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COMISININTERAMERICANADEDERECHOSHUMANOS

OEA/Ser.L/V/II. Doc.79 18abril2011 Original:Espaol

ELCAMINOHACIAUNADEMOCRACIASUSTANTIVA:LA PARTICIPACINPOLTICADELASMUJERES ENLASAMRICAS


2011 Internet:http://www.cidh.org


OASCataloginginPublicationData El camino hacia una democracia sustantiva: La participacin poltica de las mujeres en las Amricas = The Road to substantive democracy: Womens political participation in the Americas / [InterAmerican Commission on HumanRights.] p.;cm.(OASofficialrecords;OEA/Ser.L) ISBN9780827056671 1.WomenanddemocracyAmerica.2.WomenPoliticalactivityAmerica. 3.WomenSuffrageAmerica.I.InterAmericanCommissiononHuman Rights.II.Title:Theroadtosubstantivedemocracy:Womenspolitical participationintheAmericas.III.Series. OEA/Ser.L/V/II.Doc.79


DocumentopublicadograciasalapoyofinancierodeFinlandia. LasopinionesaquexpresadaspertenecenexclusivamentealaCIDH ynoreflejanlaposturadeFinlandia.

AprobadoporlaComisinInteramericanadeDerechosHumanosel18deabrilde2011

COMISININTERAMERICANADEDERECHOSHUMANOS
MIEMBROS

DinahShelton JosdeJessOrozcoHenrquez RodrigoEscobarGil PauloSrgioPinheiro FelipeGonzlez LuzPatriciaMejaGuerrero MaraSilviaGuilln

****** SecretarioEjecutivo:SantiagoA.Canton SecretariaEjecutivaAdjunta:ElizabethAbiMershed

ELCAMINOHACIAUNADEMOCRACIASUSTANTIVA:LAPARTICIPACINPOLTICADELAS MUJERESENLASAMRICAS NDICE Pgina RESUMENEJECUTIVO ....................................................................................................... vii I. INTRODUCCIN ................................................................................................... 1 II. MARCOJURDICO:NORMASYESTNDARESAPLICABLESALDERECHODE LASMUJERESALAPARTICIPACINPOLTICA .................................................... 5 A. Elderechoalaigualdadyalanodiscriminacin................................... 5 B. Elderechoaparticiparenlavidapolticaypblica............................... 8 C. Elderechodelasmujeresaaccederalasfuncionespblicas .............11 D. Laadopcindemedidasespecialesdecarctertemporal .................14 III. PARTICIPACINDELASMUJERESENLADIRECCINDELOSASUNTOS PBLICOSYLAVIDAPOLTICADELOSPASESENLAREGIN:HACIA UNADEMOCRACIASUSTANTIVA ......................................................................18 A. Avancesydesafosenlaparticipacinyrepresentacinpoltica delasmujeresenlosmbitoslegislativo,ejecutivoyjudicial .............21 1. LarepresentacindelasmujeresenelPoderLegislativo .....21 2. LaincursindelasmujeresenelPoderEjecutivo.................26 3. 4. B. C. Laexclusinpolticadelasmujeresindgenasyafrodescendientes ...36 Elmbitodomsticovs.laesferapblica:obstculosqueenfrentan lasmujeresparaincursionarenlavidapoltica ...................................40 Elmbitolocalylasparadojasdelpoderpoltico .................33 Haciaunapirmidedegnero:larepresentacinde lasmujeresenelPoderJudicial.............................................29

Pgina IV. A. B. LosdeberesdelosEstadosparagarantizarlaparticipacinelectoral delasmujeres ......................................................................................50 V. A. B. VI. Lasleyesdecuotas:pisosparalaparidadotechosdecristal?..........59 LADISCRIMINACINCONTRALASMUJERESYLOSPARTIDOSPOLTICOS......63 A. Buenasprcticasdelospartidospolticosparapromover laparticipacinpolticadelasmujeres................................................64 B. Desafosparalainclusindelasmujeresenlospartidospolticos .....65 CONCLUSIONES..................................................................................................73 RECOMENDACIONES..........................................................................................75 Avancesydesafosenlaadopcineimplementacindemedidas especialesdecarctertemporal ..........................................................54 DECAMINOALAIGUALDADSUSTANTIVA:LASMEDIDASESPECIALESDE CARCTERTEMPORALPARAGARANTIZARLAPARTICIPACINPOLTICA PLENADELASMUJERES ....................................................................................53 Lacorrientedemocrticaylosavancesenlaparticipacinelectoral delasmujeres ......................................................................................46

PARTICIPACINELECTORAL:LADISCRIMINACINCONTRALASMUJERES PARAACCEDERYSERVOTADASENLASURNAS...............................................45

VII. VIII.

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ELCAMINOHACIAUNADEMOCRACIASUSTANTIVA:LAPARTICIPACINPOLTICADELAS MUJERESENLASAMRICAS RESUMENEJECUTIVO 1. LaComisinInteramericanadeDerechosHumanos(enadelante"CIDH"o "Comisin")ha destacado histricamenteque laparticipaciny representacin adecuada de las mujeres en todos los niveles de gobierno es una condicin necesaria para el fortalecimientodelademocraciaenlasAmricas 1 .Endichomarco,laCIDHhaestablecido queparacumplirconestameta,losEstadosdebenimplementarmedidaspararespetary garantizarelejerciciodelosderechospolticosdelasmujeres.LalabordelaCIDHydela RelatorasobrelosDerechosdelasMujeres(enadelantelaRelatoraoRelatorasobre derechosdelasmujeres),revelaquelasmujeresenlasAmricascontinanenfrentando una variedad de obstculos para acceder a puestos de poder que deriva en una subrepresentacin en los distintos mbitos de gobierno y en todas las esferas de la vida polticadelospasesdelasAmricas.Porlotanto,lasmujeressevenanimpedidaspara ejercerplenamentesusderechospolticosenigualdaddecondicionesconloshombres. 2. Por consiguiente, la CIDH examina en este informe los principales avances y desafos en el cumplimiento de los Estados de sus obligaciones de respetar y garantizarlaparticipacinyrepresentacinigualitariadelasmujeresenlaesferapoltica desde una perspectiva dederechos humanos. Entre lostemas ms importantes, la CIDH realizaunanlisisdelosprincipalesobstculosqueenfrentanlasmujeresparaejercersus derechospolticosyaccederalospuestosdepoderencondicionesdeigualdad,elgradode xitodelasmedidasespecialesdecarctertemporalparaincrementarlaparticipacinde lasmujeres,elcaminoquefaltaporrecorrer,ylasbuenasprcticasenelabordajedeestos desafosporpartedelosEstadosatravsdelasAmricas. 3. Enelinforme,laCIDHformulaconclusionesyrecomendacionesparaque losEstadosdesarrollenestrategiasparagarantizarlainclusindelasmujeresenloscargos pblicos,eliminarlasbarrerasqueimpidenalasmujeresejercersusderechospolticos,y continuar adoptando las medidas necesarias que promuevan la participacin de las mujeres en la esfera poltica en condiciones de igualdad. De igual forma, las recomendaciones estn destinadas a incorporar a los partidos polticos y a diversos sectores de la sociedad civil, incluyendo aqullos que representan los intereses de las mujeres,enlosprocesosdedesarrolloeimplementacindepolticasyprogramasafavor delaigualdaddegneroenestembito.

Ver,porejemplo,CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelas medidasdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticadelamujerconlosprincipiosde igualdad y no discriminacin, captulo V; CIDH, Informe de la Comisin Interamericana sobre la Condicin de la MujerenlasAmricas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,13deoctubrede1998;CIDH,LasMujeresFrentealaViolencia ylaDiscriminacinDerivadasdelConflictoArmadoenColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,18deoctubrede2006.

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4. La elaboracin de este informe es el resultado de un proceso de recopilacinyanlisisdeinformacin,llevadoacaboporlaRelatoradurantelosltimos cuatro aos gracias al apoyo financiero del gobierno de Finlandia, que comprendi una diversidad de sectores, incluyendo expertas y expertos en la materia, fuentes estatales, organizaciones de la sociedad civil y el sector acadmico. En este sentido, se circul un cuestionario 2 alosEstadossobrelosavancesydesafosdelasmujeresenlaesferadela participacinpolticayserealizlaaudienciatemticasobreparticipacinyaccesodelas mujeresalpoderpolticoenlasAmricas,duranteel127perododesesionesdelaCIDH el1demarzode2007.Esteprocesotambinincluylaorganizacindetresreunionesde expertas sobre la participacin poltica y los derechos humanos de las mujeres en Chile, ArgentinayVenezuela 3 .Lainformacinrecopiladahasidocomplementadaconlalaborde laCIDH,queincluyejurisprudencia,tantodelaCIDHcomodelaCorteInteramericanade DerechosHumanos(enadelante"CorteInteramericana),informestemticos,captulosde passobrelosderechosdelasmujeresyvisitasinlocoorganizadastantoporlaCIDHcomo por la Relatora; as como informacin pblica disponible de agencias regionales e internacionalesyorganizacionesdederechoshumanosenlamateria. 5. Esteinformepartedelapremisadequesloatravsdelademocracia representativayparticipativa,losderechoshumanosdeloshombresylasmujeres,pueden garantizarseplenamente.LosEstadosAmericanoshanafirmadoreiteradamenteelvnculo entrelademocraciarepresentativayelejerciciodelosderechoshumanos,enfatizandola necesidaddelejerciciodelosderechospolticosconelfindeelegirautoridades 4 . 6. En este contexto, la CIDH considera que la inclusin de las mujeres en todas las esferas de la poltica fortalece la democracia, ya que promueve el pluralismo poltico mediante la integracin de las voces y demandas de las mujeres, las cuales constituyenaproximadamentelamitaddelapoblacinenlasAmricas.LaCIDHobserva adems que la participacin de las mujeres en puestos de poder y de decisin poltica puede tener un efecto multiplicador para lograr la igualdad de derechos en todos los mbitosrelevantesalaigualdaddegnero,nosloeneldelapoltica.
Los Estados miembros de la OEA que respondieron el cuestionario fueron: Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos de Amrica, Guyana, Honduras, Mxico, Panam, Per, San VicenteylasGranadinas,SurinameyVenezuela. Las reuniones de expertas y expertos convocadas por la CIDH a nivel regional fueron: La discriminacin contra las mujeres en la esfera de la participacin poltica en el Centro de Derechos Humanos, FacultaddeDerecho,UniversidaddeChile,SantiagodeChile,el14deseptiembrede2007ylaDiscriminacin contra las mujeres en la esfera de la participacin poltica desde una perspectiva de derechos humanos en Caracas, Venezuela, el 25 de septiembre de 2008. La Relatora asimismo organiz una reunin de trabajo de naturalezanacionalenBuenosAires,Argentinael2dejuliode2008,conquinceexpertasdedistintossectores, conelobjetivoderecopilarinformacinsobrelasituacindelasmujeresenlaesferadelaparticipacinpoltica enArgentina,enelmarcogeneraldelaproteccindelosderechosdelasmujeresenelpas. Vase,porejemplo,CartaDemocrticaInteramericana,Aprobadaenlaprimerasesinplenariadela AsambleaGeneraldelaOEA,celebradael11deseptiembrede2001,artculo7;PrembulodelaResolucin618 (XII082) de la Asamblea General de la OEA. Vase, CIDH, Informe Anual, 19901991, Captulo V, Seccin III. Derechos Humanos, Derechos Polticos, y Democracia Representativa en el Sistema Interamericano; y CIDH, Informe Anual, 19901991, Captulo V, Seccin III. Derechos Humanos, Derechos Polticos, y Democracia RepresentativaenelSistemaInteramericano.
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7. Laparticipacindelasmujeresenlosasuntospblicosylaigualdadenel accesoaloscargospblicoshansidoreconocidoscomoderechosfundamentalestantoen el sistema interamericano de derechos humanos, como en el sistema universal de proteccin de estos derechos. La relevancia de igualar las opciones del hombre y de la mujer en el disfrute y ejercicio de los derechos polticos ha sido establecida por la comunidad internacional, como lo demuestran las normas de la Carta Democrtica Interamericana, la Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer (Convencin de Belm do Par), la Convencin para la EliminacindeTodaslaFormasdeDiscriminacincontralaMujer(CEDAW),laConvencin sobre los Derechos Polticos de la Mujer, y otros documentos de consenso internacional como los Objetivos del Desarrollo del Milenio, la Conferencia Internacional de la Mujer (ConferenciadeBeijing)ylaConferenciaInternacionalsobrelaPoblacinyelDesarrollo (ConferenciadeElCairo). 8. De estos instrumentos se deriva que la participacin poltica de las mujerestienedosaristas:laincorporacinplenadelasmujeresenloscargospblicos,yla necesidad de que las prioridades de las mujeres se vean representadas en la agenda pblica; siendo el involucramiento tanto de hombres y mujeres una condicin indispensableparaalcanzarestosfines.Endichomarco,laCIDHenfatizaeldeberdelos Estadosdeadoptartodaslasmedidasnecesariasparaeliminarladiscriminacincontralas mujeresenlavidapblicaygarantizarelplenoejerciciodesusderechospolticosenuna democracia participativa y representativa, incluidas las medidas especiales de carcter temporal. 9. A travs del presente informe, la CIDH analiza y destaca avances significativosenlaparticipacinyrepresentacinpolticadelasmujeresenlasAmricas, entreloscualesseencuentrancambiosnormativosydepolticaspblicasquereconocenel derechodelasmujeresaparticiparenlavidapolticaenigualdaddecondicionesquelos hombresylaimplementacindemedidasespecialesdecarctertemporalparapromover los derechos polticos de las mujeres. En este sentido, la CIDH reconoce como un paso positivo el aumento en la representacin femenina durante las ltimas dcadas en los cargospblicosylasinstanciasdetomadedecisin,sobretodoenelmbitolegislativoy ejecutivo.LaeleccindemujerescomoPresidentasoPrimerasMinistrasenvariospases de la regin en los ltimos veinticinco aos, como Violeta Chamorro (Nicaragua), Mireya Elisa Moscoso (Panam), Michelle Bachelet (Chile), Cristina Kirchner (Argentina), Laura Chinchilla(CostaRica),KimCambell(Canad),JanetJagan(Guyana),PortiaSimpsonMiller (Jamaica),KamlaPersadBissessar(TrinidadyTobago),yDilmaRousseff(Brasil),demuestra queelliderazgopolticodelasmujeresenestaesferavaenaumentoenlasAmricas. 10. De igual forma, la CIDH observa avances notables en la representacin polticadelasmujeresenlaslegislaturasdelhemisferio;procesoquesehavistoacelerado porlaimplementacindemedidasespecialesdecarctertemporal,comolasdenominadas leyesdecuotas.Porotraparte,laComisinnotaquelasmujeressehanconstituidoenun cuerpo significativo de votantes en la regin, y la creacin de institutos y ministerios en variospasesparapromoverlosderechoshumanosyelliderazgopolticodelasmujeres. Estosavancesabrenelcaminohaciaunademocraciarepresentativaeincluyente,dondese

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escuche cada vez ms la voz de las mujeres y se impulsen leyes y polticas pblicas que tomenencuentasusintereses. 11. Apesardeestoslogros,laComisinobservaqueanexisteunabrecha considerableentreelreconocimientoformaldelosderechospolticosdelasmujeres,yel grado de participacin y representacin poltica de las mujeres en la regin. A pesar de que las mujeres constituyen aproximadamente la mitad de la poblacin del hemisferio, todavaestefactornosereflejaenlosnivelesdetomadedecisionesenlasesferasciviles, polticas,econmicas,socialesyculturales.LaCIDHasimismoobservaquelosavancesen la representacin poltica de las mujeres en los distintos mbitos de gobierno son desigualesycaminan a pasos lentos en muchos de los pases de lasAmricas, siendo los progresosenlarepresentacinfemeninadifcilesdemantenereneltiempo.Desulabor diariaydelainformacinproporcionadapordiversossectoresparalaelaboracindeeste informe,laComisinhaconstatadolosbajosporcentajesdelasmujeresenlamayorade las Cmaras Altas, los gabinetes ministeriales, las municipalidades y los cargos pblicos localesenlasAmricas. 12. LaCIDHconsideraqueelaccesolimitadodelasmujeresalospuestosde poder y toma de decisin, por un lado, es el resultado de la discriminacin histrica que hansufrido,mediantelacualseestablecenrelacionesdesigualesdepoderentrehombresy mujeres, y se perpetan estereotipos de gnero que encasillan a las mujeres al mbito domstico.Enestesentido,laComisinobservaqueelejerciciodelosderechospolticos delasmujeressevenotoriamenteafectadoporlafaltadeigualdadenladivisinsexualdel trabajoylajerarquadelosrolesdegneroenlafamilia.Porello,laComisinmanifiesta supreocupacinanteelhechodequelasmujeresacausadeladiscriminacinhanvisto seriamenterestringidassusoportunidadesdeparticiparenelgobiernoyenlavidapblica. 13. Porotrolado,laCIDHdestacaunaseriedeobstculosestructuralesque contribuyen a la ausencia y poca presencia de las mujeres en los distintos mbitos de la vidapblicaenmuchospases.Estosincluyen:a)lasdesventajassocioeconmicas,como elaccesolimitadodelasmujeresalfinanciamientoparalascampaasycandidaturasenlos partidospolticosyenlacontiendaacargospblicos;b)elmayordesconocimientodelas mujeres de sus derechos polticos, especialmente en reas rurales y marginadas; y c) distintasformasdeviolenciaqueimpidenyanulanelejerciciodetodoslosderechosdelas mujeres, incluyendo su derecho de incursionar en la poltica, y su derecho al voto. Este conjuntodeobstculosrestringelasopcionesdelasmujeresparatenerunroleincidiren laesferapolticalimitandosuaccesoacargospblicosenpiedeigualdadconloshombres, y su ejercicio de los derechos a votar, y a permanecer en los puestos de poder. Estos obstculos son particularmente graves en el caso de las mujeres indgenas y afrodescendientes, debido a la exclusin social histrica que han sufrido por razn de su sexo,etniayraza. 14. Enestesentido,laComisinreconocequeactualmentesiguesiendoun reto garantizar la representacin numrica de las mujeres en los espacios de poder, haciendo necesaria la implementacin de medidas especiales de carcter temporal para lograr dicha meta. Por lo tanto, el informe realiza un anlisis pormenorizado de estas medidas que suponen la implementacin de una amplia gama de mecanismos para

acelerarlaigualdadentrehombresymujeresenlaarenapoltica,comoson:lasleyesde cuotasdegnero,laasignacindefinanciamientopblicoparacandidaturasfemeninas,y lapromocindelosderechospolticosdelasmujeres,entreotras. 15. Si bien varios Estados han puesto en prctica estas medidas, su implementacin efectiva constituye uno de los desafos a vencer en las Amricas. Especficamente,respectodelasleyesqueestablecencuotasdegnero,laComisinnota quehaydosnivelesdeobstculosqueimpidenlaimplementacinefectivadeestasleyes. Porunaparte,existenproblemaseneldiseodedichasleyesylafaltadeestablecimiento desancionesencasodesuincumplimiento.Porotrolado,imperanlasresistenciasdelos gobiernosylospartidospolticosparaimplementardichasmedidas.LaComisintambin nota que las resistencias de los gobiernos y los partidos polticos a implementarlas adecuadamentesedebeengranmedidaaquepersistelapercepcindelapolticacomo unmbitomasculinoylospatronessocioculturalesdiscriminatorioshacialasmujeresa participarenlavidapblica. 16. Alrespecto,laCIDHdestacaelconsensodelosEstadosAmericanos 5 para promover la paridad tanto en los espacios de la vida pblica como privada. La paridad implicalaparticipacinyrepresentacinigualitariaentrehombresymujeresenelproceso detomadedecisionesyesunodelosprincipiosdemocrticosenlaregin.Laparidades unconceptocualitativoquesuponelaredistribucindelpoderenelmercadodetrabajo,la toma de decisiones y la vida familiar. De la informacin analizada por la CIDH, se desprendequelaparidadenelgobiernotienecomopropsitoalcanzarunarepresentacin igualitariadegneroenelprocesodetomadedecisin.Tambinestbasadaenlaideade quelasmujerestienenelderechodeparticiparenlasdecisionesqueimpactanelbienestar de la sociedad, no slo como iguales, sino tambin como una mitad diferente con sus 6 propios intereses y necesidades . Por lo tanto, de acuerdo con las normas del sistema interamericano, la CIDH recuerda las obligaciones de los Estados de adoptar todas las medidas necesarias, incluidas las reformas legislativas necesarias y las asignaciones presupuestarias,paragarantizarlaplenaparticipacindelasmujeresencargospblicosy derepresentacinpolticaconelfindealcanzarlaparidadentodoslosmbitosyniveles de gobierno. Asimismo, la CIDH manifiesta la importancia de la adopcin de medidas especiales de carcter temporal por parte de los Estados para integrar la paridad en la actividadpoltica. 17. Por otra parte, de acuerdo con los principios de igualdad y no discriminacin del sistema interamericano de derechos humanos, la CIDH considera que
LosEstadosamericanoshanreconocidoquelaparidadesunodelospropulsoresdeterminantesde la democracia, cuyo fin es alcanzar la igualdad en el ejercicio del poder, en la toma de decisiones, en los mecanismosdeparticipacinsocialypoltica,yenlasrelacionesfamiliares.Vase,CEPAL,DcimaConferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito, Quito, Ecuador, 6 al 9 de agosto de 2007,prr.17. LineBareiroeIsabelTorres(eds.),Igualdadparaunademocraciaincluyente,InstitutoInteramericano deDesarrollo,2009;ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas 19502007,BancoInteramericanodeDesarrollo,ProgramadeApoyoalLiderazgoylaRepresentacindelaMujer (PROLID); CEPAL, el Aporte de las Mujeres a la Igualdad en Amrica Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deAgostode2007.
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otrodelosgrandesretosdelosEstadosamericanoseslograrnoslounarepresentacin numrica,sinounarepresentacincualitativadelosinteresesdelasmujeresydeaquellos que beneficien la igualdad de gnero. La Comisin razona que para lograr la representacin sustantiva de los intereses de las mujeres, es decir, que el avance de los derechoseinteresesdelasmujeresseapartedelaagendapolticanacionalyestossean incorporadosenlalegislacin,laspolticaspblicasylasdecisionesjudiciales,serequiere quelosEstadosadoptenmedidasorientadasagarantizarlaigualdaddegneroenlaesfera polticayvayanmsalldelaincorporacindemujeresenpuestospblicos. 18. Enestesentido,laComisindestaca,entrelasobligacionesdelosEstados paragarantizarlaigualdaddejureydefactodelasmujeresenlavidapblica,eldeberde institucionalizarcanalesdeparticipacinendondelasmujerespuedancontribuirdeforma sustantiva en el diseo, desarrollo e implementacin de polticas pblicas y programas a favordelaigualdaddegnero,enlosdistintosmbitosdegobiernoeinstanciasdelpoder pblico. 19. En el presente informe, la CIDH asimismo manifiesta su preocupacin antelapersistenciadebarrerasparaquetantohombrescomomujerespuedanejercersu derechoalvoto.Unadestacableeslafaltadecredencialesdeidentidadenvariospasesde laregincomoGuatemalayBolivia,situacinconunimpactoparticularmentegraveenlas mujeres indgenas, quienes constituyen un alto porcentaje de la poblacin. Asimismo, distintas formas de violencia como el acoso, el hostigamiento y la violencia domstica, entre otras obstaculizan el ejercicio de todos los derechos humanos de las mujeres, incluyendosuderechoalvotoysuposibilidaddeasistiralasurnas. 20. De igual forma, la Comisin observa que la discriminacin y la violencia siguen entorpeciendo la participacin poltica de las mujeres dentro de los partidos polticos.LaComisinconsideraquelospartidospolticossonactoresfundamentalespara promover la inclusin de las mujeres en los cargos pblicos. No obstante, de la informacin analizada en este informe, la Comisin observa con preocupacin que las resistencias de los partidos polticos, en gran medida causadas por los prejuicios y estereotipos discriminatorios hacia las mujeres en la cultura poltica imperante de estos organismos,hanexcluidoalasmujeresparaparticipardentrodelospartidosycontender para cargos pblicos en igualdad de condiciones que los hombres. Por ende, uno de los desafos apremiantes en la regin es la incidencia en la cultura poltica de los partidos polticosparalograrunadistribucinmsequitativadelpoder,querequieresensibilizara lasdirigenciaspolticas,invertirenlaformacindeliderazgosfemeninosyreformularlas prcticaspartidistasquediscriminanalasmujeres. 21. Lasrecomendacionescontenidasenesteinformetienencomoobjetivoel diseo de legislacin y polticas pblicas destinadas a garantizar la igualdad real y sustantivaenlaparticipacinyrepresentacinpolticadelasmujeres.Enprimerlugar,las recomendaciones se enfocan en que los Estados adopten las medidas necesarias para garantizar que las mujeres participen y sean representadas en todas las esferas de la polticaencondicionesdeigualdad.Porello,lasrecomendacionesexhortanalosEstados a)acrearlascondicionesnecesariaspararemoverlosobstculosestructuralesyformales queenfrentanlasmujeresenelaccesoalospuestosdetomadedecisinyqueimpidensu

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participacinefectivaenlaesferapblicadesuspases,b)arecopilarlasestadsticasyla informacinnecesariasparainformarlaadopcindelegislacinypolticaspblicasenesta esferayc)aquelosEstadosdesarrollenestrategiasparaimplementardeformaadecuada lasmedidasqueyahayanadoptadoparapromoverlaigualdadsustantivadelasmujeresen losdistintosmbitosdegobierno;cuandoseaapropiadomediantemedidasespecialesde carcter temporal como las leyes de cuotas. Por ello, las recomendaciones tambin se enfocanenidentificaralternativasparasuperarlosobstculoseconmicosdelasmujeres, fortalecer e incrementar los mecanismos de financiamiento pblico que promueven la participacin poltica de las mujeres en la regin y facilitar su participacin en el diseo, desarrollo e implementacin de polticas pblicas y programas a favor de la igualdad de gnero. 22. En segundo lugar, las recomendaciones estn encaminadas a motivar a losEstadosaadoptarmedidaspblicaspararedefinirlasconcepcionestradicionalessobre elroldelasmujeresenlasociedad,ypromoverlaerradicacindepatronessocioculturales discriminatorios que impiden su acceso pleno a los cargos pblicos y las instancias de decisin. En tercer lugar, las recomendaciones exhortan a los Estados a adoptar las medidas necesarias para garantizar la prevencin, sancin y erradicacin de la violencia contralasmujeres,facilitandodeestamanerasurepresentacinyparticipacinpoltica. 23. Finalmente,serecomiendaeldiseodeleyesypolticaspblicasdirigidas a mujeres indgenas y afrodescendientes, que tomen en cuenta sus necesidades particularesylasbarrerasmaterialesquelimitanelejerciciodesusderechospolticos. 24. LaComisinInteramericanareiterasucompromisodecolaborarconlos Estados Americanos en la bsquedade soluciones a los problemas identificados. Algunas medidasadoptadasparahacerfrenteaestasituacinponendemanifiestolacomprensin y el reconocimiento de la gravedad de los problemas existentes y el compromiso de los integrantes de los sectores estatal y no estatal de abordar efectivamente las numerosas barrerasquelasmujeresenfrentanparaejercerplenamentesusderechospolticos.

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ELCAMINOHACIAUNADEMOCRACIASUSTANTIVA:LAPARTICIPACINPOLTICA DELASMUJERESENLASAMRICAS Estoyconvencidoqueelfomentodelaigualdaddegnero esimprescindibleparalasdemocracias.Lademocraciasinmujeres esmediademocraciasolamente. JosMiguelInsulza,SecretarioGeneraldelaOrganizacindelosEstadosAmericanos 7 I. 1. La corriente democrtica en la segunda mitad del siglo XX por varios pases de las Amricas para derrocar regmenes represivos, ha significado fuertes transformaciones en los sistemas polticos y electoralesen la regin 8 . Si bienhan habido resistenciasyretrocesosenalgunospases,lasreformasalsistemaelectoral,alrgimende gobiernoyalsistemadepartidos,apuntanhacialaconsolidacindemocrtica 9 . 2. Sinembargo,existeunconsensomarcadoentrelosEstadosAmericanos dequeanlainsercindelasmujeresalavidapolticaypblicadesuspaseseslimitado, yseveafectadoporladiscriminacinyexclusinhistricaquehansufridocomogrupo 10 . La Carta Democrtica Interamericana, enfatiza de forma explcita cmo la discriminacin contra las mujeres, constituye un obstculo para alcanzar una democracia genuinamente incluyente y participativa 11 . Dicho documento establece la importancia de eliminar todas las formas de discriminacin, entre ellas, la discriminacin por gnero, para el fortalecimiento de la democracia y la participacin ciudadana 12 . En el seno de la Organizacin de los Estados Americanos (en adelante OEA), el papel de la Comisin Interamericana de Mujeres (en adelante CIM) ha sido fundamental en promover la participacinpolticadelasmujerescomounejeprioritarioensuplanestratgico,ycomo
PalabraspronunciadasporelSecretarioGeneraldelaOrganizacindelosEstadosAmericanos,Jos Miguel Insulza, en la Sesin Inaugural de la Trigsima Tercera Asamblea de Delegadas de la Comisin Interamericana de Mujeres, 1315 de noviembre de 2006, San Salvador, El Salvador, OEA/Ser.L/II.2.33/CIM/INF.3/06. Fuentes acadmicas registran el comienzo de la tercera ola de democratizacin en 1978. Vase, FrancesHagopianyScottP.Mainwaring(eds.),LaTerceraOladelaDemocratizacinenAmricaLatina,Avancesy Retrocesos,CambridgeUniversityPress(2005);DanielZovatto,JosdeJessOrozcoHenrquez(coord.),Reforma Poltica y Electoral en Amrica Latina 19782007: Lectura Regional Comparada; Mxico, Universidad Nacional AutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesJurdicas(2008). Vase, Daniel Zovatto, Jose de Jess Orozco Henrquez (coord.), Reforma Poltica y Electoral en Amrica Latina 19782007: Lectura Regional Comparada; Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, InstitutodeInvestigacionesJurdicas(2008),pg.4. Vase generalmente, Consensos de Brasilia (2010) y de Quito (2007) producto de las X y XI ConferenciasRegionalesdelaMujerrespectivamente. CartaDemocrticaInteramericana.AprobadaenlaprimerasesinplenariadelaAsambleaGeneral delaOEA,celebradael11deseptiembrede2001,artculo9. CartaDemocrticaInteramericana.AprobadaenlaprimerasesinplenariadelaAsambleaGeneral delaOEA,celebradael11deseptiembrede2001,artculo9.
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INTRODUCCIN

meta para lograr la garanta plena de los derechos humanos de las mujeres en el hemisferio 13 . 3. En la misma lnea, las normas del sistema interamericano, como la Convencin Americana sobre Derechos Humanos 14 , la Convencin Interamericana para Prevenir,SancionaryErradicarlaViolenciacontralaMujer(ConvencinBelmdoPar) 15 y la misma Carta Democrtica Interamericana consagran el compromiso de los Estados paragarantizarlaplenaeigualitariaparticipacindelamujerenlavidapolticacomoun elementofundamentalparalapromocinyejerciciodelaculturademocrtica. 4. La CIDH destaca la larga tradicin de preocupacin por los derechos polticos de las mujeres en las Amricas, y las contribuciones de los Estados americanos paraeldesarrollodederechointernacionalenlamateria.Comoejemplo,laCIDHobserva queen1923durantelaQuintaConferenciaInternacionalAmericanaenSantiagodeChile, seacordpatrocinarestudiossobrelaformadeeliminarladiscriminacinconstitucionaly jurdica para que las mujeres de las Amricas gozaran de los mismos derechos civiles y polticosqueloshombres.En1928,seestablecilaCIM,cuyaprimerametafueextendera lamujerelderechoalvoto;yen1948,laOEAaproblaConvencinInteramericanasobre Concesin de Derechos Polticos a la Mujer y la Convencin Interamericana sobre 16 ConcesindelosDerechosCivilesalaMujer . 5. En este contexto, la CIDH ha analizado el desarrollo histrico de la participacin poltica de las mujeres a travs de las Amricas desde una perspectiva de derechoshumanos,identificandocomoprioridaddeaccinlaeliminacindeobstculosy barrerasqueanulaneimpidenelejerciciodeestederechoporpartedelasmismas 17 .Las mujeres,apesardeconstituiraproximadamentelamitaddelapoblacindelhemisferioy delpadrnelectoral,seencuentransubrepresentadasentodoslosmbitosdegobiernoy tomadedecisiones.Elaccesolimitadodelasmujeresaloscargospblicosyalospuestos de poder en todas las esferas de la vida pblica es el resultado de la discriminacin y
Ver,porejemplo,PlandeAccindelaCIMparalaParticipacindela MujerenlasEstructurasde PoderydeTomadeDecisiones,CIM/RES.198(XXIXO/98). LaConvencinAmericanasobreDerechosHumanosfuefirmadaportodoslosEstadosamericanosy ratificada por los siguientes Estados: Argentina, Barbados, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominica, Ecuador,ElSalvador,Grenada,Guatemala,Hait,Honduras,Jamaica,Mxico,Nicaragua,Panam,Paraguay,Per, Repblica Dominicana, Suriname, Trinidad y Tobago (entre mayo 1991 y mayo 1999), Uruguay y Venezuela (RepblicaBolivarianade). La Convencin de Belm do Par fue ratificada por los siguientes Estados: Antigua y Barbuda, Argentina,Bahamas,Barbados,Belice,Bolivia,Brasil,Chile,Colombia,CostaRica,Dominica,Ecuador,ElSalvador, Grenada, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana,SanKittsyNevis,SanVicenteylasGranadinas,SantaLuca,Suriname,TrinidadyTobago,Uruguayy Venezuela(RepblicaBolivarianade). ComisinInteramericanadeMujeres,HistoriaenbrevedelaComisinInteramericanadeMujeres. Disponibleen<http://www.oas.org/es/cim/historia.asp> Vergeneralmente,CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelas medidasdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticadelamujerconlosprincipiosde igualdad y no discriminacin, captulo V; CIDH, Informe de la Comisin Interamericana sobre la Condicin de la MujerenlasAmricas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,13deoctubrede1998.
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tratamiento inferior experimentados por las mujeres histricamente 18 . La CIDH ha abordadodiversosproblemasrelacionadosalaparticipacinpolticadelasmujeresenel marco de peticiones individuales 19 , informes temticos y de pas 20 , y ha recibido informacinsobrelosnudosdeaccinexistentesenaudienciastemticas 21 antelaCIDH. 6. Porconsiguiente,laCIDHemprendiestainiciativaregional,conelapoyo del gobierno de Finlandia, para analizar los principales avances y desafos en el cumplimientodelosEstadosdesusobligacionesderespetarygarantizarlaparticipacin igualitariadelasmujeresenlaesferapolticadesdeunaperspectivadederechoshumanos. Comoserdiscutidoenlaprximaseccin,laparticipacindelasmujeresenlosasuntos pblicos y la igualdad en el acceso a los cargos pblicos han sido reconocidos como derechos fundamentales en el sistema interamericano de derechos humanos. De igual forma, la igualdad del hombre y de la mujer en el disfrute y ejercicio de los derechos polticos ha sido afirmada por la comunidad internacional, como lo demuestran la ConvencinparalaEliminacindeTodaslaFormasdeDiscriminacincontralaMujer(en adelante CEDAW) y varios documentos de consenso a nivel internacional, como los Objetivos del Desarrollo del Milenio y la Declaracin y Plataforma de Accin de Beijing, derivada de los acuerdos tomados en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer 22 (1995) .
Vergeneralmente,CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelas medidasdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticadelamujerconlosprincipiosde igualdad y no discriminacin, captulo V; CIDH, Informe de la Comisin Interamericana sobre la Condicin de la MujerenlasAmricas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,13deoctubrede1998;CIDH,LasMujeresFrentealaViolencia ylaDiscriminacinDerivadasdelConflictoArmadoenColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,18deoctubrede2006. UnejemplodestacableeselcasodeMariaMerciadridiMorini(Argentina),enelcuallapeticionaria aleg ante la CIDH que en la lista electoral de seis candidatos del partido Unin Cvica Radical para diputados nacionales de la Provincia de Crdoba, en Argentina, se coloc a una mujer en el cuarto y a otra en el sexto puesto. Con ello se viol la ley 24.012 y su decreto reglamentario N 379/93, por los cuales debi haberse colocado a dos mujeres dentro de los primeros cinco puestos. La peticionaria interpuso los recursos internos disponibles ante las autoridades judiciales, las cuales rechazaron su peticin y su legitimacin para actuar. Finalmente,laCorteSupremadeJusticiadelaNacinrechazlaapelacinporconsiderarlaabstractaindicando que"enlaseleccionesdel3deoctubrede1993,laUninCvicaRadicalhabaobtenidouncaudaldevotosquele haba consagrado cuatro diputados nacionales y en la causa se disputaba quin deba haber ocupado la quinta candidatura". El Estado y los peticionarios suscribieron un acuerdo de solucin amistosa en donde el Estado reconociresponsabilidadporloshechosydictundecretoporelquereglamentalaleyN24.012yderogel decretoreglamentarioN379/93,conelfindegarantizardeformaconcretalaparticipacindelasmujeresenlas listas de candidatos a cargos electivos nacionales. Vase generalmente, CIDH, Informe N 103/01, Caso 11.307, Mara Merciadri de Morini, Argentina, 11 de octubre de 2001. Vase tambin generalmente, CIDH, Informe N51/02,Admisibilidad,Peticin12.404,JanetEspinozaFeriayOtras,Per,10deoctubrede2002. Ver,porejemplo,CIDH,InformedelaComisinInteramericanasobrelaCondicindelaMujerenlas Amricas,OEA/SER.L/V/II.98,Doc.17,13deoctubrede1998;CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideraciones sobrelacompatibilidaddelasmedidasdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticade lamujerconlosprincipiosdeigualdadynodiscriminacin,captuloV;CIDH,InformesobrelosDerechosdelas MujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoylaPoltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27demarzode 2009. Ver, por ejemplo, CIDH, Audiencia temtica sobre participacin y acceso de las mujeres al poder polticoenlasAmricas,duranteel127periododesesionesel1demarzode2007. Vase, Naciones Unidas, Cuarta Conferencia sobre la Mujer, Plataforma de Accin, objetivo estratgicoG.1,Beijing,China,Septiembre,1995.
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7. La CIDH en este informe realiza un anlisis pormenorizado de los principales obstculos que enfrentan las mujeres para ejercer sus derechos polticos y accederalospuestosdepoderencondicionesdeigualdad,talescomo: Los prejuicios y estereotipos de gnero y formas de discriminacin presentes en las sociedades americanas que les impiden el acceso a los puestos de poder; que les restringen la posibilidad de opciones de incursionarenelmbitopoltico;yeldesempeoexitosodesuscargos; Las desventajas socioeconmicas, como el acceso limitado de las mujeresalfinanciamientoparalascampaasyenlacontiendaacargos pblicos; El desconocimiento de las mujeres de sus derechos polticos, especialmenteenreasruralesymarginadas; Las distintas formas de violencia que anulan e impiden el ejercicio de todos los derechos humanos por parte de las mujeres, incluyendo su derechoaincursionarenlavidapoltica,yaejercersuderechoalvoto; Desafos apremiantes en la implementacin de medidas especiales de carctertemporalanivelnacionalyhemisfrico; Obstculos que impiden a las mujeres el acceder y ser votadas en las urnas; Desafos para promover una mayor participacin de las mujeres al interiordelospartidospolticos;y La situacin particularmente grave de las mujeres indgenas y afrodescendientes,entreotrosdesafos. 8. Este informe se divide en siete partes. La primera parte desarrolla conceptualmenteelderechodelasmujeresaparticiparenlavidapolticayaccederalas funciones pblicas de sus pases, utilizando como marco de referencia los derechos polticos y el derecho a la igualdad establecidos en los instrumentos interamericanos e internacionalesdederechoshumanos.Lasegundaparteabreconundiagnsticosobrelos avances y desafos de los Estados para garantizar la plena participacin poltica de las mujeresenlavidapblicayerradicarladiscriminacinenlosdistintosmbitosdegobierno (legislativo, ejecutivo y judicial). Asimismo, se realiza un anlisis de los principales obstculosquelasmujeresenfrentanparaejercersusderechospolticosencondicionesde igualdad con los hombres. Se examina de forma particular la situacin de las mujeres indgenasyafrodescendientes. 9. La tercera parte del presente informe est dedicada al anlisis de las formasdediscriminacinquesufrenlasmujeresenelejerciciodesusderechoselectorales y los deberes de los Estados para eliminar los obstculos que les impiden acceder y ser votadas en las urnas. La cuarta parte desarrolla los avances y desafos en la

implementacin de las medidas especiales de carcter temporal, prestando especial atencinalasleyesdecuotasestablecidasenlalegislacindevariosEstadosdelaregin. Laquintapartemuestralosavancesydesafosparapromoverunamayorrepresentacin de las mujeres al interior de los partidos polticos y en el acceso a los puestos de poder, tomando en cuenta las obligaciones de los Estados y de los mismos partidos en esta materia. Finalmente, el informe cierra con un apartado de conclusiones y otro con recomendacionesparalosEstados. II. MARCOJURDICO:NORMASYESTNDARESAPLICABLESALDERECHO DELASMUJERESAUNAPARTICIPACINPOLTICA 10. LaCIDHhaabordadoeltemadelaparticipacinpolticadelasmujeres desde la perspectiva de dos esferas de la proteccin de los derechos humanos: a) el derecho a la igualdad y a ser libre de toda forma de discriminacin y b) el derecho de participarenelgobiernoyenlosasuntospblicos 23 . A. ElDerechoalaigualdadyalanodiscriminacin 11. El derecho internacional ha afirmado repetidamente el deber de los Estadosdegarantizarelejerciciodelosderechoshumanosdelasmujeresencondiciones de igualdad y libres de discriminacin. Los principios vinculantes de la igualdad y la no discriminacin constituyen el eje central del sistema internacional de proteccin de derechos humanos, as como de sus instrumentos vinculantes como la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la "Convencin Americana"), la DeclaracinAmericanadelosDerechosyDeberesdelHombre(enadelantela"Declaracin Americana") y la Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer (en adelante la "Convencin de Belm do Par"). Estos instrumentos afirman el derecho de las mujeres a la igualdad y a la no discriminacin y reflejanlaimportanciaquedanlospropiosEstadosmiembrosaestosprincipios. 12. LaCIDHhaestablecidoqueelprincipiodenodiscriminacinesunodelos pilaresdecualquiersistemademocrticoyunabasefundamentaldelaOEA 24 .LaCartade la Organizacin, en su artculo 3(1) establece, como principio bsico, que: "Los Estados Americanos proclaman los derechos fundamentales de la persona humana sin hacer distincinderaza,nacionalidad,credoosexo".Elartculo1(1)delaConvencinAmericana proveequelosEstadospartesdelaConvencinsecomprometenarespetarlosderechos sin discriminacin alguna por motivo de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social. Por su parte, la Declaracin Americana dispone, en el artculo II, que Todas las personas son iguales ante la Ley y tienen los
CIDH, Informe Anual del ao 1999 sobre Consideraciones sobre la compatibilidad de las medidas especialesdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticadelasmujeresconlosprincipios deigualdadynodiscriminacin,captuloIII,A,1. CIDH, Informe Anual del ao 1999 sobre Consideraciones sobre la compatibilidad de las medidas especialesdeaccinafirmativaconcebidasparapromoverlaparticipacinpolticadelasmujeresconlosprincipios deigualdadynodiscriminacin,captuloIII,A,2.
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derechosydeberesconsagradosenestadeclaracinsindistincinderaza,sexo,idioma,credo niotraalguna.Encomplementodelprincipiodenodiscriminacin,elartculo24dedicha Convencin reconoce que Todas las personas son iguales ante la ley. En consecuencia, tienenderecho,sindiscriminacin,aigualproteccindelaley.Estosprincipioshansido desarrolladosenlajurisprudenciadelsistemainteramericanodederechoshumanos. 13. Cuando el ejercicio de cualquiera de estos derechos an no est garantizadodejureydefactobajosuesferadejurisdiccin,losEstadospartes,deacuerdo alartculo2delaConvencinAmericana,secomprometenaadoptarmedidaslegislativasy de otro tipo necesarias para ponerlos en prctica. Asimismo, la Convencin Americana requiere que el sistema domstico provea recursos judiciales que sean efectivos y accesibles apersonas que alegan violaciones de sus derechosprotegidos bajo elderecho nacionalobajodichoinstrumento.Cuandoestosrecursosnosonaccesiblesoefectivosa nivel interno, el sistema interamericano provee una segunda alternativa a travs del sistemadepeticionesindividuales. 14. LaCorteInteramericanahasealadoqueexisteunvnculoindisoluble entrelaobligacinderespetarygarantizarlosderechoshumanosestablecidaenelartculo 1(1)delaConvencinAmericanayelprincipiodeigualdadynodiscriminacin 25 .LaCorte Interamericanaasimismohaprecisadoelalcancedelartculo24,sealandoqueelmismo "prohbe la discriminacin de derecho o de hecho, no slo en cuanto a los derechos consagrados en dicho tratado, sino en lo que respecta a todas las leyes que apruebe el Estadoyasuaplicacin 26 .Asimismo,laCorteInteramericanahareiteradoqueelderecho de proteccin igualitaria de la ley y no discriminacin, implica que los Estados tienen la obligacin de (i) abstenerse de introducir en su ordenamiento jurdico regulaciones discriminatorias o que tengan efectos discriminatorios en diferentes grupos de una poblacin, (ii) eliminar las regulaciones de carcter discriminatorio, (iii) combatir las prcticas discriminatorias y (iv) establecer normas y adoptar las medidas necesarias para reconoceryasegurarunaefectivaigualdaddetodaslaspersonasantelaley 27 .
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Enestesentido,hasealadoquelosEstadosestnobligadosarespetarygarantizarelplenoylibre ejercicio de los derechos y libertades sin discriminacin alguna. El incumplimiento por el Estado, mediante cualquiertratamientodiscriminatorio,delaobligacingeneralderespetarygarantizarlosderechoshumanos,le genera responsabilidad internacional. Corte I.D.H., Condicin Jurdica y Derechos de los Migrantes Indocumentados.OpininConsultivaOC18/03de17deseptiembrede2003.SerieANo.18,prr.85. Corte I.D.H Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.186. Corte I.D.H., Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8deseptiembrede2005.SerieCNo.130,prr.141yCorteI.D.H., Condicin Jurdica y Derechos de los Migrantes Indocumentados. Opinin Consultiva OC18/03 de 17 de septiembre de 2003, Serie A No. 18, prr. 88, citados en Corte I.D.H., Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. ExcepcionesPreliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade1defebrerode2006.SerieCNo.141,prr. 170; vase tambin Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC17/02 de 28 de agosto de 2002. Serie A No. 17, prr. 44; y Propuesta de Modificacin a la Constitucin Poltica de Costa Rica RelacionadaconlaNaturalizacin.OpininConsultivaOC4/84del19deenerode1984.SerieANo.4,prr.54, citados en Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.185.
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15. AligualquelaCorteInteramericana,laCIDHhadesarrolladoelconcepto deigualdadynodiscriminacincomocorolariosdelsistemainteramericanodeproteccin ygarantadelosderechoshumanos,tantoeninformesdeadmisibilidadyfondo,comoen informes temticos. Por ejemplo, en el caso de Maria Eugenia Morales de Sierra 28 , la Comisin expres su preocupacin sobre las consecuencias graves de la discriminacin contra las mujeres y las nociones estereotipadas de sus papeles en la vida familiar que significaron una violacin a la igualdad de la mujer para administrar los bienes en el matrimonio 29 . Asimismo, la Comisin ha admitido peticiones que pueden caracterizar violacionesalosderechosalaigualdadynodiscriminacindelasmujeresconsagradosen laConvencinAmericanayenlaConvencinBelmdoParencasosdeviolenciasexualy prejuiciosdiscriminatoriosdelasautoridadesjudicialeshacialasmujeresenelaccesoala justicia 30 . 16. Por otra parte, la Convencin de Belm do Par es particularmente relevante para efectos de este informe ya que refleja la preocupacin uniforme del hemisferio sobre la gravedad del problema de la violencia contra las mujeres, y la necesidaddeadoptarestrategiaspblicasycomprehensivasparaprevenirla,sancionarlay erradicarla. Entre los principios ms importantes que consagra esta Convencin se encuentran:elreconocimientoexpresodelarelacinqueexisteentreladiscriminacinyla violenciacontralasmujeres;elestablecimientodequelaviolenciaafectaalasmujerespor mltiplesvas,obstaculizandoelejerciciodeotrosderechosfundamentalesdenaturaleza civilypoltica,ascomolosderechoseconmicos,socialesyculturales,ylaimportanciade garantizar la igualdad de las mujeres en el acceso a las funciones pblicas de su pas y a participarenlosasuntospblicos,incluyendolatomadedecisiones. 17. Deigualforma,dichaConvencinestablecelaobligacindelosEstados de actuar con la debida diligencia requerida para prevenir, investigar y sancionar la discriminacin y la violencia contra las mujeres, que ocurre tanto en espacios pblicos como privados; y el deber de especial proteccin de los Estados hacia las mujeres en situacindevulnerabilidadfrentealadiscriminacinylaviolenciapordiversosfactoresde riesgo,entreotros,porsuraza,condicintnicaosituacineconmicadesfavorable 31 .

LaComisinconsiderqueelEstadodeGuatemalaeraresponsableporlaviolacindelosartculos 1,2,17y24delaConvencinAmericanayaquelasdisposicionesdelCdigoCivildeGuatemalareferidasalas relaciones domsticas, asignaban responsabilidades y obligaciones exclusivamente al esposo, en virtud de su papelcomoproveedordeingresosy,enelcasodelamujer,porsupapelcomoesposa,madreyamadecasa.La Comisin concluy que, lejos de asegurar la igualdad de derechos y la adecuada equivalencia de responsabilidades dentro del matrimonio, las disposiciones citadas institucionalizan desequilibrios en los derechosydeberesdeloscnyuges.Vase,CIDH,InformeN4/01,MaraEugeniaMoralesdeSierra(Guatemala), 19deenerode2001,prr.44.
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CIDH,InformeN4/01,MaraEugeniaMoralesdeSierra(Guatemala),19deenerode2001,prr.44.

CIDH, Informe de Admisibilidad No. 93/09, Samanta Nunes da Silva (Brasil), Peticin 33707, 7 de septiembrede2009. Vase, Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra las Mujeres,Artculo9.
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18. A nivel internacional, la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las FormasdeDiscriminacincontralaMujer(enadelanteCEDAW),establecequeelEstado ysusagentestienenlaobligacindeerradicarladiscriminacincontralamujerentodas susformas.Ensuartculo1,laCEDAWdefineladiscriminacincontralasmujerescomo: Toda distincin, exclusin o restriccin basada en el sexo que tenga por objeto o por resultado menoscabar o anular el reconocimiento, goce o ejercicio por la mujer, independientemente de su estado civil, sobre la base de la igualdad del hombre y de la mujer, de los derechos humanos y las libertades fundamentales en las esferas poltica, econmica,social,culturalycivilencualquierotraesfera.Estadefinicincomprendetoda diferenciadetratobasadaenelsexo,queintencionalmenteoenlaprctica,coloquealas mujeresenunasituacindedesventaja,eimpidaelplenoreconocimientodesusderechos humanosenlasesferaspblicasyprivadas.Portanto,unaaccinuomisinpuedetener unresultadooefectodiscriminatorioenlaprcticaancuandoenaparienciaseaneutral. 19. Asimismo, los derechos a la igualdad y a la no discriminacin estn reconocidos en la mayora de los instrumentos internacionales de derechos humanos de aplicacin universal. La Declaracin Universal de Derechos Humanos 32 establece en sus artculos1y2que:Todoslossereshumanosnacenlibreseigualesendignidadyderechos [] y Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin,sindistincinalgunaderaza,color,sexo,idioma,religin,opininpolticaode cualquierotrandole,origennacionalosocial,posicineconmica,nacimientoocualquier otracondicin.ElprincipiodenodiscriminacinseconsagradeformasimilarenelPacto InternacionaldeDerechosCivilesyPolticos,queespecficamenteeldeberdelosEstados degarantizarahombresymujereslaigualdadenelgocedetodoslosderechoscivilesy 33 polticos . B. Elderechoaparticiparenlavidapolticaypblica 20. El sistema interamericano de derechos humanos ha reconocido el derechodetodociudadanoaparticiparenelgobiernoyenlosasuntospblicoscomoun derecho fundamental a ejercerse en concordancia con el principio de igualdad 34 . Por su parte,laDeclaracinAmericanaestableceensuartculoXXquetodapersonalegalmente capacitadatieneelderechodetomarparteenelgobiernodesupas,directamenteopor mediodesusrepresentantes,ydeparticiparenlaseleccionespopulares. 21. Elartculo23delaConvencinAmericanaigualmenteproveequetodos losciudadanostienenderechode: a) participarenladireccindeasuntospblicos,directamenteopormedio derepresentanteslibrementeelegidos;
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NacionesUnidas,DeclaracinUniversaldeDerechosHumanos,10dediciembrede1948. NacionesUnidas,PactoInternacionaldeDerechosCivilesyPolticos,adoptadoel16dediciembrede

1966. CIDH, Informe Anual 1999, Consideraciones sobre la compatibilidad de las medidas de accin afirmativa concebidas para promover la participacin poltica de la mujer con los principios de igualdad y no discriminacin,captuloV,C.1.
34

b)

votar y ser elegidos en elecciones peridicas autnticas, realizadas por sufragio universal e igual y por voto secreto que garantice la libre expresindelavoluntaddeloselectores,y tener acceso, en condiciones generales de igualdad, a las funciones pblicasdesupas.

c) 22. Esteartculotambindisponequeestederechopuedeserreglamentado exclusivamente por razones de edad, nacionalidad, residencia, idioma, instruccin, capacidadcivilomental,ocondena,porjuezcompetente,enprocesopenal. 23. LaComisinhadeterminadoquelasdisposicionesdelosinstrumentosde derechos humanos que garantizan los derechos polticos deben ser interpretadas y aplicadas de manera que se d efecto significativo al ejercicio de la democracia representativaenelhemisferio 35 .Asimismo,laComisinhasostenidoquesufuncinenla evaluacin del derecho a participar en el gobierno es garantizar que todo tratamiento diferencialenelotorgamientodeestederechonocarezcadeunajustificacinobjetivay razonable 36 . En este sentido, al igual que con otros derechos fundamentales, las restricciones o limitaciones al derecho a la participacin en el gobierno deben estar justificadasporsunecesidadenelcontextodeunasociedaddemocrtica,delimitadaspor losmedios,motivos,razonabilidadyproporcionalidad 37 .LaCortetambinhaconsiderado quelareglamentacindelosderechospolticosporpartedelosEstadosdebecumplircon losrequisitosdelegalidad,tenerunafinalidadlegtima,ysernecesariayproporcional,es decir,serrazonabledeacuerdoalosprincipiosdelademocraciarepresentativa 38 . 24. La Comisin destaca que en el artculo 23, la Convencin Americana se refiere a los derechos polticos no slo como derechos sino como oportunidades lo que implica que toda persona que formalmente sea titular de estos derechos tenga la oportunidadrealparaejercerlos 39 .Enestesentido,laCorteInteramericanahaconsiderado indispensable que el Estado genere las condiciones y mecanismos ptimos para que los derechos polticos puedan ser ejercidos de forma efectiva, respetando el principio de la igualdadylanodiscriminacin 40 .
CIDH,InformedeFondo,N98/03,Caso11.204,StatehoodSolidarityCommittee(EstadosUnidos), 29dediciembrede2003,prr.87. CIDH,InformedeFondo,N98/03,Caso11.204,StatehoodSolidarityCommittee(EstadosUnidos), 29dediciembrede2003,prr.90. CIDH, Informe de Fondo N 137/99, Caso 11.863, Andrs Aylwin Azocar y otros (Chile), 27 de diciembrede1999,prr.102. Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.207;CasoCastaedaGuzmnVs.Mxico.Excepciones Preliminares,Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade6deagostode2008,prr.145. CorteI.D.H.,CasoCastaedaGuzmnVs.Mxico.ExcepcionesPreliminares,Fondo,Reparacionesy Costas.Sentenciade6deagostode2008,prr.145. Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.195.
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25. que: -

A travs de su jurisprudencia, la Corte Interamericana ha considerado

La participacin poltica puede incluir diversas actividades que las personas realizan individualmente u organizados, con el objetivo de intervenir en la designacin de quienes gobernarn un Estado o se encargarndeladireccindelosasuntospblicos,ascomoelinfluiren la formacin de la poltica estatal a travs de mecanismos de participacindirecta 41 . Elderechoalvotoesesencialparalaexistenciadelademocraciayunade las formas en que los ciudadanos ejercen el derecho a la participacin poltica. Este derecho implica que los ciudadanos pueden elegir libremente y en condiciones de igualdad a quienes los representarn 42 . Los ciudadanos tienen el derecho de participar activamente en la direccindelosasuntospblicosdeformadirectamediantereferendos, plebiscitos o consultas o bien mediante representantes libremente elegidos 43 . La participacin mediante el ejercicio del derecho a ser elegido supone que los ciudadanos puedan postularse como candidatos en condiciones deigualdadyquepuedanocuparloscargospblicossujetosaeleccinsi logranobtenerlacantidaddevotosnecesariosparaello44 . El derecho a tener acceso a las funciones pblicas en condiciones generales de igualdad protege el acceso a una forma directa de participacineneldiseo,implementacin,desarrolloyejecucindelas directricespolticasestatalesatravsdefuncionespblicas.Seentiende que estas condiciones generales de igualdad estn referidas tanto al accesoalafuncinpblicaporeleccinpopularcomopornombramiento odesignacin45 . Los Estados pueden establecer estndares mnimos para regular la participacin poltica, pero deben ser razonables de acuerdo a los principios de la democracia representativa. Los estndares deben

Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.196. Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.198. CorteI.D.H.,CasoCastaedaGuzmnVs.Mxico.ExcepcionesPreliminares,Fondo,Reparacionesy Costas.Sentenciade6deagostode2008,prr.147. Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.199. Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.200.
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garantizar, entre otras, la celebracin de elecciones peridicas, libres, justasybasadasenelsufragiouniversal,igualysecretocomoexpresin delavoluntaddeloselectoresquereflejelasoberanadelpueblo46 . 26. La Comisin por su parte ha establecido sobre el contenido del artculo 23 de la Convencin Americana y las obligaciones de los Estados en el ejercicio de sus derechospolticoslaimportanciadeeleccionesautnticas,peridicas,universalesylibres en la expresin de la voluntad del elector y en donde todas las agrupaciones polticas cuenten con condiciones similares para el desarrollo de sus campaas 47 . La Comisin afirmtambinensudecisinenelcasodeLeopoldoLpez(Venezuela),ensuanlisisdel contenido del artculo 23 de la Convencin Americana, que los derechos polticos son derechoshumanosdeimportanciafundamentaldentrodelsistemainteramericanoquese relacionanestrechamenteconunconjuntodeotrosderechosquehacenposibleeljuego democrtico 48 . 27. Por otra parte, la Comisin ha reconocido que la existencia de recursos efectivos e idneos es indispensable para garantizar los derechos polticos, como el derecho a la participacin poltica. En el caso de Susana Higuchi Myiyagawa (Per), la Comisinconsiderquelafaltadeunrecursoefectivoparaapelardecisionesdenaturaleza electoralnogarantizalosderechospolticos.Ensuanlisisdelcaso,laComisinobserv "que respecto a los derechos polticos de los ciudadanos, como elegir o ser elegidos, un aspectoesencialderivadodeldebidoprocesoeselderechoaqueexamine,osereexamine, la legalidad de toda decisin que le imponga a una persona un gravamen irreparable o cuando ese gravamen afecte los derechos o libertades fundamentales como es, en este 49 caso,elderechocontempladoenelartculo23delaConvencin ". C. Elderechodelasmujeresaaccederalasfuncionespblicas 28. Laparticipacindelasmujeresenlosasuntospblicosylaigualdadenel accesoaloscargospblicoshansidoreconocidoscomoderechosfundamentalestantoen el sistema interamericano de derechos humanos, como en el sistema universal de proteccin de estos derechos. Especficamente, el artculo 4 inciso j de la Convencin de BelmdoParsealaque:Todamujertienederechoalreconocimiento,goce,ejercicioy proteccin de todos los derechos humanos y a las libertades consagradas por los instrumentos regionales e internacionales sobre derechos humanos entre los que comprendenelderechoatenerigualdaddeaccesoalasfuncionespblicasdesupasya participarenlosasuntospblicos,incluyendolatomadedecisiones.
Corte I.D.H., Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentenciade23dejuniode2005.SerieCNo.127,prr.207. CIDH, Informe Anual 19901991, Captulo V, Seccin III. Derechos Humanos, Derechos Polticos, y DemocraciaRepresentativaenelSistemaInteramericano.,OEA/Ser.L/V/II.79.rev.1.Doc.12,22febrero1991. CIDH, Demanda ante la Corte Interamericana, Leopoldo Lpez Mendoza (Caso 12.668) contra la RepblicaBolivarianadeVenezuela,14dediciembrede2009,prr.60. CIDH,InformedeFondoNo.119/99,Caso11.428,SusanaHiguchiMiyagawa(Per),6deoctubrede 1999,prr.54.
49 48 47 46

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29. Asimismo,laCartaDemocrticaInteramericanaproveeensuartculo28 que los Estados promovern la plena e igualitaria participacin de la mujer en las estructuras polticas de sus respectivos pases como elemento fundamental para la promocinyejerciciodelaculturademocrtica 50 .Deconformidadconesteartculo,la AsambleaGeneraldelaOrganizacindelosEstadosAmericanoshainstadoalosEstados miembros a continuar colaborando en la eliminacin de los obstculos para la participacinplenadelasmujeresenlosprocesosdemocrticos 51 . 30. Los instrumentos internacionales sobrederechoshumanos tambin han consagradoelderechodelasmujeresaparticipar,enigualdaddecondiciones,enlavida polticadesunacin.Elartculo21delaDeclaracinUniversaldelosDerechosHumanos estableceelderechodetodapersonaaparticiparenelgobiernodesupas,directamente o por medio de representantes libremente escogidos 52 y al acceso, en condiciones de igualdad,alasfuncionespblicasdesupas 53 .Elartculo25delPactoInternacionalde Derechos Civiles y Polticos reconoce de forma similar estos derechos. Al respecto, el Comit de Derechos Humanos ha sealado que: No se permite hacer distincin alguna entre los ciudadanos en lo concerniente al goce de esos derechos por motivos de raza, color,sexo,idioma,religin,opinionespolticasodecualquierotrandole,origennacional osocial,posicineconmica,nacimientoocualquierotracondicinsocial 54 . 31. La relevancia de igualar la condicin del hombre y de la mujer en el disfrute y ejercicio de los derechos polticos ha sido reconocida por la comunidad internacional en el pasado, como lo demuestra la ratificacin de la Convencin sobre los DerechosPolticosdelaMujerqueafirmaelderechodelasmujeresaserelegiblespara todos los organismos pblicos electivos establecidos por la legislacin nacional, en condicionesdeigualdadconloshombres,sindiscriminacinalguna 55 yaocuparcargos pblicosyaejercertodaslasfuncionespblicasestablecidasporlalegislacinnacional,en igualdaddecondicionesconloshombres,sindiscriminacinalguna 56 .

CartaDemocrticaInteramericana,AprobadaenlaprimerasesinplenariadelaAsambleaGeneral delaOEA,celebradael11deseptiembrede2001. ResolucinAG/RES.2327(XXXVIIO/07),PromocinyFortalecimientodelaDemocracia:Seguimiento delaCartaDemocrticaInteramericana,5dejuniode2007.


52 51

50

Naciones Unidas, Declaracin Universal de Derechos Humanos, Artculo 21.1, 10 de diciembre de Naciones Unidas, Declaracin Universal de Derechos Humanos, Artculo 21.2, 10 de diciembre de

1948.
53

1948. ComitdeDerechosHumanos,ObservacinGeneralNo.25,Comentariosgeneralesadoptadosporel ComitdelosDerechosHumanos,Artculo25Laparticipacinenlosasuntospblicosyelderechodevoto,57 perododesesiones,U.N.Doc.HRI/GEN/1/Rev.7at194(1996),prr.3. Convencin sobre Derechos Polticos de la Mujer, Asamblea General de las Naciones Unidas, Resolucin640(VII),20dediciembrede1952(entradaenvigor7dejuliode1954),ArtculoII. Convencin sobre Derechos Polticos de la Mujer, Asamblea General de las Naciones Unidas, Resolucin640(VII),20dediciembrede1952(entradaenvigor7dejuliode1954),ArtculoIII.
56 55 54

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32. Porsuparte,elartculo7delaConvencinparalaEliminacindeTodas la Formas de Discriminacin contra la Mujer (en adelante CEDAW) seala que: Los Estados Partes tomarn todas las medidas apropiadas para eliminar la discriminacin contra la mujer en la vida poltica y pblica del pas y, en particular, garantizarn a las mujeres,enigualdaddecondicionesconloshombres,elderechoa: a) Votarentodaslaseleccionesyreferndumspblicosyserelegiblespara todoslosorganismoscuyosmiembrosseanobjetodeeleccionespblicas; b) Participar en la formulacin de las polticas gubernamentales y en la ejecucindestas,yocuparcargospblicosyejercertodaslasfunciones pblicasentodoslosplanosgubernamentales; c) Participar en organizaciones no gubernamentales y asociaciones que se ocupendelavidapblicaypolticadelpas." 33. Asimismo, la obligacin especificada en este artculo abarca todas las esferasdelavidapblicaypolticaynoselimitaalasindicadasenlosincisosa),b)yc)del prrafo 57 . 34. El artculo 7 de dicha Convencin establece que la igualdad en la participacin poltica involucra no solamente el derecho de votar de las mujeres, sino tambinelderechoaserelegidasparacargospblicosydeparticiparplenamenteenlos asuntosyelserviciopblicodesupas.Deigualforma,elartculo8indicaquelosEstados tomarnlasmedidasapropiadasparagarantizaralamujer,enigualdaddecondicionescon elhombreysindiscriminacinalguna,laoportunidadderepresentarasugobiernoenel planointernacionalydeparticiparenlalabordelasorganizacionesinternacionales. 35. ElComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,seala que para que las mujeres alcancen una amplia representacin en la vida pblica, deben gozar de igualdad plena en el ejercicio del poder poltico y econmico; y participar cabalmente,encondicionesdeigualdad,enelprocesodeadopcindedecisionesentodos losplanos,tantonacionalcomointernacional 58 .EntrelasobligacionesdelosEstadosms importantesqueidentificaelComitparagarantizarlaigualdaddelasmujeresenlavida polticaseencuentran: Adoptar todas las medidas apropiadas a fin de garantizar que organizaciones como partidos polticos y sindicatos no discriminen a las mujeresyrespetenlosprincipioscontenidosenlaConvencin.
Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997. Disponible en: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997. Disponible en: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>
58 57

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Implementar medidas temporales especiales para garantizar la igualdad de representacin de las mujeres en todas las esferas contenidas en dichoinstrumentointernacional. Adoptar medidas, en sus constituciones o legislacin, para garantizar el derecho de voto de las mujeres, en igualdad de condiciones con los hombres, en todas las elecciones y referndums, y el derecho a ser elegidas.Estederechodebepoderejercersetantodejurecomodefacto. Garantizar a las mujeres el derecho a la participacin plena en la formulacin de polticas gubernamentales, mediante el nombramiento demujeresencargosejecutivossuperioresylaconsultayasesoramiento a grupos que sean ampliamente representativos de sus opiniones e intereses. Determinarculessonlosobstculosqueimpidenlaplenaparticipacin de la mujer en la formulacin de la poltica gubernamental y adoptar medidasparasuperarlos. Alentar iniciativas para dirigir y orientar la opinin pblica y modificar actitudes discriminatorias contra las mujeres o que desalientan su participacinenlavidapolticaypblica. Garantizarlapresenciadelamujerentodoslosnivelesy esferasdelas relaciones internacionales, lo que exige que se las incluya en la representacindesugobiernoencuestioneseconmicasymilitares,en la diplomacia bilateral y multilateral y en las delegaciones oficiales que asistenaconferenciasregionaleseinternacionales. Laadopcindemedidasespecialesdecarctertemporal

D.

36. Losinstrumentosdederechoshumanos,tantoenelsistemainternacional como en el sistema interamericano han reconocido la necesidad de recurrir a medidas especiales de carcter temporal para remediar o compensar situaciones estructurales de discriminacin histrica contra ciertos grupos y evitar que dicha discriminacin se perpete. A pesar de sus diversas denominaciones a nivel internacional (medidas positivas, accin afirmativa, discriminacin positiva, discriminacin inversa), los rganos de supervisin de tratados internacionales, las han considerado medidas necesarias para garantizar la igualdad sustantiva y el disfrute de los derechos fundamentalesdelaspersonasygrupossocialesensituacionesdedesventajahistricao 59 vctimasdeprejuiciospersistentes .
ElComitdeDerechosHumanoshaconsideradofrentealasituacingeneraldeunciertosectorde su poblacin impide u obstaculiza el disfrute de los derechos humanos por parte de esa poblacin, el Estado deberaadoptardisposicionesespecialesparaponerremedioaesasituacin.Vase,NacionesUnidas,Comitde Derechos Humanos, Observacin General No. 18, Comentarios generales adoptados por el Comit de los DerechosHumanos,Nodiscriminacin,37perododesesiones,U.N.Doc.HRI/GEN/1/Rev.7at168(1989),prr. 10.ElComitdeDerechosEconmicosySocialeshasealadoqueparaeliminarladiscriminacinenlaprctica Contina
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37. Se caracterizan como especiales por tener un objetivo especfico y su temporalidadestsujetaaquelosresultadoshayansidoalcanzadosysehayanmantenido por un periodo de tiempo 60 . Asimismo, se ha considerado que dichas medidas son legtimasdeacuerdoconlosinstrumentosinternacionalesdederechoshumanoscuando suponganunaformarazonable,objetivayproporcionadadecombatirladiscriminacinde factoysedejendeemplearunavezconseguidaunaigualdadsustantivasostenible 61 . 38. En este sentido, la Convencin para Eliminar Todas las Formas de DiscriminacincontralaMujer(CEDAW)establecedeformaexplcitaensuartculo4,la adopcindemedidasespecialesenelmbitodelamaternidadydemedidasespecialesde carctertemporalparaerradicarladiscriminacincontralasmujeresentodaslasesferas sociales, polticas, econmicas y culturales. En cuanto a su sentido y alcance, el Comit CEDAW ha definido a las medidas especiales como aquellas medidas de carcter permanentedirigidasasubsanareltratonoidnticodemujeresyhombresquesebase en diferencias biolgicas y a las medidas especiales de carcter temporal como las destinadasaacelerarlasituacindelamujerparalograrlaigualdadsustantivaodefacto con el hombre y realizar las reformas estructurales, sociales y culturales necesarias para corregir las formas y consecuencias pasadas o presentes de la discriminacin contra la 62 mujerycompensarlas .DichoComithadefinidoalasmedidasdecarctertemporalde manera extensa, incluyendo una amplia gama de instrumentos, polticas y prcticas de ndole legislativa, ejecutiva, administrativa, y reglamentaria, como pueden ser los programas de divulgacin o apoyo; la asignacin o reasignacin de recursos; el trato preferencial; la determinacin de metas en materia de contratacin y promocin; los objetivoscuantitativosrelacionadosconplazosdeterminados;ylossistemasdecuotas 63 . 39. Por otra parte, al interpretar el principio de igualdad contenido en los instrumentos internacionales de derechos humanos, los rganos de supervisin de tratados han sealado que este principio exige algunas veces a los Estados adoptar medidas positivas para reducir o eliminar las condiciones que originan o facilitan que se
continuacin se debe prestar suficiente atencin a los grupos o individuos que sufren injusticias histricas o son vctimas de prejuiciospersistentesenlugardelimitarseacomparareltratoformal querecibenlaspersonasensituaciones similares.Vase,NacionesUnidas,ComitdeDerechosEconmicosSocialesyCulturales,LaNodiscriminaciny los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (artculo 2, prrafo 2 del Pacto Internacional de Derechos EconmicosSocialesyCulturales),U.N.Doc.E/C.12/GC/20,2dejuliodel2009,prr.8(b). Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), Recomendacin General 25, Medidas de Carcter Temporal, UN Doc. CEDAW/C/2004/I/WP.1/Rev.1, 30 (2004), prr.15. Vase, Naciones Unidas, Comit de Derechos Econmicos Sociales y Culturales, La No discriminacinylosDerechosEconmicos,SocialesyCulturales(artculo2,prrafo2delPactoInternacionalde DerechosEconmicosSocialesyCulturales),U.N.Doc.E/C.12/GC/20,2dejuliodel2009,prr.9. Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), Recomendacin General 25, Medidas de Carcter Temporal, UN Doc. CEDAW/C/2004/I/WP.1/Rev.1, 30 (2004), prr.15. Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), Recomendacin General 25, Medidas de Carcter Temporal, UN Doc. CEDAW/C/2004/I/WP.1/Rev.1, 30 (2004), prr.22.
63 62 61 60

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perpete la discriminacin prohibida en dichos instrumentos 64 . El Comit de Derechos Humanos,porejemplo,harecomendadoalosEstadosimplementarmedidaspositivasen todoslosmbitosafindedarpoderalasmujeresenformaefectivaeigualitaria 65 . 40. ElsistemainteramericanohahechohincapieneldeberdelosEstados de adoptar medidas especiales de carcter temporal para asegurar la igualdad real y jurdica entre las personas y combatir la discriminacin histrica o de facto ejercida en contradeunavariedaddegrupossociales.LaComisinhasealadoquelaimplementacin demedidasespecialesdeproteccinyavancedelaigualdadentrelasqueseencuentran las medidas de accin afirmativa son necesarias para garantizar el ejercicio de los derechos de sectores que sufren desigualdades estructurales o han sido vctimas de 66 procesoshistricosdeexclusin,comolasmujeres .Respectodelacuestindegnero, la CIDH ha sostenido que los Estados, en sus esfuerzos por reducir la desigualdad de gnero,debenutilizarmedidasespecialesparaestefin 67 . 41. Enrelacinconelprincipiodeproteccinigualitariayefectivadelaley,la CorteInteramericanaporsupartehainterpretadoquelosEstadosnoslotieneneldeber deabstenersedeproducirregulacionesdiscriminatorias,sinodecombatirlasentodossus niveles, en especial en los rganos pblicos, y finalmente deben adoptar las medidas afirmativas necesarias para asegurar una efectiva igualdad ante la ley de todas las personas68 . 42. Enelmbitodelaparticipacinpoltica,deacuerdoconlosartculos20 y24delaDeclaracinAmericana,yelartculo23delaConvencinAmericana,laComisin ha instado a los Estados a que continen y amplen las medidas para promover la participacindemujeresenlosdistintosnivelesdedecisinpoltica,incluidaslasmedidas positivas 69 . 43. De igual forma, la CIDH ha establecido que las medidas de accin afirmativa se encuentran en pleno cumplimiento con el principio de no discriminacin y conlosestndaresdederechoshumanos,ypuedenserrequeridasparalograrlaigualdad

NacionesUnidas,ObservacinGeneralNo.18,ComentariosgeneralesadoptadosporelComitde los Derechos Humanos, No discriminacin, 37 perodo de sesiones, U.N. Doc. HRI/GEN/1/Rev.7 at 168 (1989), prr.10. Naciones Unidas, Comit de Derechos Humanos, Observacin General No. 28, la Igualdad de derechosentrehombresymujeres(2000),prr.3. CIDH, Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas, OEA/Ser. L/V/II. doc.68,20deenerode2007,prrs.100101. CIDH, Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas, OEA/Ser. L/V/II. doc.68,20deenerode2007,prrs.108. Corte I.D.H, Caso de las Nias Yean y Bosico vs. Repblica Dominicana. Excepciones Preliminares, Fondo,ReparacionesyCostas.Sentenciade8deseptiembrede2005,SerieC.No.130,prr.141. CIDH, Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas, OEA/Ser. L/V/II. doc.68,20deenerode2007,prr.108.
69 68 67 66 65

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sustantiva de las mujeres con los hombres en esta esfera 70 . Asimismo, la CIDH ha considerado que una distincin basada en criterios razonables y objetivos est en conformidadconlosinstrumentosdederechoshumanosdelsistemainteramericanosi:(1) tiene un objetivo legtimo y (2) emplea medios que son proporcionales al fin que se persigue 71 . Por lo tanto, la adopcin de medidas especiales de accin afirmativa para promoverlaigualdadrealdelamujerenlaparticipacinpoltica,tienenquerealizarseala luzdeestosestndares 72 . 44. EntrelasprincipalesconsideracionesrealizadasporlaCIDHensuexamen sobre la compatibilidad de dichas medidas para promover la participacin poltica de las mujeresylosderechosalaigualdadylanodiscriminacin,seencuentran 73 : Envirtuddelarepresentacinminoritariadelasmujeresenvirtualmente todos los aspectos de la vida poltica y de que las leyes y polticas neutrales en materia de gnero pueden tener consecuencias discriminatorias de hecho hacia las mujeres, se requiere de la adopcin de medidas especiales de accin afirmativa, cuando sea necesario, para promoverlaigualdaddeaccesodelamujeralaparticipacinenlavida pblica. El objetivo de brindar a la mujer una igualdad efectiva de acceso a la participacinenlavidapblicaes,ensydepors,unobjetivolegtimoy necesario. Para hacer efectivas las obligaciones regionales e internacionales de los Estados en materia de derechos humanos, en los casos en que la discriminacin de derecho o de hecho restringe el pleno ejercicio por parte de la mujer de su derecho de participar en el gobierno y en los asuntospblicosdesupas,sedeberesponderaesainconformidadcon acciones concretas, entre ellas, las medidas especiales de accin afirmativa. Lasmedidasespecialessondecarctertemporal,puestoqueunavezque sehalogradolaigualdaddeaccesoyderesultados,yanosonnecesarias.
CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelasmedidasdeaccin afirmativa concebidas para promover la participacin poltica de la mujer con los principios de igualdad y no discriminacin,captuloV. CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelasmedidasdeaccin afirmativa concebidas para promover la participacin poltica de la mujer con los principios de igualdad y no discriminacin,captuloV. CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelasmedidasdeaccin afirmativa concebidas para promover la participacin poltica de la mujer con los principios de igualdad y no discriminacin,captuloV. CIDH,InformeAnualdelao1999,Consideracionessobrelacompatibilidaddelasmedidasdeaccin afirmativa concebidas para promover la participacin poltica de la mujer con los principios de igualdad y no discriminacin,captuloV.
73 72 71 70

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III.

PARTICIPACIN DE LAS MUJERES EN LA DIRECCIN DE LOS ASUNTOS PBLICOS Y LA VIDA POLTICA DE LOS PASES EN LA REGIN: HACIA UNADEMOCRACIASUSTANTIVA

45. La CIDH reconoce avances significativos en la participacin y representacin poltica de las mujeres en las Amricas. Destaca en particular cambios normativosydepolticaspblicasquereconocenelderechodelasmujeresaparticiparen lavidapolticaenigualdaddecondicionesqueloshombres;laimplementacindemedidas especialesdecarctertemporalparagarantizarlosderechospolticosdelasmujeres;yun aumento significativo en la representacin femenina en los cargos pblicos y en las instancias de toma de decisin, en los mbitos legislativo y ejecutivo, as como en la administracin de justicia. Estos avances abren el camino hacia una democracia incluyente,dondeseescuchelavozdelasmujeresyseimpulsenleyesypolticaspblicas quetomenencuentasusinteresesynecesidades. 46. Sibiensereconocenestoslogros,laComisinnotaquetodavapersisten desafosparalograrunaparticipacinpolticaigualitariayplenaentrehombresymujeres enlaregin.Entreestosdesafosseencuentran:elacelerarlainsercindelasmujeresen lavidapolticadesuspases,procesoquesedesarrollatodavadeformadesigualatravs de las Amricas; la implementacin de leyes y polticas pblicas que promuevan y garanticenlaparticipacinyrepresentacinefectivadelasmujeresenpuestosdetomade decisin; el disminuir los altos grados de subrepresentacin femenina en las distintas instancias de poder pblico, ya sean de carcter representativo o de designacin; el implementar medidas para abordar la dicotoma entre los avances desiguales en la incursindelasmujeresenpuestospolticosanivelnacionalylocal;elcombatirprcticas discriminatorias de los partidos polticos que restringen la participacin femenina; y el superarlaexclusinyescasarepresentacindelasmujeresindgenasyafrodescendientes enlasinstanciasdedecisin. 47. Tomando en cuenta los principios de igualdad y no discriminacin que imperanenelsistemainteramericano,laComisinobservaqueelinvolucramientodelas mujeresentodoslosmbitosdelavidapolticaesunacondicinnecesariaparagarantizar una sociedad verdaderamente igualitaria y consolidar la democracia participativa y representativa en las Amricas. La inclusin de las mujeres en la poltica fomenta sociedadesmsdemocrticasylarendicindecuentas,puestoqueseescuchanlasvocesy demandasdelasmujeres,queconstituyenaproximadamentelamitaddelapoblacinen 74 lasAmricasydelpadrnelectoral . 48. Enestesentido,losderechospolticosdelasmujeresenunademocracia participativayrepresentativatienendosaristas:laincursindelasmujeresenloscargos pblicosylanecesidaddequelasprioridadesdelasmujeresseveanrepresentadasenla agenda pblica; siendo el involucramiento, tanto de hombres y mujeres, indispensable paraalcanzarestosfines.
Line Bareiro e Isabel Torres, Participacin poltica igualitaria de las mujeres: deber ser de la democracia,enIgualdadparaunademocraciaincluyente,InstitutoInteramericanodeDerechosHumanos,Costa Rica,2009yJacquelinePeschard,EstudiodeCaso,elSistemadeCuotasenAmricaLatina.
74

19

49. La CIDH ha constatado que las profundas disparidades que persisten entre hombres y mujeres se deben en gran medida a la desigualdad histrica que las mujereshansufridoenelaccesoalpoder.Comoloobservaunaexpertaacadmicaenel tema: El problema real tiene raz en la exclusin o subordinacin de la representacin femenina en la estructura del poder poltico [] debido a la existencia de crculos excluyentesdepoder 75 .Enestesentido,elpoderhaestado,tradicionalmente,asociado almbitomasculinoyenmanosdeloshombres.Laexclusinhistricadelasmujeresde la vida pblica, no slo ha implicadounasubrepresentacinde las mujeres en loscargos pblicos en todos los mbitos de gobierno, sino tambin que la poltica se leyera y comprendiera en cdigos y pautas masculinas, marginando a las mujeres tanto en las deliberaciones como en los procesos de toma de decisiones sobre los asuntos de inters paralacolectividad 76 . 50. Delainformacinrecibida,laCIDHconsideracomootrogranderetono sloellograrunarepresentacincuantitativadelasmujeresenlospuestoseinstanciasde decisin,sinounarepresentacincualitativadesusinteresesydeaquellosquebeneficien laequidaddegnero.Diferentesestudioscoincidenenquelameraexistenciademujeres enpuestosdetomadedecisinnoesunacondicinsuficienteparaasegurarcambiosen las leyes y polticas a favor de la igualdad de gnero 77 . Por ejemplo, en Argentina, los informes de las organizaciones de la sociedad civil manifiestan que a pesar de una representacin significativa de las mujeres en el Congreso: los nmeros no dicen nada acerca de su verdadero grado de inclusin en la vida pblica, ni del nivel de influencia e impacto que han logrado ejercer en sus respectivos puestos 78 . Por ende, es necesario adoptarlasmedidasnecesariasparagarantizarlaadecuadainclusinyparticipacindelas mujeresenlasinstanciasdedecisinpblicaquepuedainfluirenlaelaboracindenormas y polticas ms equitativas. En otras palabras, como lo han enfatizado las expertas, es necesarioirmsalldelosnmeros 79 .

Esther del Campo, Mujeres y Poltica y en Amrica Latina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation, Social Forces], Junio 2005 (disponibleeningls),pg.1702.
76

75

Jacqueline Peschard, Estudio de Caso, El sistema de Cuotas en Amrica Latina. Panorama General.

pg.173. MalaN.Htun,ElLiderazgodelasMujeresenAmricaLatina:RetosyTendencias,enLaimportancia delapoltica:DilogodeMujereslderespolticas,BancoInteramericanodeDesarrollo,DilogoInteramericano, Centro de Investigacin Internacional de las Mujer (ICRW), 2000, pg. 204, disponible en <http://www.iadb.org/sds/prolead/publication/publication_7_2810_s.htm>; Institute for Democracy and ElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadelaola?Participacinpolticadelamujeren AmricaLatina,(2008)pg.48. Vase,RespuestadelEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Argentina,alCuestionariodela CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,junio1,2009. Vase,Naciones Unidas,DivisinparaelAvancedelasMujeres (DAW),DepartamentodeAsuntos EconmicosySociales(DESA),ComisinEconmicaparafrica(ECA),UninInterParlamentaria(IPU),Reportede la Reunin del Grupo de Expertas en Igualdad de participacin de mujeres y hombres en procesos de toma de decisin,conparticularnfasisenparticipacinpolticayliderazgo,EGM/EPDM/2005/Report,24al27deoctubre, 2005,prr.59.
79 78 77

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51. Para ir mas all de los nmeros y lograr una representacin sustantiva 80 delosinteresesdelasmujeres,esdecir,quelostemasimportantesparalas mujeresnosloseanpartedelaagendapolticanacionalsinoqueseanincorporadosenla legislacin, las polticas pblicas y las decisiones judiciales, la Comisin considera que se requieredemedidaspositivasparaeliminarlosobstculosquelasmujeresenfrentanenel ejerciciodeloscargospblicosydesarrollarsuscapacidadesdeliderazgoyresolucinde conflictos en la arena poltica. Como se observa en una publicacin del Banco InteramericanodeDesarrollo:lasmujeresylasorganizacionessocialesdeAmricaLatina yelCaribeadvirtierontempranamentequenosetratabasolamentedealcanzarelpoder, sinodedisponerdelascapacidadesrequeridasparaelejercicioeficazdelliderazgopoltico 81 ylaaccindegobiernoconperspectivadegnero .Porlotanto,laComisininstaalos Estadosaimplementarlasmedidasnecesariasparaprofesionalizarlacarrerapolticadelas mujeres; mejorar su participacin sustantiva en las instancias de decisin (comisiones parlamentarias, gabinetes, gubernaturas, alcaldas y tribunales), as como desarrollar cursos de capacitacin y formacin poltica para las mujeres, especialmente para las mujeresindgenasyafrodescendientes. 52. En este contexto y en virtud de las obligaciones de los Estados para promoverlaigualdaddelasmujeresenlavidapolticaypblica,acontinuacinserealiza un anlisis de los avances y desafos especficos para garantizar la participacin y representacin poltica de las mujeres en los distintos niveles de gobierno: legislativo, ejecutivoyjudicial.Asimismo,seanalizaladicotomadelarepresentacinpolticadelas mujeres en los mbitos nacionales y locales. El captulo examina tambin los avances y desafos en el cumplimiento de las obligaciones de los Estados para lograr una mayor representacin poltica de las mujeres indgenas y afrodescendientes en el acceso a los cargospblicosypuestosdepoderenlasAmricas. 53. Al final de la seccin, se realiza un anlisis de los principales obstculos estructuralesqueimpidenalasmujeresentodaslasesferasdelavidapblicaejercersus derechos polticos en condiciones de igualdad, y se acompaan recomendaciones a los Estadospararemoverestasbarreras.

Vase, Susan Franceschet, Promueven las cuotas de gnero los intereses de las mujeres? El impactodelascuotasenlarepresentacinsustantivadelasmujeres,enMujeryPoltica,IDEA,Flacso,Catalonia, 2008,pgs.6272. Banco Interamericano de Desarrollo, Participacin Poltica de las Mujeres en Amrica Latina y el Caribe: Una historia de Derechos, Ideas en Marcha, Igualdad de Gnero en el Desarrollo, Nm. 2. Junio 2007, pg.4.
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A. 1.

Avancesydesafosenlaparticipacinyrepresentacinpolticadelas mujeresenlosmbitoslegislativo,ejecutivoyjudicial LarepresentacindelasmujeresenelPoderLegislativo

54. La Comisin observa como un avance significativo en las Amricas, el aumentoenlarepresentacinpolticadelasmujeresenlaslegislaturasdurantelasltimas dosdcadas.DeacuerdoconlasestadsticasdelaUninInterparlamentaria,lasmujeres actualmente representan el 22.7% en los Congresos americanos, siendo la regin con mayor porcentaje de mujeres a nivel mundial en este mbito luego de los pases nrdicos 82 .LospasesconmayorrepresentacindelasmujeresenlosCongresossonCuba (43.2%),CostaRica(38.6%),Argentina(38.5%enlaCmaraBajay35.2%enelSenado),y Ecuador(32.3%)queseencuentranentrelastasasmsaltasdelmundomientrasquela representacin ms baja en las Amricas se observa en Hait (11.1% en la Cmara Baja), Panam (8.5%), Brasil (8.6% en la Cmara Baja y 16% en el Senado) y Belice (0% en la CmaraBaja) 83 . 55. Este proceso se ha visto acelerado por la implementacin de medidas especialesdecarctertemporalenvariospasesdelaregin,comolasleyesdecuotas.Sin embargo,laCIDHobservaquelosavancesenelliderazgodelasmujeresenlosCongresos son desiguales en los pases de las Amricas, habiendo desigualdades significativas en la representacin femenina entre los Congresos de la regin. Mientras que en Cuba, Argentina,CostaRica,EcuadoryGuyanalasmujeresocupanel30%y40%delosescaos; en Brasil y otros pases del Caribe oscilan entre el 10% y 12%, y pases como Hait y, Panam no alcanzan el 10% en ninguna de sus cmaras o en su nica cmara 84 respectivamente . 56. Por otro lado, los avances en el Senado han sido menores. Slo en Argentina(35.2%)yMxico(19.5%),lasmujerestienenunarepresentacinconsiderable. EnelcasodeBelice,seobservaquestetieneunarepresentacinde38.5%enlaCmara AltaperoelprogresonosereflejaenlaCmaraBajaendondenohayningunamujer 85 .

Vase,UninInterparlamentaria,Lasituacindelasmujeresenlosparlamentosnacionales,al31 dediciembrede2010[InterparliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments,situationasofDecember31, 2010] disponible slo en ingls en: < http://www.ipu.org/wmne/world.htm>, en comparacin con Unin Interparlamentaria, La situacin de las mujeres en los parlamentos nacionales, al 1 de enero de 1997 [Inter parliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments,situationasofJanuary1,1997]disponiblesloeningls en:<http://www.ipu.org/wmne/arc/world010197.htm> Vase La Situacin de las Mujeres en los Parlamentos (al 31 de diciembre de 2010), Unin Inter Parlamentaria,disponibleen<http://www.ipu.org/wmne/classif.htm> UninInterparlamentaria, La situacin de las mujeres en los parlamentos nacionales, al 31 de diciembre de 2010 [Interparliamentary Union, Women in National Parliaments, situation as of December 31, 2010]disponiblesloeninglsen:<http://www.ipu.org/wmne/world.htm> Vase La Situacin de las Mujeres en los Parlamentos (al 31 de diciembre de 2010), Unin Inter Parlamentaria,disponibleen<http://www.ipu.org/wmne/classif.htm>
85 84 83

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57. LaComisinobservaqueinclusoentrelospasesquehanadoptadoleyes decuotasdegneropersistenlasdisparidades.As,enCostaRica,quetieneunsistemade cuotas,larepresentacindelasmujeresenelCongresoesunadelasmsaltasenlaregin (38.6%), mientras que en Brasil, que tambin cuenta con esta medida afirmativa, slo alcanzael8.6%enlaCmaraBajay16%enelSenado 86 .Unavariedaddefactores,quese explicarn ms adelante, influyen en el xito de estas medidas. Como lo explican las expertas: la diversidad de las instituciones electorales propias de cada pas, da como resultado una variacin enorme en el xito obtenido por las leyes de cuota para que se tengaunmayornmerodemujereselectas 87 . 58. LaComisinobservaconpreocupacinqueelaccesodelasmujeresalos parlamentosenelCaribetodavaesmuylimitado,yqueesdifcilmantenerlosprogresos en la representacin femenina en la renovacin de las legislaturas 88 . Existen tambin disparidades notables entre las Cmaras Bajas y Altas. De acuerdo con las ltimas estadsticas de la UninInterparlamentaria, en Santa Luca (36.4%), Barbados (33.3%), Bahamas (33.3%), Granada (30.8%) y Barbuda (29.4%) las mujeres han logrado una representacin notable en el Senado, mientras que en la Cmara Baja slo alcanzan el 11.1%,10%,12.2%,13.3%y10.5%respectivamente 89 . 59. LaCIDHdestacacomootroavancelaformacindeespaciosdedilogoy colaboracin de mujeres parlamentarias, denominadas bancadas femeninas, en varios pases de la regin, entre ellos, Argentina, Bolivia, Ecuador, Per, Brasil, Colombia y Uruguay. Estas mesas parlamentarias de mujeres han impulsado proyectos de ley y reformas legislativas para promover la igualdad entre hombres y mujeres y avanzar las agendas de gnero en la poltica nacional 90 . En Uruguay, por ejemplo, la Bancada FemeninafomentlacreacindeunaComisindictaminadoradeEquidaddeGneroque halogradolaaprobacindevariasleyesafavordelosderechoshumanosdelasmujeresy cambios en la percepcin de los legisladores sobre el desempeo de las mujeres en la
Vase, La Situacin de las Mujeres en los Parlamentos(al 31 de diciembre de 2010), Unin Inter Parlamentaria,disponibleen<http://www.ipu.org/wmne/classif.htm> Mala N. Htun, El Liderazgo de las Mujeres en Amrica Latina: Retos y Tendencias, Banco InteramericanodeDesarrollo,DilogoInteramericano,CentrodeInvestigacinInternacionaldelasMujer(ICRW), 2000,pg.2,disponibleen<http://www.iadb.org/sds/prolead/publication/publication_7_2810_s.htm> Unin Interparlamentaria, Las Mujeres en los Parlamentos en 2008, el Ao en perspectiva disponible slo en ingls; Banco Interamericano de Desarrollo, Ideas en Marcha, Igualdad de Gnero en el Desarrollo,ParticipacinPolticadelasMujeresenAmricaLatinayelCaribe:unahistoriadederechos,Nmero 2,juniode2007;CEPAL,DilogodeGnero,Laparticipacinpolticadelasmujeresylaparidaddegneroenla toma de decisiones en todos los niveles en el Caribe, diciembre de 2007 [ECLAC, Gender Dialogue, Womens political participation and gender parity in decision making at all levels in the Caribbean, December, 2007] (disponiblesloeningls). UninInterParlamentaria,MujeresenlosParlamentosNacionales,Situacinal31dediciembrede 2010,disponibleen<http://www.ipu.org/wmne/world.htm> VaseInstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.49;RespuestadelEstadodePeral CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 11de mayo de 2009; Respuesta del Equipo Latinoamericano de Justicia y Gnero (ELA), Argentina, al Cuestionario de la CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,junio1,2009.
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poltica 91 . En Brasil, la bancada femenina del Congreso, apoyada por organizaciones de mujeres y organismos para el adelanto de la mujer, logr la promulgacin de leyes para protegerlosderechosdelasmujeresentornoalaviolenciayenlasreasdelasaludsexual yreproductiva 92 . 60. La Comisin reconoce la articulacin de mujeres parlamentarias para conformarlaBancadelaMujerenArgentina,integradaportodaslassenadoras,quetiene entre sus objetivos el asesoramiento, la consulta, el control y monitoreo de las leyes relacionadas con la igualdad de derechos, oportunidades y trato entre mujeres y varones 93 ; la Bancada Femenina en Colombia que realiza jornadas de capacitacin a las mujeres sobre participacin poltica 94 ; y la organizacin de mujeres congresistas en los Estados Unidos (Congressional Caucus for Womens Issues), conformada por legisladoras de ambos partidos, que trabaja para impulsar la participacin poltica de las mujeres 95 . Asimismo, en varios Congresos de la regin se han creado Comisiones de Equidad de Gneroparaimpulsarreformaslegislativasenbeneficiodelasmujeres 96 . 61. A pesar de la mayor presencia de mujeres en los parlamentos y de la conformacinde espacios de incidenciapoltica de lasmujeres al interior de los mismos, unodelosgrandesdesafosdelassociedadesdemocrticaseslograrunarepresentacin polticamsequitativaentrehombresymujeresentodoslosCongresosdelaregin.En consecuencia,laComisinrecomiendaalosEstadosqueannolohanhecho,implementar medidas especiales de carcter temporal como medidas orientadas a aumentar la representacin de las mujeres en los Congresos, como leyes de cuotas de gnero. La 97 literaturaenlamateria ,sealaquelasleyesdecuotasdegnerohansidofundamentales para incrementar la representacin poltica de las mujeres y propiciar una masa crtica femeninaenlasasambleas.

VaseInstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.49. MayraBuvinic,VivianRoza,LaMujer,lapolticayelfuturodemocrticodeAmricaLatina,Banco Interamericano de Desarrollo, Washington DC, pg. 13; Mala N. Htun, Dimensiones de la inclusin y exclusin polticaenBrasil:Gneroyraza,BancoInteramericanodeDesarrollo,WashingtonDC,pg.15. Vase,EquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGneroyDerechosHumanos. VigenciayrespetodelosderechosdelasmujeresenArgentina(20052008),BuenosAires,Argentina,2009,pg.107. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. RespuestadeEstadosUnidosdeAmricaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenla EsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,noviembre17,2009.Vasetambin,www.womenspolicy.org. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. Line Bareiro e Isabel Torres (eds.), Igualdad para una democracia incluyente, Instituto InteramericanodeDerechosHumanos,CostaRica,2009;AnaIsabelGarcaQuesada,Condicionesdeterminantes enelnivelderepresentacindelasmujeres:laexperienciadelsistemadecuotasenAmricaLatina,Naciones Unidas,EGM/EPWD/2005/EP.2,12dediciembrede2005(disponiblesloeningles);JacquelinePeschard,Estudio deCaso,ElsistemadecuotasenAmricaLatina.PanoramaGeneral.;MarcelaRosTobar(ed.),MujeryPoltica, IDEA,Flacso,Catalonia,2008.
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62. Sin embargo, las cuotas de gnero para promover el aumento en la representacin numrica de las mujeres deben ir acompaadas de otras medidas para fomentarlaparticipacinpolticasustantivadelasmujeres,promoversuinclusinenlos espacios partidarios de poder de los Congresos y fomentar que sus intereses estn representados. La Comisin ha tenido conocimiento de que las mujeres, an cuando tienenunapresencianotableenlosCongresos,nocuentanconlamismainfluenciaypoder que los legisladores varones y son excluidas de los bloques de poder partidistas. Por ejemplo, en Argentina, a pesar de la representacin significativa de las mujeres en la CmaradeDiputados,unestudiodelasociedadcivilsealaque:desde1983semantiene la tendencia a que los bloques con mayor peso numrico y poltico [estn] ejercidos 98 nicamente por varones [] , lo que ocasiona que las mujeres estn excluidas mayormentedelaconduccinpolticadelCongreso. 63. Porlotanto,laComisinconsideraimprescindiblequelosEstadostomen las medidas necesarias para proveer, facilitar y fortalecer los espacios de conduccin polticaparalaparticipacindelasmujeres,enlasmismascondicionesdeigualdadquelos hombres,enlasasambleasparlamentarias.Sibienlacreacindebancadasdemujeresy comisiones legislativas de equidad de gnero en los Congresos ha sido decisiva para promover la igualdad de gnero en las tareas parlamentarias y en la elaboracin de proyectos legislativos, la Comisin observa que el funcionamiento y estructura de estas mesas de discusin no se encuentra consolidada, ni suficientemente respaldada por las legislaturaspararealizarsusencomiendas.Losinformesdelasociedadcivildenuncianque muchasvecesestascomisionesnosonpartedelaestructuraformaldelCongreso,tienen uncarctertemporalycarecendelavisibilidadydelpesopolticonecesarioparaquelas 99 legisladorastenganunaincidenciarealenlosdebatesydecisioneslegislativas . 64. Porotraparte,laCIDHconsideracomoundesafolaerradicacindelos roles de gnero discriminatorios hacia las mujeres en la cultura poltica para lograr la participacinsustantivadelasmujeresenlascomisionesydireccindelosparlamentosen laregin.DocumentosdelInstitutodeInvestigacinyCapacitacinparaelAdelantodela MujerdeNacionesUnidas(UNINSTRAW)sealanquelapresidenciadelascmarasest tutelada mayoritariamente por varones, la concentracin y el peso de la representacin femenina est todava en los espacios de suplencia y no as en la titularidad del curul 100 parlamentarioobienenlapresidenciadecomisiones .Deacuerdoconunavariedadde 101 fuentes ,debidoalavigenciadeunaculturapolticaqueenfatizarolestradicionalesde
Vase,EquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGneroyDerechosHumanos. VigenciayrespetodelosderechosdelasmujeresenArgentina(20052008),BuenosAires,Argentina,2009,pg.105. Vase,EquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGneroyDerechosHumanos. VigenciayrespetodelosderechosdelasmujeresenArgentina(20052008),BuenosAires,Argentina,2009;Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? Participacin polticadelamujerenAmricaLatina,2008;UninInterparlamentaria,IgualdadenlaPoltica:UnaEncuestade MujeresyHombresenlosParlamentos,InformesyDocumentosNo.54,2008;ArticulacinRegionalFeministade DerechosHumanosyJusticiadeGnero,InformeRegionaldeDerechosHumanosyJusticiadeGnero,2008. Vase,Representacinpolticadelasmujeresenlosgobiernosmunicipales,lossistemaselectorales yleydecuotaenLatinoamrica,DocumentodePolticasPblicas,UNINSTRAW,pg.1. VaseUninInterparlamentaria,IgualdadenlaPoltica:UnaEncuestadeMujeresyHombresenlos Parlamentos, Informes y Documentos No. 54, 2008; CEPAL, el Aporte de las Mujeres a la Igualdad en Amrica Contina
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gneroyallimitadonmerodemujeresenlosCongresos,alasmujeresselespromueveel integrarcomisionesparlamentariasqueabordanproblemassocialesynoaformarpartede las que se consideran de carcter sustantivo, y tambin se les excluye de los espacios informalesdediscusinyformacindeacuerdos. 65. Asimismo, la Comisin observa con preocupacin que los roles tradicionalesde gnero, que sealan a lasmujeres como las principales responsables del cuidadodeloshijosydelhogar,sonunodelosprincipalesobstculosparaquelasmujeres puedan desempear sus labores parlamentarias en igualdad de condiciones. En una encuesta global realizada por la UninInterparlamentaria, se manifiesta que ms de la mitad de mujeres legisladoras y ms del 40% de los hombres legisladores consider que tienendificultadesparabalancearsusobligacionesfamiliaresypolticas 102 .Porende,la CIDH insta a los Estados a implementar las medidas necesarias para superar las cargas inequitativas de la divisin sexual del trabajo que menoscaban la participacin de las mujeres legisladoras. En este sentido, la Comisin insta a los Estados a promover parlamentossensiblesalgnero,atravsdelaadopcindeprcticasparlamentariasque tomenencuentalasnecesidadesdelasmujeres,comoporejemplo,elestablecimientode horarios de las sesiones y trabajos legislativos compatibles con las horas familiares; y la creacindeguarderasysalasdecunadentrodelasinstanciasparlamentariasocercanasa ellas. 66. La Comisin considera que la participacin y representacin poltica en condiciones de igualdad de las mujeres en los parlamentos fortalece la democracia y propiciasociedadesmsequitativas.Diversasfuentesnotanqueunamayorpresenciade las mujeres en los Congresos contribuye a posicionar los intereses de las mujeres en la agenda parlamentaria, as como en la presentacin de iniciativas de ley y adopcin de legislacin para promover la igualdad de gnero 103 . Las mujeres en los Congresos han jugadounpapelfundamentalparaimpulsarlegislacinquesancionelaviolenciahacialas mujeres, favorezca los derechos sexuales y reproductivos, as como leyes de cuotas de
continuacin Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito, 6 de Agosto de 2007; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? Participacin poltica de la mujer en Amrica Latina, 2008; UNIFEM, El progreso de las Mujeres en el Mundo 2008/2009, Quin responde a las Mujeres? Gnero y Rendicin de Cuentas, disponible en <http://www.unifem.org/progress/2008>. VaseUninInterparlamentaria,IgualdadenlaPoltica:UnaEncuestadeMujeresyHombresenlos Parlamentos,InformesyDocumentosNo.54,2008,pg.3. VaseUninInterparlamentaria,IgualdadenlaPoltica:UnaEncuestadeMujeresyHombresenlos Parlamentos, Informes y Documentos No. 54, 2008; CEPAL, El Aporte de las Mujeres a la Igualdad en Amrica Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito, 6 de Agosto de 2007; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? Participacin poltica de la mujer en Amrica Latina, 2008; UNIFEM, El progreso de las Mujeres en el Mundo 2008/2009, Quin responde a las Mujeres? Gnero y Rendicin de Cuentas, disponible en http://www.unifem.org/progress/2008;MayraBuvinic,VivianRoza,LaMujer,lapolticayelfuturodemocrtico deAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,WashingtonDC;MaraJosLubertinoBeltrn,Lasleyes de cuotas en la experiencia latinoamericana, en Igualdad para una democracia incluyente, Instituto InteramericanodeDerechosHumanos,CostaRica,2009.
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gnero y reformas electorales para promover el acceso de las mujeres a los puestos de poder. 67. Por lo tanto, la Comisin insta a los Estados a realizar los cambios estructuralesnecesariosalinteriordelosCongresosparapromoverlaparticipacindelas mujeres en los parlamentos. Entre las estrategias adoptadas globalmente para lograr mayor igualdad dentro y fuera de los recintos parlamentarios estn: promover comits sobre equidad de gnero y el trabajo de las organizaciones y redes parlamentarias de mujeres (caucases); adecuar las prcticas e instalaciones en los parlamentos a las necesidades de las mujeresparlamentarias; realizar investigaciones y capacitacionespara hacerlosparlamentosmssensiblesalasnecesidadesdehombresymujeres;yproveera 104 losparlamentosconmsfinanciamientoparaserviciosdeapoyoydifusin . 2. LaincursindelasmujeresenelPoderEjecutivo 68. La CIDH tambin observa avances en la evolucin de la participacin femenina en el Poder Ejecutivo. La Comisin destaca que siete mujeres han llegadoa la presidencia de sus pases mediante el voto popular enNicaragua(1990), Panam (1999), Guyana (1997) y recientemente en Chile (2006), Argentina (2007), Costa Rica (2010), y Brasil (2010). En el Caribe, mujeres han sido Presidentas o Primeras Ministras en Hait, Guyana,Bahamas,Dominica,AntillasNeerlandesas,JamaicayTrinidadyTobago.Porotra partelaCIDHdestacaelincrementoenlavisibilidaddelasmujeresdurantelasrecientes eleccionespresidencialesen2008enEstadosUnidosdeAmricaatravsdelacampaade laexprimeradama,exsenadorayactualSecretariadeEstadoHillaryRodhamClinton,yla exgobernadoraSarahPalin.EnCostaRica(2006)yElSalvador(2002)dosmujeresfueron electas Vicepresidentas. Actualmente, en Per la Segunda Vicepresidencia est ocupada 105 por una mujer. Asimismo, diversas fuentes destacan el incremento significativo de mujeresenlaintegracindelosgabinetesministeriales,confirmandoqueenlosltimos10 aoselporcentajedemujeressetriplichastallegaraun24%en2008 106 .
VaseUninInterparlamentaria,IgualdadenlaPoltica:UnaEncuestadeMujeresyHombresenlos Parlamentos,InformesyDocumentosNo.54,2008yUNIFEM,ElprogresodelasMujeresenelMundo2008/2009, Quin responde a las Mujeres? Gnero y Rendicin de Cuentas, disponible en http://www.unifem.org/progress/2008. Vese,ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas 19502007,BancoInteramericanodeDesarrollo,ProgramadeApoyoalLiderazgoylaRepresentacindelaMujer (PROLID), 2008; Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2008, Mara EscobarLemmon, Michelle M. Taylor Robinson, Women Ministers in Latin AmericanGovernment:When,WhereandWhy?,AmericanJournalofPoliticalScience,Vol.49,No.4,October 2005; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? Participacinpoltica dela mujeren AmricaLatina, (2008) pg.10;InstitutoInternacionaldeInvestigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (INSTRAW), Experiencias Latinoamericanas: Mecanismos de cuotas en favor de la participacin poltica de las mujeres, 2006, pg. 7, disponible en < http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>, consultado el27dejuliode2009;CEPAL,ElAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferencia RegionalsobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deAgostode2007,pg.42;. Vese,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.10.
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69. La Comisin reconoce los esfuerzos de los Estados para promover la participacinpolticadelasmujeresenelPoderEjecutivo.DestacanloscasosdeChile,en dondelaPresidentaMichelleBacheletimpulsunapolticadeparidadensugabinete,enel queaproximadamente50%deloscargosenlosMinisterios,SubsecretaraseIntendencias eran ocupados por mujeresaunque tuvo dificultades para mantenerla 107 ; y Ecuador, donde el Presidente Rafael Correa incorpor el principio de equidad de gnero en la designacindesugabineteelcualllegaincluir18mujeresMinistras 108 .Actualmenteen estepas14ministeriosestnocupadospormujeres 109 . 70. Por otra parte, un avance cualitativo que cabe resaltar es una mayor presenciadelasmujeresenministeriostradicionalmentereservadosaloshombres,como los del Interior, Defensa, Economa, Produccin, Industria, y Ciencia y Tecnologa. Actualmente en Argentina, los Ministerios de Defensa y Produccin estn presididos por mujeres;yenBolivialasmujeresdirigenlosMinisteriosdeJusticia,DesarrolloProductivoy EconomaPlural,DesarrolloRuralyTierrayTransparenciayLuchacontralaCorrupcin 110 . Asimismo, en Colombia de 2002 a 2006, el Ministerio de Defensa Nacional lo dirigi una mujer. En Per, las titulares del Ministerio de Justicia y del Ministerio del Trabajo y PromocindelEmpleosonmujeres. 71. A pesar del aumento de representacin femenina en la rama ejecutiva, este crecimiento no ha sido uniforme en la regin. Por ejemplo, Per, Bolivia y Ecuador handesignadomsde20mujerescadaunoenpuestosministerialesenlosltimosocho aos, mientras que pases con grandes poblaciones, como Mxico, Argentina y Brasil, menosde16 111 .SegnlasestadsticasdelaUninInterparlamentariade2008,Granada alcanz la paridad en los puestos ministeriales (50%), mientras que Chile, El Salvador, Ecuador y Nicaragua tenan niveles de representacin femenina entre el 30% y el 40%,
CIDH,InformesobrelosDerechosdelasMujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoyla Poltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27marzo2009,prr.105. RespuestadelEstadodeEcuadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade la Participacin Poltica de las Mujeres, 16 de junio de 2009. Cfr. Articulacin Regional Feminista de Derechos HumanosyJusticiadeGnero,InformeRegionaldeDerechosHumanosyJusticiadeGnero,2008,pg.29.Dicho informe indica que debido a esta poltica hay 37% de mujeres en las carteras de Estado, puesto que de 27 Ministerios, 9 estn dirigidos por mujeres y aproximadamente 25% de mujeres ocupan Secretaras que tienen rangodeMinisterios. Political Database of the Americas, Center for Latin American Studies (CLAS) at Georgetown University. ltima actualizacin 15 de febrero de 2011. http://pdba.georgetown.edu/executive/ecuador/cabinet.html. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009. La Presidenta del Banco Central de Reserva tambinesmujer.Vase,RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafos enlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,20deabrilde2009;EquipoLatinoamericanodeJusticiay Gnero (ELA), Informe sobre Gnero y Derechos Humanos. Vigencia y respeto de los derechos de las mujeres en Argentina (20052008), Buenos Aires, Argentina, 2009, pg. 87; y Articulacin Regional Feminista de Derechos HumanosyJusticiadeGnero,InformeRegionaldeDerechosHumanosyJusticiadeGnero,2008,pg.29. EglIturbedeBlanco,LasMujeres:PoderyDesarrolloenAmricaLatina,UniversityofSaintThomas Law Journal, 2009 [Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2009](disponiblesloeningls),pg.679.
111 110 109 108 107

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seguidos por Costa Rica y Per con 29.4% 112 . Por otra parte, en Mxico, Brasil y en la mayora de los pases del Caribe, las mujeres slo ocupan un bajo porcentaje de las posicionesministeriales(entreel9%yel15%) 113 .DeacuerdoconlosestudiosdelBanco Interamericano de Desarrollo y expertas 114 , algunos pases andinos, como Per, Bolivia, Venezuela, Colombia y Ecuador, han tenido histricamente altos porcentajes de nombramientosdemujeresministras. 72. Asimismo,persistenlasdificultadesparalograrunapresenciasostenible de las mujeres en este mbito. Como lo seala un estudio publicado por el Banco Interamericano de Desarrollo: Las posiciones ganadas por las mujeres en una administracinpuedenperdersefcilmenteenlasiguiente 115 .Deigualforma,delestudio delapresenciadelasmujeresenlosgabinetesministerialesenlostresltimosperiodos,la CEPALconcluyequedichapresenciaformaparteyadelaculturapolticaperonoaumenta aritmticamente y no se puede afirmar que est consolidada 116 . Por ende, la Comisin recuerda la obligacin de los Estados de promover una representacin equitativa entre hombres y mujeres en la administracin pblica nacional. De acuerdo con el Comit CEDAW: Los Estados Partes tienen la responsabilidad, dentro de los lmites de sus posibilidades, de nombrar a mujeres en cargos ejecutivos superiores y, naturalmente, de consultar y pedir asesoramiento a grupos que sean ampliamente representativos de sus opinioneseintereses 117 . 73. Asimismo, se observa que las mujeres en los Ministerios enfrentan fuertes obstculos para ejercer su cargo. Adicionalmente a la inestabilidad que suele caracterizar este tipo de puestos, sobre todo en pases de Amrica Latina 118 , las mujeres ministrastienenquevencerlosrolesylasexpectativasdegneroqueponenendudasus capacidadesdeliderazgoylasexcluyendelatomadedecisionesconjuntasconsuscolegas
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UninInterparlamentaria,Mujeresenlapoltica(mapa),situacinal1deenerode2008. UninInterparlamentaria,Mujeresenlapoltica(mapa),situacinal1deenerode2008.

ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas1950 2007, Banco Interamericano de Desarrollo, Programa de Apoyo al Liderazgo y la Representacin de la Mujer (PROLID),2008,pg.13;EglIturbedeBlanco,Women:PowerandDevelopmentinLatinAmerica,Universityof SaintThomasLawJournal,2008,pg.677. ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas1950 2007, Banco Interamericano de Desarrollo, Programa de Apoyo al Liderazgo y la Representacin de la Mujer (PROLID),2008,pg.19. CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deAgostode2007,pg.43.
117 118 116 115

Vase,ComitCEDAW,RecomendacinGeneralNo.23,Vidapolticaypblica,prr.26.

Fuentes acadmicas notan que en la mayora de los pases de Amrica Latina hay constantes cambios en la conformacin de los gabinetes presidenciales, siendo el promedio de tiempo en el cargo de 20 meses para un hombre y de 28 para una mujer a cargo de un Ministerio. Sin embargo, de acuerdo con las estadsticas,slo44%delasmujeresMinistrashaestadoenelcargounaoomenosy24%hadurado2aos,lo que supone que cerca de un 70% no ha permanecido en el cargo completo. Vase, Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2008, pg. 681 y MariaEscobarLemmonyMichelleM.TaylorRobinson,WomenMinistersinLatinAmericanGovernment:When, WhereandWhy?,AmericanJournalofPoliticalScience,Vol.49,No.4,October2005.

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varones. Entre las barreras denunciadas ms frecuentemente por las mujeres en estos puestosestn:lanecesidaddeprobarquesonmscapacesqueloshombresenposiciones similares; la problemtica de balancear sus vidas personales con las responsabilidades pblicasydeganarelrespetoenlafuncinpblica,porejemplo,serconsideradasalapar quesuscolegasMinistrosenlatomadedecisionescolectivas 119 .Enestesentido,eltener quesuperarlapresuncindequenoestncalificadasparaeltrabajoyelestarbajoprueba constanteimplicaunapresinadicionalasusresponsabilidades,cuestinquenoenfrentan suscolegasMinistros. 74. A pesar de que sus experiencias difieren dependiendo de su contexto histrico y su circunstancia personal, muchas veces la presencia de las mujeres en los ministeriosnosetraduceenpoderrealdebido,engranparte,alosrolesyexpectativasde gnero que tienen que vencer mencionados con anterioridad y a las limitaciones institucionales que enfrentan. En este sentido, uno de los estudios acadmicos en la materia seala, la exclusin de las Ministras de los procesos de toma de decisiones y la informalidad en la que se llevan a cabo estos procesos, sobre todo en pases donde hay figuraspresidencialesfuertes,lesimpidepromovercambiosenlaspolticaspblicas 120 .En dichoestudio,unadelasprincipalespreocupacionesdelasmujeresministrasquerefleja esta falta de institucionalidad en los procesos de toma de decisiones fue la falta de poder y las herramientas necesarias para lograr una transformacin del modelo de desarrollo,ascomolaincapacidaddeincorporarlostemasdemujeresenlaagenda 121 . Porende,laComisininstaalosEstadosaadoptarlasmedidasnecesariasparalograruna mayor institucionalidad en los procesos de toma de decisiones y conduccin de la administracinpblica. 3. LarepresentacindelasmujeresenelPoderJudicial 75. En cuanto a la participacin y representacin de las mujeres en las instanciasdejusticia,laCIDHobservaquelasmujeresestnocupandocargosentribunales de primera, segunda y tercera instancia, as como en posiciones administrativas. La ComisinreconoceelnombramientodejuezasymagistradasenvariasCortesSupremasde la regin, particularmente en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, El Salvador,Guatemala,Honduras,Panam,NicaraguayParaguay,recientementeenEstados Unidos,yencortesregionalescomolaCortedeJusticiaCaribeaylaCorteInteramericana 122 deDerechosHumanos .Sinembargo,comoyalohabanotadolaComisinenelInforme sobre Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas el progresodelasmujeresenestembitoesmuylento,heterogneoydiversoenlaregin,
Vase, Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of SaintThomasLawJournal,2008,pg.688. Vase, Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of SaintThomasLawJournal,2008,pgs.690691. Vase, Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of SaintThomasLawJournal,2008,pg.691. Vase CIDH, Informe sobre Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas,OEA/Ser.L./V.II.Doc.68,20deenerode2007,prr.256.
122 121 120 119

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existiendo poca presencia de las mujeres en posiciones de toma de decisiones en los tribunalessuperioresycortesconstitucionalesdelospasesamericanos 123 . 76. Apesardelaaperturaexistenteenalgunosmbitosdelpoderjudicialala participacin femenina, la Comisin nota con preocupacin que persiste una gran estratificacindelpoderenestareaqueexcluyealasmujeresdelospuestossuperiores delsistemadejusticia.ComolohanotadolaComisinrespectodelefectopiramidalde la participacin de las mujeres en el poder judicial en Chile, en cuanto al sistema de justicia,lapresenciademujeresessignificativaenlostribunalesdeprimerainstancia,pero disminuye respecto de cargos de mayor jerarqua y prestigio. En este sentido, la CIDH observa que la presencia de mujeres es significativa en los juzgados de menores, pero 124 menorenCortesdeApelacionesenfimaenlaCorteSupremadeJusticia .Asimismo,de acuerdo con los estudios acadmicos, En nueve pases de Amrica Latina, una mujer nuncahasidomagistradadelaSupremaCortedeJusticia,mientrasqueenlospuestosms bajosdelpoderjudiciallasmujeresocupanel60% 125 .Deigualforma,lasexpertasenla materia han sealado que: con escasas excepciones la participacin de mujeres en los rganossupremosdelpoderjudicialerainferioraladeseable,inclusoenlospasesenlos quehabanlogradounarepresentacinsignificativaenelpoderlegislativo 126 . 77. Segn las estadsticas de un informe de UNIFEM, las mujeres estn insuficientemente representadas en los tribunales internacionales y regionales, pues slo unatercerapartedeestostribunalestienenporcentajesdemujeressuperioresa30% 127 . De la informacin proporcionada por los Estados, se desprende que no hay mecanismos para garantizar la nominacin de mujeres a ocupar cargos en organismos regionales e internacionales.Porlotanto,laCIDHrecuerdaqueesobligacindelosEstadosgarantizar la representacin femenina en los tribunales de justicia, incluido el plano internacional. ComolohasealadolaCEDAW:losgobiernosdebengarantizarlapresenciadelamujer en todos los niveles y esferas de las relaciones internacionales, lo que exige que se las incluya en la representacin de su gobierno en cuestiones econmicas y militares, en la diplomaciabilateralymultilateralyenlasdelegacionesoficialesqueasistenaconferencias 128 regionales e internacionales . En este sentido, la CIDH reconoce el reciente nombramiento de dos destacadas expertas en derechos humanos para integrar la Comisin,queactualmenteincluyetresmujeres,einstaalosEstadosmiembrosdelaOEA a que continen nominando mujeres para ocupar cargos en los organismos del sistema
Vase CIDH, Informe sobre Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas,OEA/Ser.L./V.II.Doc.68,20deenerode2007. CIDH,InformesobrelosDerechosdelasMujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoyla Poltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27marzo2009,prr.117. EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces,June2005,pg.1705. CEPAL, Informe de la Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Ecuador,Quito,6al9deagostode2007,LC/G.2361(CRM.10/8),1odeabrilde2008,prr.77. UNIFEM, El progreso de las Mujeres en el Mundo 2008/2009, Quin responde a las Mujeres? GneroyRendicindeCuentas,disponibleenhttp://www.unifem.org/progress/2008,pg.81.
128 127 126 125 124 123

Vase,ComitCEDAW,RecomendacinGeneralNo.23,Vidapolticaypblica,prr.35.

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interamericano,incluidalaCorteInteramericanadeDerechosHumanos 129 ,ascomootros organismosanivelinternacional. 78. LaComisinobservaconpreocupacinqueenlamayoradelospasesde la regin no existe legislacin ni polticas que garanticen la igualdad de gnero en el nombramiento, seleccin y distribucin de los cargos en los tribunales, juzgados y magistraturas nacionales. Por otra parte, la Comisin tambin observa que en pases dondeexistenmedidasespecialesdecarctertemporalenestarea,comoleyesdecuota para cargos por designacin o en altos niveles decisorios de los poderes, no hay un cumplimientocabaldedichasmedidas.EnColombia,porejemplo,existeunmandatolegal paraincluirporlomenoselnombredeunamujerparaelnombramientodecargospor sistemadeternasylistas,queescomoactualmentesedesignanlosaltoscargosdelPoder 130 Judicial .Sinembargo,hayunaescasarepresentacindemujeresenlaSupremaCorte deJusticia,enelConsejoSuperiordelaJudicaturayenlaCorteConstitucionaldebidoala faltadecumplimientodedichaley 131 .EnHondurastambinsehaidentificadolaausencia de polticas que garanticen la equidad de gnero en los procesos de seleccin de Magistrados/asyenladistribucindeloscargosenelPoderJudicial 132 . 79. La Comisin nota que las mujeres enfrentan notables dificultades para figurar como candidatas y ser elegidas como juezas de altas cortes en los pases de la regin.Particularmente,laCIDHobservaquelosrolestradicionalesdegneroafectanla participacin igualitaria de las mujeres en este mbito. Por una parte, las mujeres se encuentran concentradas en tribunales y juzgados de jurisdiccin civil, familiar o administrativa, siendo ms bajo el nmero de mujeres en las reas de justicia penal y laboral 133 . Por otro lado, no obstante la incursin de las mujeres en la abogaca y las escuelas de derecho de algunos pases de la regin, en otros subsisten las barreras causadasporlosestereotiposdegnerodiscriminatorioshacialasmujeresquelasinhiben

Vase CIDH, Informe sobre Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas,OEA/Ser.L./V.II.Doc.68,20deenerode2007. Vase, artculo 6 de la Ley 581 del 2000, por la cual se reglamenta la adecuada y efectiva participacin de la mujer en los niveles decisorios de las diferentes ramas y rganos del poder pblico, de conformidadconlosartculos13,40y43delaConstitucinNacionalysedictanotrasdisposiciones,Decretodel CongresodeColombia,DiarioOficialNo.44.026,31demayode2000. Respuesta de la Corporacin HumanasColombia al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y DesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,1dejuniode2009.Deacuerdoconlainformacin delEstado:laCorteConstitucionalestcompuestapor8Magistradosy1Magistrada;enelConsejoSuperiordela Judicaturahay11Consejerosy2Consejeras;yenlaCorteSupremadeJusticiaslo4sonMagistradas,deuntotal de23.Vase,RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,27demayode2009. Vase,ArticulacinRegionalFeministadeDerechosHumanosyJusticiadeGnero,InformeRegional deDerechosHumanosyJusticiadeGnero,2008;EquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Informesobre Gnero y Derechos Humanos. Vigencia y respeto de los derechos de las mujeres en Argentina (20052008), Buenos Aires,Argentina,2009.
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paraingresarenestasprofesiones,ascomoparaincursionarenlacarrerajudicial 134 .Por ejemplo,elEstadodeElSalvadormanifestquelamarcadadiferenciacindelasdisciplinas acadmicasylaboralesparahombresymujeres,estandolasescuelasdejurisprudenciao derecho mayormente conformadas por hombres, es un obstculo para el acceso de las mujeresalasinstanciasjudiciales 135 . 80. Asimismo, la Comisin manifiesta su preocupacin por prcticas discriminatorias en contra de las mujeres en los cargos judiciales. En su visita a Hait, la Comisin recibi informacin de que las juezas no son respetadas, son objeto de maltratos, son relegadas a materias menos importantes y que los jueces son favorecidos porencimadelasjuezasenlaasignacindeloscasosimportantesyenlosascensos.De estamanera,sibienjuecesyjuezaspuedenrecibirelmismosueldo,lasmujeresnogozan delasmismasoportunidadesprofesionalesqueloshombres 136 .Porlotanto,laComisin insta a los Estados a adoptar las medidas necesarias, como campaas de promocin y difusin de los derechos humanos de las mujeres, para modificar los estereotipos culturales y de gnero que obstaculizan la entrada y permanencia de las mujeres en los cargos pblicos del sistema de justicia. Asimismo, la Comisin recomienda a los Estados que incentiven el acceso de las mujeres a la educacin y la academia, sobre todo en institutosdeformacinjudicial. 81. El sistema judicial tiene una importancia fundamental en la defensa del Estado de Derecho y como rbitro jurdico en la correccin de abusos en contra de las mujerestantoenlaesferapblicacomolaprivada.DeacuerdoconUNIFEM,dadoquelas mujeres son ms susceptibles que los hombres a sufrir el ejercicio arbitrario del poder, tantoenlafamiliacomoenlacomunidad,sehacomprobadoquelasleyesylosprocesos judiciales tienen importancia crtica para demostrar que las relaciones entre mujeres y hombresseencuentrandentrodelmbitodeincumbenciadelajusticia 137 .Porlotanto, comoyalohaexpresadoenelpasado 138 ,laComisinconsideranecesarialacreacinde mecanismos adecuados para asegurar la nominacin de las mujeres en los tribunales y cortesconstitucionalesdelospasesparasuperarlosprejuiciosdegneroanarraigados en las estructuras judiciales, mejorar el acceso a la justicia de las mujeres y garantizar el respetodelosderechoshumanosenlaregin.
RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de El Salvador al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 20de abrilde2009;RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,27demayode2009;RespuestadelosEstadosUnidosalCuestionario delaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,17denoviembrede 2009. RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,20deabrilde2009. CIDH, El derecho de las mujeres a una vida libre de violencia y discriminacin en Hait, OEA/Ser.L/V/II.Doc.64,10marzo2009,prr.40. UNIFEM, El Progreso de las Mujeres en el Mundo 2008/2009, Quin responde a las Mujeres? GneroyRendicindeCuentas,disponibleenhttp://www.unifem.org/progress/2008,pg.74. Vase CIDH, Informe sobre Acceso a la Justicia para las Mujeres Vctimas de Violencia en las Amricas,OEA/Ser.L./V.II.Doc.68,20deenerode2007,prr.257.
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82. TomandoencuentalosdeberesdelosEstadosestablecidosenelsistema interamericanoparagarantizarelderechodelasmujeresaparticiparentodaslasesferas delavidapblica,entrelosmecanismosymedidasquelaComisinconsideranecesarias parapromoverlainclusindelasmujeresenelsistemajudicialseencuentran:laadopcin e implementacin efectiva de medidas especiales de carcter temporal, como cuotas de gneroenloscargosdedesignacinconlasdebidassancionesencasodeincumplimientoy sistemas de preferencia para mujeres en el nombramiento y designacin de cargos judiciales; medidas especiales de promocin y difusin de las convocatorias de plazas y concursos del poder judicial; y promover el acceso de las mujeres a los programas de capacitacin y formacin judicial impartidos por las instancias de justicia e instituciones acadmicas. 4. Elmbitolocalylasparadojasdelpoderpoltico 83. La democratizacin de los gobiernos locales ha abierto canales de participacin poltica para las mujeres en este mbito. De acuerdo con fuentes acadmicas, el aumento en la legitimidad poltica en las elecciones locales, as como el incremento de las capacidades y recursos financieros en los municipios hizo que los gobiernoslocalesfueranmspermeablesalaaccindelasmujeres,tambinporelhecho dequeelgobiernolocalestasociadoconespaciosdelavidacomunitariacotidiana 139 .La Comisindestacalasexperienciasorganizativasdelasmujeresensuslocalidades,quienes sedesempeanenestembitocomogestoras,lderesyactivistascomunitariasygrandes promotorasdecambiossociales 140 . 84. En algunos pases, las mujeres ocupan cada vez ms espacios de participacin poltica en los gobiernos locales. Por ejemplo, un estudio sobre la materia indicaqueen2009,enVenezuelalarepresentacindelasmujeresalcanzabahastaun22% deltotaldealcaldas,enChile13%,yenElSalvadoryRepblicaDominicanahastaun11% respectivamente 141 . 85. Sinembargo,seobservaconpreocupacinquecontinasiendoescasala representacin de las mujeres en los mbitos locales de gobierno. En este sentido, el mismo estudio indica que en pases como Mxico y Per, slo hay un 3% de mujeres alcaldesas respectivamente, y en Guatemala un 2% 142 . En una investigacin de la UN
EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces,June2005,pg.1717. Vase, Asociacin Latinoamericana de Organizaciones de Promocin, Participacin poltica de las mujeresyelroldelasONGenlospasesdeCentroamricayMxico,agostode2007. PresentacindeSolandaGoyesLosparlamentosfrentealaagendadelosderechosdelasmujeres: situacin actual y desafos, citando informacin producida por IDEA Internacional y gora Democrtica. Foro HemisfricoLiderazgodelasmujeresparalademocraciadeciudadana,ComisinInteramericanadeMujeres, Washington,D.C.6deabrilde2011. PresentacindeSolandaGoyesLosparlamentosfrentealaagendadelosderechosdelasmujeres: situacin actual y desafos, citando informacin producida por IDEA Internacional y gora Democrtica. Foro HemisfricoLiderazgodelasmujeresparalademocraciadeciudadana,ComisinInteramericanadeMujeres, Washington,D.C.,6deabrilde2011.
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INSTRAW que recab informacin en 16 pases de Amrica Latina (un total de 15,828 municipios), se comprueba que las mujeres alcaldesas slo representan 5,3% de dicho total, siendo en nmeros absolutos 842 mujeres las que encabezan el gobierno municipal 143 . La baja representacin poltica de las mujeres en los municipios en los pases americanos refleja la exclusin de las mujeres como lderes y representantes directas de la poblacin, as como interlocutoras vlidas en temas polticos en sus comunidades. En este mbito, las mujeres se encuentran ante la paradoja de estar muy cercadelpoder,peromuylejosdeejercerlo.ComolohasealadoAlejandraMassolo,una expertaenlamateria,apesardequelasmunicipalidadessonlosespaciosdegobiernoms cercanos a las mujeres, paradjicamente no han facilitado su acceso al poder y muy 144 particularmentealasmujeresindgenas . 86. Tambin es preocupante que la subrepresentacin femenina en los gobiernos locales se ha mantenido constante en las ltimas dcadas. Los informes de la sociedadcivilmanifiestanqueenlosgobiernoslocalessloChile,RepblicaDominicanay Nicaraguaalcanzanlos2dgitosderepresentacin,todosconnivelesmuybajos 145 yque enelcasodegobernadorasopresidentasregionalessucedealgosimilar:sloEcuadory Brasilsobrepasanel10%delarepresentacin 146 .LaCIDHtambinnotaquetampocose han registrado cambios significativos en el tipo de municipios gobernados por las alcaldesas;son excepciones las que acceden agobiernos locales deciudades capitales o municipiosmetropolitanos 147 . 87. Asimismo, varios Estados han reportado poca participacin o descensos en la representacin femenina en el mbito local, ya sea porque no existen medidas especiales de carcter temporal en estos espacios o porque las leyes de cuota tienen mbitosdeaplicacinlimitados.Enlaeleccindeautoridadesparalosgobiernoslocales, el Estado de Per registr un descenso en la participacin femenina, notando que en el periodo actual de gobierno (20072010) todos los presidentes regionales son varones 148 . Debidoaquelegislacinelectoralnocontemplaunacuotaparamujeresenlosgobiernos locales,elEstadomexicanoconsideraquesupresenciacomoautoridadesmunicipaleses muy baja 149 . En Honduras, a pesar del mandato de la ley de cuotas, la representacin
AlejandraMassolo,ParticipacinpolticadelasmujeresenelmbitolocalenAmricaLatina,UN INSTRAW,AgenciaEspaoladeCooperacinInternacional,juniode2007. Vase,Representacinpolticadelasmujeresenlosgobiernosmunicipales,lossistemaselectorales yleydecuotaenLatinoamrica,DocumentodePolticasPblicas,UNINSTRAW,pg.1. Vese,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.51. Vese,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.51. AlejandraMassolo,ParticipacinpolticadelasmujeresenelmbitolocalenAmricaLatina,UN INSTRAW,AgenciaEspaoladeCooperacinInternacional,Juniode2007,pg.48. RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009.
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femeninadisminuyenlasalcaldas(9.1%a8.1%)debidoaquealasmujereslascolocan encargosnorelevantesyenlosltimoslugaresdelasplanillas 150 .ElEstadodeColombia tambinconsideraque,anivelterritorial,laparticipacindelasmujerescontinasiendo baja, superando slo de manera incidental el 10%, ya que se da nicamente un cumplimentoformalalaleydecuotas 151 . 88. Los estereotipos de gnero discriminatorios hacia las mujeres son otro factor que obstaculiza la representacin femenina a nivel local. En El Salvador la representacindemujeresenlosgobiernoslocalesestconcentradaprincipalmenteenlos cargos de sndicas y regidoras, disminuyendo en las alcaldas. El gobierno seala que dichoporcentajereflejaellentoavancedelasmujeresenlaparticipacinpolticadebido a las limitaciones que imponen los patrones culturales que existen en la sociedad salvadorea 152 . De acuerdo con los informes de la sociedad civil en Centroamrica y Mxico, los roles de gnero que encasillan a las mujeres en el mbito domstico (como madres,amasdecasayesposas),generanquelaparticipacindelasmujeresanivellocal seconcentreenespaciosdepolticalocalinformalocomunitaria,comoenasociaciones voluntarias, organizaciones populares urbanas, comits de servicios comunitarios y escuelas 153 . En contraste, resulta muy insignificante su presencia como alcaldesas, concejalasyregidoras. 89. Por lo tanto, la Comisin observa que uno de los grandes desafos es garantizar la aplicacin efectiva de las medidas especiales de carcter temporal a nivel local.Porejemplo,enArgentinadondehayunaaltarepresentacindemujeresenlas Cmaras, incentivada en parte gracias a las leyes de cuotas, las mujeres tienen una escasa participacin en los poderes ejecutivos municipales y provinciales. En este sentido,lasorganizacionesdelasociedadcivilconsideranquelabajarepresentacina nivellocalsedebeaquelasleyesdecuotaslooperanenelpoderlegislativo,loque deja de manifiesto que en los otros dos poderes del Estado, no han resultado en mayoresoportunidadesdeliderazgoparalasmujeres 154 .LasituacindeArgentinase repiteenotrospasesdelareginencuyalegislacinsecontemplanlascuotas.Porende, laCIDHinstaalosEstadosaasegurarquelasmujerestenganunarepresentacinapropiada entodoslosniveleslocales,provincialesyestatalesdegobierno,incluyendolaadopcinde medidas legislativas y de poltica pblica para acelerar e incrementar el acceso de las mujeres a cargos pblicos, mediante el establecimiento de mecanismos efectivos de supervisinycumplimientodedichasmedidas.
RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,27demayode2009. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,20deabrilde2009. Vase, Asociacin Latinoamericana de Organizaciones de Promocin, Participacin poltica de las mujeresyelroldelasONGenlospasesdeCentroamricayMxico,Agostode2007,pg.18. RespuestadelEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Argentina,alCuestionariodelaCIDH sobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,junio1,2009.
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B.

Laexclusinpolticadelasmujeresindgenasyafrodescendientes

90. Una variedad de fuentes, confirma que las mujeres indgenas y afrodescendientes, en comparacin con el resto de las mujeres, se encuentran notoriamente subrepresentadas en las instancias de decisin, siendo que en la esfera poltica,slounminsculonmerodemujeresindgenasyafrodescendienteshalogrado obtenerposicionesdepoder 155 .DeacuerdoconunestudiodelBancoInteramericanode Desarrollo sobre mujeres ministras, las mujeres indgenas y afrodescendientes han sido particularmenteexcluidasdeestembito,apesardequeformanpartedelasmayorasen variospasesdelaregin 156 .Sinembargo,enpasescomoBolivia,Guatemala,Ecuadory VenezuelasehannombradomujeresindgenasparadirigirMinisterios 157 .Deigualforma, nicamente en Colombia y Brasil, dos mujeres afrodescendientes han ocupado los MinisteriosdeDesarrolloSocialyCulturarespectivamenteentre2003y2007 158 . 91. Esalarmantequelaparticipacindelosafrodescendientesentotalllega a apenas un 1% del total de legisladores siendo prcticamente una tercera parte de la poblacin en la regin y a menos de un 0.03%, la representacin de mujeres afrodescendientes en los senados y parlamentos de la regin 159 . De acuerdo con los estudios acadmicos: en Colombia, donde se reconoce una poblacin de afrodescendientesdecasi12millones,histricamentehatenidonomsde7diputadasen 13 aos 160 . Asimismo, segn la informacin de organizaciones de la sociedad civil en Colombia: "la participacin poltica y ciudadana de las mujeres afrocolombianas es mnima" 161 .Unasituacinsimilarseaprecia enlospasescentroamericanosydelCaribe, que a pesar de contar con poblaciones afrodescendientes de mujeres, stas tienen una reducidaoinclusonulapresenciaenlosCongresos.
MayraBuvinic,VivianRoza,LaMujer,laPolticayelfuturodemocrticodeAmricaLatina,Banco InteramericanodeDesarrollo,agostode2004,pg.17. ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas1950 2007, Banco Interamericano de Desarrollo, Programa de Apoyo al Liderazgo y la Representacin de la Mujer (PROLID),2008,pg.13. BoliviahasidoelpasconmayornmerodeMinistrasindgenas,4entre2002y2007,yGuatemala, EcuadoryVenezuelaslohabannombradounahastael2007.VaseElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,El caminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas19502007,BancoInteramericanodeDesarrollo,Programade ApoyoalLiderazgoylaRepresentacindelaMujer(PROLID),2008,pg.10. VaseElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas 19502007,BancoInteramericanodeDesarrollo,ProgramadeApoyoalLiderazgoylaRepresentacindelaMujer (PROLID),2008,pg.11. EpsyCampbellBarr,LiderazgoyParticipacinpolticaparalasmujeresafrodescendientes,ensayo preparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminosalpoderpoltico,BancoInteramericanode Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de Estados Unidos y Organizacin de los Estados Americanos,marzode2007,pg.7. EpsyCampbellBarr,LiderazgoyParticipacinpolticaparalasmujeresafrodescendientes,ensayo preparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminosalpoderpoltico,BancoInteramericanode Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de Estados Unidos y Organizacin de los Estados Americanos,marzode2007,pg.6. Respuesta de la Corporacin Humanas al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la EsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,Colombia,28demayode2009.
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92. Al respecto, se valoran los esfuerzos de los Estados para fomentar una mayor inclusin de las mujeres afrodescendientes e indgenas en lacreaciny desarrollo de polticas pblicas nacionales. Por ejemplo, en Brasil la creacin de la Secretara de PolticasdePromocindelaIgualdadRacialylaSecretaraparaMujeresafrodescendientes del Instituto de las Mujeres de Uruguay han visibilizado en la agenda nacional acciones para promover la igualdad de gnero y la igualdad racial 162 . Se considera que la elaboracindediagnsticossobrelasituacindelosderechosdelasmujeresindgenasen dondesehananalizadolasprincipalesformasdediscriminacinyviolenciaquelasafectan y se han evaluado las formas de participacin en sus comunidades, identificando diferencias y factores culturales que deben ser superados, son pasos importantes para promoverpolticaspblicasylegislacinafavordeestasmujeres 163 .EnElSalvador,sehan impulsado acciones de capacitacin y proyectos de fortalecimiento de liderazgos femeninosenfocadosamujeresindgenas 164 . 93. Asimismo, la CIDH ha tomado conocimiento del reconocimiento a nivel constitucionaldelosderechospolticosdelospueblosindgenasenalgunospasescomoes el caso de Bolivia 165 . En Bolivia, la Ley de Agrupaciones Ciudadanas y Pueblos Indgenas prevunacuotamnimade50%paralasmujeresentodaslascandidaturasdecargosde representacinpopular,conladebidaalternancia 166 .RespectodeBolivia,laComisinha observadoquelavigenciadeestaley,ascomolaLeyde1999sobrePartidosPolticosque estableceunacuotade30%entodoslosnivelesdedireccinpartidariaycandidaturaspara cargos de representacin ciudadana, efectivamente ha incrementado los niveles de la participacin de las mujeres en las diversas instancias de decisin, especialmente de las mujeres indgenas, aunque todava persisten los desafos para su implementacin efectiva 167 . 94. De acuerdo con los estudios acadmicos, las mujeres indgenas y afrodescendientesenlaregintienenmenoraccesoalaeducacin,alosserviciosdesalud,
EpsyCampbellBarr,LiderazgoyParticipacinpolticaparalasmujeresafrodescendientes,ensayo preparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminosalpoderpoltico,BancoInteramericanode Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de Estados Unidos y Organizacin de los Estados Americanos,marzode2007,pg.7. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de El Salvador al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 17de abrilde2009;RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,17deabrilde2009. La Constitucin boliviana seala que los pueblos indgenas originarios gozarn de su derecho a la participacinenlosrganoseinstitucionesdelEstado.ConstitucindeBolivia,Artculo30(18)(2008). MaraJosLubertinoBeltrn,Lasleyesdecuotasenlaexperiencialatinoamericana,enMarcela RosTobar(ed.),MujeryPoltica,IDEA,Flacso,Catalonia,2008. CIDH,AccesoalaJusticiaeInclusinSocial:ElCaminoHaciaelFortalecimientodelaDemocraciaen Bolivia; OEA/Ser.L/V/II.Doc. 34, 28 de junio 2007, prr. 313; Informe de Seguimiento Acceso a la Justicia e Inclusin Social: El Camino Hacia el Fortalecimiento de la Democracia en Bolivia OEA/Ser/L/V/II.135, Doc. 4, 7 agosto2009,prr.209.
167 166 165 164 163 162

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cuentan con menos informacin y enfrentan mayor discriminacin en el mercado laboral 168 . Las expertas le han manifestado a la Comisin que a pesar del ingreso de las mujeresindgenasalmercadolaboral,steserealizaencondicionesprecarias,yaqueno cuentan con suficientes conocimientos y herramientas tcnicas por sus desventajas educativas para desempearse en el trabajo 169 . En este sentido, encaran con menores niveles de educacin e informacin, y con mayores cargas de trabajo, una competencia feroz,quelesexigeesfuerzosextraordinariosparapoderllegaralospuestosdepoderen los cuales se toman las decisiones y se definen el destino de los recursos pblicos 170 . Todo lo cual hace que tengan tambin mayor dificultad para ejercer sus derechos a la participacinyrepresentacinpoltica. 95. Si bien la implementacin de medidas especiales de carcter temporal, como las leyes de cuotas de gnero, ha aumentado la representacin poltica de las mujeres, las mujeres indgenas continan teniendo una escasa visibilidad en el mbito poltico tanto a nivel nacional como local en la regin. Un estudio del Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas (UNINSTRAW) analizando la participacin poltica de las mujeres indgenas en varios pases, entre ellos Colombia,Ecuador,GuatemalayPer,considerqueapesardequeexistenoportunidades enlosgobiernoslocalesparalainclusindelasmujeresindgenas,stasnosetraducende manera automtica en la participacin activa de las mujeres ni a nivel del ejecutivo y 171 legislativodelosgobiernosmunicipales . 96. La Comisin nota con preocupacin que persisten barreras comunes en dichos pases para que las mujeres indgenas puedan participar en la vida poltica en condicionesdeigualdadtalescomodificultadesparaobteneruncarnetdeidentidadque lespermitaparticiparysercandidatasenlaselecciones.Tambintienenunmenoracceso alosrecursosyalcontroldeellos(educacin,salud,independenciaeconmicayformacin poltica)debidoalascondicionesdeaislamientoymarginacinqueusualmenteenfrentan. Asimismo la violencia derivada de conflictos armados o conflictos sociales las pone en

MayraBuvinic,VivianRoza,LaMujer,laPolticayelfuturodemocrticodeAmricaLatina,Banco Interamericano de Desarrollo, Agosto de 2004, pg. 17; Epsy Campbell Barr, Liderazgo y Participacin poltica paralasmujeresafrodescendientes,ensayopreparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminos al poder poltico, Banco Interamericano de Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de EstadosUnidosyOrganizacindeEstadosAmericanos,marzode2007. CIDH, Reunin de Expertas y Expertos sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Mujeres,Bolivia,juniode2009. EpsyCampbellBarr,LiderazgoyParticipacinpolticaparalasmujeresafrodescendientes,ensayo preparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminosalpoderpoltico,BancoInteramericanode Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de Estados Unidos y Organizacin de Estados Americanos,marzode2007,pg.3. ClaudiaRanaboldo,GillesChichey AntonietaCastro, Participacindelasmujeresindgenasenlos proceso de gobernabilidad y en los gobiernos locales, UN INSTRAW, Agencia Espaola de Cooperacin Internacional, 2006, pg. 93, disponible en http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceand politicalparticipation/indigenouswomensparticipationingovernanceprocessesandlocalgovernmentsbolivia colombiae/view.html,consultadael4deagostode2009.
171 170 169

168

39

situacin de mayores riesgos y fomenta la abstencin poltica 172 . De acuerdo con la informacin proporcionada por los Estados: la exclusin de mujeres indgenas y afrodescendientes de los procesos organizativos sociales, por el desconocimiento de sus derechosyporquenoestncontempladasenlaspolticaspblicas 173 . 97. Porlotanto,unodelosdesafosenlareginesmejorarlascondiciones deexclusinsocialydebienestarengeneraldelasmujeresafrodescendienteseindgenas parasuperarlosobstculosqueenfrentanenelaccesoacargosderepresentacinpoltica entodoslosmbitosdegobiernoytomadedecisiones.Enestesentido,esindispensable eldiseodeleyesypolticaspblicasquetomenencuentalasnecesidadesdelasmujeres indgenasyafrodescendientes.PorendelaComisin,recomiendaalosEstadosgenerarlas condiciones institucionales necesarias para facilitar una mayor participacin poltica de mujeres indgenas, tales como: incrementar la capacidadde interlocucin yde diseo de agendaspropiasdelasmujeresindgenasylasorganizacionesquelasrepresentan,ycrear yfortalecerespaciosdedilogoentrelaslderescomunitariasylosgobiernos. 98. De igual forma, la Comisin insta a los Estados a difundir los derechos humanos de las mujeres indgenas y afrodescendientes, especialmente sus derechos polticos, medianteprogramas decapacitaciny formacin poltica. Como lo sealan los estudiosenlamateria,Lasmujeresafrodescendientes,quizlasmssubrepresentadasen lasdemocraciasdelaregin,atravsdesusorganizacioneshanplanteadolanecesidadde contar con mayor capacitacin y formacin poltica para identificar ms y mejores soluciones al sinnmero de desafos que enfrentan 174 . Asimismo, las mujeres indgenas han planteado la necesidad de obtener capacitacin en diversas reas, como el funcionamientodelosorganismosenlosqueaspiranparticipar,lagestindelosproyectos administrativosyelconocimientodelasleyesmunicipales 175 .

ClaudiaRanaboldo,GillesChichey AntonietaCastro, Participacindelasmujeresindgenasenlos proceso de gobernabilidad y en los gobiernos locales, UN INSTRAW, Agencia Espaola de Cooperacin Internacional,2006,pgs.9394,disponibleenhttp://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceand politicalparticipation/indigenouswomensparticipationingovernanceprocessesandlocalgovernmentsbolivia colombiae/view.html,consultadael4deagostode2009. RespuestadelEstadodeEcuadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. EpsyCampbellBarr,LiderazgoyParticipacinpolticaparalasmujeresafrodescendientes,ensayo preparadoparalaconferenciaLasMujeresenlasAmricas:Caminosalpoderpoltico,BancoInteramericanode Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes de Estados Unidos y Organizacin de los Estados Americanos,marzode2007,pg.3. ClaudiaRanaboldo,GillesChichey AntonietaCastro, Participacindelasmujeresindgenasenlos proceso de gobernabilidad y en los gobiernos locales, UN INSTRAW, Agencia Espaola de Cooperacin Internacional, 2006, pg. 52, disponible en http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceand politicalparticipation/indigenouswomensparticipationingovernanceprocessesandlocalgovernmentsbolivia colombiae/view.html,consultadael4deagostode2009.
175 174 173

172

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C.

Elmbitodomsticovs.laesferapblica:obstculosqueenfrentanlas mujeresparaincursionarenlavidapoltica

99. En esta seccin, laComisin analiza los obstculos estructuralesque las mujeresenfrentanparaejercersusderechosalaparticipacinyrepresentacinpolticaen condicionesdeigualdad,yrecuerdaalosEstadossusobligacionesdeadoptarlasmedidas necesarias para eliminar las barreras de hecho y de derecho que les impiden la participacinpolticaplena. 100. La Comisin observa una brecha significativa en la regin entre el reconocimiento formal de los derechos polticos de las mujeres y el ejercicio real de los mismos. La mayora de los Estados han establecido los derechos de las mujeres a la igualdadyalanodiscriminacinenestaesferaenlasConstitucionesyleyes.Porejemplo, la Constitucin de Ecuador contempla el derecho de toda persona a no ser discriminada porrazndefiliacinpoltica,entreotrascausas;elderechodeeleccinyparticipacinen losasuntosdeinterspblico;ylarepresentacinparitariaentrehombresymujeresenlas 176 instanciasdedireccinydecisin .LaConstitucinbolivianaestablecelaequivalencia de condiciones entre hombres y mujeres en el gobierno, as como la participacin equitativadehombresymujeresenlasAsambleasyenlaformacindelpoderpoltico 177 . En Honduras se reform la Ley Electoral yde Organizaciones Polticas para garantizar el ejercicioplenodelosderechosciudadanostantoahombrescomoamujeres,enigualdad de oportunidades 178 . En Colombia, la Ley 823 sobre Igualdad de Oportunidades contemplaaccionesdelgobiernoparapromoverygarantizarlosderechospolticosdelas mujeres 179 . 101. Deigualforma,sevaloranlosesfuerzosdelosEstadosparapromoverla participacin de las mujeres en la vida pblica mediante la creacin de organismos de Estado especializados para el avance de las mujeres, tales como ministerios, institutos nacionalesdemujeres,uoficinasdentrodelosrganosejecutivosdelosEstados.Varios de estos organismos han diseado proyectos y acciones para promover la igualdad de gnero y la igualdad de oportunidades de las mujeres, como observatorios de gnero y cursos de capacitacin sobre liderazgo y actividad poltica para las mujeres 180 . Sin
ConstitucindeEcuador,Artculos11,numeral2;61,numerales1y2(2008).Vase,Respuestadel EstadodeEcuadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticade lasMujeres,28demayode2009. Artculos 11, 26 y 147 de la Constitucin de Bolivia (2009) citados en Line Bareiro e Isabel Torres (eds.), Igualdad para una democracia incluyente, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, Costa Rica, 2009,pg.56. Vase, Ley Electoral y de Organizaciones Polticas (Decreto 442004), Artculo 103. Respuesta del EstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticade lasMujeres,27demayode2009. Ley 823, Artculo 3. Vase, Respuesta del Estado de Colombia al Cuestionario de la CIDH sobre AvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. RespuestadelEstadodeVenezuelaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,14deabrilde2009;RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionario delaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009; Respuesta del Estado de Mxico al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Contina
180 179 178 177 176

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embargo,laComisinnotaqueenalgunospasessusmandatossonprecariosynotodos cuentanconlamismaautonomadegestin,ascomolosrecursoshumanosyfinancieros pararealizarestasactividades 181 . 102. Si bien ha habido un reconocimiento legal de los derechos humanos de las mujeres a participar en la vida pblica y a acceder en condiciones de igualdad a los puestosdetomadedecisin,lasmujeresenfrentanobstculosestructuralesparaejercer estos derechos. Una variedad de fuentes 182 sealan entre las principales causas que originan y perpetan la desigualdad entre hombres y mujeres en la representacin y participacinpoltica,laculturapolticaylosrolesdegneroqueencasillanalasmujeresal mbitodelafamilia.LaComisinhaidentificadotambincomobarrerassignificativaspara el acceso de las mujeres al poder: las desventajas socioeconmicas de las mujeres para construir una carrera poltica y competir en la esfera pblica; el acceso limitado al financiamiento; el desconocimiento de sus derechos polticos; y las distintas formas de violenciacomoobstculoalaparticipacinpolticadelasmujeres.Consecuentemente,uno de los mayores retos es disear estrategias y medidas efectivas para combatir estos obstculosdeformaquenosloexistaunamayorinclusinyrepresentacinfemeninaen lasinstanciasdedecisin,sinounarepresentacinquegaranticemayorigualdadentrelos hombresylasmujeres.
continuacin ParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009;RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodela CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 27 de mayo de 2009; y Respuesta del Estado de Ecuador al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la ParticipacinPolticadelasMujeres,16dejuniode2009. Esther del Campo, Mujeres y Poltica en Amrica Latina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation, Social Forces], Junio 2005 (disponibleeningls). Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID, 2008; Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (INSTRAW), Experiencias Latinoamericanas: Mecanismos de cuotas en favor de la participacin poltica de las mujeres, 2006, disponible en <http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gender governanceandpoliticalparticipation/index.php>,consultadoel27dejuliode2009;InstituteforDemocracyand ElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadelaola?Participacinpolticadelamujeren Amrica Latina, (2008); Mujeres en las Amricas: Los Caminos hacia el Poder Poltico, Banco Interamericano de Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes (2008); CEPAL, El Aporte de las Mujeres a la Igualdad en Amrica Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito,6deAgostode2007;NacionesUnidas,DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),Departamentode Asuntos Econmicos y Sociales (DESA), Comisin Econmica para frica (ECA), Unin InterParlamentaria (IPU), ReportedelaReunindelGrupodeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesosde tomadedecisin,conparticularnfasisenparticipacinpolticayliderazgo,EGM/EPDM/2005/Report,24al27de octubre, 2005; Line Bareiro, Clyde Soto y Lilin Soto, La Inclusin de las Mujeres en los Proceso de Reforma PolticaenAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,Unidad para la Igualdad de Gnero en el Desarrollo, marzo 2007. Esther del Campo, Mujeres y Poltica y en Amrica Latina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation,SocialForces],Junio2005(disponibleeningls).
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103. La Comisin ha podido constatar que, a pesar de la insercin de las mujeres en el mbito laboral, persiste un desequilibrio en la asignacin social de responsabilidadesfamiliares,locuallimitasusopcionesparaincursionaryprogresarenel mbitolaboralypoltico 183 .Unavariedaddefuentes 184 sealaquelaasignacindetareas derivadasdeltrabajodomsticoyreproductivoalasmujerescontinasiendounodelos principales obstculos para su plena participacin poltica. El Estado mexicano, por ejemplo, ha expresado que: la incompatibilidad de dinmicas de vida que imponen las relacionesfamiliaresydomsticasquecomnmenterecaenenlasmujeres,lacantidadde tiempoyespacioqueexigelavidapoltica,aunadoalafaltadeequidadenladistribucin delasresponsabilidadesfamiliaresentrehombresymujeres,colocanalasmujeresenuna situacin de desventaja y limitan su participacin en la vida pblica y toma de 185 decisiones .Esporelloquecadavezmssevisibilizaconmayorurgencialanecesidad deefectuarcambiosalinteriordelafamiliayabordarpatronessocioculturalesarraigados enlasculturasamericanasquedisponenpapelesdistintosparamujeresyhombrestanto fueracomodentrodelafamilia. 104. Deigualforma,diversasfuentesenlamateriahanidentificadoentrelas principalescausasqueoriginanyperpetanladesigualdadentrehombresymujeresenla esfera de la participacin poltica la vigencia de un orden de gnero patriarcal que mantiene un esquema de divisin sexual del trabajo, encasillando a las mujeres en el espacio privado y a los hombres en el pblico 186 . Asimismo, las organizaciones de la sociedadcivillemanifestaronalaComisinque:elejerciciodelderechoalaparticipacin delasmujeresestacotadoylimitadoporunaculturapolticaquelesniegalaoportunidad de compartir el poder con los hombres y que permea el juego poltico, las estructuras y procedimientosdelasagrupacionesyelcomportamientodelelectorado 187 .
CIDH,InformesobrelosDerechosdelasMujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoyla Poltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27marzo2009,prr.56. MayraBuvinic,VivianRoza,LaMujer,laPolticayelfuturodemocrticodeAmricaLatina,Banco Interamericano de Desarrollo, agosto de 2004; Esther del Campo, Mujeres y Poltica y en Amrica Latina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation,SocialForces],junio2005(disponibleeningls);EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatin America:PerspectivesandLimitsoftheInstitutionalAspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces, June2005;EglIturbedeBlanco,Women:PowerandDevelopmentinLatinAmerica,UniversityofSaintThomas LawJournal,2008,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta de la ola? Participacin poltica de la mujer en Amrica Latina, 2008, UNIFEM, Quin responde a las Mujeres? Gnero y rendicin de cuentas, El Progreso de las Mujeres en el Mundo 2008/2009, disponible en <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>; Unin Interparlamentaria, La Igualdad en la Poltica: Encuesta sobre mujeres y hombres en los parlamentos, Ginebra, 2008; Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UNINSTRAW/AECID, 2008, pg.11. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID,2008,pg.11. CIDH,AudienciasobreparticipacinyaccesodelasmujeresalpoderpolticoenlasAmricas,127 periododesesiones,1demarzode2007.
187 186 185 184 183

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105. Por lo tanto, se requiere efectuar cambios al interior del mundo del trabajoydelaculturapoltica,quebusquenconciliarlavidaproductivayreproductivade las mujeres si es que se quiere lograr una igualdad de gnero en todas las esferas. La CEPAL ha sostenido que para lograr una mayor participacin poltica se debe modificar numerososaspectosdelaculturapolticaqueprovocansesgosdiscriminatorios,talescomo elaccesoinequitativoalfinanciamiento,lainfluenciadesigualdelasredessocialesyeluso injusto del tiempo que exige a las mujeres centrar su atencin en las labores 188 reproductivas . Por ende, la Comisin recuerda a los Estados su compromiso en el Consenso de Quito (2007) 189 de adoptar medidas de corresponsabilidad para la vida familiarylaboralqueseapliquenporigualamujeresyhombres,teniendopresentequeal compartirlasresponsabilidadesfamiliaresdemaneraequitativaysuperandoestereotipos degnerosecreancondicionespropiciasparalaparticipacinpolticadelamujerentoda sudiversidad 190 . 106. Por otra parte, las barreras econmicas de las mujeres para desempearseenlaesferapolticaconstituyenotrodelosprincipalesobstculosavencer en la regin. De acuerdo con diversas fuentes 191 , la ausencia de financiamiento para campaasdecandidaturasfemeninas,tantoalinteriordelospartidospolticoscomopor patrociniosexternos,esunfactordedesigualdadqueafectaalasmujeresenlacontienda de cargos pblicos. Un informe de expertas de las Naciones Unidas sobre participacin polticasealaentreloselementosquedesincentivanalasmujeresparaaccederapuestos detomadecisin:lafaltadeapoyofinancieroytiempoparalascampaaspordificultades enelbalancedelavidafamiliarylapblica,deconfianzasobrecapacidadesrelevantesy 192 pocas conexiones a redes polticas relevantes . Las dificultades en la obtencin de financiamiento influyen en el reclutamiento y nominacin de mujeres candidatas a los puestosdepoder;ascomoensuaccesoalosmediosdecomunicacinypublicitarios.
CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.1. CEPAL, Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito, Quito, Ecuador, 6 al 9 de agosto de 2007, prr. 25, numeral 1, inciso xiii. El Consenso de Quito es el conjunto de acuerdos tomados por los gobiernos de los participantes en la Dcima Conferencia Regional de la MujerdeAmricaLatinayelCaribe,representadosporMinistrasymecanismosparaeladelantodelasmujeres delmsaltonivel,quesereunieronenQuito,Ecuadordel6al9deagostode2007. CEPAL, Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito,Quito,Ecuador,6al9deagostode2007,prr.25,numeral1,incisoxiii. VaseRespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenla Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 27 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Ecuador al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 28de mayode2009;RespuestadeEstadosUnidosdeAmricaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenla Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, noviembre 17, 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadelaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmrica Ltina,(2008)pg.39;CEPAL,ElAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferencia RegionalsobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pgs.3940. Vase,NacionesUnidas,DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),DepartamentodeAsuntos EconmicosySociales(DESA),ComisinEconmicaparafrica(ECA),UninInterParlamentaria(IPU),Reportede la Reunin del Grupo de Expertas en Igualdad de participacin de mujeres y hombres en procesos de toma de decisin,conparticularnfasisenparticipacinpolticayliderazgo,EGM/EPDM/2005/Report,24al27deoctubre, 2005,prr.46.
192 191 190 189 188

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107. La Comisin nota que algunos Estados han respondido al problema de financiamientoparaimpulsarcandidaturaspolticasdemujeres,vinculandolafinanciacin pblica de las campaas con el cumplimiento por los partidos de cuotas asignadas a mujeres candidatas. Al respecto, destacan los programas de financiamiento en Estados Unidos,queaportanlosmismosmontosderecursospblicosacandidatosdeunoyotro partido poltico y que limitan los gastos de stos. En virtud de estos controles se han acrecentadoelnmerodemujeresqueocupancargospblicosenestadoscomoArizonay 193 Maine . Por lo tanto, la Comisin sugiere a los Estados, entre otras alternativas para superar los obstculos econmicos de las mujeres, fortalecer e incrementar los mecanismos de financiamiento pblico que promuevan la participacin poltica de las mujeresenlaregin. 108. Elconjuntodedesventajaseconmicasdelasmujeres,desdeeltrabajo domstico no remunerado, el desempleo y la discriminacin salarial as como la desigualdadenelacceso,uso,controlyrecursoscontribuyenalalentitudenelprogreso delasmujeresalaparticipacinpolticaplena 194 .Enestesentido,hayunvnculodirecto entreeltrabajodelasmujeresenlaesferaprivadaysuparticipacinenlapolticayaque encaran la dificultad de cubrir costos indirectos como las obligacionesfamiliares que son inherentesalconducirunalargacampaaymantenerelapoyopoltico 195 .Asimismo,los Estadoshansealadoquelasituacindepobrezadelasmujeresesunodelosprincipales obstculosenelejerciciodesusderechospolticos 196 .Porlotanto,unodelosretosenlos pasesamericanosesasegurarquelasmujerestenganunaigualdaddeoportunidadesenel acceso y manejo de recursos econmicos y en el financiamiento tanto pblico como privadoparalascampaaselectorales. 109. Porende,laCIDHinstaalosEstadosaadoptarmedidaslegislativasyde polticapblicaparapromoverlaparticipacinpolticadelasmujeresysuperarlasbarreras anteriormente descritas tales como: fomentar el otorgamiento de fondos a las candidaturas de mujeres por los partidos polticos y otras fuentes de financiamiento externoenigualdaddecondiciones;mejorarlasoportunidadesdeaccesodelasmujeresa losrecursoseconmicos,porejemplo,atravsdelaprestacindeasistenciafinancieraa lasmujerescandidatas,eimplementarprogramasparalaformacinycapacitacinpoltica 197 delasmujeres .DeacuerdoconUNIFEM,loscdigosdeconductadepartidospolticosy
UNIFEM,QuinrespondealasMujeres?Gneroyrendicindecuentas,ElProgresodelasMujeres en el Mundo 2008/2009, disponible en <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>,pg.21. Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID,2008,pg.12. CEPAL, La participacin poltica de las mujeres y la paridad de gnero en la toma de decisiones a todoslosnivelesenelCaribe,Dilogodegnero,Diciembrede2007,pg.3(disponiblesloeningls). VaseRespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenla Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 27 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Ecuador al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 28de mayode2009. CEPAL, La participacin poltica de las mujeres y la paridad de gnero en la toma de decisiones a todoslosnivelesenelCaribe,Dilogodegnero,Diciembrede2007,pg.3(disponiblesloeningls);Naciones Contina
197 196 195 194 193

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mediosdecomunicacin,yloscontrolesenlafinanciacindecampaastambinhansido medidaseficacesparadarmayorclaridadalasreglasdeljuegopolticoenloqueconcierne alasmujerescandidatas 198 . 110. Por otra parte, el acoso y laviolencia hansido denunciados entre otros factores que restringen la participacin y representacin poltica de las mujeres. 199 . La Comisinhatomadoconocimientodequeenvariospaseshaypresionesyhostigamientos porpartedeloshombresqueaspiranaloscargosobtenidosporlasmujeresenloscuerpos colegiados de eleccin popular, con el claro objetivo de que renuncien a su cargo. No obstante que estos eventos han sido denunciados pblicamente, las afectadas no han tenido respuesta por parte de las autoridades electorales 200 . La Comisin condena este tipodeprcticasquemenoscabanelejerciciodelosderechospolticos,yaqueconstituyen unaformadediscriminacincontralasmujeres. 111. La CIDH asimismo ha reconocido el vnculo entre la discriminacin y la violenciacontralasmujeres,considerandoquelaobligacindelosEstadosdeactuarconla debida diligencia va ms all que la de juzgar y condenar; e incluye la obligacin de prevenirestasprcticasdegradantes 201 .Tambinhaestablecidodeformareiteradaque diversasformasdeviolenciacontralasmujeresanulaneimpidenelejerciciodetodoslos derechoshumanosdelasmujeres.Porlotanto,reiteraenesteinformelaobligacindelos Estadosdeactuarconladebidadiligenciaparaprevenir,sancionaryerradicarlaviolencia contra las mujeres que menoscaba sus derechos a la participacin y representacin poltica.TambinexhortaalosEstadosarecopilarestadsticaseinformacinsobrecomo distintas formas de violencia afectan la participacin poltica de las mujeres como una estrategiadediagnstico,prevencinynorepeticin. IV. PARTICIPACINELECTORAL:LADISCRIMINACINCONTRALAS MUJERESPARAACCEDERYSERVOTADASENLASURNAS 112. El derecho a votar ha constituido un pasaporte para que las mujeres ejerzansuderechoalarepresentacinpoltica,tantoensucalidaddevotantescomode candidatasparaasumircargospblicos.Laparticipacinfemeninaenlaseleccionesesuna manifestacinimportantedelaigualdaddelasmujerescomociudadanasydelaexpresin
continuacin Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), Recomendacin General 23, Vidapolticaypblica,(1997),prr.15. UNIFEM,QuinrespondealasMujeres?Gneroyrendicindecuentas,ElProgresodelasMujeres en el Mundo 2008/2009, disponible en <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>,pg.21. Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID,2008,pg.12. CIDH,AccesoalaJusticiaeInclusinSocial:ElCaminoHaciaelFortalecimientodelaDemocraciaen Bolivia;OEA/Ser.L/V/II.Doc.34,28dejunio2007,prr.315;RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodela CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009.
201 200 199 198

CIDH,InformedeFondo,N54/01,MariaDaPenhaFernandes(Brasil),16deabrilde2001,prr.56.

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de su voluntad como electoras. En este sentido, en el informe sobre la Condicin de la MujerenlasAmricas 202 ,laCIDHsealquelacelebracingeneralizadadeeleccionesha abiertograndesposibilidadesalasmujeres,encuantotieneelpotencialdetransformarse enunincentivoparalospartidospolticosencompetirporsuvoto.Sinembargo,hastael momentolaproporcindemujeresqueparticipanencargospblicosenlaregincontina siendoreducida,yexistenvariaslimitantestantoformalescomoestructuralesparaque lasmujerespuedanejercerplenamentesuderechoavotaryservotadas.Enestaseccin se analizan tanto los avances como los principales obstculos y desafos para eliminar la discriminacin contra las mujeres en la participacin electoral, tomando en cuenta las obligacionesdelosEstadosalrespecto. A. Lacorrientedemocrticaylosavancesenlaparticipacinelectoralde lasmujeres 113. La CIDH observa como un gran avance el que la mayora de las constitucionesylalegislacinelectoraldelospasesdelasAmricasconsagrenelsufragio universal,enigualdaddecondicionesparaambossexos. 203 Enestesentido,generalmente laslegislacionesdelospasesamericanosestablecenelderechodevotar,comounderecho personal, libre, igualitario y secreto. Se contempla una edad mnima de 18 aos para podervotaryengeneral,laslimitacionesson:lainterdiccin,lascondenaspordelitos,la inhabilitacin poltica y la condicin de extranjera. Los requisitos para votar son estar inscritas en el registro electoral y contar con el documento de identificacin correspondiente. 114. A pesar del reconocimiento legal de los derechos electorales de las mujeres, el progreso en la representacin poltica en los cargos pblicos ha sido lento. DespusdequelasmujeresobtuvieronelderechoalvotoenlospasesdelCaribeentrelos aos1934y1961,hubounaumentopaulatinodemujeresenlaslegislaturasdelaregin. SalvoenJamaica,endondehubomujereselectasenelParlamentoelmismoaoenque obtuvieronelderechoalvoto(1944),enlosdemspasesdelaregin,lapresenciadelas mujeresenlosCongresosseempiezaasentiraos,ohastadcadas,despus 204 .Destacan BrasilyCubacomolosprimerospasesentenermujereselectasenlosCongresos.Deigual forma, a pesar del aumento de mujeres en la ltima dcada en cargos presidenciales, ministeriales y otros puestos de direccin nacional, el acceso a estas instancias ha sido lentoyexcepcional 205 .
202 203

CIDH,InformesobrelaCondicindelaMujerenlasAmricas,Cap.III,B.,2,13deoctubrede1998.

Vase, Comisin Interamericana de Mujeres, Resolucin 172/94 (XXVIIO/94), Plan Estratgico de AccindelaComisinInteramericanadeMujeres,ParticipacindelaMujerenlasEstructurasdePoderydeToma deDecisiones,Balance1. CEPAL,ParticipacinPolticadelaMujeryParidaddeGneroenlaTomadeDecisionesenTodoslos NivelesenelCaribe,DcimaConferenciaRegionalsobrelaMujerenAmricayelCaribe,Quito,Ecuador,69de agosto, 2007, LC/CAR/L.129 (CRM.10/7), 30 de julio de 2007, pgs. 67, disponible slo en ingls; Line Bareiro, ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesodeReformaPolticaenAmricaLatina,Banco InteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,UnidadparalaIgualdaddeGneroenel Desarrollo,marzo2007,pg.8. CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.42.
205 204

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115. Porotraparte,delainformacinproporcionadaporfuentesestatales 206 207 y no estatales , se aprecia que en varios pases de la regin el porcentaje de mujeres votantesoregistradasenlospadroneselectoralesesmayorqueeldehombresvotanteso electores,habiendounaaltaparticipacinfemeninaenlasltimaselecciones.As,segn datosdelosEstados 208 ,enEcuador,52.23%mujeresvotaronencomparacincon48.24% dehombresenel2007;enElSalvadorlasmujeresvotantesrepresentaronel53.45%ylos hombres el 46.55% en el 2004; en Honduras el porcentaje aproximado de mujeres electoras es de un 52% en las elecciones del 2005 y en Mxico, los padrones electorales muestranmsmujeresregistradasquehombresentrelosaos2004y2008. 116. Asimismo,unestudiodelInstitutoInteramericanodeDerechosHumanos sobreelvotofemeninoenMxicoyCentroamrica 209 ,indicaqueenCostaRicayPanam, hay una mayor participacin de las mujeres en los procesos electorales, votando principalmentemujeresjvenesyadultasjvenesoenedadproductiva;enGuatemalael empadronamientofemeninoaumenteldobleenproporcinalmasculinoyenNicaragua, elporcentajedepoblacinelectoralfemeninaesmayorenlasltimaseleccionesdel2006. Particularmente,enlospasesdondesenotaunaumentodelaparticipacinelectoralde lasmujeres,sepresentacomocausaelquelacrecienteparticipacindelasmujeresenla vida pblica, el empleo y en la poltica en general haya contribuido a despertar mayor 210 intersenellasporlosasuntosdeinterspblicoynacional . 117. Sin embargo, a pesar de que las mujeres se han constituido como un cuerpo significativo de votantes, esto no se ha traducido en una igualdad de representacinenlasinstanciasdetomadecisin.Deacuerdoconunestudiopublicado porIDEAFLACSO,EnLatinoamrica,lasmujeresconformanaproximadamenteel50%de la poblacin nacional y del padrn electoral, pero slo representan el 18% de las autoridadeselectasenlosrganoslegislativosdelaregin 211 .Enotraspalabras,aunque elderechoalvotohasidoganado,estederechonohasidotraducidoenunaccesorealal
Vase RespuestadelosEstadosde Ecuador,Mxico, ElSalvadoryHondurasalCuestionariodela CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,(2009). Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica, Fondo de Poblacin de Naciones Unidas, (UNFPA), Agencia Danesa de Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009);InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadelaola? ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.15. Vase RespuestadelosEstadosde Ecuador,Mxico, ElSalvadoryHondurasalCuestionariodela CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,(2009). VeseInstitutoInteramericanodeDerechosHumanos(IIDH),DerechosPolticosdelasMujeres:el votofemeninoenMxicoyCentroamrica,FondodePoblacindeNacionesUnidas,(UNFPA),AgenciaDanesade Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009),pgs.36,77,156y178. VeseInstitutoInteramericanodeDerechosHumanos(IIDH),DerechosPolticosdelasMujeres:el votofemeninoenMxicoyCentroamrica,FondodePoblacindeNacionesUnidas,(UNFPA),AgenciaDanesade Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009),pg.36. Marcela Ros Tobar (ed.), Mujer y poltica, El impacto de las cuotas de gnero en Amrica Latina, IDEA,FlacsoChile,Catalonia,Chile,2008,pg.11.
211 210 209 208 207 206

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poder 212 . En una audiencia sobre participacin poltica de las mujeres, las expertas le manifestaronalaCIDHestapreocupacinenlossiguientestrminos:Apesardequelas mujeres constituyen ms del 50% del electorado en los pases del contienen y que el principiodeigualdadynodiscriminacinporsexoesunelementosustancialdelamayora delascartaspolticasdelaregin,lasmujeresestnlejosdehaberalcanzadounequilibrio conrespectoaloshombresenlosdiferentesnivelesderepresentacinydesignacinenel mbito de la poltica 213 . Asimismo, los estudios de las expertas sealan que, muchas veces, el ejercicio del voto de las mujeres se considera como un cumplimiento de sus derechospolticos,yenlaprctica,elejerciciodelaigualdadpolticaparalasmujeresse limitaalderechoalvotoynoincluyeelderechoalarepresentacinenigualdad 214 . 118. De igual forma, a pesar del reconocimiento formal en los pases de la regindelaigualdaddeciudadanosyciudadanasenelderechoavotarenlaselecciones,la CIDHobservalapersistenciadenotablesobstculosparaejercerestederecho 215 .Entrelos principalesseencuentralafaltadedocumentacindelasmujeres,vindosemayormente afectadaslasmujeresindgenasoquevivenenreasrurales.LaComisinhaconstatadola existenciadeestasbarrerasenvariosdesusinformesdepas.EnGuatemala,laComisin recibiinformacindequealrededordel30%delasmujereselegiblesparavotarnoestn registradas, especialmente en comunidades indgenas y rurales 216 . De igual forma, en Bolivia se denunci una suerte de doble discriminacin contra las mujeres indgenas y campesinasquenohanlogradoobtenerdocumentosdeidentidadpuesseencuentrande factoimposibilitadasparaconformary/oaccederapartidospolticosyparaparticiparen losprocesoselectoralesdemaneraindividual 217 .Otrasbarrerassignificativasqueafectan
Vase, Mujeres en las Amricas: Los Caminos hacia el Poder Poltico, Banco Interamericano de Desarrollo,DilogoInteramericano,LigadeMujeresVotantes(2008). CIDH, Participacin y acceso de las mujeres al poder poltico en las Amricas, 127 periodo de sesiones,AudienciaNo.3,1demarzode2007. Cecilia Barraza, Participacin Electoral de las Mujeres, Reunin de Expertas y Expertos sobre la Discriminacin contra las mujeres en la esfera de la participacin pblica y poltica, Santiago, Chile, 14 de septiembrede2007. NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 20. Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>, Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica, Fondo de Poblacin de Naciones Unidas, (UNFPA), Agencia Danesa de Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009); Respuesta de los Estados de Per, Ecuador y Honduras,Mxico,ElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacin Poltica de las Mujeres, (2009); Respuesta del Equipo Latinoamericano de Justicia y Gnero (ELA), Argentina, al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,Junio1, 2009;RespuestadelMovimientoManuelaRamos(Per)alCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenla EsferadelaParticipacinPoltica,20deabrilde2009;CIDH,ReunindeExpertassobreDiscriminacincontralas MujeresenlaEsferadelaParticipacinPolticadesdeunaPerspectivadeDerechosHumanos,Caracas,Venezuela, 25 de septiembre de 2008 (documento interno); Promover la igualdad de gnero y la autonoma de la mujer, HaciaelcumplimientodelosObjetivosdeDesarrollodelMilenioenelPer,Captulo3,pg.43. CIDH, Justicia e inclusin social: Los desafos de la democracia en Guatemala, OEA/Ser.L/V/II.118, Doc.5rev.1,29dediciembre2003,prr.285. CIDH,Accesoalajusticiaeinclusinsocial:Elcaminohaciaelfortalecimientodelademocraciaen Bolivia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.34,28dejuniode2007,prr.317.
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sobre todo a las mujeres indgenas, pobres y marginadas, son las barreras geogrficas, como las largas distancias respecto del lugar de votacin y el acceso al lugar donde se ubicanlasurnas. 119. La Comisin nota que la pobreza y las barreras de informacin constituyentambinobstculosparaquelasmujeresejerzansusderechoselectorales.De acuerdoconelComitCEDAW,elanalfabetismoincideenelentendimientodelasmujeres delossistemaspolticos,yaquecomonocomprendenlosderechos,lasresponsabilidades ylasoportunidadesdecambioquelesotorgaelderechoavotar,lasmujeresnosiemprese inscribenparaejercersuderechodevoto 218 .Estoafectaparticularmentealasmujeres indgenasenvariospasespuestoquelosprocesoselectoralesseconstruyensintomaren cuentalaslenguasindgenas.Asimismo,deacuerdocondichoComit,eldesconocimiento de los derechos humanos de las mujeres, siendo que las mujeres reciben menos informacin que los hombres sobre los candidatos y sobre los programas de los partidos polticos y los procedimientos de voto, informacin que los gobiernos y los partidos polticosnohansabidoproporcionar 219 . 120. De igual forma, la Comisin observa que persisten los estereotipos de gnero y la prevalencia de los usos y costumbres discriminatorias que disuaden a las mujeresdevotar.Enestesentido,elEstadomexicanomanifestque:enmunicipioscon alto porcentaje de poblacin indgena, el derecho consuetudinario de usos y costumbres impidequelasmujeresocupencargosderepresentacinpopular 220 .Laculturapolticay elambientedemachismotambinjueganunpapelpreponderantedentrodelosprejuicios discriminatoriosdegneroqueseatraviesanenelcaminodelasmujeresparavotaryser votadas.Losrolestradicionalesdegnerotalescomo,eldesempeoderolesrelacionados con la reproduccin, la doble jornada de trabajo y las cargas domsticas, inciden en el ejerciciodeestosderechos. 121. Finalmente, la Comisin se encuentra preocupada porque la violencia, tantodomsticacomopoltica,impidequelasmujeresacudanalasurnasysemanifiesten pacficamenteencuestioneselectorales.LaComisinhaobservadoqueeldesplazamiento en conflictos armados y la violencia en los procesos electorales son barreras para el ejercicioplenodelosderechospolticosdelasmujeres.Recientemente,enelcontextode las manifestaciones pblicas en relacin con el golpe de Estado en Honduras, la CIDH recibiinformacindequefuerzasdeseguridadactuaronenformadiscriminadarespecto delasmujeresyque,ademsdegolpearlasennumerosasoportunidades,fueronobjetode

NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 20, a). Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 20, a). Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009.
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violenciasexual 221 .EnColombia,laComisinhaconstatadoqueelconflictoarmadoha menoscabado la participacin poltica de las mujeres, particularmente de las organizaciones de mujeres que desean incidir en la agenda pblica, ya sea mediante accionestradicionalmenteligadasanecesidadesdelgnerofemeninocomoenladefensa delosderechoshumanosdelasmujeresafectadasporelconflictoarmado 222 .LaComisin reitera a los Estados su obligacin de prevenir y sancionar actos de discriminacin y de violenciacontralasmujeres,ydeaplicarlaResolucin1325delConsejodeSeguridadde Naciones Unidas sobre Mujer, Paz y Seguridad (2000), la cual requiere que las mujeres participen en la toma de decisiones para resolver situaciones de conflicto armado y la adopcin de medidas para protegerlas de las distintas formas de violencia por razn de gnero 223 . 122. La existencia de estos obstculos explican, en parte, como lo seala el Comit para la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer, la paradojadequelasmujeres,quesonlamitaddeloselectores,noejercensupoderpoltico ni forman agrupaciones que promoveran sus intereses o cambiaran el gobierno, o eliminaranlaspolticasdiscriminatorias 224 .Alrespecto,dichoComithaconsideradoque los Estados deben adoptar las medidas apropiadas para garantizar que las mujeres, en igualdad de condiciones con los hombres, disfruten del derecho de voto en todas las eleccionesyreferndums,yelderechoaserelegidas.Estederechodebepoderejercerse tantodejurecomodefacto 225 . B. LosdeberesdelosEstadosparagarantizarlaparticipacinelectoralde lasmujeres 123. De acuerdo con las normas del sistema interamericano de derechos humanos,constituyeunaobligacindelosEstadosgarantizarelderechodelasmujeresa elegir y ser elegidas en igualdad de condiciones que los hombres. En este sentido, los Estadostienenlaobligacinderemoverlosobstculosmaterialesqueimpidenelejercicio de las mujeres de sus derechos como ciudadanas, entreellos, la falta de documentos de identidad.ComosehasealadoenunestudiodeNacionesUnidassobreelcumplimiento delosObjetivosdelMilenioenelPer:Unacondicinparahacerefectivalaparticipacin
221

CIDH,Honduras:DerechosHumanosyGolpedeEstado,OEA/Ser.L/V/II.Doc.55,30diciembre2009,

prr.529. CIDH, Las mujeres frente a la violencia y la discriminacin derivadas del conflicto armado en Colombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,18deoctubre2006,prr.225. Vese,NacionesUnidas,ConsejodeSeguridad,Resolucin1325(2000)AprobadaporelConsejode Seguridadensusesin4213,celebradael31deoctubrede2000,S/RES/1325(2000);CIDH,Lasmujeresfrentea laviolenciayladiscriminacinderivadasdelconflictoarmadoenColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,18deoctubre 2006,prr.241,Recomendacin57. NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 21. Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, Vida poltica y pblica, 1997, prr. 18. Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>
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delamujerenlapoltica,ascomoenelejerciciointegraldesuciudadana,eslatenencia dedocumentosdeidentidad 226 . 124. LaComisinobservensuInformesobrelosdesafosdelademocraciaen Guatemala que si bien modalidades histricas de estereotipos y discriminacin han obstaculizadolaparticipacindelamujer,tambinhancontribuidoasuscitaresosefectos barreras pragmticas tales como falta de documentos de identidad oficiales o padrones electorales 227 . Por lo tanto, es necesario que los Estados implementen medidas para promoverelregistrodemujeresquecarezcandecdulasdeidentidad,sobretodoenlas reas rurales, de alta poblacin indgena y afrodescendiente y garantizar la existencia de padroneselectoralesactualizadosendichaszonas. 125. La Comisin observa con preocupacin la existencia de prcticas de coaccindelvotodelasmujeresquesurgendelasrelacionescoercitivasdelhombrehacia la mujer en el mbito familiar. Por ejemplo, en Mxico con frecuencia los esposos, padres, hermanos o hijos quienes votan por ellas en sus comunidades, con el consentimientodelasautoridades 228 .Asimismo,enElSalvadormuchasmujerestienen quepedirpermisoalesposoocompaerodevidaparaasistiralasurnas 229 .Alrespecto, el Comit CEDAW ha recomendado a los Estados que deben impedirse semejantes prcticas 230 . 126. Deigualforma,resultaindispensabletransformarlosrolesdegneroque encasillanalasmujeresenelmbitodomstico.Delainformacinproporcionadaporlos Estados 231 y los estudios especializados al respecto 232 , la CIDH nota que son en buena medidalospatronesculturales,comolavisinquerestringealasmujeresalcuidadodelos hijosylascargasdomsticaslasqueimpidenelacercamientodelasmujeresalasurnas. Enestesentido,elComitCEDAWsealaqueladoblecargadetrabajodelamujerylos apuros econmicos limitan el tiempo o la oportunidad que puede tener de seguir las

Vase,NacionesUnidas,HaciaelcumplimientodelosObjetivosdeDesarrollodelMilenioenelPer, Informedel2004,Captulo3,pg.44. CIDH,JusticiaeInclusinSocial:LosDesafosdelaDemocraciaenGuatemala,OEA/Ser.L/V/II.118, Doc.5rev.1,29diciembre2003,prr.285. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,20deabrilde2009. NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, Vida poltica y pblica, 1997, prr. 20 (c). Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> VaseRespuestadelosEstadosdeEcuador,Honduras,Brasil,ElSalvadoryPanamalCuestionario delaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres(2009). Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica, Fondo de Poblacin de Naciones Unidas, (UNFPA), Agencia Danesa de Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009).
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campaaselectoralesyejercerconplenalibertadsuderechodevoto. 233 Porlotanto,la ComisinconsideranecesarioquelosEstadosadoptenmedidasparacambiarlasprcticas culturalesy los roles de gnero discriminatorios al interior de los espacios familiares que obstaculizanelejerciciolibreeigualitariodelasmujeresdelvotoylesimpidenacudiralas urnas. 127. Por otra parte, la CIDH tom conocimiento de iniciativas que algunos Estados han comenzado a implementar para la generacin interinstitucional de datos estadsticosdesagregadosquepermitanlaelaboracinoplanificacindepolticaspblicas conenfoquedegnero.Enestesentido,destacalacreacindelObservatorioBolivariano de Gnero en Venezuela el cual persigue fortalecer la articulacin entre el Instituto Nacional de Estadstica y el INMUJER para producir datos estadsticos que permitan transversalizar la perspectiva de gnero en las polticas pblicas. 234 Por otra parte, la Comisin nota con preocupacin que varios Estados reconocieron que no cuentan con informacinestadsticadesagregadaporsexoenmateriaelectoral,entreellos,Colombia, Brasil, Honduras, Guyanay Suriname 235 . Tambin se handocumentadodificultades para obtenerinformacinoficialelectoraly/odesagregadaporsexoenElSalvador,Guatemala, Mxico,NicaraguayPanam 236 .Porende,laComisininstaalosEstadosaimplementar medidas para mejorar el acceso a la informacin electoral y contar con estadsticas desagregadasporsexoenestamateria. 128. De igual forma, los Estados deben adoptar las medidas necesarias para eliminar los obstculos formales y estructurales que se anteponen a la igualdad en el ejerciciodelderechodelasmujeresdeelegiryserelegidas.Conbaseenelderechodelas mujeresavotaryserelegidaseneleccionespblicasautnticasestablecidoenelartculo 23(1)(b)delaConvencinAmericanasobreDerechosHumanos,laCIDHinstaalosEstados aimplementarmedidaspositivasparaasegurarelderechodelasmujeresaparticiparen elecciones, votar y presentarse a elecciones. Entre este tipo de medidas se encuentran: mejorar el acceso de las mujeres a los lugares de votacin; agilizar los trmites para proveer documentos de identidad, realizar campaas cvicas que promuevan el voto femenino;mejorarlosregistrosdeinformacinestadsticaelectoral,desagregadaporsexo, etnia y raza; y promover los derechos civiles y polticos de las mujeres en las zonas de mayormarginacinypobreza.

NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, Vida poltica y pblica, 1997, prr. 20 (b). Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> RespuestadelEstadodeVenezuelaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,14deabrilde2009. VaseRespuestadelosEstadosdeColombia,Brasil,Honduras,GuyanaySurinamealCuestionario delaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,(2009). Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica, Fondo de Poblacin de Naciones Unidas, (UNFPA), Agencia Danesa de Cooperacin Internacional (DANIDA), Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Asdi), (2009),pgs.63,76,119,120,147,162,171.
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233

53

V.

DECAMINOALAIGUALDADSUSTANTIVA:LASMEDIDASESPECIALESDE CARCTERTEMPORALPARAGARANTIZARLAPARTICIPACINPOLTICA PLENADELASMUJERES

129. De la informacin proporcionada por diversas fuentes estatales y no estatales 237 , la CIDH ha identificado una serie de avances en la adopcin de medidas especialesdecarctertemporalenlaregin.Entredichosavancesdestacanelaumentoen larepresentacinfemeninaenlostrespoderesestatales(ejecutivo,legislativoyjudicial), graciasalaemisindeleyesqueestablecenunporcentajemnimoomximodemujeres en los cargos de eleccin popular, mejor conocidas como leyes de cuotas y el reconocimientodelaobligacindelosEstadosdeadoptarmedidasespecialesdecarcter temporalparagarantizarlapresenciadelasmujeresenlatomadedecisiones.Asimismo, la existencia de sanciones en caso de incumplimiento de las leyes de cuotas y de mecanismosparaqueserectifiquenlosregistrosdecandidaturas,comoapercibimientos, amonestaciones pblicas y multas a los partidos polticos representan un avance para el cumplimientodeestasleyes. 130. Tambin se han celebrado pactos entre los partidos y movimientos polticosconelcompromisodepotenciarlaparticipacindelasmujeresenlademocraciay deimpulsarsuinmersinenlosespaciosdepoderformal 238 .Ladifusindelosderechos polticos de las mujeres, a travs de la realizacin de talleres y capacitacin de mujeres lderesycandidatas;laelaboracindediagnsticossobrelasituacindelosderechosde lasmujeresindgenasyafrodescendientesydeprogramasparafomentarsuparticipacin en la vida pblica del pas constituyen avances significativos en la implementacin de medidas especiales de carcter temporal. Como resultado de la adopcin de dichas medidas, la representacin de las mujeres se ha incrementado en los cargos pblicos, especialmenteenlaslegislaturasnacionalesyenlosgabinetesministeriales.

RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009;RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodela CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Ecuador al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la ParticipacinPolticadelasMujeres,16dejuniode2009;RespuestadelEstadodeVenezuelaalCuestionariode la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 14 de abril de 2009; Respuesta del Estado de Mxico al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 20 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Brasil al Cuestionario de la CIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,30deabrilde2009;Line Bareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPolticaenAmricaLatina, BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,UnidadparalaIgualdaddeGnero en el Desarrollo, Marzo 2007; CEPAL, El Aporte de las Mujeres a la Igualdad en Amrica Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito, 6 de agosto de 2007; Institute for DemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadelaola?Participacinpoltica delamujerenAmricaLatina,(2008);ReunindeExpertasyExpertossobrelaDiscriminacincontralasmujeres enlaesferadelaparticipacinpblicaypoltica,Santiago,Chile,14deSeptiembrede2007. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Venezuela al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 14de abrilde2009.
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131. No obstante estos avances, la Comisin observa que todava existen desafos importantes para lograr la igualdad de jure y de facto de las mujeres en la vida pblica. Entre los principales desafos identificados, se encuentra la implementacin efectiva de las medidas especiales de carcter temporal, como las leyes que establecen cuotas de gnero. En este sentido, se han reportado la falta de sanciones en caso de incumplimiento y mecanismos de monitoreo de estas leyes, as como la interpretacin desfavorablehacialasmujeresdedichasleyesporlasautoridadesjudicialesoelectorales. Por otra parte, la Comisin nota con preocupacin que todava persisten en la regin resistencias de los gobiernos y los partidos polticos para implementar dichas medidas, especialmente para adoptar leyes de cuotas y financiar candidaturas femeninas. Estas resistencias se deben, en gran medida, a la percepcin que todava impera de la poltica como un mbito masculino. Por lo tanto, otro de los grandes desafos en la regin es modificar los patrones socioculturales que discriminan a las mujeres y fomentan percepciones equivocadas sobre sus capacidades para gobernar y participar en la vida pblica. A. Avancesydesafosenlaadopcineimplementacindemedidas especialesdecarctertemporal 132. LaCIDHdestacacomounavancesignificativodurantelaltimadcada,el que 15 Estados en las Amricas hayan adoptado leyes que establecen un porcentaje mnimoomximodemujeresenloscargosdeeleccinpopularodedesignacin 239 (cuotas degnero)yqueunEstadohayaelevadoarangoconstitucionallaobligacindeadoptar medidasespecialesdecarctertemporal 240 .CabedestacarqueGuyanaeselnicopasdel Caribe que ha establecido expresamente una cuota del 30% de mujeres en su legislacin 241 . Sin embargo, aunque los dems pases del Caribe no han adoptado expresamentecuotasdegneroensuslegislaciones,todossehanadheridoalprincipiode

Los pases que han adoptado leyes de cuotas de gnero para cargos de eleccin popular son: Argentina (1991); Bolivia (1997); Brasil (1997); Costa Rica (1996); Ecuador (1997); Guyana (2000); Hait (2005); Honduras(2000);Mxico(1996);Panam(1997);Per(1997);Paraguay(1996);yRepblicaDominicana(1997). LaLey581deColombia(2000)establecequeunmnimode30%deloscargosdelmximoniveldecisorioyde otros niveles decisin debe ser ocupado por mujeres. Esta regla no se aplica a los cargos pertenecientes a la carrera administrativa, judicial u otras carreras especiales basadas en el mrito ni a los cargos de eleccin. Sin embargo,seestablecequeparaelnombramientoenloscargosquedebenproveerseporelsistemadeternas,se deberincluir,ensuintegracinporlomenoselnombredeunamujeryparaloscargosdesignadosporelsistema delistaquienloselaboredeberincluirahombresymujeresenigualproporcin.Vase,Ley581(2000)artculos 5y6,RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,recibidael11demayode2009. ElArtculo65delaConstitucinPolticadeEcuadorestableceque:ElEstadogarantizarmedidas deaccinafirmativaparagarantizarlaparticipacindelossectoresdiscriminados.Vase,ConstitucinPolticade Ecuador,(2008). Section11BoftheRepresentationofPeoplesAct,Chapter1:03providesthatatleastonethirdof thelistofrepresentativesofeachpoliticalpartywishingtocontestthenationalandregionalelectionsmustbe women.Vase,RespuestadelEstadodeGuyanaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,17deabrilde2009.
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que30%deloscargosseanocupadospormujeres,impulsadoenelConsensodeSantiago (1997)yporlosMinistrosdelCommonwealthresponsablesdelosasuntosdelamujer 242 . 133. Los porcentajes establecidos en las leyes de cuotas varan, indicndose porloregular,laobligacindecontarconunmnimode30%derepresentacinfemenina encargosdeeleccinpopularoaltoscargospblicosyunmximode70%decandidaturas para cualquiera de los sexos 243 . Entre los beneficios de la implementacin de leyes de cuotasdegneroenlapresenciadeunpatrnpasadodediscriminacinserescatael aumento de la presencia de mujeres en espacios de decisin, la sensibilizacin de la poblacinsobrelainequidadyfavorecerladiscusindetemasprioritariosparalaigualdad de gnero. 244 Como ha notado el Comit CEDAW: Las investigaciones realizadas demuestran que si su participacin alcanza entre el 30 y el 35% (que por lo general se califica de "masa crtica"), entonces puede tener verdaderas repercusiones en el estilo polticoyenelcontenidodelasdecisionesylarenovacindelavidapoltica 245 .Graciasa laimplementacindemedidasespecialesdecarctertemporal,enArgentina,CostaRica, Ecuador las mujeres han alcanzado un nivel de masa crtica en los parlamentos con porcentajesdel30%al40% 246 . 134. DeacuerdoconlainformacinanalizadaporlaCIDH,lasleyesdecuota han tenido una influencia positiva en la regin, puesto que despus de su adopcin la representacinfemeninahaaumentado 247 .As,despusdelestablecimientodelascuotas
CEPAL,ParticipacinPolticadelaMujeryParidaddeGneroenlaTomadeDecisionesenTodoslos NivelesenelCaribe,DcimaConferenciaRegionalsobrelaMujerenAmricayelCaribe,Quito,Ecuador,69de agosto,2007,LC/CAR/L.129(CRM.10/7),30dejuliode2007,disponiblesloeningls. EnColombia,laLey581estableceun30%departicipacinfemeninaenloscargosdeprimernivel en el Ejecutivo; Ecuador 30% con incremento de 5% hasta lograr la igualdad en la representacin, Mxico establece un 40% para candidaturas de un mismo sexo en listas de representacin proporcional y candidaturas realizadas por coaliciones, no aplica en elecciones directas. Vase, Respuesta del Estado de Colombia al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 11de mayode2009yRespuestadelEstadodeEcuadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,16dejuniode2009;RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionario delaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesodeReformaPoltica enAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,Unidadparala IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007. NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997. Disponible en Internet: http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm, prr. 16. De igual forma, el porcentaje de 30% de representacin de mujeres en las legislaturas fue establecido en la Conferencia InterParlamentaria Mundial (1997), considerando que as se adquira capacidad por las minoras para plantear problemas en las agendas pblicasyestableceralianzaspolticasasufavor.Vase,EstherdelCampo,MujeresyPolticaenAmricaLatina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation,SocialForces],junio2005(disponibleeningls),pg.1706. UninInterParlamentaria,MujeresenlosParlamentosNacionales,Situacinal31dediciembrede 2010,disponibleenhttp://www.ipu.org/wmne/world.htm Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID,2008,pg.13;InstitutoInternacionaldeInvestigacionesyCapacitacindelasNacionesUnidas Contina
247 246 245 244 243 242

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de gnero, la representacin femenina en el Congreso aument en Argentina del 6% al 36.2%,aligualqueenCostaRica,del15.8%al38.6%;Honduras,del5.5%,al23.4%;Per, del 10.8% al 29.2%; Mxico, del 8.8% al 22.4% en la Cmara Baja; y Ecuador del 3.7% al 16% 248 . Con excepcin de Cuba, tambin ha habido un crecimiento en la representacin femenina en los pases que no tienen leyes de cuotas, aunque de manera ms lenta e inestable, en la medida en que la presencia de las mujeres depende ms de la voluntad polticaquedelanormativa 249 . 135. Por otra parte, se ha tomado conocimiento de los esfuerzos de los gobiernos para difundir los derechos polticos de las mujeres y fomentar el empoderamiento de lderes femeninas en los espacios de decisin. La realizacin de talleresyprogramasdecapacitacinalasmujereslderes,candidatasacargosdeeleccin popular,organizacionesdemujeresymujeresenpuestosdepoder,sobrelaimportancia de su participacin en la poltica, as como foros de discusin donde tambin se ha abordado el tema de las cuotas electorales, constituyen esfuerzos positivos en la 250 promocindelosderechoshumanosdelasmujeres .Asimismo,resultapositivoelque losgobiernosreconozcanlanecesidaddeimplementaraccionesafirmativasquepermitan permear las polticas pblicas con dimensin de gneropara garantizar la eliminacin de lasformasdediscriminacinqueafectanalosgrupostnicos 251 . 136. A pesar de los avances logrados, las barreras estructurales discutidas anteriormente,comolaculturapatriarcalylasresistenciasdelaslitespolticaspartidarias a la participacin femenina, son algunos de los factores que frenan la implementacin y aplicacinefectivadelasmedidasespecialesdecarctertemporalenlaesferapoltica.De lainformacindediversasfuentes 252 ,laComisinobservaquedebidoaestasbarrerasen
continuacin paralaPromocindelaMujer(INSTRAW),ExperienciasLatinoamericanas:Mecanismosdecuotasenfavordela participacin poltica de las mujeres, 2006, pg. 36, disponible en < http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>,consultadoel27dejuliode 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.10;MujeresenlasAmricas:LosCaminoshaciael PoderPoltico,BancoInteramericanodeDesarrollo,DilogoInteramericano,LigadeMujeresVotantes(2008). CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.31. CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.35. RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009;RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodela CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 11 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Ecuador al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la ParticipacinPolticadelasMujeres,16dejuniode2009. RespuestadelEstadodeColombiaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. Vase,ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),CentroLatinoamericanoparaelDesarrolloRural (RIMISP), Desigualdad de Gnero en la participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe, UN INSTRAW/AECID,2008,pg.13;InstitutoInternacionaldeInvestigacionesyCapacitacindelasNacionesUnidas paralaPromocindelaMujer(INSTRAW),ExperienciasLatinoamericanas:Mecanismosdecuotasenfavordela participacin poltica de las mujeres, 2006, pg. 36, disponible en < http://www.un Contina
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varios pases del hemisferio todava existen resistencias para implementar medidas especialesenlaesferapoltica,yqueenpasescomoChileyEstadosUnidosunagranparte de la poblacin est en contra de la adopcin de cuotas de gnero. Otra de las problemticasidentificadasenesteinformepararealizarlaigualdadderepresentacinde las mujeres en la vida pblica, es la falta de implementacin efectiva de ciertas medidas especialesdecarctertemporal,comolasleyesdecuotas. 137. Enestecontexto,unodelosprincipalesdesafosenlaregin,laluchapor integrar la paridad en la actividad poltica tomando en cuenta las desventajas de las mujeres en el mbito privado. La paridad es un concepto cualitativo que supone la redistribucin del poder en tres mbitos especficos: el mercado de trabajo, la toma de decisiones y la vida familiar 253 . A nivel internacional, los Objetivos del Desarrollo del Milenio(2000)ylaPlataformadeAccindelaCuartaConferenciaMundialdelaMujeren Beijing (1995) establecieron la necesidad de lograr la igualdad de gnero, el empoderamientodelamujerylaparidadenlarepresentacinpoltica,comocondiciones necesariasparaeldesarrollo 254 .DeacuerdoconunestudiodelBancoInteramericanode Desarrollo: La paridad en el gobierno tiene como meta principal alcanzar una representacin equilibrada de gnero en el proceso de toma de decisin y ha sido defendida como un principio democrtico y como un mecanismo para incrementar la representacin poltica de las mujeres. Dicha meta est basada en la idea de que las mujeres por derecho propio deben tomar parte en las decisiones que impactan sobre el bienestardetodos,noslocomoigualessinotambincomounamitaddiferenteconsus 255 propiosinteresesynecesidades . 138. En este sentido, la CIDH destaca el consenso para abogar a favor de la paridadtantoenlosespaciosdelavidapblicacomoprivada.LosEstadosamericanoshan reconocido que la paridad es uno de los propulsores determinantes de la democracia, cuyofinesalcanzarlaigualdadenelejerciciodelpoder,enlatomadedecisiones,enlos mecanismos de participacin social y poltica, y en las relaciones familiares 256 . Por lo tanto, se han comprometido a adoptar todas las medidas de accin positiva y todos los mecanismos necesarios, incluidas las reformas legislativas necesarias y las asignaciones presupuestarias,paragarantizarlaplenaparticipacindelasmujeresencargospblicosy
continuacin instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>,consultadoel27dejuliode 2009. CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.4. Vase, Naciones Unidas, Objetivos del Desarrollo del Milenio, Objetivo 3, 2000, disponible en: <http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/gender.shtml>; Cuarta Conferencia Mundial de la Mujer, Beijing (1995),PlataformadeAccin,ObjetivoEstratgicoG,LasMujeresenelpoderylatomadedecisiones,disponible en:<http://www.un.org/womenwatch/daw/beijing/platform/decision.htm> ElbaLuna,VivianRozayGabrielaVega,Elcaminohaciaelpoder:ministraslatinoamericanas1950 2007, Banco Interamericano de Desarrollo, Programa de Apoyo al Liderazgo y la Representacin de la Mujer (PROLID),2008,pg.18. CEPAL, Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito,Quito,Ecuador,6al9deagostode2007,prr.17.
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de representacin poltica con el fin de alcanzar la paridad en la institucionalidad estatal (poderes ejecutivo, legislativo, judicial y regmenes especiales y autnomos) y en los mbitosnacionalylocal[] 257 .Asimismo,unaencuestarecientesobrelaparticipacinde lasmujeresenlapoltica,elaboradaporlaCEPAL,encontrqueun75%deloslderesde opinindeAmricaLatinaconsideraquelabsquedadeliberadadelaparidaddegnero enpolticapermitefortalecerlademocracia 258 . 139. DestacantambinlasmedidasadoptadasporVenezuela,Ecuador,Chile, yCostaRicaafavordelaparidad.Porejemplo,en2008,elConsejoNacionalElectoralde Venezuela exigi a las organizaciones con fines polticos la paridad y alternabilidad de gnero en sus listas de postulados y postuladas para los cuerpos deliberantes a las Elecciones Regionales de ese ao. As, en el Distrito de Alto Apure en Venezuela, por medio de la Resolucin No. 080721658, se estableci que las candidaturas para los Consejos Legislativos Regionales, Concejales Metropolitanos y Concejales al Cabildo del Distrito del Alto Apure que se presenten para las elecciones reguladas por las presentes normas debern tener una composicin paritaria y alterna, de 50% para cada sexo. En aquelloscasosquenoseaposibleaplicarlaparidaddichapostulacindebertenercomo mnimoel40%ycomomximoel60%porcadasexo.LaResolucintambindispusoque cuando las postulaciones no respeten el criterio de paridad y alternatividad, no sern 259 consideradascomovlidas . 140. En Ecuador, la Constitucin asimismo estableci que la paridad rige de forma generalizada en todas las instancias de decisin poltica (procesos de eleccin popular,instanciasdedireccinydecisinenelmbitopblico,administracindejusticia, organismos de control y partidos polticos) 260 . Tambin en Ecuador se han coordinado mltiples esfuerzos para llegar a la paridad por parte de distintos actores incluyendo el Parlamento, el Tribunal Electoral, los medios de comunicacin y el movimiento de

CEPAL, Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito,Quito,Ecuador,6al9deagostode2007,prr.25(1),ii. Vase, CEPAL, Comunicado de Prensa, Encuesta de la CEPAL: 75% de lderes de opinin latinoamericanos asegura que la paridad de gnero en poltica fortalece la democracia. El sondeo se realiz a fines de 2009 y comienzos de 2010 a personalidades de la regin provenientes del mundo pblico y privado. Disponible en: <http://www.eclac.org/cgibin/getProd.asp?xml=/prensa/noticias/comunicados/0/38650/P38650.xml&xsl=/prens a/tpl/p6f.xsl&base=/mujer/tpl/topbottom.xslt> VeseConsejoNacionalElectoraldeVenezuela,CronologadelaLegislacinElectoral.Disponibleen <http://www.cne.gob.ve/web/la_institucion/antecedentes.php>. Respuesta del Estado de Venezuela al CuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres, 14de abrilde2009.
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ConstitucinPolticadeEcuador,Artculo65(1998).

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mujeres 261 . En Chile y Costa Rica igualmente se ha promovido este principio en ciertos mbitosdegobierno 262 . 141. LaCIDHobservaquelasmedidasimplementadasporestosEstadoshan incrementadolaparticipacinpolticadelasmujeresenloscargospblicos.Porlotanto, la CIDH recomienda a los Estados implementar las acciones necesarias para alcanzar la plenaincorporacindelasmujeresenlavidapblicaencondicionesdeigualdad,mediante el establecimiento de medidas especiales temporales y medidas tendientes a alcanzar la paridad 263 . Tal como se explica en la siguiente seccin, estas medidas deben aplicarse plenamente y por el periodo que sean necesarias, y luego derogarse, de modo que el establecimientodenivelesmximosdeparticipacinnoseconviertaenunalimitantede mayoresavances. B. Lasleyesdecuota:pisosparalaparidadotechosdecristal? 142. La Comisin observa que las leyes de cuotas en s mismas presentan algunos desafos para su implementacin efectiva. Los informes de expertas y organizaciones de la sociedad civil sealan que la eficacia de las cuotas de gnero se ve limitada por el tipo de sistema electoral en el que se aplican, la redaccin de las disposiciones electorales y la ausencia o incumplimiento de sanciones 264 . Algunas de las deficiencias propias de las legislaciones tienen que ver con su mbito de cobertura, es decir,laaplicacindelasleyesdecuotaseneleccionespresidenciales,porejemplo,ynoen laseleccionesmunicipales,uotorgamientodeporcentajesdistintosdeparticipacinalas mujeres si se trata de cmaras distintas. De acuerdo con las organizaciones civiles, los porcentajesaplicadosnosonhomogneosentrecmaras,oentreeleccionesnacionalesy locales reinstalando una prctica de que a mayor jerarqua y prestigio mayor presencia 265 masculina . 143. LaComisinnotaqueenlamayoradelospasesquehanimplementado cuotas, stas slo operan para cargos de eleccin popular peronopara puestos pblicos obtenidosatravsdeladesignacin.Enestesentido,sloalgunospasescomoColombia,
PresentacindeSolandaGoyesLosparlamentosfrentealaagendadelosderechosdelasmujeres: situacin actual y desafos, citando informacin producida por IDEA Internacional y gora Democrtica. Foro HemisfricoLiderazgodelasmujeresparalademocraciadeciudadana,ComisinInteramericanadeMujeres, Washington,D.C.,6deabrilde2011. Vese la Iniciativa de la Presidenta Bachelet de contar con un gabinete paritario. La reforma del CdigoElectoraldeCostaRica,aprobadael19dejuliode2007,establecequelasdelegaciones,lasnminasylos rganos deben estar integrados por un 50% de mujeres y un 50% de hombres. Vase, CEPAL, Informe de la Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito, 6 al 9 de Agosto de 2007, LC/G.2361(CRM.10/8),1deabrilde2008,prr.78. ComisinInteramericanadeMujeres,Resolucin172/94(XVIIO/94),PlanEstratgicodeAccinde la Comisin Interamericana de Mujeres, Participacin de la Mujer en las Estructuras de Poder y de Toma de Decisiones,A.Balance,punto5. Vese,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta delaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008)pg.10. CIDH,AudienciasobreparticipacinyaccesodelasmujeresalpoderpolticoenlasAmricas,127 periododesesiones,1demarzode2007.
265 264 263 262 261

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Panam y Ecuador han establecido la obligacin legal de incluir mujeres en cargos de designacin 266 .Porlotanto,laCIDHinstaalosEstadosaampliarlasmedidasespecialesde carcter temporal para asegurar la participacin de las mujeres en todos los mbitos de gobierno (legislativo, ejecutivo y judicial), as como en los distintos niveles del Estado (federal,estatalymunicipal). 144. Aunque se han registrado avances en la inclusin de mujeres en los cargospblicosconlaemisindeleyesdecuotasdegnero,laCIDHobservaquetodava existen notables incumplimientos de dichas normas 267 . Resalta el caso anteriormente mencionadodeMaraMerciadridiMorini, 268 quien,en1994,promoviunapeticinante la CIDH alegando la responsabilidad del Estado argentino, por la violacin a las leyes electoralesqueestablecan,enrelacinconlascuotasdegnero,eldeberdelospartidos polticos de ubicar a las mujeres candidatas en proporciones con posibilidad de ser electas,enlaslistaelectorales;ylafaltadeunrecursoefectivoparaimpugnarlafaltade cumplimiento de estas normas 269 . La CIDH ha tenido conocimiento de que los partidos polticos colocan a las mujeres en puestos suplentes en las listas o postulan sus candidaturasendistritosdondetienenpocasprobabilidadesdeserelectasenbuscadedar cumplimientoformalalasleyesdecuotas 270 .
LaConstitucinPolticadeEcuadorconsagraelprincipiodeparidadtantoenelsistemaelectoralde representacincomoparaladesignacindecargospblicospornominacin(Artculo65).EnPanamlaLeyde IgualdaddeOportunidadesestablecequeel 30%delospuestos enlos Ministerios,Viceministerios,Direcciones Autnomas,Semiautnomasydemsentidadessernocupadospormujeres.LaLey581deColombiaestablece que un mnimo de 30% de los cargos de mximo nivel decisorio y otros niveles decisorios deben ser desempeadospormujeres(artculo4).Paralosefectosdedichaley,seentiendecomomximoniveldecisorio, elquecorrespondeaquienesejercenloscargosdemayorjerarquaenlasentidadesdelastresramasyrganos delpoderpblico,enlosnivelesnacional,departamental,regional,provincial,distritalymunicipal(artculo2);y porotrosnivelesdecisorios[]losquecorrespondanacargosdelibrenombramiento yremocin,dela rama ejecutiva,delpersonaladministrativodelaramalegislativaydelosdemsrganosdelpoderpblico,diferentesa los contemplados en el artculo anterior, y que tengan atribuciones de direccin y mando en la formulacin, planeacin, coordinacin, ejecucin y control de las acciones y polticas del Estado, en los niveles nacional, departamental,regional,provincial,distritalymunicipal,incluidosloscargosdelibrenombramientoyremocin de la rama judicial. (artculo 3). Vase, Respuesta del Estado de Colombia al Cuestionario de la CIDH sobre AvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,11demayode2009. Vase,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacresta de la ola? Participacin poltica de la mujer en Amrica Latina, (2008) pg. 20; Respuesta de la Corporacin Humanas al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres,Colombia,28demayode2009. Vase, CIDH, Informe N 103/01, Caso 11.307, Solucin Amistosa, Mara Merciadri de Morini (Argentina),11deoctubrede2001,prr.2. La Comisin consider que los hechos podan caracterizar violaciones del Estado argentino al derechoaldebidoproceso(artculo8),alosderechospolticos(artculo23),elderechoalaigualdadantelaley (artculo 24) y a los recursos efectivos (artculo 25) de la Convencin Americana. Finalmente, a travs de la solucin amistosa del caso, el Estado argentino emiti el Decreto N 1246, reglamentario de la Ley de Cuotas, precisandoloscriteriosenquesedebantomarencuentaparalarenovacindecandidatosycandidatasacargos deeleccinpopular,deformaquesedieracumplimientoefectivoalacuotamnimadel30%establecidaafavor delasmujeres.CIDH,InformeN102/99,Caso11.307,MaraMerciadrideMorini(Argentina),27deseptiembre de 1999, prr. 27, en Informe Anual de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, OEA/Ser.L/V/II.106, Doc.3,13abril2000. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009.
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145. Enconsecuencia,unodelosdesafosenlasAmricassubyaceensuperar las deficiencias de algunas legislaciones para garantizar su aplicacin efectiva. La CIDH observa que en pases como Costa Rica, Ecuador, Argentina y Mxico que cuentan con mandatosdeposicinenlalegislacinelectoralymecanismosdeexigibilidad,lasmujeres han logrado una mayor representatividad poltica en las legislaturas que en otros pases comoPanam,VenezuelayBrasildonde,apesardelestablecimientodecuotasdegnero, no existen mecanismos que garanticen su efectividad 271 . En este sentido, la CIDH consideranecesariopromoverlacompatibilidaddelascuotasconelsistemaelectoralyel contextodondeseapliquen,comomecanismosdealternanciaymandatosdeposicinde las candidaturas de mujeres presentadas por los partidos polticos, de forma que las mujerestenganposibilidadesrealesdeserelectas 272 . 146. LaCIDHobservaconpreocupacinque,enalgunosEstados,lanormativa sobre cuotas de gnero se ha interpretado como un porcentaje mximo de espacios de poder a ser ocupados por mujeres, contraviniendo el espritu de las mismas. En estos casos,lascuotassehanconvertidoenuntechoqueobstaculizaelingresodeunmayor nmero de mujeres, en lugar de ser un piso mnimo indispensable para asegurar su participacinpoltica 273 .EstasituacinocurreenArgentina,endondelasorganizaciones delasociedadcivillehanmanifestadoalaComisinquelaLeydeCuotassehatraducido en un techo de cristal que impide la incorporacin de las mujeres ms all de la cifra establecidaenley 274 . 147. La CIDH tambin ha tomado conocimiento de que en la prctica se efectaunainterpretacindelasleyesdecuotaspocofavorablealasmujeres.Enelcaso de Janet Espinoza Feria 275 , admitido por la Comisin en el 2002, las peticionarias denunciaronquelasautoridadeselectoralesdelPer,representadasporelJuradoNacional de Elecciones, realizaron una interpretacin restrictiva de la Ley Electoral 26859 que establecequelaslistasdecandidatosalCongresodebenincluirunnmeronomenordel 30% de mujeres o de varones. Los peticionarios alegaron que el Jurado Nacional de Elecciones, en lugar de interpretar la disposicin como una accin afirmativa para promoverlaparticipacinyelaccesodelasmujeresapuestosdeeleccinpopular,ensu resolucindiscriminalasmujeresenlosdistritoselectoralesdeCallao,IcayLaLibertad en las elecciones parlamentarias de 2001, por lo que las candidaturas de mujeres se redujeron al 25% y 28.5% en esos distritos. La Comisin ha observado que los hechos expuestos por los peticionarios podran configurar violaciones tanto de los derechos a la
Vase, Mujeres en las Amricas: Los Caminos hacia el Poder Poltico, Banco Interamericano de Desarrollo,DilogoInteramericano,LigadeMujeresVotantes(2008),pgs.1516. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008). Vase Cecilia Barraza, Participacin Electoral de las Mujeres, Reunin de Expertas y Expertos sobrelaDiscriminacincontralasmujeresenlaesferadelaparticipacinpblicaypoltica,Santiago,Chile,14de septiembrede2007. CIDH,AudienciasobreparticipacinyaccesodelasmujeresalpoderpolticoenlasAmricas,127 periododesesiones,1demarzode2007. CIDH,InformeN51/02,Peticin12.404,Admisibilidad,JanetEspinozaFeriayotras,(Per),10de octubrede2002.
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igualdadylanodiscriminacincomoalosderechospolticosdelasmujeres,consagrados enlaConvencinAmericana. 276 148. Deigualforma,laCIDHconsideraqueotrodelosdesafosmsgrandes en la aplicacin de leyes de cuotas radica en establecer mecanismos para hacer cumplir dichas leyes mediante sanciones o sistemas de monitoreo para su correcta implementacin. Diversas fuentes en la materia 277 han documentado la debilidad en la normativaqueestablececastigosporincumplimientodelascuotas,ascomolaausencia desancionesodemecanismosadministrativosyjudicialesparasuexigibilidad.LaCIDHha notado que en varios pases las organizaciones de la sociedad civil, y no la instancias electorales, son quienes cumplen con las tareas de monitoreo de las leyes de cuotas de gnero. Asimismo, algunos Estados han reconocido que las legislaciones de cuotas no prevn sanciones en caso de incumplimiento, 278 o si existen, las autoridades judiciales o electoralescorrespondientesnoprocedenasancionaralospartidospolticos 279 . 149. La Comisin observa que si bien las leyes de cuotas constituyen una estrategiaexitosaparaincrementarlapresenciadelasmujeresenlosparlamentos,enla mayora de los pases que las han adoptado, subsisten los desafos para que las mujeres alcancenelporcentajederepresentacinestablecidoenlalegislacinypuedanteneruna incidencia efectiva en las instancias de toma de decisin, por ejemplo, a travs de la formacin de masas crticas en los Congresos 280 . En este sentido, hay cada vez mayor consenso en la regin en que la introduccin de leyesde cuotas debe ir acompaada de otras medidas que fortalezcan las instituciones democrticas y promuevan la representacin de los intereses de las mujeres en la agenda pblica. De acuerdo con la CEPAL, en pases como Costa Rica, Argentina y Per, en los cuales las mujeres han alcanzado niveles de masa crtica en las cmaras bajas, se ha contado con alianzas interpartidarias amplias, trabajos intensos al interior de los partidos, apoyos de los mecanismosparaeladelantodelamujer,undecisivoliderazgodelmovimientodemujeres ycondicionesdemocrticasquepermitanadoptarleyesdecuotascomoformasdellegara
CIDH,InformeN51/02,Peticin12.404,(Admisibilidad),JanetEspinozaFeriayotras,(Per),10de octubrede2002,prr.55. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;MujeresenlasAmricas:LosCaminos hacia el Poder Poltico, Banco Interamericano de Desarrollo, Dilogo Interamericano, Liga de Mujeres Votantes (2008),pg.15;CeciliaBarraza,ParticipacinElectoraldelasMujeres,ReunindeExpertasyExpertossobrela Discriminacin contra las mujeres en la esfera de la participacin pblica y poltica, Santiago, Chile, 14 de Septiembrede2007,pg.3;LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesode ReformaPolticaenAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible, UnidadparalaIgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.25. RespuestadelEstadodeBrasilalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,30deabrilde2009. RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,27demayode2009. Costa Rica y Ecuador registran niveles de masa crtica con 36.8% y 32.3% de mujeres diputadas, mientras que en otros, como Brasil, slo alcanzan un 9%. Vase, Unin InterParlamentaria, Mujeres en los ParlamentosNacionales,Situacinal31demayode2009,disponibleenhttp://www.ipu.org/wmne/world.htm, consultadoel30dejuniode2009.
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la igualdad 281 . Por lo tanto, la Comisin insta a los Estados a desarrollar las estrategias necesariasparapromoverlaciudadanaactivadelamujeres,atravsdelfortalecimiento del liderazgo y la participacin de las mujeres en organizaciones civiles, comunitarias y polticas;lageneracindeunaopininpblicafavorablealainclusindelasmujeresenla polticaylaadecuacindelasdisposicionesdecuotasdeacuerdoconelsistemaelectoral especficoenelqueseapliquen. VI. LA DISCRIMINACIN CONTRA LAS MUJERES EN LOS PARTIDOS POLTICOS 150. Los partidos polticos juegan un papel fundamental para promover la igualdad de las mujeres en la participacin poltica y en la insercin de candidaturas femeninasenloscargospblicos.ComolohareconocidoelComitparalaEliminacinde la Discriminacin contra la Mujer, los partidos polticos constituyen un valioso entorno para que la mujer aprenda la poltica, la participacin y la direccin 282 de los asuntos pblicos.Indudablesprotagonistasdelavidademocrticacontempornea, 283 lospartidos polticosconstituyenloscanalesinstitucionalesdelasmujeresparaaccederalpoderyson actores cruciales en la nominacin y seleccin de candidatas a cargos electivos. Por lo tanto,lainclusindelasmujeresenlasestructuraspartidarias,ascomosuparticipaciny representacin efectiva en estos espacios, resulta trascendental en el ejercicio de sus derechos polticos. En esta seccin, la CIDH identifica una serie de avances en la regin paraeliminarladiscriminacincontralasmujeresalinteriordelospartidospolticos,tales como: la adopcin de normas al interior de los partidos polticos que promueven la igualdadenlaparticipacindelasmujeresenlavidapblica,ascomolaimplementacin de medidas especiales de carcter temporal para promover el acceso de las mujeres a puestosdetomadedecisionesyladifusindesusderechospolticos. 151. Sin embargo, la Comisin tambin ha tomado conocimiento de obstculos significativos que dificultan el acceso de las mujeres a formar parte de las estructuras partidarias y restringen su participacin dentro de dichas estructuras. Las principalesbarrerastienenqueverconlaculturapolticaylasresistenciasdelospartidos que han excluido a las mujeres de participar en los asuntos pblicos, y por ende, que restringenlosliderazgosfemeninosalinteriordelospartidosyenlavidapolticanacional. Losrolesdegneroqueponenendudalacapacidaddelasmujeresparaparticiparenla vidapblicaylafaltadearmonizacindelaslaboresdomsticasconlavidapolticaycon lasactividadesdelospartidospolticosson,asimismo,factoresqueinhibenlaparticipacin polticadelasmujeresenestasorganizaciones. 152. Otro tipo de obstculos los constituyen la falta de financiamiento y recursos para las campaas femeninas; la ausencia de medidas especiales de carcter
CEPAL,elAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deagostode2007,pg.33. Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), RecomendacinGeneral23,Vidapolticaypblica,(1997),prr.34. Vase, Daniel Zovatto (coord.), Regulacin jurdica de los partidos polticos en Amrica Latina, UNAMIDEA,(2006),pg.XI,disponibleen<http://www.idea.int/publications/lrpp/index.cfm>
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temporal para promover la igualdad de gnero en la normativa interna de partidos polticos y, cuando existen, el incumplimiento de stas; o la falta de sanciones de las institucioneselectoralesojudicialesalospartidospolticoscuandonoaplicanlasmedidas especiales.Parasuperarestasbarreras,laComisindestacalosdeberesyobligacionesde losEstadosylospartidospolticosparaeliminarladiscriminacindelasmujeresenlavida pblicayfomentarsuinsercinenlosespaciosdetomadedecisiones. A. Buenasprcticasdelospartidospolticosparapromoverla participacinpolticadelasmujeres 153. La CIDH observa como avances en la regin, la adopcin de leyes que promueven la representacin y participacin poltica de las mujeres al interior de los partidos polticos. Por ejemplo, la Constitucin Poltica de Ecuador establece que los partidos polticos garantizarn la alternabilidad, rendicin de cuentas y conformacin paritaria entre mujeres y hombres en sus directivas 284 . La legislacin electoral de Hondurasestablecequelospartidospolticosdebencrearlascondicionesmaterialesque permitan la incorporacin real de las mujeres en todos los aspectos de la vida partidaria, 285 ascomolaobligacindecontarconunapolticadeequidaddegnero.En Per,laLey28094dePartidosPolticospublicadaenel2003,incluylaobligatoriedadde una cuota de 30% de mujeres o varones en las listas de candidatos/as para cargos de direccin de los partidos o agrupaciones polticas 286 . Las modificaciones a las leyes electorales en Costa Rica en 1996 obligaron a los partidos polticos a establecer en sus estatutos una cuota del 40% a favor de las mujeres para ocupar cargos dentro de la estructurapartidaria,enlaslistasparacargosdeeleccinpopularyenlasdelegacionesde lasasambleasdistritales,cantonalesyprovinciales. 287 154. Asimismo,laCIDHreconocelosesfuerzosrealizadosenvariospasespor lospartidospolticosparaimplementarmedidasespecialesdecarctertemporalenarasde fomentar la participacin poltica de las mujeres. En Mxico, dos de los tres partidos polticos con mayor representatividad establecen la paridad en sus estatutos (Partido Revolucionario Institucional y Partido de la Revolucin Democrtica) 288 . En Brasil, siete partidos polticos (Partido Democrtico del Trabajo, Partido de los Trabajadores, Partido Popular Socialista, Partido Demcrata, Partido Comunista de Brasil, Partido Socialismo y LibertadyelPartidoVerde)prevnensusestatutoscuotasdegneroomedidasespeciales decarctertemporalparapromoveralasmujeresensusdireccionespartidarias.Algunas
RespuestadelEstadodeEcuadoralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,16dejuniode2009. RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,26dejuniode2009. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.38. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009.
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organizaciones polticas en Venezuela han tomado decisiones internas que benefician la paridadyalternabilidadenlaslistaselectorales 289 . 155. Deigualforma,variospartidospolticosenArgentina,Bolivia,CostaRica, Ecuador, Honduras, Panam, Paraguay, Per y Repblica Dominicana aplican cuotas de gneroaplicadasalistasparacargosdeeleccinpopularodireccinpartidaria 290 .Incluso en pases donde no hay leyes de cuotas, los partidos polticos han introducido medidas especiales temporales al interior de sus organizaciones. Destacan los casos de Chile, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Venezuela y Uruguay 291 . Por otra parte, la CIDH ha recibido informacin de los Estados en donde se menciona la promocin del liderazgo polticodelasmujeresporlasinstitucionespartidarias.Porejemplo,enlosperiodospre electorales algunos partidos de Brasil realizan cursos de capacitacin para mujeres candidatas 292 .ElCdigoFederalElectoralmexicanoprevquelospartidospolticosdeben destinaranualmente2%desusprerrogativasparacapacitacin,promocin,capacitaciny liderazgopolticodelasmujeres 293 . B. Desafosparalainclusindelasmujeresenlospartidospolticos 156. La Comisin reconoce los avances en el incremento de mujeres en los cargos de direccin dentro de los partidos polticos. En este sentido, especialistas en la materia han destacado que en algunos pases como Bolivia, Costa Rica y Honduras, las mujeresdirigentesdepartidoshanalcanzadohastaun38%delarepresentacintotal 294 . Noobstanteestosavances,laCIDHhanotadoquelaparticipacindelasmujeresencargos de direccin todava es muy reducida en la mayora de los pases. De acuerdo con un estudio acadmico en la materia, a pesar de que las mujeres tienen una participacin activacuandoentranalospartidospolticos,muyraravezsuperanel25%enlospuestos directivos 295 . Respecto a los partidos polticos en Chile, la Comisin manifest su
RespuestadelEstadodeVenezuelaalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,14deabrilde2009. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),Anexo. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;MujeresenlasAmricas:LosCaminos haciaelPoderPoltico,pg.37. RespuestadelEstadodeBrasilalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,31deabrilde2009. RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferade laParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. PresentacindeSolandaGoyesLosparlamentosfrentealaagendadelosderechosdelasmujeres: situacin actual y desafos, citando informacin producida por IDEA Internacional y gora Democrtica. Foro HemisfricoLiderazgodelasmujeresparalademocraciadeciudadana,ComisinInteramericanadeMujeres, Washington,D.C.6deabrilde2011. Esther del Campo, Mujeres y Poltica en Amrica Latina: Perspectivas y Lmites de los Aspectos Institucionales de la Representacin de las Mujeres, Fuerzas Sociales, [Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Women Representation, Social Forces], junio 2005 (disponibleeningls),pg.1706.
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preocupacin porque las mujeres gozan de una presencia reducida en los cargos de dirigencia(presidente,secretariogeneralytesorero)ylainclusindemujeresenlaslistas decandidatosquelospartidospresentanalelectoradochilenotodavaesmnima 296 .En trminossimilares,laComisinexpressupreocupacinalEstadodeGuatemala,puesto que la participacin de la mujer en los partidos polticos se caracteriza por ser sumamente limitada y casi inexistente, y no existen garantas normativas que permitan atender la necesidad de participacin equitativa de mujeres y hombres dentro de los partidospolticos 297 .DurantelasvisitasdelaComisinaHait,variasfuentesconfirmaron que las mujeres estn subrepresentadas en los partidos polticos y en las estructuras de tomadedecisiones 298 .Lafaltaderepresentacindelasmujeresenlospartidospolticos incideenelbajoporcentajedecandidaturasfemeninasenloscargosdeeleccinpopular. De acuerdo con los estudios de expertas, el porcentaje de mujeres en posiciones de liderazgoenlospartidospolticosenAmricaLatinaesmenoral10%,aunqueaumentaen aquellospartidosqueaplicancuotasdegnerointernamente 299 . 157. Entre los mayores obstculos identificados por la Comisin para promover la representacin poltica de las mujeres en la regin se encuentran las resistencias de los partidos polticos, principalmente de las dirigencias, y su poco compromiso para superar la exclusin histrica de las mujeres en la toma de decisiones. Los Estados han reconocido que la cultura poltica caracterizada por conductas clientelaresyautoritariasquesubordinanlasagendasdegneroalasagendasydisciplinas delospartidospolticos 300 constituyenbarrerassignificativasparalasmujeres.Deacuerdo con la CEPAL, la mayora de las mujeres ingresan a los parlamentos por la va de los partidospolticosymuchasdeellas,porinvitacindeundirigentepoltico 301 .Sinembargo, unavezadentrodelospartidosseenfrentanaunaculturapolticaexcluyenteyreaciaala participacin femenina. En este sentido, las mujeres reconocen que tienen una mayor dificultad para acceder a puestos de poder en el partido, ser nominadas en las listas electoralesyocuparcargosenelparlamento,enlamedidaenqueunaculturamachistay defraternidadmasculinalastiendeaexcluir 302 .Lasresistenciasdelospartidospolticosa
CIDH,InformesobrelosDerechosdelasMujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoyla Poltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27marzo2009,prr.114. Vase CIDH, Justicia e Inclusin Social: Los Desafos de la Democracia en Guatemala, OEA/Ser.L/V/II.118,Doc.5rev.1,29diciembre2003,prr.284. CIDH, El derecho de las mujeres a una vida libre de violencia y discriminacin en Hait, OEA/Ser.L/V/II.Doc.64,10marzo2009,prr.40. Vase,TeresaSacchet,PartidosPolticos:Cundofuncionanparalasmujeres?,NacionesUnidas, DepartamentodeAsuntosEconmicosySociales(DESA),DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),Comisin Econmicaparafrica(ECA),ReunindeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesos de toma de decisin, con particular nfasis en participacin poltica y liderazgo, 24 al 27 de octubre, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,12diciembre,2005,pg.2. RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. CEPAL,ElAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deAgostode2007,pg.40. CEPAL,ElAportedelasMujeresalaIgualdadenAmricaLatinayelCaribe,XConferenciaRegional sobrelaMujerdeAmricaLatinayelCaribe,Quito,6deAgostode2007,pg.40.
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lainsercindelasmujeresenlavidapblicasetraducenporejemplo,enlanegativadelas dirigenciasparaadoptarmedidasespecialesdecarctertemporalafavordelasmujeres. ComolohansealadolasorganizacionesdemujeresenChile:lasresistenciasprincipales para adoptar leyes de cuotas estn en las dirigencias de los partidos polticos y en los propioscongresistas 303 . 158. Asimismo, la Comisin observa con preocupacin que en la cultura poltica prevaleciente en los partidos,destacan los estereotipos degnero que ponen en dudalascapacidadesdelasmujeresparaasumirliderazgospolticos,ascomolaausencia de formacin, anlisis y debate poltico en los partidos y la internalizacin de ciertas suposicionestalescomoquealasmujeresnoselesvota,oquelasmujeresnoapoyana las mujeres 304 . Por estas razones, an cuando las mujeres poseen cualidades para ser candidatas, no se les impulsa para que se conviertan en candidatas. En un estudio publicadoporelInstitutoInternacionaldeInvestigacionesyCapacitacindelasNaciones Unidas para la Promocin de la Mujer (UNINSTRAW), se comenta que tanto la incorporacincomoelreclutamientodemilitantes,hansidofuertementeinfluenciadospor los roles tradicionales de gnero dejando a las mujeres fuera de los cargos de representacinytomadedecisiones 305 .Laparticipacinpolticadelasmujeresdentrode lospartidossevelimitadaporexpectativasderolesdegneroquelasencasillanentareas prcticas. Como lo narra una mujer poltica en Brasil haciendo una analoga con la situacin de las mujeres en el hogar: En los partidos polticos la situacin es la misma. Argumentamosafavordelaigualdad,peroterminamoshaciendolastareasprcticasyson loshombresquienesdictanlasnormasytomanlasdecisiones 306 . 159. Lasprcticashabitualesylasestructuraspartidariastambinconstituyen barreras para la participacin de las mujeres al interior de los partidos polticos. Entre stasseencuentranlasestructuraspartidariaspocoamigablesalaparticipacinfemenina yelhechodequelasmujeressonrelegadasatareaslogsticasyconpocosincentivospara acceder a cargos de direccin o perseguir una carrera poltica 307 . La CIDH observa que generalmentelarealizacindelasactividadesdelospartidospolticosnotomaencuenta las necesidades de las mujeres. An despus de haber sido seleccionadas como candidatas, las dificultades de compaginar la vida familiar con las demandas de la vida
RespuestadelaCorporacinHumanas,Chile,alCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosen laEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,28deabrilde2009. LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPoltica enAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,Unidadparala IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.19. Vase, Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas para la promocin de la Mujer (INSTRAW), Experiencias Latinoamericanas: Mecanismos de cuotas en favor de la participacinpolticadelasmujeres,2006. UNIFEM,QuinrespondealasMujeres?Gneroyrendicindecuentas,ElProgresodelasMujeres en el Mundo 2008/2009, disponible en <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>,pg.23. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;MujeresenlasAmricas:LosCaminos haciaelPoderPoltico,pg.36.
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poltica,comoporejemplo,eltiemporequeridoparalascampaaspolticas,lassesiones enlosparlamentos,loshorariosdelasreunionesdelospartidospolticosylaausenciade guarderas y cuidados infantiles dentro de las instituciones, representan barreras significativasparalasmujeresquebuscanavanzarenlaesferapblica 308 . 160. Porende,laComisinadviertequelaincidenciaenlaculturapolticade los partidos polticos para lograr una distribucin msequitativa del poder es unode los grandesdesafosenlaregin.Comolohansealadolasexpertas,esnecesario:incidiren laculturapolticadelasylosmilitantesdelospartidospolticosparalograrrelacionesms equitativas;sensibilizaralliderazgopolticoengeneralposicionndolosdelasdemandasde las mujeres 309 . Consecuentemente, como se ha discutido en la Dcima Conferencia Regional de la Mujer en Latinoamrica y el Caribe: Los partidos polticos deben ser sensibilizadossobrelanecesidaddecontarconunbalancedegneroenladistribucinde loscandidatos/asexaminadosyseleccionadosparacontenderalaselecciones.Estotiene queserreforzadoconladisponibilidadfinancieraydeotrosmediosdeapoyoqueimpulsen alasmujeresadelante 310 . 161. Asimismo, el Comit CEDAW tomando en cuenta que los partidos polticos son un importante vehculo de transmisin de funciones en la adopcin de decisiones,ha consideradoque los gobiernos deberanalentarlos a que examinaran en qumedidalamujerparticipaplenamenteensusactividadesencondicionesdeigualdady, denoseras,aquedeterminaranlasrazonesqueloexplican 311 .Enarasdealcanzaruna mayor participacin de las mujeres en las estructuras partidarias, la CIDH insta a los Estados a adoptar las medidas necesarias para que los partidos polticos implementen mecanismosdestinadosasensibilizarasusdirigenciasrespectodelasnecesidadesdelas mujeres,invertirenlacapacitacinyformacindeliderazgosfemeninosyreformularlas prcticaspartidistasquediscriminanalasmujeres. 162. Porotraparte,laCIDHobservaqueotrodelosmayoresobstculosenla presencia de las mujeres en los espacios de poder poltico es la falta de acceso de las mujeres al financiamiento y recursos econmicos en las organizaciones partidarias. Una variedaddefuentes 312 coincidenenladesigualdadexistentedelascandidatasmujeresen
Vase,NacionesUnidas,DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),DepartamentodeAsuntos EconmicosySociales(DESA),ComisinEconmicaparafrica(ECA),UninInterParlamentaria(IPU),Reportede la Reunin del Grupo de Expertas en Igualdad de participacin de mujeres y hombres en procesos de toma de decisin,conparticularnfasisenparticipacinpolticayliderazgo,EGM/EPDM/2005/Report,24al27deoctubre, 2005,prr.45. CIDH,ReunindeExpertassobreDiscriminacincontralasMujeresenlaEsferadelaParticipacin PolticadesdeunaPerspectivadeDerechosHumanos,Caracas,Venezuela,25deseptiembrede2008(documento interno). Naciones Unidas, CEPAL, Participacin Poltica de la Mujer y Paridad de Gnero en la Toma de DecisionesenTodoslosNivelesenelCaribe,DcimaConferenciaRegionalsobrelaMujerenAmricayelCaribe, Quito,Ecuador,69deAgosto,LC/CAR/L.129(CRM.107)Julio,2007,pg.26(disponiblesloeningls). Naciones Unidas, Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), RecomendacinGeneral23,Vidapolticaypblica,(1997),prr.32. Vase, Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (INSTRAW), Experiencias Latinoamericanas: Mecanismos de cuotas en favor de la Contina
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elaccesoafinanciamientoparaafrontarlacompetenciaelectoralylosgastosdepublicidad enlascampaaspolticas.Losestudiosdeexpertasenlamateriahansealadoelmanejo financiero de los partidos como otro de los factores obstaculizadores en la presencia de mujeresenlosespaciosdetomadedecisin 313 .Elinsuficientefinanciamientopblicoen la regin ha contribuido al incremento de fuentes externas o privadas de las campanas polticas y ha fomentado la corrupcin en los partidos polticos 314 . La ausencia de financiamientopblicoparalascampaasinternasdelospartidosconstituyeunfactorde desigualdadparalasmujeresyaquecuentanconmenosrecursoseconmicospersonales yelapoyodesuscandidaturas,alparecer,continasiendoresistido 315 .Adicionalmente, lasmujeressevenafectadasporlafaltadetransparenciaenelfinanciamientointernode las campaas y en el manejo de fondos de los partidos 316 , y el hecho de que en la provisinderecursoslascandidaturasmasculinasresultanmsfavorecidas 317 . 163. En consecuencia, la Comisin observa que las mujeres tienen mayores dificultades para obtener y manejar recursos econmicos provenientes tanto del financiamiento pblico otorgado a los partidos polticos, como del provedo por fuentes
continuacin participacin poltica de las mujeres, 2006, pg. 36, disponible en <http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>,consultadoel27dejuliode 2009;NacionesUnidas,DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),DepartamentodeAsuntosEconmicosy Sociales (DESA), Comisin Econmica para frica (ECA), Unin InterParlamentaria (IPU), Reporte de la Reunin delGrupodeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesosdetomadedecisin,con particularnfasisenparticipacinpolticayliderazgo,EGM/EPDM/2005/Report,24al27deoctubre,2005,prr. 46; Line Bareiro, Clyde Soto y Lilin Soto, La Inclusin de las Mujeres en los Procesos de Reforma Poltica en Amrica Latina, Banco Interamericano de Desarrollo, Departamento de Desarrollo Sostenible, Unidad para la IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.16;InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA), 30aosdedemocracia:enlacrestadelaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg. 30;MujeresenlasAmricas:LosCaminoshaciaelPoderPoltico,pgs.3940;CEPAL,elAportedelasMujeresala Igualdad en Amrica Latina y el Caribe, X Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Quito,6deAgostode2007,pg.51. LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPoltica enAmricaLatina,BancoInteramericanodeDesarrollo,DepartamentodeDesarrolloSostenible,Unidadparala IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.16. Teresa Sacchet, Partidos Polticos: Cundo funcionan para las mujeres?, Naciones Unidas, DepartamentodeAsuntosEconmicosySociales(DESA),DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),Comisin Econmicaparafrica(ECA),ReunindeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesos de toma de decisin, con particular nfasis en participacin poltica y liderazgo, 24 al 27 de octubre, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,12diciembre,2005,pg.5. LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPoltica en Amrica Latina, Banco Interamericano de Desarrollo, Departamento de Desarrollo Sostenible, Unidad para l IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.16. LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPoltica en Amrica Latina, Banco Interamericano de Desarrollo, Departamento de Desarrollo Sostenible, Unidad para l IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.16. Teresa Sacchet, Partidos Polticos: Cundo funcionan para las mujeres?, Naciones Unidas, DepartamentodeAsuntosEconmicosySociales(DESA),DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),Comisin Econmicaparafrica(ECA),ReunindeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesos de toma de decisin, con particular nfasis en participacin poltica y liderazgo, 24 al 27 de octubre, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,12diciembre,2005,pg.5.
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externas. Por lo tanto, la CIDH insta a los Estados a desarrollar incentivos para que los partidos polticos garanticen la participacin poltica de las mujeres en condiciones de igualdad, tales como: revisar la legislacin y disear polticas pblicas para eliminar las barreras impuestas por los criterios de reclutamiento de los partidos polticos y los sistemas de financiamiento poltico; promover las inversiones en formacin de cuadros femeninosconcapacidadydensidadelectoralyampliarelpresupuestoparalaejecucin deprogramasparalaincursinpolticademujeresdentrodelasorganizacionespolticas. 164. Delainformacinproporcionadaporagentesestatalesynoestatales 318 , la CIDH nota que la mayora de las legislaciones nacionales no contemplan disposiciones dirigidas a mejorar las fuentes y sistemas de financiamiento para las mujeres y lderes polticas.Sinembargo,cabedestacarquelalegislacindeCostaRica,Panam,Mxicoy Argentinaestablecelaobligacindelospartidosdedestinarunporcentajedelosrecursos pblicos para promover la formacin y participacin poltica de las mujeres 319 . No obstante la adopcin de esta legislacin, en algunos pases los partidos polticos no han reglamentadodichasdisposiciones,loquedificultalaejecucindeestasleyes 320 . 165. Porlotanto,laCIDHdestacalasestrategiasparamejorarelapoyoalas candidaturas femeninas sugeridas por las expertas, tales como la promocin de la eficienciaenelfinanciamientopblicoparalascampaasymejorarlaregulacindedicho financiamiento;lacreacindefuentesalternativasqueapoyenlaeleccindemujeres,yla asignacindeunporcentajedefondosotorgadoalospartidospolticosparacandidaturas de mujeres 321 . El establecimiento de cdigos de tica que regulen la utilizacin de recursos dentro de los partidos, sanciones claras ante el manejo indebido de recursos y

Vase, Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin de las Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer (INSTRAW), Experiencias Latinoamericanas: Mecanismos de cuotas en favor de la participacin poltica de las mujeres, 2006, pg. 36, disponible en <http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>,consultadoel27dejuliode 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 aos de democracia: en la cresta de la ola? ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;MujeresenlasAmricas:LosCaminoshacia elPoderPoltico,pg.40. La Ley 7142 (Ley de Promocin e Igualdad Social) de Costa Rica; el Cdigo Electoral de Panam obliga a destinarun 25% del financiamiento pblico a actividades de formacin poltica, y de ste, un 10% a la capacitacin de mujeres; el Cdigo Electoral de Mxico prev que los partidos polticos deben destinar anualmente 2% de sus prerrogativas para capacitacin, promocin, capacitacin y liderazgo poltico de las mujeres.VeseInstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosdedemocracia:enlacrestadela ola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;MujeresenlasAmricas:LosCaminos hacia el Poder Poltico, pg. 40; Respuesta del Estado de Mxico al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y DesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,20demayode2009. TaleselcasodePanam.Vese,InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30aosde democracia:enlacrestadelaola?ParticipacinpolticadelamujerenAmricaLatina,(2008),pg.30;Mujeres enlasAmricas:LosCaminoshaciaelPoderPoltico,pg.40. Vase,TeresaSacchet,PartidosPolticos:Cundofuncionanparalasmujeres?,NacionesUnidas, DepartamentodeAsuntosEconmicosySociales(DESA),DivisinparaelAvancedelasMujeres(DAW),Comisin Econmicaparafrica(ECA),ReunindeExpertasenIgualdaddeparticipacindemujeresyhombresenprocesos de toma de decisin, con particular nfasis en participacin poltica y liderazgo, 24 al 27 de octubre, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,12diciembre,2005,pg.5.
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topesparagastosdecampaaselectoralesinternasyexternasconstituyenotrasacciones propuestasporestudiosdeexpertasenlamateria 322 . 166. Tomando en cuenta la discriminacin existente de las mujeres en el acceso al financiamiento pblico y al manejo de recursos al interior de los partidos, los Estados deben adoptar las medidas necesarias para incentivar a los partidos polticos a utilizar recursos que promuevan postulaciones y candidaturas de mujeres. Como lo ha recomendado el Comit CEDAW: Se debera alentar a los partidos polticos a que adoptaranmedidaseficaces,entreellassuministrarinformacinyrecursosfinancierosode otra ndole, para superar los obstculos a la plena participacin y representacin de la mujeryaquegarantizaranalamujerigualdaddeoportunidadesenlaprcticaparaprestar servicios como funcionaria del partido y ser propuesta como candidata en las 323 elecciones . 167. Otro de los obstculos principales en el acceso de las mujeres a ocupar cargos de liderazgo al interior de los partidos polticos, es la ausencia de medidas especiales de carcter temporal (como las cuotas de gnero) y, cuando existen, la posibilidad de que sean aplicadas voluntariamente por los partidos. La Comisin ha observadoquelafaltadeobligatoriedadenlascuotasdegnerodisminuyeelincentivode los partidos polticos para presentar candidaturas femeninas y promover la paridaden la representacindehombresymujeres.EnelcasodeChile,dondelascuotasdegneroson voluntarias,laComisinnotqueencincoeleccionesparlamentariasocurridasentre1989 y 2005, los seis partidos que integran las dos coaliciones polticas principales del pas presentaron listas conformadas en un 90,3% por varones, a pesar de que tres partidos 324 cuentan con medidas voluntarias de cuotas . Segn la informacin proporcionada por losEstadosdeHonduras,ElSalvador,BrasilyMxico,apesardelestablecimientodecuotas ypolticasdeequidaddegneroenlanormativainternadelospartidospolticos,estosno lascumplen 325 . 168. Delainformacinproporcionadapororganizacionesdelasociedadcivil, la CIDH ha tomado conocimiento de que a pesar de que los partidos incluyen en sus estatutos la promocin de la participacin femenina, en la prctica las mujeres no
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LineBareiro,ClydeSotoyLilinSoto,LaInclusindelasMujeresenlosProcesosdeReformaPoltica en Amrica Latina, Banco Interamericano de Desarrollo, Departamento de Desarrollo Sostenible, Unidad para l IgualdaddeGneroenelDesarrollo,marzo2007,pg.16. NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 32. Disponible en <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> CIDH,InformesobrelosDerechosdelasMujeresenChile:LaIgualdadenlaFamilia,elTrabajoyla Poltica,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,27marzo2009,prr.114. RespuestadelEstadodeBrasilalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,31deabrilde2009;RespuestadelEstadodeMxicoalCuestionariodela CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la Participacin Poltica de las Mujeres, 20 de mayo de 2009; Respuesta del Estado de Honduras al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y Desafos en la Esfera de la ParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009;RespuestadelEstadodeElSalvadoralCuestionariode laCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPolticadelasMujeres,20deabrilde2009.
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aparecen 326 .Enestesentido,sehanidentificadociertasprcticasdelospartidospolticos quelimitanelaccesodelasmujeresalosespaciosdepoder,talescomo:lapostulacinde mujeresencandidaturasdestinadasalfracasoelectoraloconpocasposibilidadesdeganar, un alto registro de mujeres en suplencias o como titulares para obligarlas a renunciar y poner un suplente masculino. Consecuentemente, uno de los principales desafos en la regineslaadopcindemedidasparagarantizarquelospartidospolticoscumplanconlas cuotasdegneroestablecidasensusestatutosoenlasleyeselectorales. 169. La CIDH manifiesta su preocupacin por la falta de sancin de las instancias electorales y judiciales a las organizaciones partidarias cuando incumplen las disposicionesqueestablecenmedidasespecialesdecarctertemporalparalasmujeresyo realizanunainterpretacindelanormativadesfavorableparalasmujeres 327 .EnPer,por ejemplo,laCIDHtuvoconocimientodequeenlaseleccionesdel2006,apesardequeonce partidospolticosincorporaronensusfrmulaspresidencialesaunacandidatamujer,los otros nueve no lo hicieron al amparo de una interpretacin del Jurado Nacional de Eleccionesquelimitabalaaplicacindelamedidaafirmativaalaslistasparlamentarias(la leydisponeque30%delascandidaturasseanocupadaspormujeres),sinreconocerqueel mandato tambin aplica a la frmula presidencial 328 . De igual forma, de acuerdo con la informacin del gobierno de Honduras, las organizaciones polticas interpretan que la cuotadegnerode30%aplicanoenloscargos,sinoenlasplanillasyelTribunalElectoral ha avalado esta interpretacin 329 . Por tanto, la CIDH insta a los Estados a revisar la legislacin electoral para establecer sanciones y mecanismos de exigibilidad cuando los partidos polticos incumplen su normativa interna o la legislacin nacional que establece dichasmedidas;ypromoverquelasautoridadesjudicialesdenefectivocumplimientoalas leyesquegarantizanlosderechospolticosdelasmujeres. 170. LaCIDHdestacaelacuerdodelosEstadosenelConsensodeQuitopara propiciar el compromiso de los partidos polticos para implementar acciones positivas y estrategias de comunicacin, financiacin, capacitacin, formacin poltica, control y reformasorganizacionalesinternas,afindelogarlaparticipacinparitariadelasmujeres; tomando en cuenta su diversidad en su interior y en los espacios de toma de decisiones 330 . Si bien los Estados tienen la obligacin primordial de garantizar la participacindelasmujeresenladireccindelosasuntospblicosydeteneracceso,en
Respuesta de la organizacin Humanas, Colombia, al Cuestionario de la CIDH sobre Avances y DesafosenlaEsferadelaParticipacinPoltica,28demayode2009. RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela Participacin Poltica de las Mujeres, 26 de junio de 2009; Vase Respuesta del Movimiento Manuela Ramos (Per)alCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadelaParticipacinPoltica,20deabrilde 2009;RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. RespuestadelEstadodePeralCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsferadela ParticipacinPolticadelasMujeres,26dejuniode2009. RespuestadelEstadodeHondurasalCuestionariodelaCIDHsobreAvancesyDesafosenlaEsfera delaParticipacinPolticadelasMujeres,28demayode2009. CEPAL, Dcima Conferencia Regional sobre la Mujer de Amrica Latina y el Caribe, Consenso de Quito,Quito,Ecuador,6al9deagostode2007,prr.25(ix).
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condiciones de igualdad a las funciones pblicas, la CIDH considera que los partidos polticos tienen tambin una responsabilidad para asegurar la participacin y representacinefectivadelasmujeresenlaesferapoltica.ComolohasealadoelComit CEDAW:AunquelosEstadosPartestienenengeneralelpodernecesarioparanombrara mujeresencargossuperioresdegabineteypuestosadministrativos,lospartidospolticos porsupartetambintienenlaresponsabilidaddegarantizarqueseanincluidasenlaslistas partidistas y se propongan candidatas a elecciones en distritos en donde tengan 331 posibilidadesdeserelegidas . VII. CONCLUSIONES 171. LaCIDHreiteraenesteinformequeelinvolucramientodelasmujeresen todos los mbitos de la vida poltica es una condicin necesaria para garantizar una sociedad ms igualitaria y consolidar la democracia representativa en las Amricas. Tambin puede tener un efecto multiplicador en la proteccin de susderechos humanos envariasesferasmsalldelapoltica. 172. Lainclusindelasmujeresenlaarenapolticafortalecelademocraciaya que promueve la inclusin de las voces y demandas de las mujeres. Asimismo, la representacinfemeninaenloscargospblicosfomentalarendicindecuentashacialas mujeresyelalientodeunamayorparticipacinpolticadelasmismasengeneral. 173. La Comisin Interamericana asimismo recuerda a los Estados que la participacinplenaeigualitariadelasmujeresenelmbitopolticocomprendenosloel derechoaocuparcargospblicosyaejercertodaslasfuncionespblicasestablecidaspor la legislacin nacional, en igualdad de condiciones con los hombres, sino la creacin de condicionesporpartedelosEstadosparaquelasprioridadeseinteresesdelasmujeresse vean representados en la agenda pblica. Al respecto, el involucramiento tanto de hombres y mujeres, as como de otros sectores de inters pblico, como los partidos polticosylasorganizacionesdelasociedadcivil,resultaindispensableparalarealizacin deestederecho. 174. Ensusesfuerzosporreducirladesigualdaddegnero,laCIDHinstaalos Estadosaquecontinenyamplenlasmedidasparapromoverlaparticipacindemujeres en los distintos niveles de decisin poltica, incluidas las medidas especiales de carcter temporal,ymedidasparagarantizarunaigualdadrealysustantivaalargoplazo.Eneste sentido, la CIDH destaca que los Estados deben asegurar que las mujeres tengan una representacinapropiadaentodoslosnivelesdegobierno,enelordenlocal,provincialo estatal y nacional; desarrollen estrategias para incrementar la integracin de las mujeres enlospartidospolticos;yadoptenmedidasadicionalesparaincorporarplenamentealos sectores de la sociedad civil, incluyendo aqullos que representen los intereses de las mujeres,enlosprocesosdedesarrolloeimplementacindepolticasyprogramas.
NacionesUnidas,ComitparalaEliminacindelaDiscriminacincontralaMujer,Recomendacin General 23, vida poltica y pblica, 1997, prr. 28, disponible en: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>
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175. Es importante recordar que las desigualdades en la incursin, representacin y participacin poltica de las mujeres en la esfera pblica son causa y consecuencia de la discriminacin histrica que han experimentado las mujeres como ciudadanas y evidencian las brechas existentes entre el reconocimiento formal de sus derechospolticosysuejercicioreal.Ellosemanifiesta,porejemplo,enlaasignacinde rolesdegneroasociadosconlastareasderivadasdeltrabajodomsticoyreproductivode las mujeres, as como las desventajas econmicas que las mujeres suelen enfrentar. Es importantetomarenconsideracinestapremisaenlaadopcindemedidaspararespetar y garantizar el derecho de las mujeres a una participacin e incursin igualitaria en el mbitopoltico.Esclaveasimismoincorporarlasnecesidadesespecficasdegruposcomo lasmujeresindgenasyafrodescendientes,loscualeshansidotradicionalehistricamente excluidosdelaagendapblicaydeescaospolticos. 176. Las recomendaciones contenidas en este informe estn encaminadas al diseodeintervencionesymedidasestatalesparagarantizarlaigualdadrealysustantiva en la participacin y representacin poltica de las mujeres. En primer lugar, las recomendaciones se enfocan en que los Estados adopten las medidas necesarias para garantizar que las mujeres participen y sean representadas en todas las esferas de la polticaencondicionesdeigualdad.Porello,lasrecomendacionesexhortanalosEstados a)acrearlascondicionesnecesariaspararemoverlosobstculosestructuralesyformales queenfrentanlasmujeresenelaccesoalospuestosdetomadedecisinyaparticiparen laesferapblicadesuspases,b)aquelosEstadoscuentenconlasestadsticasnecesarias parapoderadoptarlalegislacinypolticaspblicaspertinentesynecesarias;yc)aquelos Estadosdesarrollenestrategiasparaimplementardeformaadecuadalasmedidasqueya hayan adoptado para promover la igualdad sustantiva de las mujeres en los distintos mbitosdegobierno,comolasleyesdecuotas.Porello,lasrecomendacionestambinse enfocanenidentificaralternativasparasuperarlosobstculoseconmicosdelasmujeresy fortalecer e incrementar los mecanismos de financiamiento pblico que promuevan la participacinpolticadelasmujeresenlaregin. 177. En segundo lugar, las recomendaciones estn encaminadas a motivar a los Estados ha adoptar medidas pblicas para redefinir las concepciones tradicionales sobre el rol de las mujeres en la sociedad, y promover la erradicacin de patrones socioculturales discriminatorios que impiden su acceso pleno a los cargos pblicos y las instancias de decisin. Al mismo tiempo, la CIDH promueve la profesionalizacin y formacinpolticaparalasmujeres,demodoquecontribuyenalaparticipacinsustantiva delasmujereslderesycandidatasenlasinstanciasdedecisin. 178. Entercerlugar,lasrecomendacionesexhortanalosEstadosaadoptarlas medidas necesarias para garantizar la prevencin, sancin y erradicacin de la violencia contra las mujeres que pueda tener por efecto el menoscabo de sus derechos a la representacinyparticipacinpoltica. 179. Finalmente,serecomiendaeldiseodeleyesypolticaspblicasdirigidas a mujeres indgenas y afrodescendientes, que tomen en cuenta sus necesidades particularesylasbarrerasmaterialesquelimitanelejerciciodesusderechospolticos.

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180. LaComisinInteramericanareiterasucompromisodecolaborarconlos Estadosamericanosenlabsquedadesolucionesalosproblemasidentificados.Algunas medidasadoptadasparahacerfrenteaestasituacinponendemanifiestolacomprensin y el reconocimiento de la gravedad de los problemas existentes y el compromiso de los integrantes de los sectores estatal y no estatal de abordar efectivamente las numerosas barrerasquelasmujeresenfrentanparaejercerplenamentesusderechospolticos. VIII. RECOMENDACIONES 1. Adoptar las medidas necesarias de naturaleza legislativa, poltica y regulatoria para remover los obstculos estructurales y formales que enfrentan las mujeres en el acceso igualitario a los puestos de toma de decisin,yaparticipardemanerasustantivaenlaesferapblicadesus pases.Sobredichasmedidas: a. Deben aplicarse en todos los poderes del Estado ejecutivo, legislativoyjudicial. b. Debenaplicarseenelmbitonacionalylocal. c. Pueden comprender un conjunto de medidas especiales de carctertemporal. d. Deben estar acompaadas de los recursos y la regulacin necesariaparagarantizarsudebidaimplementacinporactores estatalesynoestatales. e. Deben existir programas de capacitacin para los actores estatales y no estatales encargados de implementar estas medidas. 2. Los rganos legislativos, ejecutivos y judiciales deben analizar mediante un escrutinio estricto todas las leyes, normas, prcticas y polticas pblicas que establezcan diferencias de trato basadas en el sexo o que puedan tener un impacto discriminatorio en los trminos definidos en esteinforme. 3. Adoptar polticas pblicas destinadas a reestructurar los estereotipos sobreelroldelasmujeresenlasociedadypromoverlaerradicacinde patronessocioculturalesdiscriminatoriosqueimpidensuaccesoplenoa la vida poltica y pblica de sus pases, que incluyan programas de capacitacinypolticasintegralesdeprevencin. 4. Analizarlaefectividaddelasmedidasespecialesdecarctertemporalya envigoryadoptarlasreformasnecesariasyaseaensutextoomtodo deimplementacinparagarantizarsuefectividad,procurandollegara la paridad. Desarrollar programas de capacitacin para los actores estatalesynoestatalesencargadosdeimplementarestasmedidas.

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Promoverentrelospartidospolticosymovimientossocialeslanecesidad de potenciar la participacin de las mujeres en la democracia y de impulsarsuinmersinenlosespaciosdepoderformal.Incorporaralos partidos polticos y a los movimientos sociales, incluyendo los movimientos de mujeres, en los procesos de diseo, desarrollo e implementacindepolticasyprogramasafavordelaigualdaddegnero enelmbitodelaparticipacinpoltica. Desarrollar incentivos para que los partidos polticos garanticen la participacin poltica de las mujeres en condiciones de igualdad, tales como: revisar la legislacin y disear polticas pblicas para eliminar las barreras impuestas por los criterios de reclutamiento de los partidos polticos y los sistemas de financiamiento poltico; promover las inversiones en formacin de cuadros femeninos con capacidad y densidad electoral y ampliar el presupuesto para la ejecucin de programas para la incursin poltica de mujeres dentro de las organizacionespolticas. Identificar alternativas para superar los obstculos econmicos de las mujeres y fortalecer e incrementar los mecanismos de financiamiento pblico que promuevan la participacin poltica de las mujeres en la regin. Adoptar medidas necesarias para garantizar la prevencin, sancin y erradicacin de la violencia contra las mujeres que pueda tener por efectoelmenoscabodesusderechosalarepresentacinyparticipacin polticaygarantizarelaccesoarecursosjudicialesadecuadosyefectivos paradenunciar,sancionaryrepararestoshechos. Incentivar la profesionalizacin de la carrera poltica de las mujeres y desarrollar cursos de capacitacin y formacin poltica para las mujeres conmirasacontribuiraunaparticipacinsustantivadelasmujerescomo lderesycandidatasenlasinstanciasdedecisin. Disear iniciativas orientadas a proveer opciones para las mujeres para conciliarsuvidalaboralyfamiliar.Estasmedidaspuedenincluircentros decuidadoinfantilparapromoverqueunmayornmerodemujeresse incorporenenlavidapolticadelospasesenelhemisferio. Disear leyes y polticas pblicas dirigidas a mujeres indgenas y afrodescendientes, que tomen en cuentasus necesidades particulares y lasbarrerasmaterialesquelimitanelejerciciodesusderechospolticos. Propiciarespaciosdeinterlocucinyeldiseodeagendaspropiasdelas mujeres indgenas y las organizaciones que las representan, y crear y fortalecer espacios de dilogo entre las lderes comunitarias y los gobiernos.

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Adoptar medidas positivas para garantizar el derecho de las mujeres a participar,votarypresentarseenelecciones.Entreestetipodemedidas se encuentran: mejorar el acceso de las mujeres a los lugares de votacin; agilizar los trmites para proveer documentos de identidad; realizarcampaascvicasquepromuevanelvotofemenino;mejorarlos registros de informacin estadstica electoral, desagregada por sexo, etniayraza;ypromoverlosderechoscivilesypolticosdelasmujeresen laszonasdemayormarginacinypobreza,entreotrasmedidas. Crear y mejorar sistemas de registros de informacin estadstica y cualitativasobrelasdistintasaristasdelaincursindelasmujeresenla vidapolticadesuspases.Estsestadsticaspuedenincluirinformacin desagregada por sexo, raza y etnia, entre otros factores,de mujeres en escaospblicosenlostrespoderesdelEstado,suejerciciodelderecho alvotoyformasdeviolenciaquelimitansuejerciciodederechosenesta esfera.

13.


INTER-AMERICAN COMMISSION ON HUMAN RIGHTS


OEA/Ser.L/V/II. Doc.79 18April2011 Original:Spanish

THEROADTOSUBSTANTIVEDEMOCRACY:WOMENS POLITICALPARTICIPATIONINTHEAMERICAS
2011 Internet:http://www.cidh.org


OASCataloginginPublicationData El camino hacia una democracia sustantiva: La participacin poltica de las mujeres en las Amricas = The Road to substantive democracy: Womens political participation in the Americas / [InterAmerican Commission on HumanRights.] p.;cm.(OASofficialrecords;OEA/Ser.L) ISBN9780827056671 1.WomenanddemocracyAmerica.2.WomenPoliticalactivityAmerica. 3.WomenSuffrageAmerica.I.InterAmericanCommissiononHuman Rights.II.Title:Theroadtosubstantivedemocracy:Womenspolitical participationintheAmericas.III.Series. OEA/Ser.L/V/II.Doc.79


DocumentpublishedthankstothefinancialsuportofFinland. PositionshereinexpressedarethoseoftheInterAmericanCommission onHumanRightsanddonotreflecttheviewsofFinland.

ApprovedbytheInterAmericanCommissiononHumanRightsonApril18,2011

INTERAMERICANCOMMISSIONONHUMANRIGHTS MEMBERS

DinahShelton JosdeJessOrozcoHenrquez RodrigoEscobarGil PauloSrgioPinheiro FelipeGonzlez LuzPatriciaMejaGuerrero MaraSilviaGuilln

****** ExecutiveSecretary:SantiagoA.Canton AssistantExecutiveSecretary:ElizabethAbiMershed

THEROADTOSUBSTANTIVEDEMOCRACY:WOMENSPOLITICALPARTICIPATION INTHEAMERICAS TABLEOFCONTENTS Page EXECUTIVESUMMARY............................................................................................................ vii I. INTRODUCTION..........................................................................................................1 II. LEGALFRAMEWORK:GUIDELINESANDSTANDARDSAPPLICABLETOTHERIGHT OFWOMENTOPARTICIPATEINPOLITICS ................................................................5 A. Righttoequalityandnondiscrimination......................................................5 B. Righttoparticipateinpublicandpoliticallife .............................................8 C. Rightofwomentoaccesspublicservice ...................................................11 D. Adoptionofspecialtemporarymeasures..................................................14 III. WOMENSPARTICIPATIONINTHECONDUCTOFPUBLICAFFAIRS ANDPOLITICALLIFE:TOWARDSGENUINEDEMOCRACY .......................................17 A. Womenspoliticalrepresentationinthethreebranchesofgovernment: progressandchallenges.............................................................................19 1. Womeninthelegislativebranch .................................................19 2. Womenintheexecutivebranch..................................................24 3. Womeninthejudicialbranch......................................................28 4. Localgovernmentandtheparadoxesofpoliticalpower ............31 B. PoliticalexclusionofindigenousandAfrodescendantwomen ................34 C. Domesticv.thepublicsphere:obstacleshinderingwomens participationinpoliticallife .......................................................................32 IV. ELECTORALPARTICIPATION:DISCRIMINATIONAGAINSTWOMENINVOTING ACCESSIBILITYANDVOTING....................................................................................43 A. Democratictrendandprogressinwomenselectoralparticipation .........43 B. ObligationsofStatestoguaranteewomenselectoralparticipation ........47

Page V. A. B. VI. Quotalaws:platformsforparityorglassceilings? ....................................55 Adoptionandimplementationofspecialtemporarymeasures:progress andchallenges ...........................................................................................51

THEROADTOSUBSTANTIVEEQUALITY:ADOPTIONOFSPECIALTEMPORARY MEASURESTOGUARANTEEWOMENSFULLPOLITICALPARTICIPATION .............50

POLITICALPARTIESANDDISCRIMINATIONAGAINSTWOMEN..............................59 A. Politicalpartybestpracticestofacilitatewomenspolitical participation...............................................................................................60 Politicalpartyobstaclestotheinclusionofwomen ..................................62

B. VII. VIII.

CONCLUSIONS..........................................................................................................69 RECOMMENDATIONS ..............................................................................................71

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THEROADTOSUBSTANTIVEDEMOCRACY:WOMENSPOLITICALPARTICIPATION INTHEAMERICAS EXECUTIVESUMMARY 1. TheInterAmericanCommissiononHumanRights(hereinaftertheInter American Commission, "IACHR," or "Commission") has consistently advocated for the appropriate participation and representation of women at all levels of government as a necessaryconditionforstrengtheningdemocracyintheAmericas. 1 Withinthatframework, theIACHRhasconcludedthatinordertoachievethisgoal,Stateswillneedtoimplementa seriesofmeasurestopromoterespectfor,andsafeguardtheexerciseof,womenspolitical rights.TheworkoftheIACHRandtheRapporteurshipontheRightsofWomen(hereinafter theRapporteurshiporRapporteurshipontheRightsofWomen),underscoresthefact thatwomenintheAmericascontinuetofaceanumberofobstaclesinaccessingpositions of power, owing to their underrepresentation at the different levels of government and publiclifeinthecountriesoftheAmericas.Consequently,womenarestillpreventedfrom thefullenjoymentoftheirpoliticalrightsonthesamebasisasmen. 2. Accordingly,theIACHRexaminesinthisreporttheprogressmadeaswell asthechallengesconfrontingStatesintermsofcomplyingwiththeirobligationstorespect and guarantee the equitable political participation and representation of women from a human rights perspective. Among the most important topics the IACHR analyses are the mainobstaclesfacingwomenwithrespecttothefullenjoymentoftheirpoliticalrightsand access to positions of power on the same basis as men; degree of success achieved by special temporary measures designed to increase the participation of women; the work that remains to be done in this regard; and the best practices of the countries of the Americasthataddressthesechallenges. 3. Through this report, the IACHR offers a series of conclusions and recommendationstoaidcountriesinformulatingstrategiestoguaranteetheinclusionof womeninpublicoffice,toeliminateobstaclespreventingwomenfromthefullenjoyment of their political rights, and to continue implementing measures that promote the participationofwomeningovernmentandpubliclifeonanequitablebasis.Moreover,the recommendations provided herein are designed to facilitate the participation of political parties and different civil society groups, including organizations that advocate for the interests of women in the development and implementation of policies and programs to promotegenderequality. 4. This report is based on data compiled and analyzed by the Rapporteurshipoverthelastfouryears,andwasmadepossiblebyfinancialsupportfrom
Forexample,seeIACHRAnnualReport1999,ChapterVI,ConsiderationsregardingtheCompatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of EqualityandNondiscrimination;IACHR,ReportoftheInterAmericanCommissionontheConditionofWomenin theAmericas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,October13,1998;IACHR,ViolenceandDiscriminationagainstWomen intheArmedConflictinColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,October18,2006.
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theGovernmentofFinland.Thereportdrawsoninformationobtainedfromanumberof different sectors, including subject matter experts, government, civil society, and academia. For this purpose, a questionnaire 2 was circulated to the States requesting information on areas of progress and challenges concerning womens political participation.Moreover,athematichearingentitledWomensParticipationandAccessto Political Power in the Americas, was held March 1, 2007, within the framework of the 127thsessionoftheIACHR,inadditiontothreemeetingsofexpertsonwomenspolitical participation and human rights in Argentina, Chile, and Venezuela. 3 The information compiled was further supplemented by the work of the IACHR, which includes judicial decisions of both the Commission and the InterAmerican Court of Human Rights (hereinafter the "InterAmerican Court), thematic reports, countryspecific chapters on the human rights of women, and onsite visits organized by the IACHR and the Rapporteurship; as well as public information in this regard available from regional and internationalagencies,andinternationalhumanrightsorganizations. 5. Thisreportisbasedonthepremisethatrepresentativeandparticipatory democracycanbetheonlymeansofguaranteeingthatbothmenandwomenenjoythefull exerciseoftheirhumanrights.TheAmericanStateshaverepeatedlyaffirmedthelinkage between representative democracy and the exercise of human rights, emphasizing the needtoexercisepoliticalrightsinordertoelectauthorities. 4 6. The IACHR supports the inclusion of women in all political spheres as a meansofstrengtheningdemocracyandpromotingpoliticalpluralismbyincorporatingthe voicesanddemandsofwomen,whoaccountforapproximatelyhalfofthepopulationof theAmericas.TheIACHRalsonotesthatwomensparticipationinpositionsofpowerand politicaldecisionmakingcanhaveamultipliereffect,whichiscapableofachievingequal rightsinallpertinentareasofgenderequality,andnotonlyinthepoliticalarena. 7. Both the interAmerican and international human rights protection systemsrecognizewomensparticipationingovernmentandequalaccesstopublicoffice as fundamental rights. The international community has established the importance of ensuring equal opportunities for both men and women to enjoy the exercise of political rights. Some examples in this regard include the provisions of the InterAmerican
The OAS member states that responded to the questionnaire were: Argentina, Brazil, Colombia, Ecuador,ElSalvador,Guyana,Honduras,Mexico,Panama,Peru,SaintVincentandtheGrenadines,Suriname,the UnitedStates,andVenezuela. Themeetingsof expertsconvened bytheIACHRattheregionallevelwere:Discriminationagainst Women in the Sphere of Political Participation from a Human Rights Perspective, held at the Human Rights Center of the School of Law, Universidad de Chile, Santiago, Chile, on September 14, 2007; and the meeting of expertsbythesamenameheldinCaracas,Venezuela,onSeptember25,2008.TheRapporteurshipalsoorganized aworkingmeetingwith15nationalexpertsrepresentingdifferentsectorsinBuenosAires,Argentina,onJuly2, 2008.Thepurposeofthemeetingwastocompiledataonthesituationofwomenwithrespecttotheirpolitical participationinArgentina,withinthegeneralcontextofprotectingwomenshumanrightsinthatcountry. Seeforexample,theInterAmericanDemocraticCharter,adoptedatthefirstplenarysessionofthe OAS General Assembly, held September 11, 2001, Article 7; preamble of OAS General Assembly resolution 618 (XII082); IACHR Annual Report 19901991, Chapter V, Section III, Human rights, political rights, and representativedemocracyintheinterAmericansystem.
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Democratic Charter, the InterAmerican Convention on the Prevention, Punishment, and EradicationofViolenceagainstWomen(ConventionofBelmdoPar),theConventionfor the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW Convention), the Convention on the Political Rights of Women, as well as international consensus documents,suchastheMillenniumDevelopmentGoals,theWorldConferenceonWomen (BeijingConference),andtheInternationalConferenceonPopulationandDevelopment (CairoConference). 8. Accordingtotheseinstruments,thepoliticalparticipationofwomenhas twoprimaryobjectives:thefullinsertionofwomeninpublicoffice,andtheneedforthe publicagendatoreflecttheprioritiesofwomen;bothrequiringtheinvolvementofmenas well as women as an essential condition for achieving these objectives. Within this framework,theIACHRemphasizestheobligationofStatestotakeallthenecessarystepsto eliminatediscriminationagainstwomeninpubliclife,andtoguaranteethefullexerciseof their political rights in a participatory and representative democracy, including special temporarymeasures. 9. Inthisreport,theIACHRexaminesandpointsoutsignificantexamplesof progress with regard to the political participation and representation of women in the Americas, which include a series of regulatory and public policy reforms recognizing the right of women to participate in public life on equal footing with men, and the implementation of special temporary measures to promote womens political rights. The IACHRisencouragedoverwomensgainsinrecentdecadeswithregardtotheirincreased participation in public life and political decisionmaking, especially in the legislative and executive branches. The election of women presidents and prime ministers in the region over the past 25 yearsi.e., Violeta Chamorro (Nicaragua), Mireya Elisa Moscoso (Panama), Michelle Bachelet (Chile), Cristina Kirchner (Argentina), Laura Chinchilla (Costa Rica),KimCampbell(Canada),JanetJagan(Guyana),PortiaSimpsonMiller(Jamaica),Kamla PersadBissessar(TrinidadandTobago),andDilmaRousseff(Brazil)isproofthatwomens politicalleadershipisincreasingintheAmericas. 10. The IACHR has observed significant progress in womens political representation within the parliaments of the Hemisphere, which has been accelerated thankstotheimplementationofspecialtemporarymeasures,suchasthesocalledgender quota laws. The Commission has also observed that women have formed a significant votingblockintheregion,andthatseveralcountrieshaveestablishedspecificinstitutions andministriestopromotewomenshumanrightsandpoliticalleadership.Theseadvances help to lay the foundations for a more representative and inclusive democracy; one in whichwomensvoicesareincreasinglyheardandtakenintoaccountintheformulationof lawsandpublicpolicies. 11. Despitethisprogress,theCommissioncontinuestoobserveasignificant gapbetweentheformalrecognitionofwomenspoliticalrightsandthedegreeofwomens political participation and representation in the region. While women account for approximately half of the Hemispheres population, this fact is not reflected in decision makingintherealmsofcivilsociety,politics,economics,sociallife,andculture.TheIACHR alsonotesthattheprogressmadeinwomenspoliticalrepresentationwithinthedifferent

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levelsofgovernmenthasbeeninequitableandsluggishinmanycountriesoftheAmericas, thusmakingitdifficulttomaintainthegainsinwomenspoliticalrepresentationovertime. Basedonitscoreworkandinformationprovidedbydifferentsectorsusedinpreparingthis report, the Commission has confirmed low percentages of women serving in most upper housesofparliament,ministerialcabinets,municipalgovernments,andlocalpublicoffice intheAmericas. 12. In part, the IACHR views the limited access of women to positions of power and decisionmaking as the result of longstanding practices of discrimination againstwomeninwhichunequalpowerrelationshipshavebeenestablishedbetweenmen and women, thereby perpetuating gender stereotypes that largely confine the role of women to the home. In this regard, the Commission notes that the exercise of womens politicalrightshasbeennotoriouslyaffectedowingtothelackofanequitabledivisionof laborbetweenthesexesandthehierarchyofgenderroleswithinthefamily.Consequently, theCommissionisconcernedthatdiscriminationagainstwomenhasseriouslylimitedtheir opportunitiestoparticipateingovernmentandpubliclife. 13. Moreover, the IACHR has observed, in many countries, a series of structural obstacles that contribute to the absence and low representation of women in thedifferentspheresofpubliclife.Theseinclude:a)socioeconomicdisadvantages,suchas womenslimitedaccesstopoliticalpartyfinancingtorunforpublicoffice;b)agreaterlack ofunderstandingamongwomenoftheirpoliticalrights,especiallyamongwomeninrural andmarginalareas;andc)differenttypesofviolencethatundermineornullifytheexercise ofalltherightsofwomen,includingtherightstoparticipateinpoliticsandtovote.Thisset ofobstacleshinderstheopportunitiesofwomentotakepartinandinfluencethepolitical sphere,therebylimitingtheiraccesstopublicofficeonequalfootingwithmen,aswellas theirexerciseoftherightstovoteandtoremaininpositionsofpower.Theseobstaclesare especially problematic for indigenous women and those of African descent, given the traditional social exclusion these women have suffered owing to their gender, ethnic backgrounds,andrace. 14. The IACHR considers that another significant challenge facing the countries of the Hemisphere is how to achieve a greater numerical representation in positionsofpower,makingnecessarytheimplementationoftemporaryspecialmeasures toachievethisgoal.Therefore,thereportconductsadetailedanalysisofthesemeasures involving the implementation of a wide range of mechanisms to accelerate equality between men and women in the political sphere, including gender quota laws, public financing for female political candidates, and the promotion of the political rights of women,amongothers. 15. While some countries have put these measures into practice, their effectiveimplementationhasbeenastickingpointintheAmericas.Specificallywithregard to gender quota laws, the Commission has determined there are two levels of obstacles hinderingtheeffectiveimplementationoftheselaws.Ontheonehand,thedesignofsuch lawshasbeenproblematicandinsomeinstancestherearenosanctionsinplacetoensure theircompliance.Ontheother,therehasbeenresistanceonthepartofgovernmentand political parties to implement these measures. The Commission also notes that the

reluctanceofgovernmentandpoliticalpartiestoappropriatelyimplementthesemeasures may be rooted in the perception of the political sphere as a masculine realm and entrenchedsocioculturalpatternsofdiscriminationagainstwomeninpubliclife. 16. Accordingly, the IACHR underscores the consensus forged by the American States 5 to promote gender parity in both public and private life. Parity implies equalparticipationandrepresentationbetweenmenandwomenindecisionmakingandis one of the democratic principles that have been embraced in the region. Parity is a qualitativeconceptthatimpliesaredistributionofpowerinthelabormarket,indecision making,andinfamilylife.BasedonthedataanalyzedbytheIACHR,theobjectiveofparity in government is to achieve equal gender representation in decisionmaking processes. Parityisalsorootedintheideathatwomenhavetherighttoparticipateindecisionsthat affect the wellbeing of society, not only as equals but also as a different half of the 6 populationwithitsownspecificinterestsandneeds. Thus,inaccordancewiththerulesof theinterAmericansystem,theIACHRremindstheStatesoftheirobligationstoadoptall necessary measures, including any required legislative reforms and/or budgetary allocations,toguaranteethefullparticipationandrepresentationofwomeninpubliclife, with a view to achieving parity in all spheres and levels of government. In addition, the IACHRemphasizestheneedoftheStatestoadoptspecialtemporarymeasuresasameans ofachievinggenderparityinthepoliticalsphere. 17. Inlinewiththeprinciplesofequalityandnondiscriminationoftheinter American human rights system, the IACHR considers that another significant challenge facing the countries of the Hemisphere is how to achieve not only a greater numerical representation,butalsoaqualitativerepresentationoftheinterestsofwomenandthose which benefit gender equality. The Commission believes that to achieve a substantial representation of womens interests in other words, to ensure continued progress on womens rights and the incorporation of the interests of women within the existing legislation, public policies, and judicial decisionscountries will need to adopt measures designed to guarantee real gender equality in the political sphere, and to go beyond the incorporationofwomeninpublicpositions. 18. In this regard, the Commission notes that the obligations of States to ensure the de jure and de facto equality of women in public life include the duty to institutionalize channels of participation in which women can contribute substantively in the design, development and the implementation of public policies and programs to advancegenderequalityindifferentspheresofgovernmentandlevelsofpublicoffice.
TheOASmemberstateshaverecognizedthatparityisoneofthekeydrivingforcesofdemocracy, that its aim is to achieve equality in the exercise of power, in decisionmaking, in mechanisms of social participation and political participation, and in diverse types of family relations. See ECLAC, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,QuitoConsensus,Quito,Ecuador,August69,2007, para.17. Line Bareiro and Isabel Torres (eds.), Equality for an Inclusive Democracy, InterAmerican Development Institute, 2009; Elba Luna, Vivian Roza, and Gabriela Vega, The Road to Power: Latin American Women Ministers 19502007 [The Road to Power: Women Ministers of Latin America 19502007], Inter American Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation (PROLEAD); ECLAC,WomensContributiontoEqualityinLatinAmericanandtheCaribbean,Quito,August6,2007.
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19. In this report, the IACHR also expresses concern over barriers that continuetopreventbothmenandwomenfromexercisingtheirrighttovote.Onenotable example is the lack of identification documents in some countries of the region, such as Guatemala and Bolivia. This situation has an especially serious impact on indigenous womenwhomakeupasignificantpercentageofthepopulation.Moreover,differenttypes of violenceincluding coercion, sexual harassment, and domestic violencehinder the exerciseofallwomenshumanrights,includingtherighttoshowupatpollingplacesand vote. 20. Likewise, the Commission notes that discrimination and violence continue to hamper womens political participation within political parties. The Commissionbelievesthatpoliticalpartiesareacriticallinkforpromotingtheinclusionof women in positions of publicly appointed or elected office. However, based on the informationexaminedinthisreport,theCommissionviewswithconcernthesituationof political party resistance to womens participation, largely due to the discriminatory stereotypes and prejudices against women that are part and parcel of the prevailing politicalcultureoftheseorganizations,thusexcludingwomenfromparticipatingwithinthe partystructureandfromstandingforpublicofficeinconditionsofequalitywiththeirmale counterparts. Consequently, one of the pressing challenges in the region is the need to change the political culture of these parties with a view to achieving a more equitable distributionofpower.Thiswillrequireeffortsaimedatraisingawarenessamongpolitical party leadership, investing in the development of women political leaders, as well as eliminatingdiscriminatorypracticesagainstwomeninthepartystructure. 21. The recommendations contained in this report are meant to guide the designoflegislationandpublicpoliciesforguaranteeingrealandsubstantiveequalityfor women in terms of their political participation and representation. First, the recommendations focus on the need for the States to adopt the necessary measures to guarantee that women participate and are represented in all political spheres under equitableconditions.Consequently,therecommendationsurgeStates:a)toestablishthe conditions necessary to remove formal and structural obstacles that prevent womens access to decisionmaking positions and their full participation in the public life of their countries; b) to compile statistics and other data necessary to report on the adoption of legislation and public policies in this regard; and c) to develop strategies to adequately implementthemeasuresalreadyadoptedtopromotethesubstantiveequalityofwomen in the different spheres of government; efforts that should include the adoption of temporaryspecialmeasures,suchasquotalaws,whenappropriate.Therecommendations also focus on identifying alternatives for overcoming the economic obstacles confronting women and for enhancing and increasing public financing to promote womens political participationintheregion. 22. Secondly, the recommendations encourage the States to adopt public measures aimed at reshaping traditional beliefs regarding the role of women in society, and to promote the eradication of discriminatory sociocultural practices that prevent womensaccesstopubliclifeanddecisionmakingpositions.Thirdly,therecommendations urge the States to adopt the measures necessary to guarantee that violence against

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womenisprevented,punished,anderadicated,withaviewtofacilitatingwomenspolitical participationandrepresentation. 23. Finally,therecommendationspointtotheneedtodesignlegislationand publicpoliciesthataddressthespecificneedsofindigenousandAfrodescendantwomen, andthattakeintoaccountthematerialbarrierslimitingtheexerciseoftheirpoliticalrights. 24. TheInterAmericanCommissionstandsbyitscommitmenttocollaborate with the States in the search for solutions to the problems identified. Some measures adoptedtoaddressthissituationpointtoanunderstandingandrecognitionoftheserious nature of existing problems and the commitment of government and nongovernment sectors alike to effectively address the many barriers women face with regard to the full exerciseoftheirpoliticalrights.

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THEROADTOSUBSTANTIVEDEMOCRACY:WOMENSPOLITICALPARTICIPATION INTHEAMERICAS Iamconvincedthatfosteringgenderequalityisessentialfordemocracies. Democracywithoutwomenisonlyhalfdemocracy. JosMiguelInsulza,SecretaryGeneraloftheOrganizationofAmericanStates 7 I. 1. The democratic current witnessed in some countries of the Americas duringthelatterhalfofthe20thcentury,whichledtotheoverthrowofrepressiveregimes, hasbroughtaboutsignificantchangestothepoliticalandelectoralsystemsoftheregion. 8 Whiletherehavebeensetbacksandresistanceinsomecountries,thereformsofelectoral, government,andpoliticalpartysystemsallpointtoastrengtheningofdemocracy. 9 2. Nevertheless, there is broad consensus among the governments of the Hemispherethatwomensparticipationinthepublicandpoliticallifeoftheircountriesis stilllimited,andthatthetraditionaldiscriminationandexclusionpracticedagainstwomen in society continues to be a relevant factor. 10 The InterAmerican Democratic Charter specifically emphasizes that discrimination against women is an obstacle to achieving genuine,inclusive,andparticipatorydemocracy. 11 TheCharterestablishestheimportance of eliminating all forms of discrimination, including gender discrimination, as a means of strengtheningdemocracyandcitizenparticipation. 12 WithintheOrganizationofAmerican States (hereinafter OAS), the role of the InterAmerican Commission of Women (hereinafter CIM) has been essential in promoting womens political participation as a INTRODUCTION

AddressoftheSecretaryGeneraloftheOrganizationofAmericanStates,JosMiguelInsulza,atthe inaugural session of the Thirtythird Assembly of Delegates of the InterAmerican Commission of Women, November1315,2006,SanSalvador,ElSalvador,OEA/Ser.L/II.2.33/CIM/INF.3/06. According to academic sources, the third wave of democratization began in 1978. See Frances Hagopian and Scott P. Mainwaring (eds.), The Third Wave of Democratization in Latin America, Advances and Setbacks, Cambridge University Press (2005); Daniel Zovatto, Jos de Jess Orozco Henrquez (coord.), Political andElectoralReformin19782007:LecturaRegionalComparada[PoliticalandElectoralReforminLatinAmerica 19782007: A Regional Comparative Study], Mexico, National Autonomous University of Mexico, Institute of JuridicalInvestigation(2008). SeeDanielZovatto,JosdeJessOrozcoHenriquez(coord.),ReformaPolticayElectoralenAmrica Latina 19782007: Lectura Regional Comparada [Political and Electoral Reform in Latin America 19782007: A Regional Comparative Study], Mexico, National Autonomous University of Mexico, Institute of Juridical Investigation(2008),p.4. SeetheConsensusofBraslia(2010)andtheConsensusofQuito(2007),resultingfromtheTenthand EleventhRegionalConferencesonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,respectively. InterAmerican Democratic Charter, adopted at the first plenary session of the OAS General Assembly,heldSeptember11,2001,Article9. InterAmerican Democratic Charter, adopted at the first plenary session of the OAS General Assembly,heldSeptember11,2001,Article9.
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priorityfocusofitsstrategicplanofaction,andasagoalforachievingthefullenjoymentof womenshumanrightsintheHemisphere. 13 3. Inthissamevein,therulesoftheinterAmericansystem,aswellasthe American Convention on Human Rights, 14 the InterAmerican Convention on the Prevention,PunishmentandEradicationofViolenceagainstWomen(ConventionofBelm doPar), 15 andtheInterAmericanDemocraticCharterestablishthecommitmentofthe States to guaranteeing the full and equal participation of women in public life as an essentialelementforthepromotionandexerciseofdemocraticculture. 4. TheIACHRhighlightsthelongtraditionofconcernforthepoliticalrights ofwomenintheAmericas,andthecontributionofAmericanStatestothedevelopmentof internationallawonthisfield.Forexample,theCommissionnotesthatin1923,duringthe Fifth International Conference of the American States in Chile, the States agreed that future conferences would study ways to eliminate the constitutional and legal discrimination of women in the Americas with the goal of ensuring that they enjoy the samecivilandpoliticalrightsasmen.In1928,theInterAmericanCommissionofWomen wasestablished,whichhadasitsfirstgoaltoextendwomentherighttovote.Additionally, in1948,theOASadoptedtheInterAmericanConventionontheGrantingofPoliticalRights 16 toWomenandtheAmericanConventionontheGrantingofCivilRightstoWomen . 5. TheIACHRhasexaminedthehistoricaldevelopmentofwomenspolitical participationthroughouttheAmericasfromahumanrightsperspective,andhasidentified asapriorityactiontheneedtoeliminateobstaclesandbarriersthatundermineornullify womensexerciseofthisright. 17 Despitethefactthatwomenmakeupapproximatelyhalf of the Hemispheres population and its electoral rolls, they are underrepresented at all government and decisionmaking levels. Womens limited access to elected office and positions of power in all spheres of public life is attributable to the discrimination and

See for example, the Plan of Action of the CIM on Womens Participation in Power and Decision makingStructures,CIM/RES.198(XXIXO/98). TheAmericanConventiononHumanRightswassignedbyalltheAmericanStatesandratifiedbythe following: Argentina, Barbados, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominica, Dominican Republic, Ecuador,ElSalvador,Grenada,Guatemala,Haiti,Honduras,Jamaica,Mexico,Nicaragua,Panama,Paraguay,Peru, Suriname, Trinidad and Tobago (between May 1991 and May 1999), Uruguay, and (the Bolivarian Republic of) Venezuela. The Convention of Belm do Par was ratified by the following: Antigua and Barbuda, Argentina, Bahamas,Barbados,Belize,Bolivia,Brazil,Chile,Colombia,CostaRica,Dominica,DominicanRepublic,Ecuador,El Salvador, Grenada, Guatemala, Guyana, Haiti, Honduras, Jamaica, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, SaintKittsandNevis,SaintLucia,SaintVincentandtheGrenadines,SaintLucia,Suriname,TrinidadandTobago, Uruguay,and(theBolivarianRepublicof)Venezuela. InterAmerican Commission of Women, Brief history of the InterAmerican Commission of Women. availableathttp://www.oas.org/es/cim/historia.asp Forexample,seeIACHRAnnualReport1999,ChapterVI,ConsiderationsregardingtheCompatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of EqualityandNondiscrimination;IACHR,ReportoftheInterAmericanCommissionontheConditionofWomenin theAmericas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,October13,1998.
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3 inferior treatment women have experienced in the historical context. 18 The IACHR has addressed a variety of problems associated with womens political participation arising from individual petitions 19 as well as thematic and country reports, 20 and has received informationontheexistinglinesofactionpresentedatIACHRthematichearings. 21 6. The IACHR initiated this regional initiative with support from the Government of Finland to study the main advances and challenges experienced by the Statesincomplyingwiththeirobligationstorespectandguaranteetheequalparticipation ofwomeninthepoliticalspherefromahumanrightsperspective.Aswillbediscussedin thenextsection,womensparticipationinpublicaffairsandensuringtheirequalaccessto public office has been recognized as fundamental rights by the interAmerican human rightssystem.Theinternationalcommunityhaslikewisereaffirmedtheneedforequality between men and women in the enjoyment and exercise of political rights. Examples of this include the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (hereinafter CEDAW Convention) and a number of other consensusbased documents at the international level, including the Millennium Development Goals and BeijingDeclarationandPlatformforAction,whicharebasedoncommitmentsassumedat 22 theFourthWorldConferenceonWomen(1995).

Forexample,seeIACHRAnnualReport1999,ChapterVIConsiderationsregardingtheCompatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of EqualityandNondiscrimination;chapterV;IACHR,ReportoftheInterAmericanCommissionontheConditionof Women in the Americas, OEA/SER.L/V/II.98, doc. 17, October 13, 1998; IACHR, Violence and Discrimination againstWomenintheArmedConflictinColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,October18,2006. OnenotableexampleinvolvesthecaseofMaraMerciadridiMorini(Argentina).Inarguinghercase beforetheIACHR,thepetitionerallegedthatonalistcontainingthenamesofsixcandidatesoftheRadicalCivic Union party [Unin Cvica Radical] standing for election to Argentinas lower house of parliament from the province of Crdoba, the two female candidates had been placed in the fourth and sixth positions of that list, respectively.ThisconstitutedaviolationofLawNo.24012anditsimplementinglegislation(DecreeNo.379/93), whichstipulatedthatthewomencandidatesshouldhavebeenlistedwithinthefirstfivepositionsonthelist.The petitioner filed a series of appeals with Argentine judicial authorities, which rejected her petition and legal standingforaction.Finally,theArgentineSupremeCourtrejectedtheappealcitingitsabstractnatureandnoting, in the elections of October 3, 1993, the Radical Civic Union party had obtained enough votes to elect four nationalrepresentativesyetthesuitdisputedwhoshouldhaveoccupiedthefifthcandidacy.TheStateandthe petitioners signed a friendly settlement agreement, in which the State acknowledged its responsibility for the eventsandissuedadecreeregulatingLawNo.24012andrepealingDecreeNo.379/93, soastoguaranteethe specific manner of womens participation in candidate lists for national elective office. See IACHR Report No. 103/01,Case11.307,MaraMerciadrideMorini,Argentina,October11,2001.AlsoseeIACHR,ReportNo.51/021, Admissibility,Petition12.404,JanetEspinozaFeriaetal,Peru,October10,2002. Forexample,seeIACHRReportoftheInterAmericanCommissionontheConditionofWomeninthe Americas,OEA/SER.L/V/II.98,doc.17,October13,1998;IACHRAnnualReport1999,ChapterVI,Considerations regarding the Compatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of WomenwiththePrinciplesofEqualityandNondiscrimination;IACHR ReportontheRightsofWomenin Chile: EqualityintheFamily,Labor,andPoliticalSpheres,OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009. Forexample,seeIACHRthematichearingonWomensParticipationandAccesstoPoliticalPowerin theAmericas,duringthe127thperiodofsessions,March1,2007. See United Nations, Fourth World Conference on Women, Beijing Platform for Action, Strategic ObjectiveG.1,Beijing,China,September,1995.
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7. Inthisreport,theIACHRhascarriedoutanindepthanalysisofthemain obstaclespreventingwomenfromexercisingtheirpoliticalrightsandaccessingpositionsof powerinconditionsofequalitywithmen,including,interalia: Gender stereotypes and prejudices, as well as forms of discrimination presentinthecountriesoftheHemispherethathinderwomensaccess to positions of power. These factors also limit womens ability to participateinpoliticsandtosuccessfullydischargetheirdutiesinpublic office; Socioeconomic disadvantages, such as womens limited access to financinginordertofundtheirpoliticalcampaignsforelectedoffice; Womensunawarenessoftheirpoliticalrights,especiallyamongwomen inruralandmarginalizedareas; Variousformsofviolencethathinderorpreventwomenfromexercising alloftheirhumanrights,includingtheirrightstoseekpublicofficeandto vote; Pressing challenges with regard to the implementation of special temporarymeasuresatthenationalandhemisphericlevels; Obstaclespreventingwomenfromaccesstovotingandfromvoting; Challenges with regard to promoting greater participation of women in politicalparties;and The particularly serious situation of indigenous and Afrodescendant women. 8. This report is divided into seven core sections. The first provides the conceptualbasesontherightofwomentoparticipateinpubliclifeandtoassumepublic office in their countries, using as a framework of reference the political rightsincluding the right to equalityset forth in the interAmerican and international human rights instruments.Thesecondbeginswithananalysisoftheprogressmadeby,andchallenges facing,theStatesintermsofguaranteeingtherightofwomentofullyparticipateinpublic life and their efforts to eradicate discrimination against women within the legislative, executive, and judicial branches of government. It also provides an analysis of the main obstacles hindering women from exercising their political rights on an equal footing with men. Finally, the second section examines the situation of indigenous women and Afro descendantswomen. 9. The third section analyzes the different types of discrimination women face in exercising their electoral rights and the obligations of the States to eliminate obstaclesthatpreventwomenfromshowingupatpollingplacesandcastingtheirballots. The fourth section traces progress with regard to special temporary measures and the

progressandchallengesofimplementingsuchmeasures,andincludesspecialemphasison gender quota laws enacted in a number of countries of the region. The fifth section presentstheadvancesandchallengesregardingeffortstopromotegreaterrepresentation of women within political parties and womens access to positions of power, considering theobligationsoftheStatesandpoliticalpartiesinthatregard.Finally,thereportprovides asectionofconclusionsandanotheronrecommendationsfortheStates. II. LEGALFRAMEWORK:GUIDELINESANDSTANDARDSAPPLICABLETOTHE RIGHTOFWOMENTOPARTICIPATEINPOLITICS 10. The IACHR has approached the issue of womens political participation fromtheperspectiveoftwospheresofhumanrightsprotections:a)therighttoequality andnondiscrimination;andb)therighttoparticipateingovernmentandintheconductof publicaffairs. 23 A. Righttoequalityandnondiscrimination 11. International law has repeatedly recognized the duty of States to guaranteethatwomenfullyexercisetheirhumanrightsonanequalfootingwithmen,and freefromdiscrimination.Thebindingprinciplesofequalityandnondiscriminationformthe backboneoftheinternationalhumanrightsprotectionsystem,inadditiontothesystems binding instruments, such as the American Conventionon HumanRights (hereinafter the "American Convention"), the American Declaration of the Rights and Duties of Man (hereinafter the "American Declaration"), and the InterAmerican Convention on the Prevention, Punishment, and Eradication of Violence against Women (hereinafter the "Convention of Belm do Par"). These instruments strengthen and reaffirm the right of women to equality and nondiscrimination and underscore the importance the States accordtotheseprinciples. 12. TheIACHRhasestablishedtheprincipleofnondiscriminationisapillarof any democratic system, anda fundamental basis of theOAS system. 24 Article3(1)ofthe OAS Charter establishes as a basic principle that: "The American States proclaim the fundamental rights of the individual without distinction as to race, nationality, creed, or sex. Article 1(1) of the American Convention stipulates that the States Parties to the Conventionundertaketorespecttherightsandfreedomsrecognizedhereinandtoensure to all persons subject to their jurisdiction the free and full exercise of those rights and freedoms, without any discrimination for reasons of race, color, sex, language, religion, politicalorotheropinion,nationalorsocialorigin,economicstatus,birth,orothersocial condition.Moreover,ArticleIIoftheAmericanDeclarationprovidesthat:Allpersonsare equalbeforethelawandhavetherightsanddutiesestablishedinthisDeclaration,without
IACHR, Annual Report 1999, Considerations regarding the Compatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of Equality and Non discrimination,Chap.III,A,1. IACHR, Annual Report 1999, Considerations regarding the Compatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of Equality and Non discrimination,,Chap.III,A,2.
24 23

distinction as to race, sex, language, creed or any other factor. In furtherance to the principleofnondiscrimination,Article24oftheabovementionedConventionrecognizes: All persons are equal before the law. Consequently, they are entitled, without discrimination,toequalprotectionofthelaw.Theseprincipleshavebeenestablishedin thejudicialdecisionsoftheinterAmericanhumanrightssystem. 13. Whenever the exercise of any of these rights is not guaranteed de jure anddefactoundertheirjurisdiction,theStatesParties,inaccordancewithArticle2ofthe American Convention, undertake to adopt such legislative or other measures as may be necessary to give effect to those rights. Furthermore, the American Convention requires thelegalsystemsoftheStatestoprovideeffectiveandaccessibleremediestopersonswho allegeviolationsoftheirprotectedrightsundernationallawortheConvention.Whenever such remedies are not accessible or effective domestically, the interAmerican system providesasecondalternativethroughitssystemofindividualpetitions. 14. The InterAmerican Court has indicated that there is an indissoluble connection link between the obligation to respect and guarantee the human rights enshrined in Article 1(1) of the American Convention and the principles of equality and nondiscrimination. 25 The InterAmerican Court also clarified the scope of Article 24, indicating that it prohibits any type of discrimination, not only with regard the rights embodiedtherein,butalsowithregardtoallthelawsthattheStateadoptsandtotheir application. 26 Moreover, the InterAmerican Court has reiterated that the right to equal protection under the law and nondiscrimination implies that States are obligated: (i) to abstainfromintroducingintotheirlegalframeworksregulationsthatarediscriminatoryor have discriminatory effects on certain groups of the population; (ii) to eliminate discriminatory regulations; (iii) to combat discriminatory practices; and (iv) to adopt the affirmativemeasuresneededtoensuretheeffectiverighttoequalprotectionforallpeople underthelaw. 27 15. LiketheInterAmericanCourt,theIACHRhasestablishedtheconceptsof equalityandofnondiscriminationascorollariesoftheinterAmericansystemforprotecting andguaranteeinghumanrights,whetherinreportsontheadmissibilityormeritsofacase,
Inthisregard,theCourthasindicated,Statesareobligedtorespectandguaranteethefullandfree exercise of rights and freedoms without any discrimination. Noncompliance by the State with the general obligation to respect and guarantee human rights, owing to any discriminatory treatment, gives rise to its internationalresponsibility.InterAmericanCourt,JuridicalConditionandRightsoftheUndocumentedMigrants. AdvisoryOpinionOC18/03,September17,2003.SeriesANo.18,para.85. InterAmericanCourt,CaseofYatamav.Nicaragua.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,and Costs.JudgmentofJune23,2005.SeriesCNo.127,para.186. I/ACourtH.R.,YeanandBosicoGirlsv.DominicanRepublicCase.JudgmentofSeptember8,2005. Series C No. 130, para. 141; and InterAmerican Court, Juridical Condition and Rights of the Undocumented Migrants.AdvisoryOpinionOC18/03ofSeptember17,2003,SeriesANo.18,para.88,citedinInterAm.Ct.H.R. case of Lpez lvarez. Preliminary Objections, Merits, Reparations, and Costs. Judgment of February 1, 2006. SeriesCNo.141,para.170;alsoseeJuridicalStatusandHumanRightsoftheChild.AdvisoryOpinionOC17/02, August 28, 2002, Series A No. 17, para. 44; and Proposed Amendments to the Naturalization Provisions of the ConstitutionofCostaRica,AdvisoryOpinionOC4/84,January19,1984.SeriesANo.4,para.54,citedincitedin InterAm.Ct.H.R.,CaseofYatamav.Nicaragua.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts.Judgment ofJune23,2005,SeriesCNo.127,para.185.
27 26 25

or thematic reports. For example, in the case of Mara Eugenia Morales de Sierra v. Guatemala, 28 the Commission expressed concern over the grave consequences of discriminationagainstwomenandthestereotypicalviewsoftheirrolesinfamilylife,which amountedtoaviolationofawomansrighttoequalityinadministeringmaritalproperty. 29 Furthermore, the Commission has admitted petitions that may characterize violations of the rights to equality and nondiscrimination of women enshrined in both the American Convention and the Convention of Belm do Par, in cases involving sexual violence or where judicial officials have acted with discriminatory prejudice against women in their pursuitofaccesstojustice. 30 16. TheConventionofBelmdoParisespeciallyrelevantforthepurposes ofthisreport,inasmuchasitreflectstheHemispheresuniformconcernovertheserious situation of violence against women, and the need to adopt comprehensive public strategies to prevent, punish, and eradicate it. Among the most important principles enshrined in the Convention include: express recognition of the link between discrimination and violence against women; acknowledgement that violence affects womeninavarietyofwaysandobstructstheirexerciseofbasiccivilandpoliticalrights,as wellaseconomic,social,andculturalrights;andtheimportanceofguaranteeingwomens equal access to the public services of their country and to participate in public affairs, includingdecisionmaking. 17. Furthermore, the abovementioned Convention establishes the obligationofStatestoexerciseduediligencetoprevent,investigate,andimposepenalties forviolenceagainstwomen,whetherinthepublicorprivatesphere;andthedutyofStates to provide special protection to women in vulnerable situations with respect to discrimination and violence owing to a variety of risk factors, such as race, ethnicity, or socioeconomicdisadvantage. 31 18. At the international level, the CEDAW Convention, establishes as an obligation of the State and its agents to eradicate all forms of violence discrimination against women. Article 1 of the CEDAW Convention defines discrimination against womenasanydistinction,exclusionorrestrictionmadeonthebasisofsexwhichhasthe effect or purpose of impairing or nullifying the recognition, enjoyment or exercise by women,irrespectiveoftheirmaritalstatus,onabasisofequalityofmenandwomen,of
TheCommissioncontendedthattheGuatemalanStatewasresponsibleforviolatingArticles1,2,17, and 24 of the American Convention, inasmuch as the articles of its Code of Civil Procedure governing domestic relationshipsvestedaseriesoflegalcapacitiesexclusivelyinthe malespouse, based on hisroleasthefamilys breadwinner, and, in the case of the female spouse, for her role as wife, mother, and homemaker. The Commission concluded that far from guaranteeing equality of rights and balancing responsibilities within the marriage,saidarticlescreateanimbalanceintherightsanddutiesofthespouses.SeeIACHR,ReportNo.4/01, MaraEugeniaMoralesdeSierra(Guatemala),January19,2001,para.44.
29 30 28

IACHRReportNo.4/01,MaraEugeniaMoralesdeSierra(Guatemala),January19,2001,para.44. IACHRAdmissibilityReportNo.93/09,SamantaNunesdaSilva(Brazil),Petition33707,September7,

2009. SeeInterAmericanConventiononthePrevention,PunishmentandEradicationofViolenceagainst Women,Article9.


31

humanrightsandfundamentalfreedomsinthepolitical,economic,social,cultural,civilor any other field. This definition encompasses any difference in treatment made on the basis of sex, which intentionally or in practice, places women in a disadvantageous situation and impairs the full recognition of their rights in the public or private spheres. Consequently,anactionoromissionmayhaveadiscriminatoryresultoreffectinpractice, eventhoughitmayappearunbiased. 19. Moreover, the rights to equality and nondiscrimination have been recognized in most of the universally applicable human rights instruments. For example, Articles1and2oftheUniversalDeclarationofHumanRights 32 stipulatethat:Allhuman beingsarebornfreeandequalindignityandrights[]andthat[e]veryoneinentitledto all the rights and freedoms set forth in this Declaration, without distinction of any kind, such as race, color, sex, language, religion, political or other opinion, national or social origin,property,birthorotherstatus.Theprincipleofnondiscriminationissimilarlystated intheInternationalCovenantonCivilandPoliticalRights,whichspecificallystipulatesthe duty of States to undertake to ensure the equal right of men and women to the enjoymentofallcivilandpoliticalrights[]. 33 B. Righttoparticipateinpublicandpoliticallife 20. The interAmerican human rights system has recognized the right of everycitizentoparticipateingovernmentandpublicaffairsasafundamentalrighttobe exercised in accordance with the principle of equality. 34 Furthermore, Article XX of the American Declaration establishes that, every person having legal capacity is entitled to participateinthegovernmentofhiscountry,directlyorthroughhisrepresentatives,andto takepartinpopularelections[]. 21. Similarly, Article 23 of the American Convention stipulates that every citizenshallenjoytherights: a. to take part in the conduct of public affairs, directly or through freely chosenrepresentatives; b. tovoteandtobeelectedingenuineperiodicelections,whichshallbeby universalandequalsuffrageandbysecretballotthatguaranteesthefree expressionofthewillofthevoters;and c. tohaveaccess,undergeneralconditionsofequality,tothepublicservice ofhiscountry.
32 33 34

UnitedNations,UniversalDeclarationofHumanRights,December10,1948. UnitedNations,InternationalCovenantonCivilandPoliticalRights,adoptedDecember16,1966.

IACHR Annual Report 1999, Considerations Regarding the Compatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of Equality and Non discrimination,Chap.VI,C.1.

22. Thissamearticlealsoestablishesthattheserightsmayberegulatedonly onthebasisofage,nationality,residence,language,education,civilandmentalcapacity, orsentencingbyacompetentcourtincriminalproceedings. 23. The Commission has determined that those provisions of human rights instrumentsthatguaranteepoliticalrightsaretobeinterpretedandappliedinsuchaway as to give significant effect to the exercise of representative democracy in the Hemisphere. 35 Moreover, with respect to its review function concerning the right to participateingovernment,theCommissionmaintainsthatitspurposeistoensurethatall differential treatment in the grant of this right is justified on the basis of objective and reasonablecriteria. 36 Accordingly,asisthecaseofotherfundamentalrights,restrictionsor limitationsontherighttoparticipateingovernmentmustbejustifiedbytheneedforthem in the framework of a democratic society, demarcated by the justification of the means, theirmotives,reasonability,andproportionality. 37 TheCourtalsotakesintoaccountthat anyattempttoregulatepoliticalrightsbytheStatesmustcomplywithlegalrequirements, havealegitimatepurpose,andbereasonable,necessary,andproportional;inotherwords, any regulation of a right must be reasonable and in keeping with the principles of representativedemocracy. 38 24. TheCommissionnotesthatArticle23oftheAmericanConventionrefers topoliticalrightsnotsimplyasrights,butratheropportunities,meaningthateveryperson formallyvestedwithsuchrightshasarealopportunitytoexercisethem. 39 Inthisregard, the InterAmerican Court recognizes as essential that the State should generate the optimumconditionsandmechanismstoensurethatthesepoliticalrightscanbeexercised effectively,respectingtheprincipleofequalityandnondiscrimination. 40 25. Through its judicial decisions, the InterAmerican Court has established that: Politicalparticipationmayincludebroadrangingandvariedactivitiesthat can be executed individually or in an organized manner, in order to interveneinthedesignationofthosewhowillgovernaStateorwhowill

35

IACHR,MeritsReportNo.98/03,StatehoodSolidarityCommittee(UnitedStates),29December2003, Ibid,para.90.

para.87.
36 37

IACHR, Report on the Merits No. 137/99, Case No. 11.863, Andrs Aylwin Azocar et al (Chile), December27,1999,para.102. I/ACourtH.R.,CaseofYatamav.Nicaragua.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts. Judgment of 23 June 2005. Series C No. 127, para. 207; Case of Castaeda Guzmn. Preliminary Objections, Merits,Reparations,andCosts.JudgmentofAugust6,2008,para.145. I/ACourtH.R.,CaseofCastaedaGuzmn.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts. JudgmentofAugust6,2008,para.145. I/ACourtH.R.,CaseofYatamav.Nicaragua.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts. JudgmentofJune23,2005.SeriesCNo.127,para.195.
40 39 38

10

be responsible for managing public affairs, as well as influencing the elaborationofStatepolicythroughdirectparticipationmechanisms. 41 Therighttovoteisanessentialelementfortheexistenceofdemocracy and one of the ways in which citizens exercise the right to political participation. This right implies that the citizens may freely elect those whowillrepresentthem. 42 Citizenshavetherighttoactivelyparticipate in the conduct of public affairs, either directly through referendums, plebiscites, or citizen consultations, or through freely elected representatives. 43 Participationthroughtheexerciseoftherighttobeelectedassumesthat citizenscanstandascandidatesinconditionsofequalityandcanoccupy electedpublicoffice,iftheyobtainthenecessarynumberofvotes.44 The right to have access to public office, under general conditions of equality, protects access to a direct form of participation in the design, implementation, development and execution of the States political policies through public office. It is understood that these general conditionsofequalityrefertoaccesstopublicofficebypopularelection andbyappointmentordesignation.45 States may establish minimum standards to regulate political participation, provided they are reasonable and in keeping with the principles of representative democracy. These standards should guarantee, among other matters, the holding of periodic free and fair electionsbasedonuniversal,equalandsecretsuffrage,asanexpression ofthewillofthevoters,reflectingthesovereigntyofthepeople[]. 46

26. WithrespecttothecontentofArticle23oftheAmericanConventionand the obligations of States in the exercise of their political rights, the Commission has recognizedtheimportanceofgenuineperiodicelections,withuniversalandequalsuffrage, andbysecretballotthatguaranteesthefreeexpressionofthewilloftheelectors,andthat all political groups have similar opportunities to carry out their campaigns. 47 The
41 42 43

Ibid,para.196. Ibidpara.198.

I/ACourtH.R.,CaseofCastaedaGuzmn.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts. JudgmentofAugust6,2008,para.147. I/ACourtH.R.,CaseofYatamav.Nicaragua.PreliminaryObjections,Merits,Reparations,andCosts. Judgmentof23June2005.SeriesCNo.127,para.199.


45 46 47 44

Ibid,para.200. Ibid,para.207.

IACHR, Annual Report 19901991, Chapter V, Section III, Human rights, political rights, and representativedemocracyintheinterAmericansystem.OEA/Ser.L/V/II.79.rev.1.Doc.12,22February1991.

11

Commission,withrespecttoitsdecisioninthecaseofLeopoldoLpezv.Venezuela,also established in its analysis of the content of Article 23 of the American Convention, that politicalrights,whicharefundamentallyimportanthumanrightswithintheinterAmerican system, are closely related to a set of other rights that make possible democratic dynamics. 48 27. Inaddition,theCommissionhasrecognizedtheexistenceofeffectiveand ideal remedies is essential to guaranteeing political rights, such as the right to political participation. In the case of Susana Higuchi Myiyagawa v. Peru, the Commission established that the lack of an effective remedy to appeal electoral decisions does not guarantee political rights. In its analysis of the case, the Commission observed with respecttothepoliticalrightsofcitizens,forinstance,tovoteorbeelected,theCommission isoftheopinionthatoneessentialaspectofdueprocessistherighttohavethelegalityof anydecisionthatimposesanirreparablechargeonapersonexaminedorreexamined,as well as when that charge affects fundamental rights or freedoms, such as the right 49 contemplatedinArticle23oftheAmericanConvention,intheinstantcase. C. Rightofwomentoaccesspublicservice 28. The participation of women in public affairs and equality in access to public service have been recognized as fundamental rights both by the interAmerican humanrightssystemandtheuniversalsystemprotectingtheserights.Specifically,Article 4(j)oftheConventionofBelmdoParstipulatesthat:Everywomanhastherighttothe recognition, enjoyment, exercise and protection of all human rights and freedoms embodiedinregionalandinternationalhumanrightsinstruments,[which]include[]the right to have equal access to the public service of her country and to take part in the conductofpublicaffairs,includingdecisionmaking. 29. Moreover,Article28oftheInterAmericanDemocraticCharterstipulates that: States shall promote the full and equal participation of women in the political structuresoftheircountriesasafundamentalelementinthepromotionandexerciseofa democraticculture. 50 InkeepingwithArticle28,theGeneralAssemblyoftheOrganization ofAmericanStateshasurgedthememberstatestocontinuetocollaborateineliminating obstaclestowomensfullparticipationindemocraticprocesses. 51 30. Internationalhumanrightsinstrumentshavealsoestablishedawomans right to have equal access to public service in her country. Article 21 of the Universal
IACHR, Application to the InterAmerican Court of Human Rights in the case of Leopoldo Lpez Mendoza(Case12.668)againsttheBolivarianRepublicofVenezuela,December14,2009,para.60. IACHR,ReportontheMeritsNo.119/99,Case11.428,SusanaHiguchiMiyagawa(Peru),October6, 1999,para.54. InterAmerican Democratic Charter, approved at the first plenary session of the OAS General Assembly,heldonSeptember11,2001. Resolution AG/RES. 2327 (XXXVIIO/07), Promotion and Strengthening of Democracy: Followup to theInterAmericanDemocraticCharter,June5,2007.
51 50 49 48

12

Declaration of Human Rights establishes the right of every person to take part in the governmentofhiscounty,directlyorthroughfreelychosenrepresentatives 52 andtohave equalaccesstopublicserviceinhiscountry. 53 Article25oftheInternationalCovenanton CivilandPoliticalRightssimilarlyrecognizestheserights.Accordingly,theCommissionon HumanRights has stipulatedthat:Nodistinctions arepermitted between citizens inthe enjoymentoftheserightsonthegroundsofrace,color,sex,language,religion,politicalor otheropinion,nationalorsocialorigin,property,birthorotherstatus. 54 31. Theimportanceofequalitybetweenmenandwomenintheenjoyment and exercise of their political rights has long been recognized by the international community.OnesuchexampleconcernstheratificationoftheConventiononthePolitical Rights of Women, which recognizes the right of women to be eligible for election to all publiclyelectedbodies,establishedbynationallaw,onequaltermswithmen,withoutany discrimination 55 andtoholdpublicofficeandtoexerciseallpublicfunctions,established bynationallaw,onequaltermswithmen,withoutanydiscrimination. 56 32. Moreover,Article7oftheConventionontheEliminationofAllFormsof DiscriminationagainstWomen(hereinafterCEDAWConvention)stipulatesthat:States shall take all appropriate measures to eliminate discrimination against women in the politicalandpubliclifeofthecountryand,inparticular,shallensuretowomen,onequal termswithmen,theright: a) tovoteinallelectionsandpublicreferendaandtobeeligibleforelection toallpubliclyelectedbodies; b) to participate in the formulation of government policy and the implementationthereofandtoholdpublicofficeandperformallpublic functionsatalllevelsofgovernment; c) to participate in nongovernmental organizations and associations concernedwiththepublicandpoliticallifeofthecountry. 33. In addition, the obligation stipulated under this article encompasses all spheresofpublicandpoliticallife,andisnotlimitedtothoseindicatedinsubparagraphs (a),(b),and(c)thereof. 57
52 53 54

UnitedNations,UniversalDeclarationofHumanRights,Article21.1,December10,1948. Ibid,Article21.2.

Commission on Human Rights, General Comment No. 25, General comments adopted by the Commission on Human Rights, Article 25 (Participation in public affairs and the right to vote), 57th period of sessions,U.N.Doc.HRI/GEN/1/Rev.7at194(1996),para.3. ConventiononthePoliticalRightsofWomen,UnitedNationsGeneralAssembly,Resolution640(VII), December20,1952(enteredintoforceonJuly7,1954),ArticleII.
56 57 55

Ibid,ArticleIII.

United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997. Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>

13

34. According to Article 7 of the CEDAW Convention, equality in political participationnotonlyconcernstherightofwomentovote,butalsotobeelectedtopublic office and to fully participate in public functions and service of their countries. Likewise, Article8stipulatesthedutyofStatestotakeallappropriatemeasurestoensuretowomen, on equal terms with men and without discrimination, the opportunity to represent their governments at the international level and to participate in the work of international organizations. 35. The Committee on the Elimination of Discrimination against Women (CEDAWCommittee)hasindicatedthatifwomenaretoachieveamplerepresentationin publiclife,theymusthavefullequalityintheexerciseofpoliticalandeconomicpower,and participateequallyinthedecisionmakingprocessinallspheres,bothatthedomesticand international levels. 58 Accordingly, the most important obligations of the State to guarantee the equality of women in public life, as identified by the CEDAW Committee, include: Taking all appropriate measures to ensure that organizations such as politicalpartiesandtradeunionsdonotdiscriminateagainstwomenand respecttheprinciplessetforintheConvention. Implementing temporary special measures to ensure the equal representation of women in all fields covered under said international instrument. Adopting measures, in their constitutions or legislation, to ensure that women,onthebasisofequalitywithmen,enjoytherighttovoteinall elections and referendums, and to be elected. These rights must be enjoyedbothdejureanddefacto. Ensuring that women have the right to participate fully in public policy formulation, taking steps to appoint them to senior executive roles and to consult and incorporate the advice of groups that are broadly representativeofwomen'sviewsandinterests. Identifying and overcoming barriers to womens full participation in the formulationofgovernmentpolicy. Encouraging initiatives to lead and guide public opinion and change attitudes that discriminate against women or discourage women's involvementinpoliticalandpubliclife. Ensuring the presence of women at all levels and in all areas of international affairs, which requires that they be included in economic

58

Ibid.

14

andmilitarymatters,inbothmultilateralandbilateraldiplomacy,andin officialdelegationstointernationalandregionalconferences. D. 36. Human rights instruments of the international and interAmerican systems have recognized the need for temporary special measures to remedy or compensate for the effects of past situations of structural discrimination against certain groups, and to avoid the perpetuation of such discrimination. Regardless of the terminology used to describe such measures at the international level (e.g., positive measures, affirmative action, positive discrimination, reverse discrimination), internationaltreatymonitoringbodieshaverecognizedtheneedforthesemeasuresasa means of guaranteeing substantive equality and the enjoyment of fundamental rights of people and social groups that been at a disadvantage historically or victims of ongoing 59 prejudices. 37. Such measures are qualified as special in that they have a specific objective, while their temporary nature is conditioned on the results they achieve and sustain for a period of time. 60 Furthermore, international human rights instruments consider such measures to be legitimate to the extent that they represent reasonable, objective,andproportionalmeanstoredressdefactodiscriminationandarediscontinued whensubstantiveequalityhasbeensustainablyachieved. 61 38. In this regard, Article 4 of the CEDAW Convention expressly establishes the adoption of special measures with respect to maternity, and temporary special measurestoeradicatediscriminationagainstwomeninallsocial,political,economic,and culturalspheres.Withrespecttomeaningandscope,theCEDAWCommitteehasdefined special measures as those measures of a permanent nature aimed at remedying non identicaltreatmentofwomenandmenduetotheirbiologicaldifferencesandtemporary specialmeasuresasthosedesignedtoaccelerateimprovementofthepositionofwomen to achieve their de facto or substantive equality with men, and to effect the structural, social and cultural changes necessary to correct past and current forms and effects of
TheU.N.HumanRightsCommitteehasestablishedthatwheregeneralconditionsofacertainpart of the population prevent or impair their enjoyment of human rights, the State should take specific action to correctthoseconditions.SeeUnitedNations,CommissiononHumanRights,GeneralCommentNo.18,General Comments Adopted by the Human Rights Committee, NonDiscrimination, Thirtyseventh session, U.N. Doc. HRI/GEN/1/Rev.7at168(1989),para.10.TheCommitteeonEconomic,SocialandCulturalRightshasestablished that Eliminating discrimination in practice requires paying sufficient attention to groups of individuals which sufferhistoricalorpersistentprejudiceinsteadofmerelycomparingtheformaltreatmentofindividualsinsimilar situations. See United Nations, Committee on Economic, Social and Cultural Rights, NonDiscrimination in Economic,SocialandCulturalRights(InternationalCovenantonEconomic,SocialandCulturalRights,Art.2,para. 2),U.N.Doc.E/C.12/GC/20,July2,2009,para.8(b). UnitedNations,CommitteeontheEliminationofDiscriminationagainstWomen(CEDAW),General Recommendation No. 25, Temporary special measures, UN Doc. CEDAW/C/2004/I/WP.1/Rev.1, 30 (2004), para.15. See United Nations, Committee on Economic, Social and Cultural Rights, NonDiscrimination in Economic, Social and Cultural Rights (International Covenant on Economic Social and Cultural Rights, Article 2, para.2),U.N.Doc.E/C.12/GC/20,July2,2009,para.9.
61 60 59

Adoptionofspecialtemporarymeasures

15 discrimination against women, as well as to provide them with compensation. 62 The CEDAW Committee provides a very extensive definition of temporary measures, which includes a wide variety of legislative, executive, administrative and other regulatory instruments, policies and practices, such as outreach or support programs; allocation and/orreallocationofresources;preferentialtreatment;targetedrecruitment;hiringand promotion;numericalgoalsconnectedwithtimeframes;andquotasystems. 63 39. With respect to interpretations of the principle of equality enshrined in international human rights instruments, treaty monitoring bodies have noted that, at times, this principle requires the States to take affirmative action to reduce or eliminate conditions which cause or help to perpetuate discrimination prohibited by these instruments. 64 The Commission on Human Rights, for example, has recommended that Statesimplementpositivemeasuresinallareassoastoachievetheeffectiveandequal empowermentofwomen. 65 40. The interAmerican system has emphasized the obligation of States to adoptspecialtemporarymeasurestoensurerealandlegalequalityamongpeopleandto combat longstanding or de facto discrimination against a number of different social groups. The Commission has established that the implementation of special measures of protectionandmeasurestopromoteequalityincludingaffirmativeactionarenecessary to ensure that certain sectors that are victims of structural inequality or longstanding exclusion,suchaswomen. 66 Withspecificregardtothegenderissue,theIACHRmaintains that:Statesmustemployspecialmeasuresintheireffortstoreducegenderinequality. 67 41. Withregardtothelegalprincipleofequalandeffectiveprotectionofthe lawandnondiscrimination,theInterAmericanCourthasestablishedthatStatesmustnot onlyabstainfromproducingregulationsthatarediscriminatory,butalsocombatthemat all levels, particularly in public bodies and, finally, must adopt the affirmative measures neededtoensuretheeffectiverighttoequalprotectionforallindividuals. 68 42. Withrespecttopoliticalparticipation,pursuanttoarticles20and24of theAmericanDeclarationandArticle23oftheAmericanConvention,theCommissionhas
UnitedNations,CommitteeontheEliminationofDiscriminationagainstWomen(CEDAW),General Recommendation No. 25, Temporary special measures, UN Doc. CEDAW/C/2004/I/WP.1/Rev.1, 30 (2004), para.15.
63 64 62

Ibid,para.22.

United Nations, General Comment No. 18, General Comments Adopted by the Human Rights Committee,NonDiscrimination,Thirtyseventhsession,U.N.Doc.HRI/GEN/1/Rev.7at168(1989),para.10. UnitedNations,CommissiononHumanRights,GeneralCommentNo.28,EqualityofRightsBetween MenandWomen(2000),para.3. IACHR, Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L/V/II. doc.68, January20,2007,paras.100101.
67 68 66 65

Ibid,para.108.

I/A Court H. R.,, Case of the Girls Yean and Bosico v. Dominican Republic. Preliminary Objections, Merits,Reparations,andCosts.Judgmentof8deSeptember2005,SeriesC.No.130,para.141.

16

urgedtheStatestocontinueandexpandmeasurestoencourageparticipationbywomenin decisionmakinginthepublicsphere,includingpositivemeasures. 69 43. Furthermore,theIACHRhasestablishedthatspecialtemporarymeasures arefullycompliantwiththeprincipleofnondiscriminationandhumanrightsstandards,and may be necessary to achieve womens substantive equality with respect to men. 70 Moreover, the IACHR has noted that a distinction which is based on reasonable and objective criteria is in keeping with the human rights instruments of the interAmerican system,providedthatit:(1)pursuesalegitimateaim;and(2)employsmeanswhichare proportional to the end sought. 71 Accordingly, the adoption of special measures of affirmativeactiontopromotethegenuineequalityofwomeninpoliticalparticipationmust becarriedoutinaccordancewiththesestandards. 72 44. The primary considerations of the IACHR in its analysis of the compatibilityofthesemeasurestopromotewomenspoliticalparticipationandtheright toequalityandnondiscrimination,included: 73 Given that women are underrepresented in virtually all aspects of political life, and because genderneutral legislation and policies may have discriminatory consequences for women, special measures of affirmativeactionshouldbeadopted,asnecessary,topromotetheequal accessofwomentoparticipateinpubliclife. The goal of bringing about the effective equal access of women to participation in public life is clearly, in and of itself, legitimate and necessary. With a view to ensuring that States meet their regional and the international human rights obligations in cases of de jure or de facto discrimination that limit a woman from fully exercising her right to participate in the government and public affairs of her country, specific actionsareneededtoaddressthesesituations,whichinclude,interalia, specialmeasuresofaffirmativeaction. Specialaffirmativeactionmeasuresaretemporaryinthesensethat,once equality of access and outcome are achieved, they are no longer necessary.
IACHR, Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L/V/II. doc.68, January20,2007,para.108. IACHR Annual Report 1999, Chapter VI Considerations Regarding the Compatibility of Affirmative Action Measures Designed to Promote the Political Participation of Women with the Principles of Equality and Nondiscrimination.
71 72 73 70 69

Ibid. Ibid. Ibid.

17

III.

WOMENS PARTICIPATION IN THE CONDUCT OF PUBLIC AFFAIRS AND POLITICALLIFE:TOWARDSGENUINEDEMOCRACY

45. The IACHR acknowledges that significant progress has been made with regardtowomenspoliticalparticipationandrepresentationintheAmericas.Specifically,it hastakenstockoflegislationandpublicpolicyreformsrecognizingtherightofwomento participateinpubliclifeonequaltermswithmen;theimplementationofspecialtemporary measures to guarantee womens political rights; and a significant increase in the representation of women in public office and in decisionmaking bodies, including the legislative, executive, and judicial branches of government. These advances have helped clear the way to a more inclusive democracy, in which womens voices are increasingly heard in the crafting of legislation and public policies with their interests and needs in mind. 46. Despite this progress, the Commission concedes that other persistent challengesmustbeovercomeiffullandequalpoliticalparticipationofmenandwomenis to be achieved in the region. Such challenges include accelerating the process of incorporating women into public life in their countries, which is occurring at an uneven pace throughout the Americas; enacting laws and public policies that promote and guaranteetheeffectiveparticipationandrepresentationofwomenatthelevelsofpublic decisionmaking; reversing the high levels of underrepresentation of women within the public power structure, whether through election or appointment; enacting measures to addressthecontradictionbetweentheprogressmadeandthepersistinginequitiesofthe incursionofwomenintopoliticalpositionsatthenationalandlocallevels;combatingthe discriminatory practices of political parties that hinder womens participation; and overcoming the exclusion and scant representation of indigenous and Afrodescendant womenatthelevelsofdecisionmaking. 47. Consideringtheprinciplesofequalityandnondiscriminationthatprevail intheworkoftheinterAmericansystem,theCommissionnotesthattheparticipationof womeninallspheresofpubliclifeisanecessaryconditiontoestablishatrulyegalitarian society and to strengthen a participatory and representative democracy in the Americas. The inclusion of women in politics promotes more democratic societies and greater accountability,sincethevoicesandneedsofwomenwhocomposeapproximatelyhalfof thepopulationandtheelectorateintheAmericasarelistenedtointhiscontext 74 . 48. In this sense, the political rights of women in a participatory and representative democracy have two components: the full insertion of women in public service, and the need for the public agenda to reflect womens priorities. Both of these goals require the involvement of men as well as women as an essential condition for achievingtheseobjectives.
Line Bareiro and Isabel Torres, Participacin plitica igualitaria de las mujeres: Deber ser de democracia [The Egalitarian Political Participation of Women: The Duty of Democracy] in Igualdad para una democraciaincluyente[EqualityforInclusiveDemocracy],InterAmericanInstituteofHumanRights(IIHR),Costa Rica,2009;andJacquelinePeschard,TheQuotaSysteminLatinAmerica:GeneralOverview.
74

18

49. The IACHR has established that the profound political disparities that existbetweenmenandwomenaredue,inlargemeasure,tothelongstandinginequality enduredbywomenintermsoftheiraccesstopower.Asoneexpertontheissuenoted: [The] real problem takes root in the exclusion or subordination of the feminine representation in the structure of political power [] due to the existence of excluding circlesofpower. 75 Thus,powerhastraditionallybeenviewedasamaleenclaveandin the hands of men. The longstanding exclusion of women from public life has not only meantthatwomeninpublicserviceareunderrepresentedatalllevelsofgovernment,but alsothatpoliticswasreadandunderstoodinmalecodesandstandards,excludingwomen bothindeliberationsandindecisionmakingprocessesonmattersofpublicinterest. 76 50. Basedontheinformationreceived,theIACHRseesasanothersignificant challenge not only achieving a quantitative representation of women at decisionmaking levels, but also a qualitative representation of womens interests and those who benefit from gender equality. Different studies concur that the mere existence of women at decisionmaking levels is not enough to guarantee laws and policies will be amended to promote gender equality. 77 For example, in Argentina, the reports of civil society organizationsnotedthatdespitesignificantrepresentationofwomenintheCongress,the numbersdontsayanythingaboutwomenstruedegreeofinclusioninpubliclife,orabout the level of influence and impact women have had in exercising their respective positions. 78 Consequently, the necessary measures must be adopted to ensure the appropriate inclusion and participation of women at the public decisionmaking levels in ordertohaveanimpactintermsofformulatingmoreequitablelegislationandpolicies.In otherwords,astheexpertsputit,itsimportanttolookbeyondthenumbers. 79 51. In order to look beyond the numbers and achieve a substantive representation 80 ofwomensinterestsi.e.,notonlytoensurethattheissuesimportantto womenareincludedonthenationalpoliticalagenda,butthattheyarealsoincorporated into legislation, public policy, and judicial decisionsit is the Commissions view that
EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces,June2005,p.1702.
76 77 75

JacquelinePeschard,TheQuotaSysteminLatinAmerica:GeneralOverview,p.173.

MalaN.Htun,WomensLeadershipinLatinAmerica:TrendsandChallenges,inPoliticsMatters:A DialogueofWomenPoliticalLeaders,InterAmericanDevelopmentBank,InterAmericanDialogue,International Center for Research on Women (ICRW), 2000, p. 204. available at: <http://www.iadb.org/sds/prolead/publication/publication_7_2810_s.htm>; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America(2008),p.48. SeeresponseofEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Argentina,toanIACHRquestionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,June1,2009. SeeUnitedNations,DivisionfortheAdvancementofWomen(DAW),DepartmentofEconomicand SocialAffairs(DESA),EconomicCommissionforAfrica(ECA),InterParliamentaryUnion(IPU),ReportoftheExpert GroupMeeting,EqualParticipationofWomenandMeninDecisionMakingProcesses,withParticularEmphasis onPoliticalParticipationandLeadership,EGM/EPDM/2005/Report,October2427,2005,para.59. SeeSusanFranceschet,DoQuotasPromoteWomensInterests?TheImpactofQuotasonWomens SubstantiveRepresentation,inWomenandPolitics,IDEA,Flacso,Catalonia,2008,pp.6272.
80 79 78

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positivemeasureswillbeneededtoeliminatetheobstacleswomenfaceintheexerciseof publicofficeandtodevelopwomensleadershipcapabilitiesinthepoliticalarena.Asnoted in a publication of the InterAmerican Development Bank (IDB): Women and the social organizations of Latin America and the Caribbean pointed out early on that it was not simplyamatterofachievingpower,butrathertohavethenecessaryskillsfortheefficient exercise of political leadership and government action from a gender perspective. 81 For thesereasons,theCommissionurgestheStatestoimplementthenecessarymeasuresto build the professional capacity of women politicians, to improve their substantive participationindecisionmakingbodies(e.g.,parliamentarycommissions,ministryoffices, government offices,citycouncils, andthecourts), and to organize training programs and curricula to build up their political leadership skills, especially with regard to indigenous andAfrodescendantwomen. 52. Taking into account the foregoing and the obligations of the States to promotetheequalityofwomeninpoliticalandpubliclife,thefollowingchapterexamines the progress and specific challenges for guaranteeing womens political participation and representationwithinthevariouslevelsofgovernment:legislative,executive,andjudicial. Moreover,thischapterwillalsocontrastandcomparewomenspoliticalrepresentationat thenationalandlocallevels.Thechapteralsoexploresprogressandchallengesconcerning theStatesobligationstoachievegreaterpoliticalrepresentationofindigenousandAfro descendantwomeninpublicofficeandpositionsofpowerintheAmericas. 53. This section closes with an analysis of the main structural obstacles hinderingwomenfromtheexerciseoftheirpoliticalrightsonequaltermsinallspheresof publiclife,whichincludesrecommendationstohelpStatesbreakdownthesebarriers. A. Womenspoliticalrepresentationinthethreebranchesofgovernment: progressandchallenges 1. Womeninthelegislativebranch 54. Overthepast20years,theCommissionhasobservedsignificantprogress in terms of womens increased representation within the legislatures of the region. AccordingtostatisticsoftheInterParliamentaryUnion,womencurrentlyaccountfor22.7 percentofmembersofthelegislaturesoftheAmericas.Infact,theregionoftheAmericas issecondonlytotheNordiccountriesintermsofthepercentageofwomenrepresented within this branch of government. 82 The countries of the Americas with the highest percentages of womens legislative representation are Cuba (43.2%), Costa Rica (38.6%), Argentina(38.5%inthelowerhouse,and35.2%intheupperhouse),andEcuador(32.3%), which rank among the countries of the world with the highest rates of female
InterAmerican Development Bank, Participacin poltica de las mujeres en Amrica Latina y el Caribe:UnahistoriadeDerechos[PoliticalParticipationofWomeninLatinAmericaandtheCaribbean:AHistory ofRights],IdeasenMarcha,IgualdaddeGneroenelDesarrollo,No.2.June2007,p.4. SeeInterParliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments(asof31December2010),available at: < http://www.ipu.org/wmne/world.htm>, as compared with InterParliamentary Union, Women in National Parliaments(asof1January1997),availableat:<http://www.ipu.org/wmne/arc/world010197.htm>
82 81

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representation, while the lowest corresponding rates in the region are observed in Haiti (11.1%inthelowerhouse),Panama(8.5%),Brazil(8.6%inthelowerhouse,and16%inthe upperhouse),andBelize(0%inthelowerhouse). 83 55. Theimplementationofspecialtemporarymeasures,suchasquotalaws, hashelpedacceleratethelevelofwomensrepresentationinanumberofcountriesofthe region.However,theIACHRnotesthatprogressinthelevelsofwomensleadershipwithin the regions state houses has been uneven. In Cuba, Argentina, Costa Rica, Ecuador, and Guyanawomenoccupybetween30and40percentoflegislativeseats;inBrazilandsome countries of the Caribbean the corresponding percentage is between 10 and 12 percent, while womenmake up less than10 percent incountriessuch as Haiti(either house)and 84 Panama(unicameral). 56. With respect to the upper houses, progress in womens representation has been more meager. Only in Argentina (35.2%) and Mexico (19.5%) do women have significantrepresentation.InBelize,womenaccountfor38.5percentofthemembershipof the countrys upper house; however, there has been no progress in the countrys lower housewheretherearenowomenrepresentatives. 85 57. The Commission notes that even among countries that have enacted quota laws, gender imbalances remain. Hence, in Costa Rica, which enacted a quota system, womens representation in the legislature is one of the highest in the region (38.6%), while in Brazil, which implemented this same special temporary measures, womens representation is only 8.6 percent in the lower house and 16 percent in the upper. 86 Thereareavarietyoffactorsthatimpactthesemeasures,whichwillbeexplained furtheron.Ashasbeensuggestedbyoneexpert[t]hediversityofelectoralinstitutionsin eachcountryresultsinanenormousvariationintermsofthesuccessobtainedwithquota laws,meanttoincreasethenumberofwomenelected. 87 58. TheCommissionhasexpressedconcernoverwomensverylimitedaccess tolegislativerepresentationintheCaribbean,notingthedifficultyofmaintainingprogress inwomensrepresentationwitheachnewparliamentaryelection. 88 Therearealsonotable
SeeInterParliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments(asof31December2010),available at:<http://www.ipu.org/wmne/classif.htm> InterParliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments(asof31December2010),availableat: <http://www.ipu.org/wmne/world.htm> SeeWomeninNationalParliaments(asof31December2010),InterParliamentaryUnion,available at:<http://www.ipu.org/wmne/classif.htm>
86 87 85 84 83

Ibid.

MalaN.Htun,WomensLeadershipinLatinAmerica:TrendsandChallenges,inPoliticsMatters:A DialogueofWomenPoliticalLeaders,InterAmericanDevelopmentBank,InterAmericanDialogue,International Center for Research on Women (ICRW), 2000, p. 2., available at: <http://www.iadb.org/sds/prolead/publication/publication_7_2810_s.htm> InterParliamentary Union, Women in Parliament 2008: The Year in Perspective; InterAmerican DevelopmentBank,IdeasenMarcha,IgualdaddeGneroenelDesarrollo,Participacinpolticadelasmujeres enAmricaLatinayelCaribe:UnahistoriadeDerechos[PoliticalParticipationofWomeninLatinAmericaand Continues
88

21

disparitiesbetweenthelowerandupperhouses.AccordingtothelatestdataoftheInter ParliamentaryUnion,womenhaveachievedsignificantrepresentationintheupperhouse ofparliamentinSaintLucia(36.4%),Barbados(33.3%),Bahamas(33.3%),Grenada(30.8%), and Barbuda (29.4%), while the corresponding figures for representation in the lower houseisonly11.1,10,12.2,13.3,and10.5percent,respectively. 89 59. AnotherareaofprogressnotedbytheIACHRhasbeentheorganization of forums for dialogue and collaboration among female parliamentarians known as bancadas femeninas or womens caucuses in a number of countries in the region, includingArgentina,Brazil,Bolivia,Colombia,Ecuador,Peru,andUruguay.Theseconclaves offemaleparliamentarianshavesponsoreddraftlawsandlegislativereformstopromote equalitybetweenmenandwomen,andhelpedpromotetheincorporationofgenderissues on the national political agenda. 90 For example, Uruguays womens caucus helped establish that countrys Gender Equity Committee, which has been instrumental in the enactment of a number of womens human rights laws, and has also helped change lawmakers perceptions about womens leadership in politics. 91 In Brazil, the womens parliamentarycaucus,incollaborationwithwomensadvocacyorganizations,helpedenact lawstoprotectwomenshumanrightswithrespecttoviolenceagainstwomen,andsexual andreproductivehealth. 92 60. The Commission has noted the efforts of female parliamentarians, such asthoseinArgentina,whoestablishedthewomenscaucusofthatcountry,whichincludes all women members of theArgentineSenate, and whose objectives include advisory and consultationservices,aswellasoversightandmonitoringoflegislationtopromoteequal rights, opportunities, and treatment of both women and men; 93 the womens caucus of Colombia, which organizes training workshops to prepare women for political

continuation theCaribbean:AHistoryofRights],No.2,June2007;ECLAC,GenderDialogue,Womenspoliticalparticipation andgenderparityindecisionmakingatalllevelsintheCaribbean,December,2007. InterParliamentaryUnion,WomeninNationalParliaments(asof31December2010),availableat: <http://www.ipu.org/wmne/world.htm> See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008)p.49;ResponseofthePeruvianStatetotheIACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 11, 2009; Response of Equipo Latinoamericano de Justicia y Gnero (ELA), Argentina, to the IACHR questionnaire regarding advancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,June1,2009. See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008)p.49. MayraBuvinicandVivianRoza,Women,PoliticsandDemocraticProspectsinLatinAmerica,Inter American Development Bank, Washington, D.C., p. 13; Mala N. Htun, Dimensions of Political Inclusion and ExclusioninBrazil:GenderandRace,InterAmericanDevelopmentBank,Washington,D.C.,p.15. See Equipo Latinoamericano de Justicia y Gnero (ELA), Informe sobre Gnero y Derechos Humanos. Vigenciayrespetodelos derechosdelas mujeresenArgentina(20052008)[Report onGenderandHuman Rights. ObservanceandRespectfortheHumanRightsofWomeninArgentina(20052008)],BuenosAires,Argentina,2009, p.107.
93 92 91 90 89

22 participation; 94 and the Congressional Caucus for Womens Issues of the United States, comprising women legislators from both political parties who work to promote womens politicalparticipation. 95 TheCommissionhasalsonotedtheestablishmentofanumberof gender equality committees in the region to promote legislative reforms on behalf of women. 96 61. Despitetheincreasedpresenceofwomeninparliament,andtheefforts madebytheselawmakerstomobilizewithintheirlegislaturesonbehalfofwomensissues, one of the most significant challenges facing democratic societies is achieving more equitable political participation between men and women in all legislative bodies of the region. Therefore, the Commission recommends, to any State that has yet to do so, to implement special temporary measures designed to increase womens participation in parliament, such as gender quota laws. According to the literature, 97 gender quota laws have been instrumental in increasing womens political representation and in the formationofacriticalmassofwomenintheregionsstatehouses. 62. However, gender quotas designed to increase the numeric representation of women should be carried out together with other measures so as to fosterthesubstantivepoliticalparticipationofwomen,promotetheirinclusionwithinthe power structures of the political party apparatus in parliament, and encourage the representation of womens interests. The Commission has discovered that even where womenhaveachievedasignificantlevelofrepresentationinparliament,theydonottend towieldthesameinfluenceandpowerastheirmalecounterparts,andmaybeexcluded from party power blocs. In Argentina, for example, despite having achieved significant womensrepresentationinthelowerhouse,acivilsocietystudynotedthat[s]ince1983, the trend has been that the largest and most politically important blocs are made up 98 exclusively of men [], meaning that women are largely excluded from political leadershipinparliament. 63. Forthisreason,theCommissionviewsasessentialthattheStatesadopt thenecessarymeasurestoestablish,facilitate,andstrengthenopportunitiesforwomento
ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009. Response of the United States to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the areaofwomenspoliticalparticipation,November17,2009.Alsoseewww.womenspolicy.org. Response of the Mexican State tothe IACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. Line Bareiro and Isabel Torres (eds.), Equality for an Inclusive Democracy, InterAmerican DevelopmentInstitute,2009,CostaRica,2009;AnaIsabelGarcaQuesada,Conditionsdeterminingthelevelof representation of women: The experience of quota systems in Latin America, United Nations, EGM/EPWD/2005/EP.2, December 12, 2005; Jacqueline Peschard, The Quota System in Latin America: General Overview;MarcelaRosTobar(ed.),WomenandPolitics,IDEA,Flacso,Catalonia,2008. SeeEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGneroandDerechosHumanos. Vigencia and respeto de los derechos de women en Argentina (20052008) [Report on Gender and Human Rights. ObservanceandRespectfortheHumanRightsofWomeninArgentina(20052008)],BuenosAires,Argentina,2009, p.105.
98 97 96 95 94

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exercise political leadership in parliament on equal terms with men. Although the formation of womens caucuses and the establishment of parliamentary gender equity committeeshaveplayedakeyroleinpromotinggenderequalityinparliamentarytasksand draftlegislation,theCommissionneverthelessnotesthatthefunctioningandstructureof these discussion forums lack thenecessary strength and legislative support to fulfill their missions.Aswell,civilsocietyreportshaveoftencomplainedthatsuchcommitteesarenot partoftheformalparliamentarystructure,aretemporaryinnature,andlackthenecessary visibilityandpoliticalheftthatwouldallowwomenrepresentativestohavearealimpact onparliamentarydebateanddecisionmaking. 99 64. The IACHR identifies as another area of challenge the eradication of gender roles that discriminate against women in the political culture, with a view to achievingwomenssubstantiveparticipationonparliamentarycommitteesandleadership in the region. According to literature produced by the United Nations International Research and Training Institute for the Advancement of Women (UNINSTRAW), parliamentaryleadershipislargelyamaledominatedbastion,whereastheconcentration andweightofwomensrepresentationisstillrelegatedtosecondaryorsupportingroles. Thus women are neither mainstreamed within parliamentary leadership nor serve as 100 101 parliamentary committee chairpersons. According to a variety of sources, owing to the current political culturewhich reinforces traditional gender rolesand the limited number of female parliamentarians, women are encouraged to join committees that addresssocialproblemsinsteadofthemostimportantparliamentarycommittees,andare likewiseexcludedfromkeyinformaldebateforumsandcollaborationonagreements. 65. TheCommissionlikewisenoteswithconcernthatthetraditionalgender rolesassignedtowomen,i.e.,asprimarilyresponsibleforraisingchildrenandtendingto the home, are among the main obstacles preventing them from performing their parliamentarydutiesonequaltermswithmen.Aninternationalsurveyofparliamentarians conducted by the InterParliamentary Union, found that more than half the women respondentsandmorethan40percentofmalelawmakershavedifficultybalancingtheir

SeeEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGneroandDerechosHumanos. Vigencia and respeto de los derechos de women en Argentina (20052008) [Report on Gender and Human Rights. ObservanceandRespectfortheHumanRightsofWomeninArgentina(20052008)],BuenosAires,Argentina,2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens PoliticalParticipationinLatinAmerica(2008);InterParliamentaryUnion,EqualityinPolitics:ASurveyofWomen andMeninParliaments,ReportsandDocumentsNo.54,2008;FeministRegionalNetworkonHumanRightsand GenderJustice,RegionalReportonWomensHumanRightsandGenderJustice,2008. SeeRepresentacinpolticademujeresenlosgobiernosmunicipales,lossistemaselectoralesyley decuotaenLatinoamrica[WomensPoliticalRepresentationinLocalGovernment,ElectoralSystems,andQuota LawsinLatinAmerica],PolicyDocument,UNINSTRAW,p.1. See InterParliamentary Union, Equality in Politics: A Survey of Women and Men in Parliaments, Reports and Documents No. 54, 2008; ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean, Quito, August 6, 2007; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens PoliticalParticipationinLatinAmerica(2008);UNIFEM,ProgressoftheWorldsWomen2008/2009,WhoAnswers toWomen?GenderandAccountability,availableat:<http://www.unifem.org/progress/2008>.
101 100

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24 familyandpoliticalobligations. 102 Consequently,theIACHRurgestheStatestoadoptthe measures needed to overcome inequities in the division of labor between the sexes that are detrimental to the participation of women legislators. In this vein, the Commission urges the States to promote gendersensitive parliaments, by adopting parliamentary practices that take the needs of women into account, such as scheduling legislative and workingsessionsoutsideoffamilyhours,andestablishingchilddaycarecenters/nurseries withinornearparliamentaryfacilities. 66. TheCommissionhasestablishedthatwomenspoliticalparticipationand representation in parliament on equal terms with their male counterparts strengthens democracy and promotes more equitable societies. Different sources have noted that a greater presence of women in the legislature helps to establish the interests of women withintheparliamentaryagendaandalsoencouragesthedevelopmentofdraftlegislation andenactmentoflawstopromotegenderequality. 103 Womeninparliamenthaveplayeda criticalroleinpromotinglegislationtopunishviolenceagainstwomen,tosecurewomens sexual and reproductive health rights, and to enact gender quota laws and electoral reformsthatpromotewomensaccesstopositionsofpower. 67. Inviewoftheforegoing,theCommissionurgestheStatestoimplement thenecessarystructuralreformswithintheirparliamentstopromotetheparticipationof womentherein.Someoftheglobalstrategiesadoptedtoachievegreaterlevelsofequality both within and beyond theparliaments include: promoting the establishment of gender equitycommitteesandorganizationsandnetworksofwomenparliamentarians(caucuses); adapting parliamentary practices and facilities to address the needs of female parliamentarians; conducting research and training activities to raise awareness within parliamentoftheneedsofbothmenandwomenlawmakers;andallocatingmorefunding 104 toparliamentsforsupportandoutreachservices. 2. Womenintheexecutivebranch 68. The IACHR has also taken stock of the progress made in womens participation in the executive branch. Accordingly, the Commission notes that seven womenhaveassumedthepresidencyoftheircountriesbywinningelectionsinNicaragua
See InterParliamentary Union, Equality in Politics: A Survey of Women and Men in Parliaments, ReportsandDocumentsNo.54,2008,p.3. See InterParliamentary Union, Equality in Politics: A Survey of Women and Men in Parliaments, Reports and Documents No. 54, 2008; ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean, Quito, August 6, 2007; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens PoliticalParticipationinLatinAmerica(2008);UNIFEM,ProgressoftheWorldsWomen2008/2009,WhoAnswers to Women? Gender and Accountability, available at: http://www.unifem.org/progress/2008; Mayra Buvinic and Vivian Roza, Women, Politics and Democratic Prospects in Latin America, InterAmerican Development Bank, Washington,D.C.;MaraJosLubertinoBeltrn,TheExperienceandImpactofQuotaLawsinLatinAmerica,in Igualdadparaunademocraciaincluyente,InterAmericanInstituteofHumanRights(IIHR),CostaRica,2009. See InterParliamentary Union, Equality in Politics: A Survey of Women and Men in Parliaments, ReportsandDocumentsNo.54,2008andUNIFEM,ProgressoftheWorldsWomen2008/2009,WhoAnswersto Women?GenderandAccountability,availableat:http://www.unifem.org/progress/2008.
104 103 102

25

(1990), Panama (1999), Guyana (1997), and, more recently in Chile (2006), Argentina (2007), Costa Rica (2010), and Brazil (2010). In the countries of the Caribbean, women presidentsandprimeministershaveservedinHaiti,theBahamas,Dominica,Guyana,Haiti, Jamaica, Netherlands Antilles, and Trinidad and Tobago. The IACHR has also noted the increased visibility of women in the recent U.S. presidential election (2008), with the campaigns of former First Lady and U.S. Senator and current Secretary of State Hillary Rodham Clinton, and former governor Sarah Palin. Women vice presidents have been electedinCostaRica(2006)andElSalvador(2002).Currently,Peruhasawomansecond 105 vice president. Also, a number of sources have pointed to a significant increase in womenministers.Infact,overthepasttenyears,thepercentageofwomenministershad tripledto24percentby2008. 106 69. TheCommissionrecognizestheeffortsoftheStatestopromotewomens politicalparticipationwithintheexecutivebranch.ExamplesincludeChile,underPresident MichelleBachelet,whopromotedapolicyofgenderparityinheradministrationrequiring some50percentofstaffpositionsatthelevelofgovernmentministries,undersecretariats, and agencies be filled by women (although there have been problems maintaining said level of staffing); 107 and Ecuador, under President Rafael Correa, who incorporated the principleofgenderequityinhiscabinetlevelappointments,resultingintheappointment of 18 women ministers. 108 Currently, 14 women head up government ministries in that country. 109 70. One qualitative achievement that bears mention has been the greater presenceofwomeninministriesthathadtraditionallybeenheadedbymen,includingthe Ministries of the Interior, Defense, Economy, Production, Industry, and Science and
SeeElbaLuna,VivianRoza,andGabrielaVega,TheRoadtoPower:LatinAmericanWomenMinisters 19502007, InterAmerican Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation (PROLEAD), 2008; Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2008, Mara EscobarLemmon, Michelle M. Taylor Robinson, Women MinistersinLatinAmericanGovernment:When,WhereandWhy?,AmericanJournalofPoliticalScience,Vol.49, No.4,October2005;InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:Ridingthe Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.10;UnitedNationsInternationalResearchand Training Institute for the Advancement of Women (UNINSTRAW), Experiences from Latin America: Quota Mechanisms for Womens Political Participation, 2006, p. 7, available at: < http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/index.php>, consulted July 27, 2009; ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on WomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.42. See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.10. IACHR,ReportontheRightsofWomeninChile:EqualityintheFamily,LaborandPoliticalSpheres, OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009,para.105. ResponseoftheEcuadorianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,June16,2009.Cfr.FeministRegionalNetworkonHumanRightsand Gender Justice, Regional Report on Womens Human Rights and Gender Justice, 2008, p. 29 (According to the report,owingtothispolicywomenheadup37%ofgovernmentoffices,inthatofthe27ministries,9areledby women,andwomenaccountforapproximately25%ofthesecretariatsatthelevelofministries.) Political Database of the Americas, Center for Latin American Studies (CLAS) at Georgetown University.LastupdatedonFebruary15,2011.http://pdba.georgetown.edu/executive/ecuador/cabinet.html
109 108 107 106 105

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Technology. In Argentina, the Ministries of Defense and of Production are currently presidedbywomen;andinBolivia,womenheaduptheMinistriesofJustice,ofProductive Development and Pluralist Economies, of Rural Development and Lands, and of Institutional Transparency and Fighting Corruption. 110 Moreover, in Colombia, between 2002and2006,therewasawomanatthehelmoftheMinistryofNationalDefense;andin Peru,thecurrentMinistersofJusticeandofLaborandJobPromotionarebothwomen. 71. Despite the gains made in female representation within the executive branch, this increase has occurred unevenly throughout the region. For example, Peru, Bolivia, and Ecuador have each appointed more than 20 women ministers over the last eight years, while highlypopulated countries such as Mexico, Argentina, and Brazil, have appointed less than 16 women ministers. 111 According to 2008 data of the Inter ParliamentaryUnion,Grenadaachievedfullgenderparityinitsministries(50%),whilethe correspondingfiguresforChile,ElSalvador,Ecuador,andNicaraguawerebetween30and 40 percent, followed by Costa Rica and Peru with 29.4 percent. 112 On the other hand, in Mexico,BrazilandmostcountriesoftheCaribbean,thepercentageofwomenministersis small (between 9 and 15%). 113 According to research conducted by the InterAmerican Development Bank (IDB) and other experts, 114 some Andean countries, such as Peru, Bolivia, Venezuela, Colombia, and Ecuador have historically had high percentages of appointmentsofwomenministers. 72. Persistentdifficultieshavepreventedasustainablepresenceofwomenin theexecutivebranch.AsoneIDBstudyhasnoted,thepositionsgainedbywomeninone administration can easily disappear with the next. 115 An study of the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) of the presence of women ministers covering the last three government administrations, likewise concludes that althoughthepresenceofwomenisnowpartofthepoliticalculture[theirnumbers]are
110

ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May11, 2009.ThePresidentofthecountrys CentralBankisalsoa woman.SeeresponseoftheSalvadoranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin the area of womens political participation, April 20, 2009; Equipo Latinoamericano de Justicia y Gnero (ELA), InformesobreGneroandDerechosHumanos.VigenciayrespetodelosderechosdewomenenArgentina(20052008), BuenosAires,Argentina,2009,p.87;andFeministRegionalNetworkonHumanRightsandGenderJustice,Regional ReportonWomensHumanRightsandGenderJustice,2008,p.29. EglIturbedeBlanco,Women:PowerandDevelopmentinLatinAmerica,UniversityofSaintThomas Law Journal, 2009 [Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2009],p.679.
112 113 114 111

InterParliamentaryUnion,map:WomeninPolitics:2008(situationon1January2008). InterParliamentaryUnion,map:WomeninPolitics:2008(situationon1January2008).

Elba Luna, Vivian Roza and Gabriela Vega, The Road to Power: Latin American Women Ministers 19502007, InterAmerican Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation (PROLEAD), 2008, p. 13; Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America,UniversityofSaintThomasLawJournal,2008,p.677. Elba Luna, Vivian Roza and Gabriela Vega, The Road to Power: Latin American Women Ministers 19502007, InterAmerican Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation(PROLEAD),2008,p.19.
115

27 not increasing arithmetically and are not yet consolidated. 116 Consequently, the Commission reminds the States of their obligation to promote balanced representation between men and women in their national governments. According to the CEDAW Committee: States parties have a responsibility, where it is within their control, both to appointwomentoseniordecisionmakingrolesand,asamatterofcourse,toconsultand incorporatetheadviceofgroupswhicharebroadlyrepresentativeofwomensviewsand interests. 117 73. TheCommissionnotesthatwomenministersfacesignificantobstaclesin thedischargeoftheirduties.Inadditiontothecharacteristicinstabilityassociatedwiththis type of position, particularly in the countries of Latin America, 118 women ministers must overcome gender rolerelated stereotypes and expectations that undermine their leadership capabilities and exclude them from joint decisionmaking with their male colleagues. Accordingly, the obstacles most frequently mentioned by women in cabinet levelpositionsinclude:theneedtoprovethattheyaremorecapablethanmeninsimilar positions; problems inherent in balancing their personal lives with their public responsibilitiesandearnrespectasapublicleader;e.g.,tobeconsideredasequalsamong 119 maleministersincollectivedecisionmaking. Therefore,thefactthatwomenministers mustcontendwithandovercomeassumptionsthattheyarenotqualifiedfortheirjobsand constantlyprovethemselvesworthy,addsadditionalpressuretotheirresponsibilitiesthat theirmalecounterpartsdonotencounter. 74. While womens experiences in this regard differ depending on the traditionalcontextandtheirpersonalcircumstances,oftentimestheirpresenceincabinet levelpositionsdoesnotequatetorealpower,duelargelytotheaforementionedgender rolesandstereotypesthatmustbeovercomeandtheinstitutionallimitationsfacingthese women. One related study has found that women ministers are excluded from decision makingandtheinformalstructuresinwhichtheseprocessesunfold.Thisisespeciallytrue ofcountrieswithstrongpresidentialfigures,whichobstructwomenfrompromotingpublic policy reforms. 120 In this study, one of the primary concerns of women ministers, which reflects this lack of institutional framework in decisionmaking, has been their lack of powerandthenecessarytoolstoachieveatransformationofthedevelopmentmodel,as
ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.43.
117 118 116

SeeCEDAWCommittee,GeneralRecommendationNo.23,PoliticalandPublicLife,para.26.

Accordingtoacademicsources,thepersonnelmakeupofpresidentialcabinetsinmostcountriesof LatinAmericanisconstantlychanging.Theaveragetimeservedbytheheadofaministryis20monthsformen and28forwomen.However,thestatisticsalsoindicatethatonly44%ofwomenministersremainonthejoba yearorless,while24%havelasted2years,indicatingthatnearly70%donotremainfortheircompleteterm.See Egl Iturbe de Blanco, Women: Power and Development in Latin America, University of Saint Thomas Law Journal, 2008,p. 681andMariaEscobarLemmonandMichelleM.TaylorRobinson,WomenMinistersin Latin AmericanGovernment:When,WhereandWhy?,AmericanJournalofPoliticalScience,Vol.49,No.4,October 2005. SeeEglIturbedeBlanco,Women:PowerandDevelopmentinLatinAmerica,UniversityofSaint ThomasLawJournal,2008,p.688.
120 119

Ibid,pp.690691.

28 well as their inability to add womens issues to the agenda. 121 Consequently, the CommissionurgestheStatestoadoptthenecessarymeasurestoensureamorecomplete institutionalframeworkfordecisionmakingprocessesandtheconductofpublicaffairs. 3. Womeninthejudicialbranch 75. With respect to the representation of women in judicial bodies, the IACHRnotesthattherearewomenjudgesservingonthebenchesofthecourtsofthefirst, second,andthirdinstance,aswellaswomeninadministrativeposts.TheCommissionhas also noted the appointment of female justices and magistrates to a number of supreme courtsintheregion,especiallyinArgentina,Bolivia,Brazil,Chile,Colombia,CostaRica,El Salvador,Guatemala,Honduras,Panama,Nicaragua,Paraguay,andrecentlyintheUnited States; as well as their appointment to regional courts, including the Caribbean Court of 122 JusticeandtheInterAmericanCourtofHumanRights .However,aspreviouslynotedby the Commission in its Report on Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, womens progress in this area has been very slow, uneven, and varied in the region, with a very meager presence of women at the decisionmaking levels of the superiorandconstitutionalcourtsoftheAmericas. 123 76. Although some areas of the judiciary have been opened to womens participation, the Commission notes with concern that a large stratification of judicial power still acts to exclude women from the highestlevel positions of the justice system. With respect to the pyramid effect of womens participation in thejudicial branch, the CommissionobservesthatinChile,womenareasignificantpresenceonthebenchesof the lower courts. However, that presence diminishes on the more prestigious benches higherupinthejusticesystem.TheCommissionobserves,forexample,thatwomenarea significant presence on the benches of the juvenile courts, but less so in the courts of 124 appeal;andveryfewwomenhaveeverhadaseatonthebenchoftheSupremeCourt. Onestudypointsoutthat[i]nnineLatinAmericancountriesawomenhasneverbeena MagistrateoftheSupremeCourtofJustice,meanwhileinthelowercourtsoflawwomen occupy 60 percent of the positions. 125 Other experts weighing in on the topic have pointed out that, with rare exceptions, womens participation in the supreme organs of thejudicialpower[hasbeen]belowthedesiredlevel,evenincountrieswherethey[have] achievedasignificantrepresentationinthelegislativebranch. 126
121 122

Ibid,p.691.

See IACHR, Report on Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L./V.II.Doc.68,January20,2007.para.256. See IACHR, Report on Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L./V.II.Doc.68,January20,2007. IACHR,ReportontheRightsofWomeninChile:EqualityintheFamily,LaborandPoliticalSpheres, OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009,para.117. EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces,June2005,p.1705. ECLAC,ReportoftheTenthSessionoftheRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandthe Caribbean,Ecuador,Quito,August69,2007,LC/G.2361(CRM.10/8),April1,2008,para.77.
126 125 124 123

29

77. AccordingtodataoftheUnitedNationsDevelopmentFundforWomen (UNIFEM), women are underrepresented on international and regional courts, inasmuch asonlyonethirdofthesebodieshavewomensrepresentationlevelsabove30percent. 127 OnthebasisofdatafurnishedbytheStates,itappearsthatnomechanismsareinplaceto ensure the appointment ofwomen to regional and international bodies. To this end, the IACHRremindstheStatesoftheirobligationtoguaranteewomensrepresentationonthe benches of their courts, including international level. As has been noted by the CEDAW Committee,[g]overnmentsareobligedtoensurethepresenceofwomenatalllevelsand in all areas of international affairs. This requires that they be included in economic and militarymatters,inbothmultilateralandbilateraldiplomacy,andinofficialdelegationsto 128 international and regional conferences. Accordingly, the IACHR has taken note of the recent appointment of two renowned human rights experts to the Commission, which currentlyincludesthreewomen,andurgestheOASmemberstatestocontinueappointing womentoorganizationsoftheinterAmericansystem,includingtheInterAmericanCourt ofHumanRights, 129 aswellasotherinternationalorganizations. 78. TheCommissionobserveswithconcernthatmostcountriesintheregion lack legislation and public policies to guarantee gender equality in the nomination, selection, and distribution of positions in their domestic courts and tribunals. The Commission further notes that in countries that have implemented special temporary measures in this area, such as quota laws governing the appointment to highlevel decisionmakingpositions,compliancewithsuchmeasuresisincomplete.Forexample,in Colombiathereisalegalmandatetoincludethenameofatleastonewomanwithinlists usedinthesystemofcandidatesection,whichisthemeansbywhichpeoplearecurrently 130 appointed to high offices of the countrys judiciary. However, there is paltry representationofwomenontheSupremeCourtofJustice,theJudicatureCouncil,andthe Constitutional Court, owing to a lack of compliance with the aforementioned law. 131 Honduras also lacks policies to guarantee gender equity in the processes for selecting judgesandthedistributionofpositionsinthejudicialbranch. 132
UNIFEM, Progress of the Worlds Women 2008/2009, Who Answers to Women? Gender and Accountability,availableat:http://www.unifem.org/progress/2008,p.81.
128 129 127

SeeCEDAWCommittee,GeneralRecommendationNo.23,PoliticalandPublicLife,para.35.

See IACHR, Report on Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L./V.II.Doc.68,January20,2007. SeeArticle6ofLawNo.581/2000,regulatingtheappropriateandeffectiveparticipationofwomen indecisionmakingpositionswithinthedifferentbranchesofgovernment,pursuanttoArticles13,40,and43of theColombianConstitutionandotherrelevantprovisions,ColombianCongressionalDecree,OfficialGazetteNo. 44.026,May31,2000. Response of Corporacin HumanasColombia to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, June 1, 2009. According to information furnished by Colombia,theConstitutionalCourtismadeupofeightmaleandonefemalemagistrates;theJudicatureCouncilis composedof11maleandtwofemaleadvisers;andonlyfourofthe23justicesontheSupremeCourtofJustice arefemales.See,ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallenges intheareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009. ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May27,2009.
132 131 130

30

79. The Commission notes that women face formidable difficulties in terms ofqualifyingascandidatesandbeingelectedasjudgestothehighcourtsoftheregions countries.Inparticular,theIACHRobservesthattraditionalgenderrolesimpacttheequal participationofwomeninthejudiciary.Thebulkofwomenjudgesareinthecivil,family, andadministrativecourts,withonlyaveryfewwomenjudgesonthebenchinthecriminal andlaborlawcourts. 133 Despitetheincursionofwomenintothepracticeoflawandlaw schoolsofsomecountriesoftheregion,barrierspersistinothersowingtodiscriminatory stereotypesofwomenthatimpairthemfromparticipatingintheseprofessionsorpursuing judicial careers. 134 For example, the State of El Salvador indicated the existence of pronounced differences in the academic and professional disciplines between men and women, and that law schools are primarily male dominated, posing hurdles for womens accesstojudicialbodies. 135 80. TheCommissionhasalsoexpressedconcernoverdiscriminatorypractices againstwomenjudges.OnitsvisitstoHaiti,theCommissionhasreceivedinformationthat womenjudgesaredisrespected,mistreated,andrelegatedtolessimportantmatters,and that male judges are favored over women in the assignment of important cases and in consideration for promotions. Furthermore, even though female and male judges may receive the same salaries, women judgesdo notenjoy the same growth opportunities at work as their male counterparts. 136 Accordingly, the Commission urges the States to adopt necessary measures, such as campaigns to promote and raise awareness on the human rights of women, with a view to debunking cultural and gender stereotypes that make it difficult for women to enter and remain in public positions within the justice system. The Commission also recommends that the States offer incentives to encourage womensaccesstoeducationandhigherlearning,especiallylawschools. 81. Thejudicialsystemplaysaroleoffundamentalimportanceinthedefense oftheruleoflawandasajudicialarbiterinremedyingabusesagainstwomeninboththe publicandprivatespheres.AccordingtoUNIFEM,becausewomenaremoresusceptible than men to the arbitrary exercise of power in the family and community, the law and judicial process have proven critical to demonstratingthat relationships between women

SeeFeministRegionalNetworkonHumanRightsandGenderJustice,RegionalReportonWomens HumanRightsandGenderJustice,2008;EquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),InformesobreGnero andDerechosHumanos.VigenciaandrespetodelosderechosdewomenenArgentina(20052008)[ReportonGender andHumanRights.ObservanceandRespectfortheHumanRightsofWomeninArgentina(20052008)],BuenosAires, Argentina,2009. ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin the area of womens political participation, May 11, 2009; Response of the Salvadoran State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, April 20, 2009; Response of the Honduran State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 27, 2009; Response of the United States to the IACHR questionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,November17,2009. ResponseoftheSalvadoranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,April20,2009. IACHR, The Right of Women in Haiti to be Free from Violence and Discrimination, OEA/Ser.L/V/II.Doc.64,March10,2009,para.40.
136 135 134

133

31 andmenarenotbeyondthereachofjustice. 137 Forthesereasons,andinkeepingwithits past statements, 138 the Commission believes mechanisms should be established to guarantee that women are appointed to the constitutional courts and tribunals of the countries, with a view to overcoming the gender prejudices still rooted in judicial structures, improving womens access to justice, and guaranteeing respect for human rightsintheregion. 82. InviewoftheobligationsoftheStateswithintheinterAmericansystem toguaranteetherightofwomentoparticipateinallspheresofpubliclife,theCommission considers it necessary to include mechanisms and measures designed to promote the inclusion of women in the judicial system, such as the adoption and effective implementation of special temporary measures, e.g., implementing gender quotas in appointments to public service and penalties for noncompliance; the implementation of systems that accord preference to women in the selection and appointment to judicial positions; special measures to promote and disseminate information on positions and applicationsforjudicialjobvacancies;andpromotewomensaccesstojudicialtrainingand educationprogramsorganizedandinstructedbyjudicialorgansandacademicinstitutions. 4. Localgovernmentandtheparadoxesofpoliticalpower 83. The democratization of local governments has opened channels for the participation of women at this level. According to academic sources, the augment in politicallegitimacyofelectedpositions,aswellastheincreaseinskillsandresourcesinthe municipal sphere, made local governments one of the most permeable to the action of women,alsobecauseofthefactthatlocalgovernmentwaslinkedwithspacesofeveryday communitarian life. 139 The Commission emphasizes womens organizational experiences intheircommunities,whoworkascommunitymanagers,leaders,activists,andpowerful promotersofsocialchangeatthemunicipallevel. 140 84. In some countries, women have increasingly more opportunities for political participation in local government. For example, a study on the subject indicates that in 2009, in Venezuela the representation of women amounted to 22% of the total numberofmayorships;13%inChile,and11%inElSalvadorandtheDominicanRepublic. 141
UNIFEM, Progress of the Worlds Women 2008/2009, Who Answers to Women? Gender and Accountability,availableat:http://www.unifem.org/progress/2008,p.74. See IACHR, Report on Access to Justice for Women Victims of Violence in the Americas, OEA/Ser. L./V.II.Doc.68,January20,2007,para.257. EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensPoliticalRepresentation,SocialForces,June2005,p.1717. See Asociacin Latinoamericana de organizaciones de promocin, participacin poltica de las mujeresyelroldelasONGenlospasesdeCentroamricayMxico[LatinAmericanAssociationofOrganizations PromotingWomensPoliticalParticipationandtheRoleofNGOsintheCountriesofCentralAmericaandMexico], August2007. PresentationofSolandaGoyesParliamentsbeforetheagendaonwomensrights:challengesand currentsituation,citingaresearchelaboratedbyIDEAInternationalandAgoraDemocrtica.HemisfericForum WomensLeadershipinDemocracy,InterAmericanCommissionofWomen,WashingtonDC,April6,2011.
141 140 139 138 137

32

85. The Commission, however, views with concern the continued scarce representationofwomenatthelocalgovernmentlevel.Thesamestudyjustreferredto indicatesthatincountrieslikeMexicoandPeru,womenrepresentrespectivelyonly3%of thetotalnumberofmayorships,andonly2%inGuatemala. 142 AUNINSTRAWstudythat collecteddatain16countriesofLatinAmerica(totalof15,828municipalities)foundthat women mayors only accounted for 5.3 percent of the total, or 842 women mayors in absolutenumbers. 143 Thelowpoliticalrepresentationofwomenatthemunicipallevelin the countries of the region is indicative of the exclusion of women as leaders and direct representatives of the population, as well as valid interlocutors of political issues facing theircommunities.Atthislevel,womenconfronttheparadoxofbeingclosetopower,yet farfrombeingabletoexerciseit.AsdescribedbyAlejandraMassolo,anexpertonwomen inlocalgovernment,despitethefactthatthemunicipalitiesarethesphereofgovernment closest to women, paradoxically, they have not facilitated womens access to power, 144 particularlyinthecaseofindigenouswomen. 86. Also worrisome is the fact that the underrepresentation of women in municipalgovernmenthasremainedconstantinrecentdecades.Accordingtocivilsociety reports,thepercentageofwomenmayorsreachesdoubledigitsinonlythreecountries: Chile,theDominicanRepublic,andNicaragua, 145 and[i]nthecaseofwomengovernors andpresidents,onlyEcuadorandBrazilhavetopped10percent[representation]. 146 The IACHRalsonotesthatnosignificantchangeshavebeenobservedwithregardtothetypeof municipalities governed by women mayors; in fact, female mayors elected to municipal governmentsofcapitalcitiesormetropolitanareasarequitetheexception. 147 87. A number of States have reported low levels or even a decrease in womens political participation at the local level, whether due to the absence of special temporarymeasuresatthislevelorthelimitedscopeofquotalawimplementation.With regard to the election of state government authorities, the Peruvian State reported a decrease in the participation of women candidates, and indicated that in the current governmentadministration(20072010)allofthepresidentesregionales(stategovernors) havebeenmen. 148 InMexico,owingtothefactthatelectorallegislationdoesnotinclude
142 143

Ibid.

Alejandra Massolo, Participacin poltica de las mujeres en el mbito local en Amrica Latina [Womens Political Participation in Local Government in Latin America] UNINSTRAW, Spanish Agency for InternationalDevelopmentCooperation,June2007. SeeRepresentacinpolticademujeresenlosgobiernosmunicipales,lossistemaselectoralesyley decuotaenLatinoamrica[WomensPoliticalRepresentationinLocalGovernment,ElectoralSystems,andQuota LawsinLatinAmerica],PolicyDocument,UNINSTRAW,p.1. See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.51.
146 147 145 144

Ibid.

Alejandra Massolo, Participacin poltica de las mujeres en el mbito local en Amrica Latina [Womens Political Participation in Local Government in Latin America] UNINSTRAW, Spanish Agency for InternationalDevelopmentCooperation,June2007,p.48. Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in theareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009.
148

33

quota laws governing womens representation in local government, the Mexican State noted that the presence [of women] municipal authorities is very low. 149 In Honduras, despitetheexistenceofquotalaws,womensrepresentationinmunicipalgovernmenthas decreased(from9.1to8.1%)becausewomenarebeingrelegatedtounimportantpositions and the bottom slots of staffing tables. 150 Colombia also reported that, nationwide, womens political participation continues to be low, and just barely rose above the 10 percentmark,informalcompliancewiththecountrysquotalaw. 151 88. Discriminatorygenderstereotypesofwomenareanotherfactorholding back womens political representation at the local level. In El Salvador, womens representation in local government is primarily limited to positions on the city councils (sndicas) and as alderwomen (regidoras), while the percentage of women mayors has beendecreasing.TheSalvadoranStatenotedthatthispercentagereflectsslowprogress in womens political participation due to limitations imposed by cultural practices in Salvadoran society. 152 According to reports prepared by civil society groups in Central AmericaandMexico,genderrolesthatrelegatewomentotheprivatesphereofthehome (e.g., mothers, homemakers, and wives) have had the effect of concentrating womens participation in local politics to the informal or community level, such as volunteer associations, neighborhood organizations, and community service and school committees. 153 In contrast, the presence of women mayors, councilpersons, or alderwomenisquiteinsignificant. 89. TheCommissionconsidersguaranteeingtheeffectiveimplementationof specialtemporarymeasuresatthelocalleveltobeoneofthemostsignificantchallenges. For example, Argentina has managed to achieve significant womens participation in the two houses of parliament, which is partly attributable to the countrys quota laws. However, womens political participation in the executive branch, and in municipal and provincialgovernments,isquitelow.CivilsocietyorganizationsinArgentinaattributethe lowlevelsofwomensparticipationatthelocalleveltothefactthatthecountrysquota laws apply only to the legislative branch, underscoring the fact that in the other two 154 branches of government, there have been few opportunities for womens leadership. ThesituationobservedinArgentinaisalsoseeninothercountriesoftheregionthathave enactedquotalaws.Consequently,theIACHRurgestheStatestotakethenecessarysteps
ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009 ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May27,2009. ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009. Response of the Estado de El Salvador to the IACHR questionnaire regarding advances and challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April20,2009. See Asociacin Latinoamericana de Organizaciones de Promocin, Participacin poltica de las mujeresyelroldelasONGenlospasesdeCentroamricaandMexico,August2007,p.18. ResponseofEquipoLatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Argentina,totheIACHRquestionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,June1,2009.
154 153 152 151 150 149

34

toensurethatwomenhaveappropriatepoliticalrepresentationatalllocal,provincial,and national spheres of government, including the adoption of legislative and public policy measuresdesignedtoaccelerateandincreasewomensaccesstopublicoffice,throughthe establishmentofeffectivemechanismsofoversightandcompliancewithsuchmeasures. B. PoliticalexclusionofindigenousandAfrodescendantwomen 90. According to a variety of sources, indigenous and Afrodescendant womenarenotoriouslyunderrepresentedindecisionmakingbodiesascomparedtoother women;infact,[i]nthepoliticalsphere,onlyahandfulofindigenousandAfrodescendent women have achieved positions of power. 155 According to an IDB study on women ministers, indigenous and Afrodescendant women have been particularly excluded from cabinetlevelpositions,despiteaccountingformajoritypopulationsegmentsinanumber ofcountriesoftheregion. 156 However,incountriessuchasBolivia,Guatemala,Ecuador, and Venezuela indigenous women have been appointed to head up government ministries. 157 Similarly, Colombia and Brazil have been the only two Latin American countries to appoint an Afrodescendant woman to head up a government ministry: the MinistryofSocialDevelopment(Colombia,20032007),andtheMinistryofCulture(Brazil, 20032007). 158 91. ItisalarmingthatwomeninLatinAmericaofAfricandescentclaimonly 0.03 percent participation in legislatures (11 Afrodescendent women total) despite comprising nearly 15 to 20 percent of the regions population. 159 According to studies, Colombia, which acknowledges a population of almost 12 million Afrodescendants, has not had more than seven Afrodescendant members of parliament in 13 years. 160 Moreover, according to information furnished by Colombian civil society organizations, AfroColombianwomenscivicandpoliticalparticipationisminimal." 161 Asimilarsituation is observed in the countries of Central America and the Caribbean, which despite having
MayraBuvinicandVivianRoza,Women,PoliticsandDemocraticProspectsinLatinAmerica,Inter AmericanDevelopmentBank,Washington,D.C.,August2004,p.17. Elba Luna, Vivian Roza and Gabriela Vega, The Road to Power: Latin American Women Ministers 19502007, InterAmerican Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation(PROLEAD),2008,p.13. Boliviahasbeenthecountrywiththemostindigenouswomentoserveasministers(fourbetween 2002and2007),whileGuatemala,Ecuador,andVenezuelahadonlyappointedonefemaleministerby2007.See ElbaLuna,VivianRozaandGabrielaVega,TheRoadtoPower:LatinAmericanWomenMinisters19502007,Inter American Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation (PROLEAD), 2008,p.10.
158 159 157 156 155

Ibid,p.11.

Epsy Campbell Barr, Leadership and Political Participation for AfroDescendant Women, essay preparedfortheconferenceWomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower,InterAmericanDevelopmentBank, InterAmericanDialogue,LeagueofWomenVotersoftheUnitedStatesandtheOrganizationofAmericanStates, March2007,p.7.
160 161

Ibid,p.6.

Response of Corporacin HumanasColombia to the IACHR questionnaire regarding advances and challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,Colombia,May28,2009.

35

populations of Afrodescendant women, this group has little or no presence at all in parliament. 92. Accordingly, efforts on the part of the States to promote the greater inclusionofAfrodescendantandindigenouswomenintheformulationanddevelopment of their national public policies are important and necessary. For example, the establishment of Brazils Special Secretariat for the Promotion of Racial Equality (SEPPIR) and Uruguays Secretariat for Afrodescendant Women, a dependency of that countrys National Womens Institute (INAMU), has helped champion national efforts to promote genderandracialequality. 162 Alsoimportantinthisregardarestudiestoassesstherights situation of indigenous women. These studies examine the main forms of discrimination and violence affecting indigenous women and their forms of community participation. Studies like these have been instrumental in identifying differences and cultural factors thatmustbeovercome,andareimportanttoolsforpromotingpublicpolicyandlegislation on behalf of indigenous women. 163 In El Salvador, a number of training activities and leadershipbuilding projects have been carried out, designed specifically for indigenous women. 164 93. The IACHR has also taken note of the recognition at the constitutional levelofthepoliticalrightsofindigenouspeopleincountriessuchasBolivia. 165 InBolivia, theCivicGroupsandIndigenousPeoplesAct[LeydeAgrupacionesCiudadanasandPueblos Indgenas] provides a minimum 50 percent quota for women candidates standing in elections for all elected positions. 166 In Bolivia, the Commission has observed that the abovementionedactandthePoliticalPartiesActof1999,whichestablisheda30percent quota for all spheres of government and candidates for political office, have in fact increased the levels of womens participation within the different spheres of public decisionmaking,especiallyforindigenouswomen,althoughchallengesremainwithregard totheireffectiveimplementation. 167
Epsy Campbell Barr, Leadership and Political Participation for AfroDescendant Women, essay preparedfortheconferenceWomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower,InterAmericanDevelopmentBank, InterAmericanDialogue,LeagueofWomenVotersoftheUnitedStatesandtheOrganizationofAmericanStates, March2007,p.7. ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin the area of womens political participation, May 11, 2009; Response of the Salvadoran State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, April 17, 2009; Response of the Mexican State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womenspoliticalparticipation,May20,2009. ResponseoftheSalvadoranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,April17,2009. TheBolivianConstitutionstatesthattheindigenouspeoplesoforiginhavetherighttoparticipate onStateaffairs.ConstitutionofBolivia,Article30(18),2008. Mara Jos Lubertino Beltrn, The Experience and Impact of Quota Laws in Latin America, in MarcelaRosTobar(ed.),WomenandPolitics,IDEA,Flacso,Catalonia,2008. IACHR,AccesstoJusticeandSocialInclusion:TheRoadTowardsStrengtheningDemocracyinBolivia; OEA/Ser.L/V/II.Doc. 34, June 28, 2007, para. 313; FollowUp Report Access to Justice and Social Inclusion: The RoadTowardsStrengtheningDemocracyinBoliviaOEA/Ser/L/V/II.135,Doc.4,August7,2009,para.209.
167 166 165 164 163 162

36

94. Studiesnotethat indigenous andAfrodescendant women in the region havelessaccesstoeducation,healthcare,andinformation,andfacegreaterdiscrimination inthelabormarket. 168 ExpertshaveinformedtheCommissionthatdespitetheincursionof indigenouswomenintothelabormarket,theydosounderprecariousconditionsbecause they lack the requisite knowledge and technical skillsowing to educational disadvantagesin order to perform their jobs. 169 Accordingly, these women, with lower levels of schooling and access to information and greater workplace burdens, must face fiercecompetition,requiringanextraordinaryamountofeffortforthemtoreachpositions ofpoweranddecisionmaking,enablingthemtomanagepublicresources. 170 Allofthese reasons make it more difficult for these women to exercise their rights to political participationandrepresentation. 95. Whiletheimplementationofspecialtemporarymeasures,asthegender quota laws, has helped increase womens political representation, indigenous women continuetolackvisibilityinthepoliticalarena,bothatthenationalandlocallevelsinthe region.AUNINSTRAWstudyonthepoliticalparticipationofindigenouswomeninseveral countries, including Colombia, Ecuador, Guatemala, and Peru found that despite the existenceoflocalgovernmentopportunitiesfortheinclusionofindigenouswomen,such opportunities do not automatically translate into the active participation of women in 171 eithertheexecutiveorlegislativespheresofmunicipalgovernment. 96. TheCommissionnoteswithconcernthatcommonbarrierspersistinthe aforementioned countries that hinder the equitable political participation of indigenous womeninpubliclife,suchasdifficultiesobtaininganidentitycredentialthatwouldallow them to participate and stand as candidates in elections. These women also have less accesstoandcontroloverresources(e.g.,education,healthcare,financialindependence, and political training), due to the isolation and marginalization they have experienced traditionally.Moreover,violenceassociatedwitharmedconflictandsocialupheavalplace 172 them at greater risk, and encourages them to abstain from politics. According to information furnished by the States, the exclusion of indigenous and Afrodescendant
MayraBuvinicandVivianRoza,Women,PoliticsandDemocraticProspectsinLatinAmerica,Inter AmericanDevelopmentBank,August2004,p.17;EpsyCampbellBarr,LeadershipandPoliticalParticipationfor AfroDescendantWomen,essaypreparedfortheconferenceWomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower, InterAmericanDevelopmentBank,InterAmericanDialogue,LeagueofWomenVotersoftheUnitedStatesand theOrganizationofAmericanStates,March2007.
169 170 168

IACHR,MeetingofExpertsonWomensEconomic,Social,andCulturalRights,Bolivia,June2009.

Epsy Campbell Barr, Leadership and Political Participation for AfroDescendant Women, essay preparedfortheconferenceWomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower,InterAmericanDevelopmentBank, InterAmericanDialogue,LeagueofWomenVotersoftheUnitedStatesandtheOrganizationofAmericanStates, March2007,p.3. Claudia Ranaboldo, Gilles Chiche and Antonieta Castro, Participation of Indigenous Women in GovernanceProcessesandLocalGovernments.CaseStudies:Bolivia,Colombia,Ecuador,GuatemalaandPeru,UN INSTRAW,SpanishAgencyforInternationalDevelopmentCooperation,2006,p.93,availableat:http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/indigenouswomensparticipationin governanceprocessesandlocalgovernmentsboliviacolombiae/view.html,consultedAugust4,2009.
172 171

Ibid,pp.9394.

37

women from the processes of social organization, due to their lack of understanding of theirrights,isnottakentoaccountinpublicpolicies. 173 97. Accordingly, one challenge facing the region is how to counter social exclusionandpromotethegeneralwellbeingofAfrodescendantandindigenouswomen inorderforthemtoovercomeobstaclesintheiraccesstopoliticalofficeinallspheresof government and decisionmaking. In this regard, the design of legislation and public policies that take stock of the needs of indigenous and Afrodescendant women are essential. For this reason, the Commission recommends that the States take such institutional measures as may be necessary to facilitate greater political participation of indigenouswomen,suchasincreasingthecapacityforcoordination,andforthesewomen andtheorganizationsrepresentingthemtopromotetheirownspecificinterests,aswellas to establish and strengthen opportunities for dialogue between community leaders and government. 98. The Commission likewise urges the States to disseminate information regarding the human rights of indigenous and Afrodescendant women, especially their politicalrights,throughtrainingprogramsandinstructionalactivities.Asonestudynotes, Afrodescendant women, are perhaps the most underrepresented group in the democraciesoftheregion.Throughtheirorganizations,thesewomenhavepointedtothe needformoretrainingandpoliticalinstructionasameansofidentifyingmoreandbetter solutionstotheinfinitenumberofchallengestheyface. 174 Moreover,indigenouswomen have identified the need for training in a variety of areas, including an understanding of how the entities they wish to participate in operate, instruction on managing administrativeprojects,andonmunicipallaws. 175 C. Domesticv.thepublicsphere:obstacleshinderingwomens participationinpoliticallife 99. Inthissection,theCommissionexaminesthestructuralobstaclesfacing womenintheexerciseoftheirrightstopoliticalparticipationandrepresentationonequal terms with men, and reminds the States of their obligations to adopt the necessary measures to eliminate de jure and de facto barriers preventing the full political participationofwomen.
ResponseoftheEcuadorianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. Epsy Campbell Barr, Leadership and Political Participation for AfroDescendant Women, essay preparedfortheconferenceWomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower,InterAmericanDevelopmentBank, InterAmericanDialogue,LeagueofWomenVotersoftheUnitedStatesandtheOrganizationofAmericanStates, March2007,p.3. Claudia Ranaboldo, Gilles Chiche, and Antonieta Castro, Participation of Indigenous Women in GovernanceProcessesandLocalGovernments.CaseStudies:Bolivia,Colombia,Ecuador,GuatemalaandPeru,UN INSTRAW,SpanishAgencyforInternationalDevelopmentCooperation,2006,p.52,availableat:http://www.un instraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpoliticalparticipation/indigenouswomensparticipationin governanceprocessesandlocalgovernmentsboliviacolombiae/view.html,consultedAugust4,2009.
175 174 173

38

100. The Commission observes a significant gap in the region between the formalrecognitionofwomenspoliticalrightsandtheirtrueabilitytoexercisethem.Most States have enshrined the rights of women to equality and nondiscrimination in their constitutionsandlegislation.Forexample,Ecuadorsconstitutionguaranteestherightofall personstonondiscriminationonthebasisofpoliticalaffiliation,amongothers;therightto vote and participate in affairs of public interest; and equality with respect to the representation of women and men in the decisionmaking entities of government. 176 Boliviasconstitutionprovidesfortheequalityofconditionsbetweenmenandwomenin government, and the equal participation of men and women in assemblies and the formation of political power. 177 In Honduras, the Law on Elections and Political Organizations was amended to guarantee the full exercise of the rights of citizenship for bothmenandwomen,underequalityofconditions. 178 InColombia,theEqualOpportunity Act,LawNo.823,providesforgovernmentactiontopromoteandguaranteethepolitical rightsofwomen. 179 101. The Commission also values the efforts of the States to promote womensparticipationinpubliclife,throughtheestablishmentofspecializedgovernment agencies for the advancement of women, such as womens ministries and womens institutes,orofficesestablishedwithintheexecutivebodiesofthecountries.Anumberof theseentitieshavedevelopedprojectsandactivitiestopromotegenderequalityandequal opportunitiesforwomen,includinggenderobservatoriesandtrainingcoursesonwomens leadership and political activities. 180 Nevertheless, the Commission notes that, in some countries,themandatesofsuchentitiesarestrainedandlackthenecessarydegreeofself autonomy, as well as the requisite human and financial resources to carry out their missions. 181

ConstitutionofEcuador,Article 11(2)andArticle 61(1) (2), 2008.See ResponseoftheEcuadorian StatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation, May28,2009. Articles11,26,and147oftheBolivianConstitution(2009),citedinLineBareiroandIsabelTorres (eds.),EqualityforanInclusiveDemocracy,InterAmericanDevelopmentInstitute,2009;CostaRica,2009,p.56. SeetheLawonElectionsandPoliticalOrganizations(DecreeNo.442004),Article103.Responseof the Honduran State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens politicalparticipation,May27,2009. Law No. 823, Article 3. See response of the Colombia State to the IACHR questionnaire regarding advancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009. Response of the Venezuela to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the areaofwomenspoliticalparticipation,April4,2009;ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009;Responseofthe Mexican State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation,May20,2009;ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May27,2009;andResponseoftheEcuadorianStateto the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the areaof womens political participation, June 16,2009. EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensRepresentation,SocialForces,June2005.
181 180 179 178 177

176

39

102. Although womens human rights to participate in public life and equal access to decisionmaking positions have been legally recognized, women still face structural obstacles in exercising these rights. According to a number or sources, 182 the prevailing political culture and gender roles confining women to the family sphere are among the main factors causing and perpetuating inequities in the political participation andrepresentationamongmenandwomen.Othersignificantbarrierstowomensaccess topoweridentifiedbytheCommissionincludetheinherentsocioeconomicdisadvantages women face in building their political careers and competing in the public sphere, their limitedaccesstofinancing,lackofawarenessoftheirpoliticalrights,andthevariousforms ofviolencehinderingtheiraccesstopoliticalparticipation.Consequently,oneofthemost significantchallengesinvolvesdevelopingeffectivestrategiesandmeasurestobreakdown theseobstaclesinsuchawayastoensurenotonlythewiderinclusionandrepresentation ofwomenindecisionmakingbodies,butalsotofacilitatethetypeofrepresentationthat guaranteesgreaterequalityamongmenandwomen. 103. TheCommissionhasnotedthatwomenhaveenteredtheworkforce, imbalances persist with respect to the division of family responsibilities, with the resultthatwomenhavefeweroptionsintermsofenteringandmovingupinthe According to a variety workforce and politics. 183 184 ofsources, theburdenoftasksassociatedwiththehomeandthereproductiverolesof
ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UNINSTRAW/AECID, 2008; United Nations International Research and Training Institute for the Advancement of Women (UN INSTRAW), Experiences from Latin America: Quota Mechanisms for Womens Political Participation, 2006, available at: <http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpolitical participation/index.php>, consulted July 27, 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008); Women in the Americas: Paths to Political Power, InterAmerican Development Bank, InterAmerican Dialogue, League of Women Voters of the United States (2008); ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean, Quito, August 6, 2007; United Nations, Division for the Advancement of Women (DAW), Department of Economic and Social Affairs (DESA), Economic Commission for Africa (ECA), InterParliamentary Union (IPU), Report of the Expert Group Meeting on Equal participation of women and men in decisionmaking processes, with particular emphasis on political participation and leadership, EGM/EPDM/2005/Report, October 2427, 2005; Line Bareiro, Clyde Soto, andLilinSoto,LainclusindelamujerenlosprocesosdereformapolticaenLatinAmerica[TheInclusionof WomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmericanDevelopmentBank,Departmentof Sustainable Development, Gender Equality in Development Unit, March 2007. Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of Womens Representation, Social Forces, June 2005. IACHR,ReportontheRightsofWomeninChile:EqualityintheFamily,LaborandPoliticalSpheres, OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009,para.56. MayraBuvinicandVivianRoza,Women,PoliticsandDemocraticProspectsinLatinAmerica,Inter AmericanDevelopmentBank,August2004;WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsofthe Institutional Aspects of Womens Representation, Social Forces, June 2005; Egl Iturbe de Blanco, Women: PowerandDevelopmentinLatinAmerica,UniversityofSaintThomasLawJournal,2008,InstituteforDemocracy andElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave?WomensPoliticalParticipationinLatin America(2008);UNIFEM,WhoAnswerstoWomen?GenderandAccountability,ProgressoftheWorldsWomen 2008/2009, available at: <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>; InterParliamentaryUnion,EqualityinPolitics:ASurveyofWomenandMeninParliaments,Geneva,2008;Claudia Ranaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP),GenderInequalityin WomensPoliticalParticipationinLatinAmericaandtheCaribbean,UNINSTRAW/AECID,2008,p.11.
184 183 182

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women continue to be one of the main obstacles standing in the way of womens full politicalparticipation.TheMexicanState,forexample,hasindicated:Theincompatibility of life dynamics imposed in family and household relationships, which oftentimes fall to women, the time and space demands of public life, together with the inequitable distribution of family responsibilities between men and women, place women at a disadvantage and limit their participation in public life and decisionmaking. 185 Accordingly, the need for changes within the family are increasingly evident, and for addressing sociocultural patterns rooted in the culture of the Americas that assign differentrolestowomenandmen,bothoutsideandwithinthefamily. 104. Among the main causes that originate and perpetuate inequality between men and women in regard to political participation is the continuation of a patriarchal gender order that maintains a sexual division of labor, limiting women to the privatespaceandmentothepublicrealm. 186 Civilsocietyorganizationshaveindicatedto the Commission that womens exercise of their right to participate is constrained and limited by a political culture that denies them the opportunity to share power with men andthatpermeatesthepoliticalgame,thestructuresandproceduresofpoliticalgroups, andthebehavioroftheelectorate. 187 105. Changes are therefore needed within the work world and the political cultureinordertomediatebetweentheworkingandreproductivelifeofwomenifgender equalityistobeachievedinallspheres.ECLAChasnotedthatachievinggreaterlevelsof womens political participation will mean changing a number of aspects of the political culturewhichcausediscriminatorybiases[][suchas]inequitableaccesstofinancing,the unequalinfluenceofsocialnetworks,andunfairuseoftime,which[]constrainswomen to focus on reproductive tasks. 188 Consequently, the Commission reminds the States of their commitment assumed in the Quito Consensus (2007) 189 to adopt measures of co responsibilityinfamilyandworkinglifethatapplyequallytowomenandmen,bearingin mind that the sharing of family responsibilities equitably and overcoming gender stereotypes create conditions conducive to political participation by women in all their diversity. 190
ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UNINSTRAW/AECID, 2008,p.11. IACHR,ThematichearingonParticipationandAccessofWomentoPoliticalPowerintheAmericas, 127thperiodofsessions,March1,2007. ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.1. ECLAC,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,QuitoConsensus, Quito,Ecuador,August69,2007,para.25(1)(xiii).TheQuitoConsensusisaseriesofagreementsassumedby theparticipatinggovernmentsattheTenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean, represented by women ministers and mechanisms for the advancement of women to the highest level, Quito, Ecuador,August69,2007. ECLAC,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,QuitoConsensus, Quito,Ecuador,August69,2007,para.25(1)(xiii).
190 189 188 187 186 185

41

106. Moreover,theeconomicbarriershinderingwomensparticipationinthe publicsphereisanothermainobstacletoovercomeintheregion.Accordingtoavarietyof sources, 191 theabsenceoffinancingforthepoliticalcampaignsoffemalecandidatesboth within political parties and from outside sponsors is a factor of inequality that constrains the ability of women to run for public office. According to a report of United Nations experts on political participation, factors that discourage women from seeking decision makingpositionsincludealackoffinancialsupportandtimeforcampaigningbecauseof difficultiesinbalancingfamilyandpubliclife,ofconfidenceaboutrelevantskills,offewer connections to politically relevant networks. 192 Problems securing financing have a negative impact on the recruitment and nomination of female candidates to positions of power,andontheiraccesstothecommunicationsmedia. 107. TheCommissionnotesthatsomeStateshaveattemptedtoaddressthe problems of financing the political campaigns of female candidates for office by conditioning public funding of campaigns on political party compliance with established quotasforfemalecandidates.ExamplesincludeU.S.governmentprogramsthatmatchthe fundsraisedbyspecificpartiesforcandidates,thuslimitingpoliticalpartyexpenses.These typesofprogramshavehelpedincreasethenumberofwomenelectedtopublicofficein statessuchArizonaandMaine. 193 Consequently,amongthealternativestohelpovercome financialobstaclestowomen,theCommissionrecommendsthattheStatesstrengthenand increase public financing mechanisms to promote womens political participation in the region. 108. The economic disadvantages facing women, including unremunerated workinthehome,unemployment,andsalarydiscrimination,aswellasinequalitiesinthe accessto,use,andcontrolofresources,havetheeffectofslowingdownwomensprogress towardfullpoliticalparticipation. 194 Hence,[t]hereisalsoadirectlinkbetweenwomens workintheprivatesphereandtheirparticipationinpolitics,aswomenareconfrontedwith the difficulty of covering indirect costs such as family obligations that are inherent in
SeeresponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallenges in the area of womens political participation, May 27, 2009; Response of the Ecuadorian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 28, 2009; ResponseoftheUnitedStatestotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomens political participation, November 17, 2009. Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008), p. 39; ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on Women in Latin AmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,pp.3940. SeeUnitedNations,DivisionfortheAdvancementofWomen(DAW),DepartmentofEconomicand SocialAffairs(DESA),EconomicCommissionforAfrica(ECA),InterParliamentaryUnion(IPU),ReportoftheExpert GroupMeeting,EqualParticipationofWomenandMeninMakingMakingProcesses,withParticularEmphasis onPoliticalParticipationandLeadership,EGM/EPDM/2005/Report,October2427,2005,para.46. UNIFEM, Who Answers to Women? Gender and Accountability, Progress of the Worlds Women 2008/2009, available at: <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>, p.21. ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UNINSTRAW/AECID, 2008,p.12.
194 193 192 191

42 conducting a long campaign and maintaining political support. 195 Moreover, the States have indicated that womens situation of poverty is one of the main obstacles hindering theexerciseoftheirpoliticalrights. 196 Therefore,oneofthechallengesfacingthecountries of the Americas is ensuring that women have equal opportunities in access to and managementofeconomicresourcesandfinancing,bothpublicandprivate,tofundtheir electioncampaigns. 109. Inviewoftheforegoing,theIACHRurgestheStatesadoptlegislativeand public policy measures to promote womens political participation and overcome the barriers described above, such as encouraging political parties and external sources to make funds available for womens political campaigns under conditions of equality; improve womens opportunities to access economic resources, e.g., providing financial assistancetofemalecandidates;andorganizetraininginterventionstopreparewomenfor the responsibilities of higher office. 197 According to UNIFEM, the codes of conduct of politicalpartiesandthecommunicationsmedia,inadditiontocontrolsonthefundingof campaigns,haveproventobeeffecttivemeasuresinprovidinggreaterclaritytotherules ofthepoliticalgamewithrespecttowomencandidates. 198 110. Theuseofharassmentandviolencehasbeendenouncedasfactorsthat undermine and limit womens political participation and representation. 199 The Commission has learned that in some countries, men who aspire to the political offices wonbywomenhaveusedtacticssuchaspressureandharassmentwiththeclearintention offorcingthemtoresigntheirseats.Althoughtheseeventshavebeendenouncedpublicly, the affected women have not received any response from electoral authorities. 200 The Commission condemns such practices, as they constitute forms of discrimination against women.

ECLAC, Womens Political Participation and Gender Parity in DecisionMaking at All Levels in the Caribbean,GenderDialogue,December2007,p.3. SeeresponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallenges in the area of womens political participation, May 27, 2009; Response of the Ecuadorian State to the IACHR questionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. ECLAC, Womens Political Participation and Gender Parity in DecisionMaking at All Levels in the Caribbean, Gender Dialogue, December 2007, p. 3; United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women (CEDAW), General Recommendation No. 23, Political and public life, (1997), para.15. UNIFEM, Who Answers to Women? Gender and Accountability, Progress of the Worlds Women 2008/2009, available at: <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>, p.21. ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UNINSTRAW/AECID, 2008,p.12. IACHR,AccesstoJusticeandSocialInclusion:TheRoadTowardsStrengtheningDemocracyinBolivia; OEA/Ser.L/V/II.Doc. 34, June 28, 2007, para. 315; Response of the Mexican State to the IACHR questionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009.
200 199 198 197 196

195

43

111. The IACHR has also recognized the link between discrimination and violenceagainstwomen,notingthattheStatesobligationtoactwithduediligencegoes beyondsimplyprosecutingandconvicting;italsoincludestheobligationtopreventthese degradingpractices. 201 TheCommissionhasalsorepeatedlyestablishedthatthevarious formsofviolenceagainstwomennullifyandimpairtheexerciseofallthehumanrightsof women.Hence,theIACHRreiteratesthisobligationoftheStatestoactwithduediligence inordertoprevent,punish,anderadicateviolenceagainstwomen,asitunderminestheir rightstopoliticalparticipationandrepresentation.TheCommissionalsourgestheStatesto compile statistics and information on how different forms of violence affect womens political participation, as a strategy to assess and prevent future recurrences of such violence. IV. ELECTORAL PARTICIPATION: DISCRIMINATION AGAINST WOMEN IN VOTINGACCESSIBILITYANDVOTING 112. The right to vote is a passport for women to exercise their right to political participation, both as voters and candidates to elected office. Womens participationinelectionsisanimportantaspectoftheirequalityascitizensandexpressing theirwillasvoters.Inthisregard,initsReportontheStatusofWomenintheAmericas, 202 theIACHRindicatedthatgeneralelectionshaveprovidedwomenwithgreatopportunities, given the potential they may provide an incentive for political parties to vie with one anotherfortheirvotes.However,todate,theproportionofwomenwhoholdpositionin public life in the region is still quite low, and several limiting factors, both formal and structural,continuetostandinthewayofwomensfullexerciseoftheirrightstovoteand stand for public office. This section examines the areas of progress, main obstacles, and challengesintermsofeliminatingdiscriminationagainstwomeninthevotingprocess,and theobligationsoftheStateinthisregard. A. Democratictrendandprogressinwomenselectoralparticipation 113. TheIACHRviewsasamajoradvancethefactthattheconstitutionsand electorallegislationinmostcountriesoftheAmericasestablishuniversalsuffrageonequal conditions for both sexes. 203 Generally speaking, the legislatures of the Hemispheres countries establish the right to vote as personal, free, egalitarian, and secret. The minimum voting age is ordinarily 18 years and general limitations on this right include: persons convicted of crimes; political disqualification; and foreign nationals. The requirements for voting are enrollment in the electoral roll and the corresponding voter identificationcredential.
IACHR,ReportontheMerits,No.54/01,MariaDaPenhaFernandes(Brazil),April16,2001,para.56; ReportonAccesstoJustice.
202 201

IACHR, Report of the IACHR on the Status of Women in the Americas, Chap. III, B., 2, October 13,

1998. SeeInterAmericanCommissionofWomen,resolutionCIM/RES.172/94(XXVIIO/94),StrategicPlan of Action of the InterAmerican Commission of Women, Womens Participation in Power and Decisionmaking Structures,Balance1.
203

44

114. Despitelegalrecognitionofwomenselectoralrights,progressmadewith respect to womens political representation in public office has been slow. Since women receivedtherighttovoteinthecountriesoftheCaribbeanbetween1934and1961,there hasbeenaslowincreaseinwomensrepresentationwithintheregionsstatehouses.With the exception of Jamaica, where women were elected to parliament the same year the won the right to vote (1944), in the other countries of the region, women did not participateinparliamentuntilyearsorevendecadeslater. 204 BrazilandCubawereamong the first countries to elect women to parliament. Moreover, despite the increased presence of women presidents, ministers, and in other national offices over the past decade,theiraccesstothesepositionshasbeenslowandexceptional. 205 115. According to data from state 206 and nonstate 207 sources, in several countriesoftheregionthepercentageofwomenvotersorthoseareregisteredtovote pursuant to electoral rollsis higher than that of their male counterparts. In fact, there havebeenhighturnoutsofwomenvotersinrecentelections.Thus,accordingtothedata oftheStates, 208 inEcuador,52.23percentofwomenvotedin2007,ascomparedto48.24 percent of men; inEl Salvador, women accounted for53.45 percent of the vote in 2004, whilethecorrespondingfigureformenwas46.55percent;inHonduras,womenaccounted forapproximately52percentofvotersinthe2005elections;andinMexico,electoralrolls revealthatmorewomenregisteredtovotethandidmenbetween2004and2008. 116. A study on women voters in Mexico and Central America by the Inter AmericanInstituteforHumanRights, 209 showsthatmorewomenthanmenvoteinCosta RicaandPanama,primarilyveryyoungandadultwomen,andthoseofreproductiveage;in Guatemala, the increase in women registering to vote was twice that of men; and in Nicaragua,thepercentageofwomenvoterswashigherinthe2006elections.Particularly
ECLAC, Womens Political Participation and Gender Parity in DecisionMaking at All Levels in the Caribbean,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,Ecuador,69August, 2007,LC/CAR/L.129(CRM.10/7),July30,2007,p.67;LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindela mujerenlosprocesosdereformapolticaenLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPolitical ReforminLatinAmerica],InterAmericanDevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,Gender EqualityinDevelopmentUnit,March2007,p.8. ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.42. See responses of the Ecuadorian, Mexican, Salvadoran, and Honduran States to the IACHR questionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,(2009). InterAmericanInstituteofHumanRights(IIHR),DerechosPolticosdelasMujeres:elvotofemenino enMxicoyCentroamrica[WomensPoliticalRights:TheFemaleVoteinMexicoandCentralAmerica],United Nations Population Fund (UNFPA), Danish International Development Agency (DANIDA), Swedish International Development Cooperation Agency (SIDA), (2009); Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 YearsofDemocracy:RidingtheWave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica,(2008)p.15. See responses of the Ecuadorian, Mexican, Salvadoran, and Honduran States to the IACHR questionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,(2009). See InterAmerican Institute of Human Rights (IIHR), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica [Womens Political Rights: The Female Vote in Mexico and Central America], United Nations Population Fund (UNFPA), Danish International Development Agency (DANIDA), SwedishInternationalDevelopmentCooperationAgency(SIDA),(2009),pp.36,77,156,and178.
209 208 207 206 205 204

45

incountrieswhereanincreaseamongwomenvotersisobserved,thereasonsoftengiven includethegrowingparticipationofwomeninpubliclife,employment,andthatpoliticsin generalhavehelpedawakenmoreinterestamongwomeninpublicandnationalaffairs. 210 117. Althoughwomenmakeupasignificantvotingbloc,thishasnotledtothe equalrepresentationofwomenatthedecisionmakinglevelsofgovernment.Accordingto a study published by IDEAFLACSO, in Latin America, women make up approximately 50 percent of the population and electoral rolls, yet only represent 18 percent of elected public officials in the legislative bodies of the region. 211 In other words, [a]lthough the righttovotehasbeenwon,thisrighthasnottranslatedintorealaccesstopower. 212 Ata thematichearingonwomenspoliticalparticipation,womenexpertsvoicedthisconcernto theIACHRasfollows:Despitethefactthatwomenmakeupmorethan50percentofthe electorate in the countries of the Americas, and that the principle of equality and nondiscriminationonthebasisofgenderisasignificantelementoftheconstitutionsinthe region, women are far from achieving equality with men at the different levels of representation and appointment in politics. 213 Oftentimes, expert studies note that womens exercise of the right to vote is considered as the fulfillment of their political rights,andinpractice,theexerciseofpoliticalequalityforwomenislimitedtotherightto voteanddoesnotincludetherighttoequalpoliticalrepresentation. 214 118. Despite that the regions countries formally recognize the equality of male and female citizens to vote in elections, the IACHR observes the persistence of formidableobstaclestotheexerciseofthisright. 215 Oneofthemainbarriersinthisregard
210 211

Ibid,p36.

MarcelaRosTobar(ed.),WomenandPolitics:TheimpactofGenderQuotasinLatinAmerica,IDEA, FlacsoChile,Catalonia,Chile,2008,p.11. See Women in the Americas: Paths to Political Power, InterAmerican Development Bank, Inter AmericanDialogue,LeagueofWomenVoters(2008). IACHR, Womens Participation and Access to Political Power in the Americas, 127th period of sessions,ThematichearingNo.3,March1,2007. Cecilia Barraza, Womens Participation in the Electoral Process, Meeting of Experts on DiscriminationagainstWomenintheSphereofPublicandPoliticalParticipation,Santiago,Chile,September14, 2007. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 20. Available at: < http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>, InterAmerican Institute of Human Rights (IIHR), Derechos Polticos de las Mujeres: el voto femenino en Mxico y Centroamrica [Womens Political Rights: The Female Vote in Mexico and Central America], United Nations Population Fund (UNFPA), Danish International Development Agency (DANIDA), Swedish International Development Cooperation Agency (SIDA), (2009); Response of the Peruvian, Ecuadorian, Honduran, Mexican, and Salvadoran States to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, (2009); Response of Equipo LatinoamericanodeJusticiayGnero(ELA),Argentina,totheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallenges intheareaofwomenspoliticalparticipation,June1,2009;ResponseofMovimientoManuelaRamos(Peru)tothe IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, April 20, 2009;IACHR,MeetingofExpertsonDiscriminationagainstWomenintheSphereofPoliticalParticipationfroma HumanRightsPerspective,Caracas,Venezuela,September25,2008(internaldocument);Promoverlaigualdadde gnero y la autonoma de la mujer: Hacia el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio en elPer [PromotingGenderEqualityandtheEmpowermentofWomen:TowardsAchievingtheMillenniumDevelopment GoalsinPeru],Chapter3,p.43.
215 214 213 212

46

is womens lack of identity documents, which particularly impacts women of indigenous and rural communities. The Commission has verified the existence of these barriers in a numberofitscountryreports.InGuatemala,theCommissionreceivedinformationtothe effectthataround30percentofthewomenwhoareeligibletovotearenotregistered, especially in indigenous and rural communities. 216 Similarly, in Bolivia there were complaints of a kind of dual discrimination against indigenous and peasant women who havebeenunabletoobtainidentitydocumentsandhavetherebybeenpreventeddefacto from forming or joining political parties and participating individually in elections. 217 Another formidable barrier for womenespecially poor, indigenous, and marginalized womenisgeography,intermsoflongdistancesordifficultgeographicalaccesstopolling places. 119. The Commission notes that poverty and informational barriers are also obstacles to womens exercise of their electoral rights. According to the CEDAW Committee, illiteracy hinders womens understanding of political systems, inasmuch as their [f]ailure to understand the rights, responsibilities and opportunities for change conferredbyfranchisealsomeansthatwomenarenotalwaysregisteredtovote. 218 This particularly affects indigenous women in countries whose election cycles fail to take the languages of their indigenous populations into account. Also according to CEDAW, many women are unaware of their human rights, since women have less access than men to information about candidates and about party political platforms and voting procedures, informationwhichGovernmentsandpoliticalpartieshavefailedtoprovide. 219 120. TheCommissionalsoobservesthepersistenceofgenderstereotypesand discriminatory cultural practices and customs that discourage women from voting. For example, the Mexican State noted, in cities with a high percentage of indigenous population, cultural traditions and customs discourage women from running for elected publicoffice. 220 Thepoliticalcultureandmalechauvinisticattitudesplayaformidablerole in gender discrimination, which can stand in the way of womens right to vote and be elected.Traditionalgenderrolessuchasthoseassociatedwithwomensreproductiverole, doubleburden,andworkinthehome,hindertheexerciseoftheserights. 121. Finally, the Commission is concerned because violence, both domestic and political, deters women from voting and keeps their voices from being heard on
IACHR,JusticeandSocialInclusion:TheChallengesofDemocracyinGuatemala,OEA/Ser.L/V/II.118, Doc.5rev.1,December29,2003,para.285. IACHR,AccesstoJusticeandSocialInclusion:TheRoadTowardsStrengtheningDemocracyinBolivia, OEA/Ser.L/V/II.Doc.34,June28,2007,para.317. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 20, a). Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 20, a). Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009.
220 219 218 217 216

47

electoral issues. The Commission has observed that the displacement of the population, owingtoarmedconflictandelectoralviolence,arebarrierstothefullexerciseofwomens political rights. Recently, it came to the attention of the Commission that in public demonstrations associated with the coup in Honduras, law enforcement personnel discriminateagainstwomen.Theyarenotonlybeatenonnumerousoccasions,butarealso victims of sexual violence. 221 The Commission has observed that the armed conflict in Colombia has undermined womens political participation, particularly that of womens organizations working to influence the public agenda, whether through activities traditionallyassociatedwiththeneedsofthefemalepopulationorthoseundertakeninthe defense of the human rights of women affected by armed conflict. 222 The Commission reminds the States of their obligation to prevent and punish acts of discrimination and violence against women, and to implement U.N. Security Council Resolution 1325 on Women, Peace, and Security (2000), which requires that women participate in decision making to resolve situations involving armed conflict, and to adopt measures to protect womenandgirlsfromthevariousformsofgenderbasedviolence. 223 122. AccordingtotheCEDAWCommittee,theexistenceoftheseobstaclesat leastpartiallyexplainstheparadoxthatwomen,whorepresenthalfofallelectorates,do not wield their political power or form blocs which would promote their interests or change government, or eliminate discriminatory policies. 224 Consequently, it is the positionoftheCEDAWCommitteethattheStatespartiestakeappropriatestepstoensure thatwomen,onthebasisofequalitywithmen,enjoytherighttovoteinallelectionsand referendums, and to be elected. These rights must be enjoyed both de jure and de facto. 225 B. ObligationsofStatestoguaranteewomenselectoralparticipation 123. According to the rules of the interAmerican human rights system, the Stateshaveanobligationtoguaranteetherightofwomentovoteandbeelectedonthe basisofequalitywithmen.Consequently,theStateshaveanobligationtoremovematerial obstacles that hinder womens exercise of their rights as citizens, including the lack of identificationdocuments.AsindicatedinaUnitedNationsreportregardingprogressonthe Millennium Development Goals in Peru: One necessary condition for guaranteeing the
221

IACHR, Honduras: Human Rights and the Coup dtat, OEA/Ser.L/V/II.Doc. 55, 30 December 2009,

para.529. IACHR, Violence and Discrimination against Women in the Armed Conflict in Colombia, OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,October18,2006,para.225. SeeUnitedNationsSecurityCouncilResolution1325(2000),adoptedbytheSecurityCouncilduring its4213thmeeting,October31,2000,S/RES/1325(2000);IACHR,ViolenceandDiscriminationagainstWomenin theArmedConflictinColombia,OEA/Ser.L/V/II.Doc.67,October18,2006,para.241,Recommendation57. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 21. Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, Political and public life, 1997, para. 18. Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>
225 224 223 222

48

effective participation of women in politics and the comprehensive exercise of their citizenship,ishavingidentificationpapers. 226 124. The Commission has noted in its report entitled Justice and Social Inclusion: The Challenges of Democracy in Guatemala that [w]hile longentrenched stereotypesanddiscriminationhavebeenobstaclesforwomensparticipation,othermore pragmaticbarriershavealsoconspiredtopreventwomenfromvoting,suchasthelackof officialidentificationpapersorvoterrolls. 227 Therefore,itisnecessaryforStatestotake stepstoencouragewomenwhodonothaveidentificationpaperstoregistertheiridentity, especiallyinruralareasandplaceswithlargeindigenousandAfrodescendantpopulations, andtoensurethatvoterrollsareupdatedintheseareas. 125. The Commission observes with concern the use of coercion against women voters, stemming from mens coercive control of women in the family. For example,inMexicofrequentlyhusbands,fathers,brothers,orsonswilldothevotingfor [women] in their communities, with the blessing of the authorities. 228 As well in El Salvador,manywomenhavetoasktheirhusbandsorpartnersforpermissiontovote. 229 Consequently,theCEDAWCommitteehasrecommendedthattheStatespreventanysuch practices. 230 126. Moreover,itisessentialtocounteractgenderrolesthatconfinewomen to the home. According to information furnished by the States 231 and specialized studies, 232 theIACHRhasdeterminedthat,toalargeextent,culturalpatternsandnorms limittheroleofwomentothecareofchildrenandhouseholdtasks,whichinturnmakeit more difficult for women to vote. Accordingly, the CEDAW Committee has noted: Womensdoubleburdenofwork,aswellasfinancialconstraints,willlimitwomenstime oropportunitytofollowelectoralcampaignsandtohavethefullfreedomtoexercisetheir

226

SeeUnitedNations,TowardsMeetingtheMillenniumDevelopmentGoalsinPeru,2004,Chapter3,

p.44. IACHR,JusticeandSocialInclusion:TheChallengesofDemocracyinGuatemala,OEA/Ser.L/V/II.118, Doc.5rev.1,29December2003,para.285. ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. ResponseoftheSalvadoranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,April20,2009. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, Political and public life, 1997, para. 20 (c). Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> See responses of the Ecuadorian, Honduran, Brazilian, Salvadoran, and Panamanian States to the IACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation(2009). InterAmericanInstituteofHumanRights(IIHR),DerechosPolticosdelasMujeres:elvotofemenino enMxicoyCentroamrica[WomensPoliticalRights:TheFemaleVoteinMexicoandCentralAmerica],United Nations Population Fund (UNFPA), Danish International Development Agency (DANIDA), Swedish International DevelopmentCooperationAgency(SIDA),(2009).
232 231 230 229 228 227

49 vote. 233 Therefore, the Commission considers it necessary that the States take steps to reform discriminatory cultural practices and gender roles within the family that hinder womensfreeandequalrighttovoteandpreventthemfromtakingpartinelections. 127. TheCommissionnotesthatsomeStateshaveimplementedinitiativesto generate disaggregated data to enable them to develop or plan public policies with a gender perspective. For example, the State of Venezuela designed the Bolivarian ObservatoryonGenderwhichaimstostrengthenthelinkbetweentheNationalInstituteof Statistics and INMUJER to produce statistical data for gender mainstreaming in public policies. 234 However, it bears mentioning that several States have indicated they lack statistical data on electoral issues broken down by gender, including Brazil, Colombia, Honduras, Guyana, and Suriname. 235 Also, difficulties obtaining official electoral data and/or data disaggregated by sex have been documented in El Salvador, Guatemala, Mexico,Nicaragua,andPanama. 236 Consequently,theCommissionurgestheStatestotake the necessary steps to improve their access to electoral information and prepare the correspondingstatisticaldatadisaggregatedbygender. 128. Likewise, the State should take the necessary steps to eliminate formal andstructuralobstaclesstandinginthewayofwomenexercisingtheirrightstovoteandto beelectedonthebasisofequalitywithmen.Basedontherightofwomentovoteandto be elected in genuine periodic elections established in Article 23(1)(b) of the American ConventiononHumanRights,theIACHRurgestheStatestoimplementpositivemeasures to guarantee the right of women to participate in elections. Such measures include: improving womens access to polling places; streamlining procedures for the issuance of identity documents; organizing informational campaigns to encourage women to vote; improving electoral statistical data, facilitating the breakdown of this data by gender, ethnic group, and race; and promoting the civil and political rights of women in marginalizedandpoorareas.

United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, Political and public life, 1997, para. 20 (b). Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> See Response of Venezuela to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the areaofwomenspoliticalparticipation,April4,2009. See Response of the Brazilian, Colombian, Honduran, Guyanese, and Surinamese States to the IACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,(2009). InterAmericanInstituteofHumanRights(IIHR),DerechosPolticosdelasMujeres:elvotofemenino enMxicoyCentroamrica[WomensPoliticalRights:TheFemaleVoteinMexicoandCentralAmerica],United Nations Population Fund (UNFPA), Danish International Development Agency (DANIDA), Swedish International DevelopmentCooperationAgency(SIDA),(2009),p.63,76,119,120,147,162,171.
236 235 234

233

50

V.

THE ROAD TO SUBSTANTIVE EQUALITY: SPECIAL TEMPORARY MEASURESTOGUARANTEEWOMENSFULLPOLITICALPARTICIPATION

129. Based on information from a variety of state and nonstate sources, 237 the IACHR has identified several areas of progress on the adoption of special temporary measures in the region. Examples of this progress include increased womens representation in all three branches of government (executive, legislative, and judicial), thankstotheenactmentoflawsestablishingeitheraminimumormaximumpercentageof women holding popularly elected positionsbetter known as quota lawsand the recognitionoftheStatesoftheirobligationtoadoptmeasurestoensurethepresenceof womenatdecisionmakinglevels.Furthermore,penaltieshavebeenestablishedforfailure to comply with quota laws, in addition to mechanisms for correcting candidate lists, including warnings, public reprimands, and fines for political parties, which represent anotherareaofprogressintermsofcompliancewiththeselaws. 130. Moreover,politicalpartiesandpoliticalmovementshavesignedpactsto fosterwomensparticipationindemocracyandtoencouragetheirincursionintopositions of formal power. 238 Some significant areas of progress in the implementation of special temporary measures include: raising awareness on womens political rights, through the organizationofworkshopsandtrainingeventstobuildthepoliticalandleadershipskillsof womencandidates;anddevelopmentofdiagnostictoolstoevaluatetherightssituationof indigenousandAfrodescendantwomen,aswellasprogramstofostertheirparticipation in the public life of their countries. The adoption of measures such as these has helped increasewomensparticipationinpublicoffice,especiallywithinlegislativeassembliesand ministerialcabinets. 131. Despite these advances, the Commission notes that formidable challengesremaintoachievingdejureanddefactoequalityofwomeninpubliclife.Oneof the main challenges identified is the effective implementation of special temporary measuresandgenderquotalaws.Inthisregard,theCommissionhasreceivedreportsthat
Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 11, 2009; Response of the Colombian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 11, 2009; Responseofthe EcuadorianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesintheareaof womens political participation, June 16, 2009; Response of the Venezuelan State to the IACHR questionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April3,2009;Responseofthe Mexican State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation,May20,2009;ResponseoftheBrazilianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April30,2009;LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto, LainclusindelamujerenlosprocesosdereformapolticaenLatinAmerica[TheInclusionofWomeninthe Processes of Political Reform in Latin America], InterAmerican Development Bank, Department of Sustainable Development, Gender Equality in Development Unit, March 2007; ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean, Quito,August6,2007;InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:Ridingthe Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008); Meeting of Experts on Discrimination against WomenintheSphereofPublicandPoliticalParticipation,Santiago,Chile,September14,2007. ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin the area of womens political participation, May 11, 2009; Response of the Venezuelan State to the IACHR questionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April3,2009.
238 237

51

point to a lack both of penalties for noncompliance and mechanisms for monitoring this legislation, as well as interpretations of such legislation in the courts and by elections authoritiesthathavebeenunfavorabletowomen.Inaddition,theCommissionnoteswith concernthatsomegovernmentsandpoliticalpartiesintheregionhavebeenreluctantto implement these measures, especially those mandating the adoption of quota laws and mandatoryfundingoffemalecandidates.Inlargemeasure,thisresistanceisattributableto perceptions that politics is a mans game. Thus, another significant challenge in the region involves changing sociocultural patterns that discriminate against women and fostererrantperceptionsoftheirabilitytogovernandparticipateinpubliclife. A. Adoptionandimplementationofspecialtemporarymeasures:progress andchallenges 132. TheIACHRconsidersthatonesignificantmeasureundertakentoachieve progress overthe last decade, is theadoption by 15 States in theAmericas of legislation establishing a minimum or maximum percentage of women in positions of publicly appointedorelectedoffice 239 (genderquotas),whileoneStatehasincorporatedwithinits constitution the obligation to adopt special temporary measures. 240 It bears special mentionthatGuyanaistheonlycountryoftheCaribbeantoexpresslyenactintolegislation a30percentquotaofwomen. 241 WhiletheremainingcountriesoftheCaribbeanhavenot expresslyenactedgenderquotasintheirlegislation,allhaveneverthelessadheredtothe principlewhereby30percentofpositionsaretooccupiedbywomen,asrecommendedby the Santiago Consensus (1997) and the Commonwealth Caribbean Ministers responsible forwomensissues. 242 133. The percentages established in quota laws have varied, but usually stipulateamandatory30percentquotaonwomensrepresentationinpositionsofelected officeorseniorpublicappointments,anda70percentmaximumquotaoncandidatesof
The following countries have adopted gender quota laws for positions of publicly elected office: Argentina(1991);Bolivia(1997);Brazil(1997);CostaRica(1996);theDominicanRepublic(1997);Ecuador(1997); Guyana(2000);Haiti(2005);Honduras(2000);Mexico(1996);Panama(1997);Peru(1997);andParaguay(1996). ColombiasLawNo581(2000)establishesaminimum30%ofpositionsatthehighestlevelofdecisionmaking andatotherdecisionmakinglevelsaretobeoccupiedbywomen.Thisruledoesnotapplytoadministrative, judicial, or other specialized meritbased careers or publicly elected office. However, said rule establishes that theprocessofappointmenttopositionsiscarriedoutbyapanelselectionsystem,andthatthenameofatleast onewomanshallbeincludedintheformationofpanels,andthatnomineesconsideredbysuchpanelsincludethe names of men and women in equal proportion. See Law No. 581 (2000), Articles 5 and 6, Response of the ColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspolitical participation,receivedMay11,2009. Article 65 of Ecuadors Constitution stipulates that []The State shall adopt affirmative action measurestoguaranteetheparticipationofdiscriminatedsectors.SeeConstitutionEcuador,(2008). Section11BoftheRepresentationofPeoplesAct,Chapter1:03providesthatatleastonethirdof thelistofrepresentativesofeachpoliticalpartywishingtocontestthenationalandregionalelectionsmustbe women.SeeresponseofthedeGuyanatotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthearea ofwomenspoliticalparticipation,April17,2009. ECLAC, Womens Political Participation and Gender Parity in DecisionMaking at All Levels in the Caribbean,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,Ecuador,69August, 2007,LC/CAR/L.129(CRM.10/7),July30,2007.
242 241 240 239

52 eithersex. 243 Thebenefitsofenactinggenderquotalawswherethereisapastpatternof discriminationincludetheincreasedpresenceofwomenatdecisionmakinglevels,raising public awareness about inequality, and prompting debate on priority issues of gender equality. 244 As was noted by the CEDAW Committee, [r]esearch demonstrates that if women'sparticipationreaches30to35percent(generallytermedacriticalmass),thereis a real impact on political style and the content of decisions, and political life is revitalized. 245 Owingtotheimplementationofspecialtemporarymeasures,inArgentina, CostaRica,andEcuador,womenhaveachievedalevelofcriticalmassintheirparliaments, withpercentagesofbetween30and40percent. 246 134. According to the data studied by the IACHR, quota laws have had a positiveimpactontheregion,astheiradoptionhascontributedtoanincreaseinfemale political representation. 247 Following the enactment of gender quotas, womens representationinparliamentincreasedfrom6to36.2percentinArgentina;from15.8to 38.6percentinCostaRica;from5.5to23.4percentinHonduras;from10.8to29.2inPeru; from 8.8 to 22.4 percent in Mexico (lower house); and from 3.7 to 16 percent in Ecuador. 248 With the exception of Cuba, womens political representation has also increasedincountrieswithoutquotalaws,althoughmoreslowlyandlesssteadily,sincein
InColombia,LawNo.581establishesa30%quotaonwomensparticipationinfirstlevelpositions of the executive branch; Ecuador, 30% with 5% increments until equal representation is achieve; Mexico establishesa40%quotaoncandidatesbysexinproportionalrepresentationlistsandcoalitioncandidacies,but thisdoesnotapplytodirectelections.SeeresponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregarding advancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009;responseoftheEcuadorian StatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation, June16,2009;responseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindelamujerenlosprocesosdereformapoltica enLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmerican DevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997. Available at: Internet: http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm, para. 16. Similarly, a 30% quota for womens representationinlegislativebodieswasestablishedattheInterParliamentaryConference(1997),asameansfor building the capacity of minorities to incorporate their issues in the public agenda and form beneficial political alliances. See Women and Politics in Latin America: Perspectives and Limits of the Institutional Aspects of WomensRepresentation,SocialForces,June2005,p.1706. InterParliamentary Union, Women in National Parliaments, Situation as of 31 December 2010, availableat:http://www.ipu.org/wmne/world.htm ClaudiaRanaboldo,YolandaSolana(coord.),LatinAmericanCenterforRuralDevelopment(RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UNINSTRAW/AECID, 2008, p. 13; United Nations International Research and TrainingInstitute for the Advancement of Women (UN INSTRAW),ExperiencesfromLatin America:QuotaMechanismsforWomensPoliticalParticipation,2006,p.36, available at: <http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpolitical participation/index.php>, consulted July 27, 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 YearsofDemocracy:RidingtheWave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008)p.10;Womenin the Americas: Paths to Political Power, InterAmerican Development Bank, InterAmerican Dialogue, League of WomenVoters(2008). ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.31.
248 247 246 245 244 243

53

thesecasesthepresenceofwomenrepresentativesdependsmoreonpoliticalwillthanon statutoryrequirements. 249 135. The Commission has also taken note of government outreach efforts to raise awareness on the political rights of women and encourage the empowerment of women leaders at the levels of decisionmaking. Workshops and other programs to train women leaders, female candidates for elected political office, womens advocacy organizations,andwomeninpositionsofpowerontheimportanceoftheirparticipationin politics,aswellasdiscussionforumsthathavealsoaddressedthetopicofelectoralquotas, constitutepositiveeffortsforpromotingwomenshumanrights. 250 Furthermore,itisinthe best interest of governments to recognize the need to implement special temporary measures, which in turn allow the gender dimension to permeate public policies and therebyensuretheeliminationofallformsofdiscriminationaffectingethnicgroups. 251 136. Despite the progress made, the structural barriers described earlier, as well as patriarchal culture, and the resistance of political party elites to female political participation, are some of the factors that slow down the implementation and effective application of special temporary measures in the political sphere. Based on information fromavarietyofsources, 252 theCommissionnotesthatbecausethesebarrierspersistin several countries of the Hemisphere, there is still resistance to the implementation of specialtemporarymeasuresinthepoliticalsphere,andthatincountriessuchasChileand theUnitedStatesalargesegmentofthepopulationisagainstenactinggenderquotas. Anotherproblemthisreportidentifieswithrespecttoensuringtheequalrepresentationof women in public life is the lack of effective implementation of certain special temporary measures,suchasquotalaws. 137. Accordingly,oneofthemoresignificantchallengesintheregioninvolves the fight to incorporate parity into publicsphere action, while noting the disadvantages women face in the private sphere. Parity is a qualitative concept which connotes the redistribution of power in three specific spheres: the labor market, decisionmaking and family life. 253 . At the international level, the Millennium Development Goals (2000) and
249 250

Ibid,p.35.

Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 11, 2009; response of the Colombian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, May 11, 2009; response of the Ecuadorian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womenspoliticalparticipation,June16,2009. ResponseoftheColombianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May11,2009. See Claudia Ranaboldo, Yolanda Solana (coord.), Latin American Center for Rural Development (RIMISP), Gender Inequality in Womens Political Participation in Latin America and the Caribbean, UN INSTRAW/AECID,2008,p.13;UnitedNationsInternationalResearchandTrainingInstitutefortheAdvancement of Women (UNINSTRAW), Experiences from Latin America: Quota Mechanisms for Womens Political Participation, 2006, p. 36, available at: <http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceand politicalparticipation/index.php>,consultedJuly27,2009. ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.4.
253 252 251

54

thePlatformforActionoftheFourthWorldConferenceonWomen(1995)establishedthe need to achieve gender equality, the empowerment of women, and parity in political representationasessentialconditionsfordevelopment 254 .AccordingtooneIDBstudy,the main goal of parity in government is to achieve equitable gender representation in decisionmaking processes, which has been defended as a democratic principle and a mechanismforincreasingwomenspoliticalrepresentation.Thisgoalisbasedontheidea thatwomenhaveapersonalrighttotakepartindecisionsthataffectthewellbeingofall in society, not only as equals but also as another half of the population with their own interestsandneeds. 255 138. The IACHR underscores the fact that consensus exists for advocating parityinbothpublicandprivatelife.TheAmericanStateshaverecognizedthatparityis one of the key driving forces of democracy, that its aim is to achieve equality in the exercise of power, in decisionmaking, in mechanisms of social and political participation and representation, [and] in various types of family relations. 256 Accordingly, the States have agreed: To adopt all necessary affirmative action measures and mechanisms, including the necessary legislative reforms and budgetary allocations, to ensure the full participationofwomeninpublicofficeandinpoliticalrepresentativepositionswithaview to achieving parity in the institutional structure of the State (executive, legislative and judicialbranches,aswellasspecialandautonomousregimes)andatthenationalandlocal levels []. 257 Also, a recent ECLAC public opinion poll found that75% of Latin American opinion leaders believe that taking concrete measures to ensure gender parity in politics helpsstrengthendemocracy. 258 139. AlsonoteworthyarethegenderparitymeasuresadoptedbyVenezuela, Ecuador, Chile and Costa Rica. For example, in 2008, the National Electoral Council of Venezuelademandedthatthepoliticalorganizationsensureparityandthealternationof genderintheirlistsofcandidatesfordeliberativebodiesfortheregionalelectionsofthat year.Thus,intheDistrictofAltoApureinVenezuela,throughResolutionNo.080721658, itwasestablishedthat"nominationsfortheRegionalLegislativeCouncil,theMetropolitan Councilors, and the Alto Apure District Councilors that will participate in the elections
See United Nations, Millennium Development Goals, Objective 3, 2000, available at: <http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/gender.shtml>; Fourth World Conference on Women, Beijing (1995), Platform for Action, Strategic Objective G.1., Women in power and decisionmaking, available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/beijing/platform/decision.htm> Elba Luna, Vivian Roza and Gabriela Vega, The Road to Power: Latin American Women Ministers 19502007, InterAmerican Development Bank, Program for the Support of Womens Leadership and Representation(PROLEAD),2008,p.18. ECLAC,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,QuitoConsensus, Quito,Ecuador,August69,2007,para.17.
257 258 256 255 254

Ibid,para.25(1),ii.

SeeECLAC,PressRelease,ECLACPoll:75%ofLatinAmericanOpinionLeadersBelieveGenderParity inPoliticsStrengthensDemocracy.Thesurveywascarriedoutfromlate2009toearly2010amongleadersofthe http://www.eclac.org/cgi public and private sectors in the region. Available at: bin/getProd.asp?xml=/prensa/noticias/comunicados/5/38675/P38675.xml&xsl=/prensa/tpl i/p6f.xsl&base=/prensa/tpli/topbottom.xsl>

55

governedbytheserules,shallensureparityandalternationof50%foreachsex.Ifitisnot possibletoapplyparity,thenominationsmustensureatleast40%andamaximumof60% foreachsex.Theresolutionalsostipulatedthatwhentheapplicationsdonotrespectthe criterionofparityandalternation,theywillnotbeconsidered 259 . 140. The Ecuadorian Constitution also stipulates that parity is generally required in all politicaldecisionmaking bodies (popularelections, government ministries, agencies,andotherdecisionmakingentities;thejusticesystem;andoversightbodiesand political parties). 260 Also in Ecuador, different efforts have been coordinated to reach parity by the different stakeholders including the Parliament, the Electoral Tribunal, the media and the womens movement. 261 Chile, Venezuela, and Costa Rica have also promotedtheparityprincipleincertainareasofgovernment. 262 141. The Commission notes that these measures have successfully increased womens political participation in public office. Accordingly, the IACHR recommends that theStatestakethenecessaryactionstoensurethefullincorporationofwomeninpublic life in conditions of equality, through the establishment of special temporary measures, andothermeasuresdesignedtoachieveparity. 263 Asexplainedinthenextsection,these measures should be fully implemented and for the period that they are necessary, and then repealed, so that the establishment of maximum levels of participation does not becomealimitationofmoreadvances. B. Quotalaws:platformsforparityorglassceilings? 142. TheCommissionnotesthattheeffectiveimplementationofquotalaws, as such, pose several challenges. Subject matter experts and civil society organizations have reported that the effectiveness of gender quotas can be limited based on their compatibility with the electoral system, their precise language, and the absence of or
See Venezuela's National Electoral Council, Chronology of the Electoral Law. Available [in Spanish only] at <http://www.cne.gob.ve/web/la_institucion/antecedentes.php>. Response of the Venezuelan State to theIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesinthearea ofwomenspoliticalparticipation,April 14,2009.
260 261 259

EcuadorianConstitution,Article65(1998).

PresentationofSolandaGoyesParliamentsbeforetheagendaonwomensrights:challengesand currentsituation,citingaresearchelaboratedbyIDEAInternationalandAgoraDemocrtica.HemisfericForum WomensLeadershipinDemocracy,InterAmericanCommissionofWomen,WashingtonDC,April6,2011. AninitiativepursuedbyPresidentBachelettoensureagenderbalanceinhercabinet;reformofthe Electoral Code of Costa Rica, approved on July 19, 2007, and which established that the delegations, lists, and bodies must contain 50% women and 50% men; See ECLAC, Report of the Tenth Session of the Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August69,2007,LC/G.2361(CRM.10/8),April 1,2008,para.78. InterAmerican Commission of Women, Resolution 172/94 (XVIIO/94), Strategic Plan of Action of theInterAmericanCommissionofWomen,WomensParticipationinPowerandDecisionmakingStructures,A. Balance,point5.
263 262

56 noncompliance with penalties. 264 Some of the shortcomings of quota legislation are attributable to their scope of coverage, i.e., enacting of quota laws for presidential elections, but not for municipal elections, or providing different quotas for womens participation in the different legislative bodies. According to some civil society organizations, percentages are not implemented equally between legislative bodies, or between national and local elections, thus establishing a greater level of hierarchy and prestigeformen. 265 143. Inmostofthecountriesthathaveimplementedquotas,theCommission has observed that they only apply to popularly elected office and not to public appointments. Only some countries such as Colombia, Panama, and Ecuador have established the legal obligation to include women in publicly appointed office. 266 Accordingly, the IACHR urges the States to expand special temporary measures so as to ensure the participation of women in all branches of government (legislative, executive, andjudicial),andatthedifferentstatelevels(federal,stateandmunicipal). 144. Although the enactment of quota laws represents a notable area of progress with respect to the inclusion of women in public office, the IACHR nevertheless observesasignificantlackofcompliancewithsuchlegislation. 267 Asdiscussedpreviously, thecaseofMaraMerciadridiMoriniv.Argentina, 268 providesanotableexample.In1994, Ms. Merciadri filed a petition with the IACHR alleging responsibility on the part of the Argentine State for the violation of electoral laws that establish, with respect to gender quotas, the obligation of political parties to include the names of female candidates on
See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.10. IACHR, Thematic hearing on the Participation and Access of Women to Political Power in the Americas,127thperiodofsessions,March1,2007. TheEcuadorianConstitutionenshrinestheprincipleofparityinbothpubliclyappointedandelected office (Article 65). Panamas Equal Opportunity Law establishes that 30% of positions with ministries, vice ministries,autonomousandsemiautonomousagencies,andallothergovernmententitiesaretobeoccupiedby women.ColombiasLawNo.581stipulatesthatatleast30%ofdecisionmakingpositionsatthehighestlevel,as well as other decisionmaking positions, are to be filled by women (Article 4). For the purposes of said law, decisionmaking positions at the highest level is understood as the most seniorlevel positions of the three branches of government and of the organs of public power at the national, departmental, regional, provincial, district,andmunicipallevels(Article2);aswellasotherdecisionmakingbodies[]correspondingtopositions with the power to appoint and remove at the level of the executive branch, administrative personnel of the legislativebranch,andallotherorgansofpublicpower,otherthanthosetowhichthepreviousarticlerefers,and thatincludesteeringauthorityintheformulation,planning,coordination,implementation,andoversightofthe actionsandpoliciesoftheStateatthenational,departmental,regional,provincial,district,andmunicipallevels, including positions with the power to appoint and remove at the level of the judicial branch (Article 3). See response of the Colombian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womenspoliticalparticipation,May11,2009. See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008) p. 20; Response of Corporacin Humanas to the IACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,Colombia, May28,2009. See IACHR, Report No. 103/01, Friendly Settlement, Case 11.307, Mara Merciadri di Morini (Argentina),October11,2001,para.2.
268 267 266 265 264

57

political party slates in numbers proportional to the chances of being elected; and the absence of an effective remedy to contest the lack ofcompliance with this legislation. 269 The IACHR has taken note of cases in which political parties place the names of women candidatesonsubstitutelists,orrunthemforelectioninotherdistrictswheretheyhave littlechanceofwinning,inordertoformallycomplywithquotalaws. 270 145. Thus,oneofthechallengesintheAmericasisovercomingthedefectsin some quota legislation and to ensure that it is effectively enforced. The IACHR has observed that in countries whose electoral legislation includes rules governing the positioning of candidates and enforcement mechanisms, such as Costa Rica, Ecuador, Argentina, and Mexico, women have achieved higher rates of political representation, while in others, such as Panama, Venezuela, and Brazil, which despite having enacted quota laws, have not provided mechanisms to ensure effective compliance therewith. 271 Accordingly,theIACHRconsidersitnecessarytopromotethecompatibilityofquotaswith the electoral system and the context in which they are implemented, such as party mechanisms governing the rank order of candidates, so as to ensure women have real possibilitiesofbeingelected. 272 146. TheIACHRobserveswithconcernthatfactthatinsomecountries,gender quotalegislationhasbeeninterpretedtomeanthemaximumnumberofseatsorpositions ofpowerwomenmustoccupy,whichunderminesthespiritofsuchlegislation.Inthisway, quotashavebeenturnedintoaceilingtoblockmorewomenfromentering,insteadof being a minimum and critical platform to guarantee their political participation. 273 This situation has occurred in Argentina, where civil society organizations have informed the Commission that the countrys quota law is looked upon as a glass ceiling, thus preventingwomensincursionintothepoliticalspherebeyondthepercentageestablished insaidlaw. 274
The Commission considered that the facts alleged could constitute violations, on the part of the ArgentineState,ofdueprocessguarantees(Article8),therighttoparticipateingovernment(Article23),theright to equal protection (Article 24), and the right to judicial protection (Article 25) of the American Convention. Finally, upon reaching a friendly settlement agreement, the Argentine State issued Decree No. 1246, which regulates the Quota Law, stipulating the criteria to be taken into account for male and female candidates to positions of elected office, in such a way as to ensure effective compliance with the minimum 30% quota establishedforwomen.IACHR,ReportNo.102/99,Case11.307,MaraMerciadridiMorini(Argentina),September 27,1999,para.27,AnnualReportoftheInterAmericanCommissiononHumanRights,OEA/Ser.L/V/II.106,Doc.3, April13,2000. ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. See Women in the Americas: Paths to Political Power, InterAmerican Development Bank, Inter AmericanDialogue,LeagueofWomenVoters(2008),pp.1516. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008), See Cecilia Barraza, Womens Participation in the Electoral Process, Meeting of Experts on DiscriminationagainstWomenintheSphereofPublicandPoliticalParticipation,Santiago,Chile,September14, 2007. IACHR, Thematic hearing on the Participation and Access of Women to Political Power in the Americas,127thperiodofsession,March1,2007.
274 273 272 271 270 269

58

147. The IACHR has also noted that, in practice, the interpretation of quota lawsislessthanfavorabletowomen.InthecaseofJanetEspinozaFeriaetal.v.Peru, 275 admitted by the Commission in 2002, the petitioners alleged that Peruvian electoral authorities,representedbytheNationalBoardofElections[JuradoNacionaldeElecciones], appliedarestrictiveinterpretationoftheElectionsLaw(No.26859),whichstipulatesthat parliamentarycandidatelistsshouldincludenolessthan30percentwomenormen.The petitioners contended that instead of interpreting the provision as an affirmative action designedtofacilitatewomensparticipationandaccesstopopularlyelectedpositions,the decision handed down by the National Board of Elections discriminated against women candidates from the Callao, Ica, and La Libertad districts running for parliament in 2001, and, as a result, the percentage of women candidates in the first two districts was decreased to 25 and 28.5 percent in the case of the latter district. The Commission has observed that the allegations put forward by the petitioners may constitute violations of the rights to equality and nondiscrimination, as well as other political rights of women 276 enshrinedintheAmericanConvention. 148. The IACHR considers that another major challenge with respect to the implementation of quota laws concerns establishing mechanisms to enforce such legislation byproviding sanctions and/or or monitoring systems to ensure these laws are correctly implemented. A number of sources 277 have documented the weakness of regulationsintheformofsanctionsfornoncompliancewithquotas,aswellastheabsence ofadministrativeandjudicialmechanismsfortheenforcementoftheselaws.Inanumber ofcountries,theIACHRhasnotedthatcivilsocietyorganizations,insteadoftheelectoral organs,areperformingthemonitoringtasksassociatedwithgenderquotalaws.Moreover, some States have conceded that their quota legislation does not provide sanctions for noncompliance, 278 or where sanctions do exist, the pertinent judicial or electoral authoritiesfailtoimposesanctionsonthepoliticalparties. 279 149. While quota laws represent a successful strategy for increasing the presenceofwomeninparliament,theCommissionnotesthat,inmostcountriesthathave
275

IACHR,ReportNo51/02(Admissibility),JanetEspinozaFeriaetal,Petition12.404(Peru),October

10,2002. IACHR,ReportNo.51/02(Admissibility),JanetEspinozaFeriaetal,Petition12.404(Peru),October 10,2002,para.55. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.30;WomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower, InterAmerican Development Bank, InterAmerican Dialogue, League of Women Voters (2008), p. 15; Cecilia Barraza,WomensParticipationintheElectoralProcess,MeetingofExpertsonDiscriminationagainstWomenin theSphereofPublicandPoliticalParticipation,Santiago,Chile,September14,2007,p.3;LineBareiro,ClydeSoto, andLilinSoto,LainclusindelamujerenlosprocesosdereformapolticaenLatinAmerica[TheInclusionof WomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmericanDevelopmentBank,Departmentof SustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007,p.25. ResponseoftheBrazilianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,April30,2009. ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May27,2009.
279 278 277 276

59

adoptedsuchlaws,obstaclesremaintowomenachievingthequotasofrepresentationand participatingindecisionmakingspheres,e.g.,byformingcriticalmassinparliament. 280 Accordingly, there is a growing consensus in the regions that quota laws should be introducedalongwithothermeasurestostrengthendemocraticinstitutions,andpromote theinclusionofwomensinterestsonthepublicagenda.AccordingtoECLAC,incountries suchasCostaRica,Argentina,andPeru,inwhichwomenhaveformedacriticalmassinthe lower houses of parliament, they have been assisted by broad crossparty alliances, intensive work within the parties, support for womens advancement mechanisms, the decisiveleadershipofthewomensmovement,anddemocraticconditionsthatallowedthe 281 adoption of quota laws as a means of moving towards equality. Accordingly, the Commission urges the States: to develop the strategies necessary to promote the active citizenship of women, by strengthening womens leadership and participation in civil society, community; to foster favorable public opinion about the inclusion of women in politics;andtoadapttheprovisionsofquotalegislationtothespecificelectoralsystemsin whichtheyoperate. VI. POLITICALPARTIESANDDISCRIMINATIONAGAINSTWOMEN 150. Political parties play an essential role in promoting the equality of womenspoliticalparticipationandtheincursionoffemalecandidatesinpublicoffice.As notedbytheCEDAWCommittee,politicalpartiesconstituteavaluabletraininggroundfor womeninpoliticalskills,participationandleadership 282 forpublicaffairs.Asundeniable pillars of contemporarydemocratic life, 283 political parties act as institutional conduitsto facilitate womens access to power and are critical stakeholders with respect to the nomination and selection of female candidates to elective office. For these reasons, the inclusionandacceptanceofwomeninpartystructures,aswellastheirparticipationand representationintheseorganizationsisvitaltotheexerciseofwomenspoliticalrights.In this section, the IACHR identifies several areas of progress made in the region toward eliminatingdiscriminationagainstwomenwithinpoliticalparties,suchastheadoptionof political party bylaws that promote womens equal participation in public life, the implementation of special temporary measures to facilitate womens access to decision makingpositions,andraisingawarenessonwomenspoliticalrights. 151. However, the Commission has also taken note of significant obstacles hinderingtheincursionofwomeninpartystructuresandlimitingopportunitiesforthemto
CostaRicaandEcuadorhavereachedlevelsofcriticalmassofwomenparliamentarianof36.8and 32.3%, while other countries, such as Brazil, only reach 9%. See InterParliamentary Union, Women in National Parliaments, (Situation as of 31 May 2009), available at: http://www.ipu.org/wmne/world.htm, consulted on June30,2009. ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.33. UnitedNations,CommitteeontheEliminationofDiscriminationagainstWomen(CEDAW),General RecommendationNo.23,Politicalandpubliclife,(1997),para.34. SeeDanielZovatto(coord.),Regulacinjurdica delospartidospolticosenAmricaLatina[Legal Regulation of Political Parties in Latin America], UNAM/IDEA, (2006), p. XI, available [in Spanish only] at: <http://www.idea.int/publications/lrpp/index.cfm>
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60

participatetherein.Themainbarriersinthissenseareassociatedwiththepoliticalculture and resistance on the part of the political parties, which have excluded women from participating in public affairs, and consequently, damper prospects for female leadership within the parties and in public life. Other factors that have limited womens political participation in the party apparatus include gender roles that call into question womens abilitytoparticipateinpubliclifeanddifficultiesbalancingtheresponsibilitiesofdomestic withthoseofpubliclifeandpoliticalpartyactivities. 152. Other obstacles women face are the lack of funding and resources for their political campaigns, and the absence of special temporary measures to promote genderequalitywithinpartybylaws.Wherespecialtemporarymeasuresdoexist,another obstacle is gaps in their implementation and the absence of sanctions for electoral and judicialinstitutionstothepoliticalpartieswhenthesespecialmeasuresarenotapplied.In order to overcome these barriers, the Commission reminds the States and the political partiesoftheirobligationstoeliminatediscriminationagainstwomeninpubliclifeandto facilitatetheirincorporationintodecisionmakingspheres. A. Politicalpartybestpracticestofacilitatewomenspoliticalparticipation 153. OneareaofprogressobservedbytheCommissionintheregioninvolves theadoptionoflawstopromotewomensrepresentationandpoliticalparticipationwithin partystructures.Forexample,theEcuadorianConstitutionstipulatesthatpoliticalparties mustguaranteeinternaldemocracy,therotationofpoweroftheirleadersonthebasisof gender equality, and accountability. 284 The electoral legislation of Honduras establishes that political parties must foster the necessary material conditions to facilitate the incorporationofwomenintoallaspectsofpartylife, 285 aswellastheobligationtohavea policy of gender equality. Perus Political Party Law (Law No. 28094), enacted in 2003, includedamandatory30percentquotaforbothwomenandmenoncandidateslatesfor leadershippositionswithinpoliticalpartiesandmovements. 286 CostaRicaselectorallaws were amended in 1996 to require political parties to establish within their bylaws a 40 percentquotaofwomeninpositionsofleadershipwithinthepartyapparatus,aswellasin candidateslatesforelectedpositions,andinassemblydelegationsatthedistrict,canton, andprovinciallevels. 287 154. TheIACHRalsorecognizestheeffortsofpoliticalpartiesinanumberof countriestopromotethepoliticalparticipationofwomen.InMexico,twoofthecountrys three major political parties (the Institutional Revolutionary Party PRI, and the Party of
ResponseoftheEcuadorianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,June16,2009. ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in theareaofwomenspoliticalparticipation,June26,2009. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.38.
287 286 285 284

61 the Democratic Revolution PRD) have established gender parity in their statutes. 288 In Brazil,sevenpoliticalpartiestheDemocraticLaborParty(PDT),TheWorkersParty(PT), the Socialist Popular Party (PPS), the Democratic Party (DEM), Communist Party of Brazil (PCdoB),theSocialismandFreedomParty(PSoL),andtheGreenParty(PV)includewithin their bylaws gender quotas or special temporary measures to promote the inclusion of women in party leadership positions. Some Venezuelan political organizations have adopted decisions that promote the principles of parity and rotation in their electoral 289 lists. 155. Moreover,anumberofpoliticalpartiesinArgentina,Bolivia,CostaRica, the Dominican Republic, Ecuador, Honduras, Panama, Paraguay, and Peru apply gender quotas in their candidate lists for elected office or party leadership positions. 290 Even in countries without quota laws, some political parties have introduced special temporary measures within their organizations. Examples include Chile, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Venezuela, and Uruguay. 291 The IACHR has also received information from States indicating that political parties are promoting the inclusion of women in party leadership positions. For example, during the preelection cycle in Brazil, some political parties provide training courses to prepare women candidates for office. 292 Mexicos Federal Electoral Code requires political parties to allocate 2 percent of their annual trainingbudgetsforwomenspoliticalskillbuilding,promotion,training,andleadership. 293

ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. ResponseoftheVenezuelanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,April14,2009. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),Annex. InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.30;WomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower, p.37. ResponseoftheBrazilianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,April31,2009. ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009.
293 292 291 290 289

288

62

B.

Politicalpartyobstaclestotheinclusionofwomen

156. The Commission acknowledges progress in increasing women in leadershippositionswithinpoliticalparties.Inthissense,specialistsinthefieldnotedthat in some countries such as Bolivia, Costa Rica and Honduras, women party leaders have reached up to 38% of the total representation within political parties 294 . Despite this progress,theIACHRnotesthatwomensparticipationinpoliticalpartyleadershippositions is still quite low in most countries. According to a study conducted onthis topic, despite womensactiveparticipationuponenteringpoliticalparties,theirrepresentationinparty leadershippositionsrarelytops25percent. 295 WithregardtoChileanpoliticalparties,the Commissionhasexpressedconcernoverthefactthat[w]omenholdveryfewleadership positions (president, secretary general and treasurer) in the political parties and the number of women who figure on the lists of candidates that the parties present to the Chileanelectorateisstillverysmall. 296 Similarly,theCommissionexpresseditsconcernto the Guatemalan State over the fact that [w]omens participation in political parties has beendescribedasverylimitedandvirtuallynonexistent.Thereisnoprovisioninthelaw toaddresstheneedforequalparticipationofmenandwomenwithinpoliticalparties. 297 During onsite visits of the Commission to Haiti, a number of different sources indicated thatwomenareunderrepresentedinpoliticalpartiesandindecisionmakingstructures. 298 Thelackofwomensrepresentationinpoliticalpartiesisreflectedinthelowpercentageof female candidates for public office. According to expert research, the percentage of women in political party leadership positions in Latin America is less than 10 percent, although this percentage increases for those parties whose bylaws include gender quotas. 299 157. SomeofthemajorobstaclesidentifiedbytheCommissiontopromoting womens political representation in the region include resistance on the part of political parties,primarilytheirleadership,andtheirlimitedcommitmenttoovercomingthelong standingexclusionofwomenfromdecisionmaking.TheStateshaverecognizedthatthe political culture characterized by clienteledriven and authoritarian behaviors that
PresentationofSolandaGoyesParliamentsbeforetheagendaonwomensrights:challengesand currentsituation,citingaresearchelaboratedbyIDEAInternationalandAgoraDemocrtica.HemisfericForum WomensLeadershipinDemocracy,InterAmericanCommissionofWomen,WashingtonDC,April6,2011. EstherdelCampo,WomenandPoliticsinLatinAmerica:PerspectivesandLimitsoftheInstitutional AspectsofWomensRepresentation,SocialForces,June2005,p.1706. IACHR,ReportontheRightsofWomeninChile:EqualityintheFamily,LaborandPoliticalSpheres, OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009,para.114. See IACHR, Justice and Social Inclusion: The Challenges of Democracy in Guatemala, OEA/Ser.L/V/II.118,Doc.5rev.1,29December2003,para.284. IACHR, The Right of Women in Haiti to be Free from Violence and Discrimination, OEA/Ser.L/V/II.Doc.64,March10,2009,para.40. See Teresa Sacchet, Political Parties: When do they work for Women?, United Nations, Department of Economic and Social Affairs (DESA), Division for the Advancement of Women (DAW), Economic CommissionforAfrica(ECA),ExpertGroupMeetingonEqualparticipationofwomenandmenindecisionmaking processes, with particular emphasis on political participation and leadership, October 2427, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,December12,2005,p.2.
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63 subordinate gender agendas to the agendas and interests of the political parties 300 constitute formidable barriers to women. According to ECLAC, most women enter parliament though the political party channelmany at the invitation of political leaders. 301 However,onceinsidethepartyapparatus,womenmustcontendwithapolitical cultureofexclusionandreluctancetotheirparticipation.Inthisregard,women[indicate] that it is more difficult to access positions of power within a party, be nominated to electorallistsandenteraparliamentaryposition,astheytendtobeexcludedbyaculture of male chauvinism and fraternity. 302 One example of political party resistance to the inclusion of women in public life is the unwillingness of party leaders to adopt special temporarymeasurestohelpwomen.Ashasbeenpointedoutbywomensorganizationsin Chile, the main resistance to the adoption of quota laws comes from party leaders and malelawmakers. 303 158. Moreover, the Commission views with concern that the prevailing politicalcultureofthepartiesincludesgenderstereotypesthatcastdoubtontheabilityof women to assume positions of political leadership, as well as an absence of political formation, analysis, and debate within the political parties and the internalization of certain ideas; for example, that women are not voted or that women dont support women. 304 Giventhesereasons,evenwhenwomenpossessthenecessaryqualitiestobe viablecandidates,partiesdontencouragethemtorun.Accordingtoastudypublishedby the,UNINSTRAW, both the inclusion and recruitment of activists have been strongly influencedbytraditionalgenderroles,andhaveexcludedwomenfromrepresentationand decisionmaking positions. 305 Womens participation inside political parties is limited by genderroleexpectations,whichrelegatethemtopracticaltasks.Asawomanpoliticianin Brazilsummeditup:Whathashappenedinsidepoliticalpartiesissimilartowhathappens insidethehome.Weargueforequalitybutenddoingthepracticaltasksandmendictate therulesandmakethedecisions. 306 159. Habitualpracticesandthepartystructurealsoraisebarrierstowomens participation within the party apparatus. Examples include party structures characterized
ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. ECLAC, Womens Contribution to Equality in Latin America and the Caribbean, Tenth Regional ConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007,p.40.
302 303 301 300

Ibid,p.40.

Response of la Corporacin Humanas, Chile, to the IACHR questionnaire regarding advances and challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April28,2009. LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindelamujerenlosprocesosdereformapoltica enLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmerican DevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007, p.19. SeeU.N.InternationalResearchandTrainingInstitutefortheAdvancementofWomen,Experiences fromLatinAmerica:QuotaMechanismsforWomensPoliticalParticipation,2006. UNIFEM, Who Answers to Women? Gender and Accountability, Progress of the Worlds Women 2008/2009, available at: <http://www.unifem.org/progress/2008/media/POWW08_Report_Full_Text_es.pdf>, Chap2.,p.23.
306 305 304

64

aswomenunfriendly,thefactthatwomensparticipationisrelegatedtologisticaltasks, and that little incentive is provided for women to assume party leadership positions or pursue political careers. 307 In general terms, the IACHR has observed that the needs of womenarenottakenintoaccountinpoliticalpartyactivities.Evenafterbeingselectedas candidates,womenmustbalancethedemandsoffamilyresponsibilitywiththoseofpublic life;forexample,thetimeinputsrequiredforpoliticalcampaigns,sessionsofparliament, politicalpartymeetingschedules,andtheabsenceofchildnurseriesanddaycarecenters withinparliamentfacilities,allofwhichrepresentsignificantbarrierstowomenhopingto pursuecareersinthepublicsphere. 308 160. The Commission also notes that another significant challenge in the region involves the commitment of the political parties to intervening in the political culture,withaviewtoachievingamoreequitabledistributionofpower.Assomeexperts havenoted,thereisaneed,tointerveneinthepoliticalcultureofmaleandfemaleparty activistswithaviewtoachievingmoreequitablerelations,andgenerallyraisingawareness amongthepoliticalleadershipastotheneedsofwomen. 309 Accordingly,aswasdiscussed attheTenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean:Political partiesmustbesensitizedtotheneedforbalanceinthegenderdistributionofcandidates screenedandselectedtocontesttheelections.Thishastobereinforcedbytheavailability offinancialandotherkindsofsupportthatwillencouragethefemalecandidatestocome forward. 310 161. The CEDAW Committee, aware that political parties are an important vehicleindecisionmakingroles,believesthat[g]overnmentsshouldencouragepolitical parties to examine the extent to which women are full and equal participants in their activities and, where this is not the case, should identify the reasons for this. 311 With a viewtoachievinggreaterwomensparticipationwithinpoliticalpartystructures,theIACHR urges the States to take the necessary steps to ensure that political parties implement mechanismstoraiseawarenessamongthepartyleadershipofwomensneeds,toinvestin womens skillbuilding and leadership training, and to reform party practices that discriminateagainstwomen.
InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30YearsofDemocracy:RidingtheWave? WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.30;WomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower, p.36. SeeUnitedNations,DivisionfortheAdvancementofWomen(DAW),DepartmentofEconomicand SocialAffairs(DESA),EconomicCommissionforAfrica(ECA),InterParliamentaryUnion(IPU),ReportoftheExpert GroupMeetingonEqualparticipationofwomenandmenindecisionmakingprocesses,withparticularemphasis onpoliticalparticipationandleadership,EGM/EPDM/2005/Report,October2427,2005,para.45. IACHR,MeetingofExpertsonDiscriminationagainstWomenintheSphereofPoliticalParticipation fromaHumanRightsPerspective,Caracas,Venezuela,September25,2008(internaldocument). ECLAC, Womens Political Participation and Gender Parity in DecisionMaking at All Levels in the Caribbean,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,Ecuador,August69, LC/CAR/L.129(CRM.107)July2007,p.26. UnitedNations,CommitteeontheEliminationofDiscriminationagainstWomen(CEDAW),General RecommendationNo.23,Politicalandpubliclife,(1997),para.32.
311 310 309 308 307

65

162. The IACHR observes that another major obstacle to the presence of women in the public decisionmaking sphere involves womens lack of access to political party funding and financial resources. Various sources 312 have pointed out existing inequalities in the access of female candidates to financing for their election bids and to pay the advertising costs of their campaigns. Expert studies have noted that the way politicalpartyfinancesaremanagedisafactorthatlimitsthepresenceofwomenatthe spheres of decisionmaking. 313 Insufficient public funding in the region has led to a significant intervention from private sponsors and political party corruption. 314 The absence of public financing for the internal campaigns of political parties represents yet anotherfactor of inequalityfor women, inasmuchas they have fewer personal financial resources and, apparently, support for their candidacies continues to be resisted. 315 Moreover, women are affected by the lack of transparency in the internal financing of campaignsandinthemanagementofpartyfunds, 316 andthefactthatpreferenceisgiven tofundingthecampaignsofmalecandidates. 317
312

See United Nations International Research and Training Institutefor the Advancement of Women (UNINSTRAW),ExperiencesfromLatinAmerica:QuotaMechanismsforWomensPoliticalParticipation,2006,p. http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpolitical 36, available at: < participation/index.php>, consulted July 27, 2009; United Nations, Division for the Advancement of Women (DAW), Department of Economic and Social Affairs (DESA), Economic Commission for Africa (ECA), Inter Parliamentary Union (IPU), Report of the Expert Group Meeting on Equal participation of women and men in decisionmaking processes, with particular emphasis on political participation and leadership, EGM/EPDM/2005/Report,October2427,2005,para.46;LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusinde la mujer en los procesos de reforma poltica en Latin America [The Inclusion of Women in the Processes of PoliticalReforminLatinAmerica],InterAmericanDevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment, GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007,p.16;InstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA), 30YearsofDemocracy:RidingtheWave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.30;Women intheAmericas:PathstoPoliticalPower,p.3940;ECLAC,WomensContributiontoEqualityinLatinAmericaand theCaribbean,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,Quito,August6,2007, p.51. LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindelamujerenlosprocesosdereformapoltica enLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmerican DevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007, p.16. TeresaSacchet,PoliticalParties:WhendotheyworkforWomen?,UnitedNations,Departmentof Economic and Social Affairs (DESA), Division for the Advancement of Women (DAW), Economic Commission for Africa(ECA),ExpertGroupMeetingonEqualparticipationofwomenandmenindecisionmakingprocesses,with particular emphasis on political participation and leadership, October 2427, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10, December12,2005,p.5. LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindelamujerenlosprocesosdereformapoltica enLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmerican DevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007, p.16.
316 317 315 314 313

Ibid.

TeresaSacchet,PoliticalParties:WhendotheyworkforWomen?,UnitedNations,Departmentof Economic and Social Affairs (DESA), Division for the Advancement of Women (DAW), Economic Commission for Africa(ECA),ExpertGroupMeetingonEqualparticipationofwomenandmenindecisionmakingprocesses,with particular emphasis on political participation and leadership, October 2427, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10, December12,2005,p.5.

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163. Consequently, the Commission observes that women have more difficulties obtaining and managing economic resources from the government sector providedtothepoliticalparties,andfromexternalsources.TheIACHRthereforeurgesthe States to develop incentives for political parties to guarantee womens political participationunderconditionsofequality,suchasundertakingareviewoflegislationand designing public policies to eliminate the barriers imposed by political party recruitment criteriaandpoliticalfinancingsystems;promotinginvestmentintheelectoraldensityand adequate preparation of women politicians; and increasing budgets for the implementation of programs to facilitate the incursion of women into the political party apparatus. 164. Based on information furnished by state and nonstate sources, 318 the IACHRnotesthatmostnationallegislationdoesnotincludeprovisionsdesignedtoimprove thesourcesandsystemsoffinancingforwomenandpoliticalleaders.Worthyofmention inthisregardislegislationinCostaRica,Panama,Mexico,andArgentina,whichestablishes theobligationofpoliticalpartiestoallocateapercentageofthepublicfundingtheyreceive topromotethepoliticalformationandtrainingofwomen. 319 Despitetheadoptionofsuch legislation,thepoliticalpartiesofsomecountrieshaveyettodevelopregulationsforsuch provisions,thushinderingtheimplementationoftheselaws. 320 165. The IACHR emphasizes useful strategies recommended by experts to improve support for female candidates, such as promoting efficient public financing of campaigns,betterregulationofcampaignfunding,thecreationofalternativeresourcesto support womens elections, and the allocation of a percentage of the funds provided to political parties for spending on female candidatures. 321 Other actions recommended in expert research include enacting codes of ethics to regulate the use of funds within the

See United Nations International Research and Training Institutefor the Advancement of Women (UNINSTRAW),ExperiencesfromLatinAmerica:QuotaMechanismsforWomensPoliticalParticipation,2006,p. 36, available at: <http://www.uninstraw.org/es/biblioteca/gendergovernanceandpolitical participation/index.php>, consulted July 27, 2009; Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 YearsofDemocracy:RidingtheWave?WomensPoliticalParticipationinLatinAmerica(2008),p.30;Womenin theAmericas:PathstoPoliticalPower,p.40. Costa Ricas Social Equality Promotion Act; Panamas Electoral Code, which provides for the mandatory allocation of 25% of public funding for political formation activities, 10% of which for womens training;FederalElectoralCoderequirespoliticalpartiestoallocate2percentoftheirannualtrainingbudgetsfor womens political skillbuilding, promotion, training and leadership. See Institute for Democracy and Electoral Assistance (IDEA), 30 Years of Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008),p.30;WomenintheAmericas:PathstoPoliticalPower,p.40;ResponseoftheMexicanStatetotheIACHR questionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009. ThisisthecaseinPanama.SeeInstituteforDemocracyandElectoralAssistance(IDEA),30Yearsof Democracy: Riding the Wave? Womens Political Participation in Latin America (2008), p. 30; Women in the Americas:PathstoPoliticalPower,p.40. See Teresa Sacchet, Political Parties: When do they work for Women?, United Nations, Department of Economic and Social Affairs (DESA), Division for the Advancement of Women (DAW), Economic CommissionforAfrica(ECA),ExpertGroupMeetingonEqualparticipationofwomenandmenindecisionmaking processes, with particular emphasis on political participation and leadership, October 2427, 2005, EGM/EPWD/2005/EP.10,December12,2005,p.5.
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parties,establishingclearsanctionsforimproperadministrationofresources,andsetting spendinglimitsoninternalandexternalelectoralcampaigns. 322 166. In view of the discrimination against women inaccess topublic funding andthe management of resources withinthe political parties, the States should take the necessary steps to encourage political parties to provide financial resources for the nominationoffemalecandidatesforelection.AsrecommendedbytheCEDAWCommittee, [p]olitical parties should be encouraged to adopt effective measures, including the provisionofinformation,financialandotherresources,toovercomeobstaclestowomen's fullparticipationandrepresentationandensurethatwomenhaveanequalopportunityin 323 practicetoserveaspartyofficialsandtobenominatedascandidatesforelection. 167. Another significant obstacle hindering womens access to positions of leadershipwithinthepoliticalpartyapparatusisthelackofspecialtemporarymeasures suchasgenderquotasand,wheresuchmeasuresdoexist,thepossibilitythattheymay be applied voluntarily by the parties. The Commission has observed that where gender quotas are voluntary, political parties have less incentive to nominate female candidates andpromoteparityinpoliticalrepresentationbetweenmenandwomen.Withrespectto Chile, where gender quotas are voluntary, the Commission has observed that [i]n five congressional elections held from 1989 to 2005, men accounted for 90.3% of the candidates run by the six parties that form Chiles two main political coalitions, even 324 thoughthreeofthesepartieshaveintroducedvoluntaryquotameasures. Accordingto informationfurnishedbyHonduras,ElSalvador,Brazil,andMexico,whilepoliticalparties haveestablishedgenderequitypoliciesandquotasintheirbylaws,theyfailtocomplywith suchmeasures. 325 168. Based on information provided by civil society organizations, the IACHR haslearnedthatalthoughpoliticalpartiesincludeprovisionsforthepromotionofwomens political participation in their bylaws, in practice women dont materialize. 326 Consequently, the Commission has identified certain political party practices that impair
LineBareiro,ClydeSoto,andLilinSoto,Lainclusindelamujerenlosprocesosdereformapoltica enLatinAmerica[TheInclusionofWomenintheProcessesofPoliticalReforminLatinAmerica],InterAmerican DevelopmentBank,DepartmentofSustainableDevelopment,GenderEqualityinDevelopmentUnit,March2007, p.16. United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 32. Available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm> IACHR,ReportontheRightsofWomeninChile:EqualityintheFamily,LaborandPoliticalSpheres, OEA/Ser.L/V/II.134,Doc.63,March27,2009,para.114. ResponseoftheBrazilianStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesinthe areaofwomenspoliticalparticipation,April31,2009;ResponseoftheMexicanStatetotheIACHRquestionnaire regardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May20,2009;Responseofthe HonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesintheareaofwomenspolitical participation,May28,2009;ResponseoftheSalvadoranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,April20,2009. ResponsefromHumanasColombiatotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallenges intheareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009.
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womens access to decisionmaking levels, such as: running women candidates in races doomedforfailureorwithfewpossibilitiesofwinning,highpercentagesofwomenrunas alternates,oronthetopspotofaticketinordertogetthemtolaterresignsothatamale alternatecantakeover.Consequently,oneofthemainchallengesintheregionsinvolves theadoptionofmeasurestoensurepoliticalpartiesmeetthegenderquotasestablishedin theirstatutesorelectionlegislation. 169. The IACHR is concernedover the lack of sanctions imposed by electoral and judicial authorities against those parties that fail to comply with the provisions of special temporary measures to advance women, or who interpret such provisions in unfavorabletermstowomen. 327 Forexample,withrespecttothe2006electionsinPeru, the IACHR has learned that although 11 political parties included female candidates on their presidential tickets, Perus other nine parties did not, based on that countrys NationalElectionBoardsinterpretationofthelaw,whichlimitedtheapplicationofspecial temporarymeasurestoparliamentarylists(thelawprovidesthat30percentofpositions aretobeoccupiedbywomen),withoutconcedingthatthemandatewasalsoapplicableto the presidential ticket. 328 Similarly, according to information provided by the State of Honduras,politicalorganizationsofthatcountryhaveinterpretedtheprovisionsofthe30 percentgenderquotadonotapplytoelectedpositions,butrathertoelectionslates,and the Honduran Electoral Tribunal has validated that interpretation. 329 Consequently, the IACHR urges the States to amend there elections laws to include sanctions and enforcementmechanismsintheeventpoliticalpartiesfailtocomplybytheirownbylaws and national legislation establishing such measures; and to encourage judicial authorities toenforcelawsthatguaranteethepoliticalrightsofwomen. 170. The IACHR emphasizes the commitment of the States in the Quito Consensustoseekthecommitmentofpoliticalpartiestoimplementspecialtemporary measures and strategies for communication, financing, training, political education, oversightandinternalorganizationalreformsinordertoachieveparticipationbywomen on a basis of parity, taking into account their diversity, both internally and at decision making levels. 330 Although the States have overriding obligations to guarantee womens participation in the conduct of public affairs and to facilitate their equal access to public office, the IACHR believes that political parties also have a responsibility to ensure the effective participation and representation of women in the political sphere. As has been pointedoutbytheCEDAWCommittee:WhileStatespartiesgenerallyholdthepowerto
Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation, June 26, 2009; See response of the Movimiento Manuela Ramos (Peru) to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in the area of womens political participation,April20,2009;ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesand challengesintheareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. Response of the Peruvian State to the IACHR questionnaire regarding advances and challenges in theareaofwomenspoliticalparticipation,June26,2009. ResponseoftheHonduranStatetotheIACHRquestionnaireregardingadvancesandchallengesin theareaofwomenspoliticalparticipation,May28,2009. ECLAC,TenthRegionalConferenceonWomeninLatinAmericaandtheCaribbean,QuitoConsensus, Quito,Ecuador,August69,2007,para.25(ix).
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appointwomentoseniorcabinetandadministrativepositions,politicalpartiesalsohavea responsibilitytoensurethatwomenareincludedinpartylistsandnominatedforelection inareaswheretheyhavealikelihoodofelectoralsuccess. 331 VII. CONCLUSIONS 171. In this report, the IACHR reaffirms that womens participation in all spheres of public life is essential for fostering an egalitarian society and consolidating a representative democracy in the Americas. Womens participation can also have a multipliereffectintermsofprotectingtheirhumanrightsinanumberofdifferentspheres besidespolitics. 172. The inclusion of women in the political arena helps to strengthen democracy by taking their interests and needs into account. Womens representation in governancealsostrengthenspublicaccountabilitytowomen,and,ingeneral,encourages morewomentoparticipateinpolitics. 173. TheInterAmericanCommissionalsoremindstheStatesthatthefulland equalparticipationofwomeninpoliticsnotonlyinvolvestheirrighttooccupypositionsof publicdecisionmakingandexerciseallpublicdutiesestablishedinnationallegislationon equaltermswithmen,butalsotheobligationoftheStatestoensurethattheprioritiesand interestsofwomenarerepresentedonthepublicagenda.Consequently,theinvolvement of men and women, other public interest stakeholders, political parties, and civil society organizationsareessentialtosafeguardingthisright. 174. TheIACHRurgestheStates,intheireffortstochampiongenderequality, to continue this work and expand on measures topromote womens participation atthe various levels of political decisionmaking, including special temporary measures and othersdesignedtoguaranteegenuineandsubstantiveequalityoverthelongterm.Inthis regard, the IACHR notes that the States should ensure women achieve appropriate representation in all branches of government at the local, provincial/state, and national levels; that they develop strategies to improve the assimilation of women within the political parties; and that they adopt additional measures to fully incorporate the participation of civil society organizations, including those that advocate for womens interests,intheformulationandimplementationofpublicpoliciesandprograms. 175. Itisimportanttobearinmindthattheinequalitieswomenhaveendured with respect their incursion into politics, political representation, and participation, are bothcausedbyandtheresultoflongstandingdiscriminationagainstthemascitizens.This fact is evident with respect to the gaps existing between the formal recognition of womenspoliticalrightsandtheirrealexerciseinpractice;forexample,inthetypecasting of womens gender roles associated with the home and child rearing, in addition to the economic disadvantages women often face. This premise should be borne in mind when
United Nations, Committee on the Elimination of Discrimination against Women, General Recommendation No. 23, political and public life, 1997, para. 28, available at: <http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/cedaw.htm>
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adopting measures to guarantee womens right to participate in politics on equal terms withmen.Alsokeyistoaddresstheneedsofspecificgroups,suchasindigenousandAfro descendant women, who have been traditionally and systematically excluded from the publicagendaandpoliticalrepresentation. 176. The recommendations established herein are meant to be used in the design of government interventions and measures to guarantee womens political participationandrepresentationinrealandsubstantiveterms.First,therecommendations seektohelptheStatesadoptthenecessarymeasurestoensurewomensparticipationand representation in all facets of political life in conditions of equality. Consequently, the recommendationsurgetheStates:a)toestablishthenecessaryconditionstobreakdown the structural and formal barriers confronting women in their access to decisionmaking positions and in participating in the public life of their countries; b) to compile the necessarystatisticaldatatofacilitatetheadoptionoftherelevantandnecessarylegislation andpublicpolicies;andc)todevelopstrategiesforappropriatelyimplementingmeasures alreadyadopted,withaviewtopromotingthesubstantiveequalityofwomenwithinthe different spheres of government, such as quota laws. To this end, the recommendations also focus on identifying alternatives for overcoming the economic obstacles confronting women, and strengthening public financing mechanisms that promote womens political participationintheregion. 177. Second, the recommendations seek to encourage the States to adopt measurestoredefinetraditionalviewsoftheroleofwomeninsociety,andtopromotethe eradicationofdiscriminatorysocioculturalattitudesaboutwomenthatpreventthemfrom fully participating in public life and in the decisionmaking spheres of government. The IACHR likewise promotes womens professional development and political formation activities, which contribute to the substantive participation of women leaders and candidateswithindecisionmakingspheres. 178. Third,therecommendationsurgetheStatestotakethenecessarysteps toensureviolenceagainstwomenisprevented,punished,anderadicated,assuchviolence undermineswomensrightstopoliticalparticipationandrepresentation. 179. Finally, the Commission recommends efforts to develop legislation and public policies to address the special needs of indigenous and Afrodescendant women, includingthematerialbarriersthatlimittheexerciseoftheirpoliticalrights. 180. TheInterAmericanCommissionreassertsitscommitmenttocollaborate with the American States in the search for solutions to the problems identified. Some of the measures adopted to address this situation underscore the understanding and recognitionofseriousproblems,andthecommitmentofstateandnonstateactorsaliketo effectivelyaddressthemanybarriersfacedbywomeninthefullexerciseoftheirpolitical rights.

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VIII. 1.

RECOMMENDATIONS To adopt thenecessary legislative, political, and regulatory measuresto removethestructuralandformalbarrierswomenfaceintermsofequal access to decisionmaking positions, and to achieve substantive participationinthepoliticallifeoftheircountries.Thesemeasures: a. b. c. d. e. shouldbeimplementedwithinallthreebranchesofgovernment (executive,legislative,andjudicial); shouldbeimplementedatboththenationalandlocallevels; shouldincludeasetofspecialtemporarymeasures; shouldincludethenecessaryresourcesandoversighttoensure theirfullimplementationbystateandnonstateactors;and shouldincludetrainingprogramsforstateandnonstateactors responsibleforimplementingsuchmeasures.

2. To encourage the legislative, executive, and judicial organs of governmenttoperformathoroughanalysisofalllegislation,regulations, practices, and public policies that establish differential treatment based ongenderorthatmayhavediscriminatoryeffectspursuanttotheterms definedinthisreport. To adopt public policies designed to debunk stereotypes regarding the role of women in society and to promote the eradication of discriminatorysocioculturalattitudesthatimpairwomensfullaccessto publiclifeintheircountries,whichwouldincludetrainingprogramsand comprehensivepreventionpolicies. To analyze the effectivenessof special temporary measures currently in force and to adopt any necessary reforms thereof (e.g., either in their textormethodofimplementation,toensuretheireffectivenessandwith the goal of reaching parity); and to develop training programs for state andnonstateactorsresponsibleforimplementingsuchmeasures. Topromote,amongpoliticalpartiesandsocialmovements,theneedto enhance womens participation in democratic governance and to facilitate their participation in the decisionmaking spheres of formal power; to encourage the participation of political parties and social movements, including womens movements, in the design and implementationofpoliciesandprogramsthatpromotegenderequalityin politicalparticipation. To develop incentives for political parties to ensure womens participation in conditions of equality, such as adapting existing legislation and promoting new public policies with the objective of eliminatingbarrierstowomenintheformofpoliticalpartyrecruitment criteria and political financing systems; to promote investment in the

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electoraldensityandadequatepreparationofwomenpoliticians;andto increase budgets for the implementation of programs to facilitate the assimilationofwomenintothepoliticalpartyapparatus. 7. To identify alternative methods for overcoming the economic obstacles facing women, and to strengthen and expand public financing mechanisms designed to promote womens political participation in the region. To adopt the necessary measures to guarantee that violence against women is prevented, punished, and eradicated, as such violence undermineswomensrightstopoliticalrepresentationandparticipation; andtoguaranteeaccesstoappropriateandeffectivelegalremediesfor reporting such acts of violence, punishing offenders, and compensating victims. To provide incentives for enhancing womens professional and political development,andtoprovidepoliticaltrainingandskillbuildingactivities for women with a view to their substantive participation as political leadersandindecisionmakingspheres. Todesignincentivestohelpwomenbalancethedemandsofprofessional andfamilylife.Suchincentiveswouldincludenurseriesandchilddaycare centers to enable more women to take part in the public life of their countriesintheHemisphere. To design laws and public policies that address the specific needs of indigenousandAfrodescendantwomen,aswellasbarriershinderingthe exercise of their political rights; to facilitate the sharing of experiences, anddevelopprogramsonissuesofinteresttoindigenouswomenandthe organizationsthatrepresentthem;aswellastoestablishandstrengthen opportunitiesfordialoguebetweencommunityleadersandgovernment. Toadoptpositivemeasurestoguaranteetheexerciseofwomensrights to participate in politics, to vote, and to stand for elected office. These types of measures include, inter alia, improving womens access to polling places; streamlining procedures for the issuance of identity documents; carrying out civic campaigns to encourage women to vote; improving electoral data and statistics, including information broken down by sex, ethnicity, and race; and promoting the civil and political rightsofwomeninimpoverishedandmarginalizedareas. To create and improve on systems of statistical and qualitative data on different aspects womens participation in the public life of their countries.Thesedatamayincludeinformationbrokendownbysex,race, and ethnicity, etc., of women represented in the three branches of

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government,theirexerciseoftherighttovote,andtheformsofviolence limitingtheexerciseoftheirpoliticalrights.