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Los sucesores de los Ranke, Droysen y Treitschke que a partir de 1945 tuvieron que hacer frente a un tremendo reto

no slo historiogrfico, sino tambin poltico y moral: convertir el estupor, la perplejidad y el dolor en palabras, razonar la sinrazn, argumentar lo aparentemente absurdo, explicar lo que a muchos pareca inexplicable, en definitiva, analizar los horrores de un pasado que la mayora de los historiadores alemanes haba vivido fascinada por la nueva grandeza alemana y a la vez desconcertada por lo que consideraba excesos de los nuevos gobernantes.1

Hacer frente al tremendo reto historiogrfico, poltico y moral que significa explicar cmo fue posible la tragedia alemana se constituy en uno de los ms grandes problemas a enfrentar por los historiadores durante las casi siete dcadas que nos separan de la cada del rgimen nacionalsocialista. Como sostiene la cita este reto comenz a llevarse a cabo por historiadores que en muchos casos contemporneos al rgimen- brindaron su apoyo o al menos hicieron silencio ante su avance, y an hoy ms all del tiempo transcurrido sigue siendo objeto de nuevos y apasionados debates, que reavivan el inters por este trgico captulo de la historia alemana -y mundial- que no debe repetirse. Entre las distintas interpretaciones trabajadas que intentan dar cuenta del origen del nazismo, es posible hacer tres grandes distinciones: 1- Interpretaciones que hacen hincapi en un anlisis de largo plazo (ponen el foco en cuestiones estructurales de la historia alemana y se remontan a mediados del s XIX); 2- Explicaciones que se centran en un anlisis de mediano plazo (estudio de las mentalidades). 3- Aquellas que buscan dar una explicacin al surgimiento del nazismo a partir de la coyuntura (otorgan una centralidad a la crisis de 1929). A continuacin se har un breve recorrido por la historiografa respecto del surgimiento del nazismo y se desarrollarn las distintas interpretaciones detalladas.

1- Las teoras del Sonderweg -camino especial alemn- sostienen que lejos de la va normal trazada por las grandes naciones de la Europa occidental Inglaterra, Francia y EE.UU- Alemania sigui su propio camino a la modernidad. Formuladas con anterioridad a 1945 marcaban una clara diferencia con las ideas de la Revolucin Francesa y exaltaban principalmente desde la clase media burguesa- la particular combinacin alemana de instituciones (la monarqua, la industria, la universidad y el

Ludger Mees, La catstrofe alemana y sus historiadores. El fin del rgimen nacionalsocialista 50 aos despus.

Universidad del Pas Vasco en http://www.historiacontemporanea.ehu.es/s0021-

con/es/contenidos/boletin_revista/00021_revista_hc13/es_revista/adjuntos/13_28.pdf

ejrcito). Esta valoracin positiva de un sonderweg alemn recibir un fuerte impulso con la Primera Guerra Mundial y se mantendr durante la Repblica de Weimar, para luego sufrir un amplio descrdito con la derrota de 1945. Esta formulacin reaparecer con posterioridad, en los aos 50 y especialmente durante los 60 a travs de la llamada escuela de Bielefield pero ya con connotaciones negativas. La pregunta que se hacen estos historiadores entre los que se destacan Hans Wehler y Jrgen Kocka- es qu haba fallado en Alemania entre el desarrollo industrial alcanzado y la ampliacin de derechos cvicos? Juzgada desde criterios occidentales ser esta aberrante y predestinada estructura de la historia alemana la raz del advenimiento del nazismo. Si bien existen diferentes posturas entre quienes plantean esta versin negativa del sonderweg, es posible tambin encontrar ciertas coincidencias en sus trabajos respecto de cules seran las particularidades alemanas: Posicin geogrfica nica encajonada entre este y oeste; El maligno papel jugado por el ejrcito prusiano -y ms en general el militarismo-; una determinada mentalidad alemana y por ltimo una marcada tendencia a la irracionalidad, la glorificacin de virtudes marciales y un desprecio a los valores occidentales. Hoy en da estas ideas han perdido relevancia en la historiografa. Las preguntas que se formulan en la actualidad se encuentran enfocadas a explicar por qu fracas el modelo democrtico en Alemania? Los puntos centrales para esta posicin sostienen que: Entre los argumentos esbozados para dar cuenta de este interrogante sostienen que el punto central del pasaje que ha llevado a Alemania a la modernidad ha sido la falta de sincronizacin entre las esferas econmica, social y poltica. Alemania no habra contado con una revolucin burguesa normal y corriente, tal como las que se asocian a Inglaterra, Francia o los Estados Unidos. - La burguesa no se hizo a s misma, sino mediante el Estado. El poder y prestigio de la maquinaria estatales los eclipsaron. El capitalismo comercial e industrial nunca triunf ante los terratenientes, con un poder infinitamente mayor. Por el contrario, optaron por una alianza entre industria pesada y agricultores junkers. - Tras 1848, la burguesa se aproxim a una alianza con la aristocracia, en vez de afirmar sus valores, los amold a los de la vieja elite junker, el ejrcito y la burocracia prusiana; en lo que se dio en llamar Proceso de feudalizacin de la burguesa. Este fue

el sector de la elite tradicional preindustrial que contribuy al ascenso de Hitler. Solo despus de 1945 podr formarse un sistema tpicamente occidental. Eley y Blackburn 2 retoman esta idea de excepcionalidad que devino en aberracin pero harn una crtica a la manera en la que se aplica como una frmula: La idea de que para saber qu estuvo mal se debe partir de una norma, lo que s est bien, esto es en muchos casos un cuadro idealizado de lo que lo occidental debe ser: Inglaterra, EEUU, Francia. Estos consideran adems que un tipo ideal pierde su valor cuando se convierte en rutina o se supone evidente. Por lo que sostienen que se deben plantear otra serie de interrogantes orientados a una serie de comparaciones transnacionales ms especficas sobre diversos temas y no solamente con Inglaterra o EEUU. Ponen en cuestin la feudalizacin de la burguesa prefiriendo hablar de un aburguesamiento de la sociedad a pesar del acercamiento con la clase terrateniente. Respecto de la inexistencia de una revolucin burguesa, los autores sugieren adoptar una actitud menos abyecta y reconsiderar la definicin misma de revolucin burguesa, la cual generalmente se encuentra asociada a sucesos heroicos y a la accin poltica abierta, haciendo una diferencia entre clase dominante y clase gobernante, ya que el verdadero poder de la burguesa est anclado en el modo de produccin capitalista y en la sociedad civil, en las esferas de las relaciones de propiedad, en el peso de la ley, en la vida asociacional, etc. En este sentido, Eley y Blackburn ponen en tela de juicio la cadena causal que enlaza burguesa liberalismo parlamentarismo democracia, como si todos estos trminos naturalmente unos de la mano de otros por alguna lgica determinada; rompiendo la cadena que une a la burguesa con cualquier forma de Estado o de expresin poltica de intereses. Por lo que queda por revisar algunas suposiciones sobre el fracaso burgus en Alemania. En definitiva, no toda experiencia histrica debe reducirse a antesala del nazismo, Eley y Blackburn no niegan continuidades con el siglo XIX, pero hay que sealar cules. Otra interpretacin distinta de las ensayadas es la propuesta por Fritzche,3 quien intenta una explicacin a mediano plazo, que hace foco en el impacto de la primera guerra mundial y las dificultades del sistema poltico alemn para adaptarse a los cambios.
2

Eley, Geoff y Blackburn, David, Particularidades de la historia alemana: la sociedad burguesa y la poltica en la Alemania del siglo XIX en Zona abierta 53, Madrid, 1989.
3

Fritzsche, Peter, De alemanes a Nazis, Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 2006.

Fritzche, niega el valor explicativo de Versalles la crtica al periodo republicano y la deshonrosa paz firmada- por haberse desarrollado diez aos antes, lo que no explica adhesin al nazismo y de la crisis de 1929, de la que no niega su incidencia pero s su conexin automtica; ya que los verdaderos perdedores durante la Gran depresin fueron los obreros desocupados, que tendan a votar por los comunistas, no por los nazis. Pero el verdadero problema de las explicaciones que enfatizan los catastrficos efectos polticos de la Gran depresin es que se centran en el surgimiento del nazismo despus de 1930, perdiendo de vista las tendencias de largo plazo previas a su aparicin. Desde esta perspectiva estas explicaciones se equivocan al entender al nazismo mas como el resultado de una situacin de extrema penuria que como una movilizacin popular y a los votantes nazis ms como vctimas de las circunstancias que como partcipes activos y conscientes de su eleccin. 1914 ser la fecha crucial para Fritzche, porque el inicio de la Gran Guerra ser lo que ponga en movimiento enormes aspiraciones polticas; ese ao sera verdaderamente histrico porque haba creado un nuevo sujeto histrico: el volk alemn. La guerra haba transformado a los grupos heterogneos en un pueblo cada vez ms beligerante, que haba comenzado a forjar su destino nacional y econmico mediante sus propios esfuerzos y que pareca menos impresionado por las instituciones polticas del kaserreich. Fue a partir de los sucesos de 1914 y las multitudinarias manifestaciones que estos suscitaron que se crearon mitos que definieron una nueva comunidad poltica y una idea de nacin a la vez inclusiva y excluyente, este cambio cultural fue capitalizado y canalizado por el nazismo, Hitler entendi este proceso poltico y cultural que provoc la Gran Guerra -y modific radicalmente la cultura poltica otorgndole un sesgo claramente populista- y apel directamente a la clase media movilizada pero tambin a los trabajadores. Frente a la inmovilidad poltica que caracterizaba a los partidos polticos tradicionales que

tambin atrap a los partidos independientes- el partido nacionalsocialista ser visto como una verdadera alternativa de renovacin nacional y reforma social que ni la Alemania del Kaiser ni la Repblica de Weimar pudieron satisfacer. El atractivo del nazismo se hallaba en su identificacin inmediata con una forma claramente popular de nacionalismo tnico que salteaba las divisiones de clase y con las reformas sociales bsicas que la mayora de los alemanes anhelaba para lograr el

bienestar nacional sobre todo luego de la crisis econmica durante el periodo de Weimar, la hiperinflacin del 22-23 y luego la crisis del 29. La argumentacin de Fritzche resulta ser similar a la ensayada por Renzo de Felice en la que se pone en foco en cmo la idea de Nacin va a encarnar un papel fundamental en el surgimiento del nazismo el fascismo en el caso de Felice- La guerra democratizar la idea de pertenencia a la Nacin, pero a su vez ser una idea de Nacin ms elitista que la que haba antes del conflicto. Esta idea que se profundizar con el conflicto, llevar a los alemanes quienes llevaron a cabo el esfuerzo de la guerra a exigir una mayor participacin en las decisiones polticas. El nazismo ser quin aparezca como el mejor vehicularizador de esta nueva concepcin. Para apoyar esto, el autor pondr su mirada en las manifestaciones callejeras, las organizaciones sociales de base surgidas luego de la Gran Guerra, en la sociabilidades polticas y en distintas asociaciones polticas o paramilitares que actuaron antes o simultneamente con el partido nazi, pero que no pudieron llegar a capitalizar este momento. Respecto de las fuentes que utiliza este historiador resultan ser variadas, entre ellas se encuentran fotografas, biografas, correspondencia, prensa, literatura de poca, y diarios personales. Por ltimo, encontramos dos relatos que ponen nfasis en los factores coyunturales surgidos de la crisis del 29 para explicar el ascenso del nazismo son los trabajos de Richard J. Evans y I. Kershaw. A diferencia de Fritzche quien pone su foco en la sociedad civil- Evans construye su argumentacin poniendo en el centro la fragmentacin del sistema poltico alemn luego de la gran crisis de 1929 y en el sistema electoral. La sociedad alemana que piensa Evans es una sociedad moderna, el ascenso del nazismo no es la irrupcin de las fuerzas de la vieja Alemania , se trata de un proyecto a futuro, dinmico; no es un movimiento restaurador; aunque aclara- con ciertos elementos arcaicos que la diferencian de las sociedades francesa e inglesa, de este modo tomar distancia de otros autores como Kocka de quienes tambin realizar una crtica de carcter metodolgico, ya que stos realizan un anlisis teleolgico al realizar su estudio del imperio. Es decir, al pensar en qu medida el imperio alemn prefigura el nazismo no vamos a entender qu fue el imperio alemn (Kaiserreich), es necesario entender cmo un perodo de tiempo en s mismo y no como una lnea que prefigura el nazismo porque de esa manera queda contaminado el anlisis. Para Evans es necesario analizar el Kaiserreich en s

mismo, y en ese sentido el anlisis no demuestra la existencia de algunos rasgos de la sociedad francesa e inglesa de ese perodo, fundamentalmente en la incapacidad de la burguesa para proyectar polticamente en la sociedad sus xitos alcanzados en el mbito econmico y cultural. Esta imposibilidad estuvo dada por la fuerte fragmentacin que sta padeca especialmente por clivajes regionales. El trabajo de Evans retoma en gran medida lo expuesto por Eley y Blackburn pero remarca algunos criterios diferenciales que estos autores soslayan. Entre ellos el hecho de que el estado alemn era un Estado que limitaba mucho los derechos laborales y de huelga. Existe una paradoja en ello, porque el Estado alemn es un estado social relativamente avanzado pero que al mismo tiempo limita los derechos laborales, no es un Estado de bienestar, este Estado otorga los beneficios como una especie de concesin; no son derechos universales. Es un sistema discriminador (discrimina por ejemplo a los jvenes y a las minoras lingsticas). No es un estado que se caracterice por la igualdad ante la ley como Francia o Inglaterra. La clave para el xito del nazismo ser poltica; la imposibilidad de los grupos dominantes de saldar sus diferencias, en ese vaco, en esa incapacidad para generar una alternativa que le permita canalizar sus intereses en una frmula poltica por parte de la burguesa, es lo que permite el ascenso de Hitler. Otros factores en los que Evans hace hincapi en la relacin entre la gran empresa y el nazismo (para la cual Hitler no sera la opcin ms potable, sino que stas respaldarn una serie de posibilidades de derecha en su bsqueda de no ser quienes paguen los costos de la crisis). Por ltimo, el trabajo de kershaw4 es una biografa de Hitler, por lo que resulta esperable la centralidad que adquiere esta figura en su visin del nazismo. Su argumentacin principal enfatizar en la debilidad de las races de la democracia alemana mucho ms dbil que en Francia e Inglaterra- la que se profundizar con la crisis de 1929 y permitir el ascenso del nazismo. Esta debilidad del sistema democrtico se vera reflejada en la falta de apoyo que este sistema gozaba en una sociedad en la que ni las elites ni las masas se interesaron, sino que por el contrario buscaron derribarlo; ya sea -en el caso de la burguesa- porque no representaba sus

Kershaw, Ian, Hitler, Tomo I, Pennsula, Barcelona, 1999.

intereses, o -en el caso de las clases ms bajas- por la miseria, el descontento y el desprestigio que pronunci la crisis. Esta crisis generara una radicalizacin hacia derecha e izquierda; en la derecha quienes capitalizarn esta nueva coyuntura sern los nazis, quienes incrementarn su caudal electoral y se mantendrn fuera del sistema, lo que les permitir exhibir un pasado sin mcula. Otro de los factores que explican el ascenso del nazismo para Kershaw se encuentra su capacidad para penetrar en las organizaciones sociales; lo cual, desde el punto de vista metodolgico resulta ser otra forma de ver la influencia poltica del nazismo sin recurrir solamente a los resultados electorales. La crisis producir transformaciones en la mentalidad de las persona, y ocasionar el crecimiento de un sentimiento de odio al sistema, al Estado de Weimar, lo cual no significa una vuelta al pasado o tradicin, sino que expresa la idea de recuperar a Alemania; crear una sociedad nueva: una comunidad nacional superadora de luchas y fragmentaciones, en la que las diferencias se dieran en base al talento, el trabajo, la capacidad y la creatividad. En la que los derechos del individuo estuvieran subordinados a la Nacin, en la que se antepusiera el deber; una sociedad en la que estaran excluidos los no alemanes y quienes no coincidieran con esos valores. El partido nazi representara estos nuevos ideales a lo que le sumarn una imagen de dinamismo, activismo y vigor en pos de ese objetivo comn la Nueva Alemania que realizar una doble ruptura: con el presente y con los valores tradicionales. Como ya se ha dicho, la figura de Hitler ser central, por lo que el autor la describe detalladamente, describiendo como forj su papel de caudillo omnisciente y cmo se va construyendo la fidelidad indiscutida a su figura a travs de las declaraciones de polticos y seguidores aun a travs de las crisis del partido y crisis de ndole privada.