiquait la charite. Le frere de la jeune fille, Azriel, surnomme Abou Elmali, avait epouse la soeur de Rabbi Moche. C'etait un scribe qui etudiait la Tora des qu'il avait un moment de libre. Rabbi Moche accepta l'offre mais il fit savoir a sa future femme qu'il etait completement devoue a l'etude de la Tora et qu'elle devait s'occuper des affaires de la maison. Apres qu'il eut regu l'acquiescement de la jeune femme, il rencontra son pere Rabbi Michael Halevi et i l lui demanda :

־ T'opposerais־tu a ce que j'epouse ta fille, je ne suis plus tres jeune ? Le pere lui repondit :

־ Nous connaissons ta famille et nous savons qu'un sage

tel que to i saura se conduire comme i l faut avec notre fille. Quant a elle, elle elevera tes enfants dans l'honneur, comme i l se doit. Elle a regu une bonne education dans

la purete et la droiture. Elle te soutiendra. Rabbi Moche retorqua:

־ Je sais que ta maison est remplie de Tora et de bonnes

actions. Mais tu dois savoir que je ne gagne pas ma vie par l'etude de la Tora mais par le negoce des pierres precieuses de mon frere David.

Le pere expliqua :

־ Nous serons honores si tu te joins a notre famille par

les liens matrimoniaux. Quant a la subsistance, Dieu nous viendra a l'aide, mais appelons la jeune fille et demandons- lui son avis !

Rabbi Michael appela sa fille et lui dit :

־ Voici notre ami, Rabbi Moche Maimon, c'est un sage

et un penseur, acceptes־tu de Fepouser? Elle etait tellement embarrassee qu'elle devint livide et n'osa repondre, mais elle hocha la tete et sortit de la

54

Une lumiere nouvelle en Egypte

piece, entra dans la cuisine et attendit pres de sa mere. La, elle eclata en sanglots bien qu'elle ait eu connaissance auparavant de la proposition de mariage. Rabbi Michael remarqua :

־ Elle est timide mais elle a accepte. Rabbi Moche lu i fit transmettre des instructions particulieres touchant a ses coutumes familiales et i l ajouta :

־ Je suis poursuivi par des denonciateurs qui rapportent

des mefaits sur mon compte alors que j'etais au Maroc. J'aidais alors des Juifs qu i avaient accepte l'Islam a fuir vers Israel. Ceci est considere comme un crime envers l'Islam !

Le pere de la fiancee s'ecria :

־ Je suis certain que Dieu t'aidera et que les denonciateurs disparaitront ; ils succomberont. J'ai de l'influence a la cour du roi ! A cause de la crainte des denonciateurs, le mariage eut lieu tres discretement.

 

33.

La

periode

ou

i l

fut

la

proie de

l'angoisse

des

denonciateurs laissa une empreinte sur son ame et i l se revoyait a Fez lorsqu'il se sentait surveille par les fanatiques musulmans et qu'il etait oblige de vivre en cachette. I I

avait cru qu'il n'aurait pas a en souffrir en Egypte, car i l rencontrait enfin des gens conscients de son niveau et i l leur demanda de dejouer les medisances a la cour du roi . Les denonciateurs craignaient sa forte personnalite et son talent de dirigeant et ils voulaient amoindrir l'influence qu'il avait acquise grace a sa reputation de savant de la Tora. C'etait parce qu'ils n'avaient pas pu venir a bout de lu i dans les milieux populaires qu'ils essayaient de le

Maimonide

55

frapper par la medisance. Mais dans ce cas les calomnies ne reussissaient pas bien car Rabbi Moche possedait une certaine influence dans les milieux eleves ; ceux־la memes avec lesquels i l etait lie par la pensee et la philosophic C'etaient eux qu i s'occupaient de son cas et qu i annulaient les decrets defavorables de la cour royale. Apres que le danger fut passe, on connut le nom du calomniateur et ceux de ses acolytes. C'etait u n personnage important qui cherchait a s'imposer de cette fagon, mais en fait sa medisance l'eloigna du but qu'il s'etait fixe. Soudainement, i l s'apergut que tous secartaient de lui et lorsqu'il s'approchait d'un groupe, ceux־ci se disaient :

"Voila le calomniateur, taisons-nous !" I I voyait que le silence regnait a son arrivee et i l comprenait qu'on le suspectait. A la synagogue, on ne le faisait pas monter

a la Tora bien qu'il tenta de se disculper mais sans

succes. I I fut bientot oblige

de son isolement au sein de la communaute. Mais bien que ses connaissances avaient dissipe tou t risque, Rabb i

Moche craignait encore que les soupgons se reveillent encore a la cour du roi. I I

a tout ce qui pourrait lui arriver en Egypte, mais i l

n'avait pas pense a la calomnie car

d'affaires communautaires, sauf dans des cas urgents. I I etait en train de finir son Commentaire sur la Michna et

il voulait maintenant le terminer dans la tranquillite et

dans l'harmonie. I I consultait des manuscrits rares qu'il avait trouves en Egypte et il devait changer, a cause d'eux, son Commentaire a certains endroits. Sa Constance dans l'etude etait telle que les gens se rassemblaient a sa porte pour lui demander son avis sur de nombreuse question d'ordre pratique.

i l ne s'occupait pas

de quitter le pays a cause

contre lu i ne avait reflechi

56

Une lumiere nouvelle en Egypte

34.

II etait encore bouleverse par le deces de son pere

et par son nouveau style de vie. C'est a ce moment que les dignitaires de la communaute du Caire lu i demanderent d'accepter d'etre le chef des juges de la ville. II attendit longtemps avant de repondre a leur offre car son Commentaire n'etait pas termine et i l lu i fallait du

temps. Mais la pression fut telle qu'il ceda. Les dignitaires lui disaient :

־ II n'y a que toi qui puisse ramener la gloire du passe ! Et lui de repondre :

־ Mais je ne veux qu'etudier et enseigner la Tora ! Et eux de retorquer :

־ C'est precisement ce que nous voulons ; que tu guides notre communaute !

II avait a l'esprit l'influence des Caraites en Egypte

et i l se disait qu'a travers sa nomination i l pouvait les combattre et c'etait tres importan t a ses yeux. I I voyait

que cette influence portait atteinte au niveau spirituel deja bas des Juifs d'Egypte et i l voulait reparer cette breche II repliqua :

- Je veux combattre les Caraites ! Les membres de la communaute repondirent :

־ Oui, oui, nous ferons tout ce que tu diras ! Rabbi Moche conclut :

־ C'est pour cette raison que je suis venu au Caire, je veux combattre cette falsification de notre Tora! II poursuivit son Commentaire de la Michna en

arabe car c'etait la langue parlee par les Juifs et ils ne connaissaient pratiquement pas l'hebreu. II desirait qu'ils

savait qu'ils ne le lu i fallut sept ans

etudient regulierement la feraient qu'au travers de

Tora et

i l

l'arabe. I I

Maimonide

57

pour terminer ce Commentaire. Ce travail lui avait pris beaucoup de temps mais i l pouvait s'occuper maintenant de la communaute et des problemes sociaux.

II etait devenu un decisionnaire et les juges qui lu i

etaient subordonnes acceptaient ses decision legates. Entre la priere de l'apres-midi et celle du soir i l enseignait la Michna et il pouvait ainsi voir comment son Commentaire etait accepte. I I enseignait a la masse car i l n'y avait encore que peu de sages. Lorsqu'il se rendait compte qu'il s ne comprenaient pas ses paroles, i l rectifiait et

s'exprimait plus simplement. C'est ainsi qu'il travailla sur son Commentaire, jusqu'a ce que les gens les plus simples puissent comprendre la Michna.

II etait meticuleux et n'acceptait aucune retribution

pour son enseignement. I I vivait de son association avec son frere David qui avait pris sur lui cette responsabilite.

35.

Une grande affection regnait entre Rabbi Moche et son frere David qui etait aussi son eleve. Ils etudiaient paisiblement ensemble car David etait lui aussi doue d'une vive intelligence. Lorsque celui־ci entrait dans la maison de son frere, celle־ci s'eclairait de la joie qu'il y apportait, tant i l etait heureux de vivre. I I racontait toujours ce qui se passait dans le monde des affaires, i l parlait des coutumes des gens et des Juifs qu'il rencontrait lors de

enfants l'adoraien t car i l apportait

ses deplacements. Les

toujours des cadeaux. Apres la mort de son pere, Rabbi Maimon, le lien entre les deux freres se resserra encore davantage et ils ne manquerent pas une occasion d'etudier ensemble, d'echanger des idees philosophiques ou de parler de livres

58

Une lumiere nouvelle en Egypte

et d'auteurs. David raconta qu'il allait bientot voyager en bateau jusqu'aux Indes afin d'en rapporter des gemmes pour son commerce ; celles-ci se vendaient bien en Egypte.

En revanche, i l amenerait aux Indes

region, introuvables la־bas. De cette

trouver un gain appreciable et i l

forte somme d'argent afin de faire ses achats. On se separa avec des embrassades et David partit. I I negociait avec de grands commergants et i l etait connu comme quelqu'un d'honnete et de respectable. Meme lorsqu'il naviguait, il etudiait la Tora et il emportait avec lui des rouleaux du Commentaire de son frere sur la Michna. De temps a autre, i l prenait des notes afin de poser des questions lorsqu'il rentrerait en Egypte ; Rabbi Moche corrigeait assez souvent son Commentaire a cause des problemes poses par son frere.

des pierres de la fagon, i l esperait

emporta avec lui une

36.

Le bateau etait quelquefois la proie de la tempete. Dans

ses moments-la, Rabb i Davi d attachait a sa ceinture son argent et ses bijoux , car l'eau descendait parfois jusqu'a u fond de l'embarcation. Cette fois־la, la tempete fut son

lot des le deuxieme jou r du voyage et les

hautes que le bateau plongeait entre elles et y disparaissait completement pendant un moment avant de reparaitre.

Les marins etaient abasourdis et certains d'entre eux vomissaient a cause de la furie de la mer. A l'interieur du bateau, tout etait trempe et les passagers pleuraient tant la nausee etait forte car tous avaient le mal de mer. David quant a lui , tenait bon et i l n'etait pas malade. Plonge dans son etude, i l arrivait a se detacher de son environnement. Mais lorsqu'il vit des gens tomber sur le

vagues etaient si

Maimonide

59

plancher humide il courut a leur secours. Pendant la nuit de la tempete i l se disait qu'il s'etait trompe en entreprenant une telle traversee. I I aurait mieux valu pour lu i continuer son commerce dans les marches

du Caire, car i l etait maintenant en danger. I I pensait a son frere qui etudiait tranquillement et il esperait que son association avec lui, lui viendrait en aide en ce moment difficile. Mais la situation empira et la mer se dechaina. A u loin on voyait la cote mais le bateau, semblait-il, allait se briser. Le capitaine decida de jeter l'ancre dans l'un des ports en vue pour attendre la fin du mauvais temps :

il

craignait en effet pour les passagers et pour le bateau.

II

demanda aux voyageurs de se preparer a descendre car

on se rapprochait des cotes des Indes. Tout le monde etait

sur le pont et appelait a l'aide mais personne ne pouvait entendre ces cris. Soudainement une vague gigantesque frappa le bateau

et avec une violence telle que celui־ci plongea dans l'eau.

Tout devint noir, l'eau etait partout et on entendait les cris

etouffes des voyageurs

a la mer et disparurent dans les remous. Mais David etait

reste dans sa cabine. L'eau arrivait maintenant a son cou et

le bateau descendait dans des tourbillons d'eau ; i l coulait

corps et biens, avec David a son bord. Lui et tout ce

qu'il possedait disparut dans la mer. David n'etait plus,

il avait coule pres des Indes avec le reste des passagers. Pendant de longs jours, on n'eut pas de nouvelles du bateau jusqu'a ce que la mauvaise nouvelle n'arrive au Caire : David s'est noye pres des cotes indiennes !

: "A u

secours ! " Certains sauterent

60

Une lumiere nouvelle en Egypte

37.

Pendant de longs jours on resta sans nouvelles des passagers du bateau coule car personne n'etait reste en vie pour raconter les derniers moments de cette tragedie. Mais lorsque la mer se mit a vomir les corps sur le rivage, on commenga a concevoir Pampleur du desastre. Du fait qu'aucune nouvelle de David n'etait parvenue et qu'il n'etait pas rentre de son voyage, la famille etait en proie a l'anxiete. De longues journees de desespoir etaient maintenant le lot de la famille Maimon. La femme et la fille de David venaient pleurer a la maison de Rabbi Moche sur la disparition de leur pere et mari. Rabbi Moche les encourageait chaleureusement mais dans son for interieur, i l craignait pour le sort de son frere. Et lorsque les nouvelles du malheur furent confirmees par des negotiants egyptiens, Rabbi Moche plia sous le poids de la douleur et cria : "Mon frere ! Mon frere ! Mon eleve bien aime, comment pourrais-je rester sans toi ?"11 se tourna vers la mur et pleura amerement la mort de son frere et bientot toute la famille Paccompagna dans sa douleur. Le poids de cette tragedie pesait sur Rabbi Moche et il ne se reconnaissait plus depuis la disparition de son frere. Sa douleur etait si grande qu'il resta au lit pendant une annee, refusant toute consolation. De temps en temps, i l se levait et criait : "Mon frere ! Ou es־tu maintenant ? J'ai besoin de toi !" Ensuite, i l se taisait durant de longs jours . Ses amis venaient le visite r et essayaient en vain de le convaincre de reprendre le cours de sa vie. Son frere etait le pilier economique de toute sa famille, et toute la fortune de celle־ci etait entre ses mains lorsqu'i l entreprit son voyage. Maintenant que tout etait perdu, il fallait repartir a zero. Rabbi Moche avait demande a

Maimonide

61

ses amis qu'il s ecrivent aux Indes pou r entreprendre des recherches ; peut-etre etait-il sorti indemne du naufrage, peut-etre se trouvait-il dans un desert ou dans les bois ?

Mais rien n'y fit, car tous les passagers avaient coules lors de la disparition du bateau dans les vagues de la tempete. Plonge dans la tristesse de cette disparition, Rabbi Moche ne trouvai t de reconfort que dans l'etude. Ses amis continuaient a l'encourager et le poussaient a se remonter et a se reconstruire, lui et sa famille. Mais i l lui etait difficile de se reprendre. La douleur et l'angoisse Penveloppaient d'un manteau de malade et les traces du malheureux le suivaient comme une ombre ; elles etaient imprimees dans son ame et ne le quitterent plus le reste de sa vie.

II lui fallait maintenant changer de direction et s'occuper

a son tour de la famille de son frere, de sa veuve et de sa fille. Des lors, il ne pourrait plus etudier la Tora et ecrire ses livres et i l devait se transformer radicalement. L e peu d'argent qu'il possedait avait disparu avec son frere, dans les eaux de la mer et il etait sans le sou. II devait chercher un moyen de subsistance.

38.

La mort de son frere avait altere son univers et le joug des responsabilites tombait maintenant sur son cou. L'annee du deuil etait comme un evanouissement duquel il se reveillait doucement. Et lorsqu'il voyait un objet qui avait appartenu a son frere, les larmes lu i montaient immediatement aux yeux. I I ecrivit a Rabbi Yefet qui vivait depuis peu a Alexandrie : "Si ce n'etait pour la Tora qui est ma consolation, j'aurais ete perdu."

62

Une lumiere nouvelle en Egypte

? On lui avait propose un poste de rabbin mais i l avait

refuse car il suivait le principe selon lequel on ne doit pas se servir de la Tora. Dans sa jeunesse i l avait etudie la medecine, mais il ne Pavait jamais pratiquee. Le moment

etait venu, pensait־il , d'utilise r ses connaissances pou r sub venir a ses besoins, et i l se desolait de ne plus pouvoi r etudier et ecrire a plein temps. II revisait des lors les theories medicales et rencontrait

des docteurs du

que quelques annees s'etaient ecoulees depuis l'epoque de

ses etudes

communaute et son nom etait souvent mentionne par les malades qu'il avait traites. II diagnostiquait rapidement les maladies et ses remedes etaient dispenses intelligemment. Les patients s'amoncelaient chez lu i l'apres - midi, au moment qu'il avait choisi pour les visites.

Son nom etait sur toutes les levres car ceux qu'il avait gueris propageaient la bonne nouvelle de son talent. Quan t a lui , i l arrivai t a grand-peine a maintenir ses

etudes saintes tout en travaillant une bonne partie du jour et de la nuit. De nombreux malades, Juifs et non-juifs,

accouraient chez lu i et sa maison ne pouvait

tous. Sa reputation parvint meme jusqu'a la cour du roi et de la aussi lui venaient des clients et c'est ainsi que son nom etait maintenant prononce en hauts lieux.

Caire car i l

devait se mettre a jour , vu

Bientot , i l fu t connu comme medecin dans la

les contenir

39.

causee par

la disparitio n tragique de son frere. Mais a cause de ses occupations medicales, i l ne pouvait s'occuper a plein temps de ses cheres etudes et cela etait pou r lu i u n

dur changement.

la medecine Pinteressait et

II se remettait lentement de la depression

Cependant

Maimonide

63

i l lu i consacrait beaucoup de temps. Ses patients etaient attaches a lui car ils lui faisaient confiance. II etait en effet au courant des dernieres decouvertes dans cette discipline.

II arrivait que dans

des cas urgents, i l interrompait

son etude et se devouait immediatement et entierement au nouveau venu. De meme, i l ne se faisait jamais payer lorsqu'il traitait un malheureux. Son travail de medecin lui permettait tout juste de subvenir aux besoins de sa famille et de celle de son frere. Mais avec le temps, sa reputation augmenta et on le reconnut petit a petit, comme une autorite medicale. Meme les autres medecins lui envoyaient des patients afin d'entendre son diagnostic.

* Entree de la synagogue Ezra du Caire. Ces t la que Ton decouvrit la fameuse Gueniza dans laquelle on trouva, entre autres, des ecrits de Maimonide.

64

Maimonide

A la cour du royaume d'Egypte regnait Saladin qui

etait d'origine kurde. I I imposa son regne sur l'Egypte apres avoir repousse les califes Fatimides. I I reussit a reunir sous son etendard beaucoup de tribus musulmanes afin de guerroyer contre les Croises. C'est lu i qui reconquit Jerusalem et de nombreux territoires lui etaient subordonnes jusqu'en Syrie. Sa reputation etait grande chez les musulmans qui le surnommerent "L'epee de l'Islam".

La renommee de Rabbi Moche parvint jusqu'a sa cour et

le monarque l'invita a venir le visiter. Les envoyes vinrent done chercher Rabbi Moche au nom du roi. Lorsqu'il arriva devant le calife El-Faigal, celui־ci lui annonga qu'il avait ete nomme medecin de la cour.

Le calife s'empressa d'ajouter :

־ C'est un ordre royal et i l ne peut etre abroge. Tu es promu medecin de la cour ! Rabbi Moche vit qu'il ne pouvait se soustraire a cette

obligation et i l accepta. C'est ainsi qu'il fut vite

nouvelle

connu de tous les grands du royaume qui vinrent

lu i

demander conseil quant a leur sante. A u debut, i l

fut

surtout apprecie par les gens de la cour mais il fut bientot

nomme medecin personnel du roi. Mais le souverain ne voulut pas le liberer de sa charge de medecin de cour et comme il lui faisait confiance il lui demanda de s'occuper egalement des affaires communautaires.

Maimonide

65

Chapitre Cinq Le medecin a la cour du roi

40.

La poussiere montait des rues du Caire et de Fostat, dans la proche banlieue ; l'ete etait arrive et la chaleur

etait torride. La foule se precipitait au travail des le petit matin et Rabbi Moche chevauchait son ane, en route vers

la cour ou il devait se

rencontra des malades qu i l'arreterent pour lui demander

conseil et i l les invita a venir chez lui dans Tapres-midi a son retour du palais. Un homme qui se tordait de douleur

lui cria

atroces douleurs !" Rabbi Moche descendit de son ane, et apres avoir examine le malade, i l lui dit :

- Je vais te donner un calmant et cet apres-midi, tu viendras chez moi pour une visite.

L'homme se prosterna devant lu i et le remercia : des

Tou t

le long du chemin, des malades attendaient son passage mais i l ne pouvait s'arreter car i l devait se rendre a la cour. I I se sentait fatigue, non seulement par le travail au palais royal mais aussi par les fortes emotions qu'il avait eprouvees lors de sa recente tragedie familiale. Lorsqu'il arrivait au palais, les gardes se prosternaient devant lu i en criant :

larmes de reconnaissance coulaient de ses yeux

: "A u secours, seigneur docteur, je souffre les plus

rendre chaque jour. En chemin, i l

- Bienvenue a toi, maitre docteur ! Et i l repondait

invariablement :

־ Bonjour a tous ! Tous avaient besoin de ses conseils et tous le respectaient. Apres cela, i l allait directement

66

Le medecin a la cour du roi

devant le roi et l'examinait consciencieusement. I I avait toujours avec lui de quoi prescrire, car i l transportait de nombreux medicaments, dont certains avaient ete prepares de ses propres mains. Quelquefois le roi exigeait de lui qu'il examine un de ses invites , car sa reputatio n etait grande et tous voulaien t profiter de ses conseils. D e cette fagon, Rabb i Moche exergait une grande influence a la cour et le roi Fhonorait plus que ses propres ministres et personne ne lu i tenait tete. Lorsqu'il rentrait chez lui, la salle d'attente etait remplie depuis le matin deja. I I etait alors bien fatigue mais i l etait oblige de recevoir tout ce monde, Juifs et non-juifs. Lorsque la fatigue pesait trop, i l s'allongeait et consultait ses malades de cette fagon־la.

41.

Chaque jour, la queue de malades qui attendaient s'allongeait devant sa porte . Malgre les appels de ses proches qui demandaient aux malades de le laisser se restaurer et se reposer lorsqu'il revenait de la cour royale,

il n'avait pas un instant de repit. Certains jours, il rentrait du travail et n'ayant plus de force, i l s'effondrait sur une couche. Mais les patients attendaient parfois jusqu'au

Ses occupations medicales ne lu i laissaient

pas le temps d'etudier et i l ne lu i restait plus que le chabbat ou il pouvait apprendre avec un groupe d'eleves qui ecoutaient son enseignement. I I souffrait beaucoup de cette situation et quelquefois, on le reveillait meme au milieu de son sommeil afin de soigner un cas urgent. Pendant ces nuits la , Rabbi Moche sautait de son lit , et les medicaments a la main, i l allait soulager le patient. Mais

lendemain

Maimonide

67

au petit matin, lorsqu'il chevauchait sa monture pour se rendre a la cour, on lisait une grande fatigue sur son visage. Malgre tout i l arrivait, meme pendant son travail, a mediter des problemes du Talmud et a reflechir sur des questions de foi. La voie qui menait au palais etait semee d'embuches mais l'ane, qui connaissait le chemin, conduisait Rabbi Moche qui somnolait sur son dos, ou qu i pensait a ses problemes de Tor a sans regarder quelle route i l empruntait. II se reveillait generalement lorsqu'il arrivait aux portes du palais, car l'ane s'arretait alors et attendait que les gardes ouvrent la porte. Lorsque les ministres le voyaient, ils lui souhaitaient la bienvenue et s'entretenaient avec lui de leurs affaires politiques, familiales et aussi de leur sante. C'est a cause de la confiance qui lui etait octroyee que Rabbi Moche decida en fin de compte de faire quelque chose pour son peuple, de s'occuper de la communaute juive d'Egypte dont le sort dependait du gouvernement.

42.

Lorsque Rabbi Moche revenait du palais, i l arrivait que des dignitaires 1'attendent pour discuter de leurs problemes. Cette fois, i l s'agissait de Zouta qui exergait une forte pression en prelevant des taxes elevees. II s'etait meme donne un nouveau nom "Rav Chalom" (prince de la paix) et cela bien qu'il fut en realite un homme belliqueux. I I persecutait ses coreligionnaires, prenait leur argent et leurs proprietes ; i l instituait de mauvais juges qui empochaient les amendes qu'ils faisaient payer aux coupables et qui, en plus, faisaient payer une taxe au compte de Zouta !

68

Le medecin a la cour du roi

Les dignitaires juifs lui demandaient maintenant

d'exercer son influence afin de destituer ce despote, ce

a quoi il repondit :

־ Je suis medecin et non ministre et je ne me mele pas de politique. Mais ils le presserent :

- Si tu peux sauver Jacob tu ne dois pas te soustraire, car Israel est foule aux pieds ! Zouta est inapte au gouvernement et c'est de sa faute si beaucoup de Juifs

sont influences par les

Caraites. I I n'y a que Fargent qui

l'interesse et ce n'est pas une personne integre. I I est ignorant et il ne convient pas qu'un tel individu gouverne Israel !

Mais Rabbi Moche craignait qu'on le soupgonne de

vouloir lui prendre son argent ou sa position et il persistait

a refuser. Mais les dignitaires insistaient car la situation, selon eux, etait grave et lui seul pouvait resoudre ce probleme. Finalement, Rabbi Moche ceda :

־ Je ne peux promettre que mon intervention soit efficace,

mais je vais essayer d'intervenir aupres des ministres du roi. Le jour ou il arriva a la cour du roi, il vit venir celui-la meme qui etait prepose aux affaires juives. II etait couvert

de plaies et i l venait lui demander de l'aide. I I le traita et celui־ci lui demanda de venir l'ausculter une nouvelle fois le lendemain. Apres qu'il fut gueri, ce ministre vint le remercier et c'est a ce moment que Rabbi Moche lui parla :

־ J'ai quelque chose a te demander. L'autre repliqua du tac au tac :

־ De quoi s'agit־il ? Je ferai tout ce que tu me demanderas. Sentant le moment propice, Rabbi Moche s'avanga :

־ C'est a propos de Zouta. C'est un homme corrompu

Maimonide

69

qu i ne doi t pas etre au pouvoir . I I est ha! par ses freres

tout ce qu'il peut, i l s'enrichit au

depens des autres, des pauvres et des malheureux. II faut

nommer un veritable prince, quelqu'un de responsable

et non pas juste un collecteur de taxes qui promet des

ce soit quelqu'un plaindre de lu i et

c'est pourquoi ils m'ont charge de le faire a leur place

entrees au roi . I I est impossible que d'indesirable. Les juifs n'oseraient se

juifs car i l leur prend

43.

Le ministre ecoutait attentivement les paroles de Rabbi Moche car i l lui faisait confiance et finalement i l langa :

- Mon cher docteur ! J'ai entendu ta requete et je vais traiter du probleme avec mes aides, mais sachez qu'il est difficile d'abandonner les larges sommes que Zouta fait entrer dans les caisses de l'Etat. Sur ce, Rabbi Moche retorqua :

- Une bonne partie de cet argent est acquis malhonnetement ; il n'y a aucun honneur pour le roi si cet argent provient des souffrances de la communaute juive. Zouta est indigne de ce poste ! Le ministre conclut ce bref entretien :

- Je vais reflechir a tout cela et je te donnerai bientot une reponse. La reponse arriva apres quelques semaines. Le ministre avait fait mener une enquete a propos du rapport de Rabbi Moche et le resultat etait positif. II s'averait que cet homme prelevait des taxes injustifiees de la communaute

juiv e ainsi que de ses juges, et qu'i l etait ha i par tous. Le

ministre fit appeler

rabbi Moche et il lui dit :

־ Maitre docteur ! Serais־tu pret a accepter la fonction

70

Le medecin a la cour du roi

de prince des Juifs ? Rabbi Moche repondit :

־ T u sais bien que mes occupations a la cour ne me

laissent pas le temps d'assumer cette responsabilite, mais je peux proposer un des dignitaires de la communaute, qui serait digne de ce poste. Le ministre l'interrompit brutalement :

־ Je n'ai que faire de tes conseils ! Je connais bien

toute la communaute juive. Le roi te fait confiance. Si tu acceptes, le roi apposera son tampon sur ta nomination. Cette offre plagait Rabbi Moche dans une situation

tout le temps

d'etudier la Tora. Comment pouvait-il s'occuper de la communaute et perdre son univers ? D'un autre cote,

il voulait se debarrasser de toute injustice et de Zouta

qui ne voyait dans la communaute juive que son interet.

II comprenait bien que s'il ne prenait pas sur lui cette

nouvelle responsabilite, un autre etre corrompu pourrait prendre la place de Zouta, ou bien ce dernier resterait la.

II accepta done le poste qui lui etait offert a condition

qu'o n lu i laisse choisir ses aides.

y avait encore beaucoup d'embuches sur

son chemin : Rabbi Moche ne se rejouissait pas de ce nouveau fardeau. Le roi, de son cote, hesitait a nommer un nouveau venu a ce poste et Rabbi Moche n'entreprit aucune demarche supplemental concernant le principat.

difficile : s'il acceptait i l n'aurait plus du

Mais

i l

44.

La fin de la tyrannie de Zouta declencha une vague

de joie chez tous les Juifs d'Egypte ; cela faisait quatre

ans que celui־ci avait impose son joug sur le peuple. I I s'etait entoure de domestiques agressifs qui comme lui aimaient le pouvoir et l'argent. Apres la chute de Zouta,

Maimonide

71

et Phesitation de Saladin a nommer un nouveau suppleant, le poste resta vacant plusieurs annees. Pendant ce temps, le changement apporta un nouveau souffle de vie dans la communaute ; Poppression etait terminee. Personne n'etait poursuivi et beaucoup de gens vinrent remercier Rabbi Moche pour son intervention courageuse. Mais lui protestait qu'il n'etait que l'envoye de la communaute. A cette epoque, Rabbi Moche servait aussi de conseiller aux ministres mais il refusait les honneurs et restait humble. Pourtant, les dignitaires de la communaute exercerent leurs pressions sur lui et le pousserent a accepter le poste de Prince. En fin de compte, personne ne put le convaincre et il s'obstina dans son refus.

45.

II reflechissait comment resoudre le probleme de Penseignement de cette generation ; puisque la majorite de la masse ne savait pas etudier le Talmud, il fallait trouver un moyen de l'y ramener. Le fondement du Talmud etant la Michna, i l prit sur lui-meme d'ecrire un commentaire qui aiderait le commun des mortels a la comprendre. I I institua la regie suivante : II faut parler a chaque groupe selon son propre niveau. II avait compose ce texte durant les annees d'exil et il l'avait presque termine avant d'arriver en Egypte. C'etaient les tribulations de la route qui avaient empeche son aboutissement. Son Commentaire etait original en ce qu'il donnait dans le commentaire de chaque Michna l'indication du

resultat legal des differentes opinions. I I ne voulait pas,

comme d'autres commentateurs, expliquer des termes, mais des notions legales. I I l'avait ecrit dans le langage

72

Le medecin a la cour du roi

vernaculaire populaire, Farabe, qui etait parle dans tout le Moyen Orient : en Egypte, en Espagne, en Afrique du Nord et jusqu'au Yemen. Dans son Commentaire, i l traitait aussi des problemes de foi , de la creation et du createur, de sa pensee concernant la prophetic II traitait egalement d'ethique et du rationnel des commandements. II ecrivit une introduction pour chacune des six categories de la Michna. Parmi celles־ci, quatre d'entre elles sont si importantes qu'elles constituent un livre en soi. Ces introductions fournissent au lecteur le necessaire conceptuel pour comprendre la Tora du point de vue de Pauteur. I I s'agit de !'Introduction sur la categorie des graines et de celle du traite Avot dans la categorie des dommages, de !'introduction du dixieme chapitre de Sanhedrin et de celle de la categorie des puretes. Mais ce Commentaire de la Michna n'etait que la genese et le fondement d'autres ecrits qui allaient suivre.

46.

II fit attention d'ecrire son Commentaire sur la Michna dans un style clair et abrege, car i l se voulait etre l'enseignant du peuple dans ces moments difficiles ; i l desirait consolider les defenses du judaisme et c'etait la raison pour laquelle il avait entrepris la redaction de ce

Commentaire. Bien que vivant dans le monde de l'intellect,

il n'etait pas coupe du reste du monde. I I sentait qu'il

devait allumer une lampe pour la masse qui avait du mal

a penetrer dans la Tora, tout en permettant aux savants

d'approfondir leurs connaissances. II se promenait dans les rues de Fostat en meditant de grandes pensees; i l fallait ouvrir de nouvelles portes a la comprehension du Talmud, car le peuple ne pouvait

Maimonide

73

y penetrer. Les Caraites profitaient de cet etat de choses et se montraient de plus en plus menagants. Le peuple, quant a lui, etait preoccupe par sa subsistance et n'avait done pas le temps d'etudier. I I fallait done remedier a cette situation. Les annees pendant lesquelles il ecrivit son Commentaire sur la Michna furent des periodes d'isolement durant lesquelles son Commentaire Paccompagnait partout et occupait toute sa pensee voire toute sa vie. II se demandait maintenant de quelle fagon ce Commentaire allait etre regu par le peuple : allait־il etre critique ? N'avait־il pas surestime son energie et cette tache n'etait-elle pas enfin de compte au dela de ses forces reelles ? I I avait pourtan t ressenti une jouissance spirituelle pendant son travail. L'exaltation mentale le projetait dans les mondes superieurs et il avait vecu dans les univers spirituels. I I considerait ce plaisir intellectuel comme un dedommagement des souffrances endurees pendant son exil. Les gens continuaien t a affluer chez lu i et ses proches repondaient invariablement qu'il ne pouvait etre derange.

II ne recevait plus que peu de temps pour repondre soit

aux problemes de medecine, soit aux questions religieuses. On faisait de grands efforts, au sein de sa famille, afin de le deranger le moins possible, car on savait qu'il etait occupe a rediger un livre important. II pouvait ainsi jouir un tant soit peu de l'isolement necessaire a sa production litteraire.

47.

Les choses evoluaient maintenant dans la cite du Caire.

II y avait peu de savants et ceux-ci etaient disperses dans

differentes communautes et vivaient dans l'anonymat.

74

Le medecin a la cour du roi

Les dirigeants ne s'occupaient pas de la communaute juive et les disputes eclataient entre differentes factions rivales. La masse pratiquait des superstitions dont la plupart pro venaient des voisins arabes, alors que d'autres subissaient l'influence du Caraisme. Rabbi Moche reunit les savants du Caire pour tenir conseil et ii leur tint les propos suivants :

־ Le desordre regne dans la vie communautaire, il n'y a ni juge ni jugement. Chacun d'entre nous vit anonymement et i l n'y a pas de direction spirituelle. I I faut etablir un tribunal supreme compose d'une dizaine de sages, qui s'occupera des affaires religieuses et des tribunaux, et qui tranchera dans les cas difficiles. I I ne faut pas que les sages vivent caches mais qu'ils prennent une part active a la vie communautaire. Rabbi Moche proposa d'etre place a la tete de ce tribunal et que cette institution represente la direction spirituelle de la communaute afin que celle־ci soit dirigee par des sages et non par des ignorants. On lu i posa la question suivante :

- Est־ce que le peuple acceptera Pautorite d'une telle institution ? Rabbi Moche repondit :

־ Je suis sur que personne ne s'opposera aux grands de la Tora et que tous accepteront notre autorite. Ceux qui s'y opposeront ne pourront pas s'imposer comme dirigeants, mais cela depend de nous et de notre cohesion au nom de la Tora. L'un des participants interrogea :

- Que pensons-nous faire en ce qu i concerne les

communautes dont les membres sont venus d'une autre contree ?

Maimonide

75

II repondit :

־ Nous voulons abattre les parois qui separent les Juifs; notre but est d'unifier et de restaurer la purete familiale, de faire disparaitre les dissensions et de reunir les differentes communautes. Apres une longue discussion, tous les savants furent d'accord avec lui et on proceda a la nomination des juges pour le tribunal supreme d'Egypte, devant lequel seraient amenes tous les litiges difflciles. Ce tribunal entreprit d'instituer des regies communautaires afin d'edifier la vie familiale et le statut de la femme en particulier. Cinq centres d'etude furent ouverts au Caire, auxquels on venait s'abreuver de loin. Un nouvel esprit s'etait leve en Egypte. La bonte de Rabbi Moche etait maintenant proverbiale et les oppresses de toute sorte frappaient constamment a sa porte en sachant qu'ils recevraient de lui aide et encouragement. Son statut etait consolide parmi les Juifs qui voyaient en lui leur dirigeant spirituel. Des rabbins eloignes lui posaient par ecrit des questions de rituel auxquelles i l repondait. Sa maison etait devenue un centre du judaisme et etait reconnue en tant que telle par les Juifs et par les non-juifs.

48.

Le jour ou i l termina son Commentaire sur la Michna fut un jour de fete. II etait satisfait en particulier de ses Introduction s parm i lesquelles se trouvaien t une chronologie detaillee de l'histoire de la redaction de la Michna. II se demandait maintenant comment propager son oeuvre, comment la populariser. Ou trouverait־il des

76

Le medecin a la cour du roi

copistes et des correcteurs au travers desquels il pourrait assurer une publication adequate. I I lui en fallait un grand nombre et il craignait la multiplication des erreurs.

II visualisait de nombreux Juifs qui etudiaient son

Commentaire dans les salles d'etude et qu i l'analysaient.

II

savait qu'il devait aussi creer des centres d'etude afin

de

sortir la masse de son ignorance.

II

reunit un conseil des communautes d'Egypte et en

leur

montrant

son Commentaire sur la Michna, i l leur

declara:

־ II faut instituer des centres d'etude pour les necessiteux. le peuple est pris par le travail et ne peut se livrer a l'etude, il faut done creer ces centres pou r les adultes. Sur ce, ils lui demanderent :

־ Qu i soutiendra financierement ces centres ? Qu i

assurera la subsistance de ces etudiants ? Ce a quo i i l

repondit :

־ Si quelqu'un s'engage a etablir les centres je les

maintiendrai de mon propre argent. Je demanderai a ceux

qui viennent me consulter en tant que docteur de faire don

de mes honoraires aux centres d'etude ; je suis sur que tous

accepteront avec joie cette proposition. Immediatement, certains suggererent, eux aussi, de

soutenir l'entreprise. Mais ils etaient encore assez peu nombreux et cela ne suffisait pas a assurer le soutien necessaire aux etudiants. En fin de compte ce fut

Maimonide lui-meme qu i pri t la responsabilite de

centres et cela, bien qu'a cette epoque il y avait en Egypte

de nombreux Juifs aises qui auraient facilement pu se

charger de ce fardeau.

ces

C'est ainsi que furent cree les cinq centres d'etudes

du Caire. Rabbi Moche y enseignait lui-meme. En meme

temps, i l continuait d'exercer son metier de docteur et sa

Maimonide

77

porte etait ouverte a tous ceux qui tendaient la main.

49.

II fallait instituer des regies pour assurer la vie des communautes egyptiennes et maintenant que Rabbi Moche avait compose un tribunal de sages, il pouvait subvenir a

ce besoin. II existait a l'epoque, parmi les juifs d'Egypte, des coutumes etrangeres a l'esprit du judaisme. Par exemple,

celle pratiquee dans les manages, qui consistait a ce que la femme mette le chapeau de l'homme, son armure, qu'elle prenne son epee a la main et qu'elle danse ainsi durant

la fete. L'homme, quant a lui, revetait des vetements et

des bijoux feminins. L'origine de cette coutume remontait

a une croyance selon laquelle des esprits malefiques

cherchaient a faire du mal au jeune couple, et lui tendaient un piege. C'est pourquoi les maries se deguisaient afin de confondre les pouvoirs malefiques.

Rabbi Moche decida d'annuler cette superstition car elle allait a l'encontre de l'esprit du judaisme et les membres du tribunal accepterent son avis. Bientot une decision du tribunal se propagea dans tout le pays invitant

tous les rabbins a avertir les maries avant la ceremonie du mariage de ne pas pratiquer cette coutume et c'est ainsi que bientot elle disparut. Mais cela ne suffisait pas

et Rabbi Moche essaya d'annuler d'autres superstitions,

comme par exemple celle qui consistait a accrocher des amulettes autour du cou des enfants, afin de les proteger des mauvais esprits. I I pensait que de telles pratiques

etaient ancrees dans l'idolatrie et lorsqu'on apprit qu'il s'y opposait, ces pratiques cesserent.

78

Le medecin a la cour du roi

meme jusqu'a annuler des pratiques traditionnelles

lorsqu'il s'apergut qu'il y avait dans cette annulation une glorification du nom de Dieu. On avait l'habitude, apres la priere silencieuse, de la repeter a haute voix pour ceux qui ne savaient pas prier. Mais lorsque Maimonide s'apergut que pendant ce temps- la la congregation discutait de choses profanes et qu'il

y avait la une profanation du nom de Dieu, i l annula cette coutume.

* Le ministere espagnol de ! , education publia cette affiche qui signale les evenements de Tannee Maimonide en Espagne, dans le contexte du congres international touchant a la vie et aux oeuvres du grand sage.

Maimonide

79

Chapitre Six Le dirigeant spirituel

50.

"Les nations qui nous entendent penseront que la

priere est une plaisanterie pour nous, disait Maimonide.

II faut peser chaque coutume et se demander si elle

est en harmonie avec notre foi. La conduite de nos coreligionnaires dans la synagogue est une honte pour nous comme pour les nations qui nous regardent".

- Comment remedier a cet etat de chose ? demanderent

les membres du tribunal. Maimonide leur dit :

- Annulons la priere silencieuse et que seul Fofficiant la

recite a haute voix ; tout le monde priera en coeur avec lui

et

de cette fagon personne n'aura le temps de bavarder.

Les membres du tribunal hesitaient et faisaient valoir que

la

coutume de prier silencieusement etait traditionnelle,

qu'ils craignaient d'annuler une si ancienne tradition. ־ Mais dans la situation presente, c'est toute la priere qui souffre ! s'ecria Maimonide. En fin de compte ce fut lui qui eut le dessus et i l put instaurer le changement desire et "l a disgrace des Juifs discutant pendant leurs prieres fut levee".

Ainsi cette reforme qui interdisait la priere silencieuse se propagea en Egypte, en Israel et en Syrie ou elle subsista pendant trois cents ans. C'est a la meme epoque que Maimonide mit au ban les Caraites, les excluant de tous

les rituels religieux. I I ne les haissait pas, mais i l voyait en

eux des freres egares dont l'influence etait nefaste pour les

autres Juifs. A ceux qui lui demandaient comment agir a

80

Le dirigeant spirituel

leur egard il repondait par ecrit : "Qu'envers les Caraites residant au Caire, a Alexandrie, dans toute l'Egypte ainsi qu'en Syrie, on doit se conduire selon la bienseance et en toute humilite, tant qu'ils font de meme, c'est a dire qu'ils ne tournent pas en derision les paroles de nos sages. Dans ce cas, nous devons les respecter, nous pouvons les frequenter, circoncire leurs flls meme le chabbat, enterrer leurs morts et consoler les endeuilles." L'influence des Caraites fut ainsi minimisee, leur nombre alia diminuant car nombreux ceux qui revinrent au judaisme rabbinique. La crainte de Maimonide etait tombee sur eux.

51.

Le soleil de Maimonide se levait dans les cieux du judaisme egyptien. I I etait des lors reconnu comme l'autorite supreme dans tous les domaines religieux. Son

action efficace visant a repondre aux problemes sociaux et humains des Juifs lu i avait assure une grande reputation.

II etait le dirigeant de la generation et tous se tournaient

vers lui pour le questionner sur divers problemes de rituel. De meme, on cherchait son conseil et il repondait a toutes ces demandes, et cela dans tous les domaines.

Au Yemen, en Arabie saoudite, vivait une tribu juive

a la foi simple dont l'existence se trouva soudainement

menacee. Les musulmans avaient soudainement places les Juifs devant cette alternative : l'apostasie ou la mort. Comme dans d'autres pays musulmans, les Juifs n'acceptaient l'Islam que pour la forme, et pratiquaient leur religion, mais les evenements avaient bouleverse leur vie.

du nom de Chmouel Abou-Abous

Un Juif apostat

Maimonide

81

publia des ecrits diffamatoires sur les Juifs du Yemen et

contre leur religion. I I pretendait avoir trouve dans la

Tora des allusions a la mission de

le Coran avait remplace la Tor a de Moise. C'est par ces moyens־la que les musulmans esperaient convaincre les Juifs du bien-fonde de la foi de Mahomet. C'est cette situation difficile qui enfanta des faux messies qui pretendaient predire la fin. L'un d'eux circulait dans diverses communautes et annongait que la redemption etait deja la. Dieu l'avait visite et lui avait revele le redempteur. II prechait la repentance, la priere et la charite aux pauvres. Beaucoup s'imaginaient qu'il etait un envoye divin et qu'il possedait meme des pouvoirs surnaturels. Cette epoque etait difficile pour les Juifs du Yemen et ils avaient grand besoin d'un guide spirituel pour les sortir du labyrinthe dans lequel ils etaient perdus. Le dirigeant de ces Juifs, Rabbi Yaqov ben Natanael E l Fayoumi, voyait en Maimonide la seule force qui pouvait enrayer la degradation progressive de la situation. I I ecrivit en Egypte en demandant comment empecher le desespoir de gagner la communaute et par quel moyen insuffler l'espoir. A la lecture de cette lettre Maimonide comprit qu'il devait envoyer une aide spirituelle urgente. C'est alors qu'il ecrivit l'Epitre au Yemen.

Mahomet. Pour lui ,

52.

L'apostat du Yemen avait ete jusqu'a trouver des allusions a la mission de Mahomet dans le verset de la Genese (17:20) : "Quant a Ismael, je t'ai exauce : oui, je l'ai beni ; je le ferai fructifier et multiplier infiniment." La valeur numerique (guematria) du mot "infiniment" (en hebreu: meod meod) est egale a celle du nom de Mahomet

82

Le dirigeant spirituel

(en hebreu Mo'hamad). Selon cette interpretation, depuis le moment de la parution du Coran, la Tora de Moise

etait devenue caduque. Les convertis qui avaient acceptes l'Islam du bout des levres etaient consternes et ils couraient le danger d'etre definitivement happes par l'Islam. Quant au visionnaire, i l disait a qui voulait 1'entendre que ces persecutions annongaient le Messie, et beaucoup etaient conquis par ses previsions. Meme certains Arabes l'ecoutaient et le faux Messie appelait Juifs et Arabes a le suivre. La fievre messianique montait a cause des guerres qui opposaient les Chretiens aux Arabes, ainsi que cela fut enonce par nos sages : "S i tu vois des nations qui combattent, tu peux esperer la venue du Messie !" Toute cette situation etait tres confuse et le peuple ne savait plus sur quel pied danser : les opprimes avaient besoin d'encouragement et les messianiques d'etre calmes. C'est a ce moment qu'un des eleves de Maimonide, Rabbi Chlomo Hacohen passa au Yemen. C'est lui qui encouragea les dirigeants yemenites a ecrire a Maimonide et c'est ainsi qu'on ecrivit en Egypte et a l'envoi de

cette missive, l'espoir revenait deja dans les coeurs

questions que posait le judaisme yemenite concernaient les calculs eschatologiques faits par Rabbi Saadia Gaon et d'autres, et d'apres lesquels en telle et telle annee viendrait le Messie espere par les Juifs. Fallait־il croire a l'astrologie ? Y avait־il quelque chose dans les dires du Messie qui s'etait leve parmi eux ?

Les

53.

Maimonide entreprit de rediger une lettre dont la redaction lui prit de nombreux jours durant lesquels i l devait consulter beaucoup de documents. Mais lorsqu'il

Maimonide

83

arriva au bout de sa tache, i l se sentit soulage car i l savait qu'il avait reussi a reconforter les Juifs du Yemen.

II s'imaginait les

parmi les Arabes en pratiquant la Tora. C'etait une tribu

d'Israel perdue mais qui gardait sa foi . I I les voyait, circulant dans leurs villages, opprimes, boucles au vent, ou

la Tora dans les salles d'etude. I I fallait les

fortifier, de peur qu'ils ne disparaissent dans cet exil

lointain ou regnaient des tyrans qu i les menagaient et les pillaient. II voyait comment ces oppresseurs les chassaient

de leurs habitations et comment les longues files de fuyards

s'allongeaient dans la chaleur du desert. II voulait partager leur souffrance, leur foi simple, leur vie du desert, dans les etendues de sable ou dans les ruelles obscures. I I voulait surtout prier avec eux. I I ressentait pour eux une grande affection et i l ecrivit sa lettre avec le sentiment qu'il pouvait vraiment les aider. I I avait compris, d'apres la lettre de leur dirigeant, ce qu'il fallait dire, ce dont leurs coeurs avaient besoin. Pendant qu'il redigeait cette lettre, il jetait un coup d'oeil sur d'autres lettres qui attendaient, elles aussi, sa reponse. Mais il avait mal au coeur pour la communaute yemenite et il se sentait touche par eux au plus profond de son ame. I I ecrivit sa lettre en toute humilite et exprima le mieux possible tous ses sentiments.

Sa lettre commengait par l'historique des persecutions

etudiant

Juifs du Yemen, a la fo i simple, vivant

et

par une analyse des raisons de la haine de peuples envers

le

peuple juif. C'est ainsi qu'il expliquait : "L a haine des

nations envers Israel provient de sa superiority spirituelle, du fait que nous possedons la Tora qui nous separe du reste du monde. Cette haine apparait sous differentes formes a certaines epoques. Tout depend des conditions culturelles,

economiques et geographiques. Certains peuples se sont

84

Le dirigeant spirituel

leves contre Israel par Tepee, d'autres par la culture et la diffamation."

54.

C'etaient les changements de gouvernements et les guerres successives qui avaient apporte la detresse au Yemen. L'Egypte , qui avait ete gouvernee jusque־la par les califes de Bagdad, s'etait dechiree vers la fin du neuvieme siecle ou au debut du dixieme et elle s'etait erigee son propre califat dont les chefs etaient les descendants de Al i Aboutalib, le gendre de Mahomet, epoux de sa fille Fatima : les Fatimides. Cette dynastie regna pendant presque trois cents ans sur l'Egypte. Cependant, une crise grave secoua le regne de son dernier roi, El Abid, qui regna de 1160 a 1170. La rebellion assaillait du dedans et les ennemis du dehors. Le sultan syrien Nour Eldin et le roi frangais de Jerusalem Almeric se melerent des affaires de l'Egypte qui devint un champ de bataille entre les Frangais et les Syriens. Mais ce furent les Syriens qui Pemporterent avec Saladin a leur tete. Ce fut la fin des Fatimides : le ro i El Abid fut tue en 1171 et Saladin monta sur le trone. I I regna seul en Egypte, en Syrie et sur la plus grande partie des territoires d'Israel. Pendant son regne, les Juifs purent respirer librement dans les pays sur lesquels il etendait son bras. II aimait la justice et la charite et c'est pendant son epoque que les Juifs egyptiens parvinrent a s'enrichir et a ameliorer leur situation politique. Mais le fait que les Fatimides faisaient partie de la secte chiite qui ne croyait qu'en l'ecriture du Coran, et que Saladin favorisait les Sunnites (adeptes des traditions orales), provoqua des bouleversements au Yemen. Les

Maimonide

85

fanatiques chiites qui ne pouvaient lutter contre Saladin se vengeaient sur les Juifs en les accusant d'etre des apostats

de l'Islam.

Ce sont deux fanatiques chiites yemenites qui prirent les renes du gouvernement. Ce sont eux qui deciderent d'imposer leur religion aux Juifs et qui le placerent devant ce choix : !'acceptation de l'Islam ou la mort. Cette persecution etait en train de detruire le judaisme yemenite car les Juifs commengaient a se melanger aux musulmans. La Tora de Moise etait "revolue". L'incertitude et la perplexite regnaient.

55.

Maimonide marchait le long en large dans sa chambre, en proie a ses pensees, avant de rediger sa reponse. I I savait que ses paroles allaien t avoi r l a plus grande

influence et i l fallait reflechir. I I savait qu'il devait tenir tete aux apostats et faux messies qui trompaient le peuple.

II craignait que l'espoir messianique n'attise le feu du

fanatisme musulman et qu'on n'en vienne a declarer les Juifs rebelles au gouvernement. En revanche, si l'esperance dans le Messie etait degue, cela entrainerait une vague de desespoir suivie par d'autres conversions a l'Islam

Maimonide avait ecoute le rapport de son eleve Rabbi Chlomo Hacohen qui revenait du Yemen avec la missive

dans laquelle les Yemenites disaient qu'ils plagaient leur

I I etait conscient de sa responsabilite et se

espoir en lui.

trouvait en proie a Panxiete tant ce fardeau lui pesait. I I avait peur d'etre mal compris par les uns et par les autres

et

la redaction de sa reponse prit de nombreux jours.

II

decida en fin de compte qu'il n'avait rien a craindre

vu

qu'il faisait une bonne action et il entreprit de rediger sa

86

Le dirigeant spirituel

lettre aux sages du Yemen en les prevenant que ce serait

a eux de la distribuer, en faisant bien attention qu'elle en tombe pas aux mains des Arabes.

56.

Voici les paroles de Maimonide a la fin de sa lettre :

"Je te prie de faire parvenir une copie de ce document

a chaque communaute, aux sages ainsi qu'a tous afin de

fortifier leur foi et pour qu'ils ne trebuchent pas. Mais fais tres attention qu'aucun impie ne le revele aux Arabes

ןיי

Maimonide commence sa lettre par une louange envers les Yemenites dont l'hospitalite est proverbiale et qui

sont les gardiens des traditions du judaisme. Ensuite, i l discute des differentes formes d'oppression qu'a traversee

le peuple juif en exil, dont celle des Almohades en Espagne

et au Maghreb. I I leur dit que le prophete Amos avait deja

vu ces choses et qu'i l a

durs moments. I I parle ensuite des sectes qui s'inspirent

de notre Tora tout en voulant la remplacer. I I enseigne

que toutes les persecutions cesseront dans l'avenir comme cela fut le cas dans le passe avec Nabuchodonosor et

les Grecs

mont Sinai, a suivre la fo i des Patriarches, a essayer de fuir les contrees de l'oppression.

Maimonide refute les arguments de Papostat juif selon lequel i l y aurait une allusion a Mahomet dans la Tora, en disant que tout cela est si ridicule que meme la masse en rit ! Les apostats eux-memes n'y croient pas mais ils

declarent ces choses devant les Arabes afin de les flatter.

En ce qui concerne

que personne ne la connait. Meme le temps exact de la

la fin des temps, Maimonide assure

I I appelle a la memoire de la revelation au

prie pou r le peuple jui f dans ces

Maimonide

87

sortie d'Egypte, qui avait pourtant ete predit (430 ans) n'etait connu de personne. Les sages ont declare: "Que celui qui calcule la fin meure", car lorsque ces predications s'averent fausses le peuple juif perd espoir. Pour ce qui est de Saadia Gaon , i l s'engagea dans ses speculations afin de fortifier l a fo i de ses contemporains don t les opinion s etaient corrompues. Quant a Pastrologie, ce n'est pas une science, et cela meme pour les sages qui ne croient pas en la Tora, a plus forte raison pour les croyants. Mais le fondement de la croyance messianique juive peut se resumer a ceci: un rejeton du roi Salomon rassemblera les exiles. Ensuite Maimonide donne un signe qui etait selon lui une tradition familiale. C'est le retour de la prophetie qui signalera l'avenement du Messie et la guerre de Gog et Magog suivra la revelation du Messie.

57.

II ajoute encore dans sa lettre que le soi-disant Messie qui s'etait leve au Yemen n'avait pas toute sa raison. Le Messie est suppose etre, a l'exception de Moise, le plus grand des Prophetes. Quant a celui qui pretend etre un prophete, s'il s'avere qu'il ment, i l doit etre condamne a mort; a plus forte raison celui qui pretend etre le Messie. Le Messie du Yemen est un ignorant qui incite a ce que

1'on distribue tout ce que l'on possede alors que le Talmud demande de ne pas donner plus qu'un cinquieme de ce que l'on possede. De plus, l'apparition du Messie sera

et sans que personne ne connaisse son origine. I I

accomplira des prodiges et surgira du pays d'Israel. C'est de la-bas que la nation s'etendra sur la terre. La terreur tombera sur les nations et Pepee ne sera plus levee apres la guerre de Gog et Magog. Le soi-disant messie du Yemen

soudaine

88

Le dirigeant spirituel

n'est pas le messie annonce par les Prophetes comme le pretendent ses admirateurs. Beaucoup de pretendus messies sont apparus pendant Pexil d'Israel et tous ont trouve une fin amere. Celui qui pretend etre le messie au

Yemen est un illumine. Maimonide conseillait de le faire arreter afin qu'il ne se fasse pas assassiner par les Arabes. Ensuite i l fait le decompte des Messies qui Pont precede parmi lesquels quelques-uns avaient fait des miracles et dont la destinee fut fatale. Maimonide assure, a la fin de la lettre, que ceux qui sont depeches a l'execution d'une bonne action ne

subissent pas de dommage. I I pensait en cela a ceux qui

allaient livrer cette missive d'une communaute a l'autre

En fin de compte le "Messie" en question fut tue a la fin de cette annee־la par un des dirigeants du Yemen.

II

Certains parm i ses admirateurs attendiren t

sa resurrection alors que la plupart se disperserent de tout

cote. Les rois du Yemen pressaient les Juifs a cause de ce Messie et leur imposerent de nouvelles taxes. Certains, en particulier, devaient payer de fortes sommes.

coupait l a tete.

se fit decapiter car i l pretendait revivre meme si on lui

58.

La lettre se propagea d'une maison a l'autre. C'etait veritablement une source de consolation. L'admiration envers Maimonide ne connaissait pas de bornes ; a partir de ce moment, i l devint le dirigeant par excellence pour les juifs du Yemen. Lorsque ces ecrits parvinrent dans ce pays, ils l'eclairerent tout entier. Les apostats et les faux messies qui les deroutaient furent repousses et oublies. Cette lettre fit l'effet d'une resurrection pour le judaisme

Maimonide

89

yemenite, ces Juifs se raffermirent et se fortiflerent ; ils pratiquaien t avec une nouvelle ferveur l a Tor a et ses commandements. Maimonide profitait aussi de son influence a la cour

pou r faire d u bien a ses freres d u Yemen. C'est ainsi que les dirigeants relacherent petit a petit leur joug et ils purent bientot respirer. Au Yemen, on ne chantait plus que les louanges de Maimonide et tous savaient que le Prince des Juifs d'Egypte etait intervenu en leur faveur On alia jusqu'a interpoler son nom dans la priere du Qadich : "Pendant la vie et les jours (d'Israel) et pendant la vie de notre maitre Moche ben Maimon". Car i l avait eclaire leurs yeux dans la Tora et fait annuler de mechants

decrets. I I etait devenu pour eux le symbole

de la bonte,

le pere compatissant, grand en Tora et en bonte. Et pour toute chose, fut-elle importante ou benigne on se tournait vers lui. Lui, de son cote, continuait a prodiguer sa bonne influence sur eux.

59.

Deux ans apres qu'il eut flni le Commentaire sur la Michna, il desira composer un livre de lois afin d'y inclure les details de la vie religieuse et civile. Encore une fois, cette creation fut precedee par une longue reflexion, mais il arriva a la conclusion que la masse avait besoin d'un livre qui comprendrait toute la loi orale, depuis l'epoque de Moise jusqu'a la conclusion du Talmud. Tout ceci redige dans une langue concise et claire afin que toute la loi orale soit dans la bouche de tout un chacun, grands et petits. Mais avant de rediger son code Michne Tora, il entreprit d'ecrire le Livre des Commandements qui sert en fait

90

Le dirigeant spirituel

(! , introduction au Michne Tora. I I s'agit d'un decompte des six cents treize commandements dictes par la Tora. I I

l'ecrivit en arabe car il voulait que tous puissent le lire. I I

y partage les commandements en deux categories : les

positifs et les negatifs. Les premieres se montent a deux cent quarante-huit et les deuxiemes a trois cent soixante- cinq.

En composant ces livres, Maimonide voulait resumer la creation spirituelle qu i s'etait accumulee pendant des

siecles. I I voulait que tous puissent y acceder sans avoir

a rentrer dans la casuistique du Talmud. Mais avant

d'entamer la composition du Michne Tora, i l avait du reflechir a certains problemes. Un de ceux qui l'avaient tourmente etait celui qu i touchai t au commentaire de ses decisions. Devait־il ou ne devait־il pas citer la source de chaque regie ? D'un cote i l voulait faire gagner du temps au lecteur, de Pautre, il craignait qu'on Paccuse de ne pas indique r ses sources. I I se demandait aussi si pou r obtenir un texte clair, i l avait le droit de modifier la formulation originale des sources talmudiques. En fin de compte i l opta pour la concision et ne cita pas ses sources; tou t ceci afin de faciliter l a lecture . Et lorsqu'il dut modifier la formulation d'origine pour justement rendre la lecture aisee, il ne se gena pas pour le faire. II savait qu'en faisant cela, il s'exposait a la critique, mais il avait place le bien du peuple au dela de son propre confort.

Medaille officielle pour le 5QOe s de !'expulsion d'Espagne.

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* Manuscrit de la maiA de Maimonide sur le Commentaire de la Michna.

Le Code

91

Chapitre Sept Le Code

60.

Lorsqu'il se mit a ecrire son Code, i l s'apergut que ceux qui l'avaient precede dans ce decompte s'etaient trompes. Ils avaient inclus des commandements qui selon lui n'auraient pas du Fetre. II dut done etablir des nouveaux criteres afin de categoriser les commandements d'une fagon plus precise. II decida d'ecrire son code en hebreu afin que ceux qui ne connaissaient pas la langue du Talmud aient acces au savoir et que ce livre se propage dans toutes les communautes. A l'origine il pensait rediger ce livre juste pour lui-meme

afin de l'utilise r dans ses reponses rituelles. Mais au fu r et

a mesure qu'il compilait les materiaux, il s'apergut que ce

serait un livre benefique a tous. Et voici ce qu'il ecrivit a son eleve Rabbi Yossef Ibn Ankin: " J'ai vu qu'il manquait un code a ce peuple et j'ai fait mon devoir pour la gloire du Saint beni soit-il." Ce fut la redaction de la Michna qui lui servit d'exemple. I I se dit : "Pourquoi Rabbi Yehouda le Prince a-t־il ecrit la Michna ? Et i l repondit

: "C'est parce qu'il s'apergut que le nombre des eleves

diminuait, que les malheurs augmentaient et qu'Israel se dispersait. C'est alors qu'il redigea la Michna, afin qu'elle soit l'heritage de tous. Afin qu'elle puisse etre etudiee et apprise. Et c'est ainsi que Rabbi Yehouda sauva la Tora de l'oubli et de la perdition." Maimonide voyait un parallele entre sa generation et celle de Rabbi Yehouda.

92

Le Code

Le niveau spirituel du peuple etait bas et la terreur regnait

de tous cotes. L'epee de FIslam menagait ici, et la croix des

pays Chretiens la־bas. A nouveau le probleme de l'oubli de la Tora se posait comme i l s'etait pose a l'epoque de Rabbi Yehouda.

61.

En n'indiquan t pas ses sources, Maimonid e manifestait l'unite absolue de l'ecrit et de l'oral envers les Caraites, qui refusaient la tradition orale. C'etait une fagon de leur dire que le Talmu d et ses conclusions n'etaient pas l'oeuvre d'individus mais un travail collectif ou seul comptait le resultat. Maimonide voulait aussi inclure la pensee juive dans

le domaine de la legalite et c'est pour cette raison qu'il

commence son Code par le Livre de la connaissance qui traite des croyances et des opinions. Voici la premiere phrase de l'ouvrage : "Le principe de tout fondement et le

pilier de toute sagesse est de savoir qu'il existe une premiere "

au sein de la ville grouillante. Devant lui se trouvaient des

entite

II etait installe sur sa terrasse, coupe du monde

manuscrits. II etudiait, reflechissait, ecrivait et effagait. La responsabilite de decider les lois etait lourde a porter, mais lorsqu'il parvenait a sa conclusion, i l trouvait le repos du chercheur; son visage resplendissait car i l avait vu la lumiere, celle de verite de la Tora. I I travaillait ainsi au jour le jour, en corrigeant constamment afin d'arriver

a la formulation la plus concise possible. Sa reclusion

forcee l'aidait beaucoup a se concentrer et i l reflechissait

calmement. I I savait que pour decider les lois i l avait besoin de calme createur.

Maimonide

93

62.

i l

faisait attention a ne pas sacrifier la clarte de son style et quelquefois i l reecrivait des pages entieres afin d'obtenir satisfaction. En fait, sa reflexion sur Pecriture ne le quittait plus. Meme lorsqu'il sortait de sa solitude, il etait preoccupe par ce probleme. Quelquefois, i l lui arrivait meme de se reveiller pendant la nuit et de se souvenir qu'il

s'etait peut-etre trompe dans la redaction d'une certaine

en quatorze livres et i l

l'avait appele "La Main Forte", car en hebreu le chiffre quatorze s'ecrit avec les lettres Yod-Dalet qui forment le mot "main". Ce travail dura dix ans pendant lesquels i l ne sortit pratiquement pas de chez lui . I I lu i arrivait, la nuit, de marcher dans les environs de la ville afin de prendre Pair. Lorsqu'il marchait, certains problemes s'eclaircissaient naturellement et le lendemain, il corrigeait immediatement

regie

II etait plonge dans Patmosphere de Pecriture et

I I avait divise son Code

les fautes decouvertes. Les manuscrits s'entassaient dans sa chambre et i l voyait enfin son oeuvre se materialiser devant lui.

63.

La clarte dans le contenu et dans la forme etait la chose

qu'il desirait le plus. I I ne voulait

trop. Et voici ce qu'il ecrit a ce sujet dans son Epitre sur la resurrection : "Tous mes ecrits sont concis. Nous n'avons pas Pintention d'augmenter la quantite de livres ni de perdre notre temps avec des choses non benefiques. Et lorsque nous commentons, nous le faisons le plus succinctement possible". Dans un autre endroit il ecrit:

pas ecrire un mot de

94

Le Code

"Vous savez bien que s'il m'etait possible de reduire le Talmud en un chapitre au lieu de deux, je le ferais." I I voulait aussi integrer la pensee juive dans la legalite et c'est ainsi qu'il introduisit dans son Code des sujets tels que la prophetie, la philosophic et le messianisme. II voulait que la metaphysique aussi soit regie par la Halakha, ainsi que Pethique. II alia meme jusqu'a y faire entrer la medecine car pour lui, une bonne sante etait le fondement physique de Padoration divine. Pour lui, les obligations intellectuelles et pratiques ne faisaient qu'une. Le devoir de la croyance etait lie a celui de la connaissance. La connaissance de Dieu conduit a l'amour de Dieu et Pamour de Dieu se manifeste dans la saintete de la vie. Non pas une saintete ascetique provenant de la haine du corps, mais plutot un controle des passions et leur direction qui mene a la purete. Selon lui, la purete de Pindividu est la base de la famille, la famille sert de support a la societe et c'est lorsque cette derniere fonctionne convenablement que vient le Messie.

64.

II sentait qu'il construisait un batiment dont la portee etait universelle et sa famille, qui le savait aussi, faisait tout pour ne pas le deranger dans son labeur sacre. I I passait tou t son temps a la correctio n de ses manuscrits et ne quittait sa terrasse que pour se promener, la nuit, afin de reflechir en marchant. C'est dans ces moments-la, au calme, qu'il revisait mentalement le travail de la journee, qu'i l corrigeait ses formulation s et qu'i l prenai t enfin u n peu d'air frais. II savait que son livre, qui englobait tous

les aspects de la vie, de la pensee, de la foi et de la legalite,

lui prendrait plusieurs annees d'effort

II rentrait ensuite

Maimonide

95

chez lui, alors que la ville sommeillait, prendre lu i aussi un peu de repos.

65.

II voulait que son livre reflete vraiment tous les aspects du judaisme. Voici comment i l traite de Tarnour

de Dieu dans le Livre de la connaissance : "C'est un commandement que d'aimer et de craindre Dieu, ainsi qu'il est ecrit (Deuteronome 6:5) :"T u aimeras l'Eternel ton Dieu" ;(Deuteronome 6:13) : "Tu craindras ton Dieu" Comment l'aime-t־on et le craint־on ? Lorsqu'un homme medite sur la creation et qu'il y discerne la science infinie, il aime instantanement le createur et le loue, puis il ressent le desir de le connaitre, ainsi qu'il est dit (Psaume 42:3) :"Mon ame a soif de Dieu, du Dieu vivant". Et alors qu'il reflechit a tout ceci, i l recule en prenant conscience de sa petitesse devant la grandeur de Dieu, ainsi qu'il

est dit (Psaume 8:3- 4): "Quand je regarde tes cieux (

)

Qu'est־ce que l'homme, que tu te souviennes de lui (

)

?

C'est ensuite qu'il explique la creation du monde, comment Dieu a cree cet univers en trois dimensions. I I discute des anges "qu i ne sont pas corporels mais seulement des formes distinctes les unes des autres". Et ce qu'il faut comprendre lorsque les Prophetes disent avoir vu des anges ailes; c'est qu'ils les congurent dans des visions; c'est une fagon de dire qu'ils ne sont pas materiels.

66.

Alors qu'Israel vivait a Pombre des menaces des croisades et du croissant islamique, Maimonide etait assis dans l'isolement de sa terrasse et ecrivait les lois

96

Le Code

du royaume d'Israel, tout en esperant la venue du

liberateur tant attendu. II ecrivit aussi les regies touchant

a l'agriculture de la terre d'Israel. Sa vision englobait

toute la vie d'Israel a toutes les epoques. Ainsi, il traitait des relations economiques entre patrons et ouvriers, aussi bien que de la reglementation de la guerre telle que la congoit la Tora. Pour lui, le present etait transitoire et la Tora d'Israel eternelle.

II travaillait pour le futur et s'imaginait que lors de

la reinstallation d'Israel sur sa terre, i l y aurait besoin

d'un code qui puisse regir tous les aspects de la vie. II ne

voulait pas juste traiter des affaires des hommes et laisser

la legislation politique pour Pepoque messianique. Parmi

les quatorze volumes du code, cinq traitent de tout ce qu i est necessaire a Israel lors du retour a la terre.

67.

"Sache que je n'ai pas ecrit ce livre pour me magnifier du sein du peuple ; Dieu sait que mon but n'a pas ete de me glorifier ! A u debut, j'en avais besoin moi-meme afin de m'en servir dans ma correspondance legale. Je remercie Dieu d'etre en vie et dans ma vieillesse, je me suis apergu que le peuple avait besoin d'un code et j'a i fait mon devoir pour la gloire de Dieu." Ce sont la les paroles de Maimonide a son disciple, Rabbi Yossef Ibn Ankin.

precede par

d'autres rabbins qui ont ecrit des ouvrages en hebreu ou en arabe, mais en ce qui concerne la totalite du Talmud personne ־ a part Rabbi Yehouda et sa Michna ־ ne m'a precede." Dans son introduction au Michne Tora, il ecrit : "Les troubles de notre epoque sont si grands qu'il est

A Rabbi Pinhas le Juge i l ecrit : "J'ai ete

Maimonide

97

difficile de s'appliquer a l'etude de la Tora et d'en deduire toutes les lois necessaires. Je me suis done ceint les reins, moi Moche ben Maimon, et je me suis repose sur Dieu, afin de mediter sur tous ces livres et j'a i decide de composer une synthese des chores permises et interdites. Tout ceci redige dans une langue concise et claire, afin que grands et petits puissent y etudier sans dialectique et discussions." II craignait, a cause des troubles de Fexil, que la Tora ne disparaisse d'Israel : "Car a notre epoque de grands malheurs nous frappent, tous sont oppresses, la sagesse a disparu et !'intelligence est occultee. Et c'est ainsi que meme les livres composes par les Gaonim sont perimes et personne ne les comprend. II serait inutile de mentionner les livres du Talmud et ceux qu i les accompagnent, la Tossefta, le Sifra et le Sifre qui demandent beaucoup d'attention et de sagesse afin d'y distinguer ce qui est interdit de ce qui est permis." En ce qui concerne la dimension de son code, il ecrit : "En regie generate, pour ce qui est de la lo i d'Israel, un Juif n'a pas besoin de consulter un autre ouvrage !" II lui fallut un grand pouvoir analytique pour discerner les differentes parties de cette oeuvre a partir des sources, puis un esprit de synthese non moins grand pour tout rassembler en un edifice coherent.

68.

Lorsqu'il eut flni de rediger son Commentaire sur la Michna et qu'il voulut commencer le Michne Tora, se dressa devant lui la question de la forme. Comment organiser la structure de son grand oeuvre ? Parmi ceux qui Pavaient precede, Rabbi Its'haq Alfassi et les Hilkhot Guedolot suivaient Pordre des traites du Talmud. D'autres, comme Rabbi A'hai Gaon et Rabbi 'Hafetz ben Matslia'h,

98

Le Code

suivaient la chronologie des commandements telle qu'elle apparait dans la Tora. Pour Maimonide, ces deux systemes

n'etaient pas assez logiques et i l pensa d'abord suivre le systeme de la Michna, mais i l repoussa ensuite cette idee car la Michna est un livre d'etude et non pas un code.

II utilisa la Michna, mais en fin de compte construisit

son propre systeme apres avoir consulte et critique tous les autres. I I entreprit d'organiser les regies selon les commandements auxquels elles se rangeaient. Cette theorie lui semblait la plus logique et c'est de cette fagon que le lien intime qui existait entre l'ecrit et la tradition orale etait le mieux respecte.

Apres qu'il eut pense a ce systeme un nouveau probleme

se presenta : celui du nombre des commandements. Car s'il

etait vrai que, dans le Talmud, Rabbi Simlai nous donne

le nombre de six cent treize, i l ne nous

decompte. De plus, en ce qui concerne Maimonide, tous les auteurs qui s'etaient occupes du probleme n'offraient pas de solution satisfaisante et i l lu i fallait done encore une fois resoudre le problem e en etablissant ses propres criteres. C'est ce qu'il fi t en ecrivant son Livre des Commandements. Comme le Commentaire sur la Michna, ce livre est ecrit en arabe et il est precede par une longue introduction dans laquelle i l expose les quatorze principes d'apres lesquels i l etablit les six cent treize commandements positifs et negatifs. I I ajoute une autre categorie : celle des commandements entre l'homme et autrui et celle des commandements entre Dieu et l'homme. Ceci lui permet d'elargir la dimension des commandements dont le but est de reparer Fame de l'homme et de la rapprocher de la perfection.

en indique pas le

Maimonide

69.

99

Le premier des livres du Code, le Livre de la

connaissance, est construit de la fagon suivante : il passe du createur a Phomme individuel; de Pindividu a la famille, de la famille a la societe et de la, a la finalite messianique. C'est dans ce livre-la qu'il inclut les regies de la sante telles qu'il les sanctionna en tant que rabbin-docteur. Voici comment Maimonide justifle cette "intrusion" dans le code : "La sante du corps rentre dans Padoration de Dieu, car comment est-il possible de connaitre Dieu alors qu'on est malade ? Par consequent, l'homme doit s'eloigner de tout ce qui peut injurier son corps et se conduire en prenant soin de son bien-etre." A u debut de toute nouvelle categorie de regie, i l plaga comme en- tete un verset de la Bible qui donne le ton a tout le chapitre. I I divisa les halakhot en livres. Le Livre de la Connaissance contient tout les fondements du judaisme et les principes de la croyance. Le Livre de 1'Amour contient les commandements qui expriment notre amour envers Dieu : la lecture du Chma, le port des phylacteres, la benediction sacerdotale etc. Dans le Livre des Temps sont mentionnes tous les commandements lies au cycle de Pannee : le chabbat et les autres jours feries. Le Livre des Femmes traite de tout ce qui touche au mariage, au divorce et a la vie familiale. Le Livre de la Saintete

contient

nations, comme l'impurete des femmes et Palimentation rituelle (cacher). Le Livre des Merveilles qu i est, en fait, un prolongement des precedents, s'occupe des voeux et des serments. le Livre des Graines traite, comme l'indique son nom, de tout ce qui touche a !'agriculture. Le Livre de

tous les interdits qu i separent Israel des autres

100

Le Code

FAdoration contient toutes les prescriptions necessaires a la preservation de la purete rituelle (les maladies de la peau, etc.). le Livre des Dommages s'occupe des relations entre Fhomme et autrui lorsqu'il y a eu dommage et qu'il y a reparation. Dans le Livre de !'Acquisition se traitent les lois financieres dependantes des transactions.

70.

Lorsqu'il termina le Livre des acquisitions, il continua avec celui des Lois dans lequel i l traite des problemes de la preservation de la propriete et des dus. I I termina par le Livre des Juges ou se trouvent les regies regissant les tribunaux et la vie de la societe, les lois du temoignage et de la monarchic En tout le Michne Tora contient dans ses quatorze volumes quatre-vingts troi s categories de lois dans lesquelles se refletent les six cent treize commandements de la Tora.

Ce code est ecrit le plus exactement possible et on doit, lors de sa lecture, etre attentif au style concis dont les nuances sont significatives. Dans la redaction de son chef- d'oeuvre, Maimonide n'etait pas seulement preoccupe par Faspect legal mais aussi par un souci pedagogique et c'est ainsi, comme le prouve le passage suivant, qu'il inclut Fethique au coeur de la lo i : "I I est permis d'asservir durement un esclave cananeen, mais la piete et la sagesse exigent de l'homme qu'il soit bon et compatissant et

on ne doit pas affliger n i oppresser un esclave (

anciens sages nourrissaient leurs esclaves avant de prendre

De meme on ne doit pas les

humilier, soit par des gestes soit par des paroles etc."

eux-memes leur repas (

Les

)

).

Maimonide

101

71.

Lorsqu'il commenga a composer son ouvrage, i l se

demanda s'il fallait ecrire tous les details de la Halakha,

si le principe meme du commandement n'avait pas ete

compris. Lorsqu'il traita par exemple de la Mezouza,

il donna tous les details : combien de lignes, la forme

des lettres, la grandeur de l'espace entre les paragraphes. Mais comme la masse considerait la Mezouza comme une amulette qui protegeait des mauvais esprits, i l se sentit oblige de revenir sur la notion fondamentale de ce

precepte. La raison qui se cache derriere ce precepte est que

Dieu est omniscient de tous les mouvements de l'homme

et

lorsque celui־ci franchit le seuil de sa porte, i l regarde

la

Mezouza et il se souvient de son createur.

Selon Maimonide, a ce moment-la : "Immediatement il se ressaisit et prend le droit chemin." De la meme fagon, Maimonide combattit la croyance en Pastrologie qui etait tres repandue a son epoque. Et cela, bien que certains sages du Talmud y croyaient eux- memes. Mais i l sentait que son role etait de purifier la foi juive de toute superstition et afin d'atteindre ce but, il n'hesita pas a prendre une position de force.

72.

Pendant ce temps-la, Maimonide recevait encore une

correspondance abondante dans laquelle i l pouvait se rendre compte des problemes de ses contemporains. Ceux-

ci etaient preoccupes par des problemes philosophiques

et metaphysiques qu i les depassaient. C'est dans ces moments-la qu'il realisait la valeur de son Michne

102

Le Code

Tora dans lequel les grands principes philosophiques du judaisme etaient exprimes clairement et ou tout un chacun pouvait les lire. C'est a dire que meme ceux qu i n'avaient pas ete entraines a reflechir formellement sur les notions abstraites pouvaient consulter cet ouvrage et y recueillir ce dont ils avaient besoin.

73.

La route qui menait a la conclusion de son ouvrage

etait longue

redigeait son chef-d'oeuvre i l sentait quelquefois, la nuit, que l'auteur de la Michna, Rabbi Yehouda le Prince, venait le visiter avec son entourage. Quelquefois il entendait une voix qui lui disait que son livre serait bien accueilli dans toutes les communautes orientales, du Maghreb a la Perse. Quelquefois, la voix lui disait que son livre serait accepte chez les Achkenazim. Ce sens de la responsabilite l'encourageait a ecrire bien qu'a l'origine, il n'avait pense rediger cet ouvrage qu'a des fins personnelles.

II voulait maintenant placer son code sous Petendard de l'unite et dans ce but i l donna a chaque theme une idee generate. Au debut du livre de la Connaissance il ecrivit le verset (Psaume 36:11) : "Etends ta bonte sur ceux qui te

connaissent, et ta bienveillance sur les coeurs droits". A u debut du Livre de l'Amour i l inscrivit (Psaume 119:97)

: "Combien j'aime ta lo i ! Tout le temps elle est l'objet

de mes meditations". A u debut du Livre des Merveilles (Psaume 119: 108) : "Agree de grace, Seigneur, les voeux de ma bouche, et enseigne-moi tes lois". A u debut du Livre des Dommages (Psaumes 119:36) : "Incline mon coeur vers tes verites, et non vers un vain lucre".

et penible et pendant cette epoque ou i l

Maimonide

103

De la meme fagon, il s'arrangea pour que chaque livre se termine sur une note introduisant le livre suivant. Ainsi la derniere regie du Livre de la Connaissance previent sur Pamour de Dieu et introduit ainsi le Livre de PAmour. La derniere regie du Livre des Temps indique au Juif que s'il n'a pas les moyens d'acheter une lampe de 'Hanouka et celle du chabbat, i l doit choisir la derniere a cause de Pharmonie familiale. C'est de cette fagon que Maimonide introduit le Livre des Femmes. Cette chronologie du code n'a pas seulement un but pedagogique (ou esthetique) mais repond a un ordre logique interne de premiere importance.

74.

Nous avons deja signale que Maimonide avait beaucoup travaille sur la clarte du style ainsi que sur l'exactitude

de sa formulation. En fait, i l ecrit lui-meme (dans son introduction du chapitre 'Heleq que Petudiant doit le lire avec attention, sans se presser : "Car je n'ai pas ecrit en passant mais apres une longue analyse et beaucoup de reflexion." II lui avait fallu un sens raffine de la langue hebraique et de son histoire - de l'hebreu biblique a celui des maitres de la Michna ־ pour rediger son Code. Surtout apres

avoir ecrit ses ouvrages precedents

rechercher maintenant l'exactitude, la clarte, la simplicite

et la popularite. Ce sont toutes ces qualites

retrouve dans la langue du Code. II fallait vraiment une grande sagesse pour concilier Perudition la plus profonde a une vulgarisation populaire. C'est pourtant le resultat obtenu dans le code : une admirable synthese. II ne cherchait pas un style pompeux, ni des enjolivures superficielles. I I s'eloignait de tout cela

en arabe. I I lu i fallait

que l'o n

104

Le Code

afin de donner au peuple la tradition orale dans la meilleure

forme possible. C'est en fait la formulation concise de la Michna qui lui servit de modele, mais il exploita les tresors des differentes couches de la langue hebraique pour s'exprimer. II n'hesita pas a utiliser l'hebreu biblique lorsqu'il le fallait et i l interpolait, ic i et la, des fragments de versets. En ce qui

concerne le style,

i l reussit, ici aussi, une synthese unique

et sa langue reste belle, simple et surtout limpide. Dans !'introduction de son Livre des Commandements, il ecrit la chose suivante, concernant le Michne Tora : "Je ne l'ecrirai pas dans la langue des Prophetes, car nous

n'avons pas les moyens de traiter leur style convenablement dans le contexte legal. Je ne l'ecrirai pas non plus dans

la langue du Talmud,

par une minorite et meme les savants y trouvent des difficultes de langage. Mais je l'ecrirai dans la langue de la Michna afin qu'il soit regu par la majorite." Mais comme nous Pavons dit, Maimonide construisit sur la langue de la Michna et y ajouta d'autres niveaux, creant ainsi un style synthetise.

car i l ne sera alors compris que

75.

Avant de se lancer dans la redaction du Michne Tora,

il avait envisage Pecriture d'un commentaire populaire du Talmud. I I avait meme commence d'ecrire quelques

conclusion qu'il serait

plus important de publier un code a Faeces plus facile. C'etait le moment ou les rois d'Edom et d'Ismael combattaient sur la terre sainte. En Espagne et en Afrique on se battait pour regner. De mauvaises nouvelles parvenaient de tous cotes, car des communautes juives

pages, mais i l arriva bien vite a la

Maimonide

105

etaient entierement deracinees par toutes ces guerres.

la raison principale pour laquelle i l lui semblait

evident qu'il fallait ecrire un code et non un commentaire sur le Talmud.

C'etait

76.

Maimonide etait age de quarante-cinq ans lorsqu'il termina le Michne Tora. Lorsqu'il etait plus jeune, i l

n'oubliait rien de son etude et sa memoire etait fidele, mais i l avait vieilli prematurement car toutes ses tribulation s l'avaient eprouve. De meme, la mort de son pere l'avait secoue et a peine s'etait־il retabli que sa fille partait a son tour . L'etude de l a Tor a et l a compositio n de ses livres constituaien t ses seules consolations. E t comme si tous ces malheurs n'avaient pas suffit, u n nouveau probleme surgissait maintenant. Un envoye secret venait de lui annoncer que Zouta et son fils l'avaient denonce comme espion travaillant a la solde des Chretiens dans la guerre qui les opposait au monarque egyptien. Et comme l'envoye pressait Maimonide de se cacher, i l dut s'enfuir dans l'obscurite de la nuit. I I se cacha d'abord chez des amis, ensuite dans une caverne o u ses amis lu i apportaien t

puisse continuer son travai l

a manger et ses livres afin qu'i l sacre.

77.

Un juif venu de Tolede, un admirateur de Maimonide,

etait venu en Egypte au prix de grands sacrifices, pour le

rencontrer. A u debut personne ne voulait lui devoiler

cachette de Maimonide , mais lorsque ses proches virent combien cet homme etait afflige, il lui firent rencontrer le maitre.

la

106

Maimonide

Cet homme qui connaissait Maimonide depuis de

nombreuses annees se jet a dans ses bras et le maitre trouv a

une grande consolation dans cette rencontre. I I

de lu i que ses livres etaient diffuses

apprit

jusqu'e n Espagne et

qu'ils etaient lus par

questions auxquelles Maimonide repondit sans consulter aucun livre et l'autr e qu i buvai t ses paroles avec une grande avidite, lui proposa de l'aider dans sa detresse. Maimonide repondit que ses amis s'occupaient de lu i et le remercia. L'homme vint ensuite le visiter regulierement afin de profiter de son enseignement et de sa sagesse. I I se sentait recompense de tous les troubles qu'il avait subi

pour venir s'asseoir aux pieds du maitre.

beaucoup. Cet homme lu i posa des

78.

C'est dans cette cachette qu'il ecrivit sept des livres qui forment le Michne Tora. Les domestiques du ro i avaient commence a chercher Maimonide chez lui et dans la salle d'etude. Mais ne l'ayant pas trouve et ayant entendu une rumeur selon laquelle i l avait quitte l'Egypte, ils avaient abandonne leur recherche. Les denonciateurs poussaient le roi a le chercher, mais comme on ne le trouvait pas, on avait oublie son cas. Pendant ce temps, Maimonide, en la compagnie de son ami de Tolede, continuait a travailler sur son Michne Tora. Mais le moment arriva ou cet homme dut rentrer chez lui et le moment de la separation arriva. Ce fut un moment difficile mais inevitable. Apres Pavoir beni, Maimonide lui offrit un exemplaire de son Michne Tora et l'exhorta a etudier. L'autre garda precieusement ce beau cadeau, et il Femmenait avec lui partout ou il se deplagait et comme un objet sacre qui lui apportait une benediction.

Maimonide

107

79.

de sa cachette, i l se sentait

vieilli et fatigue et il trouva une consolation dans sa famille.

Ses liens avec son beau-frere (le frere de sa femme), rabb i Azriel surnomme El Mali, etaient bons et amicaux et lui offraient un reconfort dont i l avait besoin. Son fils Abraham etait devenu un homme sage a

Pintellect aiguise et i l continuait son ascension spirituelle dans la sphere de la Tora. II pouvait maintenant discuter

la Tora avec lu i et i l passait beaucoup

de temps en sa compagnie. Ils se promenaient souvent ensemble, le soir, en discutant des sujets de la fo i et

des opinions. Rabbi Abraham possedait un esprit curieux et tout l'interessait. Son pere etait heureux de pouvoir

lui : i l le guidait et le suivait dans son

developpement avec beaucoup d'attention. Entre-temps, les denonciations contre lu i avaient ete oubliees, le gouvernement avait change et il avait retrouve sa position a la cour. II etait tres apprecie du prince heritier El Faygal qui aimait les sages et la sagesse. C'est pour ce prince, qui n'etait pas en bonne sante, que Maimonide ecrivit son livre Le regime de la sante.

s'epancher sur

des problemes de

Lorsque Maimonide sortit

108

Le meitre et son disciple

Chapitre Huit Le maitre et son disciple

80.

Un Juif du Maroc, Yossef Ibn Ankin, eprouvait le desir de connaitre Maimonide et de devenir son eleve. I I etait jeune et c'etait un etudiant rabbinique, un penseur et un poete qui etait aussi medecin. I I etait ne a Sebta et ses parents etaient des persecutes de l'epoque de Ab d E l Moumen. Comme beaucoup d'autres, ils se conduisaient comme des musulmans mais pratiquaient le judaisme en cachette. Malgre son passe de persecute, Yossef Ibn Ankin avait regu une bonne education juive. Cependant il ne supportait

persecutes. I I avait l u la Lettre

sur la persecution de Maimonide , puis le reste de ses ecrits. La reputation de Maimonide etait grande dans tout le Maghreb et Ibn Ankin desirait vivement voir de ses propres yeux le gran d homme, lu i parle r et discuter avec lui de vive voix. II avait reflechi pendant de longs jours sur la fagon de gagner l'Egypte ou vivait Maimonide, car i l y avait des empechements. Les conditions de vie des persecutes du Maghreb etaient difficiles, car bien que El Moumen ait donne des droits aux juifs persecutes, ses heritiers s'etaient empresses de se retracter. C'est a ce moment que regnait le calife Al Mansour qui brula les ecrits du penseur arabe Ibn Rochd. I I ordonna en fin de compte a tous les Juifs de s'habiller de fagon particuliere, afin de les distinguer du reste des citoyens. Ce vetement etait constitue d'un long manteau noir dont les manches etaient larges et si

pas la fausse vie des

Maimonide

109

longues qu'elles atteignaient le genou. Ils devaient aussi porter une toque orange et laide qui etait la risee de tous et bien souvent ils etaient agresses par les voyous des rues.

81.

Apres que Ibn Ankin, qui etait un medecin connu, fut lu i aussi touche par ces mediants decrets, i l decida finalement d'emigrer. Mais il fallait traverser toutes sortes d'embuches car au port de Sebta, il y avait de nombreux soldats qui gardaient la cote. Et lorsqu'un Juif voyageait, ils verifiaient s'il ne s'enfuyait pas. C'est done au milieu de la nuit qu'il prit un bateau qui partait vers l'Espagne.

La, i l rencontra beaucoup de persecutes dont

pratiquait en cachette, et dont d'autres s'etaient eloignes

du judaisme tout en restant en contact avec leur passe.

II discutait beaucoup avec eux. I I chercha leur aide afin

de trouver une embarcation pour l'Egypte car quelques-

uns d'entre eux possedaient une certaine influence dans

une partie

le

gouvernement. Ils echangeaient leurs impressions sur

la

vie des persecutes. II fut enfin aide et

i l parvint en fin

de compte a s'embarquer pour l'Egypte. Pendant toute la traversee, i l revait

de sa rencontre

avec Maimonide et il attendait impatiemment ce moment- la. I I savait que ce serait un evenement important et i l craignait de ne pas se montrer a la hauteur, de ne pas comprendre les paroles du maitre. II voulait devenir son eleve, mais peut-etre que lui ne voudrait pas. Ces craintes Paccompagnaient sur son chemin et lu i causaient des nausees et des vomissements. La traversee se transforma en cauchemar et fut pour lui particulierement dure.

110

Le meitre et son disciple

Quand le bateau arriva enfin a Alexandrie, il etait tres

faible de sorte qu'il descendit du bateau en trebuchant et le visage livide. Mais i l ne voulait pas perdre de temps et souhaitait se rendre le plus vite possible aupres de

Maimonide. Cependant i l dut rester

de la qu'il envoya a Maimonide une lettre redigee en vers dans laquelle i l decrivait son desir intense de sagesse et de pensee, et ou il ajoutait qu'il etait venu en Egypte afin

d'entendre la Tora de la bouche de Maimonide.

a Alexandrie et c'est

82.

Des la lecture des premieres lignes, Maimonide sut qu'il y avait la un jeune homme plein de talent qui voulait veritablement s'instruire. Ceux qui desiraient la sagesse etaient peu nombreux en Egypte et voici quelqu'un auquel il pouvait enfin prodiguer sa science. La voix d'lbn Ankin criait a travers les strophes et Maimonide se sentait attire vers lui . C'etait la voix d'un homme qui n'hesitait pas a tout sacrifier pour l'amour de la Tora, quelqu'un qui brulait d'un feu sacre, d'un veritable desir de sagesse et de pensee. Depuis longtemps Maimonide ressentait le besoin d'un eleve et collegue avec lequel i l pourrait discuter et cette lettre semblait enfin annoncer son arrivee. Maimonide le fit appeler de Fostat afin de le connaitre et la rencontre fut emouvante, comme s'ils se connaissaient depuis toujours. Ibn Ankin etait venu chez Maimonide en tremblant, car il craignait d'etre regu froidement: peut-etre ne trouverait-il pas ce qu'il cherchait ? Un auteur ne se reflete pas toujours dans ses livres. I I s'empressait maintenant vers la maison du maitre, i l ne pouvait plus attendre de voir le grand homme. Cependant cette journee avait ete penible pour

Maimonide

i l l

Maimonide et une foule de gens attendait de pouvoir le

consulter. Se souvenant de Farrivee d'Ibn Ankin, i l etait

rentre un pea plus tot afin de le rencontrer au calme. Lorsque la porte s'ouvrit, Ibn Ankin entra, se prosterna

d'abord plusieurs fois devant Maimonide et ensuite se jet a dans ses bras. Il s resterent ainsi pendant u n moment

et ils sentirent leurs ames reunies avant de prononcer une

premiere parole.

־ Paix a toi, maitre, dit Ibn Ankin.

- Bienvenue a toi, cher invite, repondit Maimonide.

־ Cela fait des mois que je voyage afin de te rencontrer!

- Quant a moi, cela fait des annees que je t'attends,

meme si je ne te connais pas. Ils etaient la, Tun en face de l'autre, emerveilles, comme s'ils se connaissaient depuis de longues annees.

83.

Le reve d'Ibn Ankin etait en train de se realiser ; i l

avait rencontre son maitre . Ses espoirs etaient devenus

realties et

science et de la Tora. Ils etaient assis et s'entretenaient

des

des nouvelles fraiches sur la situation des Juifs du Maroc.

II se promenaient ensemble le soir, en discutant de choses

profondes et ceux qui les rencontraient s'exclamaient: "a Voici le maitre et son disciple !"

Ibn Ankin se conduisit comme un disciple authentique,

il servait son maitre comme il se doit et leurs ames etaient

unies tant l'entente etait parfaite entre les deux hommes. Ibn Ankin attendait chaque jour le moment ou il pouvait enfin rencontrer Maimonide. Ensuite, soit ils etudiaient

livres de Maimonide. Quant a Ib n Ankin, il apportait

i l se tenait maintenant devant le prince de la

112

Le meitre et son disciple

soit ils discutaient en marchant. Maimonide avait enfin l'eleve qu'il cherchait depuis toujours. Au debut, Maimonide avait craint que son desir ne soit plus gran d que ses capacites, mais apres qu'i l l'eut rencontre, i l s'apergut qu'il etait dote d'une grande comprehension et qu'il pouvait etudier avec lui. Les jours passaient et les liens entre le maitre et l'eleve se resserraient au point que Maimonide l'appelait mon fils. Maimonide lui montrait tout ce qu'il ecrivait afin d'entendre sa reaction. La comprehension entre les deux hommes allait en grandissant et Maimonide l'introduisait dans ses reflexions les plus personnelles. Il s produisaien t ensemble de nouvelles interpretations dans l'etude et pour Ibn Ankin cette situation etait ideale : i l recevait l'enseignement de son maitre et chaque moment passe avec lui etait un instant d'eternite.

84.

Ils se comprenaient maintenant a demi-mot et s'elevaient ensemble dans les hautes spheres de l'etude. Ib n Ankin avait litteralement sauve Maimonide de la solitude. En effet, i l y avait peu de centres d'etudes en Egypte et certainement personne du niveau d'Ibn Ankin avec lequel

il pouvait presque s'entretenir d'egal a egal. Ils etudiaient ensemble les sciences pratiques comme l'astronomie et la

logique. Ib n Anki n etait deja romp u a ces disciplines

il connaissait bien FAlmageste de Ptolemee. Et c'est en travaillant avec son eleve sur ce sujet que Maimonide se

rendit encore mieux compte de son aptitude. Le moment arriva ou il lui annonga :

et

Maimonide

113

- I I faut que je te revele les secrets de la Tora et de la

t u parviennes au niveau des hommes

prophetie afin que

parfaits.

־ Cela fait bien longtemps que j , attends ce moment,

retorqua Ibn Ankin. A partir de ce moment, lorsqu'ils etudiaient un sujet ou i l trouvait une allusion historique, Maimonide en faisait part a son eleve. Celui-ci, dont la soif intellectuelle ne connaissait pas de limites en voulait plus encore, et Maimonide devait le calmer :

- Le moment viendra, tu dois proceder lentement dans

ton etude, i l ne faut pas se presser. ־ Je desire ardemment connaitre la verite, etait la reponse invariable du disciple.

85.

Ibn Ankin s'abreuva pendant un an et demi a la science de son maitre. I I sentait qu'il ne pouvait pas rompre ce lien, mais la providence avait d'autres plans, et i l dut bientot partir vers la Syrie. Puisque l'etude entre les deux hommes devait s'interrompre, Maimonide promit a son eleve de continuer l'enseignement par correspondance.

La separation fut difficile car ils etaient maintenant tres lies l'un a l'autre. C'est a ce moment que l'eleve dit a son maitre :

־ Maitre, comment pourrai-je continuer sans nos conversations, j'ai encore tellement de questions ? ־ Je t'ecrirai et je t'enverrai des lettres, repondit le maitre.

־ Ce sera une consolation, repondit־il.

־ Cela fait des annees que je desire mettre par ecrit mes pensees, mais mes occupations m'en ont empeche jusque

114

Le meitre et son disciple

la. Maintenant, grace a toi , j'ecrira i

lettres. ־ Merci, maitre, j'attendrai avec impatience chaque missive ! Ils se separerent avec beaucoup demotion et Ibn Ankin partit vers sa nouvelle destination. Comme promis, Maimonide mettait par ecrit Fenseignement necessaire a son eleve et celui-ci prenait ces documents et les emmenait avec lu i dans ses deplacements. Ce sont ces lettres qu i formerent en fin de compte le fondement du Guide des Egares.

ces choses dans les

86.

Une grande affection unissait les deux hommes et Ibn Ankin appelait maintenant Maimonide "pere". Le maitre lui rendait bien cela puisqu'il l'appelait "l'homme parfait". II allait meme jusqu'a lui donner le titre de "flls bien-aime" dans quelques-unes de ses lettres. Une fois, i l ecrivit : "Si je n'avais que toi, cela me suffirait". En Syrie, Ibn Ankin pratiquait la medecine et il reussit a avoir une grande clientele en tant qu'eleve de Maimonide. Mais i l ne se limitait pas a cette activite et i l investissait ses gains dans le negoce o u i l s'enrichit considerablement. C'est d'ailleurs au cours d'u n de ses voyages d'affaire qu'i l rencontra a Bagdad le chef de PAcademie rabbinique, Rabbi Chmouel ben Eli, et Pexilarque, qui residait lui aussi dans cette capitale. C'est alors qu'il pensa ouvrir un centre d'etudes a Bagdad ou serait enseignee la Tora dans le style de son maitre. II lui demanda done la permission qui lui fut bien sur accordee tout en lui recommandant de ne pas s'attirer les foudres de Chmouel ben Eli

Maimonide

115

Les livres de Maimonide etaient maintenant connus dans la plupart des communautes juives ou ils etaient quelquefois mal regus et Fopposition la plus dure provenait de la Babylonie. A la tete de cette opposition se tenait justement Rabbi Chmouel ben Eli qui occupait la position de chef d'Academie a Bagdad depuis trente ans. I I avait essaye, meme apres l'eclipse du judaisme babylonien, a la fin du dixieme siecle, de rehabiliter ce centre d'etude. Cependant, lorsque les livres de Maimonide arriverent en Babylonie, et que les eleves y trouverent ce dont ils avaient besoin, c'est lui qui devint l'autorite supreme en matiere de loi et de religion.

87.

Rabbi Chmouel avait du mal a croire qu'un nouveau venu d'Egypte s'etait erige en enseignant de la Tora et il ne pouvait pas accepter un tel etat de chose. II entreprit done de miner l'autorit e de Maimonid e et de denigrer ses livres. En tant que prince des Juifs de Babylone i l se considerait comme seule autorite en matiere de foi religieuse. Et c'est ainsi que les livres de Maimonide devinrent le centre de la polemique. Rabbi Chmouel ben El i les attaquait en public et i l disait a ses eleves qu'i l ne les acceptait pas. I I alia meme jusqu'a insinuer que Maimonide ne croyait pas en la resurrection des morts. A partir de la, une guerre de fanatisme entoura les ecrits de Maimonide, guerre menee par les dirigeants du judaisme babylonien. Des lettres pleines d'accusations etaient envoyees a Maimonide dont certaines contenaient meme des insultes.

Mais ces pratiques etaient tro p basses ecrivait: "Dieu merci, j'a i entendu de

pour l'atteindre et il mes propres oreilles

116

Le meitre et son disciple

qu'un tel me denigre, qu'il m'insulte. Je reste indifferent et je lui pardonne car je n'entends pas la medisance." II arriva qu'un rabbin babylonien ecrivit a Maimonide

et lui demanda s'il etait permis de naviguer sur une riviere le chabbat, alors que la coutume babylonienne l'interdisait. Maimonide repondit que selon la loi, cela etait autorise.

Mais comme i l connaissait la

ajouta : "Tout en faisant tres attention aux coutumes i l faut savoir que cela est permis et que c'est par souci de precaution que la chose est interdite dans la pratique. Mais i l ne faut surtout pas qu'un chose permise soit consideree comme interdite, cette pensee ne doit meme pas vous effleurer. I I faut corriger cette erreur et i l n'y a pas de difference s'il s'agit d'interdire ce qui est permis ou de permettre de qui est interdit". Cette Responsa de Maimonide irrita Rabbi Chmouel ben Eli qui s'employa a minimiser sa stature et son influence. On propagea done des ecrits diffamatoires contre ceux de Maimonide. Le gendre de ben Eli, Rabbi Zakharia, qui avait herite de la position de son beau- pere, marchait sur ses traces et les fleches lancees contre Maimonide frappaient le coeur de son eleve Ibn Ankin. I I se plaignai t que ses adversaires lu i rendaient l a vie insupportable. Ce a quoi le maitre repondit : "Enseigne le bien et le bon et cela est beaucoup plus benefique a mes yeux que de vaincre ceux־la. Cela a toujours ete ma methode".

i l

coutume babylonienne,

88.

Ibn Ankin demandait a Maimonide une explication sur le fait qu'un chef d'Academie, qu'un dirigeant de communaute, puisse ignorer ses obligation s morales et se

Maimonide

117

conduire de la sorte. Voici la reponse de Maimonide :

"Lorsque la plupart des dirigeants religieux sont confrontes

a un probleme qui met leur position en peril, ils perdent

leur sens de Fethique. Ceux qui restent au pouvoir perdent tres vite la crainte de Dieu. II leur sufflt de ne pas tomber

dans les transgressions considerees comme graves par le peuple, mais ils n'ont pas le sens des obligations morales de la Tora." Maimonide demanda a son disciple de ne pas se laisser entrainer a Fenervement et de ne pas se laisser influencer par ceux qui Paccusaient. D'un autre cote, i l

lu i laissait entendre qu'i l comprenait ses sentiments

tou t

en l'exhortant : "Si tu es vraiment mon eleve, tu dois marcher sur mes traces!"

A u n autre qu i lu i ecrivait a propos de ses diffamateurs

il repondait : "Si nous voyons des malades, nous ne

tombons pas malades afin d'etre leurs egaux, mais nous essayons de les guerir afin qu'ils deviennent nos egaux".

89.

Malgre toute Foppositio n dressee contre lui , ses livres se propageaient parmi le peuple. Son Michne Tora etait en train de devenir Foracle que l'on consultait pour tout litige et question religieuse. Lorsqu'un cas etait douteux on se tournait vers le maitre et on lui posait la question par ecrit. Maimonide recevait des questions de toutes les communautes juives du monde et tous lui ecrivaient, le commun des mortels comme les savants de la Tora. I I n'en voulait pas a ceux qui Fassaillaient de leur courrier,

au contraire, il les encourageait, car il corrigeait son livre

a travers leurs questionnements. I I avait promis a ceux

118

Le meitre et son disciple

qui l'aidaient a decouvrir des fautes : "Qu'i l leur serait donne une bonne recompense et qu'ils seraient aimes de lui". Les sages de Lunel (France) avec Rabbi Yonathan a leur tete, furent les premiers a prendre sa defense car les opposants de Maimonide ecrivaient des documents dans lesquels ils l'accusaient de devier des normes de la lo i aussi bien dans le Talmud que dans les questions de loi . Mais lui restait imperturbable et i l pesait serieusement toute question et critique qu'on lui faisait. Lorsqu'il

avait commis une

erreur, i l n'hesitait pas a dire : "Je

me suis trompe." Mais lorsqu'il sentait que la critique etait injustifiee et que l'intention etait malfaisante i l ne repondait pas, ainsi qu'il l'ecrivait lui-meme : "Lorsque je constate que mon adversaire s'entete dans sa betise, je me tais et je le l'abandonne."

Maimonide

119

Chapitre Neuf La guerre des accusateurs

90.

Les questions affluaient de toute part, de tout endroit ou le Michne Tora etait parvenu. En general, que le questionneur soit de bonne ou de mauvaise foi, le probleme etait de savoir la source d'une de ses decisions. A u n certain moment, Maimonide regretta de ne pas avoir signale ses sources. I I parla meme d'ecrire u n document pour resoudre ce probleme, mais il etait tellement occupe qu'il n'eut jamais le temps de le faire. Entre-temps, i l etait oblige de passer beaucoup de temps a rechercher des sources dont i l ne se rappelait pas toujours. I I etait continuellement en etat de guerre,

il repoussait constamment l'ennemi. Les accusations,

qu'elles soient verbales ou ecrites, etaient constantes et elles tombaient de tous cotes. Des emissaires envoyes par

des rabbins de differentes contrees, se presentaient a sa porte avec a la main un parchemin rempli de questions ou de contradictions. Son livre avait stimule de nombreux rabbins a chercher les sources de ses decisions et de disputer

a ce sujet. De temps a autre, apres avoir demande a

Maimonide de lui reveler sa source et de la lui expliquer, le rabbin s'excusait de l'avoir derange. Ce a quoi Maimonide

repondait que c'etait son devoir.

91.

Maimonide continuait a correspondre avec son eleve qui buvait litteralement son enseignement avec son avidite

120

La guerre des accusateurs

habituelle ; son maitre lui manquait. I I rencontra Rabbi Chmouel ben El i et Pexilarque et i l leur expliqua les

en

faisant tres attention que la discussion ne degenere pas en

dispute, comme le lui avait ordonne son maitre. C'est a

ce moment-la que Ibn Ankin publia son livre La guerison

des ames, son Livre de l'Ethique sur le traite des Peres et

son Commentaire sur le Cantique des Cantiques. C'est a

ce moment-la encore, qu'Ibn Ankin reflechissait beaucoup

sur le probleme des sacrifices. Son maitre lu i ecrivait :

"Ce probleme est trop dur pour toi " et i l lu i expliqua

sa theorie sur le probleme : "Lorsque les juifs etaient en

Egypte, ils avaient pris Phabitude de sacrifier des animaux

et i l etait impossible de changer cet etat d'esprit d'un

jour a l'autre. Si la Tora avait interdit les sacrifices a cette epoque, personne n'aurait pu Paccepter. Cela aurait ete comme si un prophete disait de nos jours que Dieu ne demande pas la priere, ni le jeune, qu'il s'oppose

a ce qu'on lui demande la redemption aux moments

de detresse, et que son adoration n'est que pensee sans action. C'est ainsi qu'il a demande qu'on lui construise un temple, un autel sur lequel on apporte les sacrifices en son nom, afin que finalement tout soit fait au nom de Dieu, et que tout se ramene a lui." Ibn Ankin craignait que de telles explications n'augmentent encore les accusations contre son maitre, mais d'un autre cote i l etait heureux que celui-ci ait pris une position claire et nette sur un sujet qui tourmentait beaucoup de penseurs a son epoque.

theories de Maimonide. I I argumenta contre eux tout

92.

Le chef de PAcademie de Bagdad, Rabbi Chmouel

Maimonide

121

ben Eli, se conduisait comme un prince et a son epoque PAcademie florissait. I I vivait dans un palais et de nombreux domestiques s'occupaient de lui et de sa

famille. II prodiguait son enseignement comme a Pepoque talmudique : il parlait a un traducteur (metourgueman) qui expliquait ensuite la legon a Paudience des eleves. Ceux-

ci lu i posaient ensuite des questions ; lorsqu'il ne

savait

pas repondre i l se tournait vers le chef de PAcademic C'est cette conduite princiere de Raobi Chmouel ben Eli

a laquelle la gloire de Maimonide faisait ombrage. Des fanatiques du Yemen se plaignaient des opinions de Maimonide : ils Paccusaient de ne pas croire a la resurrection, ils disaient que ces vues etaient dangereuses

pour la sante spirituelle de leurs coreligionnaires. Le chef

de PAcademie repondit par une longue lettre dans laquelle

il se posait comme un des defendeurs de Maimonide. Mais

en fin de compte, i l n'hesitait pas a le critiquer durement

en disant qu'i l s'etait trompe et que ses opinions etaient erronees. De plus, i l decochait des fleches vers l'exegese allegorique de Maimonide en se defendant quant a lui de Putiliser. I I contredisait aussi Maimonide qui ne croyait pas aux esprits, en rapportant des preuves de la Bible et surtout de Phistoire du roi Saul avec la necromancienne d'En Dor, elle qui avait fait revenir Pame de Samuel du sejour des morts (1 Samuel 28). Rabbi Chmouel terminait son attaque en disant : "Si cela n'est pas en accord avec

la raison, i l ne faut alors pas croire, n i a la parole des

anges a Abraham, ni que Dieu ait parle a Moise".

93.

Dans cette lettre, Rabbi Chmouel ben Eli rapportait une longue liste de sources talmudiques ou la resurrection

122

La guerre des accusateurs

des morts est explicitee. Et puis dans la priere ne repetons- nous pas trois fois par jour : "Beni sois-tu, Eternel, qui ressuscite les morts "? I I alia meme jusqu'a citer un Juif apostat qui embrassa l'Islam en 1160, El Barkat Hibat Allah, qui ecrivait que : "Meme la raison ne s'oppose pas

a la reunion de Fame et du corps apres la mort." La lettre du chef de PAcademie de Bagdad parvint

a Ibn Ankin alors qu'il reflechissait encore a l'ouverture

de son centre d'etudes. I I se rendit compte que le theme de la resurrection servait de pretexte a une propagande ehontee afin de discrediter Maimonide aux yeux de la masse qui n'avait pas assez de jugeote pour se rendre compte des faits. I I ecrivit immediatement a son maitre pour lui demander la raison pour laquelle i l s'etendait longuement, dans ses ecrits, sur l'immortalit e de l'ame, alors qu'il ne mentionnait la resurrection des morts qu'en passant ? II l'exhortait a se justifier afin d'aneantir toutes les fausses accusations.

Dans sa reponse Maimonide fait valoir a son eleve qu'a son avis les paroles du Gaon de Bagdad sont exagerees :

"Comment peut־il dire de telles sottises, de telles folies ? "

Quelle confusion ! II y a la de quoi rire

94.

Plus loin Maimonide rappelle a Ibn Ankin qu'il a ecrit explicitement dans ses Lois sur la repentance que celui qu i ne croit pas a la resurrection est un heretique. Comment etait־il done possible de l'accuser ? Neanmoins, i l assure a son eleve qu'il va ecrire un document qui dissipera tous les doutes. Et quelques mois plus tard, Ib n Ankin regut effectivement le petit traite intitule Discours sur la resurrection des morts. Ce livret contribua a eteindre le

Maimonide

123

feu de la dispute chez ceux qui aimaient le merite et la droiture. Maimonide envoya une autre lettre a un certain Yossef Ibn Gabir de Bagdad. La, il traite encore de la resurrection

; voici ce qu'il y dit : "E n ce qui concerne les rumeurs que tu as entendues sur notre incroyance en la resurrection, sois rassure, i l s'agit la d'une calomnie. Et celui qui propage ces medisances est soit u n impie plein de ruse qu i falsifle

ce

pas ce que nous disons concernant le monde futur

Le Discours sur la resurrection fut traduit de l'arabe par Chmouel Ib n Tibbon et diffuse dans toutes les communautes. II parvint meme a Bagdad ou l'on fut bien oblige de reconnaitre la verite. Cependant, Ibn Ankin

qu i continuai t ses voyages entre la Syrie et l'lra k hesitait

encore a ouvrir son centre d'etude car il craignait toujours

Panimosite de Rabbi Chmouel ben Eli. Mais il enseignait

a ceux qui affluaient vers lu i les lettres de son maitre qui formaient le Guide des Egares, et ils plongeaient ensemble dans les profondeurs de la pensee de ce grand chef-d'oeuvre.

que nous avons ecrit, soit un imbecile, qui ne comprend "

95.

La reputation de Maimonide en tant que medecin etait, elle aussi, tres grande et les questions dans ce domaine affluaient avec celles qui traitaient de religion. On le connaissait meme en tant que tel jusqu'a Bagdad, et un medecin-philosophe du nom de Abdoul Latif, l'u n des proches de Saladin, decida de venir le visiter en Egypte. Des son arrivee, Abdoul Latif s'enferma avec Maimonide pour parler de medecine et de pensee. Ce medecin arabe, qui etait lui-meme un savant, apprit lors de cette visite

124

La guerre des accusateurs

certaines choses qu'il ne connaissait pas jusque-la. Apres leur rencontre ils continuerent a correspondre car ce medecin de Bagdad voulait etre mis au courant des

innovations medicales de Maimonide. Maimonide ecrivit non moins de dix-huit ouvrages dans ce domaine, dont sept seulement furent imprimees ; ils furent tous rediges en arabe. Parmi ceux־ci un ouvrage traitait specifiquement des piqures de reptiles ־ chose courant en Egypte. Le livre est divise en deux parties: 1) sur les morsures des betes sauvages, en particulier celles des chiens enrages. 2) sur les poisons injectes dans le corps de l'homme. Lors de la rencontre avec le docteur de Bagdad, ils avaient discute de ces problemes et ce dernier avait note les remedes de Maimonide car pour lui ces accidents etaient aussi des problemes journaliers. Le poete arabe Saidj Ibn Sina ecrivit un chant de louange sur Maimonide dans lequel il l'eleve au־dessus du pere de

la medecine : Galien . Voici ses paroles : "Galie n a su guerir

les corps alors que le fils de Maimon sait guerir le corps

et l'ame. Sa science medicale a fait de lui le docteur de

sa generation car i l peut meme guerir de la betise. Si la

de son eclipse

lune se penchait vers lui, i l la guerirait

Ce livre parait a l'occasion du 500e anniversaire de

l'expulsion des Juifs d'Espagne, avec en son centre la biographie de Maimonide, les plus grand des sages espagnols, notre maitre, Moise ben Maimon - Paigle de la Synagogue - Pauteur du Code et du Guide des egares,

a propos duquel i l a ete dit: De

n'y a personne tel que Moise! C'est la premiere fois que la vie de Maimonide et son epoque sont racontees comme une histoire par l'ecrivain Yaqov Even-hen qu i s'est specialise dans ses precedenTs