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MOEURS
ET

PRATIOIIES

DES

DMONS

DES ESPRITS VISITEURS

Paris.

Iiup.

ilc*

H. Viiayet

d*!

Scnr.ir ei CS, r.

le

SAvres, 37

MURS
BT

PRATIOUiS DES DMONS


DES BSPIIITS VISITEURS

LES AUTORITS DE L'GLISE, LES AUTEURS PAENS LES FAITS GONTEMPORAIiNS ETC.
,

par

le

Chevalier

Gongenot des MOISSEAIX

CreJo

in

uniim Deiira
,

facto-

rein cli et terrm

visibilium

om-

nium

et

invihilnim. Symb. de Xice.

PARIS
H.

VRAYET DE SURCY, RUE DE SVRES,


1854

DDICACE.

Respectueusement
terre, je ddie

et

presque genou en

mon
foi et

livre

aux hommes de

bonne volont

ceux qui ne craignent ja-

mais de rendre

hommage

la vrit

au milieu des sarcasmes qui


cent.

la

transper-

UN MOT AU LECTEUR.
Une grande et milieu du monde
plus incroyable
,

rapide rvolution s'opre au


civilis.
il

Le merveilleux

n'est

n'est plus

mme
,

tonnant!

Nous pouvons
Parmi

dire, avec la foule

qu'il vient de
le

refaire ses preuves, et


lite.

que l'opinion
la

rhabi-

les

organes de

science profane,
et

les

uns

s'irrilent

du tapage qui l'accompagne

s'puisent en actes de vaine indignation; les

autres s'inchnent ou se taisent devant les

u-

VI

MOEUKS HT l'HATIQUES

vres qui frappent leurs sens.

La science
le

sincre,

en

dfinitive

perd au jour

jour
fait

la force

de

nier ce que chaque jour on lui


voir; elle
celle

toucher et

examine encore, mais

sa rserve est

de

la sagesse.

Enfin, les paroles qui se sont

chappes de ses lvres entr'ouvertes semblent

annoncer un retour vers des croyances dont


ridicule

le

unique

fut d'avoir t vulgaires


et

Oui, bien vulgaires!

quel plus singulier re-

proche
s'carter

la

croyance dont on juge propos de


lui dire
:

que de

mon
le

intelligence te re-

pousse, parce que, dans

cours presque cons-

tant des sicles, chez tous les peuples, et sur


toute la surface de l'espace, tu as pris possession

de l'immense majorit des Esprits. D'admirables


rits

railleries
,

ont martyris les vle

chrtiennes
,

reprsentes par

Christ sur

sa croix. Mais
seule, sur le
le

en avons-nous vu succomber une


des passions? Qui

champ de bataille
le culte

dira? Les miracles, cependant, avaient tu


,

l'idoltrie

public des

dmons
il

et

des
j:

sens

Les miracles

et le merveilleux,

est vrai,

parurent un jour

comme
ils

accabls sous le poids


le

des drisions; mais

sont rests debout; et

merveillenx retleurit!
....
Il

refleurit!

Quoi! vous osez

le

dire, et

DES DMONS.

Vil

VOUS rcrivez; oh, vraiment, n'est-ce


trop fort! mais vous le voulez?
rira.

point

Eh

bien

on en

Vous ignorez donc jusqu'


est

Voltaire et son

sicle ?

Non, nullement. Voltaire

encore

un phieh bien,

losophe pour quelques-uns, je

le sais;

sans insulter ces personnes dans leur culte

pour

cet illustre
:

mort,

me

permettront-elles de

leur dire

Mais

les

philosophes

les

plus minents

de

l'antiquit, jusqu'aux

Thurges vos
ces

favoris en-

core, ces ennemis


C4hristianisme....,

et

contemporains du

est-ce

que ces merveilleux

Esprits ne balancent point Voltaire et son cole?

Pour eux

cependant
croyance,

le

surnaturel fut

le

fond

mme

de

la

et de la philosophie !...,

Nous

autres, chrtiens, nous voyons concor,

der, peu prs avec eux


les

sur ce chapitre

et

Pres de l'Eglise

les

plus sublimes, et les

plus doctes philosophes de la thologie. Dieu


n'aurait-il

form ces hautes intelligences

qui

sont la lumire de son

Eghse

que pour leur


de dupes

imposer, au travers des

sicles, le rle

ou d'imposteurs?....

Parmi

les faits

que

je rapporte,

il

en

est

peine quelques-uns dont l'existence ne s'appuie

VIII

MOEURS ET PRATIQUES

sur

un des hommes qui


dans
,

font autorit dans l'E-

glise,

la

philosophie ou dans la science.


j'ai

Sinon

c'est

que
que

vu moi-mme ce que

je

relate; c'est
je'

j'ai

mes yeux pour garants, .et

l'nonce.

Rduit par l'espace

me
faire

limiter, je n'ai pas

cru devoir m'tudier

choix des

traits les

moins absurdes, au point de vue des incrdules


de r ancienne cole
(1).

Tout au contraire,
et

j'ai

jug plus sage d'tre plus hardi,

d'emprunter

mes

autorits des faits dont la certitude

ou

la

possibilit se

dmontre,
consacrs

d'ailleurs, par l'viet

dence de
rflexion

faits

analogues.

Cette

donnera sans doute un

utile renfort

de

{\)

Aujourd'hui, dans toute rAllemagne, en Angle-

terre et

dans

le

Nouveau-Monde,
,

les

savants qui refules plus habiles


et

sent de croire

au dmon

je

veux dire

de ces incrdules, ceux qui ont daign voir

toucher ce

que Ton appelait l'impossible, admettent comme incontestables les faits

du surnaturel

le

plus norme.

Ils

con-

firment, de leur propre tmoignage,

un grand nombre

de ces

faits, et

nous en rapporterons plusieurs.


les

Ajounou-

tons seulement qu'Us

expliquent!

Nous aurons donc


celte

nous occuper des ces explications. Plus d'un lecteur


restera
velle et

confondu des excs de crdulit de

redoutable cole d'incrdules. Mais, je

demande

un peu de

patience

DES DMONS.

IX

patience au lecteur dont rincrdulit s*effaroucher ait trop vite.


C'est
suis dit

beaucoup exiger, peut-tre;


:

et, je

me

quelques personnes riront en lisant


et

mes pages,

ne daigneront point s'en

irriter

d'autres n'ouvriront la
la folie,

bouche que pour


si

crier

au scandale! Mais,

ces personnes sont

chrtiennes,

comment
la

oublieraient-elles

que

toutes nos croyances sont scelles


cette croix,

du signe de

que
le

voix de Dieu proclame devoir


folie,

tre

pour

monde une

un

vrai scan-

dale!
Et, d'ailleurs, qu'importent les railleries dont

Taverse peut

assaillir et
les

meurtrir un auteur
si,
,

Qu'importent

sarcasmes,

de son livre

press par les mains du public

sortent d'utiles

avertissements appuys sur des vrits incontestables?


place.
Il

Un

soldat

tombe, un autre

le

rem-

y a moins d'une anne encore,

un opuscule
soule-

de cette nature n'et os exposer au grand jour

de l'Europe un seul de ses

feuillets sans

ver toute une tempte de clameurs, sans provo-

quer

les

plus irrsistibles, les plus violents clats

du

rire

moqueur. Mais, aujourd'hui, devant


du merveilleux
,

le

simple nonc

les

hommes

MOEURS ET PRATIQUES
se

graves sentent que inconnue


est

dgage

et qu'il

de leur dignit de comprimer un rire tm-

raire.

Les
ils

faits

ont retenti dans l'Amrique en-

tire;

ont parl dans notre Europe; des tla

moins irrprochables ont lev

main;

et,

par-

mi

tant de productions

le livre

de M. de Mir-

ville s'est

ouvert!
,

11

a fallu

le lire (1).

Eh

bien

j'ai

vu des gens de toutes natures


d-

d'esprit, et

de

fort diverses portes, saisir et


J'ai

vorer ce livre.

vu

j'ai

vu des philosophes
,

en
et

plir, et passer

gnreusement

avec armes
J'ai

bagages

du ct de

ses conclusions.

vu

quelques chrtiens, aussi inconsquents que sincres, s'escrimer contre ses brisantes
tions, le

dmonstra-

fermer avec colre

se blottir et se re-

trancher, devant ses pages, dans l'troite forteresse de leurs prjugs.


J'ai
le

entendu

la

science profane le maudire et

bnir.

(i

Des Esprits

et

de leurs manifestations fluidiques^ par

M.

le

marquis Eudes de Mirville, mmoire adress

rAcadniie, 1854.

L'loge que je crois, en conscience,


que je ne
le le

devoir faire du livre de M. de Mirville, m'oblige dclarer, sur l'honneur,

connais point;

mais
insu.

je
si

veux le connatre, et je
je l'ai

connatrai bientt. Jusqu'ici,


le

jamais vu,

c'est

dans

monde

et

mon

DES

DMONS.
,

XI

Mais

en dfinitive

la foule impartiale des


,

lecteurs a battu des

mains

et le succs
utilit.

de cet

ouvrage magistral rpond son


dj gmit
et
,

La presse
fois
,

pour

satisfaire

une troisime
et plus

d'une manire plus prcise

complte,

aux vux du public. Enfin, dans

la rvolution

qui s'opre, une grande part est due, aprs Dieu,

aux pages courageuses

et saisissantes d'intrt

du

livre

des Esprits.

Les chanes d'une inle

flexible logique

y attachent
foi

lecteur l'un des

points de notre

auquel

les

vnements qui

nous inondent,

et

ceux qui nous menacent,

donnent une dcisive importance.


Grce ce monument,
dispenser de creuser
surer
les
le sol
,

j'ai

souvent pu
et

me
as-

pour asseoir

bases sur lesquelles s'lve

mon

grle

opuscule. Mais quelque chtives que soient les

proportions de
la publication

mon

uvre, je

la

mditais avant

du

livre desEsprits, et je

ne la crois

point inutile. C'est une des portes minimes par


oii la vrit fait ses sorties.

AVERTISSEMENT
DE HAUTE IMPORTANCE.

La seconde dition du
en
tte, trois lettres fort

livre

de M. de Mirville ofFre

remarquables. La premire est

du R. pre Ventura de Raulica, ancien gnral des


Thatins, examinateur des vques et du clerg romain.
J'en extrais ces lignes
:

Lorsque vous vntes

me

consulter sur

le

mrite et

V-propos de votre travail, je balanai d'autant moins

en encourager
t plusieurs fois

la publication que,

moi-mme,

j'avais

au moment de

la

dvelopper dans la

chaire sacre.
Je

ne disais pas assez,

mon

cher Monsieur, en ap-

pelant votre travail utile; je l'eusse appel indispensable


si

j'avais su, ce

que nous ignorions


ce flau
:

l'un et l'autre, la
si

prochaine invasion de

que vous appelez

bien

une pidmie

spirituelle

flau dont la propagation uni-

verselle et subite constitue, selon

moi, malgr

ses

ap-

parences de purilit, un des plus grands vnements de


notre
sicle,

La seconde

lettre est

de M.

le

docteur Coze, doyen

de la Facult de mdecine de Strasbourg, l'un des trois

XIV

MORURS KT PRATIQUES

chefs prposs par la France la garde de son instruction mdicale. J'en extrais le passage suivant
Votre livre
j'tais arriv,
:

m'a fortement impressionn, parce que


de celui des
tables tournantes^

par l'examen de quelques phnomnes du


et

magntisme animal,

des conclusions peu prs semblables aux vtres.

La troisime
l'Institut.
Il

lettre est

de M. F. de Saulcy,

membre de

faudrait la lire tout entire pour n'en point


;

nerver
lignes

le

sens

je

me

borne en extraire quelques

La consquence de ces nouvelles expriences a


j'ai

que

cru bientt, trs-fermement, que des choses in,

comprhensibles pour moi existaient en ralit


faon confondre la raison humaine.
J'ai

et

de

poursuivi ces
plus dplora-

phnomnes dans toutes leurs phases


bles pour cien
;

les

mon

orgueil de physicien

ou de mathmatisi

et,

comme je m'y
j'ai

prenais de manire que,


,

quel-

qu'un tait coupable de supercherie


que moi^
flchir
Je
faits,

ce ne

pouvait tre

t bien oblig de

me

rendre et de faire
faits.

ma raison devant Tvidence des me rsume Monsieur. Je crois


,

Texistence de
et

que souvent notre volont ne saurait produire,

sur lesquels nanmoins je dclare que cette volont a


parfois

une action palpable.

Je crois l'intervention

(Tune intelligence diffrente de la ntre, et que mettent en

jeu des

moyens presque
t
,

ridicules. Et M. de Saulcy
,

avoue avoir

au dbut de ces phnomnes

un des

incrdules les plus railleurs! Je puis dire, coup sr,

un des plus

spirituels.

Et, nunc, erudimini, qui judicatis.

Sous

la tutelle

de ces

noms imposants,

j'ose supplier

DES DEMONS.
quiconque ouvrira

XV

mon

livre

ou de ne point en com-

mencer
dont
est

la lecture,

ou de prendre avec lui-mme ren-

gagement de parcourir renchanement des chapitres


il

se

compose. Sinon, l'un se dira

mais voil qui


choses!

par trop rudimentaire,

et je savais ces
:

Un

autre allant un peu plus loin


raissent tre crites

mais, ces histoires pa-

pour grossir un recueil de contes


!

fantastiques et de visions
s'lever

Et Ton s'arrterait avant de

un de

ces points de

vue

d'oii

tout

un

horizon

se droule.

Oui
c'est

parmi ces

faits,

quelques-uns sont connus, et


rapporte, car
ils

pour

cette raison

mme que je les

sont de^ f^/pw/ D'autres amusent ou intressent, je


sais,

le

sous une apparence de ridicule et d'impossibilit.


ils

Cependant

forment

en dfinitive

les

lments n-

cessaires d'un travail

dont j'espre que l'examen pla-

cera les esprits sincres, mais prvenus, dans la direction

que

la vrit

commande
vus
,

de suivre. de toutes dates que


je

Les
j'ai

faits

que
,

j'ai

les crits

compulss

et les savants

avec lesquels

me

suis

entretenu, ont fond

ma

croyance et l'ont confirme.

DMONOLOGIE

MURS ET PRTIOUES
DES DMONS

CHAPITRE
A beau mentir

I.

qui vient de loin!

Certes, ce titre,

ma

latitude serait grande,

car je viens de pousser une reconnaissance jus-

que dans

le

monde

des Esprits. Mais je suis

chrtien; le Christ est dans

mon cur;

d'o

le

mensonge
lvres? Je

volontaire arriverait-il donc sur

mes

me semble, trop prs de l'glise pour que l'erreur me soit facile La rai-

me

tiens, ce

son permet d'ailleurs de juger, par

les autorits

que

je produis,

les faits

que j'expose sans


1

les

MOEURS ET PRATIQUES

garantir. Mais rien n'entrera dans


lions

mes

affirma-

que je n'aie vu

que

je n'aie conquis par

l'tude, par les recherches,

ou qui ne

sorte des

profondeurs de

ma conviction.
les

C'est l ce

que je
je l'-

ne jure ni par Dieu, ni par

hommes;
de

nonce dans toute

la simplicit

ma

parole.

la suite

d'une excursion scientifique d'as-

sez longue haleine, et qui touche peine son

terme, j'esprais goter quelque repos

(1).

Mais

non, nullement; je ne

sais

quel secret instinct

me

crie de partir; car, dj, la multitude s'-

branle.
veilles
;

Elle
elle

se dirige vers le
le

pays des merEsprits,


le

veut dcouvrir
le

monde des
,

qui est bien

monde

des ralits

mais aussi

monde

des illusions, des dceptions, du

men-

songe! Et c'est par ce ct dangereux que la


foule semble vouloir se laisser prendre, c'est--

dire qu'elle semble vouloir se laisser perdre!

Que

faire,

en pareil cas, sinon mettre tout son

(1)

Dieu

et les

dieux^

ou, un Voyageur chrtien devant


anciens
fin
,

les objets primitifs des cultes

les

traditions et la
le

fable.

L'ouvrage parat la
Il

de 1853 avec

mil-

lsime de 1854. Oiiclqucs journaux en ont dj rendu

un compte
lecteurs.

trs-favorable, et l'ont
est dit par

recommand
frres, 1,

leurs

MM. Lagny

rue Bour-

bon-le-Chteau.

DES DMONS.

zle Tarrter, et multiplier les lumires sur la

route qui la conduit l'abmej ce qui n'est chose


ni trop aise, ni
si

difficile

qu'on

se la figure.
le

Car

il

ne

s'agit point

de nier avec

brutal en-

ttement de la stupidit, crudit ou ignare, un


ordre de phnomnes dont nos sens

mmes nous

rendent quelquefois un irrcusable tmoignage,


si

lgrement que nous daignions


Mais ce qui importe,
c'est

les consulter.

de s'entourer d'asla foule

sez fortes raisons


rit
:

pour dire

avec auto-

Ce que l'on vous affirme, ce que vous voyez,


,

ce

que vous entendez


vous
le voyez,

on vous

l'affirme juste

titre,

vous l'entendez bien; mais

voici la nature de ces

phnomnes,

voici leurs

consquences, et voil leur cause.

Or, ces phnomnes,

il

faudra bien

les

expo-

ser tout l'heure. Ces faits tranges, tourdissants, renversants,


les
il

faudra bien les tablir sous

ricanements du rationalisme. Sera-t-il n-

cessaire de se coiffer
et

du bonnet de

vieille

femme,

d'accompagner

le

branle de sa langue du ho-

chement

snile de la tte,

pour acqurir

le

droit

de raconter ces rcits devisions, d'apparitions,

de fantmes; pour dire ces Revenants, ces D-

mons

figures de brutes ou figures d'Anges,

ces Esprits frappeurs, tapageurs et parleurs; en

MOEURS ET PRATIQUES
les faits

un mot, pour rapporter


matire
(1)

et gestes

de la

agissante

et

intelligente,
,

que l'homme
pass, sur le

consulte et qui lui rpond

sur

le

prsent inconnu et sur l'avenir

Cependant

la crainte

du ridicule ne nous

arrtera- t-elle pas devant une certaine classe de

savants tous prls nous

fltrir, et

nous dsi

clarer atteints de caducit intellectuelle,

nous
faits;

osons prter
si

l'oreille

au

rcit

de pareils

nous prtendons en
,

tirer

quelques-unes de ces

dductions utiles

qui se formulent pour ainsi

dire d'elles-mmes en rgles de conduite!

Oh non

nous pousserons derrire nous du


,

coude tout doucement


de leur ddain
ques,
si
,

mais sans nous soucier

quelques spcialits scientifi-

bouffies qu'elles puissent tre,

pour ne
,

nous proccuper que de

la science vritable

la

science humble, attentive et chrtienne; c'est-dire, en


voir,

un mot,

la

science qui a des yeux pour


ce qu^elle

du cur pour affirmer

a vUy

et

du

respect pour le sens

commun.
amuser de longues

Oui, certes, quelques-uns de nos intrpides


rcits pourraient, je l'avoue,

veilles

de chaumires ou de chteaux. Mais

(i)

Matire agissant

comme

instrument.

DES DEMONS.

puisqu'une toute nouvelle cole d'incrdules tablit la vrit

des

fails les

plus incroyables que

nous rapportons

(i);

mais puisque nous aurons


la foi

pour lecteurs une foule appartenant


chrtienne, la question
suivante est la

pre-

mire que nous placerons entre


nous:

les chrtiens et

Dans les

faifs

qui viendront, l'un aprs l'autre,

lutter contre votre incrdulit, soit


tifier, soit

pour

la for-

pour

l'abattre, votre esprit saisira-t-il

rien de plus incroyable

que

le

serpent d'Eden,

que

le

corbeau du prophte Elie, que l'nesse


les lions

du devin Balaam, que


fosse de Daniel,

affams de

la

que

les flots inteUigents


;

de la

mer Rouge ou du Jourdain


nisses

ou que

les

pytho-

d'Endor

et

de Philippes?..., Rveillez-

vous, et rpondez!

Eh bien

ce qui dj fut

fait,

ne peut-il

l'tre

encore? moins que vous ne dfendiez Dieu


de penser que des merveilles, opres
la face

du public

telle

poque, ne puissent tre galeautre poque

ment

utiles ses desseins telle

dtermine dans sa sagesse.

Que

si,

dans mes narrations authentiques, je


plus bas,

(1) Voir,

mes

chapitres sur cette nouvelle

cole

MOEURS ET

l'K A

TIQUES

ine trouve misrablement plong dans Terroiir,

ne

puis-je le dire sans tmrit,

nos

sain-

tes crilures

auront menti,

les

pres de l'Eglise
les sicles

et les thologiens

de presque tous

se

seront fourvoys; FEglise entire aura favoris


le

mensonge et l'erreur

grossire. Et puis encore,


les

la

masse des peuples dans tous

ges aura

fait

fausse route; les magiciens, les thurges, les

professeurs de l'art des merveilles et des prestiges

auront accumul
le

les faussets

sur

un point

o leur accord avec

catholicisme est aussi fr-

quent que remarquable.

Vraiment, en prsence de

la

haute question
faire

du surnaturel,

n'est-il pas

opportun de
les

observer que les


se divisent

hommes

de toutes

poques
:

naturellement en trois groupes

D'un

ct, ce sont les thologiens, ce sont les


la

simples fidles dont la raison s'est aide de

science de Dieu pour clairer l'observation des


faits.

Ce

sont,

parmi ces derniers,

les vritables

savants, ces

hommes
curs

dont on ne saurait trop


et les

honorer

la loyaut

courageuse

travaux

esprits justes,

droits, hautes intelligences,

auxquels rien ne coule moins que de renier un


systme, lorsque l'vidence
qu'ils
l'a

dmenti. Car, ce

cherchent, ce n'est jamais leur gloire

DES DMONS.
avant
celle

de

la vrit; c'est

leur

honneur
!

et

leur bonheur, par la vrit de la science

A
des

l'extrmit tout oppose, figurent les magi-

ciens et leurs adeptes, produisant et subissant


faits

surnaturels,

mais ramens par eux

un

point de vue qui n'a rien de favorable l'E-

glise

de Dieu

(1).

Entre ces deux extrmits enfin, nous voyons


s'tendre la foule des ignorants et des ricaneurs,

ou des niais
cillit

c'est--dire

de ceux que l'imb-

vaniteuse de leur esprit rduit au rle de


systmatiques.
ils

rieurs

Sur
la

les

bords de cette

foule, dont

forment

frange, on distingue

des

hommes

qui ne sont dpourvus ni d'intelliest d'autant

gence ni de culture; mais leur esprit

plus superbe qu'il pche plus sensiblement par


troitesse. Ils

jugent que descendre l'examen

de pareilles impossibilits, ou donner au surnaturel,

en

le

reconnaissant , le caractre qui lui

est propre, ce serait

manquer

la dignit de

la

science

Ainsi donc, aux deux cts dous de quelque

(1)

Nous confondons quelquefois, mais non pas touque


Ja

jours, les magiciens et les magntiseurs, c'est ce


suite expliquera.

MOEuiis

i-;t

pratiques
;

valeur, ce sont l'glise et les magiciens

deux

camps

assez

franchement

hostiles,

on peut me

l'accorder sans hsitation.

Eh

bien! entre ces


il

infatigables adversaires de tous les sicles,


difficile

est

de s'entendre en termes plus concordants


des
la
faits

sur

la ralit

surnaturels, et sur les ph;

nomnes de

magie

on ne peut admettre avec


l'existence des Esprits,

une plus franche union

auteurs de ces phnomnes, la vrit de leurs


actes, celle de leurs apparitions et
tiges.

de leurs pres-

Qui
faits

restera-t-il

donc pour nier encore

et ces

singuliers et les agents qui les produisent?

Toujours ce

mme
;

milieu que nous signalons

et cela doit tre

car le milieu rpugne d'une


la vrit.

manire essentielle

Toujours donc ce

milieu compos de gens qui se refusent ddai-

gneusement l'tude de la question, ou qui sont


incapables de la rsoudre.
C'est--dire
les
,

en dfinitive

que lorsque dans

rgions du surnaturel nous allons laisser le


,

merveilleux parler son langage

les

gens de n-

gation systmatique ou de nant intellectuel qui


se prsenteront

en ligne contre

le

redoutable

front de bandire de la thologie et de la magie,

sont ceux dont

les

arguments

se

retranchent

li-

DES DMONS.
renient

dans Tignorance ou dans l'orgueil


dans
la

comme
resses.

plus inexpugnable des forte-

A quoi bon
foule ?

se

proccuper de ceux qui tiennent

gloire et honneur de grossir une pareille

10

MURS

ET PRATIQUES

CHAPITRE
Par qui ce globe
et

H.

son atmosphre sonl-ils habiles?

Entrons rapidement en matire


par qui ce monde, par qui
et son
le

et

d'abord

globe de cette terre


? Facile

atmosphre sont-ils donc habites

rponse. Les habitants de ce monde, ce sont des

animaux

et des esprits.

...

Et pour parler un lan-

gage assez peu philosophique, mais parfaitement


intelligible, j'ajouterai
:

Ce sont des
,

esprits lo-

gs dans des corps, ou bien


lieux
(1
)
,

attachs certains

ou bien encore, vaguant dans l'espace


ou non de tout
lien

et libres

avec la matire.

Mais n'est-ce point effaroucher son monde que


de tenir

un

tel

discours?

Un peu os me le

moins, je

me

le figure,

que

si

j'eusse

permettre dix mois plus tt, mais

beaucoup encore.

Comment

me

dira-t-on

(1)

C'est la

Mundane

force de la nouvelle cole; voir

aux chapitres o

elle est dcrite.

DES DMONS.

VOUS croyez donc d'une

foi

bien ferme ces pr-

tendus Esprits, ces intelligences actives et puissantes

qui pntrent tous les lments de la

nature, qui savent possder les instruments de

l'me, c'est--dire

les

corps, et qui parlent

l'me elle-mme?
Oui, certes, j'y crois, et d'abord parce que
l'Eglise

m'enseigne leur existence. Elle

me

la

rvle et

me

l'explique dans sa science profonde.

Cette science prend sa source dans la parole de

Dieu

elle se grossit,

en traversant

les
les

sicles,

de l'observation de

faits
,

appuys sur

tmoiinduc-

gnages
tions

les plus solides


le

et se fortifie des

que

raisonnement en dgage.

J'y crois, parce

que l'tude
les bases

et la philosophie

ont lentement jet

de

ma

croyance.

J'y crois enfin, parce

que je

suis redevable

mes propres

sens et aux sens des


foi

hommes
lois

les

plus dignes de

de

mon intimit, de tmoignade


la

ges que je ne puis rejeter sans renier les


la certitude, c'est--dire le terrain

mme

raison construit et lve ses difices! Quoi de

plus?

Les paroles trs-positives de l'glise dmontrent quel point cette foi chez elle est vive, est nette et fondamentale.

12

MOliURS ET l'RATigULS

On

composerait d'effrayantes lgions du


,

nom-

bre de ces chrtiens

clairs d'ailleurs par le


le

flambeau des sciences profanes, mais que

cours de leurs tudes a laisss trangers la connaissance des saintes Ecritures


l'attentive lecture
,

et

chez lesquels

du

texte divin causerait,

en ces

matires, une complte rvolution d'ides. Bien


plus, j'ai souvent observ

que

la plupart d'entre
la raison, et

eux

se figureraient

pcher contre

presque contre l'Eglise elle-mme,

s'ils

prenaient

la lettre celles de ces vrits que la parole crite


sous l'inspiration du Saint-Esprit y formule de la

faon

la

plus littrale.

C'est

donc ces chrtiens, de prfrence, que

mes

paroles diront la nature, la violence et les

ruses de l'ennemi contre lequel Dieuveut que nous

combattions en corps
el les

d^ arme

car, tezles Portes

Puissances de l'enfer, qui ne prvaudront


,

point contre l'hritage du Christ


se

mais qui ne

lasseront jamais
;

de

lui

faire

une guerre

cruelle

tez ces implacables

ennemis de notre

salut, et dj nous avons peine

comprendre
,

l'arme des fidles


ses

ou V glise elle-mme

avec

noms de

militante et de triomphante. Dj
ni le
vv.

nous ne comprenons plus

sacrenient qui
'-hassanl de nos

nous introduit dans son sein

DES DMOKS.

13

personnes
ses prires

le
,

dmon,

ni ses sources
,

de grces, ni

ni ses exercices

ni ses exorcismes
si les

ni ses

armes de combat. Oui,

dmons ne

sont point, en ralit, les chasseurs elles tueurs

d'mes qu'elle nous dpeint

son histoire n'est

plus qu'un tissu de contes purils; elle rpond


l'ide qu'aiment s'en former ceux qui ne

trouvent de charme l'tudier que dans la parole de ses ennemis.

Ouvrons, ouvrons
y sa croyance
le ciel;
:

le livre

de l'Eglise

et lisons-

Il

y eut

un grand combat dans


anges combatles plus

Michel

et ses

anges combattaient contre


ses

le

dragon,

et le

dragon avec

taient
faibles.

contre

lui.

Mais ceux-ci furent

Et ce grand dragon, cet ancien serpent


appel
j

qui
le

est

le

diable et Satan, et qui sduit tout


11

monde

fut prcipit.
lui (1).

fut prcipit
j'ai

en terre

et

ses

anges avec
ciel

Et

vu Satan tomber

du

comme un clair (2)


la

Voil donc

premire patrie des Anges dse rjouis-

chus

le ciel

Et les disciples du Christ

(1)

Saint Jean, A^ocal.^ ch. xn,


,

v. 7.

Voir Texplication
,

de ce combat dans Ant. Rusca


inferno
(2)
et

thologal de Milan

De

statu

Dmonum

ante mundi exitium,

Dit le Christ, sainl Luc, eh. x.

14

MOEURS ET PRATIQUES

sent,

en disant leur divin matre

Les dmons

mmes nous
nom.
(Id.)

sont assujettis par la vertu de votre


Eclairs par celui qui s'appelle la
,

lumire

et la vie

les disciples

ont reu

le

don

de voir cet invisible ennemi.

Ecoutez -les crier aux

fidles

Revetez-vous

des armures que Dieu vous donne, afin de pouvoir rsister

aux embches

et

aux

artifices

du

dmon
tre

car nous avons combattre non pas con-

des

hommes de

chair et de sang

mais con,

tre les principauts et les puissances infernales

contre les princes de ce


tre
les

monde de
vi.

tnbres, conl'air,

Esprits de malice rpandus dans


)

(Saint Paulj phs.^ chap.

Soyez sobres

et veillez

car le

dmon

votre
lion

ennemi, tourne autour de vous

comme un

rugissant, cherchant quel est celui qu'il pourra

dvorer

(I).

J'apprhende qu'ainsi que

le

serpent sduisit

Eve par
rompent

ses artifices, vos esprits aussi


et

ne se corchr-

ne dgnrent de

la simplicit

tienne. (2

aux Corint.y

saint Paul, chap. xi, v.

(1)

Saint Pierre, ch. v, pt.

1, v. 8.

Mditez ces pa-

roles
et

du psaume 90

Liberavit

me
ii

de laqueo venantium
timor nocturno.... a

a verho aspero... non timcbis

sagitta volante in die, ab incursu et

dmonio meridiano.

DES DMONS.
3, 13, 14)...

5 se transet l'on

Des ouvriers trompeurs

forment en aptres de Jsus-Christ,


doit point s'en tonner, puisque Satan

ne
se

mme
ils

transforme en ange de lumire....

Les dmons ont donc habit


tent

le ciel

habi-

donc
s'ils

l'air et la terre

Ouvrons les yeux pour


le

voir

n'habitent point aussi

corps des

hom-

mes

et celui des

animaux

si

l'enfer n'est point

peupl par des dmons, qui tantt y sjournent


et tantt

obtiennent la hbert de s'en chapper.


les

Rien de moins mtaphorique que


paroles de l'vangile
,

simples

qu'il

me

suffit,

pour

le

moment

d'allguer en rponse

ma

formule

interrogatoire.

Un jour,
Galile.

Jsus et les disciples abordrent au


le

pays des Grasniens, sur

bord oppos
terre,
il

la

Et lorsque Jsus
lui

fut

mis
,

vint

au-devant de

un homme qui

depuis long-

temps,

tait

possd du dmon, qui ne portait

point d'habits, et qui ne demeurait point dans


des maisons; cet

homme

sjournait dans des s-

pulcres et sur les montagnes, criant et se


trissant

meurJsus,

lui-mme avec des


il

pierres.

Se prosternant,
fils

lui dit

haute voix

du Dieu

trs-haut, qu'y a-t-il de

commun

entre vous et moi? Je vous conjure de ne point

16

MOEURS tl PRATIQUES

nie tourmenter; tes-vous

venu pour nous tour-

menter avant
l'esprit

le

temps? Car Jsus commandait


sortir

impur de
gardt

de cet

homme,
et

parce

qu'il l'agitait depuis

longtemps; en sorte que,


li

quoiqu'on
pieds
,

le

de chanes
ses liens
,

les

fers

aux

il

rompait tous

et tait

pouss

par

le

dmon dans

les dserts.

Quels

rcits sont

plus justement populaires, moins tudis pourtant, et

moins compris?
:

Jsus dit l'Esprit


lui

Quel

est

ton

nom?
,

Et

il

rpondit

Je

me nomme
taient

Lgion
entrs

parc(3
cet

que plusieurs dmons


homme.
Et ces dmons
le

dans

supplirent quil ne leur

commandt point de

s'en aller

dans f abme.

Un

troupeau de pourceaux se trouvant proximit,


ils le

prirent de leur permettre d'y entrer, ce

qu'il leur accorda.

Les dmons tant

sortis

de cet

homme

entrrent dans les pourceaux; et tout le

troupeau, qui tait d'environ deux mille, courut

avec imptuosit se prcipiter dans


ils

la

mer, o

furent tous noys (J).

(1) Saint Matlhieu,

cli. viii;

saint Marc, ch. v; saint

Luc, ch.

viii

lire I^seilu.-,

de

Dmonitus

cap. sex

D-

moiium....

DES DMONS.

^'

Nous remarquerons, chemin

faisant, cette

puissance surnaturelle du dmoniaque qui, parce


qu'elle agit

indpendamment de l'homme,
fil,

lui

per-

met de rompre, comme un

tous les liens de

fer contre lesquels sa chair et

se meurtrir,
se briser,
s'il

contre lesquels ses os eussent


n'y et eu contre
celle
le

mtal d'autre action que

de

la force
,

humaine.
ces puissances
spirituelles

Cependant

ne

jouissent point toujours de la libert redoutable

de se livrer, au milieu de nous, leur passion

pour

le

mal.

ce

Ces anges qui ont pch, Dieu


les

les

a prcipits

dans l'abme, o

tnbres leur

servent de chanes, pour tre tourments et te-

nus

comme en

rserve jusqu'au jour du jugej

ment. {Saint Pierre


la colre,

pit,

2, ch. u.) Mais aussi

disons la justice de Dieu, ouvre par

intervalles les portes de cette prison,

o parais-

sent tre retenus et

comprims

les

plus coupa!

bles et les plus redoutables de ces Esprits (1)

Le

puits de l'abme est ouvert;


l'air et le soleil

il

s'en lve

une fume dont

sont obscurcis;

(1)

Lire

ou parcourir Ant. Rusca, thologal de Mi:

lan, savant trs-estim

De statu

Dmonum

ante mundi

exitium.

18
il

MOEURS ET PRATIQUES
en sort une multitude de sauterelles, sembla-

bles des

chevaux prpars pour

le

combat.

Leurs

ttes

portent des couronnes d'or, leurs

visages ressemblent des visages


leurs

d'hommes,

cheveux sont
et elles

comme

des cheveux de

fem-

mes,

ont des dents de lion.


l'

Abbadon, Texterminateur, Vange de


est leur roi...

abme

(ApocaL, ch.

ix.)

Mes deux tmoins prophtiseront,


gneur
:

dit le

Sei-

c(

Mais aprs qu'ils auront achev de


la

rendre tmoignage,

bte qui monte de l'abme

leur fera la guerre, les vaincra et les tuera...


[pocal.j ch. XI.)

L'ange du

ciel

qui a la cl de l'abme, prit


est le diable et

le

dragon, l'ancien serpent qui


tan, et l'enchana

Sajet

pour mille ans. Et l'ayant


ferma sur

dans Vahime^
qu'il

il

le

lui et le scella, afin

ne sduist plus

les nations

jusqu' ce que
il

mille ans fussent accomplis; aprs quoi,


tre dli

doit

pour un peu de temps.


les mille

Aprs que

ans seront accomplis, Sade sa prison; et


il

tan sera dli,

et il sortira

s-

duira

les

nations qui sont aux quatre coins du


xx.)

monde. [Apocal., ch.

Les textes que nous avons cits nous permettront,

un peu

plus lard, de rapporter des faits

DES DMONS.

19

analogues, appuys sur des autorits fort graves

dans l'glise catholique. Et,


gieux ne puisent point dans
la

si

ces faits prodi-

les

Ecritures saintes

preuve de leur existence, au moins ont-ils ce

livre

pour garant de leur

possibilit.

20

mol:

URS ET PRATIQUES

CHAPITRE
Que

ll.

sont les Dmons. Catholicisme et Anliquilc paenne.

Nous avons, pour


der ce que sont
sait.

le

moment,

nous

demanle

les

dmons! Le catholicisme

Ce sont des anges, ou des

esprits de lumire,
ils

dchus. Rvolts contre Dieu,


pits
et

furent prci-

du
la

ciel, c'est--dire

du sjour du bonheur

de

lumire, et condamns souffrir; consuite

damns, par une


aimer
le

mme

de leur orgueil,

mal,

le

vouloir et le faire

Les tnbres sont leur atmosphre,


est partie

la bassesse

intgrante de leur nature, le


joie.

mensonge
les

et la

cruaut sont leur


lui

Arracher Dieu
et adoration,

mes qui
les lier

doivent

amour

pour

leur puissance et les enchaner leur

sort, voil le travail, voil TefTort

de tous leurs

instants, voil le

mobile unique de leurs actes,

voil l'inassouvissable besoin

de tout leur tre!

Mais, une heureuse ncessit de notre position, c'est

djuger de notre

sujet avec

Tavan-

DES DMONS,

24

tage de pouvoir varier nos points de vue; trans-

portons-nous donc au dehors du catholicisme,


et

demandons aux pages d'Apule

le

rsum des

notions, vritables ou fausses, de l'antiquit sur


ces Esprits. L'opinion, ou plutt la science des

philosophes antrieurs aux thurges


des

(1), et celle

thurges eux-mmes

se

retrouvent en

grande partie dans Apule. C'est dire que nous

y rencontrerons, sous des termes menteurs, un


souvenir du catholicisme primitif, ml aux en-

seignements que

les

hommes

obtenaient du det

mon
la

par

le

double commerce des oracles

de

magie.

Les dieux, vous dira Platon par

ma

bouche, sont trangers au contact, mais non pas

aux soins des choses humaines.


ts

Il

y a des divini-

intermdiaires qui habitent entre les hauteurs


ciel et

du

l'lment terrestre, dans ce milieu que

l'air

occupe. Celles-ci transmettent aux dieux


et les

nos dsirs

mrites de nos actions ; les Grecs


Ils

les appellent

dmons.

prsident aux rvla,

tions

aux enchantements- des magiciens

et

(1 )

Philosophes clbres de l'cole d'Alexandrie, et phi,

losophes ^]a.ion\cO'magiciens

d'o le
;

nom de

thurges,

Apule

les

a souvent devins

il

est

du

n* sicle.

MURS ET PRATIQUES
Chacun d'eux
composent
a ses attribules

tous les prsages.

tions particulires. Ils

songes, r-

glent

le

vol et le chant des oiseaux, inspirent les

devins, lancent la foudre, et s'occupent de tout ce qui nous rvle l'avenir.


C'est par

eux que
le

les

augures dcouvrent

Attus Nvius

miracle qui s'oprera sur une

pierre aiguiser.

Ce sont eux qui

dictent les

vers des sibylles. Les dieux

du

ciel

ne sauraient

descendre ces dtails.


l'air
,

Ils

sont les habitants de

la

nature a

fait

d'eux des animaux

ariens.

C'est dans celte espce de

dmons, que
les

les

potes -prennent ordinairement

dieux qu'ils

supposent amis ou ennemis de certains hommes^

appliqus lever ou soutenir les uns, ou

bien perscuter et affliger les autres, de


sorte qu'ils prouvent toutes les passions

hu-

maines.

Mais

les

dieux suprmes restent trangers

ces troubles, ces temptes.

Pour eux, point de

douleurs, point de volupt qui les transportent

hors d'eux-mmes, point de variations subites,


point de violence trangre, point de change-

ments spontans; car rien de plus


Dieu.

parfait

qu'un

DES DMONS.

23

Loin de

l, dit le

philosophe paen ^ et quelque


l'antiquit reproduise celte
la soutenir;

frquemment que
thse, je

ne m'avise nullement de

loin de l, les

dmons sont des


le

tres anims,

raisonnables et sensibles, dont

corps est arien,


est

dont

la vie est ternelle, et

dont l'me

sou-

mise aux

mmes

agitations
si

que

la ntre.

Sachons-le bien,
plaire,

notre dsir est de leur


foi

nous devons ajouter une

sincre et
et

ferme aux diverses crmonies des religions


aux diffrentes supplications
crifices et

usites

dans

les

sa-

dans

les

mystres. (P. 138 141,

dit. de Nisart.)

H y a peu
,

de diffrence, au

fond, entre ces notions et celles de Proclus, de

Porphyre
giste, etc.

de Jamblique

d'Herms Trism-

Platon range encore parmi

les

dmons

ces

Esprits tmoins de nos actions, ces gardiens invisibles tous, qui

nous sommes toujours pr-

sents et dont l'il est infatigablement, ouvert

sur nos actes

et

nos penses. Lorsque nous sor-

tons de la vie, ce gnie que chacun de nous


reoit

au jour de sa naissance,

saisit

l'homme
dans sa

confi sa garde et l'entrane devant le tribunal

suprme. Sa mission

est

de

l'y assister

dfense, de confirmer ses paroles

ou de rtor-

24

MURS ET PRATIQUES
ses

quer

mensonges. Car, pour ces gardiens,

aucun
breux

secret

ne se drobe dans
cur.

les

plus tn-

replis de notre

A
il

ce juge familier, notre devoir est de renil

dre honneur et respect; car

prvoit pour nous,


et quelquefois,

nous conseille, il nous protge,

par sa prsence
cessaire,
il

visible, lorsqu'elle est

devenue nla vie,

sait claircir les

nuages de
et

nous guider dans

le

bonheur
(/c?.,

corriger les

amertumes de
id.,

l'adversit,

Apule, p. 145;
etc.,
?.

Porphyre, des Sacrifices,

etc.)
. .

Peutdi-

tre hsitez-vous bien

me

croire

Que

riez-vous donc

si

vous entendiez Aristote af-

firmer combien les Pythagoriciens trouvaient


trange qu'une personne leur soutnt n'avoir ja-

mais vu

le

dmon!

[Id., p. 145, Apul.)


la

Ainsi donc, lorsque

savante antiquit nous

expose les arcanes de sa science rehgieuse et philosophique, science toute ptrie de vrits et
d'erreurs, nous retrouvons au fond des choses,
et sous le

mensonge des

paroles, mille prcieux

enseignements du catholicisme. Ce sont d'abord


les Esprits bienfaisants,

dont la tche

est

de nous
et

protger contre

les Esprits

de malveillance

contre la spontanit de nos mauvais instincts.

Ce sont ensuite

les

dieux suprmes et les divi-

DES DMONS.
nits infrieures; c'est--dire les

2o

dmons

placs

chacun dans leur

rle^ et

dans l'ordre

et le

rang

qui, peut-tre bien, reproduisent les chelons

de

la hirarchie infernale.

Les uns, parmi ces

derniers, se posent en usurpateurs de la puis-

sance de Dieu, qu'ils semblent

dmembrer

et se

partager en se dcernant ses hauts attributs; les


autres figurent
diaires,

comme

des serviteurs interm-

comme les valets des dieux, et souvent mme comme le rebut et l'ignominie de la milice de l'abme. En un mot, ces Esprits, afin de
nous vaincre ipar
les

sductions

ou par

les

terreurs,

revlent l'envi toutes les varits de formes

imaginables, depuis la similitude du Dieu su-

prme

et

parfait, jusqu' celle

du

vil

et
le

mali-

cieux sclrat qui cherche et poursuit

bon-

heur dans
time.

les

angoisses et le dsespoir de sa vic-

Mais qui sont dvolus ces diffrents

rles, et

comment
faite se

savoir

si la

distribution qui leur en est

trouve tre, pour ces diverses sortes d'Es-

prits, soit

une prrogative,

soit

une

fltrissure?

Peu nous importent

ces dtails d'intrieur et ces

arrangements de famille; nous nous contenterons de rappeler que, d'aprs l'opinion de thologiens fort graves [Rusca, Thyre, de Combis^ etc.)y

26

MOEURS ET PRATIQUES
ingalit trs-grande

une

rgne entre

les

d-

mons, distingus par ordre. Si Ton ne redoute


point de s'garer dans le
tions,
il

monde

des supposi-

est

permis de s'imaginer que chacun


la

de ces ordres corresponde celui de


leste,

milice c-

ces

dmons

brillaient,

avant leur chute,

des blouissants reflets de la gloire de Dieu.

Aux

uns, moins de perversit, aux autres plus de

puissance et d'clat dans

le

mal, selon l'antique

lvation de leur ordre, selon le rang

que jadis

chacun d'eux y occupait. Rien ne


conforme, d'ailleurs,
la loi

serait plus
la

qui rgit

chane

gnrale des tres, puisque dans la nature tout


se droule

par chelons, tout se dgrade ou se

gradue par nuances!...


Cette question paratra sans doute oisive; et

pourtant,

si

l'tude

lumire, elle

temps y ajoute quelque ne sera point sans utilit pour l'exou


le

plication d'une multitude de

phnomnes o

les

dmons puisent

tantt les grandeurs, et tantt

les purilits et les petitesses

extrmes de l'or-

gueil et DE LA MALICE.

DKS DMONS.

27

CHAPITRE
Quels sont
les esprits

IV.

qui nous apparaissent?

Bientt, peut-tre, les apparitions de ces

an-

ges dchus dont nous nous entretenons, seront

pour nous un

fait

inond des lumires de


les Esprits

l'vi-

dcnce. Mais, parmi


les barrires

qui franchissent

de notre brumeuse nature pour


se prsente-t-il

nous apparatre, ne
des

jamais que
aussi facileet,

dmons? Ne sommes-nous point


visits

ment

par des mes humaines,

dans

ce cas, d'oii sont ces

mes? Que

sont-elles de-

venues aprs

le

trpas ? Quel est

leur

sort ?

Que nous enseigne

ce sujet la thologie, et
?

qu'en pensait l'antiquit paenne

Car

les er-

reurs du paganisme ne furent, la plupart

du

temps, qu'une forme des vrits primitives que

l'homme
mtEurs

se plut couvrir

d'un

voile,

draper
les

d'un linceul, et dont son orgueil violenta


et les allures.
les

Ce que

anciens croyaient de l'me, Apule

28
le

MOEURS ET PUA TIQUES

rsume en deux mots, d'une manire presque

complte, dans son livre des Mtamorphoses , ou


de VAne cCor
:

L'me humaine, enferme dans


gue peut

le corps, est

appele dmon, ^aawv; et ce dmon, notre lanle

nommer un
le

gnie. Je hasarde ce
est /'d-

terme, parce que

dieu qu'il reprsente


:

me

de chaque

homme

dieu immortel, et qui ce-

pendant nat en quelque sorte avec l'homme.

Dans un autre du corps,


se

sens, l'me

humaine, dgage
:

nomme

encore

dmon
les

elle est

ce

que l'ancienne langue latine dsigne par le terme


de lmure. Parmi ces lmures,
ts paisihies

uns, divini-

et bienfaisantes, sont

chargs du

soin de leur postrit, sous le

nom

de lares do-

mestiques. L'appellation de larves dsigne,


contraire, ceux

au

que leurs crimes, en


et qui,

cette vie,

ont privs d'un sjour heureux

errant dans

une sorte

d'exil,

sont

le flau

des mchants et la

vaine terreur des bons.

Lorsqu'on ignore
est

si

le
le

gnie,

si

le

lmure

lare^

ou larve

on

nomme

dieu-mne,

titre

d'honneur qui ne doit appartenir qu' ceux


la vie fut rgle selon les lois
les

dont
et

de la justice,

que

hommes

ont diviniss.

Cette division des

dmons ne regarde que ceux

l)

Es

s.

20

qui vcurent dans un corps


est

humain

car

il

en

une

foule d'autres qui ne furent jamais souliens

mis aux

du corps.

Eii bien, ces Esprils, spars de leurs corps,

sont ceux que notre langage vulgaire dsigne par


le

nom

d'mes en peine, de revenants, de fan-

tmes, lorsqu'ils apparaissent aux yeux des mortels

sous une forme sensible. Les catholiques

ont-ils

quelque raison qui

les

engage

consid-

rer

comme

relles ces manifestations,

ou qui

les

en dtourne?
naturels

Un

si

grand nombre d'agents


les

peuvent impressionner

sens

de

l'homme, et, par un dsordre momentan,


crer des illusions dans son me, susciter des

fantasmagories qui

le

porteront quelquefois

douter de lui-mme
dernire analyse,

Qui

le conteste ?

Mais, en

des

chrtiens

peuvent -ils

croire la ralit de ces apparitions, lorsqu'ils


se sont

pralablement entours des conditions


toute
la

philosophiques sur lesquelles


doit tendre sa base?

certitude

Un mot de
et
il

Bible va

nous rpondre.

Samuel

tait

un juste,
;

sortit

bien effectiveil se

ment de
comme
ques

sa

tombe ou, du moins,


de

manifesta

sortant de sa tombe^ aux paroles


la

magi2.

et sacrilges

Pythonisse d'Endor. C'est


30

MOEURS ET PRATIQUES

ce que nous enseigne le premier livre des Rois


[cil.

xxvin), confirm par

un chapitre de

l'Eccl-

siastique [ch.

XL VI,

V. 23).

Plus tard
la croix,

lorsque notre Sauveur mourut sur


spulcres s'ouvrirent, et plu-

des

sieurs corps de saints qui taient morts ressuscitrent. Etant sortis de leurs spulcres,

aprs sa

rsurrection,

ils

entrrent dans la cit sainte et

furent vus de plusieurs personnes. {Saint Matthieu j ch.

xxvu,

V,

53.)
les

Les mes des bienheureux,


gatoire et celles des

mes du pur-

damns, peuvent galement


nous pouvons
les voir, dit la

nous apparatre,

et

Thologie mystique de

Schram

Ces dernires

sont

comme

les

hrauts de

la justice divine, et

leurs manifestations s'accomplissent en guise de

hauts enseignements.

(P.210216.

Id. Tho-

logie de Sminaires, dition de

1848, Paris y ad

usum Directorum anmarum.)


Assez de prodiges se sont oprs, s'oprent
tous les jours en

Amrique,

et

jusqu'au milieu

de nous, par l'intermdiaire de personnes que


les Esprits ont lues,

ou mme 'par l'intermdiaire

de simples objets inanims; assez de milliers de

personnes, et je suis du nombre, ont t t-

moins de quelques-uns de ces prodiges pour

DES DMONS.

31

que
le

J'on puisse raconter des faits

du surnaturel

plus bizarre, sans trop effaroucher des

hom-

mes de bon
ferm
la

sens qui tout nagure vous eussent


se

bouche avant de

donner

la

peine de
lecteur

rflchir
se sent

ou d'examiner. Toutefois,
rire de

si le

d'humeur

ma

premire narra-

tion, qu'il se dride

un

instant, rien de
qu'il

mieux;

mais avant de nous juger, esprons


terminer
la lecture

voudra

de cet opuscule.
les

A ce
par
le

propos donc,

Annales de

la Socit de
,

Jsus, cites en ce point

comme

authentiques
(1),

professeur de thologie Thyre

rap-

portent

un

trait qui,

s'il

n'est point

d'une vrit

philosophiquement tablie, tmoigne au moins


de
la foi des catholiques sur cette matire.

Elles nous disent qu'une jeune fille,

du

nom

de

Catherine, tant venue mourir au Prou, aprs


a'tre fait
le

un jeu de profaner, par


la

ses sacrilges,

sacrement de pnitence,
cette

certitude de la

condamnation de

jeune

fille

frappa bientt

de terreur ceux qui l'avaient antrieurement

connue; car peine eut-elle rendu

le

dernier

(1)

Thyre, professeur de thologie, Tun des princila Thologie mystique

paux auteurs sur lesquels s'appuie


de Schram,

adusum

Dircctorum.

32

LKS

1-:

II

TIQUES

soupir, que son rle devint celui des

dmons en-

voys par l'enfer pour tourmenter les vivants.


cheval, doux et paisible jusqu' ce jour,
tout aussitt

Un
les

tomba

dans des accs de fureur, brisa


de ses ruades,
fit

liens qui le retenaient, et,

trem-

bler les murailles. Les chiens tmoignrent de


leurs craintes par de longs et lugubres hurle-

ments.

Un jeune homme
lit.

fut tir

par

le

bras hors

de son

Une

des servantes, frappe l'paule


la

d'un invisible coup de pied, en conserva

marmis

que pendant plusieurs jours. Aussitt que


en terre
le

fut

cadavre de

la

jeune

fille,

qui s'tait
tuiles et

immdiatement putrfi, une grle de


de briques tomba sur
vue des habitants de la
les toits
ville.

des maisons, la

Une

des servantes vit

Catherine

saisir

un

vase, et le briser avec

un horparlait,

rible fracas.

La

matresse de la maison,

mue de
avec

ce bruit, et entrant dans la pice d'o

il

une moiti de brique vint frapper

le

mur

une violence inoue. Une image du Christ ayant


t, le
fut

jour d'aprs, colle sur

la

muraille, en

arrache en prsence de tous

les

habitants du

lieu, et
trait,

dchire en ticis lambeaux. J'abrge ce


je choisis entre mille, et qui figure

que
les

parmi

exemples donns,

comme

fort rares

'i'ailleurs,

de l'apparition des damns.

D Es

DM

s.

33

D'aprs

les

mmes

autorits, lorsque les

mes

du purgatoire

se manifestent

nos regards, leur


,

dsir n'est pas, le

moins du monde

d'exciter

dans notre esprit un sentiment de terreur. Leur


but
est

de recourir nos prires;

c'est

de

solli-

citer

de notre compassion des uvres qui

les

affranchissent de leurs peines et dont l'utilit


soit

rciproque.

C'est ici le lieu d'couler

un

rcit

de saint

Grgoire

Germain, vque de Capoue, ayant

t en-

voy, par son mdecin, des eaux minrales


[thermis angularbus)
j

vit apparatre

devant

lui,

dans

les

thermes,

le

fantme de Paschase. L'-

vque,

saisi

de frayeur, lui
lieu

demanda ce que pousi

vait faire

en ce

un homme d'une

haute

dignit; car Paschase avait t diacre


Sige.

du Saintc'est

Seigneur, reprit Paschase,

en

ces thermes

que je subis

ma

pnitence, et je

viens vous supplier d'adresser, pour

moi

yos

prires Notre-Seigneur. Priez, priez; et, re-

venant en ce

lieu, si

vous ne

me

voyez plus ap-

paratre, sachez

que vous

tes exauc!
fit

Gerplus

main

pria, revint, et

Paschase ne se

voir. (Thyre^ p. 4; saint Grgoire, liv. iv.

Dia-

logues^ ch.

XXX IX.)

34

MOEURS ET PRATIQUES

De

tels

prodiges ne sont point trs-rares, et

je pourrais ajouter ce rcit des relations

cu-

rieuses, dont je tiens les dtails circonstancis

de prtres

et

de laques aussi

clairs que sains

d'esprit et de corps. Plusieurs

de ces apparitions

qui s'taient manifestes sous forme de colonnes

de vapeurs, s'affaissant et disparaissant avec une


sorte de sifflement, aprs
taient sorties,
rits

que des paroles en

me

rappelrent une des singula(1),

de l'obsession du presbytre de Cide ville

dont je donnerai plus tard une brve analyse.


Mais,
torit

un

fait

que je ne puis appuyer sur une au-

connue^ et que je ne dois point

mon

ob-

servation personnelle, je m'abstiens de le citer.

L'exprience de personnages trs-comptents

nous enseigne que

s'il est

quelque chose de rare,


et leur

c'est l'apparition des

damns

interven-

tion

dans

les affaires des vivants.

Quant aux apelles se rp-

paritions des

mes du purgatoire,

tent des intervalles plus rapprochs. Enfin, les

manifestations sensibles des

dmons qui aiment


l'emportent consiles visites

nous entraner dans l'erreur, en se faisant passer

pour

les

mes des morts

drablement en frquence sur toutes

(I)

Voir

le livre

dos Esprits, etc., de M. de Mirvillc.

DES DMONS.
de ce genre.
(

3i>

Thyre, p, 34; saint Aug.^ Cit de


le

DieUj elc, etc.) Dans


serons

chapitre suivant, nous

amen

nous entretenir de cette ruse.

Si l'Esprit qui se manifeste est d'un

damn,

nous

est-il dit,

l'apparition surgira de prfsoit

rence dans les lieux o mourut,


soit

un
a

infidle,

un homme dont
ou
les

la

renomme

fait valoir

les actes'

sentiments antichrtiens.

Vous

entendez alors des bruits tranges, des clameurs


stridentes, des voix, d'incohrents discours, et
les objets

inanims se meuvent vos yeux

et se

transportent d'une place dans une autre; puis,


enfin, je ne sais quelles molestations, quelles ta-

quineries, quels

maux ou

quelles tortures sui-

vent ou accompagnent ces dtestables phno-

mnes.

L'me qui

subit la rude preuve

du purgadoit re-

toire inspirera

peu de terreur; on ne

douter de sa part aucun flau. Nulle impatience


n'clatera dans ses gmissements et dans ses

soupirs;

les

paroles

qu'elle
elles

adressera

seront

exemptes de tout pch;

respireront l'hu-

milit, la soumission, elles auront pour but le

soulagement tout spcial de

cette

me. Et si Dieu
gnrale-

permet de

telles apparitions, ce sera

ment dans des

lieux saints, dans des glises sur-

3fl

MOKURS ET PRATIQUES

tout, OU bien encore dans des endroits hanls

presque aussitt aprs

le

dcs de quelque fidle,


pit.

mort dans des sentiments de


p. 269.)

[Thyre

Mais, lorsque c'est


infernale invisibilit

un dmon qui
vue

sort de son
les

pour frapper en nous


,

sens de l'oue et de

la

son apparence n'est

que rarement

celle

de

la

forme humaine. Le plus

souvent, vous voyez bondir auprs de vous

un

monstre, un animal froce ou grossier [saint


Athanase)
;

sa

prsence

est

annonce par des

bruits inexplicables, par des clameurs sauvages,


inoues, et qui semblent caractriser les

dmons,
la

puisque nul autre Esprit n'accompagne de


sorte son apparition. S'il parle, ce doit tre

pour
la
fa-

blasphmer, ou pour rvler des choses dont


connaissance dpasse la porte naturelle des
cults de

l'homme

et le

conduit au mal.

Aux
nous
gravit

flaux dont les

dmons nous
,

affligent,

les
,

reconnaissons

puisque

telle

en

est la

qu'aucun

esprit

humain ne

saurait en

engendrer de

pareils.

Nous les reconnaissons gaqu'ils

lement aux services

nous rendent, en ce
de l'homme;

que leurs actes surpassent


ce sont des crimes, c'est
la

les forces

une

violation des lois de

nature, c'est

le rsultat

presque videmment

DES DMONS.

37

ncessaire d'un pacte tacite, ou expressment

form.

Ne

s'agit-il
,

que de jeux
s'y

de lutineries,

de bagatelles

s'il

mle

et s'y glisse

du sur-

naturel, ce sont encore les


et c'est

dmons qui oprent;


les

au

rsultat

que vous

reconnatrez,

comme

le lion se

reconnat sa griffe (Thyre),

Dj, sous plus d'un rapport, l'histoire des tables

tournantes est la confirmation de ces dernires


paroles.

38

MOEURS ET PRATIQUES

CHAPITRE

V.

Les Dmons peuvent nous apparatre sous des formes divines


et sous la

forme d'mes humaines.

La

Thologie mystique de

Schram exprime
sanction de

en termes formels une vrit que nous rpterons frquemment,


tous les sicles
:

et

qui reut

la

c'est qu'il est

donn aux dmons


sensible,

de

se manifester

nous d'une manire

soit qu'ils se traduisent

nos yeux sous une apsoit qu'ils

parence qui nous frappe de terreur;

s'en\ironnent de gloire et de suavit, en revtant de lumire les formes angliques qui les travestissent.

Les corps,

l'aide desquels

ils

savent

dguiser leur hideux aspect, dans ces circonstances, sont


tissus

bien effectivement des corps; mais

les

apparents de la chair ne couvrent point


la

ncessairement une organisation semblable


ntre; voil la diffrence.
p. 210.)
C'est

[Thologie mystique,

donc

la lettre

que nous pouvons en:

tendre saint Paul, lorsqu'il nous dit

Satan lui-

mme se dguise en ange de lumihredlCorinth.y

DES DMONS.
ch.
Il,

39
il

V. 14).

Quelquefois

mme,
fit

ose revtir

jusqu'

la similitude

du Christ;

et ce fut sous

ces traits vnrs qu'il se

voir Martin, au
allait

moment o

l'me de ce grand saint

pren-

dre son lan dans la gloire de Dieu.

Les dmons ont su


et

se

donner de tout temps,

avec impudence, l'apparence de la Divinit.


les

Porphyre

partage en bons et en mauvais ddire en anges de lu-

mons; ce qui quivaut


mire
et

en anges de tnbres.

Si les mauvais
dit-il, c'est

dmons exigent nos hommages,


mensonge
dfinitif
est leur

que
le

le

nature mme;

c'est

que

but

o convergent leurs
,

efforts est de passer

pour des dieux


tte

et

que

le

pouvoir qui

est

leur

veut recevoir nos ado-

rations en qualit de Dieu suprme. (P., des Sacrifices.)

Mais lorsque notre imagination n'a reu


teinte

l'at-

d'aucune affection morbide, lorsque nous

ne nous sentons point en proie aux hallucinations

que

suscite le travail d'un cerveau

dli-

rant; lorsque nos ttes, vitant de s'chauffer aux

rayonnements de

la

folie

publique

ne

se saut
la

point imprgnes du virus de la contagion,


raison nous permet-elle d'admettre que les

mes

ou

les

dmons puissent ouvrir avec nous un

40

MOEURS ET PRATIQUES.
et rgl?

commerce habituel

La bouche du sage
les

prononcera-t-elle sans imprudence que de simples formules tiennent nos ordres

habi-

tants radieux

du

ciel
?

ou

les

formidables puis-

sances de l'abme
croire

Le

front lev, oserons-nous


le geste

que

le

son de nos lvres, que

de

nos mains amne nous ces Esprits, non point


sous

un

aspect qui glacerait d'effroi le sang de

nos veines, mais revtus de formes pures, et

combls des dons qui sont

les

charmes de nos

souvenirs, lorsque nos songes voyagent et s'l-

vent vers les objets chris que nous a disputs


le

tombeau?
Je ne sais
si

j'ose le penser!

Les paroles sem-

blent se drober

ma

langue aussitt que je

m'essaye l'affirmer.
Et, cependant,
si le

tmoignage humain con-

serve sa valeur, quelle est la forme la plus

com-

mune
ments,

sous
se

laquelle

les

Esprits

de tnbres

aiment

jouer de nos sens et de nos sentisurtout de nos jours, o les voca-

et,

tions passent l'tat

de

faits

vulgaires? C'est la

ressemblance des personnes que poursuit tmrairement notre pense, aprs que
les a ravies. la

mort nous

Dj saint Augustin

disait

de ces Esprits

Na-

DES DM0K5.
tares perfides, subtiles,

41

promptes toutes

les

mtamorphoses,

ils

se font tour tour dieux,

dmons, ou mes de
ch. X,
/.

trpasss.

{Cit de

Dieu

X.)

Et rien ne nous tonnera dans ces termes,


puisque l'essence de la nature des dmons
celle des
est

anges

puisque,
les

si

quelque chose

est

certain, c'est

que

anges ont eu pour mission


etc.),

de reprsenter Dieu [Gense, livre de Tobie,


Jsus-Christ,

ou

des

personnages

humains.

Comment
les

serait-il plus difficile

aux dmons de

reprsenter des damns, des


souffrances

mes prouves par


,

du purgatoire
et

ou des Esprits
,

rayonnant de gloire

de

bonheur

lorsque

Dieu, qui nous a mis sur nos gardes par ses conseils,

les

y autorise?
inferno
et

[Thyre
statu

p. 54-55.
,

1
,

Rusctty
ch. XLIV.
Il

De

Dmonum

liv.

nous

serait

donc permis de tenir pour des


les

faits

d'un ordre possible

exemples d'appari-

tions diaboliques, ayant lieu sous forme drames,

dans

les

myriades d'vocations quotidiennes qui

bouleversent aujourd'hui tant de curs et tant

de cerveaux sur

le sol

aventurier de l'Amrique

De nos
vieille

jours,

hlas! au sein

mme

de

la

Europe, assez de tmraires osent ressus-

42

MOEURS ET PRATIQUES

citer l'idollrie; assez se livrent ces actes abo-

minables
sollicitent

oii le

dmon

est la

puissance dont

ils

l'action.

Eh

bien,

parmi ces tmleurs

raires

eux-mmes qui prtent aux dmons

personnes, et se font ses porte-paroles en qualit

de mdium ou d'extatiques, n'en

est-il

point qui
est-il

nous rendent un minent service? N'en


point qui reconnaissent,

comme
les

s'ils

avaient

reu mission de nous ouvrir

yeux, que les


tel

mes dont
ou
tel

la prtention est

de reprsenter

personnage dcd, peuvent n'tre, en

dfinitive, et

ne sont en toute probabilit que de

mauvais

esprits ?

J'appelle
tt, dit

Swedenborg, qui apparat tout aussiextatiques,


le livre

une des

ou des ncromansi

ciennes cites dans


les

dangereux pour

ignorants ou pour les simples, de M. Gaha-

gnet. Je lui
esprit faux;

ordonne de
il

se retirer

s'il

est

un

avance.

Pouvez-vous
esprit?
...

tre

rem-

plac par

un mauvais

Non, tant que

vous

me

dsirerez avec V intention 'pure de vous

instruire. [Ruse sataniquel)


traire,

Que

si,

au con-

vous agissiez avec mpris

et autorit, je
et

ne viendrais pas.
tromper. [Tome
Sir

Un

autre pourrait venir

vous

/'',

n" 77, p. 173.)

Waller

Scott, cet

homme si vritablement

DES DMONS.

43

admirable, lorsqu'il ne parle sous l'empire d'au-

cun prjug, semble avoir

pris tche de

nous

prouver, dans ses Lettres sur la dmonologie,


jusqu' quel degr d'aveugle enttement peut
s'tendre l'esprit de systme et la

manie de
de Satan,

la
tel

dngation.

Lorsqu'il
moyen

se raillait

que nous

le

voyons dcrit dans certaines pices


ge, c'est--dire sduisant
et les liant sa
;

juridiques du

ceux qui s'cartent de l'Eglise,


puissance par toutes
sa
les fibres
le

du cur

lorsque

plume moqueuse nous

dpeignait repro-

duisant auprs de ces personnes gares la voix,


les discours, les

sentiments des plus tendres objets


la

de leur affection que

mort leur
,

avait ravis

[Letter 7, ch. xiv, p. ?09)


11

que

faisait-il?

il

se raillait, je
et

ne

dis point

du moyen ge tout

entier

de toute l'antiquit savante; mais

faisait plus, et

sans autre autorit que celle d'un


il

scepticisme sans base,

se posait par anticipa-

tion contre des milliers d'individus de toutes


classes,

tmoins aujourd'hui dans


faits
il

les

deux mon-

des de ces
ter,

que

l'on

ne saurait trop dtesde redouter assez


!

et

dont

est difficile

les

fcondes et cruelles consquences

44

MOEURS ET rn A TIQUES

CHAPITRE
La
science,
la

VI.

ruse, la puissance des dmons, leurs uvres de


;

prdilection

danger de tout commerce avec ces Esprits.

La mons

science, la puissance et l'astuce des d-

sont donc d'une tendue -vraiment efet

frayante? Oui, sans doute;

pourtant, en elle-

mme,
jettie
;

cette science est bien


elle est celle

borne, bien assu-

d'un

vil

subalterne qui son

matre ne laisse dcouvrir de sa volont que ce


qu'il

juge

utile
Il

l'accomplissement de ses proest ainsi

pres desseins.

en

de

la puissance; elle
et

ne leur

est

accorde que dans une mesure


la

dans des vues parfaitement conformes


se de Dieu.

pen-

Toutes choses
sous
les

ont t

cres et sont nes


;

regards de ces esprits

ils les

ont connues

ds le principe et leur nature subtile en a pntr l'essence.

L'habitude de

les

observer, de les

tudier, de suivre les lois qui prsident leur


action, a ncossairemcnl dvelopp chez eux

une

DES DMONS.
exprience plus

45

consomme que
ne

l'imagination,
[Tertullien;

dans

ses tmrits,

se le figure

Thyre, p.

160). Ces connaissances acquises,

s'ajoutant la haute supriorit de leur intelli-

gence, leur prtent donc

la

facilit

de trans-

mettre aux hommes, sous forme de prophties


et d'oracles,

des conjectures dont l'vnement

confirme assez

souvent l'apparente hardiesse


esprits aussi faibles, aussi li-

pour tonner des

mits que les ntres.


trie,

De

l, le culte
et

que

l'idol-

sortie

de ses cendres

rajeunie,

rendra

de plus belle aux princes de l'abme, lorsque


l'oubli de la parole et des souffrances

du Sauprodiges

veur ouvrira

le

monde aux nouveaux

de ces Esprits de mensonge. ccUs ont tromp


notre race, dit saint Athanase [cap. xxxni), jus-

qu' ce que Jsus-Christ

ait dlivr la terre

de

leur malice, par sa prsence.


sduits; et,

Ils

nous avaient

pourtant, que savent-ils par euxIls

mmes? Rien.
qui
les

sont semblables ces gens qui


et

s'emparent furtivement des projets d'autrui,


mettent en circulation

comme

s'ils

en

taient les auteurs..,

Lorsque vous

les

voyez venir vousjorsqu'ils

prtendent vous annoncer l'avenir en vous disant:

Nous sommes

les

messagers de Dieu, gar3.

40

MOEURS

ET

PRATIQUES
mentent. Fer-

dez-vous bien de

les croire, ils

mez
vie,

l'oreille
s'ils

s'ils

louent l'asctisme de voire

vantent votre bonheur.


les

Ne

paraissez

mme point

entendre, mais
le

faites

sur vous et

sur vos maisons

signe de la croix; vous les


si

verrez tout aussitt s'vanouir. Cependant,

dans leur impudence


varient,
s'ils

ils

osent persister,
s'ils

s'ils

multiplient leurs formes,

re!

vtent l'apparence de spectres, point de terreurs

Gardez-vous, avec une gale prudence, ou de

les

redouter, ou de les prendre pour des Esprits

amis du bien

Nul, que je sache, n'a dcrit leur prescience,


et le talent

d'abus qu'ils portent dans l'emploi

de leur science acquise, avec une justesse de


prcision, avec

une nergie comparable

celle

de Tertullien.

Nous autres

chrtiens, nous soutenons qu'il

existe des substances spirituelles, et ce

nom

n'a

rien de nouveau.
c'est

Les philosophes savent ce que


les pei-

que

les

dmons. Les potes nous

gnent

comme

des Esprits qui ne cherchent qu'


;

nous dtourner du bien


ne
les

et

le

vulgaire ignare
ses

nomme

lui-mme que dans

imprcal'existence

tions. Platon n'a point ni

non plus

des anges; et les magiciens rendent tmoignage

DES DMONS.
ces deux sortes d'Esprits. Je

47

me contenterai

d'esquisser au trait leurs oprations.

Le but de leurs efforts est la chute de l'homme; c'est par cette raison qu'ils affligent le corps d'infirmits et de maux aussi prompts que terribles;

voil

pourquoi vous

les

voyez livrer

l'me des assauts d'une violence extraordinaire et


subite.

Grce

leur tnuit, grce leur subtiils

ht merveilleuse,

pntrent

la

double subsspirituelle

tance

de

l'homme.
la

Leur

nature

chappant
leur

vue

et l'apprciation

des sens,

donne une

faciUt prodigieuse

cacher
et

leurs actes, drober les causes


se laisser saisir

du mal,

ne

que dans

les

effets.

C'est l ce

qui se sent lorsque je ne sais quel vice secret de


l'air fltrit

dans

la fleur les fruits


;

ou

les

mois-

sons, et

les

tue dans le

germe lorsque l'atmos,

phre cdant une cause incomprhensible

se

rpand en

souffle pestilentiel.

Mme

obscurit des d-

sur la cause du flau, lorsque

le souffle

mons ou
reurs,

des anges ravage l'esprit par les fules

par

honteux transports qu'elle y

al-

lume, par d'implacables passions, par des gare-

ments de toute nature!...

Ange ou dmon,
;

tout Esprit a les afles de la


les voir

pense

aussi le

mnie instant peut-il

en

48 tous lieux.

MOEURS ET l'IlATIQUES

Tout l'univers entier permet de


dont
:

n'est

pour eux
celte

qu'un

seul point; et

l'homme du par
se

vlocit qui leur


les

donner

comme
les nar-

auteurs des

faits

ils

ne sont que

rateurs,

riiomme

se dit

ce sont des dieux.

Us ont appris

les desseins

de Dieu, jadis, en
,

prtant l'oreille aux paroles des prophtes

et ils

continuent de s'en instruire dans ces crits que


la lecture fait retentir

au milieu de nous. Puis

habiles prsager le

moment o

les

faits

doi-

vent s'accomplir, leur prescience rivalise avec


celle

de Dieu

grce aux larcins commis sur

les

prophtes.

Mais

c'est

dans

la

cure des maladies que leur

bienfaisance clate!... Oui, certes, et disons de


quelle sorte.
Ils

commencent, d'abord, par provous


les

duire

le

mal; aprs quoi,

entendez

prescrire des

mdicaments dont
Ils

la

nouveaut

mme
l le

est

une merveille.

vont, jusqu' dsila

gner ceux qui sont contraires

maladie;

c'est

moment o

ils

mettent un terme leur

action malfaisante; et le

monde

bahi, de crier

au miracle.
Qu'ajouter encore

touchant

les artifices et le
!

pouvoir de ces Esprits de mensonge


des apparitions de Castor et Polhix
,

Que

dire

do cette eau

DES DMONS.
porte dans

49

un

crible,

de
sa

ce navire qu'une

femme remorque

avec

ceinture, de celte

barbe qui se roussit au simple contact? Tous ces


prodiges ont pour but de yous faire croire que
des pierres sont des divinits, et de vous dtour-

ner de

la

recherche du Dieu vritable. [Apolog.,

ch. xxii.)

A ct
tiens,
il

de ces paroles de Tapologiste des chr-

est

curieux d'entendre celle de leur


le

im-

placable

ennemi,

philosophe thurge Por-

phyre
ce

Tout

l'art

et l'emploi des
!

dmons,
ils

c'est

de

dresser des

embches

Tantt

se prcipitent
le
;

avec emportement pour commettre


leurs attaques sont la violence

mal, et
tantt
ils

mme

couvrent

et

dguisent ces attaques sous la ruse.

De l
les

ces dsordres et ces souffrances aigus dont


si

bons dmons ne produisent que

lentement
qui
affli-

la cure.

Auteurs de toutes

les calamits

gent

le

monde, des pestes, des

disettes,

des

tremblements de
resses,

terre, des incendies, des sche-

ces

mauvais dmons nous persuadent


l'uvre des dieux qui nous devons
et la prosprit...

que

c'est l

l'abondance
Sacrifices.)

[Porphyre^ des

D'accord sur ce point avec Porphyre, Proclus,

^
gence
les

MOEURS ET PRATIQUES
intelli-

qui n'a ni dans son cur ni dans son


ressources

du chrtien,

s'crie

Garle

dez-vous de vous opposer ces dmons ds


dbut,
et

avec nergie
et

Ne vous armez que


vous

d'une molle

douce rsistance, sinon

leur donnez la force du rire contenu, ou de la

flamme comprime par de longs

efforts

(1 )

Mais, ce qu'il importe d'ajouter, afin de pr-

munir

les

imprudents,

c'est

que

le

dmon ne

se

contente point de
le
il

communiquer avec ceux qui


le

recherchent,qui l'interrogent et
sait

consultent;

prendre,

il

prend souvent

l'initiative; et

s'il

parle d'une manire


il

sensible nos

yeux

et

nos oreilles,

sait aussi se servir

d'un langage
et

qui ne se

fait

entendre qu' l'me,

qui n'est

ni la voix de la conscience, ni celle des passions,

comme on

pourrait se l'objecter.

La

meilleure

preuve fournir de

cette proposition, c'est


il

que,

par ce commerce intrieur,


de
faits

instruit
,

Thomme

que l'homme ignore


se trouvait rduit

et

ne pourrait

savoir

s'il

aux ressources ex-

(j)

V Imitation
;

de Jsus-Christ dit

au sujet du d-

mon
(L.

tt

Plus on met de retard et de longueur lui rs'affaiblit, et

sister,
I,

plus on

plus

il

prend de

force.

ch. XHi, V. 5.) Principiis obsla,,..

DES

DMOriS.

51

clusives de sa conscience et de ses facults

phy-

siques el mentales.

La

Thologie

mystique confirme avec plni:

tude celte assertion

Dieu,

ce

nous

dit-elle,
fait

con-

verse souvent avec nos mes,

et

usage,

non-seulement de discours qui nous frappent


par
le

dehors, mais de paroles qui nous arrivent


(1).

intrieurement

Elle ajoute que,

dans

les r-

vlations dmoniaques, le

dmon

se fait

entendre
le
le

non-seulement pour nous apprendre


mais souvent pour nous communiquer
soit afin

mal,
bien,

de profiter de notre imprudence pour


,

nous induire en erreur

soit,

en dfmitive,

afin
(Id.

de nous dtourner d'un plus grand bien.

Schram.y p. 278.)

Avec

cette science,

avec cette puissance et

ce besoin de nuire qui empruntent, selon les circonstances, les voies de la ruse ou de la violence, ne nous tonnons plus ni des services
le

que

dmon
(1)

s'tudie quelquefois nous rendre, ni

Non

verbis externis, sed internis, Schram, p. 261


etc.,

id.

de Combis,

Data est potestas daemonibus


multiplici ratione

exercendi magicas artes fallendum fallaces


^

primo ad
etc.,

sicut

^gyptios

et ipsos

magos,
la

page 105; curieux consulter de


106, etc.,

la

page 98

page

sur les dmons, les anges,

etc.

Anno 1575.

52

.M(Jt:UUS
il

ET PRATIQUES

du prix auquel
CCS services.

faut toujours finir par payer

Les saintes Ecritures nous

le

dcrivent elles-

mmes comme

s'tanl domicili
ses

chez une

fa-

mille pour laquelle


pliaient les occasions

complaisances multiIl

de lucre.

s'tait,

en

quelque
htes en
tes le

sorte,

constitu le gagne-pain de ses

communiquant

une de leurs servande lucidit. Ani-

don de divination

ou

me de l'esprit du dmon,

ou, en d'autres termes

adopts par l'Ecriture sainte, inspire par


Esprit de Python, c'est--dire devenue
table

un

un

vri-

mdium, pour

me

servir de l'expression

amricaine, cette

fille,

ainsi

que nous l'apprend

saint Paul, rapportait ses matres


profit.

un grand

Aussi, lorsque l'aptre eut chass de la


,

possde cet Esprit divinatoire


prs
le

les

matres exasmagistrats

tranrent-ils

devant

les

comme on

y trane un malfaiteur. {Acles des

Aptres y ch. xvi, v. 16.)

Peu de preuves sont


ses et plus varies
la bassesse

d'ailleurs plus
celle

nombreuet

que

de

la

puissance

de

du dmon dans

les services qu'il

nous

rend, lorsque son but est de s'insinuer dans nos

bonnes grces
tions suivies.

et d'entrer

avec nous en rela-

Tantt, lu volont et sur les

DES DMONS.
ordres du tmraire qui
sollicite
,

53

ou qui accepte

son intervention,

il

transporte d'normes far;

deaux

[Thijre, p.

200)

tantt
le

il

recherche la
desquels
il

socit des

hommes, sous
tre les
vils

toit

se

famiUarise et semble se dlecter, quelque


bles

humaccepte

que puissent

hommes dont
que soient
les docilit.
:

il

les ordres,

quelque

services

que ceux-ci assignent sa


notre pense par

Peignons

un exemple

La Saxe

eut, dans le xiv sicle,

un de

ses dio-

cses tout particulirement occup des faits et


gestes d'un Esprit familier

du

nom
il

de Hudekin.
la socit

Cet Esprit semblait se complaire dans

de nos semblables, auxquels


quelquefois sous forme

se manifestait

humaine, tandis que,


,

d'autres fois, restant invisible

il

les rendait

dupes de vaines

et

de frivoles

illusions.

Les

grands recevaient, par son entremise, de singuliers et

de frquents conseils sur des affaires de


;

haute importance

et

il

se gardait

bien de re-

fuser ses services ceux qui en nonaient le


besoin. Jamais, dans le principe, on ne le vit

prendre

l'initiative

d'aucun

tort,

mais quiconque

se hasardait lui adresser


vait sans piti.

un

outrage, le troualla

Un

beau jour sa vengeance


il

jusqu' mettre mort un enfant dont

avait t

54

MOEURS ET PRATIQUES

l'Esprit familier, et qui s'lait itrativement port

son gard jusqu' de graves insultes.

A partir

de ce moment, son courroux parut implacable,


ses molestations
et,

ne connurent plus de bornes,

pour
tait

le

chasser de cette rgion, Bernard, qui

en

vque, fut contraint d'avoir recours


fortes

aux plus
pars 1%

armes de

l'glise.

Thyr.j cap.

i,

Joannes TrithemiuSj
,

etc.)

Rien n'est plus vivace dans quelques-unes de


nos provinces
celles

parmi
les

lesquelles je puis citer

que traversent

Ardennes, que

le

sou-

venir de ces Esprils familiers, et des services


qu'ils aimaient rendre;

services funestes et
s'il

toujours

si

chrement pays,

est juste

d'ac-

corder quelque crdit la masse imposante des


traditions populaires.

La peur

et la superstition
le

grossirent indfiniment, et je

sais bien,

le

nombre
la

et la

mesure de ces

faits.

Mais, au fond de

plupart de ces rcils se trouvaient des vrits

terribles,

dont personne alors ne


la

s'avisait

de rire

Plus tard, et par


n'est que songe
faits
y

raison que le 7nal pass

l'esprit railleur s'exera

sur les

de cette nature devenus, par de secrtes

raisons de la Providence, et plus douteux et plus


rares. Mais

aucune poque

le

clerg savant, le
le

clerg rgulier surtout, n'en perdit

souvenir;

DES DEMOiNS.
et, tantt

00

dans de sages crits, tantt dans de


et savants discours, ces vigilants

courageux
seillers

con-

osrent tenir notre prudence en veil,

tandis

que

le sicle
riait.

dormait, tandis que

le sicle

dansait ou

Aujourd'hui, je

le rpte,

et

mes

derniers

chapitres multiplieront les preuves de


tion,

mon asserfont

les plus opinitres

incrdules admettent

l'existence des faits extra-naturels, et se

une manire de

les expliquer. Il

nous sera donc

permis de rapporter ces phnomnes extraordinaires, puisqu'en les adoptant

nous concordons

avec ces incrdules; mais

il

nous sera permis

encore de peser

et

djuger l'interprtation qui


sous
le

nous en

est offerte et qui,

nom

tmrai-

rement usurp de

la science,

creuse

un abme

entre cette cole d'hier et le catholicisme.

Ne

l'oublions jamais, nous qui, cdant de

grandes, de terribles passions, serions tents

d'emprunter aux Esprits de dsordre


sance qui

la

puis-

manque

notre perversit et qu'elle

convoite; ne l'oublions jamais, nous qui ne verrions dans les prvenances, les agaceries et les

tours foltres de ces tres intelligents qu'un ba-

dinage sous lequel notre sagacit

n'irait

point

jusqu' souponner la ruse et la fureur de l'en-

nemi

ne l'oublions jamais

il

faut payer bien

liC)

MCEURS ET PRATIQUES

cher, et souvent

mme

ds cette vie, tout


le

comque

merce imprudent avec


l'Eglise,
crie

dmon.

C'est ce

qui

l'on ne dsobit

pas en vain, nous

par la voix de ses thologiens et de ses pas-

teurs; c'est ce

que les hommes adonns la ma-

gie laissent, quelquefois, et

comme

involonlai-

rementchapperdans
Toute personne qui

la

candeur de leurs aveux.

se

met en rapport avec les

Esprits malins, toute personne qui se livre

eux ou s'engage avec eux, sera perscute par

eux

dit

Thyre. Reculez ou non dans l'ordre


,

des temps

et

peine rencontrerez-vous une

sorcire, peine

un magicien qui ne
la

soit la

con-

firmation de ces paroles. Des spectres importuns


et

vengeurs s'attachent

plupart de ces mi(P. 104.)

srables et les poursuivent

Au

sens de

M. du

Potet

le

plus loyal des

male

giciens que j'aie vus et entendus, la

magie ou
chose;

magntisme sont une seule


la

et

mme

et

magie
les

est

un

art qui

fonde notre commerce

avec

Esprits. [Journal
,

du Magntisme

etc.)

La magie d'un monde


cation par

crit-il

est

base sur l'existence

mixte, plac en dehors de nous, et

avec lequel nous pouvons entrer en

communi-

l'emploi de certains procds et de

certaines pratiques. [P. 147,

Magie

dvoile.)

Quun lment

inconnu dans sa nature , secoue

DES DM0?4S.

57
le

rhommo,
rible fait

le

torde

comme
le

l'ouragan

plus terle

du roseau,

lance au loin,

frappe

en mille endroits

la fois sans qu'il lui soit

permis d'apercevoir son invisible ennemi, sans

qu'aucun abri puisse

le garantir;

que cet l-

ment
la

ait ses favoris et

semble pourtant obir

pense, une voix humaine, des signes


peut-tre une inspiration, voil ce
la raison

tracs,

qu'on ne peut concevoir, voil ce que

repousse et repoussera longtemps encore, voil

pourtant ce que je
voil ce

crois.

Et je
qui

le

dis rsolument y

que fai vu

et

est,

pour moi, une

vrit jamais

dmontre.

J'ai senti les atteintes de la redoutable puis-

sance.

Un

jour, entour d'un grand


faisais

nombre de

personnes, je

des expriences diriges par

des donnes nouvelles, qui m'taient personnelles. Cette force,

un

autre disait ce
tre, et

dmon,

voque, agita tout

mon

mon

corps, en-

tran par

une

sorte de tourbillon, tait, malgr

ma
c<

volont, contraint d'obir et de flchir.

Le

lien tait fait,

le

pacte

consomm,une puisson concours;


propre
et

sance occulte venait de


elle s'tait soude

me prter

la force qui m'' tait


(1).

me

permettait de voir la lumire


P. 152, 153.

(1)

M. du Potet semble quelquefois nier


il

les

dmons,

et d'autres fois

les

admet. Mais, aprs tout,

!58

MOEURS ET PRATIQUES
Est-ce l tout ce

que je

sais

de Fart ancien?
ce que
j'ai

Non. C'est
en dire,
et faire

le

commencement de

et cela est

dj suffisant pour expliquer


les sorciers, leurs terreurs

comprendre

les craintes qu'ils

avaient du diable, leurs nom-'


et,

hreiises

contusions ^

quelquefois, leur fin

mal-

heureuse.

L'exercice de la magie demandait une


forte,

me

une rsolution inbranlable. La poltronne

nerie n'est point faite pour ces sortes d'oprations


si Je
;

il

fallait

point craindre les prils. Car,


il

diable est

un mot seulement,
Ce
n'est

veut dire

forccy agent, puissance (1).

que par une

lutte avec cet

inconnu qu'on pourrait arriver

quelque chose...
Ici ,
et
il

y a plus encore; il faut briser cette entrave


sa

dominer d'abord

propre chair,

afin

que

la

force qui nous

anime passe au travers des voiles

de chair et de sang qui l'environnent, et puisse

qnMmporte

le

nom,

lors^qu'il

nous accorde

la chose.

Il

reconnat des Esprits et des Esprits mauvais.,..


(1)

nous, chrtiens, vous ne pouvez refuser que

le

mot.

Que nous importe donc?


dmon.

Mais, je le rpte, ail-

leurs M. du Potet a le courage et la loyaut de reconnatre les Esprits, le

Et je Ten
,

flicite

il

faut

tr<

ouTCrtement

qu'on est

chrtien ou magi-

cien.

DES DMONS.

59

tendre au loin sa sphre d'activit. C'est dans ce

nouveau milieu que l'me trouve V ennemi; mais,


aussi, les affinits nouvelles qui

donnent

la puis-

sance.

Tout ce qui
et
l' est

se fait ainsi a
.

un

caractre

surnaturel,
Il

vritablement

(P. 153.)

nous parat

difficile,

pour un magicien, de
au fond plus cathoagents de la magie,

tenir

un langage qui

soit

lique.
si l'on

Les dmons, ou

les

prfre ce terme, sont donc les matres,

et les

matres cruels de ceux dont

ils

se font

un
il

instant les serviteurs ou les valets. Porphyre,

y a bien des sicles, prtait l'autorit de son


le

exprience cette vrit dont

retentissement

ne peut tre assez

fort:

Les enchanteurs, disait

ce thurge inconsquent, subissent tt ou tard la


peine de leurs fautes. Us la subissent, en partie

de

la part des

dmons, en partie par


suit partout les

l'efTet

du
et

jugement de Dieu qui


les projets

uvres

des mortels.

[Porph.^ des Sacrifices.)


et les

Les profondes tudes, l'exprience


ditations de

m-

M. de

Mirville sur cette matire, lui

ont permis de recueillir et d'harmonier une multitude

de

faits

parmi lesquels celui-ci

dont

la

morale

est

concluante.

Au

dire de tout le

monde, un Lama pouvait

faire le

miracle de remplir d'eau

un vase quel-

60

MURS ET PRAT[QUES

conque volont, mais d'aprs une formule de


prires qu'il adressait ses dieux, ainsi

que nous

l'affirmeun missionnaire encorevivant. [M. Hue,

tmoin oculaire des merveilles dues la magie;


voir son voyage,
et

annales de la propagation
le

de la

foi.)

Cependant, nous ne pmes

rsouIl

dre essayer l'preuve en notre prsence.

nous

disait

que,

n'ayant

point

les

mmes
non-

croyances que

lui, les tentatives seraient

seulement infructueuses, mais l'exposeraient


de grands dangers.
prire de son si-fa
te
,

Un jour comme

il

nous

rcita la
:

il

l'appelait

Je

connais, tu
ami,
fais

me

connais, disait-il; allons,

vieil

ce que je te

demande

remplis ce

vase que je te prsente. Qu'est-ce que cela pour


ta

grande puissance ? Je

sais que tu fais


;

payer
plus
tu

bien cher

un

vase d'eau. Mais n'importe

tard nous rglerons ensemble.

Au
y>

jour

fix,

prendras
p. 257.)

tout ce qui te revient.

[De Mirv.,

Malheur

malheur qui

se fait
!..

un jeu d'ouvieil

vrir ces redoutables


vieil

comptes
si

Le
!

ami du

homme

se fait payer

cher

DES DMONS.

61'

CHAPITRE

YII.

Les Fes: leurs rapports dans diverses religions avec


phtesses
;

les

Pro-

les

hautes Magiciennes et
Cliapitre

les

Dieux-dmons,

demi srieux.

Je surprendrais

un grand nombre de per-

sonnes

si

je m'avisais de rclamer les fes

comme

appartenant

mon

sujet.

Eh

quoi! les fes! ces

tres gracieux, potiques, ravissants; ces sources

intarissables de surprises et de bienfaits. Mais

vous n'y pensez pas en vrit!...


Fort au contraire;
c'est

parce que j'y

ai

pens

que

je le fais, et

mon

sujet veut

au moins que

je les

mentionne.
les

Ecartons d'une main svre

prestiges

du

nom, de

la posie,

de

la fable

et

lorsque nous
et

aurons dchir la gaze sous laquelle percent

apparaissent les fictions, que nous restera-t-ii


des fes?

Rien,

si

ce n'est des divinits anti-

ques

ou plutt des prtresses qui se confon4

C2

MOEURS ET PRATIQUES

Haient et s'identifiaient jadis avec lenrs desses.

Eh

bien

ces prtresses redoutables, ce furent

des prophtesses, ce furent de puissantes magiciennes. Et quant aux divinits auxquelles

ma

parole
glise

faisait allusion,

de savants pres de l'E,

nous affirment
,

[voir en cet crit

saint J-

rme

Vie de saint Hilarion)

que

les

dmons

avaient trouv leur compte se manifester aux

yeux des anciens sous

la

forme de dieux cham-

ptres, dont la haute et bienveillante protection

semblait s'tendre sur les boia, sur les hauts


lieux, les

campagnes,

les

eaux limpides
ces divinits

et f-

condantes...

Une

partie de

con-

corde

si

merveilleusement avec nos

fes, si
,

mes

documents valent quelque crance


pour en arracher

que des

yeux de lynx ne nous seront nullement ncessaires


la

preuve.

Tombant
Mais
les les fes,

d'accord avec quelques Pres de

l'glise, certains savants

nous disent de leur ct


le

qu'importe

nom,

ce sont
grco-

nymphes

des temps antiques! et gardez- vous

de limiter l'tendue de ce sens au


oriental
,

monde

au monde religieux de

la vieille

Rome.
Valky-

Le

Celte ^dgnr adore en elles des gnies et


le

U^s desses;
ries; elles

Scandinave
le

les

nomme

aiment

sang

et

versent l'hydromel

DES DEMONS.

63

dans son lyse


dent au

(1).

Chez

le

Perse elles rponles femelles

nom

de Pri. Elles sont


l'on y appelle les

de

ces Esprits

que

Dews, ce mot

qui, de nos jours encore, signifie les dmons,

dans une langue congnre


[deuce, anglo-saxon).

celle des
le

Perses

Enfin,

nom

vulgaire

que notre idiome leur conserve, drive probablement du


latin fari,
!

du grec phmi,

et

de bien

plus haut encore

Il

caractrise en elles le

don
pro-

de

la parole sacre, le privilge

de

la voix

phtique; aussi dut-il plutt s'attacher aux fes

qui pratiqurent

la

haute magie, qu'

celles

qui

furent divinits ou dmons.

Mais soyons rapide, car ce chapitre n'est pas

un

trait

sur

les fes; ce

ne doit tre qu'une di-

gression, et l'on nous permettra de chercher

beaucoup moins

sacrifier

aux grces qu'

la la

vrit. Peut-tre sera-t-il d'assez

bon got de

chercher dans notre patrie d'abord.

Que notre proue


se

se tourne
la

donc vers

les les

forme

et se

dveloppe

puissance des plus


de' la divi-

terribles druidesses.
nit

Sous l'influence

de ces lieux

solitaires, la prtresse, c'est--

(1)

Soit encore

Ourda, Vrandi

et

Shalda, parques

scand., etc.

64

MOEURS ET PRATIQUES

dire la magicienne qui la sert, est sans cesse

l'uvre. Elle apprend, mdite ou pratique. Plus


tard,

ou ne
rle,

la

nommera

plus que la fe, lors-

que son
cies, se

pour

se plier des

murs adou-

temprera de quelque douceur.


les

Les

sacres oii nous abordons annoncent


le littoral
;

ou bastionnent

des Gaules et de la

Grande-Bretagne

et

Dmtrius, au dire de Plu-

larque, raconte qu'elles sont


des

nommes
11

les

les

Dmons

et

des

Demi-Dieux.

y rencontra de

rares

habitants

que

les

Bretons
Il

honoraient

comme

saints et inviolables.

lui

sembla qu'une

horrible tempte et attendu le contact de ses

pas pour clater et accrotre la terreur que ces


lieux inspirent. Mais la cause de ce sinistre, c'tait

la

mort de l'un de ces dmons ou demiil

dieux, survenue l'instant o

touchait le ri-

vage. Car lorsque ces grandes mes viennent


dfaillir, l'air

mugit
le

et d'effroyables

bouleveret

sements branlent

monde. Souvent mme,


ne

tout coup, l'air se trouve infect de je

sais

quelles vapeurs, et ses atomes

sment au

loin les

germes de contagions mortelles. [Plutarque


Oracle.)
L'le de Sain,

ou de Sena,

est la plus sacre

de CCS

les

sauvages; qui ne

le sait?

Siluc sur

DES DMONS.
la

65
,

cte occidentale de a basse Bretagne

elle
(1)

tire

son nom, de

mme

que

l'le

des Semnites

qui en est assez voisine, des prtresses Semns,

ou Sens, par lesquelles


la

elle est

peuple,

et

dont

grande divinit

se

nomme

Nehelennia.

Ne Les
mme
quer2:sa-

helennia, c'est--dire encore sous d'autres dno-

(I)

Gain Senas vacant,

dit

Pomponius Mla.
chne, de

druides ou saronides^ second terme qui signifie, de

que
cus.

le

premier, les

hommes du

Sapr.ivt;,

On

les appelait

encore senani ou semnothes,

vcOcoi,

car leur langue est

sur du vieux

grec. Les In-

diens ont galement une secte provenant desgymnosophistes, qui portent le

nom

de semns.

Hommes

et

femmes de

cette secte lisent

dans l'avenir;

et celles-ci

restent vierges l'instar des plus hautes druidesses. Ce

mot semns, ou
tins;

sens, signifie vnrable.

11

est la ra-

cine de senet, chez les Gaulois, et de snat chez les La-

etDiogne deLarce

dit

que ces

sortes

degymno-

sophistes taient de la famille des mages, dont le

nom se
les

donnait aux druides, que Ton nommait aussi


pents. La fe Vouivre
n'tait

ser;

que moiti serpent

le

haut de son corps


lait

tait

femme,

et l'escarboucle tince-

sur son front.

(Voir don Brsillac, don Martin,


t.

Religion des Gaules,

1,

p.

176 185,

et

mon

ouvrage.
les

Dieu

et

les

dieux^ ou

un Voyageur chrtien devant


Gaules,
etc.
;

objets primitifs des cultes anciens,


fable;
id., Religion des
t. II,

les traditions et la

p.

52 55; Acad-

mie

celtique,

n 7, p. 31

n 8, p. 224-225, etc., etc.


4.

66

MOEURS ET PRATIQUES
EXri,

minations, Benzonia, Hrodias, Hlaunus,


Sln, la grande desse Diane
nie, le
,

ou Vnus-Ura-

grand cabire de
sait,

la navigation.

On ne

dans

les

Gaules, quel sombre et

puissant gnie inspire ces vierges druidesses et

semble obir leur voix. Mais, ds que l'enthousiasme sacr


les saisit et les transporte
,

ce ne

sont plus les faibles

femmes

dont, Tinstant

au-

paravant, l'il pouvait

impunment

caresser les

formes.

En elles,

alors, plus rien de mortel; elles

grandissent, ce sont des gants, des monstres,


des flammes, des fantmes.

On

les voit

secouer

en bondissant leur crinire de

lion, et l'air est

branl de leurs rugissements; ou bien, elles

s'acheminent

et

blent

innocemment sous la toile

son de l'agneau. C'est l


la

moment

prcis

puissance de l'antique magie clate leur

voix.
elles

Voyez

alors

comme

l'avenir se dgage

pour

de ses mystres et se droule leurs yeux,


les consultants qui

pourvu que

tentent de les

aborder chassent de leur


se
la

me

toute autre
;

pen-

que

celle

d'honorer l'oracle

sinon malheur
les

barque dont l'aviron va tout l'heure


!

confier aux flots

Rendues propices,
les gurissent.

elles

touchent

les

maux

et

La vertu de

leurs doigts gale

DES DMONS.
celle

67
le

de
la

la

verveine ou du guy que

chne

cde
vulsif

serpe d'or. Mais au frmissement conciel et terre se

de leurs lvres,

mlent,

les

flols et les
l'le;

vents branlent les fondements de

tout est

mugissement

et

tourbillons, tout

est feu,
et
le

flamme
!

et tonnerre, tout devient terreur

mort

Eux

seuls, les aptres

de Jsus-Christ

vainqueur des dmons,

se sentirent assez forts

pour ne point reculer devant ces


prtresses de Nehelennia
(1).

intraitables

Mais ce ne fut point une

petite affaire

de lut-

ter contre celte reine des cieux, cette

Nehelen-

nia, cette Hrodias, cette Benzonia, celte

Lune
de ses

en un mot, qui tantt claire

les nuits

froides splendeurs, et tantt teint

dans

les

nuaet

ges son mystique flambeau

Capricieuse

fantasque autant que le sont les Esprits de ceux


qu'elle possde, et

que

l'on

nomme

pour

cette

raison

les

lunatiques [nom des possds) , elle pre-

nait plaisir tracasser et molester les gens.


Insaisissable, invisible, elle les poursuivait quel-

(1)

Ou devant les
:

prtres

du mont Hlaunus, dans


se tut

le

Gvaudan

oracle

du mme Dieu, qui

en prsence

des reliques de saint Hilaire de Poitiers, dposes par

rvoque de Mende vers


dmie celtique.

la fin

du

iv* sicle

id.

Aca-

68

MOEURS Et l'UATIUUES

qucfois, en les fouellant, jusque sous les votes

des glises.

Ou

bien

au contraire

elle

les

choyait; et dans le silence auquel sa divinit


prside, elle versait dans leur sein de sages et
d'utiles conseils.

Cependant,

si

ses

rayons fai-

saient luire quelque sagesse

au milieu des tnplus soules

bres de la raison des

hommes, bien
les
visitait

vent encore

elle

ne

que pour

frapper d'aveuglements bizarres.

H
les les

faut savoir avec quelle force s'lve

Bur-

chard, savant canoniste du xni" sicle, contre

femmes de son temps, qui


auspices de cette desse
la sorcellerie.
,

se prtaient, sous

aux odieux com:

merces de Les
nins,

Prtons Toreille

initis s'entretenaient

de dmons fmil'habilet

ou forme de femme, dont


consistait venter,

suprme
cier, les

pour

se les assoelles

personnes du sexe dans lesquelles

avaient pressenti des dispositions semblables aux


leurs.

Aprs que

la nuit avait

ferm

le

cercle

de l'horizon, la troupe mahgne, ayant en tte sa


reine et souveraine
,

chevauchait hardiment
ces cavalires tranges,

dans
les

les airs.

Parmi

unes enfourchaient effrontment d'horribles

btes, tandis
et

que

les autres se laissaient


le

prendre

emporter dans l'espace par

bton du balai

DES DMOISS.

69

domestique. Mais avant d'tre admis dans la

Holda, c'est--dire dans


il

la

troupe vagabonde,
les

tait

de rigoureuse formalit pour


se voiler

rci-

piendaires de

sans rserve la souveraine


:

des Sabbats, Nehelennia, desse des nuits

Ejus jussionibus velut domin obedire


noctibusy
cette

et

certis

ad ejus servitium evocari. Ajoutons que


aveugle obtenait sa prompte
tait-elle

obissance

rcompense; car, peine


les

formule que

femmes

dont

le

corps restait ou semblait


lit

rester sournoisement tendu dans le

conjugal

ct de leurs maris, acquraient la libert de

s'chapper inaperues, en dpit des portes closes


et des verroux. Elles s'vaporaient

en quelque

sorte [voir
cet crit
) ;

le

fantme du berger de Cideville en

elles s'levaient

dans

les

nues, elles y

volaient, y tourbillonnaient; elles jouissaient

du

bonheur des
tait

desses, et

un

affreux pouvoir leur

dvolu pour se livrer aux lches doc eurs


ici

de la vengeance. J'omets
tails,

de fort curieux d-

dans la crainte d'allonger indfiniment nos


il

pages. Mais

faut dire

qu'une

fois

enrles dans

la Holdtty les inities se dpouillaient

du

droit de

se refuser l'obissance.

Enchanes par un in-

visible lien

elles se
!

sentaient sorcires en dpit

d'elles-mmes

Une indomptable

volont les assu-

, ,

70
jettissait

MOEURS ET PRATIQUES
frquenter les assembles, dans l'qui-

page

caractristique

de leur profession. Et,

gardons-nous bien de Foublier, ces sorcires


taient,

dans l'origine, des prtresses, des druifes

desses

ou des

Ce sont

l les sorcires

que

dans

le

vp

sicle

Grgoire de Tours appelle des Pythies ou des


Pythonisses; et rien que ce terme
suffit

pein-

dre ce qu'elles taient aux yeux du saint vque.

Les capitulaires de Dagobert, en 630,

et

ceux de
les

Charlemagne, prs de deux

sicles aprs,

nomment

Striae,

Genichniales ou Herbari^

cause des herbes dont elles se servaient, et dont


cet opuscule fait observer

que

saint

Augustin

d'accord avec les thurges, connut et signala


l'usage,

comme

signe et

moyen magique.
,

Les magntiseurs transcendants


vres consignent une multitude de

dont

les li-

faits

analogues

ceux que les docteurs de l'Eglise ont dcrits,


et

que nous pouvons


fes
et

lire

dans
,

l'histoire srieuse

des

des sorcires

entraneront

sans
d-

doute

un

certain

nombre de personnes

clarer que, tant de croyances similaires, dans

tous les temps et chez tous les peuples, ne peu-

vent avoir eu pour simple

et

unique base un
reconnatre

nant de vrit.

On commence

DES DMONS.

71

moins de puissance aux vapeurs de l'imagination


qu'aux fumes de l'orgueil, qui obscurcissent
cerveau de tant de gens minents dans
telle
telle

le

ou

science

mais aussi trop faibles de vue ou

de caractre, pour signaler ou pour accueillir la


vrit,

pour

lui

rendre

foi et

hommage,

soit

aux

pieds d'une crche, soit sous la fausse livre


ridicule

du

ou de

l'impossible.

Veuillons permettre une digression de quel-

ques lignes de nous rappeler, sous

le

nom

de

M. Sismondi, que

les terreurs

du surnaturel
les

n'assigrent pas sous

une forme unique

peuples de l'intrpide Germanie.

Radebode ne
qui
est dj

craint rien

de ce qui peut

mourir; mais quoi sertie courage contre ce


mort!...

Nous

autres Germains,
sortir

nous avons souvent vu l'ombre du mort


de son spulcre, quand
elle a

quelque vengeance

rclamer. Malheur alors celui qui la rencontre


,

car elle souffre et veut faire souffrir.


bienfaisant des

L'ombre du plus
vient sur
la

hommes ne
fait

re-

terre qu'avec le dsir de nuire.


le

Son

regard seul glace


trer la

sang, son souffle


;

pn,

mort dans vos poumons


trahir, et
s'il

s'il

parle

c'est

pour vous

conseille, c'est

pour vous

72

MOEURS ET PRATIQUES

perdre. [Julia Severa, vol. II, p. 29, 30, livre

anim d'un

esprit hostile contre


les

le

clerg.)

Les revenants,
magie,
le

sabbats, la sorcellerie, la
les

sacerdoce, la ferie,

dieux-dmons,
l'esprit
la

toutes ces ides se liaient

donc dans

de

l'antiquit, elles s'harmoniaient

dans

pense

de nos pres;

et quelle
il

que
est

soit

Vnormit des
difficile

exagrations humaines^

bien

de ne

pas accorder sur ce terrain une large part la


vrit.

Mais cherchons dcouvrir un peu plus


et, si le

au nord,
Ecossais
,

cur nous en
,

dit, chez les

nos presque voisins


s''

de quelle sorte

l'ide des fes

identifiait

avec celle que nous

nous formons des Esprits de malice.


Sous
la partie

de la zone septentrionale que


les

peuplrent les Scandinaves et

cossais
,

le

pays des

fes, c'est la terre des Elfes

Elfland,

Elfcourt; et ce

nom

figure en tte de la kyrielle

de ceux que mille bouches leur assignent.

Les

fes ont,
la

chez ces peuples, plutt Tappala

rence de

bont que

bont

mme, quoi qu'en


Leur race
en
est fan-

dise l'appellation de

bonnes gens, good wights,


dsigne.
,

par laquelle on

les

tasque et capricieuse

et rien n'est

elles plus

dcevant que les dehors. Elles son t du nombre des


Esprits qui aiment dissimuler et parer leur

DES DMONS.

73

laideur; et leur got, tout en s'embellissant


est

de

se

donner la ressemblance d'une personne

actuellement vivante. Mais opposez toutes vos


rsistances leurs sductions et la perfidie de

leurs bienfaits

car elles ne recherchent le


lui nuire;
,

comelles

merce de l'homme que pour


ne vous
attirent
est

que pour votre ruine


et

et leur

but gnral
enlever.

de vous circonvenir

de vous

Vous devenez

leur proie vivante, vous

disparaissez alors et, souvent, c'est tout jamais.

Ou
et
,

bien

les ttes
[

de leurs flches vous frappent


,

sous des
(1).

coups invisibles

vous tombez

abattu

Ecoutez

le

peuple,

il

vous dira que , commetde flche du

(1)

Le fameux Elf arrow head, ou

tte
:

nord, rappelle les dmons du psaume 90

Non

timebis

a sagitta volante. Plus bas je vois

et
;

a verho aspero^
puis ce sont les

c'est--dire le sort jet par des paroles

dmons de
gotio

toutes les heures

A
;

timor nocturno; a ne-

perambulante in

tenebris

ab incursu

et

dmonio
d-

meridiano... Ce

psaume reconnat donc


fantmes

assez clairement

la sorcellerie, les

et les diffrents relais des

mons, ces admirables chasseurs qui nous poursuivent et nous assigent. On le chante compiles. Saint Jrme,

Dissert, sur les


p.

dmons^ bible Yence-Drach, vol. YIU,

263, donne le

nom
;

de Rescheph au prince des dmons;


et flche^

ce terme signifie

charbons allums, tincelles

74
tre

MOEURS ET PRATIQUES

un crime, que
,

prter sa personne une

mauvaise action
sur soi-mme;

c'est

donner pouvoir aux


le

fes

le

ciel

permet

ainsi.

Sou-

vent

mme il

suffit,

pour devenir leur proie, de

s'endormir sur une des nombreuses hauteurs

que l'opinion leur consacre. Ces hauts lieux ^


fairy mounts
,

sont leur

domaine

elles

fondent

sur

le

profane qui ne peut s'y aventurer sans les


sera-t-il si elles se

braver: heureux

contentent de

le transporter travers les airs

quinze ou vingt

lieues de distance, arborant

en route son bonnet

ou son chapeau sur quelque clocher,


des jalons de son trajet.

comme un

Vous, mres

tremblez surtout

car elles s'a-

charnent de prfrence sur


qui va sans dire
,

les enfants; et,


le

ce

sur ceux que

baptme n'a

point arrachs leur puissance, en les donnant

au Christ.

Elles passent alors

pour

les

lever

comme s'ils appartenaient leur


et voici pourquoi.

propre famille,

C'est

que forces, chaque

anne, de donner ou de rendre l'enfer quel-

ques individus de leur race

elles

trompent

les

percepteurs de ce tribut en livrant, au lieu des


leurs, des cratures

humaines formes

et dres-

ses leur image.

Mais

il

est

un jour par semaine o

leur sort

DES DMONS.
les

75

condamne

prouver les terreurs qu'elles


le secret

inspirent ceux qui ont


versit.

de leur per-

Ce jour

est celui

que l'Eglise consacre


samedi. Sa lumire luit

la vierge sainte; c'est le

peine que

chacune

d'elles,

bon

gr,

mal gr,

revt l'apparence d'un animal vivant, d'un objet

inanim. Cette taupe, cette chauve-souris, cette


biche, ce crapaud, cette pe, cet arbre, ce

manre-

teau, ce sont des fes, l'tat latent. Frappez,

crasez, abattez;
oit la
si

si

l'animal est atteint,


si

s'il

une profonde blessure,


si le

l'arbre gmit sous


s'entr' ouvre,

cogne,
la

manteau dchir

main d'un brave brche ou

brise l'pe

la fe souffre, elle subit d'affreuses tortures; car

sa

personne

est l'objet

mme

que

brise

ou que

massacre votre bras, vengeur, peut-tre, son


insu!

Dieu

me

garde d'numrer

la

multitude des
les

noms par
fes:

lesquels la langue

humaine dsigne

Drows, Duergars, Skows, Biergen-Trolds,

Elves, Pairies, Fawnes, etc. Je n'en finirais point


si

je voulais tout dire, et

ma
le

parole aurait moins

d'harmonie que de richesse. Mais, ce que je dois


faire observer, c'est

que

sjour favori de Ces


oii se

tres double face est

aux lieux

complai-

saient rsider les dieux de l'antiquit, les pon-

76
tifes

MOEURS ET PRATIQUES
d'un grand nombre d cultes anciens, et
druidique. Cherchez,
si

surtout ceux du culte

vous ne craignez point qu'elles chtient votre


tmrit
,

cherchez

les plus

affreux escarpe-

ments,

les

rochers sourcilleux, les sombres ca-

vernes, les galeries que la nature a creuses aux


flancs des

monts;

et l,

vous pourrez surpren-

dre et contempler ceux que Ton a continu d'appeler,

comme du temps

de

l'idoltrie,
ils

les

Es-

prits des bois et des

montagnes;

rpondent
^

au

nom
,

infernal de peuple souterrain

et Vter-

nelle agitation

laquelle leur perversit les

con-

damne
ragan

les fit

dnommer
mugir

la

troupe |sans re-

pos (1). Ecoutez, coutez, un affreux bruit d'oufait siffler et

l'air;

il

n'y a pas s'y

tromper,

elles arrivent!

Drobons-nous
!

temps;

c'est le bruit

qui signale leur venue

Que

si,

par hasard, vous vous heurtez aifleurs

ces tres fantasques, ce sera sans doute encore

dans ces lieux que

les

thologiens nous disent

tre de prfrence hants par les

dmons, ceux
souills,

que

les

dbordements de l'homme ont

ceux que l'effusion du sang humain a rougis.

(1)

The

restless crew, l'quipage sans repos; crew,

quipage de navire.

DES DMONS.

77

Ou

bien demandez aux arbres et aux ruisseaux

leurs dryades et leurs naades ; dites la source,


dites la pierre, dites aux

chnes druidiques d'ou-

vrir leur

cur ou

leur miroir pour vous rvler

la divinit qui les

anime,

et les fes

encore vous
les

surprendront par leur aspect. Les dieux,

d-

mons,
cela se

les gnies,
lie

les pontifes et les fes, tout

donc videmment dans

l'histoire des

religions, et ce

mandre, cachant une partie de


chanons forgs du

sa longueur sous ses propres replis, ne forme

qu'une

srie de

mme mtal.
du feu

Ne

querellons point la posie, depuis et aprs

Aristole, d'avoir fait tinceler cette chane

de ses pierreries,

et

de l'avoir entremle aux

guirlandes des plus capricieuses varits de ses


fleurs.

La
car,

tche ne lui tait pas


et

difficile,
il

en

vrit;

pour blouir

pour charmer,

lui suffisait

de nous

faire envisager le

peuple des fes par sa

face grandiose et brillante.


est rien

Voyez

et dites

s'il

de plus imposant

et

de plus majestueux

que
C'est

le

gouvernement de

cette race arienne.


le

une monarchie dont


le

roi fait

mouvoir,
et

sous

charme de

sa parole,

une immense
la terre

pompeuse arme. Le jour inonde-t-il


ses clarts,
cette

de

arme toute verdoyante n'a

78

MOEURS ET PRATIQUES
et

pour corps que des troncs noueux,

pour bras

que

les

rameaux
Dieu

des chnes [V arbre Dieu, Voir

mon

livrey

et les

dieux) qui couvrent et

om-

bragent l'ingale surface des champs. Le crpuscule


a-t-il teint ses

mourantes lueurs devant

les astres

qui scintillent au firmament, ces sol-

dats-princes sortent de leur corce, les casques

d'argent tincellent sous

le

ple croissant des

nuits, l'acier fourbi lance de froids clairs, toute


cette

arme

se hrisse de lances, et le sol


. .

tremble

sous la terrible cadence de ses pas.

Passage, pas!

sage la toute-puissance du fer et de la mort

Mais non, rien de pareil


ples et timides bergres.

Ne

fuyez point, simles

Ouvrez

yeux, h-

tez-vous d'accourir

le

souverain de ce peuple

sylphe, ce n'est plus

un conqurant farouche,

ce n'est point

un homme. Runissant en une


le

seule personne la vivacit, la grce et la majest,


le voici

qui visite la terre sous

diadme d'une

reine. Quelles

femmes

oseraient sans plir expo-

ser

aux

critiques de la foule leurs attraits ct


l'il ravi

de ce chef-d'uvre de perfection dont


s'enivre? Quelles
si

femmes? Aucune,

je le jure,

ce n'est celles que cette merveilleuse crature

appelle son peuple, ou plutt sa cour, et que loin


d'clipser par son clat

surhumain,

elle

semble

DES DMONS.
relever en les surpassant
vrets de la langue
je
!

79

Je n'ai que les pau

humaine

mon
le

service, et

ne saurai redire ni
le

la galanterie, ni la

pompe
tra-

des ftes qui sont


vail

passe-temps,

grand

de ce royaume.
le luxe,

Nul
le

autre,

non

plus, ne

saura dcrire

got

et l'lgance

de

leurs festins, la fougue et la splendeur feriques

de leurs chasses, ou ces torrents de mlodie dont


les flots

soulvent et emportent, en se perdant

dans

les airs, leurs ballets et leurs valses...

Imprudents,
dont

hommes ptris

de tmrit, vous

l'il et le dsir les

poursuivent, arrtez, ar-

rtez vite; reculez devant la

magie de Girc qui


lumire du

vous

attire,

qui vous entrane et vous fascine.


et, si la
,

Ouvrez, dessillez vos yeux,


ciel

peut

y tomber

encore

qu'apercevez-

vous?

Hol
tes,

!...

ces vieilles grimaantes et dcrpi-

ce sont les princesses, ce sont les fes de


!

tout l'heure
tres

ces ttes qui branlent, ces spec-

dcharns...

courage

approchez

donc

maintenant... Ce cuivre, ces grains de verre,


ces

lambeaux pendants,

ces guenilles souilles


l'or,

d'ordure, vous venez d'appeler cela de

du

diamant, du brocard, de
je? et les

la dentelle;

que

saisla

noms mmes vous manquaient. Oh!

80

MURS

ET PRATIQUES
fausset dans ce pays
fes!.
..
;

risible dception

Tout est

voil le vrai

royaume des
,

Aujourd'hui
vanit de

tout le peuple est

imbu de

la

ces prestiges

dans

les

rgions que
les

que

les fes hantaient.


;

La renomme
on

a tra-

nes dans la poussire


existence; on se

croit peine leur

rit d'elles.

Elles sont le hochet

de l'enfance... Mais dans quelques rgions encore,

la frivolit

du nom dguise moins


:

le

srieux de la chose, les initis se disent Patience,


les

fes sont actuellement

changes en taupes

voyez leurs mains,


elles

elles travaillent sous terre,

sont sous terre;


.

un peu
!

plus tard,

elles

re-

paratront!..

Patience

Assez, maintenant; et

s'il

plat

au lecteur de

runir

les traits

pars de caractre qui se sont

gars ou dissmins dans ce chapitre, peuttre bien son opinion

ne

s'cartera-t-elle pas trop

violemment de

celle

d'un grand nombre de tho-

logiens protestants de ce pays d'Ecosse oii

nous

venons de voyager. Quelle


nion
? Il faut le dire

tait

donc leur opi-

bien net. Examinant tte

froide, et l'un aprs l'antre,

dans

la

longueur

des temps, les

faits

dont

la

chane

s'tait

forme

sous les yeux de leurs devanciers, et qui s'allongeait en leur prsence

pour atteindre

la

main

DES DMONS.

81

de leurs successeurs,
les

ils

s'taient dit

Les

fes et

mauvais Esprits, ce
et

n'est gure, aprs tout,


(1).

qu'une seule

unique famille

Dans notre France, en


et sans

plein pays catholique,

mentionner l'arbre des Fes ou des Dal'his-

mes, qui figure au procs de Jeanne-d'Arc,


toire

du moyen ge

ce

nous montre

les fes

m-

les

des actes politiques et religieux. Ainsi


le saint roi

dans l'abbaye de Poissy, fonde par


Louis, on disait tous les ans

une messe pour

prserver les religieuses de tomber au pouvoir


des fes, et cet usage ne cessa que vers le milieu

du xvni*

sicle.

Pour qui donc


(2) ?

les fidles

prenaient-ils ces fes

Ce

seul exemple est de nature nous satisassez fortement li les


la

faire, et je crois avoir

fes

aux traditions dans

chane desquelles

el-

les figurent.

Quiconque aura pu

me

suivre sans

fatigue pourra, je l'espre, se former sur l'es-

sence, sur l'histoire et sur les actes de ces tres


singuliers,

une croyance qui

lui

permette au

(1) Lett. 4, 3,

Dmonolog.,

p.

123, etc.

Don MarAn-

tin.
liq.

Col. de Plancy. Jacobi. La


de France.

Socit des

rchologia, Lond.,
132.

etc., etc., etc.

(2) Jacobi, p.

5.

I
82

OE U R s

ET

1'

RAT

QU E

moins de rencontrer, sans trop de surprise, leur

nom
(1)

consign dans ces pages

(1).

quis

Un de mes plus anciens et meilleurs amis, le marEdmond de Varennes, auteur d'un charmant volume
le

de fables, est sur

point de publier
il

un opuscule sur
et

le

sujet des fes; mais

les

envisage un point de vue

trs-diffrent de celui

que j'occupe,

beaucoup moins

srieux.

Les personnes qui ont conserv quelque got pour


les grces faciles

du

style, et

pour de rares -propos

d'imagination,

me
Il

remercieront de leur indiquer ces


le

deux ouvrages, dont


encore inconnu.

second, celui des Fes, m'est

faut, ce
le

me semble,

tre assez sr

d'un crivain pour


Observation.

louer de confiance.

La langue anglaise exprime en un seul


car le

mot

ce double aspect des fes, blouissantes de luxe, et


;

dgotantes de misre

mot mah

signifie la reine
le

glorieuse des fes, et, que l'on

me pardonne

terme,

une

souillon.

DES DMONS.

83

CHAPITRE
Les dmons
s'ils

Vlli.

sont-ils

de purs Esprits, et pourquoi cette question;

ont un corps fluidique, n'avons-nous point dans notre

organisation un corps fort analogue?

Si telles sont la science et la puissance

du d-

mon, que

la

nature tout entire, que chacun de

ses lments puisse servir de corps,

ou plutt

d'instrument aux Esprits, la faon des tables


tournantes
,

et

s'animer de leur action


et

ce

que

nous verrons au chapitre Magie


animal)
j

Magntisme

est-il

besoin de s'embarrasser l'esprit


et

de cette question inattendue


doute oiseuse
:

qui paratra sans

Les dmons ont-ils un corps?...


elle

Cependant

occupa vivement l'antiquit

tout entire, et reut de fort diffrentes solutions

selon les temps et les lieux... Voil ce

que dvele

loppe d'une manire au moins curieuse

bel

ouvrage de M.

le

marquis de Mirville;

c'est,

84

MOEURS ET PRATIQUES

pour

ma

part,

un

sujet

que je ne

me

sens point
et

de force traiter d'une manire dogmatique,


je l'abandonne

humblement aux

thologiens de

profession.

Ce que dira

l'Eglise sur ce sujet, et

sur tout autre, ce sera

ma

foi.

Entre

la

sagesse

toujours gale elle-mme de l'Eglise, qu'inspire l'Esprit de Dieu, et la plus haute sagesse

de l'homme,

j'ai l'intelligence

et le

cur trop

catholiques pour ne point reconnatre et procla-

mer
du

qu'il

y a toute

la distance

qui spare l'infim

fini.

Ma plume

se

borne donc, pour


;

le

moment,

des suppositions

et je

ne puis construire que

sur une base mouvante.

Le corps

des dmons,

s'il existe, si

Dieu

le

leur a donn ds le principe, ou impos depuis


leur chute, ce corps serait

mon

sens quelque

chose d'analogue une sorte de gaz ou d'esprit.


J'entends par ce terme une substance fluidique
pareille celle
tre, ainsi

que de bons penseurs

se figurent

que nos grossiers organes, au service

de notre me, avec laquelle, hypostatiquement


unis,
ils

ne formeraient qu'un seul


:

et

mme
fort

ensemble, un seul tre complet

l'homme.

Ce corps- esprit aurait donc une analogie


grande avec
le fluide

hmato-nerveux ou ma-

DES DMONS.

85

gntique
avoir

dont un thnrge semble dj nous


Tessence
:

indiqu

Spiritus

inserviens

anirncBy dit- il.

C'est, je

le

suppose ^ l'aide de ce corps spiri-

tuel, fluidique,

impondrable, que

les

dmons

agiraient sur la nature, en se liant, par affinit,

aux

fluides qui

manent, ou qui semblent ma-

ner de la matire. [Voir plus bas la dcouverte,


relle

ou imaginaire de VOd, qui

diaprs nos

vues, devient instrument au lieu d'tre, au dire


des incrdules d'une nouvelle cole. Puissance universelle.)

Et je songe difficilement ce
leux sans que
le

fluide merveil-

ma

pense remonte aussitt vers

corps spirituel aveclequel l'Aptre affirme que


)

nous devons ressusciter un jour. [Saint Paul.


J'ai tout l'heure

nonc que

cette

croyance
l'anti-

aux corps fluidiques avait eu cours dans


quit
',

elle

y comptait de fermes soutiens.


disait

Les dieux,

Jamblique, sont tellement

suprieurs aux corps, et les corps leur obissent

tel

point, qu'on peut dire qu'ils en sont spars.


la raison contraire, les

Par

dmons sont impresils

sionns par leurs corps, auxquels


pls.

sont accou-

Les dmons

se

drobent nos

sens, les

dieux

notre raison.

[J. Mystres.)

86

MURS

ET PRATIQUES
disait

Nous appelons bons dmons,


toute intelligence attache
sens de fluide)
,

Porphyre,
le

un Esprit [dans
cet

et

sachant gouverner

Esprit

par

la force

de sa raison. Nous donnons, au

contraire, le

nom
:

de mauvais dmons des in-

telligences unies

un Esprit qu'elles ne savent


source croissante de concupis-

point matriser

cence qui

les

entrane au gr de sa fougue. [Des

Sacrifices.)

Ces bons
sibles, et

et ces

mauvais dmons restent inviles


ils

ne tombent que rarement sous


la

sens

de l'homme, parce que

substance dont

sont

revtus, bien qu'tant corporelle, ne forme pas

un

corps solide.
...

C'est d'ailleurs

un

fait

reconnu

qu'il s'c~

ciappe de ces corps de perptuelles effluves, et


qu'ils

prouvent

le

besoin de se nourrir [ce que

conteste Jamblique).
flces

Lorsque

le

sang des sacri-

coule sur leurs autels, ce n'est donc pas


flatter

seulement pour

leur orgueil... C'est que


offrandes.
11

leur corps se nourrit de ces

vit

des manations de la chair, c'est en elles qu'il


puise sa force.

L'homme prudent
ces

se

gardera
par
les-

donc bien d'user de


quels
il

sacrifices,

attirerait

en

lui les

mauvais dmons.

(Des Sacrifices, idem.)

DES DMONS.

87

Parmi

les

philosophes anciens, les Pres de

l'Eghse, et les thologiens, beaucoup crurent


l'existence de ce corps subtil qui, dans leur

ma-

nire de voir, est l'instrument de l'esprit des

dmons.

Il

doit

nous

suffire

d'noncer cette opisachant assez ce

nion sans commentaire, ne


qu'en pense l'glise,
et
si

elle a

jug ncessaire

de donner une solution ce problme.


Mais, quant ce qui est de nous-mmes, quant
notre propre nature

humaine,

il

nous semble

voir sortir de l'admission de cette substance, et

de ses oprations en nous et par nous, l'explication d'un

nombre considrable de phnomnes


l'lectricit nat

magiques. Cette substance natrait de notre corps


ainsi

que

de

la pile; et,

de

l,

se dgageant,

rayonnant d'une manire naturelle


au service de notre

ou KON,

elle mettrait

me

ses

proprits fluidiques et subtiles. Ainsi peut-tre,

dans des

faits

nombreux

et

analogues ceux de

Cideville (1),

pourrions-nous comprendre ces


et

formes humaines
apparitions que
(1)
si

diaphanes, ces singulires

peu de personnes peuvent

Voir

le

chapitre Cideville, plus bas. [/art magique,

arsmagica, consiste peut-tie savoir se servir de cette


force naturelle
le
,

ce

que riiomme ne pourrait

faire sans

secours surnaturel du dmon.

88

MOEURS ET PRATIQUES

apercevoir, ces vapeurs que quelques-unes dis-

tinguent

la place

les

premires voient des

fantmes, o d'autres, enfin, ne peuvent rien


dcouvrir, et o s'exerce pourtant une action

merveilleuse et sensible, pour quiconque


sent... Ainsi,

est

pr-

peut-tre,

commencerons-nous
matriellement impos-

ne point regarder

comme

sible l'explication de l'effet produit par des

coups

subits, ports avec des

armes aux endroits o

apparaissent ces vapeurs, aux lieux o s'accomplissent des actes

que tout

le

monde entend

et

voit. Ainsi, peut-tre,

ne reculerons-nous point

avec la

mme stupeur lorsque des tmoins dignes


la

de tout crdit, redonnant

vie

de trs-an-

ciennes croyances, nous affirmeront

que

les

coups

ports dans de telles conjonctures sur ces fluides


visibles

ou non,

et qui seraient

comme un proatteint et frapp

longement de nos corps,


dans leur chair
les

ont

personnes absentes qu'on

croyait voir ou entendre, en entendant ou en

voyant ces fantmes


(1) Lire le fait

(1).

de Cideville, fort abrg en cet crit


et trs-explicite

chap. Cideville
Mirville.

dans

le livre
:

de M. de

Lire Psellus, de Dmonibus. Caput


etc., etc.

Quomodo

daemones occupent....,

DES DMONS.

89

CHAPITRE
Lieux infests par

IX.

les Esprits

Que
ce

les

dmons

soient

ou non de purs

esprits,

monde des corps, monde matriel, depuis


de
la terre,
l'air

vivants ou non, ce
les

profondeurs intimes

jusqu'aux plus sublimes rgions de


est

ou de Tther,
le

donc pntr

et travers
le

sans cesse par

monde

des Esprits! (Voir


etc.
)

ch.

Les Esprits du mal sont tombs ^


sacrs ne m'taient

Si les textes
celte d-

venus en aide pour

monstration, je crois que, malgr toute

mon
s'em-

audace chrtienne, je n'eusse os


porter
si

laisser

loin

ma
et

croyance. Mais que peuvent

objecter des chrtiens devant le texte

mme
,

de leur

loi

de leur

foi

Eh

bien

usons
et
ti-

encore du secours qui nous

est offert,

rons-en parti pour arriver au

dernier

mot

90

MOEURS ET PRATIQUES

d'une question que nous laissons se poser en


ces termes
:

Existe- t-il des lieux qui soient plus spciale-

ment
sants;

visits

que d'autres par

les Esprits malfai-

des lieux o

leur pouvoir clate par

des manifestations plus sensibles et plus fr-

quentes

?
[ch. v) et j'y

J'ouvre l'vangile de saint Marc

apprends qu'une lgion d'Esprits impurs, possdant un

mme homme,
le

l'arrachait la vie
les

comspul-

mune pour
cres et sur

fixer jours et nuits dans

les

montagnes, o

ils

foraient ce
.

malheureux

se meurtrir de ses propres mains.

Comment

te

nommes-tu ?
cetle

lui

dit

Jsus.

Je

me nomme
avec

Lgion, parce que nous sommes


lgion d'Esprits supplie

plusieurs.

Et

Jsus

instance de ne point les chasser


ils

hors du pays o

rsident.

Jsus
sorti

se

rend

leur prire.

Lorsque

l'esprit

impur est
xi),
il

d'un

homme,
n'en

dit saint

Luc

[ch.

s'en va
et,

par des lieux

arides y cherchant

du repos;

comme
il

il

trouve pas,
te.

il

revient vers la maison qu'il a quits'en va


lui et,

Elle est nettoye et pare. Alors

prendre sept Esprits plus mchants que


entrant dans cette maison,
ils

en font leur de-

DES DMONS.
meure.
pire

91

Le dernier
le

tat de cet
(1).

homme

devient

que

premier
la

Mais pourquoi

recherche, la vaine recherla prdilec-

che de ces heux arides; pourquoi


tion des
tel

dmons pour

telle

ou

telle localit,

pour
Ecri-

ou

tel

individu? Dieu

le sait,

puisque

les

tures le disent; et je ne
assist

me

vante ni d'avoir
,

aux conseils de Dieu, ni de connatre

ni

d'expliquer fond les

murs

de ces dangereux
le

Esprits. Je suis trop heureux, en occupant

lecteur de ce sujet, de pouvoir effacer jusqu'


Vide de
autorits.

ma

personne derrire la puissance des


d'ailleurs,

Avec un peu de patience,

nous verrons assez de dductions s'chapper de


vive
force des faits dont le cortge se prpare.

Pierre

Thyre

professeur et prdicateur

appartenant l'ordre naissant des jsuites, se


distingua dans
varit
le xvi"' sicle

par l'tendue

et la

de ses recherches.

solidit

de sa

science fut juge telle que, de nos jours encore,

son livre

le

plus curieux figure

parmi

les

prin-

cipales autorits sur lesquelles s'appuie la Tho-

(1)

Nous savons que

ces textes peuvent se prendre


?

non-seulement au propre, mais au figur; qu'importe


Ce qui abonde
est loin

de

vicier.

92

MOEURS ET PRATIQUES
de Schram. C'est

logie mystique

nommer un

des

ouvrages

les

plus classiques, les plus modernes,

et les plus estims

de notre Eglise. [Ad usum. Di~


^

rectorum animarum

Paris , 1848.) S'avanant

en gnral, en
rits,

tte
il

d'une longue suite d'autode refuser


le

auxquelles

est bien difficile

passage, le livre de Thyre, puissant de conviction, et justifi d'ailleurs par la


faits similaires

croyance aux

que professe la nouvelle cole des

incrdules, ce livre savant et courageux porte

pour

titre

Des lieux
,

infests

par

les

dmons ^

et les

mes des morts

etc.

Ce sont

l les

mes que

le

langage vulgaire qualifie du

nom

trs-expressif

de revenants! (1589, Lugduni.)

Eh
et

bien, Thyre nous

dit, et ses

pages dles

montrent, ce que l'exprience de tous


de toutes
les
:

temps
ensei-

rgions du

monde nous

gnent, savoir
sont

que certains lieux particuliers


tantt

comme un domaine
(1).

frquent, ou
et

hant, tantt possd par les Esprits

par

les

fantmes

(1)

Spectra^ p. 3, 20.

Ce

sont l prcisment les


force

local influences of the

mundane

des incrdules de

rcole nouvelle, laquelle nous nous heurterons un peu


plus bas. Tous les phnomnes, et sans excepter les plus
incroyables,,

sont donc admis, Theure prsente, par

DES DMONS.

93

Aprs
et

les

demeures que

les

hommes habitent,
leurs silencieu-

les

dmons peuvent tendre

ses

embches

cette proie, objet de leur inas-

souvissable convoitise, les lieux que ces Esprits

recherchent de prfrence, sont


les solitudes incultes.

les dserts et

Sur ce point, l'exprience

des plus saints ermites est consomme, et nous


l'appellerons en tmoignage. Saint Jrme, saint

Athanase, saint Cyrille, expriment


nral des

le

got g-

dmons pour
saint

le

dsert. Conjurs,

menacs par
les

Germain, vque de Paris,


le

mauvais Esprits

suppliaient encore avec

instance,

comme

jadis le Christ, de leur per,

mettre, au moins

d'errer dans la solitude

s'ils

ne pouvaient demeurer aux lieux que frquentaient les

hommes.

Thyre, p. 79.)

Le
tuel

dsert est ta demeure, dit


[p.

au dmon

le

Ri-

romain l
le

494, formule des exorcismes.)

Aprs

dsert aride et inculte, les lieux cou-

verts d'eaux et

marcageux sont quelquefois,


la foi chrtienne.

dit

les adversaires

de

Entre eux

et

les

chrtiens

il

ne subsiste plus d'autre diffrence que


;

celle

de l'explication

et

nous verrons quelle


fille

est la leur.

La

raison, la philosophie, cette noble

qui est une sur


si elle

de la

foi,

deviendrait une bien sotte personne


la renier
!

s'avisait

de

94
le

MOEURS ET PRATIQUES

mme

investigateur,

un de

ces foyers
les

pullulent, et d'o se dgagent

Esprits de

tnbres. Et tout ce qui est a sa raison d'tre;


c'est ce

que dmontre

le

temps, qui

est le

grand

justificateur de toutes les vrits.

Michel
rais et

d'Isselt cite

comme exemple un ma,

un

lac

de Livonie
et

situ

quelques

milles d'Odpe,

qui

tait infest

par

les

d-

mons. Malheur aux voisins de ces eaux lugubres,


si,

chaque anne,

le

sang de quelques enfants

ne venait

les teindre, et

annoncer ces mons-

tres le tribut de

Minautore, que leur but infer-

nal tait de percevoir.

Nul relche dans


o

les
le

flaux qui se succdaient, jusqu'au jour

sang humain payait sa

dette.

Les antres,
les

les

cavernes profondes, et surtout

mines mtalliques, offrent encore aux dlieu privilgi

mons un
cade.

de retraite

et

d'embus-

peine saurait-on mentionner un de ces

lieux souterrains

que

les Esprits n'aient

mis en

renom, en y donnant des signes de leur funeste


puissance
(1).

Nous nommerons encore, parmi


{\)

les lieux
la voix

han-

Nous avons entendu tout Thcuie


le

du peutaupes.

ple appeler les fes,

'peuple souterrain^ et les

L'histoire des tables parlantes dmontre qu'il s'en ren-

contre partout.

DES DMONS.
ts,

95

de vieux et grands chteaux aux fortifica-

tions

demi croulantes, de

vastes et

d'immenses
doigt

difices.

Nous pourrions en montrer du

un

certain

nombre que

leurs habitants se virent

rduits dserter, vaincus par l'pouvante qu'y


jetaient les

menes des fantmes. Et nous en


oi^i

sa-

vons d'autres encore


sans que
les

la nuit

succde au jour

vivants cessent d'tre tourments

pai' les Esprits.

D'importants tmoignages tablissent que des

phnomnes de
ptuer, et
certains

mme

nature semblent se per-

comme

renatre

d'eux-mmes, sur

champs de

bataille qui doivent d'cla-

tants dsastres leur funbre illustration (1).

Aux lieux que sanctifient par leur des hommes d'une insigne pit; ou
contraire, au fond de la

prsence
bien, au

demeure du coupable qui


;

a vers le sang de l'innocence

sous le

toit

de

l'homme qui
de

souille sans

remords

sa conscience,
le

mme qu'aux

places

marques par

supplice

de grands criminels, l'enfer toujours dispos


(i)

P.

79 88, Thyre fourmille d'autorits. Voir

encore M. de Mirville.

Des

faits

modernes, tout analo-

gues, m'ont sembl solidement tablis.

On en

trouve aussi

par myriades dans les ouvrages anglais, amricains, etc.,


de la nouvelle et savante cole d'incrdules que
j'ai cite.

96

MOEURS ET PRATIQUES
et

pouvanter

tourmenter

la race

humaine,

vomit de temps aulre

ses malfaisants

chamles sei-

pions. Ceux-ci deviennent alors

comme

gneurs du terrain o

ils

se plaisent multiplier

leurs apparitions hideuses, leurs molestations et

leurs attaques.

Malheur donc, malheur quelquefois ds ce

monde, ceux
vie,

qui, par la dpravation de leur

ne craignent point de donner entre au


les

dmon... Voil pourquoi...


des Idumens, disait
le le

cites

dsertes

prophte, vont devenir


et

repaire des

dmons

des Onocentaures;

voil pourquoi les satyres y jetteront leurs cris


les

uns aux

autres...

Quoi

qu'il

en

soit

de ces diverses causes, parmi

les lieux

infests les

uns

le

sont accidentelle-

ment,

comme pour

chtier et signaler les


;

hom-

mes

vicieux qui les habitent

mais, chose plus


se

surprenante

encore,

les

autres

trouvent

comme

par nature assujettis ces frquentations


;

sinistres

ce sont de vritables foyers d'infection


C'est

dmoniaque^

donc un point

de haute
solli-

importance, lorsque quelque intrt nous


cite des

recherches, de ne point confondre,


le lieu

dans nos apprciations,

il

arrive

un

Esprit d'apparatre, avec le lieu o des Esprits

DES DMONS.

97

ont lu domicile et se sont implants, pour exercer avec l'opinitret de leur race d'implacables
molestations. [Thtjr,, p. 24, 25.)
Jadis et l'poque oii l'idoltrie victorieuse

tendait ses conqutes,


saient dans le dsert,

si les

dmons apparaisdit

s'ils

se laissaient furtive-

ment apercevoir dans


saint

la

solitude,

c'tait,

Jrme crivant

la vie

de saint Hilarion,

c'tait afin

de persuader aux

hommes que
et des

les

dieux habitaient

la terre, et prsidaient

person-

nellement aux soins des troupeaux

champs,

la surveillance des bois et des montagnes. Des

manifestations d'une

si

claire vidence avaient

pour but

et

pour

effet

de dcider l'espce hu-

maine gare

offrir ses sacrifices

aux

divinits,

qui sortaient des habitudes de leur nature pour

venir elles-mmes
gitime

les

rclamer

comme un

si l-

hommage.
la

Depuis

venue du rdempteur, leur but


de Dieu qui se dtachaient du
les saintes

principal, en se rpandant dans le dsert, fut de

nuire aux

hommes

monde
la

afin

de pratiquer

rigueurs de

pnitence dans la paix du silence et de la

solitude; ce fut de les dtourner


les

du bien,

et

de

pousser vivement au mal. Car cet invariable,

cet ternel motif est celui qui les stimule s'a-

98

MOEURS ET PRATIQUES
les serviteurs

charner contre

de Jsus-Christ,

dans tous

les lieux

la

Providence permet
Il

leur fureur de se dchaner.

est si naturel

de

perscuter ceux que l'on hait


disait saint

...

Et, croyez-moi,

Antoine, d'aprs
il

les

tmoignages de
et

saint Athanase,

n'est rien
veilles,

que Satan redoute


que

dteste plus

que

les

les prires et le

jene des saints, que leur pauvret volontaire,


leur charit, leur humilit, mais par-dessus tout

leur ardent

amour du

Christ notre matre.

Aussi l'ennemi de Dieu s'efforait-il de terrifier les religieux qui,

presque du vivant des ap-

tres

avaient envahi la solitude. Et, pour


,

em-

prunter Gassianus son expression


frocit des

telle fut la

dmons dans
plus gs

le

dsert qu'il ne put

y sjourner qu'un bien


c'est--dire les

petit
,

nombre de moines,
ces vtrans pieux

dont l'exprience rendait

la

fermet vraiment

inbranlable. [Thyr.yp. 89 99.)

L'Esprit de perdition se garde bien de tour-

menter ou

d'affliger

de la sorte ceux qu'il voit


et vivre

s'adonner au plaisir de la chair


lupts.

de voet qu'il

Ce sont
si

l les

gens

qu'il

pargne

caresse,

ce n'est par exception, lorsqu'ils ont

commis quelque grand crime dont Dieu,


matre, lui ordonne de tirer
sible et anticipe. [Thyr., p. 98.)

son

une vengeance sen-

DES DMONS.

99

CHAPITRE
Hommes
et bles

X.

molests par

le

Dmon,

Lorsque j'entends

le

langage

et les rires

du

monde,

s'gayant, se gaudissant de la prtenles

due puissance que


cent sur

dmons s'arrogent

et

exer-

les corps, je

me dis

Les exemples par

lesquels l'Ecriture sainte nous avertit de la per-

mission que
tre

les

dmons obtiennent de
,

svir con-

nos personnes

nous sont donc peu prs


il

inconnus?
bitude en

Ou
ait

bien,

faut,

en

vrit,

que

l'ha-

singulirement mouss la force,


,

puisque

ds l'enfance

la lecture

en a frapp

nos yeux et nos oreilles sans dterminer en nous

une conviction prcise

et raison ne.

Je ne veux donc, en tournant


les

ma pense
et les

vers

molestations que peuvent avoir subir de

la part des

dmons

les

hommes
les

animaux,
indivi-

je ne veux

donc redire ni

nombreux

100

MOEURS ET PRATIQUES
le

dus que

Christ a dlivrs des tortures de la

possession diabolique, ni ces milliers de pour-

ceaux chez lesquels, un beau jour,

les Esprits

de

Tabme triomphant des


tinct, qui veillent la

lois invincibles

de

l'ins-

conservation de la brute,

allumrent une fureur qui s'leva jusqu'au plus


inou des suicides. Qui de nous ne sait par
le rcit

cur

de ces prodiges? Mais afin de savoir, de


si

science certaine^

rien n'est

chang depuis

cette

poque, je tiens ouvrir


cismes,
le rituel

le

chapitre des exor-

de l'glise calhoHque romaine.


lis

Je l'ouvre, et j'y
sois.

ces paroles
je te

Qui que tu
toi, et

Esprit

immonde,

commande,
Dieu

tous tes compagnons... de ne nuire d'aucune


sorte ni cette crature de
,

ni ceux qui

V entourent ni
^

leurs biens. [Rituel ^ p. 481-2.)


si

Aprs

cette

formule

brillante de clart, si

nerveuse de prcision,
universelle,
je pense

et

qui est celle de l'glise


ni
j'ai

que n'tant
,

plus ni

moins crdule que

celte Eglise

bien le

droit de citer quelques exemples de la ralisation assez frquente de ce

mauvais pouvoir du

dmon. On nous permettra de commencer par

un

rcit qui

met en

parallle la puissance
et la

d'em-

prunt de ces Esprits dchus


solue de Dieu.

puissance ab-

DES DMONS.
c<

101
le

Hesprius qui a pass par


dit

tribunal est
intelli-

auprs de nous,

une des plus hautes


,

gences qui aient honor l'humanit


gustin.
Il a,

saint
,

Auune

sur

le

territoire

de Fussoles

mtairie

appele Zubdi. Aprs s'tre assur

que

l'influence des malins Esprits rpandait la

dsolation parmi ses esclaves, au milieu de ses

troupeaux
son,
tres
il

et

dans tout l'intrieur de sa mai-

vint,

en

mon

absence, supplier

mes

pro-

que l'un d'eux voult bien

le suivre et

con-

jurer par ses oraisons la puissance ennemie.


prtre y alla et offrit le sacrifice du corps

Un

du Sei-

gneur, conjurant
prires, de mettre

le

ciel

avec

les plus

ardentes

un terme

ces malignes atta-

ques. Tout aussitt la misricorde de Dieu les


lit

cesser.

Or, Hesprius avait reu d'un ami quelque


terre sainte apporte de

peu de

Jrusalem, o

Jsus-Christ notre Sauveur, aprs avoir t enseveli, ressuscita le troisime jour.


11

avait susse

pendu

cette relique

dans sa chambre, afin de


:

prserver lui-mme de tout mal

Ne quid mali

etiam ipse pateretur. Mais ayant obtenu la dli-

vrance de sa maison

il

s'inquita de ce qu'il aurait


,

faire de cette poussire sacre que


pect,
il

par res-

ne voulait plus conserver auprs de sa


6.

102

MOEURS ET PRATIQUES

couche.

Comme
Maxime

le

hasard nous

faisait

passer

dans ce voisinage,
Synite,
le

mon

collgue, l'vque de

et

moi, nous allmes ensemble

trouver. Aprs avoir termin le rcit des faits


je rapporte,
il

que

nous demanda d'enfouir


et d'y tablir

cette

terre

en quelque endroit,

un

lieu

les

chrtiens pussent clbrer les divins mys;

tres.

velle

Nous y consentmes et, ds que la nous'en fut rpandue, un jeune paysan para-

lytique pria ses parents de le transporter sans

retard en ce lieu saint.


tisfaire, et fort

On

s'empressa de le salui;

heureusement pour

car

peine y eut-il termin son oraison qu'il put se


lever et s'en retourner
guri...
(1).

pied, parfaitement

Un

oratoire

que

la pit

consacre aux saints


et Gervais, s'lve

martyrs de Milan, Protais


la Yilla-Victoriana,

non

loin d'Hippone. C'est

en ce sanctuaire que

fut transport

un jeune

homme
t,

qui, vers le milieu

du jour, en plein du dmon.

abreuvant son cheval prs d'un tourbillon


Il

de

la rivire, subit l'invasion

gi-

sait

mourant, ou semblable

un mort,

lorsque,

selon sa coutume, la matresse du lieu vint avec

(i)

Saint Augustin, Cit de Dieu,

liv.

22. ch. vui.

DES DMONS.
ses

103
reli-

femmes,

et

accompagne de quelques

gieuses, rciter les


soir.

hymmes

et les prires

du

Leur voix semble

aussitt frapper,

dans ce
acte

corps, et rveiller le
est

dmon, dont le premier


avec

de

saisir l'autel

un frmissement

ter-

rible.

Mais, soit qu'il n'ose Tbranler, soit qu'il


il

ne

le puisse,

y demeure

comme

li,

comme

clou. Implorant alors son

pardon d'un accent

lamentable,
il

il

confesse o, quand, et

s'est

empar de ce
il

comment jeune homme. De guerre


du corps

lasse,

dclare enfin qu'il va sortir

dont

il

est

en possession

il

en

nomme un
les
il

un

tous les

membres, avec menace de


et

couper

en sortant,

aux dernires paroles

opre sa

retraite (1)...

Un

autre mauvais Esprit, dit Thyre

s'tait

retranch

comme
oii

dans son

fort derrire l'abside

de l'oratoire de chauler

saint Grgoire avait

coutume
il

les

louanges de Dieu.

De

cet asile

se plaisait troubler le saint

homme

apph'qu

pieusement
dant
il

la prire

et,

quelquefois cepen-

en

sortait

pour

dlier les

chevaux dans
;

l'curie et les

animer des courses furieuses


il

ou bien, sous forme de chat,

s'efforait d'ef-

(i)

Saint Augustin, Cit de Dieu,

iiv.

22, ch.

viii.

104

MOEURS ET PRATIQUES

frayer et de dchirer avec ses griffes les religieux

qui priaient avec saint Grgoire


se revtir de la noire figure
les

on

le vit

mme
et

d'un Ethiopien,
ses

menacer des coups d'une lance que


(1).

mains

dardaient avec fureur

Tout

le

monde

sait

que vers une

mme

po-

que, des vierges consacres Dieu eurent


subir les

mmes

preuves, dans un

nombre

considrable de pays et de monastres... Ce fu-

rent d'abord des spectres qui venaient les rveiller

dans

leur

dortoir,

en

poussant

des
elles

gmissements lamentables. Bientt aprs,


entendaient une voix plaintive
les

appeler auprs

d'un malade
les pieds,

ou bien,

le

spectre les tirant par

s'emparait d'elles et les jetait, toutes

tremblantes, quelques pas de leur couche.


D'autres
fois, ces

malins esprits

les chatouillaient

impitoyablement sous
faisaient

la plante des pieds, et les

presque mourir des puisements d'un


;

rire convulsif
tait satisfaite

et

souvent leur mchancet n'-

qu'en leur arrachant des lambeaux


il

de chair. Mais

faut renoncer aux dtails de


!

ces milliers de faits (2)


(1)

Thyre:

Flix, portuensis episcopus,


1.

Joannes dia-

conus in vita Gregorii,


(2)

4, ch. Lxxxix.

Mitto reliquias*..,

apud

Kienu/;i, Thyr., p. 14.

DES DMONS.

105

M.

le

marquis Eudes de Mirville, dans son

trs-philosophique et intressant ouvrage, intitul


:

Des Esprits

et

de leurs manifestations

fluidiques, cite, d'aprs le docteur Cal meil, l'pi-

dmie vraiment singulire qui prcda


scne de

la

grande
sous
ie

Loudun
si

et

qui, vers 1550,

nom

de possession des nonnains, causa pendant

longtemps un

grand tonnement dans


et l'Italie,

le

Brandebourg,

la

Hollande

mais prin-

cipalement dans l'Allemagne. Le grand dictionnaire des sciences mdicales n'est pas
explicite

moins

sur ce

phnomne

Cette pidmie

des nonnains,

dit-il,

s'tendit sur tous les


et,

cou-

vents de
lier,

femmes de l'Allemagne

en particu-

des Etats de Saxe et de Brandebourg, et


la

gagna jusqu'

Hollande; tous
et

les

miracles

des convulsionnaires

du magntisme animal
que
l'on regar,

taient familiers ces nonnains


dait

comme

possdes. Elles prdisaient

ca-

briolaient, grimpaient contre les murailles, elles

parlaient des langues trangres

^^t

eXc.

Rien de

plus inexplicable et de plus vari que les actes

de ces victimes

(1).

(1) Dictionn., art.

Convulsion; Eudes de Mirv.,

p. 107.

Voir,

plus bas, tous ces

phnomnes proprement

Sd-

106

MOEURS ET PRATIQUES
,

Ailleurs

nous apprenons qu'une dizaine de


les

moines vivaient dans un couvent o


se

dmons

mirent en devoir de

les

tourmenter. Les
si

mosi

lestations y devinrent bientt

frquentes et

vives que, la nuit, ces pauvres religieux n'osaient

plus dormir la

mme

heure. lU se virent oblila

gs de s'tablir en relais, les uns se livrant


prire et au chant des

psaumes

tandis

que

les

autres, sous la surveillance de leurs frres, s'es-

sayaient goter
p.

un peu de sommeil.
collt, 7, cap,

Thyre^

86; CassianuSj

25.)
,

Si rien n'est plus

nombreux

rien n'est en-

core plus positif que ces tmoignages, qui sont

admis par

les

auteurs catholiques

et

que de sa-

vants docteurs, appartenant la Facult de mdecine


,

reconnaissent

comme

vridiques. L'in-

terprtation qui les

accompagne, dans plusieurs


laisse

de leurs crits, ne

aucun doute aux gens


dans ses termes
les

d'un esprit sagace,

mme

plus restrictifs, sur la nature de ces


si

phnomnes

vulgaires encore au

moyen

ge. Elle diffre

donc essentiellement des explications donnes


par cette nouvelle cole d'incrdules qui, adopviins et passs l'Od
;

il

n'y reste pas


croit
,

une seule tache


elle les

de merveilleux. L'incrdulit y
plique.

mais

ex-

DES DMONS.
tant et certifiant Ions les faits tranges

i07

que nous

rapportons, refusent d'admettre en aucun cas


l'intervention passible des dmons.

Ce sont

ces

nouveaux

efforts

de

l'esprit

d'incrdulit

que

nous aurons juger tout l'heure.


Mais poussons un peu plus avant encore nos
curieuses investigations, et remarquons avec
quelle
sorte de prdilection le

dmon smbla
qu'il

quelquefois s'attacher aux saints et les poursuivre,

comme l'Ecriture nous enseigne

pour-

suivit Job.

Emparons-nous de quelques exempour citer ensuite, dans sa bi-

ples particuliers,

zarre gravit, l'un des plus fameux et des moins

bien connus.

Euphrasie
saintet,
elle,

tait

une vierge minente par

sa

et

les

dmons s'acharnrent contre


ses jours.

quoique forcs de respecter

Une
;

fois ils la saisirent et la jetrent

dans un puits

une autre

fois ils la prcipitrent


ils

d'un troisime

tage; une fois encore

la couvrirent

de bles-

sures cruelles.
Excits par le

mme

sentiment de rage
lit

ils

arrachrent inopinment de son


therine,
fille

sainte

Ca-

de sainte Brigite,

et l'accablrent
et

outrageusement de coups. La
fureur
les

mme

aveugle

animait lorsqu'ils se mirent en devoir

108

MOEURS ET PRATIQUES

de tourmenter sainte Marine, lorsqu'ils se prsentrent elle et l'assaillirent sous les plus terribles aspects,

poussant d'effroyables sifflements,


l'air

hurlant, infectant

d'odieuses odeurs.
faits

Thyre
sous le

consigne

et

rapporte ces diffrents


C'tait

tmoignage de Surius.

un chartreux du
par ses vertus
et

XVI* sicle, qui difia son ordre

ses lumires, et
fessait

pour lequel

le

pape Pie

pro-

une toute particulire estime.

Laissons maintenant la parole

un

pre de

l'Eglise, l'un de ses plus redoutables

dfen-

seurs, l'un de ses grands saints, crivant, sous


les

yeux d'une multitude de tmoins,

la vie

de

l'un des saints les plus illustres

du catholicisme.
savant

Le
nous

flau

de l'Arianisme,

le

vque

d'Alexandrie, saint Alhanase, prend la parole et


dit
:

L'attaque des

dmons

et leurs

appa-

ritions sont souvent


cris,

accompagns de

bruit, de
la terla

de tumulte...

Ils

rpandent en nous

reur et

le trouble, la

confusion des penses et

tristesse, la

haine des exercices de saintet,


et le chagrin. Ils
ils

la

nonchalance

savent veifler
les

dans l'me, dont

dtendent

ressorts, e
la

souvenir de la famifle, la crainte de

mort,

la

concupiscence

et le dsir

du mal^ que

suit le

drglement des murs.

DES DMONS.

'

109
la

Le dmon

observait Antoine dans


;

solitude et

se tordait de rage

car, Antoine, nourri des con toutes les ruses

solations

du Sauveur, chappait
et

de l'ennemi

bravait avec scurit son astuce.


le

Tantt, et c'tait surtout la nuil,

dmon,

revtant les formes caressantes d'une

femme,

puisait en vain les voies de la sduction; tantt


il

semblait dchaner et ameuter contre

le saint

toutes les btes

du dsert. Fondant de

toutes parts

surl'anachorte, deslions rugissaient, desbandes

de loups
tes,

et

d'hynes se pressaient gueules ban-

des taureaux furieux se ruaient corne basse,


et

des ours

des lopards se

le

disputaient;

et,

ses pieds, scorpions, serpents, reptiles de toutes

dimensions
sortaient

et

de toutes sortes pullulaient

et

du

sol,

arms de leur venin

et

de

leurs colres.

Je sais toutes vos ruses, leur rptait


Si vous avez reu pouvoir contre moi,
je suis prt n'tes

le sainf.
:

me voici
si

vous servir de pture. Mais


si

vous

que des dmons,

vous venez par l'ordre


partez sans

des dmons, arrire, retirez-vous,

retard, car je suis le serviteur de Jsus-Christ.

Au

bruit de ces paroles ces btes prenaient la

fuite,

comme

si

des coups de fouet les eussent

chasses.
7

dlO

MOEURS ET PRATIQUES
se levant,
il

Un jour,

voit devant ses


;

yeux un

monstre de nouvelle forme


jusqu'aux cuisses,

c'tait

un homme
infrieures

et les extrmits
:

appartenaient l'ne
justice.

un signe de

croix en

fit

Cependant
dans
l'troit

les assauts se

multipliaient jusque

espace de sa cellule, et rien de plus


le

effrayant

que

vacarme

et la frocit

de ces

btes. Elles l'attaquaient, le frappaient de coups


terribles, le blessaient et lui causaient

dans sa

chair des douleurs inoues.

Le

saint, n'accordant

ses souffrances que quelques gmissements,

l'me calme
agresseurs
:

et l'ironie

sur les lvres, disait ses

Si la force vous tait donne,

un

seul d'entre vous suffirait contre moi. Mais le

Seigneur a touch

le

nerf de votre force; c'est

pourquoi vous vous runissez en multitude pour


jeter l'pouvante dans

mon me.

Quelle preuve

insigne de votre faiblesse que de vous sentir rduits revtir les formes de la brute?

Le Seigneur
saint

vint pourtant son secours.

Le

homme

ayant lev les yeux, son


et

toit lui

parut ouvert

un rayon de lumire tomba sur


les

son visage. Ce fut pour tous

dmons comme

un

signal de

s'vanouir; les douleurs de son

corps disparaissent, et l'ordre est rtabli dans sa

DES DMONS.
cellule.

i{\
il

Antoine secouru respire, mais


:

dit
,

et
le

celui qui lui apparaissait

(c

tiez-vous

pourquoi ne pas vous tre

fait

voir

moi ds

commencement

pour
lui

me

soulager de
:

mes
pas

maux. Une voix


j'assistais ta lutte;
laiss

rpondit

J'tais ici

et,

comme

tu

ne

t'es

vaincre, je ne cesserai d'tre ton auxiliaire,

et je

rendrai ton

nom

clbre dans le

monde

entier.

Antoine comptait alors

la trente-cin-

quime anne de son ge.

Comme le saint refusait


cellule

souvent l'entre de sa
lui

aux anciennes connaissances qui

ap-

portaient toujours

un peu de l'air du monde avec


la nuit

leurs visites, ces personnes restaient quelquefois

dans l'attente

le

jour et

devant

la

porte

close. Il leur arrivait alors d'entendre

dans son

intrieur

comme le tumulte
du milieu de

d'une foule tourdis-

sante; et,

cette foule, c'taient des


:

voix lamentables qui s'criaient

Sors de
le

nos

demeures; qu'as- tu donc

faire

dans

dsert?

Ne

te flatte

point de pouvoir jamais rsister


(1)!

nos embches
(1)

Saint Athanase, Collect. des Pres de l'glise, Vie


ix, xiii,

de saint Antoine, ch. v,


Li,
LUI.

xxv, xxxiii, xxxyi, xxxvin,

Le contemporain de saint Antoine, Tvque

qui vient de nous affirmer tous ces faits, c'est saint

H2

MOEURS ET PRATIQUES
positive
le
,

Une chose bien


trop
le

dit le

fameux tho-

logien Thyre, dont

tmoignage, je ne puis

rpter, se corrobore de celui des incr-

dules de la dernire cole, c'est non-seulement


le fait

de l'existence de lieux infests, mais

c'est

encore la diversit de manires dont s'accomplissent les

tranges visites auxquelles ces lieux

doivent leur renom.

Tantt

les Esprits

n'annoncent leur prsence

que par un

faible vent,

une lgre

agitation de

Tair; tantt on entend

un grand

bruit...

quel-

qu'un marche... ce sont des

clats de rire, des

soupirs, des gmissements, et puis des vocifrations, des cris sauvages... Mais non! la parole
est caressante, des
reille
!

chants suaves charment

l'o-

Ailleurs ce sont les yeux, de prfrence, que

viennent frapper
se font

les Esprits et les spectres.

Ils

hommes,

btes brutes, monstres effroyails

bles; et, bien souvent,

se prsentent sous la

ressemblance exacte de personnes mortes

que

nous avons connues.


Athanase! Qui de nous
lecteur chrtien
,

va se lever maintenant,
ce Pre de l'glise
:

et dire

Assez

grand docteur, assez,


vous mentez.

car,

ou vous draisonnez, ou

DES DLMOINS.

113

Ou

bien, encore, les Esprits se font sentir aux


le

vivants par

contact.

Ils

vous pressent, vous

poussent, vous frappent, vous prcipitent et se

ruent sur votre personne ou sur vos biens. Parfois et


il

mme,

ils

vous portent de cruelles blessures,

leur est permis de vous


se permettrait

donner

la

mort.
et

Dieu

donc d'avoir

de ne

point nous
sons,

communiquer

officiellement ses rai-

pour droger par quelques rares exceptions


gnrales de ce
citer

aux

lois

monde?
traits les

Avant de

un des
et

plus effrayants
il

de ce pouvoir de vie
quelquefois
le

de mort dont
rebelles,

arme

bras des

Anges

ouvrons
de ct

un moment

les Ecritures,

et laissons

l'exemple trop connu des tribulations de Job.

114

MURS ET PRATIQUES

CHAPITRE
Les Dmons,

XI.

les Esprits, peuvent-ils

uous donner

la

mort?

celle

question
la

les

Esprits

peuvent-ils
si

nous donner

mort? nous trouverons,

nous

voulons chercher, plus d'une rponse nette et


prcise.
f(

Ne murmurez

point, dit saint Paul,

comme

quelques-uns de ceux qui furent frapps par


l'Ange exterminateur
!

(1

Corinth. , ch, vi, v. 10.)

Un Ange, un
nous frapper de
nuit, l'ange

Esprit exterminateur peut donc


la part

de Dieu? Oui, car une


le

du Seigneur vint dans

camp

des

Assyriens et y tua cent quatre-vingt-cinq mille

hommes. Sennachrib
s'tant lev

le roi

des Assyriens,

au point du jour,

vit tous ces

corps
l.

morts,

et aussitt s'en

retourna. (Vil RoiSj

iv,

ch. xvix, V. 35.)

Quel

est cet

ange envoy par

le

Seigneur?

DES DMONS.
Est-il
sais!

115
le

ange de lumire ou de tnbres? Je ne

Ce que je n'ignore
de
la
le

pas, c'est qu'il est Esprit;

et c'est

puissance des Esprits qu'il est ques-

tion

pour

moment. Nous

allons revenir celle

du dmon.
c(

Je vis paratre

un cheval
Et

ple, dit saint Jean,

et celui

qui tait mont dessus s'appelait la mort,


le

et l'enfer le suivait.

pouvoir lui fut donn

sur

les

quatre parties de la terre pour y faire


les

mourir

hommes

par l'pe

par

la

famine,

parla mortalit, par


ch. VI, V. 8.)

les btes

sauvages. {Apoc^

Ailleurs le jeune Tobie converse avec l'ange

Raphal qui, sous


qui lui
c(

le

nom d'Azarias, le
fille

conduit, et
:

nommant
J'ai

Sara, la

de Raguel, lui dit


fille.
)>

Il

faut

que vous pousiez


:

cette

Tobie
mme

reprend

ce

ou dire qu'elle avait pous sept

maris, et qu'ils sont tous morts.

On m'a dit qu'un

dmon
plique

lesavait tus. Je crains donc que la

chose ne m'arrive aussi. L'ange Raphal r:

tt

Ecoutez-moi. Je vous apprendrai quels

sont ceux sur qui le

dmon

du pouvoir.

le

Lorsque des personnes s'engagent dans

mariage de manire bannir Dieu de leur cur


et

de leur esprit, et ne penser qu' satisfaire

leur brutalit,

comme

les

chevaux

et les

mu-

H6
lets

MOEURS ET PRATIQUES
qui sont sans raison
,

le

dmon

a pouvoir

sur eux.
c(

Aprs que vous aurez pous


elle

celte fille, vivez


trois jours, et
elle.

avec

en continence pendant
autre

ne pensez
c(

chose qu' prier Dieu avec

Celte

mme nuit, niellez dans le feu


fera fuir
le

le foie

du

poisson y

et il

dmon. Car

la
,

fume qui
soit

en sort chasse toutes sortes de dmons

d'un

homme,

soit

d'une femme, en sorte qu'ils ne


(v.

s'en approchent plus

8).

La seconde

nuit,

vous serez associ aux saints patriarches. La


troisime nuit, vous recevrez la bndiction de

Dieu, afin qu'il naisse de vous deux des enfants

dans une parfaite sant


Or,
s'il

(1).

)^

y a des Esprits exterminateurs,


il

si le

dmon

a trangl les sept maris de Sara,


le

faut

bien en conclure que

dmon

a quelquefois

pouvoir sur notre vie;


accuser de ridicule
je

et, ds

lors,

comment

un exemple de

ce genre, que

veux

citer entre tant d'autres, et

que rapporte

une des graves

autorits de la thologie.
la vie

Grgoire de Nysse, dans


(1)

de Grgoire de
Sacrements

Tobie, ch.

vi, v.

H,

etc.

Au

chapitre

du

Diable, nous verrons quelle est la valeur ou la vertu


telles

de certains signes, ou de quelques substances,

que

la

fume de ce

foie.

DES D M OMS.

117

No-Csare

noinine

un

certain tablissement

de thermes o des spectres se livraient aux derniers accs de \io1ence.

De

tous ceux qui entr-

rent de nuit dans ces bains, nul ne sortit vivant,


dit-il,

Texception du diacre Grgoire, leNo-

Gsaren.

et,

Un

soir, dit le diacre, j'entrai

dans

la ville,

fatigu de la route, je voulus

me

reposer en

prenant un bain. Or, un dmon, tueur d'hom-

mes,

s'tait

impatronis dans cet difice


il

el

la nuit

tombante,

mettait mort ceux qui

osaient s'y hasarder. Aussi, le soleil

une

fois

couch, l'tablissement fermait-il ses portes.

Lorsque je me prsentai, dj,


sur
le

la soire tirait

sombre;

je priai le gardien de m'ouvrir.


dit-il,

Ignorez-vous, me

qu' une

telle

heure,

nul de ceux qui s'aventurent passer la ligne de


ce seuil ne s'en retourne sain et sauf! Us paient

cher leur ignorance ou leur audace.


les les

Un dmon

renverse et

les accable.

Alors

il

faut entendre

gmissements

et les
le

hurlements qui partent

de l; puis vient
<(

silence, et l'on est mort.

Mais ce discours ne m'arrta point, car je

voulais entrer. Sduit par l'appt d'un gain

mo-

dique, et ne courant danger quelconque, le gar-

dien

finit

par

me

remettre

la cl.

Je

me

dpouil7.

118
lai

MURS
de mes vtements

ET PRATIQUES
;

je

fis

quelques pas. Tout

aussitt d'effrayantes apparitions se dressrent

de toutes parts autour de moi,

et je les vis s'en-

rouler dans des masses de flamme et de fume.

L'aspect et les cris

d'hommes
et

et

de btes froces,

dont

les tourbillons

m'tourdissaient, frapprent

la fois

mes yeux

mes

oreilles.

M'armant du signe de

la croix, j'invoquai

le

nom du

Christ et j'avanai sans prouver aule

cun mal. Mais chaque pas


des formes plus terribles; et

dmon

prenait

mon

effroi s'accrut
le sol

avec

le

danger. L'difice tremblait sur

en

convulsion.

Une flamme

vive s'chappait de la

terre, et l'eau vomissait des gerbes d'tincelles.

Cependant, j'eus encore recours au signe de


croix et au

la

nom du Christ.

Il

faut ajouter aussi

qu'au

moment o ces prodiges s'accomplissaient,

Grgoire,

mon

matre, priait pour moi. Grce

l'-propos de ce secours, je pus considrer l'aise


le spectacle terrible

qui frappait

mes yeux. Lorsvoulus sortir


faisant

que, pourtant,

mon bain fut pris, je


le
,

de ces lieux; mais partout


face,

dmon, me
et les portes

me

barrait le passage

ne c-

drent encore qu'au signe de la croix. Alors


l'Esprit
s'cria
:

homicide prenant une voix humaine,

Garde-toi bien de

t'allribucr la vertu

DES DMONS.

119

qui l'arrache

la

mort; car tu ne dois ton salut

qu' la voix qui vient de prier en ta faveur!


c(

Je sortis, et la vue de

ma
(1).

personne vivante
taient prposs

fut

une stupeur pour ceux qui


garde de ces thermes

la

S'il

ne se

ft agi

que d'un rve, que d'un cau-

chemar, commente
veau
et-il atteint les

mme drangement de cerpersonnes d'ge


et

de tem-

prament divers qui,


assez
ques^

toutes, prenaient la chose

au srieux pour succomber aux mmes atta-

pour en mourir,

ni plus ni

moins

lorsque, mprisant la notorit publique ^ elles se


riaient orgueilleusement des conseils de la pru-

dence
siste

Est-ce que le genre de courage qui con,

braver inutilement l'inconnu


la plus terrible, serait le
!

sous sa

forme

courage d'un tre


faits solide-

intelligent

En

tout cas, devant des

ment

attests et

dont

les saintes

Ecritures nous

offrent les analogues,

on nous permettra de ne

point rire.
Haec Greg. de Greg. diacono, apudsurium, Thyr.,

(1)

p. 5 et 6.

120

MOEURS ET PRATIQUES

CHAPITRE
Un mot au

Xll.

sujet des caractres de la prsence des

Dmons.

Cependant

les

dmons ne

se

manifestent

point toujours par des actes de violence. Cher-

chant, s'tudiant nous dcevoir, nous attirer

eux par des sductions diriges du ct du

cur ou du
voir
s'il

ct des sens,

il

nous importe de

sa-

est

quelques signes gnraux auxquels


les

nous pm'ssions

reconnatre en cas de doute


dit saint

ou

d'illusion.

Mes bien-aims,

Jean
si

ne croyez pas tout Esprit; mais prouvez


les Esprits sont

de Dieu... Tout Esprit qui conest

fesse

que Jsus-Christ

venu dans une chair

vritable, est de Dieu. Et tout Esprit qui divise

Jsus-Christ, n'est pas de Dieu

,'

c'est l l'ant-

chrisl. [ptre 1", ch. iv, v. 1, 2, 3.)

Mais, ainsi que l'observe

la

thologie, claire

par

la

lumineuse atmosphre de l'criture sainte,

nr.s

DMONS.
des Pres de
l'Ej^lise

121
,

et

guide par

la voix

le

dmon

se transforme
Il

frquemment en ange de

lumire.

revt jusqu'aux traits des saints, jusfils

qu' l'apparence du

de Dieu lui-mme. Pareil

au chasseur,
surprendre
et

il

multiplie les ruses pour nous

pour assurer noire perte. Aussi,


premire personne venue qui

n'est-ce point la
se trouvera

doue du discernement ncessaire


et

pour distinguer

nommer

les Esprils.

Mais

dans notre embarras possible, htons-nous de


bannir de nos mes toute prsomption ou toute
faiblesse.

L'glise est l pour accomplir celte

uvre, pour nous aider


pour
le

triompher de l'ennemi
lui a

chasser et

le

dompter; car J.-C.

transmis l'hritage des douze aptres, auxquels


il

avait

donn

la

puissance sur les Esprits


ch, vi, v. 7,13.)

im-

purs. [Saint

Marc,

Et cette puisles fi-

sance peut s'lever jusqu'au miracle chez


dles d'un

cur humble

et

d'une

foi

robuste et
saint Luc,

ardente. [Saint
ch. X, v. 17,

Marc

ch, xvi, v. 17;

20; Actes des Aptr.,

ch, v, v. 16.)
,

Dans

les

premiers temps de l'Eglise


inhrente quelques
,

elle

semd'une

blait tre

hommes
Aptres
;

minente saintet
vit

telle

que

les

on

la

mme

s'attacher jusqu'au linge qui avait touv. 12.)

ch leur corps. [Ch, xix. Actes des Aplr.,

122

MOEURS ET PRATIQUES
faits

Mais, lorsque des

surnaturels viennent

s'accomplir et cherchent le jour de la publicit,


la

premire
la

difficult

peut tre souvent d'en dis-

cerner
la

nature

et les auteurs. Il existe

donc
,

porte de toute personne doue de rflexion


l'vidence
est

quelques indices dont

admise

comme un
tases et

signe d'oprations dmoniaques... et

ces indices s'appliquent gnralement

aux ex(1).

aux

faits

de possession diabolique

Je

me

garderai bien de donner

mon

faible

travail des proportions

dmesures

en rapporEst-il

tant ces curieux et intressants dtails.

rien de plus facile que de les puiser aux sources

que j'indique

lorsque nul embarras srieux ne


d'ailleurs, consulter les

nous dtermine,
teurs de l'Eglise.

doc-

Mais, ce qu'il est fort important de savoir, ce

que tant de gens trs-religieux ignorent, ce que


des gens de
d'accepter,
foi
s'ils

mdiocre rougiraient peut-tre


l'apprenaient de science

com-

plte et certaine, c'est la foi de l'Eglise


lfices, ce

aux ma-

qui est dire

la

magie

la

magie qui.

(1)

Theolog. mystica^

Schram

p.

335 338,

et le Ri-

tualeromanum ^VauVi
Parisiis

quiiiti....

aBeiiedicto 44, auclum,

i852,cumapprobalione Dyonisii archiepiscopi.

DES DMONS.

123
(1),

dans

le cas si rpt

des fausses exlases

revt

les caractres les

mieux connus du magntisme.


et plus certain
,

Rien
foi

n'est plus explicite

que

la

de l'Eglise ces pratiques

dont

les

appa-

rentes purilits soulvent et irritent notre orgueil


;

rien n'est

mieux exprim que


et

sa croyance

aux divers modes d'oprations

de possessions
cratures

dmoniaques qui
vantes
Cette
(2).
foi

affligent

les

vi-

s'exprime par les moyens que l'glise


les

emploie pour dlivrer


la

victimes

du dmonde

perscution sourde ou violente de ce tyran.


cette

Et quel attrayant spectacle que celui de


lutte, quelquefois si

longue

et si opinitre

du mi-

nistre

de l'Eglise contre

les

Esprits de tnbres

que, tantt

un

signe de croix, une aspersion,une

prire, suffisent

pour mettre en droute;

et

qui,
dfi,
les

tantt, rsistent avec toute la hauteur

du

aux prires, aux crmonies, aux exercices


plus sacrs.

Ne

bravent-ils point quelquefois la

sainte Eucharistie

elle-mme, jusqu'au moment

prcis

il

plat

Dieu d'humilier

et

de dompter

(1)

Voir plus bas l'exemple de la sur Nicole T.

..

(2) Rituale
/d.,

romanum

p.

313, 317, 348, 443, etc.;

474 491.

124
le

MOELKS ET PRATIQUES
la foi

Superbe, aprs avoir fortement prouv


!

de ceux qui l'invoquent

Les disciples de Jsus-Christ avaient t soumis en personne ces preuves, qui leur avaient
inspir quelques doutes sur la puissance dont le

Sauveur

les

armait. [SaintMarc, ch. ix, v. 13

29.) Aussi le divin matre leur avait-il reproch


les dfaillances

de leur

foi

devant un ennemi qui

se rit de

Thomme
amour

livr ses

uniques ressources,

mais qui succombe aussitt que Pme humaine


s'unit avec
et

confiance la divinit de

Jsus-Christ.

DES DMU.NS.

125

CHAPITRE

Xlll.

Les possessions.

La

Thologie mystique de Schrain enseigne


positifs ce

en termes

que

les saintes
,

Ecritures

nous ont appris dj. Le dmon

nous dit-elle,

peut agir sur nos corps par possession, ou par


obsession.

Les obsds sont ceux en qui


rside point
,

le

dmon ne
le

mais

qu'il assige

par

dehors.

Les possds sont ceux dans l'intrieur desquels


il

s'installe el

chez lesquels

il

rside, exerant en

eux des oprations varies,

les agitant, les tour-

mentant,
Dieu.

les

torturant avec la permission de

On les appelle dmoniaques pour exprimer


sous
la

qu'ils vivent

puissance du dmon.
si

Ils

sontdilsnergumnes
tracte l'habitude

l'ange de tnbres con-

de

les travailler; arreptices

lorsqu'ils sont saisis par le

mauvais Esprit, qui

126

MOEURS ET PRATIQUES
des actes auxquels leur volont
s'il

les contraint

rsiste; enfin,
le

arrive qu'on les dsigne par


[malejiciat],

terme d'ensorcels
le

on entend

que

dmon

exerce sur eux sa malice la suite


l'initiative

de malfices provenant de

humaine.

[VoL

I, p.

376, Maleficiafiy Si ope maleficiorum.)

L'Esprit de tnbres et de crimes affligea

tourmenta violemment
mais sans
le

le

saint

homme
le

Job

possder.

Le mme Esprit s'empara


jeune
rendait le

du

roi

Sal

et le

possda; mais, souvent,


,

David, en jouant de la harpe

moforc

narque lui-mme

et chassait le

dmon,

d'obir l'harmonie des sons

comme

un signe

de Dieu. [Rois,

1. 1,

ch, xvi, xvni.)


le

Ces infatigables agents du mal exercent sur

corps une action qui se trouve tre, assez fr-

quemment

la fois malfaisante et conserva-

trice, c'est--dire,

en quelque

sorte,

oprant la

faon du feu de l'enfer; car elle afflige et torture


les

organes sans

les dtruire. Telle tait,

cous

quelques rapports, l'action qu'ils exeraient sur

une femme dont


que
,

ils

avaient vot
,

le

corps, et

depuis dix-huit ans

ils

faisaient vivre de

souffrances, lorsque Jsus-Christ, dont le passage


tait

marqu par des


ch.

bienfaits, la dlivra. [Saint

LuCj

xm,

V.

H.)

DES DMONS.

127

Le mme phnomne parut


jour que
le

se reproduire

un

Sauveur

fit la

rencontre d'un
:

homme
possd
le saisit,

qui l'approcha,

lui disant

Mon

fils

est

d'un esprit muet; partout o cet esprit


il

l'agite

par des convulsions. Alors, l'enfant


,

grince des dents

cume

se roule terre
le

et

devient tout sec. Vos disciples n'ont pu


ser
!

chas-

Cependant
et

il

a souvent jet

mon

fils

dans
le

Teau

dans
s'tait
(1),

le

feu y

pour

le faire prir.

Or,

dmon
bas ge

empar de

cet enfant ds le plus

ce n'tait donc point pour qu'il ft

puni de

ses

pchs

Et son innocence ne
et cruelle

l'avait

point prserv de cette longue

preuve,

par o devait clater

la

puissance de Dieu, en

donnant une grande leon


Seigneur se tournant vers

notre

foi.

Car, Notre-

ses disciples, tonns

de leur impuissance, s'cria: Race incrdule, ce


n'est

que par la prire et

le

jene que

les

dmons

de cette espce peuvent tre chasss. Aprs quoi,


s'adressant l'tre

immonde,
cri

il

lui dit: Esprit

muet

et

sourd, sors de cet enfant. Alors, l'Esprit


jetant

sortit,

un

perant et l'agitant avec


,

violence. [Saint
(1)

Marc

cA. ix; saint

Luc,

ch. xi.)

Les incrdules de

la

nouvelle cole disent que


la

VOd, ou leur fluide, agit quelquefois ds

tendre en-

fance, en certains individus. Voir plus bas.

128

MOEURS E l'UATlQUKS
le

Quelquefois

dmon

se sert des facults et

des organes des possds.


phtiser par la
xviii)
;

Nous l'entendons pro[Rois y


la
l.

bouche de Sal

I, ch.

nous

le

voyons rpandre

terreur par la

crainte qu'il inspire, en se faisant

un instrument
dans
les

du corps des misrables

qu'il a conduits
Il

spulcres des Gergsniens.

parle au Christ

lui-mme parleur bouche


se sert des
il

et

en sa prsence

il

membres

des animaux immondes, o

lui est les

permis de se rfugier, pour prcipiter


il

dans

eaux o

les noie, ces

brutes devenues

ivres de sa fureur. [Saint Matthieu, ch.

vm.)
per-

Enfin,

il

semble quelquefois s'emparer de


,

la

sonne entire de l'homme

et ce fut l le cas
:

de

Judas, de qui Notre Seigneur dit


est

L'un de vous

un dmon.

[Saint Jean, ch, vi, v. 71.)


la voie

Cependant

du repentir tant toujours


le

ouverte l'homme vivant,

dmon, rigoureu-

sement parlant,

ne possde point l'me.

[Thol, myst., p. 377.) Et ce qui doit rassurer

contre sa puissance les


lont, c'est

hommes

de bonne voil

que

si,

par une exception fort rare,

possde des innocents ou des saints, gnrale-

ment
378.)

il

ne possde que des pcheurs. [Id.yp, 377,

Parmi les diffrents genres de possessions, quel-

n Es

M N s.

20

ques-iines doivent tre envisages

comme
fait

prove-

nant du

fait

exprs de la volont de l'homme, ou

comme

le rsultat

de l'abandon qu'il

de sa
ainsi,

personne

la

fougue de ses passions. C'est

me

fut-il affirm (1),

que dans un groupe de


,

villages assez rapprochs de Paris

il

se trouva

qu'un nombre considrable de campagnards,


tant venus prendre part aux horreurs de la

rvolution de 1793, ces braves gens s'en taient

retourns dans leurs foyers

les

mains rougies

de crimes. Us espraient y savourer en paix


le fruit

du sang vers

la

rcompense de leur
!

patriotique travail. Mais, vaine esprance

L'un

aprs l'autre et longs intervalles, ces misrables se sentaient pris d'tranges coliques, et
le

mal qui leur dchirait


mdecins

les entrailles

bravait les

plus infaillibles
sieurs
,

moyens de

la

mdecine. Plu--

vaincus par

la singulire opi-

nitret de la rsistance, prirent enfin le parti

de discontinuer leurs visites aussitt aprs avoir

reconnu
Ce
,

la

nature de l'trange maladie. Elle


m'est attest par une personne de

{{)

fait

mon
vil-

intimit
lages.

et

qui a vcu longtemps au milieu de ces


le vrifier

Je

ne puis

d'une autre sorte

mais,

pour

mon

propre compte, ce tmoignage est d'un grand

poids.

130

MOEURS ET PRATIQUES
,

avait reu

de

la

bouche des

villageois

eux-

mmes,

le

nom vritablement pittoresque de co-

liques rvolutionnaires.

Un
ne

jour cependant, en dsespoir de cause, je


quel excentrique individu conut l'ide

sais

de demander des exorcismes en faveur de l'un


de ces bourreaux devenus victimes ;
et ds lors

un

prcieux remde fut mis la porte de tous

les souffrants.

Car

les tortures se

calmaient ou

s'vanouissaient devant les prires et les cr-

monies de l'Eglise appliques au mal qui droutait la

science.
aurait-il
et

Qu'y

de

si

fort

tonnant dans ce phsi difficile

nomne,

nous devient-il

d'y croire

ds que nous ne pouvons repousser le tmoignage

que livrent
rite

la

publicit des

mdecins d'un mc'est

reconnu. Ce tmoignage,

que des

folies

furieuses qui se jouent des ressources de l'art

mdical cdent
son calme
et

et

rendent la raison de l'homme

son activit , sous l'empire exclusif


[Docteur MoreaUy

des exorcismes de l'glise.

dans

le

Dictionnaire infernal de Colin de Plancy.

Id,

M.

de Mirville.)
et les

Les vices
tre,

crimes de l'homme paraissant

dans beaucoup de circonstances, la cause de


,

possessions diaboliques

nous croyons opportun

DES DMONS.

431
celles

de mentionner dans nos pages

que produi-

sirent je ne sais quelles inconcevables liaisons

contractes entre l'espce

humaine

et

certains

dmons qui semblent ne


sous les traits de

s'tre manifests
la

que

l'homme ou de
faites l'esprit

femme.
certai-

Ce

n'est point

que nous ignorions que

nes concessions

du

sicle dernier
,

aient entran quelques crivains

dont

les

in-

tentions taient irrprochables, ne considrer


cette sorte

de dmons que
dlire.

comme un
il
,

jeu de

l'i-

magination en

Mais

ne peut y avoir
dlire lors-

pour nous ni jeu d'imagination ni


que l'glise
croit et

prononce. Or, dans ce guide


titre
:

prcieux des confesseurs qui porte pour


la Thologie

morale de saint Liguori

rien n'est

plus positivement tabli que la ralit des illusions cres par ces

mauvais Esprits qui feignent

d'aimer

et

de rechercher nos semblables. [Vol.

Il,p. 233, 234, n475.)


. . .

Saint Augustin se servant du

nom de quel,

ques-uns des dieux foltres du paganisme


de se mettre
lecteurs
,

afin

le

mieux possible

la porte

de ses

rpandait sur ce sujet des lumires

trs-suffisantes
rit tout

pour

les fidles

auxquels sa cha-

piscopale ne craignait point d'adresser


;

ses pages

il

s'exprimait peu prs en ces ter-

132

MOEURS ET PRATIQUES
:

mes

Comme une constante

tradition

que plu-

sieurs personnes confirment de leur propre ex-

prience, ou par les rcits de tmoins dont


sincrit

la

ne peut tre suspecte

publie que les

Silvains et les

Faunes, gnralement appels


potique
,

d'un

nom moins

ont recherch nos

semblables pour

les

tromper sur leur propre na-

ture et s'unir eux des liens les plus intimes, et

que certains dmons

appels Dusiens dans les

Gaules, s'tudient susciter les


le

mmes illusions,
(1).

nombre

et la gravit des

tmoignages ren

draient la ngation presque impudente

Le thologien Thyre reconnat


ruses

le fait

de ces

le

dmon

agit avec

une habilet trop


dcou-

consomme pour
(1)

se mettre inutilement

Apparaisse tamen hominibus angelos in talibus


,

corporibus
possent,

ut

non solum
est,

videri,

verum etiam tangi

eadem vemsmascriptura

testatur.

Etquoniam
eis
est,

creberrima fama

multique se expertos, vel ab

quiexperti essent, de

quorum

fide et

dubitandum non

audisse confirmant, Silvanos

Faunes, quos vulgo

incubes vocant, improbos ssepe extitisse mulieribus, et

earum

appetisse ac peregisse concubitum, et

quosdam

daemones, quos Dusios Galli nuncupant, hanc assidue

immunditiam
asseverant, ut

et

tentare et

efficere

plures talesque

hoc negare impudentiae videatur


liv.

(Saint Augustin, Cit de Dieu,

XV,

ch. xxiii.)

DES D MON r.
vert ds le principe
cas,
;

433

il

aime, dans ces sortes de


et

tromper notre faiblesse

notre curiosit,
per-

en

se prsentant

nous sous
la

les traits des

sonnes contre lesquelles

prudence de nos yeux


suffisamment pr-

ou de nos

oreilles n'a point


(1).

muni nos curs


cette

Mais l'un des exemples

les

plus frappants de
tire

illusion diabolique est

de

la vie

de

saint Bernard.

Un
par

jeune guerrier, d'une beaut toutanglile

que, surprit
les

cur d'une malheureuse femme

insinuantes caresses de sa parole. Elle

conut pour cet tranger une affection d'autant


plus imprudente,
qu'elle se trouvait

engage

dans

les liens

du mariage.

Un jour,

son jeune

ami lui mit brusquement une main sous les pieds


et l'autre sur la tte
;

elle

comprit que

c'tait l

comme le signe
le

d'une alliance qu'ellene pourrait


il

plus rompre, et bientt

lui resta

dmontr que

jeune guerrier

n'tait

qu'un dmon.

Com-

(i)

Denique nefanda obseqiiia spirilus exhibent. Tes-

tantur qui succubi et incubi, p. 209. Exemple, p. 120.

levais traduire Thyrc, non point littralement, mais

comme
le

j'ai

traduit saint Augustin.

On peut consulter
xcii,

texte,

si

on veut tudier fond ce sujet, ch.

p.

496-497.
S

134

MOEURS ET PRATIQUES
lorsqu'elle
le voyait

ment en douter,
de son mari
oreilles

entrer,

portes closes, et converser avec elle en prsence


,

sans que jamais les yeux ou

les

de cet

homme

pussent voir ou entendre

le singulier

personnage.

Les magntiseurs

de nos jours ne s'tonneront point de ce fait qu'ils


savent tre

un phnomne d'une ralisation pres(1).

que vulgaire

Cette diabolique liaison conserva cependant

de

la

douceur pendant quelques annes. Que ne


la force

peut

de l'habitude

Mais aussi

le
1

temps

est bien rapide, et l'ternit

bien longue

Acca-

ble bientt par

le

poids de cette incomparable

pense, effraye par l'vidence trop tardivement acquise de sa faute


tant de
,

et

redoutant chaque ins,

tomber aux mains de Dieu


soulager son

cette

femme

ne parvint

me qu'en dposant
d'un confesseur.

son terrible secret dans

le sein

Ce chef-d'uvre debon sens fut son salut; mais

on ne

se

dgage point avec

le

dmon

aussi facile-

ment que
de visiter
prires,

l'on s'engage. Elle se mit


les

en devoir

sanctuaires, elle implora les saints;


pies
,

aumnes, uvres

elle

usa de mille

(1 )

Se rendre invisible

telle

ou

telle

personne.

Voir diffrents numros du Journal du Magntisme,

DES DMO ISS.

135
et ce fut excel-

moyens d'une efficacit gnrale,


lent sans doute; mais

du compos de

ses pni-

tences et de ses supplications rien ne sortit. Loin

de
ce

chaque jour les fatigantes importunits de

dmon redoublaient et lamettaient hors d'elle.


Tout procde
et

va de

telle sorte

que

les agita-

tions de cette

femme

livrent enfin le secret de


et

son
la

norme imprudence. Le mari l'apprend


toute-puissance de son

maudit. Que faire? qu'imaginer?.,.

Prcd de
saint

la

renom,

Bernard venait d'arriver en ce


de lumire pour
la

lieu. C'est

un

trait

malheureuse femme.
,

Elle s'empresse, elle accourt et se jette

trem-

blante, aux pieds de


ce

l'homme de Dieu.
de

J'ai suivi les conseils

mon

directeur, lui

dit-elle versant toutes les

larmes de ses yeux,

mais je

l'ai fait

inutilement encore.

Mon jaloux
et n'a

oppresseur m'a prdit votre arrive


craint de

pas
,

me

dire

Si

tu vas vers

Bernard

prends-y garde; car au lieu de celui qui gote

du charme en

ta

compagnie, tu ne verras plus

en moi qu'un implacable vengeur.


L'esprit de Dieu, qui marchait avec Bernard,
est plein

de consolation. Revenez demain, lui


fit le

dit le saint. Elle obit et lui

rcit des

me-

naces et des blasphmes que

presque aussitt

136

MOl-:UflS

KT l'UATlQLMJS
la

SOU retour, avait vomis

bouche anglique du

jeune guerrier.

Bon mprisez
!

ces menaces, et prenez ce ble

ton; c'est

le

mien. Vous

poserez sur un meu,

ble de votre appartement

sur votre

lit

par

exemple. Si

le

dmon peut quelque chose delle,

sormais, qu'il

le fasse (1).

La femme retourna chez


militaire y revint.
Il

et le

dmon

voulut et n'osa s'approcher

du

lit

surlo^quel reposait le bton


il

du

saint.

Mais

dit sa victime

Aussitt le dpart

de l'homme Dieu, tu
turer. Attends!
^i

me

reverras pour te tor-

Hlas! peut-on se reprendre aussi facilement

qu'on se donne?

Comme
l'glise,

le

dimanche approchait, l'homme de


le

Dieu pria l'vque de convoquer

peuple dans

il

se

fit

un concours immense. Pour


souffrir? Et, ce-

que

cette

femme

ost braver tout l'apparat de ce

spectacle,

que ne devait-elle pas


elle

pendant, du dmon,
la tendresse...

n'prouvait encore que

(1)

Nous verrons, au chapitre des Sacremenls du dla


les

mon,
pour

valeur des signes et des objets bnis, ou sacrs

uns,

et

magntiss pour les autres:

les talis-

mans,

etc.

1)

tS

DMO^S.
de la messe,
le saint,

i[i~

Aprs

la clbration

acet

compagn de Gaufred, vque de Chartres,


de Briclius,

vque de Nantes, prit place en

chaire et donna Tordre tous ceux qui assistaient la crmonie d'allumer


taient en

un

cierge, qu'ils poril

main,

et

d'couter sa parole. Alors


;

rvla les ruses

du dmon

puis, s'unissant d'esil

prit avec tous les fidles prsents,

lana ses

anathmes contre
braser d'afTections

l'Esprit qui avait


si

paru s'em-

contraires sa nature hai-

neuse, et lui interdit l'accs auprs de toute autre


crature humaine.

Les lumires sacres furent teintes,


elles s'teignit toute la

et

avec

puissance du dmon.

La

femme
ristie,

possde

nagure,

ayant

saintement
et

reu les sacrements de pnitence

d'euchaelle,

l'ennemi cessa de paratre devant

et

il

fut

jamais mis en

fuite.

(P. 496-497,

cap. xcii.)

Ces simulacres d'affection sont dans


des dmons, dit Thyre;
prits y

le

got

non point que

ces Es-

prouvent

le

moindre sentiment de bon-

heur, mais parce qu'ils s'en font une arme puissante pour accomplir la ruine des
est l'objet

hommes, qui

de leurs plus forcens dsirs. Us sanature humaine a sa pente du ct


8.

vent que

la

438

MURS

E PRATICJUKS
illicites, et

des affections imprudentes,


cet appt,

que, par

nous nous trouvons entrans vers des

vices dont nous ne


la gravit.

souponnons que rarement


fois

L'exprience leur a mille

appris

que

les

hommes mme qui


de
la vie

avaient blanchi dans


et srieuse,

les exercices

probe

une

fois

sduits par de vains sentiments, taient devenus


la proie

de

la

corruption et s'taient ports


Ils

d'inexplicables excs.
cette sorte

n'ignorent point que


les

d'garement l'emporte sur


:

autres

vices
la

en quatre points principaux


,

la

grandeur,

dure

les

consquences

et la difficult

de

la

gurison. Aussi ce redoutable flau, qui nat des

corruptions de notre nature, tient-il ses coups

suspendus sur

la

presque universalit des hom-

mes;

et la tnacit

du mal

qu'il

engendre est-

elle si forte

que, l'extirper chez ceux que la con-

tagion a gagns, c'est peu prs l'impossible.

[Thyre.p. 201.)

Mais pour en revenir aux


vulgaire,
les

faits

de possession

paens nous en ont prodigu les


les thologiens

exemples, et

de l'Egypte idoltre,
les

comments par Porphyre,


termes formels.

reconnaissent en

De temps en temps,
Sacrifices)
i

crivait

Porphyre

{des

les

thologiens permettent d'immo-

DES D
1er

MOIN

s.

13')

aux mauvais dmons,

afin d'viter les

maux
d-

qu'ils savent enfanter et rpandre.

Mais

ils

fendent de goter aux victimes,

et ils

ordonnent,
le

avant

le sacrifice,

de purifier son me par


de
la chair,

jene

et l'abstinence

parce qu'elle
. .

introduit en nous les mauvais Esprits.


et le

La chair
les

sang n'attirent que


la

les

mauvais dmons,

dmons de

matire. Ces sacrifices ne

peu-

vent donc gnralement convenir l'homme


pur. Mais, ajoute
interdire
cilier les
le

paen, on ne doit point les


s'ils

aux Etats,

ont intrt se con-

mauvais dmons.
ge, dans le cours du onzime si-

Au moyen
cle, le

savant Psellus, professeur de l'empereur


,

Byzantin Michel Parapinace


dicte de l'illustre

crivait sous la
,

magicien Marcus

rcem-

ment entr dans le giron de


et
le

l'Eglise catholique,

donnait la ralit des

faits

de possession tout

poids de sa science et de son tmoignage. (De

Dmonibus.)

De nos
sister

jours, enfin, l'accord continue sub-

sur ce thme important entre les catholise sont

ques qui

donn

la

peine d'tudier leur

religion sainte, elles Esprits tmraires qui s'a-

donnent aux sciences occultes


de
la

et

aux pratiques
les plus

magie. L'un des honmies vivants

140

MtaiUKS

KT

l'U A

o u

i:s

consomms dans

cet art, crit dans le plus


:

mys-

trieux de ses livres

Lesplus grands

hommes

de l'antiquit, non-

seulement admettaient ces choses


sibles,

comme

pos-

mais

ils

regardaient

comme

des tres in-

frieurs ceux qui les mettaient en doute.


tt

Si j'entrais

dans de plus grands

dtails,

on

comprendrait

qu'il pourrait

bien exister autour

denouSj comme en nous-mmes^ un tre mystrieux, ayant puissance et forme, entrant et sortant volont,

malgr
,

les portes

bien fermes (1).

C'est cet -tre

ou cet lment, qui secoue'

l'homme

et le tord,

comme

l'ouragan
le

le

plus
le

terrible fait

du roseau; qui

lance au loin,

frappe en mille endroits la


soit

fois,

sans qu'il lui


et
le

permis d'apercevoir son nouvel ennemi

de parer ses coups, sans qu'aucun abri puisse


garantir de
cette atteinte

ses

droits!

D'aprs

la

Thologie mystique de

Schram,

les

signes les plus vidents de la possession

dmo-

(1)

Magie

dvoile, p. 200,

201. Cet

tre intelligent,

et tranger notre

personne,

diffre, je le pense,

par

un caractre
cole!

assez saillant de cette

mundane

force qui

sert de rponse universclic nos incrdules de nouvelle

Voir surtout

les livres anglais

ou amricains

lue je cite plus bas.

DES UMONS-

lit

niaque existent lorsqu'une personne ignorante,


et

sans ducation, s'entretient avec distinction


;

sur un sujet scientiflque

lorsqu'elle s'exprime

couramment dans une langue trangre sans


l'avoir apprise; lorsque, sans

qu'on puisse at-

tribuer ce prodige sa saintet, elle dvoile des

choses caches et que naturellement


rait savoir,

elle

pour-

pourvu que
la

cette rvlation

ne sur-

passe point
le

puissance du

dmon

lorsque, sur

commandement de

l'exorciste, el la

personne
il

suspecte tant adjure au

nom

de Jsus,

y a

obissance avec ou sans tourment, avec ou sans


libert de tel

ou

tel

de ses membres. [P. 377.)

Mais nous n'avons gure nous occuper de ces


signes.

Avanons vers une autre

division de

no-

tre sujet.

42

MURS

ET

rRATIQULS

CHAPITRE XIV.
vocations.

Quelque redoutable

et

malfaisante que soit la


folle

puissance des Esprits, la


tmrit de

imprudence ou

la

l'homme

est plus

grande encore. Car

l'homme

appelle lui ces tres qui, selon les


et celle

grandes Yoix du catholicisme

des magiIl

ciens, le tordent, le frappent et le torturent.


les appelle

son aide, parce qu'il espre obtenir

d'eux quelque satisfaction son ardente curiosit;

parce qu'il pense

les plier

au rle d'instru-

ment

docile de ses lches ou coupables dsirs.


I

Garde nous
ter ces

nulle voix ne saurait faire cla-

paroles sur

un

ton trop retentissant

Garde nous;
moindre

et si le

dmon nous accorde


infaillible.

le

service, croyons-le bien, ce sera

pour

rendre notre ruine plus

Voil ce que l'Eglise et la raison ne ccssenl de

DES DMONS.

143
:

nous
le

crier, et tant
I

de gens de rpondre
s'il

Bah!
que
je

dmon eh

bien,
,

existe,

si

c'est lui
Il
il

trouve en jeu
jourd'hui; et

que m'importe?
si

me
y
a,

sert

au-

ma perte,

perte

ne doit

avoir lieu que demain. Qu'il s'agisse d'une puis-

sance inconnue, indfinie; que l'agent qui se

rapproche de moi
soit

soit

rellement une me; qu'il


l'on dit
:

un de

ces

dmons que

en revtir

si

frquemment l'apparence
vois

laissez-moi, je n'y

aucun mal,

et

il

me

plat d'entrer

en rela-

tions avec ce
l ce

monde de
(1)?

mystres. N'est-ce point


la

que sut pratiquer avec un certain succs

haute antiquit
avoir, et savoir.

En un

mot, je veux voir,

Au
les

lieu de discourir et de chercher l'em-

porter de haute lutte contre les tmraires ou

fanfarons d'incrdulit

donnons en

toute

simplicit,

donnons

la parole

aux autorits di-

verses dont nous aimons provoquer la rencontre

dans cet crit;

et d'aprs ce
les

que nous entenet les vocations,


,

drons affirmer sur

dmons

voyons quel parti notre sagesse voudra prendre


voyons de quel ct
la raison et la

prudence vou-

dront que notre Esprit se range.

Gardons-

(1)

Voir Psellus, de Dmonibus,

144

MURS ET PRATIQUES

nous bien d'oublier surtout, gardons-nous d'oublier

jamais

la

penle

facile et

rapide qui conduit

l'homme aux
Les dieux,
les
les

illusions.
les

anges, les dmons, les hros

et

mes,

dit

Jamblique, apparaissent quand on

voque^ mais les uns sous une forme, les au-

tres sous

une

autre. Les dieux et les anges


le

amis
la

de l'ordre se manifestent dans


paix; les
ble et le

cahne de
le

dmons rpandent autour d'eux


bons dmons
et

trou-

dsordre; les hros sont tout


;

mouvement
se

et prcipitation

les

montrent

environns de leurs uvres

prcds des biens

dont

ils

nous comblent. Les dmons vengeurs


les

exposent sous nos yeux

supplices auxquels

ils

prsident; quelques autres mauvais

dmons

se

font voir escorts de btes froces qui cherchent

donner

la

mort.
les

Les dieux,

anges

et les

bons dmons,

se

rendent visibles en

ralit.

Les mauvais Esprits,

au contraire

nous apparaissent sous forme de

fantmes; c'est--dire en nous portant croire,

par

la sensation

que nous prouvons,

la

pr-

sence et la vue d'une chose qui se trouve tre rellement absente.


11

est

reconnu, d'aprs Proclus, que, souvent

dans

les expiations et

dans

les

sacrifices, quel^

DES DMONS. que chose de dtestable revt


l'ide

145

de la perfection y

attache soi les mes, qui ne sont point encore


parfaites, et les

dtourne de

la voie

qui conduit

aux dieux
Tel

tait

donc

le rsultat

des sacriflces de

l'i-

doltrie; des circonstances

donnes en formaient

un quivalent des

vocations. Et dans la descrip-

tion des dieux auxquels l'humanit s'empressait


d'offrir ces sacrifices
,

ne reconnaissons

nous

point les
rles

dmons appliqus
les

se partager les

d'un grand drame,

et

semblant, pour

mieux nous dcevoir,


haut des cieux,
et les

uns rgner au plus

autres vivre en tat de


le ciel.

guerre permanente avec

Pntr, instruit par

les

dmons eux-

mmes de
les

leur corporit. Porphyre ne cessait


les

de rpter que

corps sensibles attirent eux


matire.
Ils

dmons de
dans

la

se complaisent,
ils

disait-il,

les

substances o

trouvent des

proprits similaires

aux

leurs /...
a.

Par une raison tout analogue,


cherchent leurs corps
attirant par des
,

les

mes

re-

et

on

les

voque en les

dbris de ces corps. C'est ce


fait

got de

la

chair qui

qu'une me dprave,

et rebelle

aux
,

lois
elle

de la raison, se rapproche de en a t chasse par


la
9

son corps

si

vio-

146

MURS

ET PRATIQUES

lence, et prolonge autour de lui son sjour

Et puisque

les

morts violentes forcent

les

mes

chrir les corps qu'elles ont quitts; puisque rien ne peut


lieux
elle

empcher Tme de sjourner aux


nous nous expliquerons facileest

se trouve la matire qui conserve avec

de

l'affinit,

ment
si

celte

multitude d'mes inquites qu'il

commun
Aussi
les

de voir rechercher

les reliques

de

leurs corps privs de spulture.

enchanteurs abusent-ils de ces no-

tions et les voyons-nous contraindre les

mes

leur obir

soit

en s'emparant des corps qu'elles en leur offrant pour appt seu(1)


!

animaient,

soit

lement quelques dbris de ces corps

C'tait d'aprs des principes identiques

ceux

de Porphyre que, de toute antiquit, lorsqu'une


famille voulait se

donner un dieu

lare,

un gnie
une de
ds
le

familier, elle se procurait par le meurtre

ces idoles-momies que les Orientaux

temps de Jacob, nommrent des thrapims...


Car, pour se faire
tait la

un thrapim
Il

voici quelle

manire de procder.

s'agissait, d'a-

bord, de prendre l'an d'une famille, et aprs

(1)

Mme

induction tirer de M. du Potet, Magie

dvoile^ p. 199, etc.

DES DMONS.
lui avoir
tt
tes.

147
saler; puis aussi-

coup

la tte,

de

!la

de

Tembaumer
faisait

grands renforts d'aroma-

On comme
ponses
,

ensuite la

momie

des sacrifices

un
il

dieu. Mais,

pour en obtenir des r-

fallait

crire les questions sur

une

lame d'or

flexible

qui se plaait sur la langue

dessche du cadavre. C'est de ce point que partaient les oracles (1).

Une rencontre

assez singulire nous a frap-

p, c'est que la plupart des Esprits spontan-

ment frappeurs dont nous avons


,

tudi l'his,

toire

soit

en Amrique

soit

en Europe

se

donnaient pour des mes violemment arraches


de leur corps
,

et

semblaient obir cette

loi

puissante de l'attraction matrielle que, sans


doute,
il

est plus sage

encore de considrer,
des illusions de l'Esprit

cet endroit,

comme une
il

de tnbres. Mais

est

curieux de remarquer

quel point, dans tous les temps, les


(4)

mmes

ph-

Fourmont,
y

Rflexions crit. sur VHist. des peuples

anciens

p. 370.

Kircher prtend que


juifs, chrtiens et
le

les

thrapims

peuvent remonter jusqu' Tpoque de Cham. Un grand

nombre d'auteurs
gardent
l'idoltrie et

mahomtans,

re-

Cham comme

conservateur des pratiques de

de la magie, descendues jusqu' lui par

l'enseignement des enfants de Gain. C'est donner


celte fausse science

une assez

belle gnalogie.

148

MOEURS ET PRATIQUES
se rattachent,

nomnes surnaturels
sent se rattacher

ou parais-

aux

mmes

causes

(1).

Entrant dans cette pense, avec laquelle a

le familiariser sa les
:

grande exprience, l'un des

magiciens

plus

consomms de notre poque


peuples ont eu cette ide
les

nous

dit

Tous

les

qu'ils voyaient

vaguer

mes autour des tomo

beaux. Voil pourquoi nous prouvons une va-

gue terreur en approchant des


tout l'heure

lieux

gisait

un cadavre; pourquoi
champs de

les lieux

o
;

l'on dpose les dpouilles mortelles sont vnrs

pourquoi

sur les

bataille

on

croit
(2).

entendre encore

les plaintes des

mourants

D'excellents conseils sortent ce sujet d'un

dangereux ouvrage,

crit

par

le

clbre

ma-

gntiseur; veuillent les tmraires y prter l'oreille

a C'est rarement en vain que

Ton trouble

les

morts. L'ombre voque peut s'attacher vous,

vous suivre, agir sur vous, jusqu' ce que vous


l'ayez apaise!

Nos vivants,

trs-clairs, se

mo-

(1)

Lire Letters on demonology, p. 423,

let. 4,

Thyre

dit aussi

que

les Esprits

apparaissent aux lieux o des

meurtres ont t commis.


(2)

Du

Potet, p.

202

mme

ide dans le thologien

Thyre, Loca

infesta.

DES DMONS.
quent de
cette

149
ils

croyance antique dont

igno-

rent l'origine et les fondements, sans considrer

que

les nations

qui nous prcdrent, pour avoir

d'autres lois, d'autres


ces n'taient,

murs,

d'autres croyaninstruites, ni

au fond, ni moins

moins savantes que nous. Les anciens croyaient


donc ces apparitions
Faire apparatre
(1)!

un mort,
si

ce que

font avec

une grce et une aisance

parfaites les

mdiums

fminins de certains salons,... en supposant que


ces

morts ne sont pas plutt des dmons,

faire

apparatre

un mort, continue M. du
les

Potet, le
c'est

dranger dans
peut-tre
saisit

combinaisons qu'il subit,


et voil
11

un crime,

pourquoi

le frisson

tout oprateur.

croit

instinctivement
et

commettre une mauvaise action,


pce de violence aux
lois

que

cette es-

de

la

nature ne saurait

rester impunie. [Id., 212.)

D'ailleurs, tous les

hommes ne

sont point

(1) P.

212, Magie

dvoile.

Quant nous,

l'cri-

ture sainte dnonant ses anathmes, contre les tmraires qui les provoquent,

nous croyons que Dieu peut

bien permettre la punition des vocateurs par les fan-

tmes qui viennent rpondre leurs vocations,


tourmenter ou
leur ombre.
les

et les

tromper par leurs paroles ou par

150

MOEURS ET PRATIQUES

assez forts

pour recevoir

le

dernier degr de

rinitiation; plusieurs en deviendraient fous; les

anciens

le

pensaient ainsi, et les

faits

analogues

qui s'acconnplissent en Amrique dmontrent


la justesse

de cette opinion. Les anciens pensaient


les

que, pour gouverner

hommes,

il

fallait

ne

leur donner que les lumires ncessaires leurs

communs

besoins; que le surplus les rendait


utiles

mchants, indomptables, incapables d'tre

leurs semblables et propres seulement troubler l'Etat.

Une

demi-instruction

fait

des esprits

forts, des athes, des

ambitieux, tandis que la


et rsign.

science relle rend

l'homme croyant

{Du

Potet, id.,p. 217.)


il

En un mot,

rsulte de toutes nos investi-

gations qu'il y a vraiment

un monde mixte, que


saisir, celui

nous ne pouvons encore


partie

qui

fait

des croyances antiques (id.y 220);


les

ce

monde dont
mons.
<(

dieux

ainsi que nous l'enseigne

V criture sainte, n'taient autres que des d-

En

pratiquant ces uvres

ajoute

M. du

Potet, j'avoue que la peur

me

prit.

Je vis des

choses extraordinaires, des spectacles tranges,


et je sentis

en moi comme l'approche

et le

contact
;

d'tres invisibles encore. J'avais toute

ma raison

DES DMONS.

151

mon

incrdulit

mme

ne m'avait point
le

quitt.
et
fit

Je ne sais pourtant qui m'ta


natre en

courage

moi l'effroi. Je ne
sans rserve,
Il

crois point

au diable

mais, je

le dis

mon

scepticisme

finit

par tre vaincu.

est

bien permis d'avoir

un

et

peu de frisson lorsque

la

maison tremble

(1).

Du temps

d'Apule, rien de plus

commun

de plus connu, rien de plus redout pourtant

que ces pratiques, qui


l'idoltrie,

sous le rgne

mme

de

rangeaient au

nombre

des objets d'a-

bomination ceux qui en faisaient mtier. Aussi,


dans
le livre

des mtamorphoses, Lucius de s':

crier sans

prambule

a Enfin

me

voici

dans

cette Thessalie, terre natale de l'art


et qui fait tant

magique,

de bruit par ses prodiges

Aussi Byrrbne, s'adressant ce

de

lui dire
fils

Je tremble

pour

mme Lucius, vous comme pour


de

un

bien-aim! Gardez-vous srieusement des

fatales pratiques et des dtestables sductions

celte

Pamphie,

la

femme de Milon, que vous

appelez votre hte.

On

la dit

une sorcire du

premier ordre

experte au plus haut degr en

(1) P.

221, Magie dvoile.


;

M. du Potet
formel dans

croit

main-

tenant au diable

Taveu en

est

les derniers

numros de son journal

(1833).

152
fait

MOEURS ET PRATIQUES
d'vocations spulcrales. Elle ne peut voir
se

un jeune homme de bonne mine, sans


sionner aussitt.

pas-

Mais

il

est

temps de clore ce chapitre,

et je le

terminerai par
tion l'un des

un passage o

se trouve

en ac-

hommes

les plus illustres

de This-

toire. Je l'extrais

de Fun de ces Pres de l'Eglise


saintes

que leur profonde science des Ecritures


et des traditions avait familiariss

avec la con-

naissance ou la possibilit des phnomnes de


cette nature.

Le

fait

que

je transcris, dit

saint Grgoire

de Nazianze,

est relat

par un certain nombre


trouve qu'il soit drai-

de personnes; rien ne
sonnable de croire
nec a fide alienum
foi
; (

s'y

a ylurihus commemoratur,
) ,

est

rien n'y

rpugne

la

et le

tmraire qu'il nous

fait

passer sous

les

yeux

est l'apostat Julien.

Julien voulut descendre dans

un

antre forinacces-

mant

sanctuaire, et considr

comme

sible cause des terreurs qui

en assigeaient

l'entre. Il prit

pour guide un

homme

bien di-

gne de

pareils repaires, le juger par son got


et

pour l'imposture,

par son exprience pour

ces sortes de pratiques.

Or,

il

est

savoir qu'un des

procds de

DES DMONS.

153

divination usits par les gens de cette espce,


consiste s'enfoncer dans de sombres et noires

cavernes, afin d'y converser sur les mystres de


l'avenir avec les

dmons

souterrains. Serait-ce

cause

du got qui

caractrise ces Esprits

pour

les tnbres,

parce qu'ils ne sont eux-mmes que

tnbres; serait-ce que ces Esprits sont artisans


des mauvaises uvres, qui-cherchent
les et

veulent

tnbres; serait-ce qu'ils fuient les

hommes

pieux qui habitent la terre, et dont la socit ou


la prsence est

pour eux un lment de faiblesse?


motif!...

Qu'importe

le

Julien

descend!

Des

bruits tranges se font tout aussitt entendre,


d'affreuses manations se rpandent, et je

ne

sais

quelles fantasques visions, quels spectres de feu

frappent ses regards. Des terreurs de plus en


plus accablantes se glissent dans son
l'envahissent.

me
il

et

Frapp de l'tranget de ce spectacle, car


s'tait livr

ne

qu'assez tard l'tude de ces

mys-

tres,

il
il

a recours la croix, son ancien prsers*en signe


et
il

vatif;

pour mettre enfuite ces

ter-

reurs

implore
le

comme un
perscuteur

auxiliaire celui
[le

dont

il

est

devenu

Christ).

Le

signe de la croix opre avec sa toute-puis-

sance. Les

dmons

reculent; les spectres sont


9.

lo4

MURS ET PRATIQUES
Que
s'en suit- il? C'est
!

chasss.

que

le

crime re-

prend haleine
lien;
il

L'audace renat au cur de Ju-

revient la charge, et les


le

mmes

fanfois il

tmes de

presser encore.

Une

seconde

a recours au signe de la croix, et l'action des d-

mons

reste
et

de nouveau suspendue. Le disciple

s'arrte

ne

sait

plus que faire! Alors son


lui
,

guide sacr s'attachant


expliquer la vrit
tres
:

et

prtendant lui

prononce ces paroles sinist

Nous avons
est le pire
et

pour eux, non pas un

objet de terreur, mais d'abomination. Celui qui

triomphe

de tous.

Il

dit

persuade

son disciple,
perdition
!

Tentrane dans
effet,
si

le

gouffre de la

En

du jour o son me con-

sentit ces acte

criminels, les Esprits infer-

naux

le

possdrent

(1).

traiter

N'y

a-t-il point
le sot

prudence

autrement

qu'avec

ddain de ricaneur un art dont

les dtestables

pratiques furent reconnues


si

comme

efficaces

par des autorits d'une


art

haute compet

tence

un

que reconnaissent

que mau-

dissent,

d'un

commun

accord, les Ecritures

saintes, les Pres et les thologiens de l'Eglise!


Saint Grg. Naz.
oratio 4, ch. liv, lv, lvi, etc.,

(l)

p.

127.

DES DMONS.

13J

CHAPITRE XV.
Les Mdiums.

Mais, entre

les Esprits et la

personne qui

se

dtermine entrer en commerce avec eux,


n'est-il

pas essentiel, la plupart du temps, de se

procurer un agent intermdiaire?


les

A
il

prendre

choses
les

comme

elles se passent,

est certain

que

apparences militent en faveur de cette

supposition. Cependant, rien de plus variable

encore que cet ordre de phnomnes selon temps, selon

les

les lieux, selon mille circonstances


et,

indfinissables;

jusqu'ici,

dans notre

sicle,

en notre bon et catholique pays de France, les

mdiums

les

plus vulgaires ne sont gure en-

core que des tables.


exceptions, et

y a pourtant quelques nous devons citer en tte celle des


11

extatiques de Cahagnet.

Je

me

tairai

sur quelques phnomnes du

156

MOEURS ET PRATIQUES.
les

genre de ceux que produisirent

mdiums
si

anims, nos tout rcents extatiques europens;

phnomnes desquels
avions
la faiblesse

il

rsulterait dj,

nous
pa-

de prendre au srieux

la

role des Esprits, que,

dans l'Evangile, deux

choses fort hostiles l'une l'autre se rencontrent


et
:

l'histoire et la

morale.

La morale

est

pure

digne de louanges, disent ces Esprits; mais


n'a pour assise qu'un

elle

ensemble de

faits

mensongers.

A
que

l'appui des blasphmes de cette nature,


la

presse qui fonctionne au service des


,

adeptes a rpandus dans le domaine public

je

veux

citer cause

de la singularit du
,

fait, et

je

le ferai

presque d'un mot

une exprience que


:

je

me fis

scrupuleusement rapporter
,

Le mdium
un signe de
ut
et

doutant de la parole de l'Esprit


lui, le

qui se communiquait
sa

pria de lui donner

prtendue vracit. Sa prire recar, tout coup,


il

un prompt exaucement;

par une transfiguration subite,

se trouva re-

produire dans sa personne

les traits et la

figure

du Christ lui-mme! Prtant


et s'adressant

alors sa voix

au

dieu qui semblait vivre et se manifester en lui

aux personnes qui l'entouraient,


:

ce

mdium

s'cria

c(

Cessez de croirek cequ'i vous

DES DMONS.
fut enseign sousUautorit de

157

mon nom.

Vous,

que

je dsigne, allez ici, et

vous qui m'entendez,


Christ, doutez-

faites cela!

Vous me \oyez, moi,

vous de vos yeux?


le

Eh

bien, je le veux, et je vous


dit,
le

commande!...

Cela

mdium, que
,

l'Esprit avait sacrilgement

model

redevint

lui-mme.

Son apostrophe venait de


vertuant dtourner les

raliser par antici-

pation ces mauvais jours o l'imposture, en s'-

hommes
ici

des voies de

l'Eglise, doit leur dire et leur rpter sous mille

formes

Le
si

Christ est

le

Christ est

Comme
role

le

vritable Christ, le

Dieu

fidle,

pouvait se rencontrer ailleurs que l o sa pa-

nous enseigne
le

le

chercher
il

c'est--dire

avec

corps de l'Eglise dont

est la tte et

dont

la foi reste
selle.

immuable parce

qu'elle est univer-

Mais, aprs tout, quelque nouveau que

soit le

nom des mdiums, ou de ces intermdiaires qu'il plat au dmon de se choisir pour interprtes
entre nous et lui, la chose est d'une certaine antiquit.

Nous pouvons en produire quelques


Ecritures saintes nous
la ville

exemples.

L'un de ceux que


ont appris est
le fait

les

de cette servante de

f58

MOEURS ET PRATIQUES
,

de Philippes
apportait

qui

ayant un esprit de Python


ses matres

un grand gain
,

en devi-

nant. [Actes des Aptres

chap. xvi, v, 16, 18).


et

Car

les

uns ont cet Esprit en permanence

pa-

raissent possder le

dmon

plutt qu'ils n'en


sujets ces

sont possds

les autres

ne sont

tristes inspirations
telle.

que d'une manire acciden-

Peu de phnomnes

taient d'un ordre plus


,

commun

ce qu'il parat encore

du temps de

saint Augustin,

que

la lucidit

de ces mdiums

vers lesquels toutes les mauvaises passions

hu-

maines poussaient

les consultants.

La

foule s'apfi-

prochait de ces intermdiaires

moyennant

nance, avide de

les interroger

comme on
le

inter-

rogeait la servante de Philippes. C'est de cette

tourhe cupide et curieuse que

savant vque

d'Hippone

s'est cri

Quant aux gens de qui


mi,

tout l'entretien avec les dieux se rduit de

srables instances

pour un esclave retrouver


,

une

terre acqurir
ils

un ngoce

un mariage
la

soins futiles dont

importunent

divine pro-

vidence,

ils

font en vain profession de sagesse.,.

Et

il

ajoute: Ces dieux,

malgr
;

la vrit de leurs
,

prdictions sur tout le reste

ces dieux

d'une

complaisante familiarit

s'ils

n'ont aucun con-

DES DMO?iS.
seil
,

139

aucun prcepte donner qui


,

intresse la

batitude, ne sont ni des dieux


prits;
ils

ni de bons

Es-

sont,

ou l'Esprit sducteur, ou un men[Cit de

songe de riiomme.

Dieu,

l.

X,

ch. xi.)

Psellus dcrit une sorte de

mdium
de
,

de pre-

mier ordre, en retraant

l'histoire

l'initiation

du magicien Marcus. Cet


vertit

homme

qui se condit
:

par

la suite

au christianisme, nous

a Je

fus initi aux

uvres des dmons par Aletus


conduisit de nuit sur le haut
[loca infesta)
,

Sirius, qui

me

d'une montagne

oii

il

m'ordonna

de prendre une herbe

{sacrement du dmon).
il

Lorsque
[variante

je l'eus prise,
d''

me

cracha au visage

insufflation) et

me

frotta les
les
,

yeux

d*un onguent qui


Bientt
il

me

faisait voir

dmons.
dployant

me sembla qu'un corbeau


dans
la

ses ailes, m'entrait

bouche

et,

partir

de ce moment
toutes sortes

j'eus le
,

don de divination sur


autant que
le

de sujets

voulut
,

r Esprit qui m'anima. [De dmonibus

quo^

modo occupent hominem..,

se

transforment.)
les

Les mdiums du moyen ge avaient avec


ntres plus de rapports que ce dernier, et le

don

de divination leur

tait
,

communiqu

sans grand

renfort de crmonies

quoique souvent, nan-

moins, d'une faon toute surnaturelle L'un des

160
faits les

MOEURS ET PRATIQUES
plus curieux de ce genre est celui que

rapporte l'auteur des Lettres sur la dmonologie.

Le

principal personnage de l'aventure est

une
en

pauvre campagnarde cossaise, du nom de Bessie

Dunlop. Cette brave femme


1576,
fait la

un beau jour

rencontre d'un beau monsieur, qui


elle,

converse avec

qui

la

rprimande pour avoir


,

pch contre Dieu par d'indiscrtes prires

et

qui l'engage faire pnitence. Quoi de plus juste

que

cette exhortation

Mais aussitt qu'elle


tout

est

termine, l'interlocuteur disparat

d'un
pas-

coup par un trou de

mur trop

troit

pour

le

sage d'un corps humain. Ce ne fut point sans lui


avoir adress plusieurs prdictions importantes

qui presque immdiatement se ralisrent.

Peu de jours

se

sont

couls lorsque cet


lui dclare

Homme-Esprit, revenant la charge,


tre

un

certain

Thome
,

Reid

bien effectivement

tu la bataille de Pinkie, livre l'an 1547.


partir de ce

moment

ce saint conseiller de p-

nitence, qui l'invitait nagure dsarmer la colre de

Dieu

s'engage
les biens
foi

lui

prodiguer
si

la jouiselle

sance de tous

imaginables,

con,

sent renier sa

baptismale. Renier Dieu

le

renier en termes bien formels, oh!

non

et cela

DES DMONS.
se conoit, Bessie aimerait
1er

Ifil

mieux

se faire carlesi

toute vive!.... Passe encore


le jour, et

c'tait tout

doucement, au jour
sa conduite.

dans

la

teneur de

En

effet

Thome

Reid

qui

sait

son
,

monde

renouvelle ses instances


Bessie se figure lui avoir
sions
,

et ses visites
fait

sans que

de grandes conces-

quoiqu'elle ait accept ses services. L'Esprit

lui apparat
lier
,

donc avec
la

les privilges

d'un fami-

jusque dans

chambre
les

qu'elle habite, et

o, ni son mari, ni

ouvriers qu'il occupe ne

peuvent l'apercevoir ou l'entendre lorsqu'elle


l'entend ou l'aperoit. Elle
lieux,
le

rencontre en tous

que

le

public les frquente ou non. C'est

dans un cimetire aujourd'hui; demain ce sera


dans
les

rues d'Edimbourg, ml

comme un vi-

vant

la foule et

s'occupant de soins vulgaires,

mais sans que personne semble concevoir le soupon de sa prsence. Et, dans ces occasions,
garde bien de
lui parler; car
il

elle se

lui a,

de sa bou-

che, intim l'ordre de ne jamais l'aborder qu'au-

paravant

il

n'et daign lui adresser la parole.

L'Esprit qui apparat sous la forme de

Thome
l'affec-

Reid ne
tionne,
il

lui

pargne pas ses

visites
et
si

il

l'assiste

de ses conseils,

quelqu'un
les

la consulte sur des maladies

humaines, sur

162

MOEURS ET PRATIQUES
btail,

maux du

ou bien propos d'objets gars,


les rvlations infatigables

perdus ou vols,

de

Thome Reid
sa

la

mettent en mesure de rpondre


Il lui

toutes les questions

donne

mme

de

main

des herbes avec lesquelles elle peut op-

rer des cures.

Interroge par ses juges, Bessie avoue plei-

nement

les points

capitaux sur lesquels Taccules faits

sation repose.

Et quoique

minimes de

sorcellerie, allgus sa charge, n'aient t ja-

mais accomplis par


rendre des services,

elle la

que dans

l'intention de

condamnation consigne
le

sur les rles de la justice se rsuma dans

laco-

nisme de ces paroles

Convaincue,

et brle!...
les

En
tes les

dfinitive

sous quelque forme que

mdiums

se prsentent
!

nous,

ils

sont de tou-

poques

Et

soit qu'ils

paraissent possles pos-

der un Esprit,

soit

qu'un Esprit semble

sder, le rsultat final de leur mdiation est

une

tendance plus ou moins directe vers l'exaltation

de

la

puissance du dmon, au dtriment de la

GLOIRE DE DIEU.

DES DMONS.

163

CHAPITRE XVI.
Miracles et magie; Autorits religieuses et autres.

Non;
mot;
point

le

surnaturel n'est donc point un vain

et,

dans cet ordre,


plus

la

magie

n'est

donc

non

une vaine imagination de


Il

l'Esprit

sduit ou effray!
positif
effets!

y a donc quelque chose de


et

dans
Plus

l'art

magique,

de rel dans ses

les Esprits

sont faibles et faiblement


est naturel et per-

clairs, et plus le

doute leur
les

mis sur ce point. Sans


nire blessante
,

heurter d'une

ma-

dveloppons cependant quel;

ques-unes de nos raisons de ne point douter.

La

meilleure et la premire de toutes, je la


la

puise danslessaintes Ecritures et dans

croyance

catholique qui, en nous enseignant l'existence

du merveilleux^

le divise
ici

en deux

parts.

Nous

voulons en exposer
ples, parce

mme

quelques

exem-

que

le sicle pass

semble avoir donn

464
le

MOEURS ET PRATIQUES
sicle

mot au

prsent pour nous dshabituer

d'y croire.

De
que

ces

deux divisions,

la

premire

est celle

l'Eglise attribue la puissance de

Dieu; de

mme

qu'elle attribue la seconde la puissance

subordonne du dmon. Sans nous astreindre


l'ordre de ces divisions,

deux mots rappelleront

au catholique qui aurait oubli ces lments


rudimentaires de la
prodiges.
foi les

plus

fameux de ces

Ds

les

premiers jours de l'homme,

le

serpent

parle et sduit Eve. [Gense^ ch.

m,

v. 1; saint 3.)

Paul aux Corinthiens


tard,

liv. II, ch. xi, v.

Plus

au

nom

de Dieu, Mose couvre l'Egypte de


,

plaies et

de miracles
Mose.
Il

et les

magiciens imitent

deux

fois

est vrai

que bientt

ils

s'a-

vouent vaincus. Le doigt de Dieu


ils.

est ici, disent-

Mais, deux

fois, ils

avaient opr de grands


etc.)

prodiges. (Exode, ch. vu,

Balaam, mont

sur

son nesse

s'acheminait pour maudire


l'a-

Isral.

Un

ange, l'pe la main, menace


et

nimal, qui s'arrte

tombe sous les coups de son

matre. Enfin, Dieu ouvre la bouche de la bte,

qui parle au devin pour l'accuser en se justifiant.

(Nombres^ ch. xxn, v. 21,


le

etc.)

La famine

svit;

prophte Elie se retire au bord du torrent de

DES DMONS.

165

Carith, et les corbeaux, sur l'ordre de Dieu, lui

apportent soir et matin


nourrissent. [Rois^
le
fils
l.

le

pain et

la chair

qui

le

III, ch.

xvn.) Elie ressuscite

d'une

femme de Sunam
la

[Rois,

L IV,

ch. IV, V. 35), et fait

remonter sur l'eau du Jour-

dain

le fer

de

cogne de l'un des travailleurs

qu'il occupait. [Rois,


est jet

L IV,

ch. vi, v. 5.)


il

Daniel

dans

la fosse

aux lions;

y demeure six

jours entiers, pendant lesquels les Babyloniens


font jener ces froces animaux, afin qu'ils se
jettent sur le prophte et le dvorent.

Les lions

restent paisibles, et Dieu, saisissant parla tte le

prophte Habacuc,
bylone, avec
les

le

transporte de Jude Baqu'il s'tait

mets

prpars,

ignorant qu'ils devaient sustenter Daniel. [Daniel y ch. XIV, V. 29, etc.)

Les envieux, dont

la

rage avait voulu perdre Daniel tant descendus

en sa place, sont dvors en un


uas dsobit
la

clin d'oeil.

Jo-

parole de Dieu, le voici jet


les
le

aux

flots

de

la

mer par

marins; car sa prnavire les fureurs de

sence a soulev contre


la tempte.

Un

poisson l'engloutit, le conserve

trois jours et trois nuits

dans son corps, o


la
le

le

prophte vivant et pensant invoque


de Dieu;
et,

clmence
poisson le

sur l'ordre de Dieu,

rejette sur terre. [JonaSy ch. n.)

d6(>

MOEURS ET PRATIQUES

Trois jeunes Hbreux refusent d'adorer l'idole

que vient d'lever Nabuchodonosor. Des bras


goureux
les

vi-

lancent au centre d'une fournaise


les

dont l'ardeur renverse morts


fut

hommes

qui

impose
ils

la

tche de cette excution. Quant

eux

restent frais et dispos, sous

une rose

di-

vine, louant et glorifiant haute voix le Sei-

gneur, au milieu des flammes tourbillonnanles.


[Danielj ch. m.) Balthazar se livre d'audacieuses orgies;
il

boit et

fait

boire ses

femmes dans

les vases sacrs

du temple de Jrusalem. Aussicrit la

tt

une main mystrieuse


les

condamnation
[Dad'A-

du coupable sur
nuit

murs de son

palais; et, cette


il

mme,

Balthazar

est atteint;

prit.

niely ch. v.)

L'ange Raphal, sous


jeune Tobie,
et,
le

les Iraits
le

zarias, conduit le

guide,

marie,

expdie ses affaires;


et

aprs avoir paru boire


disparat et re-

manger comme un homme,


ciel. [Tobie, ch.

monte au

et

xu.)

Voil donc, sans descendre jusqu' l'poque

de Jsus-Christ

et des

Aptres, voil quelques


le

merveilles sans doute. Elles sont opres par

bras de Dieu, que

la raison

de

Thomme

n'es-

sayera probablement pas de raccourcir. Mainte-

nant, ce Dieu tout- puissant


pouvoir au

laissait-il

quelque

dmon

et dfendait-il

Thomme

DES DMONS.
d'y participer en se l'appropriant par

167

un

trait

exprs ou tacite ?

Ecoulons; Mose parle


frirez point

et dit:

Vous ne

souf-

ceux qui usent de sortilges


,

et d'en-

chantements

mais

"VOUS

leur lerez la vie.


le

[Exode, ch. xxn,

r. 18.)

Est-ce bien, ou non,


le

mme

art

magique que

Deutronome attaque
se trouve

et fltrit

en ces termes: Qu'il ne

parmi

\ous personne qui consulte


serve
les

les devins, qui

ob-

songes

et les

augures, ou qui use de

malfices, de sortilges et d'enchantement.

Que
de

personne ne consulte ceux qui ont


Python,
et

l'esprit

qui se mlent de deviner, ou qui in-

terrogent
rit.

les
le
,

morts pour apprendre d'eux

la v-

Car

Seigneur a en abomination toutes


et
il

ces choses

exterminera tous ces peuples

cause de ces sortes de crimes qu'ils ont commis.

[Deutronome f ch, xvm,

v. 10, etc.)

Hritiers de la doctrine de Mose et de celle de

Jsus-Christ, les Pres de l'Eglise professaient

hautement leur

foi

aux uvres que

les

dmons

oprent l'aide des sciences occultes ou magiques. Et d'ailleurs,


il

leur et suffi, pour stig-

matiser ces oprations dtestables, de consulter


leur propre exprience. Ecoutons quelques-uns

de ces

hommes

d'lite, et

recueillons-nous de-

168

MOEURS ET PRATIQUES
crit

vant ce passage de TertuUien qui semble pour


c(

la

circonstance

S'il est

donn des magiciens de

faire

ap-

paratre des fantmes, d'voquer les

mes des

morts, de forcer la bouche des enfants rendre

des oracles;

si

ces charlatans imitent

un grand

nombre de
cles,

miracles, qui semblent dus aux cer-

ou aux chanes, que des personnes forment


s'ils

entre elles;
jurent,
s'ils

envoient des songes,

s'ils

con-

ont leurs ordres des Esprits mes-

sagers et des

dmons par

la

vertu desquels les

chvres

et les tables

qui prophtisent sont

un

fait

vulgaire, avec quel redoublement de zle ces


Esprits puissants
faire

ne

s'etforceront-ils point
qu'ils font

de

pour leur propre compte ce

au

service d'autrui (1).

Les miracles de Dieu,

dit saint

Augustin,

s'o-

prent par la simplicit de la

foi,... et

non point
et

par ces enchantements d'un art sacrilge

d'une criminelle curiosit que l'on appelle tantt

magie

tantt

du

nom

plus dtestable de

gotie,

ou du nom- moins odieux de thurgie.

Car on voudrait crer une diffrence entre ces


{{)

Apologt. ch. XXIII, per quos et caprae, et mens

divinare consueverunt ;
t. III,

ailleurs mensua^ Am. Marcel,

Paris, 1672.

DES DEMONS.
pratiques
;

469
les

et l'on

prtend que, parmi

partie

sans des sciences

illicites, les

uns, ceux par

exem-

ple que le vulgaire

nomme

magiciens, et qui

sont adonns la gotie, provoquent la vindicte


des lois
gie
,

tandis

que ceux qui exercent


loges.

la

thuret les

ne mritent que des

Les uns

autres cependant sont galement enchans aux


perfides autels des

dmons, ces Esprits qui usur-

pent

le

nom
l.

des anges. [Cit de Dieu, sur Porch. IX.)

phyre,

X,

Ailleurs, l'esprit occup des sductions

aux-

quelles entranent les faveurs insidieuses

du d-

mon,
a.

le

savant docteur s'crie


les tentations

Oui,

de

la vie

humaine sont
le tenil

de tous

les jours.

Un

fidle est-il

malade,

tateur est ses cts.

Pour prix de

la sant,

ne

s'agit

que d'un

sacrifice illicite,

que d'une

li-

gature superstitieuse et sacrilge, que d'un en-

chantement criminel

que d'une conscration


lui dit-on, et, tenez,

magique! Cette personne,


cette autre encore, ont t

bien plus en danger


sont
ti-

que vous;

elles

ont

fait ceci, cela, et se

res d'affaire. Faites de

mme
:

si

vous tenez

vivre

autrement vous mourrez.

N'est - ce
si

point dire ces personnes

vous mourrez

vous

ne reniez

le

Christ?

Sermo de Stephano martyre


10

170

MURS

ET PRATIQUES
vol.

CCCXVIII, p. 145,
Patres..,)
^

XXI,

saint Augustin,

Eh

bien, continue le

mme Pre,
et l'impit

pour con-

fondre ces prestiges de la magie, dont quelques

hommes
rifier

ont

le

malheur
lumire

de se glo-

au

nom

des dmons, je ne veux d'autres


et la publicit.
lois

tmoins que

la

En

effet,
s'il

pourquoi

cette

rigueur des

humaines,

s'agit d'oprations

accomplies par des divinits

dignes d'hommages. Est-ce aux chrtiens qu'il


faut attribuer ces lois portes contre la
(Lois des douze Tables.)

magie?

Et n'est-ce pas un tmoide

gnage rendu contre

la pernicieuse influence

ces malfices sur le genre

humain, que ces vers

du grand pote

J'en atteste les dieux....

C'est regret
tres de la

que j'aborde

les

sombres mys-

magie! Les prestiges des magiciens

ne s'accomplissent donc que par l'enseignement


et l'influence des

dmons.

[Cit de Dieu,

l.

VIII,

ch. XIX.)

Ailleurs, le saint docteur parlant d'une

lampe

inextinguible, que l'on disait brler dans

un

temple de Vnus, s'exprime en ces termes

DES DMONS.

ni
les
,

cette

lampe

nous ajoutons encore

merveilles des sciences humaines et magiques


c'est--dire les prodiges

que

les

dmons oprent

par r entremise des hommes, ou par eux-mmes;


et

nous ne saurions

les nier,

sans contredire la
(

vrit des critures saintes.


/.

Cit de

Dieu

XXI,

ch. VI.)
les

Qui sont

magiciens, dit saint Ambroise,


l'glise, n'est-ce point

cet autre

Pre de

ceux

qui, d'aprs les enseignements de l'histoire, ti-

rent leur origine de


gelica, ch. XLvni.)

Balaam

[Expositio evan-

Mais je termine ces citations des Pres de


l'Eglise par

une anecdote que nous rapporte

saint Grgoire de Nazianze.

Nous y voyons en

uvre
de
la

l'un des
et

moyens

les

plus vulgaires d'user

magie,

de se servir des Esprits de

ma-

lice

comme

d'instruments utiles nos passions.


forte consolation sort
;

Cependant, une

de ce rcit

pour le chrtien car il y prouve quel point les secours obtenus de Dieu dans la prire l'emportent sur les artifices de la magie, et sur la puis-

sance qu'elle emprunte au dmon.

Le dmon voulut

attaquer, par l'entremise

de Cyprien, une vierge aussi pure d'me que de


corps, et dont ce jeune

homme

tait pris.

Cy-

172

MURS

ET PRATIQUES
fille, et il

prien pressait donc cette innocente


servait,
vielle

se

pour arriver son but, non point d'une

matrone exerce ce genre de ngoce,

mais d'un de ces dmons qui se complaisent


favoriser la volupt sensuelle.

Cependant, aussitt que


sentiment du mal qui
la

la

jeune vierge eut


,

le

menaait

et qu'elle

comprit

le

pige qui lui tait tendu,

car les

mes
les

attaches Dieu pntrent avec rapidit

embches du dmon,

que
;

fit-elle,

qu'ima-

gina-t-elle,

contre cet artisan de vices? D-

sesprant de trouver

un remde au mal
et,

elle se

jeta dans le sein de Dieu

contre ce dtestaet

ble

amour,

elle prit

pour dfenseur
,

pour pro-

tecteur

son divin poux

celui
et

qui dlivra

Suzanne du danger de mort


cla. Elle

qui sauva Th-

eut recours aux prires et au jene;

elle espra; le

dmon

fut

vaincu

L'Esprit tentateur s'adressant

Cy prien

se vit

contraint de lui avouer sa dfaite, et l'amant du

de

lui

tmoigner tout son mpris. Le dmon

indign de cette insulte , ne tarda point s'en

venger en prenant possession de son corps,


en
le

et

tourmentant
le

comme un

autre Saiil... Plus

heureux que

monarque

isralite,

Cyprien, r-

duit aux abois, prit enfin le parti de se tourner

DES DMONS.
vers Dieu, et
il

173

obtint de la misricorde

du Sei-

gneur sa gurison.

Ce

fut alors

que ramassant

ses livres

de magie,
les

et les levant

en forme de bcher sous


se
fit

yeux

du public,

il

un

plaisir
la

de les livrer aux de


telles prati(1).

flammes en proclamant
ques
et la

folie

misre de pareils trsors


et

En un

mot,

pour nous rsumer en emprun-

tant Lactance ses paroles, la


des illusions et de la malice
tiges

magie est la science


et les pres-

du dmon ;

dont

elle

nous blouit ont pour but de sup-

planter la vrit au profit


l'erreur.

du mensonge

et

de

Tout Fart, toute la puissance des magiciens,

repose sur V opration des dmons. Invoqus parla

magie, ces Esprits blouissent la vue de l'homme


par leurs prestiges.
est;
et, ce
(2).

On

cesse alors de voir ce qui


le

qui n'est point, on se figure

voir

Mais

si la

magie

est la science

des illusions et

du mensonge,
le

si elle

a pour pre et pour auteur

dmon,

elle est

bien vritablement la science

du crime. Aussi pouvons-nous dire que, dans

(1)

Oratio XXIV, cap.

ix, x,

Saint-Grgoire de Naz.

(2)

Lactance, p. 30, 31, Be falsa relig.Bley 1532.


10.

i74

MOrURS ET PHATIQUES

tous les sicles qui la

nommrent,
Avec
elle

elle

en

fut

l'infatigable instrument.

on savait tor-

turer et tuer au loin; on tuait dans

Tombre;

le

venin de
le

la

mort

arrivait par cet art infme; et,


il

plus souvent,

arrivait invisible et irrsis-

tible.

Quoi de surprenant

aprs cela

si

depuis les

Hbreux jusqu'aux Latins, nous voyons des peuples, instruits par l'exprience, identifier le

du sorcier ou de l'enchanteur avec


l'empoisonneur (Chasaph; Vene

le
,

nom nom de
et l'ex-

ficus)

primer par

le

mme mot

Je ne m'tonnerai donc point avec l'auteur


protestant des Lettres sur la dmonologie, de voir
le

chef

mme

de l'Eglise,

le

pape Innocent YIII


et la

(xv* sicle) poursuivre la

magie

frapper de
faite

ses anathmes. L'tude


cette fausse science

que nous avons

de

ne nous permet de dcouvrir

aucun

ridicule dans les termes de cette bulle,


la version

que
de

nous voulons traduire sur


l'auteur anglais.
((

mme

Il

est

venu jusqu' nous,

s'crie le

souverain
des

pontife, qu'un grand

nombre de personnes
et

deux sexes ne craignent point d'entrer en relations eavec les Esprits de l'enfer
;

que, par leurs

pratiques de sorcellerie, elles rpandent

une

foule

DES DMONS.

i75

de

maux
que

sur les

hommes

et

sur les btes. C'est


lit

ainsi

l'on frappe de strilit le

conjugal;

que

l'on dtruit les

germes de l'humanil dans


et

le sein des

femmes,

que

l'on

met une barrire


grappe de

la multiplication des animaux. C'est ainsi que


l'on fltrit les
la

moissons sur

le sol

la

vigne sur son sarment,

les fruits
le

sur l'arbre,
et

les plantes et les

herbages dans

champ

dans

la prairie (1)!

Est-il rien de plus clair et

de quoi nous mer-

veiller?
dit le

11

en cote

si

peu de peine aux dmons,

fameux thologal de Milan, Antoine Rusca,


se

pour

mettre en rapport avec les

hommes, pour

leur parler, les pouvanter et les entraner dans


le
les

pch. [Ch. vu, p. 489.) Leur puissance sur

lments, sur

les

hommes,
si

sur les animaux,


si

sur toutes les parties de cet univers, est


gieuse,
si facile
si

prodi-

dtestable,
la

effrayante, et

il

leur est

de

mettre au service des sorciers et


(2)
!

des magiciens

Comment donc

refuser de croire des choses

(1) (2)

Letter 7, Lire

On Dem,^
1.

p. 205, 206.

On Dcm.,

Y,

ch. i, p. 467-8. Voir idem

Pseilus dans toute la teneur de son curieux ouvrage de

Dmonibus.

176

MOEURS ET PRATIQUES

qui ne sont surnaturelles que dans l'ordre des


lois

physiques, et qui deviennent purement na-

turelles

au point de vue de

Thomme
Comment

intelligent
la

qui cherche tudier le

monde dans

magni-

ficence de son ensemble?


d'ajouter foi des

se refuser
les

phnomnes appuys sur

conditions qui assurent au tmoignage


toute sa valeur philosophique?
t-il

humain

Ne nous semble-

point que, dans des circonstances ainsi d-

termines , la ngation confine la stupidit de


la

brute

Pour

tre consquent,

il

faut

que

les

hommes

qui se figurent que nier


acte de force d'esprit,
aillent

le

surnaturel c'est faire

il

faut

que ces hommes

jusqu'au bout
ils

et

que, du haut de leur su-

priorit,

disent l'Eglise

romaine

Tu mens,
dans

ou

tu lombes en

dmence, lorsque tu prtends

rciter avec foi les instructions formules

ton rituel, au chapitre de tes exorcismes, et que


voici
:

L'exorciste doit
s'il

ordonner au dmon de dire


corps du possd par queldes signes

est

dtenu dans

le

que uvre magique, par

ou par des obl'exorcis les


s'ils

jets servant des malfices.

Que

si

avait avals,

il

faut qu'il les vomisse; et


il

ne

sont point dans son corps,

faut qu'il en in-

DES DMONS.
dique la place
verts on
les
;

ill

il

faut qu'aprs les avoir dcou-

brle (1).

L'Eglise croit donc la magie, puisqu'elle le


dit
ils
:

ceux qui refusent d'y ajouter

foi,

pensent-

avoir la

mme croyance que l'Eglise?


dit-il

Quoi
celle

de plus! Le monde
Je le veux bien
!

que

je suis

un insens?
que

Ma

folie est la

mme

de l'Edise. 'O'
Page 478, Rituale romanum,
Parisiis, 1832.

(1)

178

MOr.URS

ET

m ATIQUES

CHAPITRE

XVl.

Les Sacrements du Diable.

Que

si

Texistence de la magie s'lve au-

dessus des rgions du doute, nous arrivons,

comme

consquence de cette

ralit

reconnue,
:

l'tude d'un intressant

phnomne

il

s'a-

gira de savoir encore

si

V opration des Esprits,


la parole

que
et le

l'on
le

ne conteste plus, s'accomplit

sur

commandement de l'homme. Voil,


,

je

pense

une question digne de

fixer

pendant
et je

quelques instants notre attention srieuse,


la pose

en ces termes

Une puissance

relle et

positive fut-elle ja-

mais attache certaines paroles, certains


signes, certains objets, et
l'aide

l'homme

peut-il,

de ces choses du dehors, oprer des

umo-

vres surnaturelles?

Dieu lui-mme,

et sans doute afi n

de fixerla

DES D KM UNS.
bilit

170

de

l'esprit

huaiain, en saisissant Thonirne

par

les sens,

Dieu voulut attacher des signes


et des

sensibles

une puissance

grces surnaturelles.
la

Les sacrements de l'Eglise en sont


puisque
tels sont,

preuve,
les

presque rigoureusemenl,
le

termes sous lesquels

catchisme nous en

transmet

la notion.
le

Et dj, sous
nous avions vu
la

rgne de

la

loi

de Mose,

maldiction de Dieu attacher


effets

aux eaux de jalousie des

terribles et

im-

mdiats, lorsqu'elles touchaient le corps de la

femme adultre. [Nombres^


vu
la bndiction

ch. v.)

Nous avions

du Seigneur accorder une


la piscine

gurison instantane au contact du corps des

malades avec
aussitt

les

eaux de

miraculeuse,
la surface.
le

que son ange en avait agit


,

[Saint Jean

ch.

v, v.

4.)

Nous avions vu

jeune Tobie, guid par l'ange Raphal, gurir

les

yeux de son pre par


son dont la proprit
de toute espce.
(

la

fume du

foie

d'un pois-

tait de chasser des

dmons

Tobie, ch. vi, v. 8, 9.) Jsus,

Christ

lui-mme

enfin

voulant gurir un
:

aveugle, ne se contente point de lui dire


les

ouvre

yeux

et vois;

rien ne lui tait plus facile.


il

Mais, afin d'oprer ce miracle,


il

crache terre,
s'il

fait

de la boue avec sa salive, et

rend

la

vue

180

MURS ET PRATIQUES
c'est

au pauvre aveugle,
onguent.
cette

par l'application de cet

[Saint JeaUy ch. ix, v. 6.)

Eh

bien,

manire d'oprer en frappant l'homme


le pre-

par des signes sensibles, c'est--dire en

nant par ses sens,


imite?
C'est bien
ici le

le

dmon ne

l'aura-t-il pas

cas, ce

me

semble, de rpter

avec

le

thologien Thyre, ce passage de saint

Augustin: Les dmons sduisent, par des choses


qui n'ont que l'apparence,
l'esprit
les

hommes

dont

s'adonne aux vanits. Inspirs par leur


ils

astuce,

aiment copier Dieu. Voyant Dieu

attacher sa grce des sacrements ou des

signes sensibles, qui, cependant, n'en sont point


la cause productrice,
ils

adoptent, de leur ct,

certains

moyens

qu'ils livrent

aux hommes pour

en faire usage. Et quoique ces moyens, quoique


ces signes

ne produisent

'par

eux-mmes aucuu

des

effets

obtenus, on contracte l'habitude de

s'en servir

comme

s'ils

taient les gnrateurs

de ces
a

effets (1).

Lorsque lesdmonss'insinuent dans les cra-

tures, dit le

mme

Pre de

l'Eglise, ils sont at-

(1)

Thyre, p. 316; saint Augustin, De Doct.

christ,^

cap. xxH, xxni.

DES DMONS.
tirs

181

par des charmes aussi divers que leur g-

nie. Ils
l'attrait

ne cdent point,
des aliments
;

comme

les

animaux,

mais, en tant que nature

spirituelle, ils se

rendent des signes conformes


Aussi les voyez- vous
af-

la volont de chacun.

fectionner diffrentes espces de pierres, d'herbes, de bois, d'animaux, d'enchantements ou de


rites.

Afin donc d'engager les

hommes
les

les at-

tirer eux, ils

commencent par

sduire, soit
soit

en versant dans leur cur un poison secret,

en leur offrant l'appt d'amitis perfides;


sorte, ils se

et,

del

forment un

petit

nombre de

disci-

ples qui deviennent les matres des autres.

Com-

ment

savoir,

en

effet,

s'ils

ne l'eussent eux-

mmes

enseign, ce qu'ils aiment ou ce qu'ils


le

abhorrent,

nom

qui

les attire

ou qui

les

conla

traint, tout l'art, enfin, de la

magie, toute
l.

science des magiciens? (C, de Dieu,

XXI, cA.
,

vi.)

Mais

le

plus violent de leurs dsirs

c'est

de
ils

dominer

le

cur des

mortels, possession dont

ne sont jamais

si fiers

que quand

ils

se trans-

forment en anges de lumire. [Cit de Dieu,

L XXI,

ch. vi.)
le

Rien ne concorde mieux avec

sens de ces

passages de saint Augustin que les paroles suivantes de

ChampoUion Figeac sur l'Egypte


11

182

MOKURS ET PRATIQUES

a Plus tard, le

mage Arnuphis

voquait

les

d-

mons
tition.

et faisait

pleuvoir volont.

Le

christia-

nisme ne

dtruisit pas

entirement cette supersla certitude des


;

Origne affirmait
de
la

prcepd'Epi-

tes et l'usage

magie

non pas

celle

cure etd'Aristote,

disait-il,
11

mais Part qui se pra-

tiquait de son temps.

reconnat la puissance

de certains mots gyptiens pour oprer sur


classe de

une

dmons

et celle de certains

mots per-

sans pour agir sur une autre classe de ces gnies

indompts.
truits

Il

avoue, toutefois, que les gens ins-

possdent seuls ces secrets de la science.


y

[Egypte

p,

103. Univ.)
,

En un mot
d'herbes
,

toutes ces combinaisons formes


,

de pierres

d'animaux

de certaines

missions de voix, de certaines figures, ou imaginaires,

ou empruntes l'observation des mouclestes, combinaisons qui deviennent sur

vements

la terre:, entre les

mains de Vhomme, des puissan;

ces productrices de divers effets

tout cela n'est


des

que l'uvre de ces dmons, mystificateurs


mes
asservies

leur pouvoir

et

qui font de l'er(

reur des
de DieUf

hommes
l.

leurs malignes dlices.

Cit

X,

ch. xi. Id.

M.

Detrio,

l.

\, p,

35,

36; /.II,

p.

100.)

Saint Jrme raconte l'aventure d'une jeune

DES DMONS.
possde, subitement saisie de fureur
,

183

parce

qu'un jeune

homme

de Gaza, qui en tait pris,


la

avait enfoui , sous le seuil de

porte de son
il

amante, une plaque de mtal sur laquelle


grav des signes

avait

qu'il avait appris des prtres

gyptiens de Memphis. Saint Jrme ajoute que


saint Hilarion dlivra la jeune
fille

du dmon

qui

la possdait...

Ces diverses croyances, dont


trouvent tre
si

quelques-unes
blies
,

se

fortement ta^(

taient, dit

M. Champollion Figeac,

la

suite des opinions gyptiennes et

chaldennes

dont l'existence

est

historiquement prouve ds
[Id.,

une haute antiquit.


p. 103.)

Champollion Figeac,

Ces opinions ne cessrent de rester en

vigueur. Elles entretinrent l'usage et la pratique


des signes que nous retrouvons tout vifs jusque

dans

les crits

des derniers philosophes de TIl

cole d'Alexandrie.

suffira d'couter

un mola

ment

les

thurges.

Les Pythagoriciens, qui connaissent fond


^

puissance des nombres et des lignes dit Porphyre,

donnaient
tel

tel

nombre

le

nom

de Pallas

et

autre

le

nom

de Diane, d'Apollon, ou bien de


sais-je?...

Justice

ou de Temprance; que

Cer-

taines figures, qu'ils ddiaient

aux dieux,

les leur

rendaient

si

favorables, qu' chacune de ces sor-

184

MOEURS ET PRATIQUES

tes d'offrandes
tait, et

chacun de ces dieux

se manifes-

que

les

bouches divines se mettaient

prophtiser, ds qu'il importait ces

hommes
et des
,

de
:

savoir l'avenir [des Sacrifices). Jamblique ajoute

La merveilleuse puissance des symboles


par
elle

sacre-

ments n'est connue que des dieux seuls

et c'est

que s'opre notre union avec


prtre
fait

la Divi-

nit.

Le

usage des sacrements ou des

signes sensibles, dans l'ordre

o
,

la religion

crut

devoir les tablir

et ds lors

c'est le

Dieu qui

imprime aux sacrements


sance.

l'efficacit

de leur puis-

Le

prtre

commande aux
l'effet

dieux du monde,

non point par


mais par

de

la

puissance humaine,
ineffables!

la vertu

divine des signes

Constitu lui-mme dans l'ordre des dieux suprieurs,


il

emploie

les

menaces

et les

commanmenaces;

dements

les plus levs.

Son dessein ne peut


que
lui

tre de mettre excution de telles

mais

il

veut signifier

la force

commu-

nique son union avec

les dieux, le

pouvoir qu'il

puise dans la connaissance et la possession des

symboles

ineffables,

ou des signes, que nous ap-

pelons sacrements. (Jamblique^ des Mystres.)

Porphyre, outre
rapporte
les

les

prdictions publiques,

pratiques particulires de ceux qui

DES DMONS.

185

font profession d'attirer les Esprits l'aide de


certains caractres^ et de les faire prophtiser (1).

Et Jamblique

dit ce sujet

Ceux qui ngli,

gent toute sanctification

et toute religion

pour
ne

ne donner crdit qu'aux caractres


peuvent acqurir en eux
la

tracs,

prsence d'un de ces


les

dieux bienfaisants, de qui manent


tables prophties.

yri-

Ce qui

les

trompe

c'est

que,

par la vertu des caractres qui conviennent aux


dieux, et par l'intention o se trouve leur esprit,
ils

obtiennent des dieux des apparitions,


et

mais qui ne sont qu'insignifiantes


Ngligeant ainsi tout
ils

obscures.

moyen de

sanctification,

tombent au pouvoir des mauvais dmons qui


et

mentent, qui trompent, qui brouillent


dent
les trs-faibles indices,

confon-

ou

les apparitions,

que

l'on a

pu obtenir des dieux.

Un
dans

singulier

phnomne

se

produit jusque

les expiations les

plus saintes et dans les

sacrifices,

avant que les dieux aient manifest

leur prsence. C'est que les


se pressent

dmons
et

terrestres

tumultueusement,

que de singu-

(1)

Id.

Porphyre. Et encore en Orient,


lu

lire

M. Lon
vol.

Laborde,

Magie orientale, Revue des Deux- Mondes^

de 1833, expriences personnelles.

180

MOEURS ET PRATIQUES

Hres apparitions troublent ceux qui se sanctifient

par

les sacrifices, afin

de

les

dtourner des

biens purs et de les porter la matire.


D'ailleurs, autour de

chaque dieu, tourbillonne


leurs ministres^

une multitude de dmons qui sont


et qui portent les

noms

des dieux leurs chefs,

c'est--dire de Mercure, d'Apollon, de Jupiter...

Or, ces dmons reproduisent dans leur personne


les proprits

de leurs dieux.
livre sur

Jamblique nous enseigne, dans son


les

mystres des Egyptiens, que

la

science a dla

couvert dans la matire des proprits qui

rendent apte recevoir


donc,
dit-il,

les dieux.

Elle runit

pour en former un seul compos,

des pierres, des herbes, des animaux, des aro-

mates
faits,

et d'autres objets

semblables qui sont par-

sacrs, et en relation avec la nature des


11

dieux....
foi

faut, continue-t-il,
,

il

faut ajouter

aux paroles magiques

qui nous apprennent

que nous avons reu des dieux une matire destine produire les visions clestes,... ainsi que
les

produisent

les

nombres,

les

figures et les

signes connus des pythagoriciens,

dont Porles

phyre explique
Sacrifices.

la vertu

dans son livre sur

Les

crits,

les

procs judiciaires, et les gri-

DES DMONS.

i87

moires du

moyen
la foi

ge, nous ont transmis le t-

moignage de

que

cette

poque tout entire

avait conserve la vertu des signes magiques.

Nous avons
combien

appris, dans la plupart de ces pices,

tait

devenue vulgaire

la pratique

de

ces signes,

pour une certaine

classe d'initis, et

quel point la niasse des peuples redoutait et

abhorrait ceux qui osaient en faire usage.

Tombes en dsutude dans


lieux o la foi s'tait teinte,
avait glac les mes, et

la
le

plupart des

matrialisme
s'tait

o l'humanit

appris se perdre toute seule, sans avoir dsor-

mais besoin de l'intervention active des dmons,


ces pratiques se rfugirent par degrs,
l'idoltrie

comme

lors
les

de

la prdication
et

du

christia-

nisme, dans

campagnes
en

dans

les localits
(i).

que

l'influence
qu'il

du sicle ne pouvait atteindre


soit
,

Quoi
Orioli
,

le

savant

professeur
l'Institut

membre

correspondant de

de

France,
de
faits

etc., etc.,

rapporte un certain

nombre
,

confirmatifs de la puissance qui

dans
beso-

(1)

Les bergers ayant, dans

les

campagnes,
la vie la

la

gne

la

moins manuelle,

et

menant
dire, la
les
le

plus con-

templative, ou, pour

mieux

plus oisive, furent


plus assidus de cet

naturellement
art, (\u[

les

conservateurs
si

s'accommode

bien avec

dsuvrement.

188

MOEURS K PRATIQUES

ropinioii des

hommes,

s'attache

aux signes

et

aux paroles

(1).

S'appuyant sur des autorits qui

lui parais:

sent assez graves pour les citer dans son livre

Viro, nous dit-il, a crit

c(

J'ai

vu des gens

qui, rien qu'en prononant certaines paroles, ar-

rtent des btes sauvages dans leur course et sus-

pendent, au milieu de son


les airs...

trajet, le

dard qui fend

))Tommasso Bartolino avance avoir vu


par
le

faire cesser

mme moyen une hmorragie


il

nasale; et, quant aux paroles magiques,


tient

s'abs-

de

les

rpter

dans

la crainte

de favoriser

de semblables pratiques!...
Ailleurs, c'est

une jeune

fille

que

la

main

d'un meurtrier a frappe d'un coup de couteau

dans les
vieille

entrailles.

Les paroles enchantes d'une

femme

arrtent le sang, qui s'chappe

gros bouillons de la blessure. Merveille inexplicable, mais

que suit, hlas! une autre merveille!

car, le corps de la pauvre blesse enfle, se putrfie

tout vivant, et quelques jours ont suffi pour


la

amener

mort. D'autres semblants de guri-

(1)

Ouvrage
fait

intitul

Fatti relativi a

Mesmerismo

etc.,

1842, et

en

commun

avec

le D""

en mdecine^ Angelo

Cogevina.

DES DMOISS.
sons, obtenues par les
tissent

189

mmes

procds, abou-

au

mme

rsultat dsastreux.

Une

autre

fois,

sous les yeux de plus de deux

cents spectateurs,

un homme dompte par quella

ques paroles de grimoire

fougue d'un taureau


le

en

furie.

Il

se fabrique,

par

secours de son art

magique, un
ner
le

lien fragile, puis


et le

on

le voit entra-

monstre

conduire son gr.

Enfin, car je veux m'abstenir de multiplier inutilement


les citations,
il

existe

un malheu-

reux que dvorent

la

vermine

et les ulcres.

L'art mdical, bout de ressources, avoue son

impuissance lutter contre ce mal affreux.


simple paysan sourit de
piti, se
Il

Un

prsente et s'en-

gage en triompher.
mais
il

opre sur le malade,


le

opre de loin, sans


le

voir et sans l'apsoleil,


il

procher. Devanant
tout

lever

du

se

rend

simplement auprs d'une humble plante des


et, la

champs,
dit

cachant sous une pierre,


:

il

lui

dans son patois

Bonne herbe,
aies fait

je l'emprila

sonne jusqu' ce que tu

tomber

verla

mine qui ronge

cet

homme.

Or, tout coup,

vermine tombe, quoique l'oprateur


bien

se trouve

dment spar du malade par une


(1).
ici le

dislance

de deux milles
(I)

Rappelons-nous

nom

d'herharicc doini

aux

H.

190

MOEURS ET PRATIQUES

nous reste savoir

si

de nos jours

Tan-

tique magie a chang quelque chose de fonda-

mental ses errements.

Un

petit

nombre de

li-

gnes du grand matre jetteront ce sujet une lu-

mire suffisante dans notre

esprit.

La magie

est

fonde sur l'existence d'un


,

monde

mixte, plac en dehors de nous

et

avec

lequel nous pouvons entrer en

communication
et

par l'emploi de certains procds


pratiques
(1).

de certaines

Lorsque je trace avec de

la craie

ou du chary

bon, cette figure... un feu, une lumire


trouve d'abord fix! Bientt
il

s'y

attire

lui

l'tre

qui s'en approche,

il

le dtient, le fascine

fes et

aux sorcires. Orioli,


colle cose finoia

p. 88, etc,

Beneabbiamo

dunque
con

discorse,

provato, que) che

provare volcvamo, cio dire, rantichil, dimostrabile


fatti,

dlia cognizioiie sparsatra gli uomini, e dell

esercizio di certe occulte nergie dell io, che


di fuori,

operano

al

o a traverso d'ella

mano, o

del fiato, o dlia

voce,

dell

suono, o dello sguardo.... Le savant pro-

fesseur attache au magntisme, en 1842,

une vertu

qu'en Tan 1852, sa science

et

son jugement attribue-

raient sans doute l'agent que les faits modernes ont


si

clairement dmasque.
(1)

Du

Polet, la Magie dvQilej p. 147.

DES DMONS.
c*est

/19l

inutilement qu'il essayera de franchir ce

cercle.

Une puissance magique


11

lui

ordonne
ins-

de

rester.

succombe au bout de quelques

tants,

en poussant des sanglots... La cause n'est

plus en
tique;

moi

elle est

dans

ce trac tout cahalis-

en vain vous emploieriez

la violence...

(P. 182, 183, id,)

En un
vrage
la

mot, M. du Potet dcrit dans son ouformidable puissance


et les effets des

gestes, des lignes, des signes, ou, selon

mon

exle

pression, des sacrements de la

magie

disons

mot

des sacrements
,

du

diable.

Aprs avoir

constat cette vertu


tout

son opinion se rapproche

coup de

celle

de saint Augustin, que nous

avons transcrite au commencement de ce chapitre.


11

est

important pour nous d'exprimer


:

celle
c(

du magntiseur transcendant

Les crmonies des anciens magiciens


dit-il,

et

ncromanciens, nous
paroles
et

leurs sacrifices, leurs

leurs cercles

n'taient que

secon-

daires, (P. 216.)

En
sible

d'autres termes
j

elles taient le signe

sen-

du pacte

le

signe auquel tait conventionla

nellement attache

redoutable faveur que Va-

gent de la magie accorde ceux qu'il favorise, et

que, gnralement,

il

leur fait payer d'une si

192
cruelle

MURS ET PRATIQUES
manire
[\)..

Mais, en

ralit

la

force

n'est point

dans

le

signe; elle sort de l'Esprit

de malice qui l'impose notre faiblesse. Erudi-

mini !

(1)

En

substance, p. 153 et autres, idem.

Quand
etc., id to-

eflectus aliquis sequitur usus

characterum

tuni a

daemone

fieri,

qui constitutarum a se

nugarum

credulitalem conatur vel de novo mentibus inserere, vel

insertam profundis et stabilis infigere.


rio, Disq.

M. A. Del-

May.^

1.

I, qucGst. 1, p. 35-36;

id.^

1.

Il,

qust. 4,

p. 100, etc.

Moguntiae, 1624.

DKS DMO.^S.

19o

CHAPITRE
Magie
et

XVIll.

Magntisme animal..

Aujourd'hui que
difficile

la

lumire se
la

fait, il est

bien

de s'entretenir de

magie sans nom,

mer

le

magntisme; car

voici ce qui se dit

et cela parat tre assez prs

de la vrit,

c'est

que l'un
ne

et l'autre

ne sont qu'un. Les matres


ils

se contentent

gure d'en convenir;


le

se plai-

sent gnralement

proclamer. Pour

ma pari,

je dclare en tre plus d' moiti convaincu; et,


je le reconnais,

quoique ne l'ayant gure soup-

onn au temps o ces phnomnes exeraient


la

pntration de

mon

intelligence!

Mes yeux

cherchaient la clart dans une direction d'o,

probablement,

il

ne pouvait leur arriver que des

lueurs trompeuses.

Mais, est-ce dire que, dans la sphre du

ma-

194

MOEURS ET PRATIQUEE
,

gntisme animal

il

n'y ait absolument que de

vaines et de dangereuses pratiques? Est-ce


dire que, dans l'exercice de cet art,
il

ne

se

d-

gage du corps aucun

fluide,

aucune manation

agissant d'une manire entirement naturelle?

Je n'irai certes pas


ser
ici

si

loin; je

veux

mme

expoet

quelques ides qui

me sont personnelles
le

qui, peut-tre bien, se sont prsentes d'autres

que moi. Elles datent d'une poque o

ma-

gntisme animal fut une de mes srieuses proccupations, et o je cherchais une explication
naturelle ceux de ses

phnomnes qui
,

parais-

sent s'carter
lois

le

plus violemment de l'ordre des

physiques. Je prendrai soin de redresser


conjectures, par les observations
et les

mes premires
de
qui
faits
,

les

tmoignages
le

raisonnements
Je n'tais

me

semblent

mieux

les rfuter.
!

pas sorcier, je ne
la vrit, je la

le suis

pas encore
et

mais j'aime

recherche,
!

sans doute elle

me

rendra

la pareille
,

Eh

bien

qu'est-ce donc que le magntisme,

en dfinitive? Ce que c'est? en vrit, ce n'est rien

qu'une insigne mystification

disent des gens

dous d'un peu ou de beaucoup de science, mais


qui ne se sont gure donn
la

peine de l'tudier.

Rien

rien? mais c'est la science des sciences

DES DMONS.
et la force des forces
,

195

rpliquent aussitt les

adeptes!

Pour
drait

tre
le

une science, me

disais-je,

il

fau-

que

magntisme repost sur des prin-

cipes certains,
et

comme un

arbre sur ses racines,


le

que des enseignemenls logiques fussent

d-

veloppement de ces principes. Hors de


de certain, rien qui tienne
la vrit

l, rien

premire.

Dans
pour

le

magntisme, tout

me

parat tre in-

constant, droutant, et ^dnra/emen^ dangereux


le

corps et pour

Vme ; quoique

cepen-

dant, une prudence extrme


tirer

me

semble pouvoir
quelque sou-

de son emploi quelque

utilit,

lagement accidentel en faveur du corps. Mais


,

depuis

que
et

les

matres proclament
;

Fidentit de la

magie

du magntisme animal

depuis que des tudes approfondies ont livr la


carte des fondrires et des prcipices de ce ter-

rain;

depuis surtout la publication de l'admi-

rable trait de

M. de Mir ville

[des Esprits
,

et

de

leurs manifestations fluidiques)


il

le

moment n'estplume de
de dcede

point venu de se rappeler les gurisons fret

quentes

merveilleuses que dcrit la

Tertullien dans

un passage o
Ecoutons

il

s'agit

ler l'astuce des Esprits qui sont les agents


l'art

magique

196

MOEURS ET PRATIQUES

Leur bienfaisance

clate surtout
ils

dans

la

cure

des maladies; oui, certes; mais

commencent
les

par occasionner

le

mal, aprs quoi 'vous

en-

tendez prescrire des mdicaments qui sont une


merveille par leur nouveaut
,

ceux

sont contraires la maladie. C'est


prcis

mmes qui le moment


au mi-

ils

interrompent leur action malfai-

sante; et, le
racle (1)!

monde bahi, de
disais-je,
,

crier

Enfin

me

dans

mon
est
le

inexprience

investigatrice

le

magntisme
,

une

sorte de

chemin sans

issue apparente

caprice parat

en tre l'ingnieur. Aucun trac srieux n'y


dessine et n'y limite l'espace, et mille sentiers

semblables la voie battue principale s'y ratta-

chent pour

solliciter l'esprit

autant d'carts.
tre
les

Voyons nanmoins quels peuvent


d'abord un fluide subtil

agents de ce magntisme animal? Serait-ce


et

pntrant? Pourquoi

(1) Apol.^ ch. xxii.

Ce passage, que je rpte,

est d'au-

tant plus instructif, qu'il prcde, dans le


teur,
celui des tables parlantes,

mme

au-

phnomne de haute
la

antiquit, ainsi que des textes le dmontrent, et qui ne

peut appartenir au magntisme ou


jours, sans avoir appartenu au

magie de nos

magntisme des temps

anciens.

DES DMONS
pas, j'prouve

197

mme

quelque chose
,

comme du
le

penchant

me

le figurer, et

de nos jours

chevalier de Reichenbach l'affirme de la faon


la

plus positive dans ses fameuses lettres odi-

ques.

On Ta vu

ce

fluide;

on a mesur

ses

forces, et cela est possible!...


suis pas loign de croire

Cependant,
lettres

je

ne

que ces

reposent

sur une srie d'illusions produites par l'agent


principal

du magntisme, ou de
moi
,

l'art

magique.

Le

lecteur et

s'il le

permet, nous en cau-

serons tout l'heure

En
il

tout cas

si

ce fluide existe

me

disais-je,

est plus

mobile que l'eau, plus insaisissable que


dpasse peut-tre celle des
la

le gaz, et sa subtilit

quatre agents impondrables dont

physique

dmontre

l'existence.

Les proprits connues de

ces agents qui sont le

magntisme

terrestre

la

lumire,

le

calorique et l'lectricit, nous aideles

ront sans doute concevoir


fluide

proprits

du

magntique animal

et

nous expliquer

un

certain

nombre de

ses effets.

S'il existe,

on peut admettre
,

qu'il se produit
,

dans

le

corps

cette pile voltaque vivante

par

suite des compositions et des dcompositions in-

cessantes qui s'accomplissent dans toutes les parties

de cet appareil. Le sang en fournit proba-

198

MOEURS ET PRATIQUES
la plus forte partie,
les

blement

dans

ses

combinai-

sons avec l'oxygne et

aliments labors; les

nerfs lui offrent des canaux conducteurs, qui le


font circuler dans notre tre, et qui le jettent

au

dehors peu prs


duisent
le

la

faon des tuyaux qui conle

gaz

et

qui

lancent la rencontre

de

la

flamme.
dcrirait

On

peut-tre

d'un mot

et

son

origine et sa

marche en

le

dnommant
il

fluide

hmato-nerveux, ce qui
temps.

fut fait

y a long-

Quoi de plus simple


sorte

ce fluide

ne

serait

de

la

qu'une cinquime modification du principe


,

unique des quatre fluides impondrables


semblent donner une
Il

qui

me

la nature inanime.
,

devrait sa naissance

au laboratoire
et

au jeu

physique des organes scrteurs

du mcanisme

humain. Qui
voies

me dira,

rien de plus conforme aux


relier les

du Crateur que de

semblables
faire

ou les analogues l'un


la

l'autre, et

de

aboutir
l'i-

prodigieuse multiplicit de ses uvres

neffable unit de sa pense.

Jusque dans

les

sciences qui s'exercent

le

plus directement sur la

matire, Dieu ne

fait-il

point sortir le premier

principe, le principe gnrateur, d'un point cul-

minant

et

aue

les

sens s'efforceraient en vain

DES DMONS.
d'atteindre?

199

En un mot,

sa

sagesse

suprme
elle-

n'en place-t-elle point

videmment en

mme

le

point d'origine et de dpart?

Ainsi, par exemple, dans la plus prodigieuse


et la plus exacte des sciences, celle dont Vorgueil
est ineffable^ et

qui lve une certaine hauteur


si

tant

d'hommes

mdiocres

s'ils

ne savent rien
le

de plus, dans

les

mathmatiques, en un mot,

corps tout entier de l'difice repose sur

l'exis-

tence du point. Cependant

il

ressort de la dfiles

nition de ce gnrateur de toutes

figures
,

que

le

point matriel est

sans ralit

qu'il

n'existe pas. Cette science prtend tre la certi-

tude

mme,

l'vidence tangible; eh bien,

il

faut

pourtant qu'elle consente reposer, pivoter


sur une supposition
!

Car, encore un coup,

le

point

qui, par sa multiplication est la source, l'origine

de toutes

les lignes,
,

de toutes

les

surfaces, de

tous les solides

le point

mathmatique ne peut
le
,

pas tre
la

(1). Il faut,

pour
il

concevoir, sortir de

nature sensible;
et le saisir

faut
le

pour l'atteindre

le

chercher

dans

pur domaine de

l'in-

{\)

Le point, d'aprs sa dfinition


il

doit tre indivi-

sible. Or,

est matriel,

et la

matire est essentielle-

ment

divisible.

200

MOEURS ET PRATIQUES
en Dieu lui-mme. Ainsi
le

telligence, autant dire

donc, ce point de vue

plus lev, le plus


les

philosophique qui se conoive,

mathmati-

ques sortent de l'unit premire


raison veut

et radicale.

La

donc

qu'elles -partent de la foi.


le

Rien
faut

par elles ou en elles, sans


croire au point

point; et

il

comme un dogme
le voir...

insaisissable,

car on ne peut

C'est de la sorte

que je raisonnais sur une


le

chose moins constate que

point; sur le fluide


l'unit

magntique, que je rattachais


rieuse, je

mystflui-

veux dire au principe des quatre

des impondrables dfinis par la science des


physiciens.

Je

me

sentais inclin
la vitalit
^

croire

que

chez
force

l'homme,

c'est--dire cette

mystrieuse qui prside aux phnomnes accomplis

par l'organisation, imprime

la

substance

d'o sortent nos fluides impondrables, la forme

du

fluide
,

que nous appelons indiffremment


,

odique

mesmrique
vital.

hmato-nerveux, ou ma-

gntique ou

J'aime multiplier
fluide dont je

les

dnominations de ce

veux bien admettre l'existence

comme

fort

probable. Tant d'illusions se mlent

tous les

faits

du magntisme que toute prci-

DES DMONS.
sion de termes

201

m'pouvante sur ce domaine des

visions fugitives.

Quoi

qu'il

en

soit,

il

me
:

semblait devoir en

tre de ce fluide

comme
disais

de toute espce de ril'individu qui produit


celui

chesse, et je
le

me

plus peut

communiquer son excdant

qui souffre del pnurie... Ainsi m'expliquais-je,

dans

les cas

qui ne sont point videmment en

dehors de l'ordre naturel, l'action mdicale,


l'action curative;

ou bien, en cas d'indiscrte

dispensation, l'action surexcitante et les ravages

de cet agent sur l'organisme.

Mais une autre nigme


c'tait

restait
si

rsoudre

et

de connatre la cause ou,

l'on veut, le

mode
le

d'action de la cause qui prside

aux ma-

gntisations.

Car ce dernier phnomne, devenu


la foule

passe-temps de

dsuvre, parat r-

sulter

ou d'attouchements, ou de passes opres

distance, ou

mme

encore de

la

simple

et

pure

action de la volont, ce

que

j'avais prouv.

Du magntisme
efficacit

ainsi pratiqu je croyais voir

rsulter quelquefois de bons effets, mais d'une

mdiocre,

et

peu durables; j'en voyais


crises fcheuses,
soit
les

rsulter de
terribles

temps en temps des


et parfois la vie.

mme,

menaantes,

pour

la sant, soit

pour

Enfin, je voyais

ma-

202

MOEURS ET PRATIQUES
,

gntiss perdre le sentiment de Texistence


flchir sous l'invincible

et

domination d'une vo-

lont qui asservissait la leur; je les savais atta-

chs,

comme

l'ombre
ils

l'est

au corps, des mala puissance.

gntiseurs dont

maudissaient

Et souvent
parlait
,

celte volont qui matrisait la leur

non pas d'un

tre

humain

mais d'un

objet inanim qu'il leur suffisait de toucher

pour

rvolutionner leurs facults

une chane par


1

exemple, une plaque, une bague

Plus tard, je n'ignorai point que les plus dtestables

abus avaient t commis, grce


de
ces

l'in-

tervention

pratiques.

Il

me
le

sembla

qu'elles devenaient

une route bien plus propre


corps

conduire l'honneur sa ruine, que


la sant.

Le crime lui-mme

la frquentait

Ce que

je dis l, bien d'autres le savent!

Oh!

m'avisai-je alors de penser

quel sacer-

doce pourrait donc jamais tre assez surhumain,


assez anglique,

pour que

la socit

pt sans

danger

lui

accorder cette complte

et indfinis-

sable possession des

mes

et des

corps?
les

Mais se

fait-il,

au moins, que
les

magnti-

seurs soient les

hommes

plus purs, les plus

droits et les plus irrcusablement exemplaires

de notre poque ? Quelle religion d'ailleurs pro-

DES DMONS.

203

fessent-ils? quelle religion srieuse, ei dont la


rgle puisse les redresser

ou

les

condamner,

s'ils

s'en cartent? Quelle garantie donnent-ils

au

monde?

Je m'adressai ces diverses questions,


il

auxquelles

est facile

de rpondre

(1).

Cependant, un

irrsistible

appt entranait un
l'usage et

nombre considrable de personnes


l'abus

du magntisme. Car,

ct

du liber-

tinage

du corps, dont

les facilits sduisaient les

mes

vulgaires, le libertinage de l'esprit

emet

portait des natures plus raffines.


n'est, et

Rien

n'tait,

ne sera moins rare que de voir l'un

l'autre se

mler

et se

confondre.
le

Inconsidrment attaqu,
tirait

magntisme

at-

lui,

par l'intrt qui s'attache aux persl'i-

cuts.

Il

rpondait aux ngations stupides de


la

gnorance ou de
prodiges.
curieuses.
Il

prvention en oprant ses

sduisait les natures paresseuses


se disaient des

ou

Le magntisme,
le

gens

que leur mollesse rend

fardeau des socits,

parce que tout ce qui est dvouement, tout ce

(1) Je

connais un assez grand nombre de personnes

parfaitement honorables qui magntisent; je ne jette

donc aucune accusation

la face

de ceux qui s'occu-

pent de magntisme avec une conscience droite.

204

MOEURS ET PRATIQUES
le

qui est travail, leur est en horreur;

magn-

tisme va m' initier sans fatigue aux secrets de ce

monde. La science
esprit et sortira

universelle fleurira dans

mon

pour moi des douces langueurs


puissance natront

de

l'oisivet; la science et la

sous

ma main, du

plaisir

Je lierai les corps avec


et je

un

invincible

adamant;

pourrai en d-

truire,

en harmonier, en suspendre
Je saisirai les

mon

gr

les fonctions.

mes et je
il

les

dompque je
la dis-

terai.

Devenues mes messagres,

suffira

le veuille

pour qu'elles aient franchir

tance sans

rompre

les liens

de

la vie

qui les at-

tachent au corps. Elles verront, elles sauront;


et je verrai, je saurai

par

elles.

Grce

elles, je

serai partout.

L'arbre de
ainsi plant

la

science
le

du bien

et

du mal tant

dans

paradis des passions,

com-

ment

les passions rsisteraient-elles

en drober

les fruits?

Qui

les

comprimera, lorsqu'en face


les

de l'appt une voix caressante


dira
:

appelant, leur
si

La chane que vous


;

tranez vous est-elle


et

douce

mangez, mangez,

vous serez

comme

des dieux!...

Ce
moin,

qu'il y a de certain, c'est


c'est

que

j'tais t-

que d'autres personnes

aussi sres
la

pour moi que moi-mme taient tmoins de

DES DMONS.

205

plupart

(les

merveilles, et des merveilles fr-

quemment rptes que le magntisme s'attribue. Ne pouvant loyalement les nier, je cherchais

me

les expliquer, et je

me

disais

Est-il

besoin du surnaturel, et ne saurai-je avoir l'hon-

neur de m'en passer, pour


ces prodiges?
Si les quatre fluides

me

rendre compte de

impondrables connus
il

agissent chacun leur manire,

en

est nces-

sairement de

mme
Si

du

fluide

hmato-nerveux
l'exis-

ou magntique.

donc nous admettons


il

tence de ce dernier,

doit avoir avec ses

anaaussi

logues des
doit-il

proprits

communes; mais

en

diffrer par ses proprits distinctes.

Eh

bien, l'action des fluides dj connus de la

"science triomphe de la densit des objets.

La

lumire traverse certains corps,

et franchit l'esla

pace, ou s'allume, avec la rapidit de

pense.

Le

calorique passe au travers des substances sur

lesquelles s'est brise la lumire. L'lectricit,


le calorique, la

lumire se rpandent

et s'chap-

pent en rayonnant. Dj, peut-tre, cette simple

donne nous permet de concevoir

la vision
le

ma-

gntique s'accomplissant dislance par

moyen

d'un

fluide, et,

grce lui, pntrant la densit


allons dire de quelle sorte. 12

de

la matire.

Nous

:fi06

MOEURS ET PRATIQUES

Notre corps produit le fluide. Ce fluide a pour


conducteurs, ou pour conduits,
les nerfs
il

qui

le

promnent dans nos organes, o


trument
la

sert d'ins-

volont.
;

Il
il

est

l'me du mouve-

ment

et des sensations

est l'agent des

con-

tractions musculaires, et de la sensibilit

que dles

termine

la varit des impressions.

Ce sont

nerfs encore qui le rpandent au dehors, et de


l'extrmit

desquels

nous

pouvons supposer

qu'il s'chappe

en rayonnant. Ce rayonnement

serait provoqu, soit par les passes


tiseur, soit par sa volont, soit

du magn-

par celle

mme

de

la

pessonne qu'une autre magntise. Notre

volont, naturelle ou provoque, aiderait la scrtion de ce fluide, ainsi que, dj,

nous

la

voyons aider des scrtions de diffrents genres,

parmi

lesquelles

nous nommerons,

comme

exemple,

la salive.

La

volont, d'ailleurs, en produisant cette s-

crtion, mettrait la fois et jetterait au dehors


le fluide, qui tend de sa nature se dilater, et

dont

les

molcules doivent se repousser l'une

l'autre

ainsi

'que

les

molcules semblables de

l'lectricit.

Maintenant,

si

l'on

veut bien admettre que

le

DES DMONS.
fluide engendr,

207

que le

fluide conduit de la sorte


l'-

puisse rayonner, qui nous dira la mesure et

tendue de ce rayonnement? Qui nous dira ses


varits de puissance chez les individus qui le

scrtent ?

La

diff'rence est

si

considrable en!

tre telle organisation et telle autre


suffire

Il

doit

nous

de citer pour exemple dix ou douze homje laisse

mes que
tain

prendre au hasard
;

et runir

pour essayer leur vue

car

il

est

peu prs cer-

que

la

puissance visuelle de ce
chelle dont les

nombre

d'hommes forme une


lons extrmes sont

deux cheaurait lieu

une distance qui

de nous surprendre par son normit.

Mais comment l'me agirait-elle en se servant

pour organe du rayonnement de

cette substance?

Le
lit

voici
,

Ce

fluide,

malgr sa singulire subti;

n'est
il

que matire

il

se projette

hors du

corps,

s'en

chappe, mais en y adhrant,

comme le
gement,

fleuve sa source,
Il

comme le
est

rayon au
le

corps lumineux ou ardent.


la

donc

prolon-

continuation du corps; et n'importe


,

il

parvient s'tendre

le

corps s'tend
le soleil est

le

corps est prsent, de

mme

que

pr-

sent en tout endroit o se

fait sentir la

prsence

de ses rayons
(1)

(1).
le corps,

En rentrant dans

en

s'y

recomposant,

208

MURS
bien
,

ET PRATIQUES

Eh

le

corps tantrinslrument de l'me,

avec laquelle
partout o
la

elle

forme un seul

et

mme

tre

matire du corps se prolonge, Tme


la force et la docilit
,

trouve un instrument dont


se proportionnent

l'abondance

la subtilit,

au jeu possible de cette matire.

On

se figure

assez quel accroissement d'action l'me peut et


doit tirer d'un
existe j et
si,

rayonnement de ce genre
il

s'il

dans toute mesure ^

est naturel.

Car une

chose nous embarrasse en son-

geant aux phmonnes que nous supposons rsulter de

ce fluide

envisag

comme

naturel.

C'est la frquence des irrgularits de ces

phno,

mnes

c'est l'tranget

de leurs dfaillances
les

lorsque nous savons que


rielles

substances matlois

restent

soumises des
si

qui

sont

d^une rgularit

merveilleuse, jusque dans

leurs exceptions....

Cependant

je tiens, et

pour cause

pousser

ce fluide atteint et frapp,

comme nous voyons


le

Ttre le

fantme du berger, dans


reporterait-il pas dans
le

presbytre de Cideville, ne
il

corps dont

est le principe

actif matriel, l'empreinte des atteintes qu'il a reues?

(Voir

le

chapitre Cideville.

Le

fait

de Cideville est un
si

type, dont les exemplaires ne sont point

rares que,

peut-tre, on se le figure...

mystre!

,,

DES DMONS.
les suppositions

209

jusqu' leurs dernires limites


:

et je

m'adresse ces questions

Par ce rayonned'une par,

ment, par
tie

cette quasi-spiritualisation
[ce

du corps

spiritus inserviens

anim

sans

doute, dont parle


tis

un

thurge), l'me d'un

magnle fluide

pouvant oprer partout o pntre


,

qui lui sert d'organe

peut-elle se mettre en

communication avec une autre me? Peut-elle


la connatre, la voir et lire

en

elle

directement ?
,

J'ai

peine

le croire

ou bien
et

parvient-

elle

seulement en suivre
,

en

saisir les
les

pen-

ses et les modifications

en suivant

modifi

cations fugitives
l'tat

et
,

presque insaisissables

de vie ordinaire
corps.

que l'me

en agissant

imprime au
Car
le

magntis semble dou d'une inexpri,

mable

dlicatesse d'organes

ce qui lui permet,


la

naturellement ou non, de surpasser

sagacit

du

chien de chasse suivant une trace, disons plutt

une passe,
la

et

sachant en noncer

par sa voix,
,

valeur

je dirai

presque
l'a laisse

la date

longtemps

aprs que l'animal


fuite.

derrire lui dans sa

Ainsi, par exemple

lorsque vous prsentez

un somnambule
sente
,

les

cheveux d'une personne abses

un linge pntr de

manations
12.

il

210
saisit
,

MOEURS ET PRATIQUES
la faon

du chien

la trace

de la pr-

sence des esprits dont ces reliques sont imprgnes.

Par

la

nature de ces fluides

par

les qualits

et les modifications

que

l'tat

normal ou maladif
se

leur

imprima,

le

somnambule
les

prononce

et

porte

frquemment

jugements

les plus srs

sur
sait

l'tat sanitaire

de

la

personne absente. Qui

mme

mais
ici

dj

ma

conscience

me

dit

que je deviens

bien tmraire,
l

qui

sait s'il

ne remonte point de
qui lui est sensible
?

jusqu'

elle

par une trace

Car, entre la personne ab-

sente et ce qui provient d'elle,

une chane, un
suppose, a d

fil

d'manation,

si

tenu qu'on

le

s'-

tablir lorsque la sparation s'est opre.

Et com-

ment

dfinir le degr de puissance et de sagacit

canine, o peuvent s'exalter les sens de l'homme,


placs dans les conditions favorables

du magn-

tisme et guids par une

me

Au

point dj tellement lev que nous avons

atteint, le vertige est

permis

je crois devoir res'il

descendre

mais en

me demandant
les lois

est

une

manire d'expliquer, selon


les

de

la

nature,

phnomnes magntiques que

je vais

me

contenter d'numrer.
C'est

un jeu pour

les

magntiseurs, M. du

DES DMONS.
Potet le dit
,

214
,

et

nous

le

savons

de faire que

le

magntis voie un spectateur


chien.

tte

d'ours ou de
,

Je prends

un

verre d'eau
,

ajoute le
,

Matre

et ce liquide

devient

ma volont

de

l'eau-de-vie, ou bien une mdecine produisant


les effets positifs

que ces agents produisent. On


Il

peut de la sorte empoisonner.

faut qu'on le saest-il

che

Et tous ces phnomnes,

besoin que

celui sur lequel

on

les

opre
,

soit

endormi?
,

il

Nullement.
ne peut

11

est \'eill
11

il

a sa raison

mais

rsister,..

est facile

encore de donner

naissance des passions coupables. Les philtres,

oh

ma
,

foi, la belle

chose

Il

n'en est plus be-

soin

non. Et ne croyez pas que l'homme fort ait


force...

une garantie dans sa


il

Un

magntiste, ft:

ignorant, prend

un

objet et dit

Je veux que
et ressente

telle

personne,

telle
!

heure, prouve

tel effet.

Eh

bien

ce

mme objet

remis, produit

l'heure dite la crise demande... Souvent


les
effets
,

mme

obtenus persisteront

non quelques
malgr des im-

heures

mais quelques jours

pressions contraires et la volont nergique


gntiseur.

du ma-

Ce

n'est point tout

une ligne que vous


u charbon
,

tra-

cez avec de la craie ou

captive

un

homme

et lui cause d'affreuses visions, des cri-

)12

MURS ET PRATIQUES
il

ses horribles; elle le tord, elle le torture,

faut
;

vite effacer la ligne


cette ligne
,

ou bien l'homme meurt


,

ce signe

ce sacrement

magique

le

tue!

Le matre lui-mme

qui a trac les lignes


saisi

magntiques^ est quelquefois

par

elles et

boulevers
faits,

comme par l'ouragan. Des signes sont


la

un

acte de la volont s'opre, wne invocation

ou une vocation sort de


sonne,
et cette

pense de

telle

pertelles

personne elle-mme, ou

autres encore, parlent couramment des langues


qu^ elles n^ ont

jamais apprises.

Elles crivent dans


tres qui

un

style et avec des carac-

ne sont point

les leurs,

mais qui sont,

s'y tromper, ceux des morts inconnus qu'elles


invitent converser avec elles. Les
secrets leur sont rvls
,

vnements

d'effrayantes connais-

sances descendent en elles


tion.

comme
la

par inspira-

Des Esprits leur parlent,

matire inani,

me s'anime elle-mme d'une


se

intelligence

elle

meut,

elle le

ou donne

la

pesanteur et la
et le lui

force, elle sait ce

que l'homme ignore

rvle dans

un langage de convention

(1).

(1)

Voir M. du Potel,(iui fait cole,


divers

comme on

sait, et

les

numros

du Journal du Magntisme, surtout

DES DMONS.
Certes, dj bien des indices eussent
faire
saisir
le

213

d nous
existent

les

rapports intimes qui


et la
,

entre

magntisme

magie
ainsi

plutt que Vile

dentit de ces
les

deux choses

que

dclarent
secret

magntiseurs qui se sont empars du


,

de leur art. Peut-tre

pour entrer dans

la voie

des dcouvertes, et-il suffi

un

investigateur

perspicace de faire la rencontre d'un trs-simple

passage

tel
,

que celui d'Apule


la

o Fotis

dit
elle

Lucius

en parlant de
:

magicienne dont

est l'esclave

En

sortant

du bain
la

elle avait

aperu son
;

amant entrer dans


elle

boutique d'un barbier

m'ordonna de m'emparer furtivement


les

des
se

cheveux que
tte.

ciseaux avaient
surprit
;

fait

tomber de

Le barbier me

et

comme

ce trafic

de malfices nous a fait une rputation dtestable y


il

me

saisit, et

m'aposlrophant avec brutalit

Tu ne
et sans

cesseras

donc pas de voler

les

cheveux de
reprenne,

tous les beaux jeunes gens!

Que je

t'y

marchander je

te livre

aux magistrats...

[L.

m, Ane d'or.)

1853

les

ouvrages amricains
le

Cahagnet,

etc.,

M. do

Mirville;

Mystre de

la

danse des Tables, par M. le

comte D de Richemond,

214

MOEURS ET PRATIQUES

Mais que sont ces faibles indices, que sont des


rvlations plus srieuses encore, ct d'aveux,

non plus arrachs par des juges menaants


mais
jets la face

du monde par

les
!

adeptes et

comme
tons
!

dans l'exaltation du triomphe

cou-

tet
:

Le magntisme,

c'est la

au

magie, dit M. du Po-

L'histoire ne nous conserve-t-elle pas

le trisle

exemple qui advint aux gnrations passujet de la sorcellerie et de la

ses
faits

magie? Les

n'taient

que trop
,

rels, et

donnaient lieu

d'affreux abus
ses I...

des pratiques monstrueu-

Mais comment ai-je trouv cet art?

O
na-

l'ai-je pris?

Dans mes ides?

Non,

c'est la

ture elle-mme qui

me
,

l'a

fait

connatre.

Com-

ment?
les

En

produisant sous mes yeux, sans que je


des faits indubitables de

cherchasse d^ abord

sorcellerie et de magie.

Et
l'ai

si,

ds

les

premires magntisations ^ je ne

point reconnu, c'est que j'avais un bandeau


les

sur

yeux y

comme l'ont encore tous les magnqu'est-ce que le sommeil somrsultat de la puissance

tiseurs.

En

effet,

nambuique?

Un

magi-

que. Qu'est-ce que la magntisation dislance,

par

la

pense

et sans

rapports

si

ce n'est encore

l'action exerce par les bergers

ou

les sorciers

DES DMONS.
Car, sachez-le,
les effets

2lo

se produisent sur les

animaux comme sur l'homme. Et qui dter-

mine

ces attractions, ces penchants subits, ces

fureurs, ces antipathies, ces crises, ces convulsions, que l'on peut rendre durables et
ses
,

dangereu-

si

ce

n'est le

principe

mme
des

employ

Vagent trs-certainement connu

hommes

du pass
ce

(1).

Tous

les

principaux caractres de la magie,

cette

science divine
crits

ou diabolique

se trouvent

donc

dans

les

phnomnes produits acanciens l'appelaient


,

tuellement. Ce que vous appelez fluide nerveux,

magntisme

extase

les

puissance occulte de l'me

sujtion

envote-

ment

(2).

(i)

Les

hommes du

pass

le

nommaient Dmon,

ce

que nous avons vu. Ce passage constate

les possessions

par malfices, mentionns au Rituel romain.

La
l'me

force
,

inconnue que mes suppositions prtent


,

agissant l'aide du fluide magntique


les

tombe

devant

rvlations de M.

du

Potet.

La

vrit

me parat
mes
ou

tre assez

compltement de son

ct, ce qui rduit

hypothses presqu' nant.


celui

Ou le fluide

n'existe point,

qui

le

conduit, et qui s'en sert, n'est point l'me;


,

ou,

si

l'me s'en mle

elle est

rarement seule
"il.

et libre.

(2)

Du

Potet, Magio dvoile, p. jO,

216

MOEURS ET PRATIQUES

Est-ce assez clair? Et qui de nous saurait porter


fit

au magntisme un coup plus terrible, au prode la magie


;

Le magntisme
nous disent

n'est

qu'une

illusion

il

n'est rien,

ses coryphes,

tombant d'accord
Il

cette fois avec ses

ennemis.

ne devient une

ralit

que

si

vous

lui

donnez le
folie

nom de magie. Ce serait donc ignorance, ou


physique
de
les

dsormais, d'attribuer aux forces de la nature


hauts phnomnes du magntisme, et

nommer du nom

de ralit

le

prtendu fluide

qui lui sert d'agent.

Ou

bien,

si

ce fluide naturel existe,


le

comme

nous sommes assez enclin


physique se rduit des
chtifs

penser, son action


tout autrement

effets

qu'on ne

le

suppose.

Peut-tre, cependant, et la chose est assez singulire, peut-tre faudra-t-il reconnatre, quelle

que

soit sa force

ou sa

faiblesse,

que son

exis-

tence est ncessaire ou utile aux Esprits qui ai-

ment
m,

se mler nous dans les pratiques de la


[ce spiritus

magie. Car, ce fluide

inserviens ani-

de certains thurges)^ d'aprs l'opinion d'ob-

servateurs trs-remarquables, pourrait bien tre

l'instrument de ces Esprits, et leur

moyen

d'o-

prer sur la matire. Ce serait la portion de notre


tre laquelle
ils

ont

l'art

de se souder pour

DES DMONS.

217

agir Taide de notre corps sur un autre corps.

En

lui

donc

se trouverait

pour eux un moyen de

produire sur nous, ou autour de nous, leur action, et de

nous dcevoir.
par nous admise

Ainsi, dans la supposition

de son existence, ce fluide indfini, mystrieux,


appartiendrait la nature physique; nous pourrions ne rien voir que de naturel dans les

phde

nomnes qui

le

produisent

ou dans

l'acte
!

Fme

qui en use
!

comme

d'un vhicule
et

Mais,

terreur

que de prudence,

mme

en pareil

cas, le soin
t-il

de nous-mme ne nous commande-

point encore? Quel abme s'ouvre sous nos


si

pas,

notre volont ne se refuse invinciblement


l'effet serait

toute complaisance dont


livrer la volont d'autrui!
si telle

de nous

Avec

quelle facilit,

est

notre imprudence, l'ennemi ne sau-

ra-t-ilnous contraindre franchir les limites

du

naturel

en de desquelles nous pensons respourra rpondre de soi-mme,


entraner par
!

ter; et qui

s'il

se

laisse saisir et

un

des instruments

favoris

du gnie du mal

Car lorsqu'une per-

sonne trangre dirigera, sans opposition de nos


parts, sa puissance

magntique sur nos corps,

qui nous rpond de la puret de ce fluide vhicule,

que nous supposons innocemment conduit


13

218

MOEURS ET PRATIQUES

par une

me semblable
est cette
si,

la ntre? Savons-nous
tat elle se

bien quelle
trouve, et

me, dans quel

pour chtier notre

folle confiance,

le perfide fluide n'a

point reu pour conducteur

un
sur

Esprit d'un ordre fort diffrent du ntre?

Pleinement emports que nous serions alors


le

domaine du surnaturel^ nous nous figure-

rions encore tre rests trs-fermes sur le terrain

de notre nature. Jour jour, l'habitude nous familiariserait

avec ces phnomnes dont notre pers-

picacit
les

ne se met gure en devoir de dmler


et les

provenances

lments;

et, le

rveil arexpatris,

rivant, nous nous trouverions

demi

nous nous sentirions

comme

transplants dans

une

patrie nouvelle
si

C'est l,

notre prudence ne nous a point


prilleuses, c'est l

temps carts de ces voies


que
les
les

enchantements de Circe bouleversent


;

nobles sentiments de notre nature


la terre, la

et

que

nous courbant vers

verge de

la

magi-

cienne transforme en btes froces, ou en ani-

maux immondes ceux


,

qui taient ns pour le

ciel.

Ainsi donc, en dfinitive, ou

le fluide

du ma-

gntisme n'existe point, ou son action physique


est dbile;

ou bien, selon des hommes d'une

DKS DMONS.
sagacit trs-remarquable,

219
le

on

voit

souvent
les

devenir

comme un

lien naturel

auquel
ils

Es-

prits se suspendent, et

par lequel

oprent,

agissant pour nous et contre nous; mais toujours

dans

!e

but de nous assujettir. Enfin dans

les cas

o nous nous prtons imprudemment


qui nous dira
le

ses effets,
les

terme o s'arrtent

forces

de

la

nature pour se souder des forces surna-

turelles ou

dmoniaques
cette limite

Et

si

cette ligne

de

frontire,

si

vague

et insaisissable est

presque impossible dterminer, qui donc, sans

une criminelle tmrit, confiera

sa

personne

l'opration d'un fluide qui peut le lier la puis-

sance et

la

volont de
le

tels

Esprits

I...
il

Pour
une

les

uns,

dmon

n'est nulle part,

est

fable,

un mythe, un nant; ou bien on


le

se

figure dissimuler sa laideur et sa malignit en se

contentant de lui donner


d'autres,
le

nom
La

d'Esprit.
et

Pour

dmon

est

en tout,

partout son

action directe se manifeste.

raison, et sur-

tout la raison religieuse, ne doit-elle pas gouver-

ner entre ces extrmes? Les poisons,

le vin, les

aliments eux-mmes, ont leur danger sans doute;

mais

est-ce

pour nous une raison de dire que

le

dmon

rside

comme
et

dans son

fort

sous

le
il

voile
s'in-

de ces substances,

que rgulirement

220

MOEURS ET PRATIQUES

corpore ces lments de sensualit et de crime,


qui sont encore des lments de sant, de bientre et de salut.

Dans
figure

l'tat

actuel de la question, je ne

me
le

donc point prconiser avec hyperbole

magntisrne naturel, lorsqu'en dernire analyse


je le

range parmi ces drogues corrosives


les

et

v-

nneuses que

pharmacies doivent tenir enet

fermes sous leur sceau,

que

la

main du docque dans de

teur ne se permet d'administrer


rares et critiques conjonctures.

Mais, ct du magntisme qui peut tre naturel, se rencontre celui

qu'un cathoHque ne peut


foi, celui

pratiquer sans renier sa

qui se confond
le

videmment avec

la
,

magie,
il

et

dont

thurge

Jamblique dcrivait

y a tant de

sicles dj,

l'agent spirituel et universel dans les lignes sui-

vantes et sous
tres.)

le

nom

de

ses

dieux [Liv. des

Mys-

La

vertu prophtique des dieux

dgage

qu'elle est de toute substance, et par cela

mme

prsente tout entire en tous lieux

clate tout

coup dans sa puissance, remplit tous les tres


et les claire la fois

par

le

dehors. Elle circule


laisse ni
li^

dans tous

les

lments et ne

un

animail,

ni une yortrion quelconque, de

naure sans leun

DES DMONS.

221
ce je ne

imprimer selon son degr de capacit,


j

sms

quoi qui mane nation


(1).

d'elle et

qui confre

le

don de divi-

La Providence nous prodigue


une
telle

les

signes avec

abondance, qu'elle nous

offre les indi-

ces de l'avenir et nous l'annonce jusque par les


cailloux
,

par

les

baguettes

par

le bois,

par

les

pierres, par le grain de

froment

et la farine

Dans

ces objets

elle

donne miraculeusement
le

une me aux choses inanimes,


celles

mouvement

qui sont immobiles, V intelligence celles qui

sont prives de la raison; et ces dons, les objets

inanims

les reoivent

de

telle

sorte

que vous

les croiriez

dous de

la

connaissance de l'avenir

qu'ils prsagent (2).

Maintenant, quelque prodige que parvienne oprer


le

magntisme magique sem-

(1)

Pour Dieu, que Ton

se rappelle ce passage

en

li-

sant la description et les proprits de VOd, o du


fluide odique
(2)
!

Que

disait

de plus Tertullien dans son chapitre

des Tables, n" 23.


p.

Apol.
,

et

Thyre, Loca
les

infesta,

i52.

Que disent de
le

moins

magntiseurs en
le

i853, dans

Journal du Magntisme; voir


etc., etc., et la

numro

du 25 mai,

p. 251

nouvelle cole des

incrdules avec son fluide odique.

222

MOEURS ET PRATIQUES
,

blable celui de Jamblique

celui

du temps

prsent ou du temps venir, je ne tremblerais

pour

le sort

du catholicisme que dans un


o TEglise
sentirait lui

seul

cas. C'est le cas

chapper

des mains ses critures et ses traditions. C'est le


cas

elle oublierait

V authenticit philosophi-

que, la nature et l'irrsistible supriorit des

miracles qui l'ont fonde; c'est

le cas

le

cours

de ses antiques prophties cesserait de s'accomplir,

la saine

philosophie viendrait perdre


science sa clairvoyance et sa

son histoire,

et la

bonne

foi

c'est le cas

o l'inconcevable miracle

de l'unit catholique recevrait une mortelle atteinte...

Jusque-l l'Eglise, ainsi que tout corps

militant, peut prouver des pertes, et des pertes

d'autant plus cruelles que

les

armes de l'ennemi

deviennent plus perfides; aussi je conois pour


elle la ncessit

d'un redoublement d'exercices


les

et

de vigilance... Mais dans

conditions o

l'Esprit de sagesse la maintient, et dont

aucune

puissance ne la sparera jamais,


invincible...
terrcij

elle est et reste

Hosanna in

excelss Deo!... et y in
!

pax hominibus bon voluntatis

, ,

DES DMONS.

"223

CHAPITRE XIX.
A
quelle varit d'actes les

dmons

se livrent contre nous

ce qu'ils peuvent faire.

C'est

une importante

et

curieuse recherche
celle des actes
les

dans rhistoire de l'humanit, que


auxquels
la

puissance divine autorise

dmons

se livrer contre nous.

La

varit de ces actes

leur manire de se produire, leurs bizarreries,


leurs contradictions apparentes
,

leur but

tout

intresse dans ces investigations

que nous nous

efforcerons de conduire sous la direction d'autorits

rarement contestables. Mais ce que nous


effort,
si

remarquerons sans

nous apportons
cours de nos re-

quelque persvrance dans

le

cherches, c'est que, de quelque faon que s'tablissent des relations entre

nous

et les Esprits
,

qui ont renonc l'amour de Dieu


jours pour notre malheur que le

c'est tou-

fait

s'accom-

22i
plit, et le

MOKURS ET PUAIQUES
plus souvent ds ce
la perte

monde; mais
Il

c'est

au moins pour

de nos mes.

n'est

point inutile de revenir et d'insister sur cette

proposition

car

il

arrive trs-frquemment

et

c'est l surtout le spectacle

que nous prodigue le


entre les vivants

temps actuel, que


et les Esprits

le

commerce

s'engage de la manire la plus

innocente en apparence, et quelquefois


plus inaperue.

mme la

On

ne

sait si les

phnomnes

qui se manifestent appartiennent l'ordre des


intelligences
lois
,

ou

s'ils

sont le jeu de l'une des

mystrieuses de la nature des corps.

On ne
s'en

veut point que des Esprits y aient une part; ou

bien on ne s'en soucie gure

on refuse de

mfier; on prfre s'abandonner son penchant


vers les vaines et prtendues curiosits de la
science.

On

se dit encore

ce

que nous voyons

l n'est

qu'un jeu; l'Esprit qui


un, ne se
fait

se manifeste, si c'en est

connatre que par des gentillesses,


foltres;

que par des agaceries, des tours

ou,

mieux encore, par des

services qui ajoutent la

puissance de nos facults une puissance trssuprieure.

Mais, quelquefois, c'est toute autre chose; et,


si

nous ne sommes dupes de

la plus invincible

DES DMONS.
illusion,

225

c^estbienvidemmentunEspritqui nous

un langage de convention; un Esprit qui nous apparat sous la forme de Fun des plus
parle, dans

chers objets de notre tendresse

Et cette per-

sonne qui nous


mort,

fut enleve par le

coup de

la

cette portion la plus vive de notre


la revoir et l'entendre
il
:

cur,
I

nous croyons

elle est l

Pour
le

la possder,

suffit
,

de vouloir.

Eh

bien,
;

commerce s'engage
se

le pacte se

consomme

on s'endort en

berant dans
et,

un bien-tre d'un

genre inaccoutum;

plus tard, qu'importe la

longueur du temps
lent, les

plus tard les yeux se dessil-

yeux s'ouvrent tout grands dans un monet

de d'pouvante, de perscutions

de terreurs

Mais, au lieu de nous livrer d'interminables


rflexions,

donnons une base


du
lecteur.
fait

celles qui doivent

sortir de l'esprit

Le

thologien Thyre a
,

une tude appros'est

fondie de cette matire

et

son exprience

enrichie de celle des autorits les plus graves.

La puissance
dit-il, se rvle

des anges

bons ou mauvais,
:

par deux sortes d'actes


est

les
,

uns,

dans lesquels leur action

immdiate

et les

autres o elle prend pour intermdiaires des

agents de

la

nature.
les

Ces Esprits ont sur

lments un norme
13.

''Z2.(\

M UE
Ils

us

tT

I' l\

AT

Q L' K

pouvoir.

savent dchaner
ils

les vents,

dont

la

furie renverse les difices;

font jaillir le feu

des incendies, ainsi que nous le lisons dans le


livre
ils

de Job

ils

soulvent

le flot

des teniptes

branlent
les

la terre

dans ses fondements,


les
,

et

vous
l'air

voyez transporter dans

champs de

des

hommes,
est-il

des animaux

des objets sans

vie (1).

Un

corps

prsent aux regards? tout


le

coup leur volont

rend

invisible.

Par eux, des

choses inanimes se mettent en


des statues marchent
parlent, et des
s'ils

mouvement,

comme
se

des

hommes,

elles

animaux

comportent

comme
(2).

taient dous de sagesse et de raison

Ou

bien, certains objets lgers acquirent

une

telle

pesanteur qu'une force norme se dpense vai-

nement
(1)

les

mouvoir

(3).

Thyrc, Loca
les airs.

infesta,

p.

152.

dans
ture

De Mirville,

p. 296.

Un

Ici.,

Transports

fait

de cette na-

me

fut certifi, de visu, par

un cur trs-clairvoyant.

Nous entendrons d'honntes incrdules nous afiirmer


que ces
(2)
le

etfets sont
faits

naturels l'Od. Voir plus bas.


la Bible
;

Ces

ont leur analogue primitif dans

serpent d'den, Tnesse de Balaam, etc.;

ils

se sont

rpts mille fois....


(3)

J'ai

personnellement prouve, sur injonction de


rsistances de celte nature.

mdium, des

DES

DMONS.
et des

227

Les Esprits lancent des flammes


de feu;
ils

globes

arrtent les eaux des fleuves et les

forcent remonter contre leur cours.

leur
,

commandement

For, l'argent
les

les

mtaux

les

lments revlent

formes que

la

volont leur

impose. Les humeurs et les fluides du corps hu-

main sont
liens et les

excites et troubles leur gr; les


solides des diffrentes parties

du

corps subissent sous leur influence des torsions

qui font souffrir l'homme d'tranges douleurs.


Ils

stimulent et dirigent les esprits animaux par

lesquels s'oprent les fonctions des sens int-

rieurs, de teUe sorte que le pass, le prsent et


l'avenir

mme,

s'il

est

conjecturable, viennent
(1).

comme
Ils

s'accuser et se peindre dans l'esprit

savent, tout aussi bien, nous prendre par le


et

dehors

nous illusionner, lorsque leur but


et

est

de nous circonvenir
telles visions.

de produire en nous de

Une

de leurs sciences enfin, c'est

d'engendrer dans

le

cur de l'homme des


:

affec-

tions de toute nature

la joie et la

douleur, l'asoit

mour

et la haine, la crainte
le

ou l'esprance,

en plaant sous ses yeux

semblant des objets

(1) C'est l

une explication de bien des phnomnes

magntiques.

, ,

228

MUaS

ET PRATIQUES
,

qui donnent naissance ces affections


les retraant

soit
1

en

son imagination

Thyre, p.

53)

en rveillant leur souvenir dans son cerveau.


Or, cette puissance que
leur nature,
ils

les

dmons

tirent de

peuvent

la prter

l'homme dont
la loi positive

Torgueil et la tmrit enfreignent

de Dieu pour engager avec eux ce commerce

o leur astuce ne Pentrane que pour


C'est ce

le

perdre.

que

les plus

graves autorits attestent de

leur tmoignage, notre chapitre de la magie.

Les exemples de ce pouvoir d'emprunt fourmillent de nos jours , sans presque jamais nous causer
la

moindre pouvante

parce que,

la

plupart du

temps,

les faits extraordinaires

qui d'abord exci-

tent notre surprise , sont aussitt dnaturs sous

une couleur,
rance ou

et

par des explications dont l'igno-

la lgret se contente.
la

On se
les

dit alors,

en s'exemptant de discerner
ces faits
:

physionomie de
ranger tout

Pourquoi donc ne pas

simplement dans l'ordre des phnomnes naturels

dont

la science

possdera certainement un

jour

la clef...

Puis, on se couche, et l'on dort.


loin de

Souvent
le spectacle

mme,

nous glacer

d'effroi

de ces singularits nous divertit,

sduit nos sens et capte notre cur, grce l'in-

termdiaire d'objets naturellement inoffensifs

DES DMONS.
tels

229
;

que

les tables

tournantes

grce l'inter-

vention de personnes parfaitement pures, et sorties

des rangs de notre socit,

quelquefois

mme
sur

de notre famille,

tels

que les mdiums qui

pullulent aujourd'hui dans l'Amrique et jusque


le sol

de l'Europe. Nous ne voyons du dse

mon, qui

drobe nos regards, que des jeux,

que des badinages, que d'innocents services


rendus, et que des relations dont
les

cons-

quences naturelles ne sauraient inquiter notre


conscience.
\\ est

vrai que,

parmi ces services rendus, ou


donnes nos dles

plutt,

parmi

ces satisfactions

sirs, il s'en

rencontre, et ce sont

plus

nom-

breux

qui sont d'un ordre essentiellement criil

minel. Mais

y a gnralement une

si

profonde

ignorance des Ecritures saintes

et des prceptes

que

l'Eglise

en a dduits, que l'on songe peine

se faire

un scrupule sur ces matires. Le monde


cela, vous, es-

y autorise; que direz -vous aprs


prit fanatique

ou chagrin?
de quoi s'agil-il? est-ce d'l'normit est de se
les tres

Vraiment,
gorger un

aussi,

homme? Toute

laisser mettre

en rapport avec

que

l'on

a chris, que la mort a spars de nous, et qui,

par l'intermdiaire de l'un de nos amis, viennent

230

MOEURS ET PRATIQUES
:

nous dire

Je suis

ici

tout prs de vous, coutezles

moi; ou bien, ouvrez


vous,

yeux, vous,

mon

pre,

ma

fille,

vous,
!

mon

mari, vous-qui m'avez

idoltre.

Quoi ne voulez-vous plus m'entendre?

Refusez-vous de

me voir? Me redoutez-vous? Mais

pour qui
vous

me prenez-vous donc, et ne sauriezbien me reconnatre? Oh! s'il se trouve un


,

laque assez imbcile

un
et

prtre assez fanatique


le

pour vous pouvanter

vous dire que je suis

dmon,
ne

les croirez- vous

sur leur simple parole et

me
la

croirez-vous pas sur

mes preuves?

Je

viens, d'ailleurs, avec la permission de Dieu, ou

de

part de Dieu; sinon

comment

pourrais-jc

venir?

Mon but est de vous demander des prires pour le repos de mon me; ma mission est de
le salut

vous donner de sages conseils pour


vtre. Seriez-vous

de

la

donc assez

faible d'esprit

pour

vous y tromper?

Eh

bien

coutez-moi

questionnez-moi

je

vais vous parler de l'autre

monde;

c'est tout

mon

bonheur. Que

s'il

m'arrive de contrarier, de cho-

quer quelqu'une de vos ides, songez que je suis


plac plus haut que vous, et que j'y vois plus
loin
!

N'avez-vous point votre raison pour


si

me

juger? D'ailleurs,
({ue

je mentais,
le

pensez-vous

Dieu m'accorderait

privilge de sortir de

DES DMONS.

^31

Tordre habituel de
avec vous?

la

nature et de converser

Lorsque

je vous entreliens

du

ciei

c'est

que

j'en suis bien prs

ou que
c'est

j'y suis.

Lorsque je

vous parle de Dieu,

que je

le vois.

Ceux

d'ici-bas qui se sont runis et succd dans le

cours des sicles pour se constituer en corps et


s'appeler Eglise, peuvent-ils vous en dire autant?
S'ils

osaient le soutenir, priez-les donc de vou-

loir faire ce

que nous faisons chaque jour, votre


si

appel, devant de

nombreux

spectateurs et en

prsence de

si

clairvoyants tmoins; priez-les de


soit

semer sur votre route quelques signes tant

peu surnaturels de leur mission. Celte proposition les

alarme

Ce que nous

faisons la journe

ne peuvent-ils
les

le faire

de temps en temps? Si Dieu

abandonne,

la vrit n'est

donc pas avec eux,


la vrit!

ou leur Dieu
Il

n'est
foi
,

donc pas du ct de
bien robuste
et

faut

une

gnralement
de

bien claire

pour

rsister ces sductions


,

satan se faisant ange de lumire

et imitant ces

feux

ces signaux perfides allums par les briattirer

gands du rivage, pour

de nuit

le

navigale

teur sur les cueils qu'ils habitent, et piller

navire dont

les flancs

viendront

s'y briser.
la

Adam et Eve,

malgr l'immensit de

science

232

MOEURS ET PRATIQUES
,

qu'ils devaient leur nature

intimement unie
,

la

lumire de Dieu qui

la pntrait

Adam
les

et

Eve se laissrent sduire par les ruses et


sera-t-elle plus

men-

songes du serpent d'Eden; notre perspicacit

grande?
,

Nous ne vous dirons gure que


Dieu

si

le

dmon
que

a ses prestiges, l'Eglise a eu ses miracles, et


les

reproduit aussi souvent qu'il les voit


foi,
,

ncessaires la

qui cesserait d'tre et d'avoir


l'vidence revtait constam-

quelque mrite

si

ment de
tiennes.

sa splendeur toutes les vrits

chr-

Nous ne nous rappelons pas

assez

que

tous ces dangereux prodiges dont nous restons


blouis
,

nous sont formellement annoncs par


qui
,

les saintes Ecritures

plusieurs sicles d'a-

vance, nous
leurs
,

les

ont prdits. Est-ce que, d'ail-

les miracles

du Christ
et

et des

chrtiens

n'ont point fait taire

rentrer dans l'ombre ceux

de l'ennemi

toutes les fois

que Dieu a jug opet

portun de manifester son pouvoir

de donner
faits,

du cur
dans

ses lus? Est-ce

que d'autres

l'histoire,

reposent sur des conditions plus

philosophiques du tmoignage humain que ces

grands miracles dont l'glise


menses progrs
quence!
,

entire^ et ses

im-

ne sont que la rigoureuse consdit rien

On

ne se

de tout

cela.

La

tte se

DES DMONS.

233

perd, parce que le cur

s'est

perdu,

et

que de

vaines ou d'ardentes passions l'ont arrach des

mains de Dieu. Et

l'on s'crie
c'est
le

dans
si

le

monde
il

Ma

foi

le

coupable

Dieu ,

faute

y a ne

puisqu'il

nous envoie
le

dmon, ou

puisqu'il

peut empcher

dmon de
il

prvaloir sur les


:

chrtiens et de les entraner dans l'erreur


est faible,
il

Dieu

est

mchant,

n'est point Dieu.

Le

Dieu

est celui qui agit, et


Il

qui manifeste sa puis-

sance.

y en aurait donc plusieurs, puisque

ceux que nous voyons l'uvre ne sont pas un


seul
;

eh bien,

les

dieux reviennent, et voil tout!

Si les dieux reviennent, c'est

que

le

monde
une

oublie que nos chutes dans l'erreur sont

preuve

mme

de

la

puissance de Dieu, puisque

Dieu nous
le

les prdit et

nous

les

annonce

comme
et

chtiment qui doit nous atteindre


foi s'teint
,

nous

frapper aussitt que notre

ds que

nous doutons de sa parole, au moment

mme

o nous nous cartons de


son Eglise
,

la

route que nous trace

avec laquelle l'erreur est impossible^

parce que toutes ses inspirations sont celles que


souffle l'esprit

de Dieu.

L'Esprit divin, aprs nous avoir prdit, dans


les Ecritures, tous ces prestiges, et

bien d'autres
,

plus gnraux et plus branlants encore

l'Es-

234
prit de

MOEURS ET PRATIQUES

Dieu n'a cess de nous rpter


dans

Suivez

l'Eglise, et vos pas sont assurs

la droite

voie qui
tant
;

mne au

ciel.

Quoi de plus simple pour-

quoi de plus propre nous rassurer!

Que

dire de plus clair aux gens qui s'effarouchent de


l'invasion des faits

dmoniaques
ils

et qui,

devant

des causes d'erreurs dont

ne peuvent accuser
,

que leur imprudence

ou leur volont

prou-

vent ou feignent d'prouver pour eux-mmes de


si folles

terreurs
nous

Quant
bles
,

laissons-donc tourner les tales

et

gardons-nous bien de

provoquer

laissons-les rpondre,

comme

elles le font,

par

des

mouvements de convention,

et ainsi

que dj

du temps deTertullien
le faire
,

elles avaient

coutume de
les faits

en rvlant par leur langage


Laissons converser
le

cachs
morts,

(1).

monde

des

le

monde

infernal, avec ces personnes

qui se sparent insoucieusement de l'Eglise et qui continuent de se croire vivantes.


inquitons point de ce langage des
passs
,

Ne nous mes de trminer


et

qui, tantt ouvertement, et tantt par

d'artificieux dtours, s'efforcent de

de

saper

le

catholicisme.

Ou

plutt, reconnaissons

(i) Apolog,, ch. xxiii.

DES DEMONS.

235

dans

les

prtendues mes qui s'offrent nous

sous les traits des tres que nous avons chris,

reconnaissons ces Esprits de tnbres nos implacables ennemis, dont les thologiens et les Pres

de l'Eglise nous ont

si

clairement dnonc les

ruses. Reconnaissons et signalons ceux qui, ds

ces

temps reculs dj

trouvaient leur compte

surprendre nos sentiments par les tendresses


et les clineries

du mensonge, sous

le

nom

et

sous la forme des morts. Les artifices de l'en-

nemi
le soit

sont vraiment inpuisables; que notre foi


aussi;

que notre raison

s'appuyant sur

elle,

ne cesse de nous prter un ferme soutien.


le lecteur, enfin,

Que

me permette,

aprs l'avoir

soigneusement prmuni, de
dtails

lui dcrire,

avec

les

que l'importance du

sujet exige, le sinj'ai


le

gulier

moyen d'entranement, dont


actuel, le

com-

menc
ment

l'entretenir; celui par o, dans

moperd

dmon
si

sollicite

attire et

un nombre d'mes

considrable.

236

Mtjtur.s

Kl

ruATiQUEs

CHAPITRE XX.
Les tables
,

thorie et ralit.

AuTcrgiie, moi

ce

9ont les

tfnneinis'.

Tombant
grande

tout

coup de

la

haute mer, une


tressaillir

et purile nouvelle
!

fit

nagure

l'Europe par son clat

Etait-ce une dcouverte

scientifique, et de quel

ordre? ou bien, se heur-

tant quelques dbris tout

du vieux monde, venait-on


l'on

simplement de retrouver ce que


frache et

se

figurait tre de toute

moderne inla

vention? Grande merveille en tout cas!


ture inanime s'animait et se mettait en

na-

mou-

vement;

il

suffisait,

pour

lui voir lui

oprer ce

phnomne, non point du tout de


quer une impulsion, mais de
lui

communil'ins-

donner

piration, de lui imposer les mains; et bientt

mme
Ainsi

on

vit

que ce moyen

tait

superflu.

les

tables, les assiettes, les chapeaux, se

mirent d'abord tourner, car ces objets furent

DRS DMONS.
les

237

premiers rencontrer

les doigts

des incr-

dules, subir les tentatives empresses des exp-

rimentateurs.
Je ne sais trop quels fluides
,

et Flectricit

plutt qu'un autre, furent accuss del'trangel

de ces phnomnes. Mais, bientt des gens de


sens droit et rassis observrent, en y regardant

de plus prs, que

si

Flectricit entrait

pour

quelque chose, en tant que moyen, dans ces

mouvements,
dans

elle

ne devait tre que pour nant

les causes.

L'tude des sciences physiques


la

nous rvle un grand nombre des secrets de


nature
!

Cela est vrai

mais dans ce qui a droit


est

au

nom

de sciences tout

soumis des

lois, et

qui de nous ne s'en est acquis la conviction personnelle!

Tout annonce

et

proclame un

lgisla-

teur,

un rgulateur suprme;
et

tout manifeste

Tordre
vres

l'harmonie qui rgnent dans ses

u-

et les caractrisent. Ici, c'est--dire

au milieu

de toutes

les excentricits

du nouveau prodige
une haute
de

rien au contraire de rgulier, rien de constant

que

le

caprice! Et l'on peut dire avec

raison que l'lectricit, si elle se mlait de ces ph-

nomnes,

tait

une

lectricit railleuse [terme

i/.rfeiH/tn?.), car,

videmment, elle
foi

se

moquait de

ceux qui avaient

en son pouvoir. Elle conti-

238

MOEURS ET PRATIQUES
se railler

nue

de ceux qui cherchent la raison


le secret

de ses actes dans

(Tune rgle inconnue.

Une
se

rgle, ai-je dit; quelques-uns voulurent


effet

persuader en

que, pour arriver

la

pro-

duction du

phnomne del
,

rotation des tables,

par exemple

il

tait

indispensable de former

une chane,
telle

et qu'il fallait l'tablir


la

dans

telle

ou

condition dcrite, en
tel

composant de per!

sonnes de
la

ge

et

de

tel

sexe

On

essaya d'aprs

teneur de ces prceptes; ce fut quelquefois


et
,

pour russir,

plus souvent pour n'aboutir

qu' l'insuccs. Agir d'une faon trs-diffrente,


agir sur des donnes compltement opposes, ce
fut

un moyen de

russite tout aussi sr, lors-

qu'il plut l'lectricit

de tourner son caprice


merveilleux ne
se

au succs. Mais tout


pas
si

le
;

borna

peu de chose

car

il

se trouva

que cer-

taines personnes, en refusant de prendre part

toute action quelconque, semblrent provoquer


le

mouvement

la

marche

l'intelligence
Il

des

meubles,

et les

piquer au jeu.
la

naissait
,

donc
le

de temps en temps dans


tissu

substance

dans

de ces meubles, dans ce bois mort,


sorte

comme

une

d'humeur agaante

et

de coquetterie;

comme

.un besoin de contrarier, ou

comme un

dsir de briller et de surprendre, en ne se livrant

DES DMONS.

239

qu' des actes d'une incoiiteslable spontanit.

Eh

bien, quelles interprtations nouvelles les

sciences physiques attachrent-elles ces

nou-

veauts phnomnale^?

Dix mille;
de
suffire, car

et

ce

nombre

est

encore bien loin


s'a-

aucune, en vrit, ne pourra

dapter la bizarre conomie de ces manifestations.

Voil, cependant, les tables qui tournent, avec


la

chane ou sans

la

chane! elles tournent sous


et

l'inspiration
elles
elles

d'une seule

unique personne;

tournent sans tre touches par aucune;

tournent sous

le

poids de cinq ou six, de


et

huitou dix personnes; mais quelque rebelle


inconstante que soit leur

humeur,
ou

il

leur plat,

aprs tout, d'avoir des veines d'obissance la


volont tacite ou expresse de
Parfois
et, se
tel
tel

individu.
la

mme
et

elles le choisissent

dans

foule

refusant toute autre avance, elles l'im-

portunent

l'pouvantent de leurs faveurs.

Est-ce donc que, dans le


s'agit,

moment

actuel,
et

il

ne

pour

la

matire, que

du simple

unique

mouvement^

soit inspir, soit

spontan? Ce serait

bien peu, quoique merveille

Est-ce que

le

bois
le

mort,
feutre

est-ce

que

la

porcelaine, est-ce que

ou

le

mtal ne pourraient point, avec un

240

MOEURS KT PRATIQUES

peu de bonne volont, nous donner des signes

un peu

plus tonnants de leur intelligence? Mais


1

pourquoi pas, en vrit

C'est

mme,

et tout

prcisment, ce qui arrive. Quelques-uns voulaient

ne leur accorder qu'une sorte de fluide

Botien, et voil qu'elles revendiquent de l'esprit.

Gomment

cela? Mais oui

Tant de tmoins, tant

d'incrdules l'ont vu de leurs yeux, et ont rduit leur langue le confesser


folie le dire; les tables
,

qu'il

n'y a plus de

parlent, elles conver-

sent et dialoguent avec nous; elles se livrent

quelquefois au monologue; elles nous donnent

des signes de convention

ou bien

elles

accep-

tent ceux qu'il nous plat de leur imposer, afin


d'tablir entre elles et

nous un premier comsont-elles

merce de penses. Ainsi, par exemple,


de
la famille des

guridons, ont-elles reu de l'artrois pieds


le

tisan qui les

forma

pour

se

mainte-

nir avec

aplomb sur

verglas de nos parquets?

eh bien, vous direz

celle

de qui vous souhaitez

obtenir une rponse: Lve-toi sur deux de tes


pieds et frappe du troisime

un coup, je
trois

le

suppose,

pour

l'affirmation

et

deux ou

coups pour

la ngative.

Tout

aussitt, si le jeu lui plat,

vous

la verrez se

rendre vos dsirs avec une ponc-

tuelle docilit.

Vous

est-il

agrable de composer

DESr

DMONS.
bier,

^41

des mots, des phrases? eh

ayez la patience
savants le sa?

de rciter votre alphabet; tous


vent, et
tant
la

les

condition n'est pas trop dure.

A Tins-,

o vous aurez prononc chacune des lettres


la table se soulve,

dont votre mot se compose,


elle se

dresse et frappe distinctement

du pied

que votre parole indique. Elle frappe de

mme

lorsque, pour aller plus rapidement, vous lui

nommez
le

des mots entiers

c'est--dire qu'elle
,

Sdue d'un frappement de pied

son passage
il

mot qui

doit entrer

dans

la

phrase; car

est

dans ses

murs

d'accepter les

moyens de comc*est d^ entrer

munication de votre choix.


Tout
ce quelle veut,

en dfinitive y

en relation avec vous. Et pourtant, nous savons


des circonstances o ce

commerce
lui

est

devenu

pour

elle

une corve, une servitude, un supplice


si

peut-tre; car

nous

accordons

l'intelli-

gence,

comment

lui refuser le

sentiment!

Oh

nie disaient des gens, dont quelques-uns,

dansleur avide etgloulonnecuriositjcroientsans:


faon tout ce qu'un autre est capable d'imaginer,

hormis tout ce qui peut aboutir


vous trompez et vous tes
la

la raison

vous

dupe de vos exprqui


lui

riences. L'esprit de cette table, c'est le vtre


la pntre,

grce certain fluide dont vous


44

242

MOEURS KT PRATIQUES
le flux, et

communiquez

qui passe en
fait

elle

pour

y circuler, pour y oprer. Elle


de vous-mme,
elle est

alors partie

comme
par

l'armature d'une
,

machine lectrique;
sont les rponses

et,

le fait

ses rponses

mmes
par
vous.

qui sortent de votre

esprit, et qui passent

elle

comme

par

un

ca-

nal,

pour revenir
!

Hlas

parmi

les

gens qui manuvrent

la

table, et qui

nous savons qu'elle transmet des

rponses, combien n'en avons-nous point nots

dont
seur,

l'esprit est littralement

d'une

telle

pais-

que

le bois le plus

complaisant

et le

plus

poreux ne saurait, sans miracle, lui ouvrir un passage


!

Mais, supposons que toute

me humaine
un
un jeu de

puisse pntrer dans le bois, ou y introduire


fluide tellement subtil
faire traverser la

que ce

lui soit

matire cette substance, et


l'instrument de ses actes.
,

de

l'y

loger

comme
,

Eh
perdu

bien

en pareil cas

lorsque

mon

esprit

semble

me

parler

du

sein de la table, j'ai

donc

la conscience

de son action

puisque je

n'ai le sentiment ni

de ce qu'il prouve en son

domicile additionnel, ni de ce qu'il y pense;

puisque j'ignore, au
les faveurs

moment mme o j'attends

de sa parole, et ce qu'il va

me

dire,

et

s'il

daignera

me parler ou oprer?...

DES DMONS.

243

Mieux que
la

cela

l'exprience a constat
je

que

table

m'apprend des choses que

ne puis

savoir, et qui surpassent, quelquefois, la

mesure

de mes facults.

Mon

Esprit a donc plus d'esprit


la table

dans

le

bois

mort de

que dans
non, je

organise et vivante ?

Oh

ma chair ne me sens
si

pas assez savant pour professer de

grosses

choses

(1)!...

Je rapporterai tout l'heure quelques-unes de

mes

conversations personnelles avec les tables

mais je veux dire un mot, auparavant, de

la

manire dont leur

est

revenue

la

parole qu'elles

semblaient presque avoir perdue depuis Tertullien. [Ch. xxui, Apolog.) Si je les quitte

pour un

instant, c'est en rentrant


serai trs-bref.
II s'agissait,

dans

mon

sujet, et je

pour
le

l'tre

mystrieux qui se sert

des tables dans


trer

but de se jouer de nous, d'enet

en relation avec notre espce

de nous

amorcer.

Un

fait,

dont

les

annales d'poques

trs-recules

nous offrent

amassez frquents ana-

(i) Consulter,

sur tous ces

faits,

le

livre

de M. de

Mirville

le

Mystre de la danse des tables^ de M. de R...,

et des centaines

d'ouvrages anglais, amricains,

etc.

244

MOEURS ET PRATIQUES

loguSy vint alors se reproduire.

Tout coup,

dans l'tat de

New-York
et

de l'Amrique du

Nord, en 1848,
diste

au sein d'une famille mthola curiosit

du nom de Fox, des coups dont

publique, rveille en sursaut, ne pouvait se

rendre compte

rsonnrent priodiquement

dans

les diffrentes parties

de

la

maison. Impa-

tiente de ces importunits mystrieuses, l'une

des deux jeunes

filles

de M. Fox se prit enfin


:

dire l'invisible frappeur

Frappe celte place;

ipuis> frappe cette autre; et l'invisible obissait tout aussitt. Elle dit, plus tard
:

Rponds

mes questions par

tel

nombre de coups pour


nombre en signe

l'affirmative, et par tel autre

de ngation. Or, chaque injonction nouvelle,


l'Esprit mystique s'empressait d'agir, de rpon-

dre, et de

donner

les

preuves invariablement

soutenues de sa haute intelligence. Le commerce


entre le

monde

des Esprits et

le

ntre se trouva

ds lors tabli; ce n'tait encore que


tage!
ces

du cabo-

mais, peu de temps aprs, ces curieux,


inquitants,
ces

dsolants

phnomnes

avaient pullul, s'taient multiplis, s'taient


lancs partout, presqu' la fois, et sous je ne
sais quelle

immense

varit de formes. Forts de

DES DMONS.
leur

24a

nombre,

ils

envahirent F Amrique presque

tout entire, produisirent dans les

mes de prode suicides.

fonds ravages,

et

occasionnrent une quantit


folies et

vraiment considrable de

Bientt, et nous le rptons, nul

phnomne ne

devint plus vulgaire que celui de l'action de ces


Esprits; rien ne fut plus vari que leurs oprations, ni

moins indigne de
trs-peu

foi

que leur prfurent-elles

sence.

Aussi,

d'annes

ampleiuent suffisantes

mellre plus de cinq

cent mille individus en rapport plus ou moins


direct avec ces tres.
11

dpendait du premier
et

venu de converser avec eux par des moyens


des intermdiaires que

Ton

s'accordait amiable-

mcnt

dsigner.

Quelquefois
les

mme

et tout

spontanment, on
encore, on
les

entendait parler; ou, mieux

voyait^ se manifestant sous la

forme

cl sous le

costume de parents ou d'amis

dcds.

D'autres fois^ et sans cause apparente, les


choses

prenaient

un tour moins

srieux

ou

moins attendrissant. Les

invisibles se prenaient

battre des marches, imiter les bruits de la


scie,

du

rabot, de la pluie, de la mer, de la fou!e

dre

jouer des airs sur

violon

sur

la

guiins-

tare, sonner des cloches, et, sans

aucun
14.

246

MOEURS ET PRATIQUES

trumenl

quelconque

excuter

des

con-

certs (1).

Ou

bien

sans que personne les toucht

et

sur la simple

demande des

assistants

des

meu-

bles de toute nature et de toutes dimensions,

chargs de plusieurs centaines de livres, se mettaient en

mouvement. D'autres meubles, d'une


une
telle

insigne lgret, contractaient

adh-

rence avec
j'affirme

la

surface du plancher,
l'avoir

ce
les

que

pour

prouv personnellement,
efforts

qu'il fallait

de vritables

pour

sou-

lever, et
tait

que souvent, dit-on,

les

en arracher

chose impossible. D'autres, sautant sur un

pied, excutaient de vritables danses, malgr


le

poids de plusieurs personnes. Des


enlevs en
l'air,

hommes

mme,

taient tout

coup trans-

ports d'une place

une autre. Des mains, sans


mieux

corps, se faisaient voir ou sentir, et reproduisaient l'criture de personnes mortes les

connues. Mieux encore, on apercevait parfois des

formes humaines toutes diaphanes


distinctes parlaient nos langages!...

et des voix
(/(/.,

p. 10.)

Voil ce que rsume l'auteur de

la

brochure que

(i)

Mystres de la danse des tables^ par M.

le

comte

D. (le^RiclioiiioKl. Spiiitiialisin b} judge Eilnioiids...

DES DMONS
je viens de citer, c'est--dire l'un des
les

247

hommes

plus instruits et les plus consciencieux que je

connaisse; l'un de ceux qui, pendant le cours de

longues annes

confirmant sa propre exprience


il

par

le

tmoignage des personnes dont


le

s'en-

tourait, ont

plus courageusement, le

mieux

approfondi cette tourdissante question


Entin,
faits.
il
il

(1).

y eut

comme un dbordement
les

de ces

Le

flot

nous apporta

plus lmentaires;

les

rpandit, en dferlant, sur le littoral entier


et la

de l'Europe, o l'tude

pratique du

magn-

tisme prparaient sourdement leur rgne; et


tout coup ces

phnomnes tranges
la

sortirent

de Tobscurit. Ce fut

bombe

qui clate et qui,


sinistres

en lanant

la

mort, traverse par de

lueurs les tnbres paisses dont elle couvre le


jour. L'explosion
fit

tressaillir la foule;

mais, en

France,

il

n'y a jamais qu'un


et

moment

de stu-

peur! Oser croire,

mme
le

aprs avoir vu, voil

(1)

Nomm

dj par

public, M. le
le

D. de Richele

mond me

permettra bien de

nommer

aussi, et de

remercier des riches documents dont ses amicales pr-

venances m'ont combl. Entre ses mains


merveille. Je

ils

eussent

fait

me

dsole des graves occupations qui lui


lice, et

dfendent de rentrer en
tion

de consacrer celte ques-

un sens

trs-rassis et

un savoir consomm.

248

MOKL'RS ET PKATIQUES
effort

qui parut tre un

tmraire en prsence de

l'arme des railleurs; quel

homme

de courage

vulgaire n'aime mieux se faire aveugle que paratre dup.

Bah!
c'est

se rptrent l'envi tous les

gens faibles:

du bruit,
que de

c'est

du feu,

c'est

de

la

fume, ce

n'est

l'artifice!
le

Quoi de
v-

plus! et quel besoin d'y voir


rit ce serait l se

dmon? En moquer du monde


!

Et, d'ailleurs, pour se mettre

mieux

couvert

du

ridicule, le

bon ton

fut de nier intrpidement


si

les faits

que

l'on n'avait point vus,

considra-

ble et positive que pt en tre l'affirmation.


fut encore, pour des

Ce

personnes d'un certain cou-

rage, et je

me

rabats pour le

moment au phnocontre soi


le

mne

des tables tournantes et rpondantes, ce

fut, lorsqu'il arrivait d'avoir

propre

tmoignage de

ses yeux, d'accepter le fait, puistait trop brutale,


la

que rvidence en
dire
:

mais de

lui

Nul autre que

nature ne t'engendra,

et

nous confessons ne savoir encore de quelle sorte


elle

voulut s'y prendre; mais

la

patience ne nous

manque
jour
le

point, et nous attendons qu'au premier


la clef

hasard nous jette aux mains

de ce

mystre.

Plus tard,
leur

les

plus doctorales absurdits eurent tour de rle; et l'on

moment de vogue

DES DMONS.

249

entendit attribuer ropration de la matire des

rponses donnes par des tables parlantes, bien

que marques au sceau de


gence. Quelquefois
assister

la
,

plus haute intelli-

mme

les

gens venus pour


dont
ils

au spectacle des

faits

procla-

maient

l'impossibilit, dtournaient la tte lors-

que, dans sa -prodigieuse simplicit^ ce spectacle


venait au-devant de leurs yeux.
Ils

refusaient de

voir, afin de s'pargner le dplaisir de croire, afin

de se dispenser de rougir en attestant ce qu'ils


avaient vu!...

Plus d'une

fois,

l'aspect de cette incrdulit

phnomnale

et

forcene de tant d'esprits de

toutes mesures, je

me suis

dit -.Lorsque,

dans un

nombre si considrable de
nature et de

pays, des faits de cette

cette vidence

sont attests par des

personnes aussi saines d'esprit que de corps;


lorsque des

hommes que

l'on

prouve

le

besoin

de croire aussitt qu'ils ouvrent la bouche, et que


l'on consulte quelquefois

comme

des oracles;
l'ai

lorsque de

tels

hommes,

ainsi

que je

vu, ne

rencontrent souvent que des incrdules, et jus-

que dans

le sein

de leur famille

que conclure

en levant

ses regards

dans l'ordre des temps?

Et devant ce miracle d'inintelligence comment


ne point
se confirmer

dans

la foi;

comment

s'-

250

MCHiUKS LT l'KAlQUES
si les

tonner
tir et

miracles de Mose n'ont pu conver-

arrter l'Egypte qui, toute couverte des

plaies de son incrdulit, se prcipita dans la

mer Rouge plutt que de croire au Dieu qui la frappait. Comment s'merveiller si les prophtes, si le Christ, si les aptres ont laiss tant

d'incrdules de leur vivant, sur

un

sol tout

pav

de leurs miracles
C'est que,

pour

voir,
il

pour accepter

le

tmoi-

gnage de

ses
il

yeux,

ne faut point seulement


:

une chose,
mire
,

en faut deux
lumire
celte

les

yeux sont

la pre-

et

la

est

la seconde.
la

Qui

la

donne donc

lumire? car

clart

qui

claire les sciences profanes n'est

point celle

dont s'illumine l'ordre moral ou religieux. Et,


de ce ct, o tant de passions
et

de prventions

nous aveuglent,
qui
fait la

c'est, aprs

Dieu, l'ducation

vue.

Ainsi, pour ne parler que de notre poque,


les

hommes

qui, dans des cas trs-faiblement

extraordinaires, savent se servir de leurs yeux

pour

voir, sont-ils
la foule

communs ou

sont-ils rares?

Dans
reu

de ceux qui passent pour avoir

le bienfait

d'une belle ducation, dsigne-

rons-nous par un chiffre au-dessus du trs-

mdiocre,

le

nombre de ceux qui,

se plaant

DES DMONS.

251

dans des circonstances d'apprciation assez


ciles, sauraient,
fait

fa-

sans trop d'efforts, discerner en


le vrai

de merveilleux

du faux. Rencontre-

rons-nous coup sr, dans toute assemble


d'lite
,

un homme qui

se heurtant

un

fait

surnaturel, ou l'affirmation bien prcise qui


le

constate, pourrait sainement dcider


si

si le fait,

ou

l'affirmation, runit les conditions philo-

sophiques qui imposent ou qui repoussent la


croyance?... Ce que je sais, c'est qu'il faut
ter

comp-

par milliers

les

hommes

d'intelligence et

d'ducation qui acceptent des rcits d'une absurdit grossire, lorsque la substance de ces
rcits

concorde avec leurs prventions invt-

res; des

hommes
si

qui rompent en visire avec


cette vidence se

l'vidence,

peu que
les

montre

en dsaccord avec

convenances particulires

de leur esprit, de leur profession ou de leur


science.

D'ailleurs, la philosophie la

moins malsaine
la

dont se sont imbus tant d'hommes de

gn-

ration prsente, qui semblaient appels par la

richesse de leur nature

un plus haut
la

essor de

pense, est peu de chose prs

philosophie

du doute systmatique. Le doute permet-il de


croire ?

2o2
Il

m(k:uks et
suffit

pratiques

donc, assez gnralement aujourtel

d'hui,

que

mot, rpondant

telle ide,
il

frappa

Toreille, pour

que tout

aussitt

la rvolte,
le frein et

pour que
recule.

la

croyance se cabre, ronge


est

Le mot surnaturel

de cette

famille.

On

se garde bien de se

demander
si,

si,

pour sa

rendre compte de ce surnaturel,


prcier la ralit
,

pour en apsens

le

simple

et

humble bon

ne pourrait pas
les

suffire. S'arrter court, et lever


,

paules au besoin

est

un

parti bien plus

commode;
tels faits
,

car, pour admettre la possibilit


il

da

faudrait raisonner avec noblesse,

avec candeur, renoncer ses prjugs, son


ducation, sa personne morale,
il

faudrait se

transformer en un mot, et toute transforma-,


tion est

une

sorte de miracle.

Laissons

donc
le

aux

hommes
ils

de

ngation

quand mme,
rer.

vide dont

aiment s'entoul'esprit est

Faisons route avec ceux dont


et assez simple

assez philosophique

pour ad-

mettre

le

surnaturel

muni de

ses preuves.

Confaits

tinuons, enfin, poursuivre l'examen de

dont

la

gnalogie est bien

ancienne

mais,

qu'une production toute nouvelle semble ressusciter

ou rajeunir.

DES DMONS.

253

CHAPITRE XXL
Cldevllle et les Corps-Esprits

ou

les

Corps fluidiques.

Tout rcemment, c'esL--dire


nes environ
le
,

il

y a deux an-

un de
a

ces faits tourdissants dont


si

moyen ge nous

souvent entretenus, vint


coin de la paisible Nor-

jeter la stupeur dans

un

mandie,
tice,

et devint l'objet la petite localit

d'une action en jusde Cideville


(1).

dans

Un

de ces

hommes

forts,

devant lesquels

fuit et se

dissipe le ridicule, parce qu'il sait l'aborder de

front et avec la courageuse simplicit de l'esprit philosophique,

M. de

Mirville, tudia ce fait

et releva les pices importantes et authentiques

du

procs. Je

brve analyse,

me contente d'en donner une mon unique dessein tant de rele

(I)

Les pices de Taction, et

jugement, sont rap-

ports dans l'ouvrage de M. de Mirville.

2S4
cueillir les

MOEURS ET PRATIQUES
circonstances
essentielles
et

con-

cluantes de ce singulier drame, auquel

j'ai pris

un

certain got. Car, d'une part, la lecture de

pices fort anciennes, et, de l'autre, le tmoi-

gnage de personnes dignes d'une


fiance,

parfaite

con-

m'ont

inili

des particularits fort ana-

logues. Je reproduis les traits caractristiques

du
du

rcit,

dont

la

connaissance est parvenue jus-

qu' moi, par d'autres canaux encore que ceux


livre des Esprits. J'y appelle

fortement

l'at-

tention

du

lecteur, bien loin d'en rougir.

J'ai

trop appris quel point, dans ces sortes de ph-

nomnes,

les

incidents

du genre

le

plus puril,

en apparence, sont prcisment, au fond, ceux


dont
la rptition

imprime au

rcit les carac-

tres les plus distinctifs

du

vrai.
sol-

M.

le

cur de Cideville levait, avec une

licitude toute paternelle,

deux jeunes gens qui

semblaient vouloir se consacrer un jour aux


fonctions sacerdotales, lorsqu'un

homme

savant

en malfices, un simple berger qui se croyait


offens par le

pauvre prtre,

se

jura d'loigner

de

lui les
Il

deux enfants.
les

guetta donc

deux lves

et,

parvenant

s'approcher de l'un d'eux,

il le

toucha.

Peu

d'heures aprs, une bourrasque,

un typhon, une

DES DMONS.

255

trombe
qui en

s'abat sur le

malheureux presbytre,
,

est branl.

Presque aussitt

des coups

semblables des coups de marteau retentissent,


sans cause naturelle imaginable
coins de la maison
lents
; ,

dans tous

les

quelques-uns sont assez viol'oreille

pour tonner

deux kilomtres de

distance.

Les agents occultes,

invisibles, insaisissables,

de ce tumulte, ne tardent gure se mettre en

communication avec
sit fait affluer

les visiteurs
et

que

la

curio-

de toutes parts

de fort loin.

Aux questions

fort

embarrassantes qui leur sont

chaque instant adresses, les Esprits rpon-

dent par un nombre dtermin de coups, la


faon des tables tournantes
;

et,

souvent, on

les

voit se complaire multiplier les preuves de

leur singulire intelligence. Alors, selon l'ner-

gique expression du berger, qui, plus tard,


confessa son crime, la maison tombe en dmence
les
:

carreaux se brisent,

les

meubles s'animent,
et se tiennent sus-

se

groupent, se promnent,
l'air, les

pendus en
pile

chiens sont jets croix ou

au plafond,

les

couteaux,

les brosses,

les

brviaires, s'envolent par

une fentre

et rentrent

par

la

fentre oppose, des marteaux volent en

l'air,

pour retomber avec la lgret de la plume.

256

MOEURS ET PRATIQUES
pupitre, tout charg de livres, arle front

Un norme
rive

menaant vers
;

de l'un des honode


le

rables tmoins

mais, au

moment
et

frap-

per,
point.

il

tombe

ses pieds

ne

le

touche

Ce

qu'il

y a de bien singulier encore , c'est


ses paules, de
,

que l'un des enfants sent sur


temps en temps, un poids

insolite

c'est qu'il

prouve une inexplicable compression de poitrine; c'est qu'il voit par

moments, derrire
,

lui,

l'ombre d'un

homme

en blouse

l'ombre d'un

homme
tard
,

qu'il affirme

ne point connatre.... Plus

rencontrant ce
il

mme homme

en chair et
,

en

os,

s'crie

le voil.

Et notons
:

pour ne
c'est

jamais l'oublier, cette circonstance


lorsque l'enfant voit ce fantme,
il

que

arrive l'un

des ecclsiastiques prsents d'apercevoir distinctement


,

la

mme

-place

une

sorte de colonne

gristre,

ou de vapeur fluidique.
et

D'autres,

plusieurs reprises, avaient dis-

tingu cette

mme

vapeur;

ils

l'avaient

pour-

suivie; et, alors, serpentant en tous sens, avec

une

sorte de sifflement trs-lger, elle se

conle

densait visiblement et s'chappait,


fait

comme
lui,

une colonne

d'air,

par

les fentes

d'un appar-

tement. M. deSaint-V.... l'entendait,

mais

DES DMONS.
sans rien voir, et
il

257

lui semblait
(1).

que ce

ft le

frlement d'une robe

Un

jour, l'un des deux enfants voit une

main

noire qui s'approche de sa personne et qui le


frappe.
C'est sur lui principalement
,

que l'Essait plus

prit s'acharne

il

le

perscute.

On ne

de quels moyens user pour mettre un terme


ces fcheuses et dplorables molestations
,

lors-

qu'enfin l'un des visiteurs se rappelle avoir lu la


plus singulire des recettes contre les fantmes.
Cette recette
ce drastique,
est
,

ce
si

moyen de

chasser

les

Esprits

Ton

me

passe le terme mdical,

un

secret rvl dans les annales de l'Acaet belles-lettres (2).


Il

dmie des inscriptions


est dit,
(t)

en

un mot,
livre

qu'il faut attaquer ces

ombres

Le
fait

mme

nonce plusieurs

faits

analogues.

Un
me

presque pareil, quant la colonne de vapeur,

fut racont par

un archiprtre trs-digne de
elle se

foi

et,

de plus, une voix sortait de cette colonne,

prsenta

plusieurs fois; elle parla... D'autres curs de paroisses,

inconnus

les

uns aux autres

et fort trangers encore

ce qui s'est publi sur cette matire, m'ont fait des rcits

d'un genre tout analogue. Mais je ne puis citer des

autorits inconnues;
tester.

on aurait raison de

les

con-

(2) Cit

dans

la
l'ai

note de ia page 329-330 ci-dessus,


lu, pour

de Mirville. Je
de

ma

part, dans Psellus,

Dmonibus,

258

MOEURS ET PRATIQUES
,

mystrieuses
des temptes

comme

Tlectricit

du nuage

le fer la

main. Ces ombres

redoutent

la

pointe du mtal.

On
et,

se hte

donc

de s'armer de longues pointes,

partout o le

bruit rsonne, le fer aiguis porte des coups rapides.


allait

Vain

et fatigant exercice
,

Dj

mme

on

renoncer

de guerre lasse, ce ridicule ex-

pdient, employ en dsespoir de cause. Toutefois


,

la suite d'une de ces bottes pousses en

l'air,

une flamme

jaillit

en

mme

temps qu'un

tourbillon de

fume tellement

paisse, que, sous


,

peine d'une prompte et complte asphyxie


fallut se jeter sur les fentres et appeler l'air

il

du
la

dehors son secours. Cependant,


pointe de fer redoublait ses coups, le
retentit

comme

mot pardon
nuit

dans

le

vide

(1).

On
les

te

pardonnera; nous prierons toute


te

la

pour que Dieu

pardonne,

est-il
,

rpondu par
sois,

personnes prsentes. Mais

qui que tu

lu vas l'engager venir

demain demander par-

don
(1)

cet enfant.

Un

jour,

un coup de
:

pistolet est tir sur le bruit

mystrieux du presbytre
qui
la
le

Tenfant

s'crie

que l'ombre

poursuit est atteinte de deux grains de plomb


;

joue droite

et, le

lendemain,

le

berger est vu avec


id.,

cette

double blessure; p. 386, de Mirville;

d'une

autre source.

DES DMONS.

259
la
,

Nous pardonnez- vous ^ows, reprend

voix?

Vous
sommes
Mais
role?

tes

donc plusieurs
y compris
ces
le

Oui

nous

cinq

pardonne.
le

berger.

On vous
cesse.

mots tout bruit

berger tiendra-t-il cette singulire pa-

Oui; je ne sais quelle force Fy obligea;


lendemain
,

car, le

il

parut au presbytre. Son

visage, qu'il s'tudia d'abord couvrir, tait tout

sanglant de coups et d'corchures

et l'enfant,

qui ne
l'avait

le

reconnaissait nullement, qui jamais ne


s'crier

remarqu, l'enfant, de
:

en l'aper-

cevant

Voil l'homme qui

me

poursuit de-

puis quinze jours.

Le
par
le

berger s'excute ceil

pendant, quoique de mauvaise grce;

demande
,

pardon

mais

en s'approchant de l'enfant
vtement,
le

il

parvient

le saisir

toucher

de nouveau.

L'accomplissement de sa parole devint pour


ce misrable
tir

une seconde vengeance;


,

car, par-

de ce

moment

disent les tmoins, les souf-

frances de l'enfant et les bruits mystrieux re-

doublrent au presbytre. Toutefois, M.


sr de son
le
fait, se

le cur,

rend chez

le

berger, l'engage,

dtermine
,

le

suivre la mairie; et l, del'y

vant tmoins

sans que personne

invite

[quelle puissance mystrieuse

Vy contraignit?)

260

MOliURS ET

PRATIQUES

"*

l'auteur des malfices


et, trois fois

tombe genoux

trois fois,
11 fait

encore,

demande pardon.
il

au

maire d'tranges aveux,

adresse d'tranges

supplications, sous l'influence de je ne sais quel


esprit de vertige qui le possde.
le

Malgr

cela, qui

croirait,
le

il

s'efforce de toucher
il

de nouveau

M,
Il

cur, de la faon dont

a touch l'enfant.

semble avoir perdu


et pourtant,

la libert
il

de renoncer ses
lui

uvres;

y a chez

comme un

combat pour

s'en abstenir!...

Enfin, sur la dcision de

Mgr

l'archevque,
scandale,

qui redoutait avant tout


les

le bruit et le

deux enfants furent loigns du presbytre,


les malfices suivaient

invinciblement leur

cours.

A partir de ce moment, tout bruit y cessa.


avait,

Le berger
Contre
la

en dfinitive

atteint

son but.
n'a-

puissance qui

le servait, l'Eglise

vait point

eu recours ses armes invincibles....


plaira, dit

Quand il vous
deux ou

un homme grave de la
ici

locaht (1), nous vous conduirons


trois pasteurs

prs, chez
Cideville,

du voisinage de

et jouissant

de

la

confiance gnrale.

Ils

vous ra-

(i) lettre
ville.

Note de M. de Mirville, p. 382-383, annexe aune


de M. Tabb Le Franc, desservant de Cormain-

DES DMONS.

^61
le

conteront d'tranges choses; mais

dernier vous

en dira long
qui

car

il

a pay largement le courage

lui avait fait

accepter une cure, dont aucun


se charger,

ecclsiastique

ne consentait

cause

des vexations mystrieuses qui, depuis plusieurs


gnrationSy n'avaient cess de l'obsder.
11

vous

dira

comment

il

engagea

la lutte

avec

les sept

sorciers de la

commune; vous saurez

de lui leurs

menaces, leurs prdictions, l'accomplissement


des choses prdites; et puis, une guerre horrible, entreprise
let,

au presbytre

coups de pisto!

contre les agents invisibles du mal


il

Et, chose
le

inconcevable,

vous affirmera que,

lende-

main,

les sorciers qui,

cependant, ne se sont pas


le lit,

absents de leurs maisons, gardaient tous

percs de trous par les balles dont leurs jambes


avaient t frappes.
11

y ajoutera
,

le

rcit

de

crations instantanes d'animaux


tout le

hallucinant

monde,

et disparaissant aussitt
(1).

qu'on

les

voulait saisir

Ces vnements se terminent


public avec

par un

commencement d'exorcisme
,

tous ses phnomnes

devant quatre ou cinq cents

tmoins!
(1)

Des
je

faits

tout pareils m'ont t fortement attests,

mais

ne puis

nommer mes

auteurs.
,

L'analogue existe dans des rcits de sabbats


15.

dans

262

MOEURS ET PRATIQUES
dire, et qu'objecter contre des faits

Que
le

dont

nombre semble
faits si

crotre avec les recherches;


si

contre des
et si

rcents,

forlement attests,

semblables, d'ailleurs, ceux que le


et l'antiquit

moyen
et,

ge
si

nous ont dcrits? Que dire?


soit,

born d'intelligence que l'on

ou

si

dter-

min que l'on

se sente touffer d'effarouchantes^

vrits sous le poids des prjugs


resse,

que l'on ca-

comment

s'abstenir des rflexions les plus

srieuses devant la rptition de certains effets,

qui resteraient inexplicables


rait

si

l'on

ne consid-

que

la purilit

de leurs causes apparentes?


,

effets

d'autant plus dignes de remarque

qu'on

les "voit se

reproduire presque identiquement

pareils dans le tourbillon de ces

phnomnes

si

variables

Parmi

les faits

tranges de cet ordre,

il

nous
les

est racont

de mille cts diffrents que, dans


le

sabbals des sorciers,

corps visible

et

palpable

de vieux, d'antiques procs, o


biliter,

les

personnages rhales

aujourd'hui, seront peut-tre bien

juges!

Mieux vaut-il dire que, pendant des


Devant

sicles, la
le

magis-

trature de l'Europe a sans cesse verse


cl travers? j'aiuie
les

sang tort

phnomnes

qui reparaissent^

beaucoup mieux

croire, avec l'glise, la puis-

sance des malfices.

DES DMONS.
des gens que le

263

dmon

transporte dans les airs,


terrestre.

ne quitte point sa place

Vous

piez ces
et
ils

gens; vous cherchez suivre du regard


croyez suivre tous leurs

vous
sont

mouvements
dans leur
est

devant vos yeux, vous


votre
les

les

voyez bien paisibles,


lit,

main peut

les sentir

et

vous

y touchez, leur sommeil


(1) ?
ils

de plomb; quoi

de plus sr

Et, cependant,

fendent
la

les airs.

Ce que

vous apercevez n'est que

matire tangible de

leurs corps, vgtant la place

o vos yeux
Ils

les

observent; mais
ils

ils

vivent ailleurs!

pensent,

peroivent,

ils

agissent dans

un monde qui ne
,

doit pas tre le leur! Ils se

rendent visibles

ou

(1)

Voir V Histoire de nos antiques sorcires gauloises.


Rel. des

Don Martin,
le

Gaules^ id.

Je dois
le

citer aussi
les Let-

fameux procs de Blockula, mentionn dans

tres sur la

Dmonologie ^ de Walter-Scott, o ce second


premier som-

corps des sorciers, qui voyage quand

meille,

me semble

merveilleusement qualifi par ce


!

mot

their strength^ leur force


la force et la vie

La langue grecque, qui

exprime

par

le

mme mot

Bia^ rappelle

peut-tre par cette expression une grande vrit physiologique. Le procs de Blockula est galement rapport

dans

le

Dictionnaire infernal de Colin de Plancy, mais,


le

d'une manire plus abrge, et dans


railleur.

mme

esprit

264

MURS
sensibles,

ET PRATIQUES

du moins
lui

dans un
(1).

lieu tranger ce-

o
les

gt leur

corps

On

peut donc

les voir

ou
il

sentir en

deux endroits

diffrents.

Mais

est

quelque chose de plus merveilleux ensi

core; puisque,
rel, leur

l'on frappe leur EsptHt corpo^

personne agissante

celle

que

le

charme

dmoniaque

a doue de la vie arienne (2), et

qui se manifeste quelquefois sous forme de vapeur, les coups


,

la blessure

qu'une arme porte

cette personne, se rpercute sur les organes

loigns et tout matriels

du corps! Comment
permis d'ignorer enl'exprience constate

cela?Certes,

il

nous
!

est bien

core le
le fait;

comment
si,

...

Mais

si

en

le

constatant, elle s'appuie sur le

tmoignage humain, lev sa puissance philosophique, sera-t-il permis, mnie


le la science,

de

nier?

La

science a-t-clle, plutt qu'une autre,

le privilge

de se soustraire aux rgles impra-

lives

de

la

philosophie?
,

Eh
faits

bien

je le rpte

un grand nombre des


et

que nous affirment M. de Mirville


Nous

les

(1)

tirons des phnomnes admis par la nouvelle

cole

d'incrdulit,

quelques
les

faits

de double prsence

non moins tonnants. On


(2)

rencontre plus bas.

Omnis

spiritus aies est^ dit

TertuUicn, Apologt.^

ch. XXII.

DES DMONS.

265

imposants tmoins dont


les attestait; et

il

s'entoure, l'antiquit

parmi des tmoignages tonnants

sur

l'effet

que produit l'usage des armes contre


on peut consulter, sans que je
les

les Esprits,
cite, les

pages de Psellus. Ce savant prcepteur

d'un empereur byzantin crivait sous la dicte

d'un magicien de premier ordre, qui venait de


se convertir

au christianisme

et

qui portait

le

nom

de Marcus.
;

...Non, certes j nous n'avons point deux mes

mais peut-tre bien avons-nous deux corps,


lis

Tun

l'autre aussi

intimement que

l'est

la

torche la flamme qui flamboie! L'un serait


et

form de solides

de liquides,
(1).

et l'autre,

d'une

substance toute fluidique

C'est l ce qu'il semble difficile de

ne point

dduire de

faits,

nombreux

et

bien observs, de

malfices dmoniaques. C'est l ce

que semble

indiquer encore

le

magntisme et, surtout,


connues. Je
Tune
des detix

dans une de

ses oprations les plus

(1)

L'un d'eux,

le

corps fluidique, est


le

mes dont parle

l'idoltre,

thurgc Jamblique, de

Mysteriis. Elle est fort semblable, peut-tie,

de nature,
{de Sacriflui-

aux

corps que Porphyre attribue aux

dmons

ficiis).

Voir d'ailleurs M. de Mirville sur ce^corps

dique.

266

MOEURS ET PRATIQUES

parle de celle o le magntiseur opre distance,

ou, du moins, dans une pice diffrente de celle

se trouve la

personne qu'il magntise,

et tou-

jours l'insu de celle-ci. L'action est vidente

dans ce cas

et

que

l'on

nous dise qui

la

pro-

duit? Ce n'est point l'imagination du magntis;

comment
sence
point
il

devinerait-il, point

nomm,

la

prn'est
I

et la
le

volont

du magntiseur? Ce
et d'os

corps de chair

du magntiseur

est absent.

Ce

serait

donc

le

corps spirituel ou
et

fluidique dont nous supposons Texistence,

qui agirait, dans l'espce, en vertu des proprits

de sa nature.

Ou

bien

c'est

un
;

tre intelliet cet tre


ce corps

gent, tranger la race

humaine

opre

soit en
,

empruntant rhomme

fluidique

soit

dans l'indpendance de ses pro-

pres facults, mais en se prtant aux dsirs de

l'homme.

Il

faut bien

que

l'on

m'accorde un de

ces poinls; et, pour moi, je ne crains nullement

de

le dire,

ces coups ports par

une arme contre


et

un

fluide, contre

une vapeur,

frappant au
la

loin le corps dont elle

semble tre ou

forme

ou l'appendice,

voil qui m'entrane bien vio-

lemment
spirituel

vers la pense de l'existence d'un corps

ou fluidique^ qui, probablement


le

aussi,

ne doit qu' l'assistance du dmon

pouvoir

DBS DMONS.
d'agir
si
!

267

singulirement

et

de

si

singulires

distances

Et comment ne point songer, ce propos, aux corps


spiritualiss avec lesquels l'aptre

nous
!

annonce que nous devons ressusciter un jour

Ces corps glorieux ne participeront-ils point for-

tement de

la

nature du fluide dont nous tudions

l'histoire? Toutefois, je le sais bien.

Dieu, dans

l'inpuisable fcondit de sa puissance, peut unir,

comme

matire corporelle

nos

mes

une

substance pure et trs-diffrente encore de celle

dont nous admettons l'existence par supposition


plutt encore

que sur preuves rigoureuses


ne nous dise point
:

Mais que

l'on

la

question

nous parat tre bien oiseuse; car je rpondrais


qu'elle
lifisl

se

pose en prsence de

faits

trs-cer-

268

MURS

ET PHATlQUIiS

CHAPITRE
Les
fuits

XXll.

de Cideville rappellent ceux qui se passent actuelleet,

ment en Amrique,
ge.

mieux encore, ceux du moyen

Les

faits

de Cideville, dans leur trange com-

plication, rappellent

un

certain

nombre de ceux

qui, mille fois le jour, familiarisent actuellement


les

Etats-Unis amricains avec


et

le

commerce de
nor-

l'homme

des Esprits. Mais, parmi les phle village

nomnes qui mirent en renom

mand,

l'un des plus

communs
d'une

et

des mieux

caractriss, celui des Esprits frappeurs, s'est

reproduit dernirement
nette et constante
(

manire aussi

que spontane, Bergzabern


) ,

Bavire rhnane

dans

le

courant de l'an-

ne 1852.

Les coups, tantt


rpondaient,

faibles et tantt violents,

comme

Cideville, aux interroga-

DES DMONS.
tions

269

de gens curieux qui, bientt, remplirent


la

de leur nombre tout l'espace de


te.

maison hancette fa-

On

ne pouvait s'tonner assez de

cult divinatrice des Esprits, qui s'opinitraient

molester

une jeune fille,

et

qui se faisaient voir

elle, aujourd'hui sous les traits d'un

homme

hideux
l'aspect

et

de haute stature,

un

autre jour sous

d'un oiseau de carnage... La suivre en

tous lieux, changer avec elle de maison,

non-

cer en quel

nombre

ils

agissaient

branler les

murs sous
alors

leurs coups, ou bien soulever des


la force
;

meubles que

humaine ne pouvait
et puis,

plus

ramener terre
marches

de temps en temps,

battre des

militaires et nationales, telle

semblait tre la tche quotidienne de ces Esprits.

Le

tribunal de

Landau, tant venu

visiter les

lieux hants, y fut reu

comme
le

le

sont des gens


ait t

dont on ne veut point que


c'est--dire par

temps

perdu

un magnifique redoublement de

coups.

En un

mot,

comme Cideville,

la

maison
de

tombait en dmence! Et nous croyons


lire les

difficile

numros du Journal du magntisme qui


(1)

rapportrent cette srie d'incidents


figurer tre de plain pied au milieu
{\)

sans se
livre
si

du

Numros du 10
de ce genre

fvrier et

du 10 mars 1853. Bien

des

faits

me

sont suffisamment attests.

270

MOEURS ET PRATIQUES
et si chrtien et d'autre
(1).
,

philosophique

de M. de Mirville,
le

quoique, de part
tellement oppos

point de vue soit

Dans

le

numro du 20 mai 1853, de ce mme


le

Journal du magntisme y

docteur Juslinus Ker-

ner retrace

l'histoire
la

d'un Esprit frappeur de

Dibbesdorf, dans

basse Saxe, et nous apprend,


,

qu'en 1761 cet Esprit mit en rvolution

par ses
,

excs et par ses ruses, toute la population

ren-

force des autorits accourues de fort loin


assister ses

pour

manuvres.
le

Cet Esprit parat tre au docteur

premier

de cette race ; mais, ce sujet, sa science est gran-

dement eu dfaut,
M. Hbert
[de

et la leon lui est faite

par

Garnay) qui

lui
;

dmontre
et certes
,

l'antielle est

quit de ces sortes d'Esprits

beaucoup plus haute encore que ne l'exprime ce


dernier opinant
Mais, ce propos des Esprits frappeurs, lutins
et tracassiers,

nous jugeons opportun de

citer

quelques passages du professeur de thologie

Thyre, savant

fort

grave sur lequel se trouvent

{\)

Sign A. Blanck
(le

et F.

Shiie. Voyez,
fait

mme

nu-

mro

fvrier,

un double

plus singulier peut-

tre, Montoillot,

canton de Sombernon, Clc-d'Or.

DES DMONS.

271

appuys, sans

le

souhaiter sans doute,

MM.

les

crivains du Journal du magntisme.

Je le rpte, ce thologien est souvent cit

comme

autorit dans la Thologie


est

mystique de

Schram, qui, de nos jours,


et, dans le cas

un livre classique;
Thyre parle en

dont

il

s'agit,

expert.

Il

trne sur une pyramide de documents,

des hauteurs de laquelle son enseignement se


gnralise.
ce

Les Esprits usent de divers moyens.pour nous


dit-il;

molester,
ges, c'est
tantt
se

tantt ce sont des bruits tranet sans rien

un vain tumulte,

de plus

aucun

fracas ne se fait entendre, mais

ils

rendent visibles aux yeux des vivants; ou


,

bien

quelques bruits annoncent leur prsence

avant qu'ils n'apparaissent. Dans ces circonstances diverses,


silence.
((

les

Esprits parlent ou gardent le

Quelquefois les vivants n'prouvent de leur

part d'autre molestalion que l'exprience de ces

bruyants phnomnes;

mais,

de

temps
s'y

en

temps, quelques actes plus sensibles


et les diversifient.

ajoutent

C'est ainsi

que

ces tres in-

saisissables arrachent les couvertures de la

coule

che des gens qui gotent ou esprent goter

sommeil;

c'est ainsi qu'ils les tirent et les jettent

tit

MOEURS ET PU A TIQUES
lit,

bas de leur

qu'ils soufflent et

teignent

leurs lumires, qu'ils bouleversent le mobilier

de leur appartement. (P. 94,


S'il s'agissait

etc.)

de rapporter un

fait particulier,

nous citerions Guillaume de Paris qui nous affirme qu' Poitiers, sur la paroisse de SaintPaul, en 1447,

un

Esprit se plaisait briser les

verres boire et les vitres, en jetant des pierres

qui toutes arrivaient leur but sans jamais


blesser personne
(1).

Mais remontons plus baut encore, nous redescendrons tout l'heure jusqu' nos jours.

Au

bourg de Gamon, non


858,
les habitants
,

loin

deBingben, en Tan
la part

eurent souffrir, de

d'un Esprit
vexations.
11

les

plus inconcevables varits de

commena d'abord par


le voir.

frapper aux

portes et par attaquer les gens coups de pierres,

sans que personne pt


paraissant sous figure

Puis, bientt, ap,

humaine

il

rendit des

rponses

il

dcouvrit des vols,


certain

il fil

considrer
;

comme infmes un
il

nombre

d'habitants

fomenta
,

les

haines et les discordes. Petit pe,

tit

dans

les

environs

les

chaumires

et les r-

(1)

Bodinus,

etc., p. 13, d.,


:

analogue, voir Psellus,

d DismonihuSj chapitre

Cur Dmones timeani minas.

DES DMONS.

273

serves de grain s'croulrent ou devinrent la

proie des flammes. Cependant on observa qu'il


s'attachait

une personne entre

toutes

avec

prdilection, afin de la tourmenter sans cesse, et

que, n'importe o

elle portait ses pas,


!

il

tait l,

toujours auprs d'elle

Il finit

par brler

et r-

duire en cendres la maison de cette victime;

mais sa rage ne pouvant s'assouvir tant qu'elle


restait vivante
le
,

il

eut l'art d'exciter contre elle


elle

voisinage, et bientt
elle tait

se vit accuse

de

crimes dont

innocente. L'impudence

de son perscuteur alla jusqu' faire soutenir

que ce
par
srie

lieu n'tait dsol qu' cause d'elle seule,

les flaux

dont

il

tait l'auteur.

Enfin cette

de molestations

et

de dsastres n'atteignit

son terme que lorsque l'archevque de Mayence


eut cru devoir confier quelques-uns de ses
prtres la mission d'aller chasser, par les exor-

cismes de l'glise, cet esprit de malheur


(1)

(1).

Une

des proprits physiques du fluide odique,

s'il

est l'auteur de

semblables

faits,

ce serait donc de s'va!...

porer

devant les exorcismes de l'glise romaine

RisumteneatiSt amic..

274

MOEURS ET PRATIQUES

CHAPITRE

XXIII.

Esprits, Extatiques et Tables

Doctrines et Faits.

Mais replions-nous sur noire poque, nous occupons que du

et

ne

moment

actuel.
et assez

Un
lout

ordre de

faits,

devenus vulgaires

analogue l'un des phnomnes de Cideville, vient

rcemment d'tonner
on
il

le

monde, de

lui

don-

ner rire, de l'occuper


d'alarme.
Il

et d'y
le

rpandre une sorte

s'agit,

devine, et dj

ma

plume

a dit le mot,

s'agit des tables

tournan-

tes et des tables

animes.

Que

sont-elles?

Je
cir-

commence par
grave sujet
;

tablir

mon
faits

opinion sur ce trs-

je la ferai suivre des

menues

constances de plusieurs

qui

me

sont acquis

par exprience.
C'est bien rellement

une

intelligence, c'est
fait

un

vritable et

mchant Esprit qui

mouvoir

DES DMONS.
et

275

rpondre

les tables,
le fluide

ou

les objets
,

que Ton

dit

pntrs par

humain
,

et avec lesquels

l'homme

se

met en rapport
,

soit

en

les

louchant
elles

de sa personne

soit

en dirigeant vers

un

acte de sa volont. Quelle est

donc

la nature,

quel est

le

rsultat de ces pratiques, par les-

quelles nous

amenons

les Esprits

converser

avec nous
diaire

et

d'abord au

moyen d'un interm-

inanim?
en dfinitive, vaines par elles-meffets,

Elles sont,

mes,

et

coupables dans leurs

ces pratiques;

car elles nous mettent en commerce, soit avec les

mes des morts

ce qui
,

donne

cet acte la na-

ture des vocations

soit

avec des Esprits de t-

nbres qui ne se donnent, pour lsmes de ceux

que nous avons chris sur


nous
attirer

la terre,
la

qu'afin de

dans

le

gouffre par

puissance de

cette sduction.

Que
dit

si

d'ailleurs

nous voulons peser

les

r-

ponses obtenues par la pratique de cet art


depuis des sicles, quel but
?

mauet ce

les

voyons-nous
;

tendre

la

destruction
le

du christianisme

but est constant. Que

dmon

se fasse

ange de

lumire pour engager avec nous ce commerce;


qu'il attaque
qu'il lui

de biais la religion du Christ, ou


visire
,

rompe ouvertement en

c'est

276

MOEURS ET PRATIQUES
la

avec

mme

et infatigable tnacit qu'il


fins.

mar-

che

et

avance vers ses


il

Quelquefois,

est vrai,

mais dans- des cas

fort

exceptionnels, la vrit semble lui tre arrache

de vive force

et

s'chapper en humiliants aveux,

lorsque les expriences sont entreprises par des

hommes de foi,
vestigateurs se

lorsqu'elles s'accomplissent
le zle et

dans

des conditions o

l'humilit de ces in-

runissent

pour

travailler

au

profit des vrits catholiques.

Dans quelques-uns
que Satan dmas-

de ces cas

il

faut,

il

est juste,

qu

reste

lui-mme; Dieu
nous arrive
ce spectacle
,

l'y

condamne. Et,
au commencede ne

lorsqu'il

d'assister
il

ment de

nous

est difficile

point en souponner l'issue presque aussitt,


rien qu' la lutte qui semble
,

de prime abord
la

accompagner
aveux...

la

douleur

et

honte de ses

En Amrique nous
,

dit

l'auteur de la brole

chure du Mystre de
Desb.

la

danse des tables [M.

comte

de Richemond), les Esprits frappeurs et

parleurs, dont les tables ont t l'un des pre-

miers mdiums

ont

commenc par admettre


principes de la morale
fait

dans son ensemble


vanglique. C'est

les

un

dont

j'ai

pu

me conet in t-

vaincre dans les documents

nombreux

DES DMONS.
ressants qu'il a eu Tobligeance de mettre
disposition (1).
11

277

ma

y avait encore, au dire de ces

Esprits, quelques prjugs religieux

mnager,

droite et gauche

et les

gens habiles savent

ne point trop effaroucher leur monde. Mais quant au dogme


,

ou

ailleurs

ils

songrent
force de se

peine un instant

le

respecter.

La

contenir sur ce point leur


plus
s'ils

manqua.

C'est tout

au

en ont

fait la feinte

dans quelques cir-

constances dlicates, et seulement afin d'entrer

en propos. Nous voulons, ce


chantillon

sujet,
,

donner un
nous qui

de leur enseignement

avons connaissance d'un assez grand nombre de


leurs leons.

Dans

le dessein
,

de faire

saisir l'u-

niformit de leur plan

contre les habitants des


,

diffrentes contres de ce globe

nous citerons

quelques-unes des rponses que M. Cahagnet obtint

de sa collection particulire de

mdiums

dsigns dans son vocabulaire sous le

nom

reli-

gieux d'extatiques. Car M. Cahagnet

tait

du

nombre de ceux qui


dbordement des
(1)

n'avaient point attendu le


tout similaires de

faits

l'Amla presse

Documents dus
etc., etc., et
,

la presse anglaise,

amricaine,

documents oraux,
le

les

plus pr-

cieux de tous

parce qu'ils sont

fruit

d'une exp-

rience froide et claire.

16

278

MOEURS ET PRATIQUES

rique pour s'adonner au magntisme transcen-

dant

pour ouvrir des relations internationales

entre la France, sa pairie, et le


prits,

monde
de

des

Es-

pour

se livrer cette partie

l'art

magi-

que que, depuis des


appelle

sicles, la voix des


(1).

peuples

du nom de ncromancie
et

Soyons rapide

courons au but. L'une des


dification est celle

mes voques pour notre


M. l'abb M..., qui
glise

d'un prtre, d'un excellent prtre! l'me de


avait,

de son vivant, servi T,

avec honneur. Adle

l'un des meilleurs


il

mdiums de M. Cahagnet,
nifeste

l'voque, et

se

ma-

prcd d'une lumire qu'elle n'avait


si

jamais vue jusqu'ici,

ce n'est pourtant devant


attentifs.

l'me de sa mre. Soyons


lez-vous

Vou-

me rpondre
?

quelques questions psy-

chologiques

le

C'est selon.

me?

Vous

voyez, j'en suis


Celle

Avez-vous une une. Quelle

forme a-t-el le?

du corps.

aprs sa sparation du corps?


clestes.
t-elle?

Dans des
boit-elle
,

O va-t-elle
lieux

Qu'y

fait-elle

mange?

Y
{\)

Elle y satisfait ses principales affections.

a-t-il

des lieux bons ou mauvais

Oui.
1848.

Alph. Cahagnet, Arcaties de la


le

vie future^

Mme esprit dans

fameux

livre

Americ.Spiritualism by

judge Edmonds and....

DES DMOriS.

279

Les
ils le

mauvais
enfer?

sont-ils

ce que les chrtiens brle-t-on,

nomment
pas.

disent?

Oui. Y
Ils

comme

disent ce qu'ils ne croient


,

Mais vous

tes prtre
?

vous avez ensei-

gn ces croyances
choses.
lieux
;

Je n'ai jamais cru ces

Pon

Alors, que fait-on dans ces mauvais

y souffre-t-on
s'y trouve

On y

satisfait ses affec-

tions

heureux, quoique ce soient

des lieux de purification dans lesquels Dieu nous


place
,

pour nous appeler plus tard prs de

lui

en nous pardonnant.

reste-t-on ternelle-

Dans bons, mauvais. Quelles sont Fme dans ces lieux?


ment?
les

oui, et
les

non dans

les

connaissances de

Celles qu'elle dsire

possder, et qu'elle acquiert son gr.

Que
de se

pensez-vous des talismans


bons. C'est

11

y en a de trs-

un don de Dieu
est

il

faut les mriter.


,

Mais

il

en

un qui

les

vaut tous

c'est

placer sous la protection de Dieu avec puret de

cur; aucun autre ne vaut

celui-l.

Une
voyez

autre

fois,
;

l'me du fameux Swedenborg

est interroge
est le

elle

rpond
ciel et

Le

soleil

que vous

Dieu du
l ?

de

la terre.

Qu'ent

tendez-vous par

Les
,

Esprits n'en con-

naissent pas d'autre


sous iC autres formes.

et
(iV**

Dieu n'a jamais


81, p. 189.)

vu

a-t-il

280

MOEURS ET PRATIQUES
,

plusieurs globes lumineux matriels


bles celui
il

sembla-

que nous nommons


soleil

soleil?

Non;
plusieurs

n'y a qu'un seul

qui est spirituel, qui est

le

Dieu du

ciel et

qui existe.

Mais l'astronomie admet


comme
fait

de la terre, et qui claire tout ce

globes lumineux

centres
il

du monde?

L'astronomie

erreur;

n'y a qu'un seul

foyer qui claire l'univers. Ce rond que vous appelez soleil n'est pas

une

terre

n'est pas

un

globe, ce n'est qu'un bien faible rayon

du

soleil

spirituel qui pntre sur terre travers l'espace,

comme une
il

chandelle place derrire v/ae porte o


(1).

y aurait une petite fente

Avons-nous
vivait

dj exist sur quelque globe avant d'apparatre

sur la terre?

Avant

cela,

l'homme

dans

un monde spirituel semblable


il

celui dans lequel

vit

en quittant

la terre.

Chacun attend dans


la terre
:

ce

monde
qui

son tour d'apparatre sur

appa-

rition ncessaire, vie d'preuve,


s'y puisse soustraire.
,

il

n'est

personne

Plus loin
prits,

Swedenborg

tablit

que

les

Es-

emportant avec eux leurs principales

affecl'or-

tions,

ne sont pas totalement dtachs de

gueil, la plus grande lfre qui ronge l'espce hu-

{{)

P. 198, V.

t.

Je cite le mot.

DES DMONS.
marne. Telle est
la raison

281
ils

pour laquelle

veu-

lent souvent faratre savoir plus qu'ils ne savent

en ralit!
clairs

Comment

tablir

en termes plus Es-

que nos

clestes professeurs sont des

prits de

mensonge.
le

Enfin,

matre, Fexhibiteur de tous ces

mde

diums, a rempli deux volumes d'extravagances,


de leons, d'instructions, de propositions
et

ngations o la morale alterne avec l'immoralit,

selon le vent qui souffle.

On

lit,

on s'gare,
et

on

se

promne dans un paradis ennuyeux


forme de champs Elysens.

grossier, sous

On

contemple des bienheureux qui consument leur

temps en

faits

gastronomiques, des femmes qui


loisirs

amusent leurs

aux raffinements de

la co-

quetterie, des savants

ou des ignorants qui


le

se li-

vrent mille varits d'tudes, et, qui


rait,

croi-

jusqu' l'tude des langues

!....

Quel magnifique encouragement au crime


sur
la terre,
le

de voir, en ces lieux, l'enfer

mme
!

devenu

vestibule

du

paradis,

donner

ses ha-

bitants plus de

bonheur que

cette vi& terrestre


la

Et qui

se

donnera dsormais

peine de lutter
!

avec acharnement contre ses passions

quoi

bon! Quelle

folie,

du moment que

les

immon16.

des et les sclrats reoivent de la bouche des

282

MURS

ET PHATIQUES

Esprits la certitude d'avancer chaque jour, dans


lajoiey vers la flicit sans bornes dont jouissent
les
?Ties

qui vcurent
la

ici-bas

soumises

la

pratique de

vertu la plus pure et


1

du dvoue-

ment

le

plus lev

Jouissons, jouissons toujours, jouissons encore, jouissons sans cesse; jouissons, la coupe

empoisonne ou

le

poignard

la

main;

et

jamais

aucun chtiment ne nous atteindra, nous ne


souffrirons jamais
!

Peut-tre

en arrivant l-

haut, goterons-nous de prime abord un bon-

heur moins

vif

que

les

victimes innocentes de

nos crimes. L'accueil des premiers jours sera,

nous pouvons

le

craindre,

moins dlicieux,

moins expansif, moins cordial; mais ce sera


tout
!

La

justice de
est si

Dieu ne va pas plus

loin.

Le

Seigneur

bon!
vous l'affirme; en vrit, jouir

En vrit, je

tout prix, voil quelle est la devise et la religion


des Esprits; l'analyse peut, juste titre, l'appeler /a

re%iow

des sclrats; et les extatiques de


dict cet vangile, pres-

la vieille

Europe en ont
les

qu'au

moment o

mdiums

transatlantiques

faisaient descendre,

de leur

ciel, cette loi

nou-

velle de la conscience sur le continent amricain.

Mais, pour en revenir notre exprimenta-

DES DMONS.

283

teur en ncromancie, ce qu'il ne faut point oublier, et


((

il

le

rpte

C'est

qu'aucun de

ses lucides n'a reprsent


soleil brillant (1).

Dieu autrement que par un

Aucun
Dieu du

n'a voulu de l'enfer

des catholiques;
le
^

aucun n'a voulu du Christ pour


ciel;
les

vrai et seul

Esprits chrtiens
^

c'est--

dire ceux qui, soi-disant vcurent dans le chris-

tianisme,

ainsi

que

les autres,
.

ont toujours t

d'accord sur ce sujet

(2)

))

Aucun
la

n'a voulu

du

ciel

des chrtiens ou de

complte batitude d'une

me sans forme

ce

souffle, disent-ils, qu'on

ne peut comprendre

sans une figure quelconque. Tous, au contraire,

ont reconnu l'me

la

forme humaine;

et

ils

ont

fait

de leur

ciel

une

patrie universelle, divi-

se en dpartements qui se superposent l'un


l'autre et s'chelonnent

dans

les

sphres du bon-

heur.

Au

sein de ce fortun sjour,


,

chaque in-

dividu conserve
train

afin

de ne rien dranger au
cher
il
,

de vie qui

lui fut

les

usages

et

les

coutumes dans lesquels


terre.
(1) C'est le vrai

se complaisait sur la

dieu de rantique idoltrie.


et les

Voir

mon ouvrage
(2)

Dieu
id.

dieux ou un Voyageur^

etc.

Cahagnet,

284

MOEURS ET PRATIQUES
,

Enfin
n'tait

d'aprs ces blasphmateurs

le

Christ

qu'un simple mortel; un

homme

qu'au-

cune diffrence de nature ne distinguait de


nous;
il

eut remplir une mission spciale;


il

il

s'en est acquitt, puis

est

rentr dans le sein

de l'ternel,
(P.

comme

nous y rentrerons un jour.

146^257.)
les

Tel est l'enseignement que propagent

mes
ciel?

voques!

Ces mes viennent -

elles

du

Sont-elles des

mes? Ces mmes

intelligences

ne

sont-elles point prcisment celles qui ont

com-

menc par

le

langage des tables se constituer


la

en rapport avec

race des
les

hommes ?
moments o
ces

Et cependant, dans
prits

Es-

de mensonge ont intrt couvrir leur


et

haine contre f homme

contre

le

ciel

sous

un

masque de morale

et

de religion y
faits

ils

se

montrent
le

plus svres sur les

de

la

magie que ne
les

sont de

nombreux chrtiens, dont


moraux

uns ne
faits

veulent voir dans ces pratiques que des


turels et
,

na-

et les
,

autres que d'innocents


la fixit

enfantillages. Mais

comme

ne subsiste

que dans

le

royaume du

vrai,

voyons un instant

les Esprits

parleurs varier sur un point o je veux

les citer encore,

avant de rapporter

les

rponses

que j'ai moi-mme entendu rendre par les tables.

DES DMONS.

283

Nulle mauvaise et criminelle action, peut-tre,


n'est
les

dfendue d'une manire plus formelle dans

Ecritures, aucune n'est plus absolument


le

maudite que
morts, que

commerce des

vivants avec les

les actes

de magie ncromancienne.

Eh

bien

l'on adresse l'une des extatiques,


:

ou

mdiums, de M. Cahagnet cette question L'me


peut-elle son gr visiter ses parents et ses amis?

Oui, quand
cessaire

elle est

demande

dais l'tat

n-

et

tre

vue

comme

est

votre lucide
l'tat

[p.

150
!

173); c'est--dire dans

de

puret

L'instant d'aprs,
prits, qui
folle

on demande

ces bons

Essi
:

viennent de poser en termes d'une


la

audace leur parole contre

parole de Dieu

Pensez-vous qu'on puisse se rendre invisible

pour plusieurs personnes


des drogues et des pactes avec

la fois?
les

Oui, par
Dieu que ces

mauvais Esprits;

mais

il

n'est rien qui dplat tant

choses, par lesquelles on peut faire tout le


possible (1).

mal

(1)

P. J54, d., M. l'abb M.... Adle. Cette thorie

est toute contraire encore celle des explicateurs de la

nouvelle cole des incrdules, que nous allons rencontrer tout l'heure. Elle
fices et les

admet, avec

l'glise, les

mall

mauvais

Esprits. Tout

royaume

divis prira

286

MOEUKS ET PRATIQUES
et le

Adle voque M. D...


miroirs magiques
,

questionne sur
les

les

dans lesquels

magiciens
,

prtendent nous faire apercevoir le prsent


pass et l'avenir.

le

Celui-ci lui rpond

Ces
elles

genres d'expriences laissent toujours aprs

des dsagrments qu'on voudrait avoir vits

quand

il

n'en est plus temps. Pour que ces mi-

roirs aient

une proprit gnrale

et absolue,
;

il

faut tre en rapport avec des Esprits

et

ceux-ci

vous font payer cher, plus tard^


sance qu'ils ont notre gard
(1)

le
I

peu de complais

Un

peu plus

loin, la

mme

question se rpte

sous une autre forme, et l'me voque est prie

d'exprimer ce qu'elle pense de ces miroirs.


existent, dit-elle;

Ils

Mais
et les

alors, quels sont les

Esprits qui peuvent faciliter ces sortes d'opra-

tions?

Les bons
,

mchants

(2).

Ailleurs, l'extravagant et tmraire novateur

Swedenborg
que.
11

celte

me
est

si

pure

est vo-

arrive

Je lui
s'il

ordonne

au nom de
faux.
Il

DieUy de se retirer

un Esprit

s'a-

vance. Pouvez-vous tre remplac par


vais Esprit?

un maudsirerez

Non;

tant

que vous

me

(1)

Page 168,
Page 178.

vol.

1.

(2)

DES DMONS.

287
,

avec Vintention pure de vous instruire


drai. Si,

je vienet

au contraire, vous agissiez avec mpris


y

autorit

je ne viendrais pas;

wn autre pourrait
id.)

venir

et

vous tromper. (P. 173,


voici ces

Voici donc ici,

mauvais Espriis,
et

qui, tantt brutalement

ennemis de Dieu

de

l'homme, savent

se faire

anges de lumire, afin

de surprendre notre religion! Les voici qui semblent mettre leur voix l'unisson de celle de

notre Crateur; les voici qui, sous prtexte de


respect sa majest, nous dissuadent de certaines

pratiques que Dieu dfend;


n'tait point

comme

si

leur but

de nous entraner plus puissamment

ailleurs violer,

pour

le

bien de nos mes^ des

dfenses que Dieu lui-mme a

poses. Mais,

pour tre consquents

ne devons-nous point

nous

rire de toute prohibition divine, ds


faiblesse

que

nous avons l'impardonnable


dans notre
foi

de donner

le

premier rang aux Esprits qui

osent supplanter la parole de Dieu par la leur?


Il

y aura donc toujours

et

partout lutter contre

la

souplesse et l'astuce de celui qui s'exprima


le

par
se

serpent d'den, et dont

les

paroles savent

mesurer rintelligence,
il

la science et

la foi
les

des pays o

se fait entendre. Aussi,

dans

runions composes de personnes habitues

288

MURS

ET PRATIQUES

porter lgrement le joug de l'autorit religieuse,

ou vivre dans
la

la

mme

absence de ca-

tholicisme que

plupart des Etats -de l'Amrise donnent-ils les cou-

que du Nord, ces Esprits

des beaucoup plus franches que dans les contres

o rgne

la foi

romaine.

Souvent mme, dans ces pays chrtiens, dans


ces assembles chrtiennes,
tice divine les
ils
il

semble que

la jus-

frappe prcisment l'endroit o

pchent.

Il

semble que

la

main de Dieu
yeux

tirant et raccourcissant leur chane sous les


attentifs

de ceux qui
le

les

consultent, elle les oblige


et

parler

langage vrai qui caractrise

qui

dcle les Esprits de tnbres. Je puis

me trom-

per coup sr, mais ce

fait

m'a paru surtout

remarquable lorsque des expriences taient


tentes par des ecclsiastiques

ou par des per-

sonnes autorises

et

que n'animait aucun motif

de curiosit oiseuse ou coupable. Dieu bnit sans


doute, dans ces cas fort rares, ceux que dter-

mine

le

dsir

pur

et sincre

de reconnatre

de

dmasquer l'ennemi de
de son attaque,
frres.

l'Eglise, et

de prserver
soit

soit leur

troupeau,

leurs

DES DMONS.

289

REPONSES DES TABLES.

Je crois maintenant

le

moment venu
et

de rap-

porter quelques rponses obtenues en

ma

pr-

sence des tables tournantes

frappanles; les

sances que je m'apprte dcrire ne sont point


les

seules

j'assistai.
:

Cette fois, les acteurs

et les

tmoins taient

un archiprtre, deux

vi-

caires,

un aumnier, un ingnieur
dans
la force

des ponts

et chausses,

ancien lve de l'Ecole polytechni-

que

et

de

l'ge.

Enfin

c'taient

encore quelques autres personnes de


naissance intime;
il

ma

con-

est inutile
,

de

les dsigner.
,

Les

trois sances

o figurent

par moiti

ces

divers exprimentateurs et auxquelles je participai,

ne devaient rien avoir que de srieux. Les

doigts

arms d'un crayon, je


et

dressais

mon

proet

cs-verbal au fur
incidents.

mesure des rponses

des

Trois guridons servent nos expriences.


Trois prtres assistent la premire. Us n'ont

vu de leurs yeux aucun


tent, et veulent voir.

fait

de ce genre;

ils

dou-

Quatre heures de l'aprs-

midi viennent de sonner.

La

table ne tourne qu' regret

et aprs
i7

un


290

MOEURS ET PRATIQUES
fort long. Elle s'arrte

temps

presque aussitt.

Lve-toi sur deux pieds et frappe du troisime


si

tu consens parler.

Elle reste immobile.


,

Si tu ne veux pas rpondre

tourne.

tourne immdiatement,
sistes

et s'arrte. et

Elle

Si tu per-

ne rien rpondre, tourne

conduis-nous

la porte.
plit

Aussitt

fait

que

dit.

La table accomelle-mme
puis elle
la porte
file

deux ou

trois rvolutions sur

comme pour
d'une
elle

prendre son lan

traite,

en droite ligne, jusqu'

o
dit
!

semble nous pousser brutalement.

On ne
:

gure aux gens en meilleur franais


est prs

sortez

11

de

six

heures; huit heures

et

demie les

mmes
temps

personnes se runiront.
et

Huit heures

demie sonnent. La

table, long-

rfractaire, refuse de tourner

ou de rpon-

dre en frappant du pied. L'impatience s'emparait

de nous

et

nous nous disions

la

prsence

de ces

MM.

les ecclsiastiques la paralyse.

Tout

aussitt,
et

lentement et spontanment,

elle se lve

frappe

un coup. L'Esprit

est l

Je traduirai les rponses par oui ou par non


selon le

nombre, souvent vari, des coups que


la table

nous avons dsigns

comme

signe de

convention. Lorsqu'elle rpond autrement que

pour nier ou affirmer,

c'est

en frappant de l'un

DES DMONS.

291
fois

de ses pieds un coup , chaque


tion de l'alphabet
la

que

la rcita-

amne

la lettre

qui entre dans

composition du mot.
Es-tu Esprit?

Oui.

Ton nom?
nom

Oui. Mauvais Esprit?


Elle reste immobile.

A une
le

sance antrieure,

elle

nous avait

dit Diable, et

pour

particulier Rabba.

Aimez-vous

Christ?
point,

Non. Quand tu ne nous rponds car notre des caprices de


table a
silence,
;

agis-tu d'aprs un mouvement de


n'est-ce
le

ta volont

au contraire

qu'impuissance? Je ne
le

veux.

Y
effets

a-t-il

dans

magntisme animal
soient

de bons

les

dmons ne

pour rien?
la sainte

Vierffe?

Aimez-vous Immobile. Aimez-vous hommes? Oui. Combien M. l'aumnier Deux; qui Dis son de nom de baptme? Andr; une perElle reste immobile.
les
a-t-il

frres?

ce

est vrai.

Elle dit

sonne prsente faisant observer que

c'est

Aim,

M. l'aumnier reprend
de mes noms;
fais est-il

oui,

mais Andr

est l'un

l'on n*y pensait point.

Ce que

tu

Non. Epelle ce que Betymmo. Ce mot un sens? Immo L'ge de M. X...? Trente-deux ans. C'est mois? Immobile. Lorsmagie?
c'est?
a-t-il

bile.

juste, et les

que tu tournes,

est-ce sous l'action

d'un fluide?


292

MOEURS ET PRATIQUES
notre

Oui. Es-lu soumise volont? Non. pas soumise au frappe deux coups? Immobile. Epelle puissance qui subordonne? Aiku. Aimes-tu
Si lu n'es

diable
la

tu es

ce que j'ai dans

la

main?

des mdailles de la sainte Vierge.


la socit

rsides-tu?

Aimes-tu de Saint- Vincent de Paul? Non. Dans Vos manifestaTair.

Non;

c'taient

tions sont-elles

pour notre bien ou pour notre


faut-il

Mal. Te une permission pour rpondre? Oui. d'Aiku? Oui. un dmon? Oui. De quel ordre?
mal?
Est-ce
Est-il

Immobile.

Comme,
fivreuse,

depuis quelques instants, la table rvivacit

pond avec une

croissante et presque
:

nous lui demandons


,

Es-tu

le

premier

Esprit qui nous a rpondu

en

est-il

survenu
Est-ce
latin?

quelque autre?

Oui, un Aiku? Oui. Comment chne en O Quercus, lorsque


je suis

autre.

se dit
,

tais-tu

tout l'heure,

l'Esprit qui se disait habitant de l'air rpondait


si

lentement?

lieux infrieurs?

Sou fifresOui.
t

Infimo. Entends-tu par Oui. L'enfer? Oui. tu? Deux normes coups rpondent
l les
:

N'as-tu pas habit terre? Tu pas Es-tu toujours Esprit? Toujours


la

n'as

Esprit.

DES DMONS.
l'Esprit qui faisait tourner la table,
il

293

ques jours, devant moi, chez M. X...?

Tu mentais donc
Oui.

en t'appelant

Oui. Rabba?
,

y a quel-

Si ta rponse nos questions fut vridi;

que, frappe deux coups

si

tu as dit faux

trois

coups?

Elle frappe

trois

menteur

te cote-t-il?

L'aveu Oui. Est-ce


coups.

d'tre

le

pou-

voir des prtres qui te force rpondre?

Tu
cade.

Oui.

Oui. Connais-tu l'vquede Samos? Oui. Son nom? Forou m Les d'Adle, Immodium, de Cahagnet, La proqui commence Oui. de prement
es

soumis au Christ?

visions

extatique,

sont-elles vraies?

bile.

lutte

est-elle

parler celle

l'antchrist?

Y a-t-il
Christ
dit

un enfer

ternel,

comme
dit
:

le

disent les

chrtiens?

Un
:

grand coup
de Dieu?

Non.

Le
coup
r-

est-il le fils

Un grand
!

encore

Non.

comme
fois,
et

nous?

Immobile. Ces dernires


qu'aucun de nous n'a dans
les

Le

Christ est donc

un homme
Cette

ponses auront bientt leur rectification

bien d'autres plus videmment encore,


l'esprit!

la table dit ce

Depuis quelque temps,

coups sont frap,

ps avec une singulire nergie

et parlant

de

grands.

La

table qui se tait,

quand bon

lui

sem-

ble, se lve de temps en temps

comme un

cheval

04

MURS
;

ET PRATIQUES

qui se cabre

plus

d'une

fois

nous croyons
dire

qu'elle va se renverser.
ses

On peut

que dans
,

mouvements dans
,
,

ses hsitations

dans ses

empressements
et tantt

il

y a une passion tantt libre


la

contenue. Elle a de

physionomie,

une accentuation

visible et varie,
esprit.

du sentiment.
fois

On y

sent

une me, un

Plus d'une

elle excite

en nous un mouvement interne de


11

terreur

est minuit.

UNE OBSERVATION.

J'allais

tranquillement procder au rcit de

ma

troisime sance, lorsque


!

ma plume

se sent

arrte

Eh quoi mais vous y


!

voyez mal,

me crie-t-on

trop de zle vous emporte, et la rflexion vous

trouve en dfaut! Pensez-y donc, vous ou votre

mdium

pensez-y donc

cet esprit

que vous

avez la gnrosit d'attribuer la table, ce n'est


autre chose que votre propre esprit rpondant

vos propres questions. L'acte s'accomplit par


l'opration d'un fluide qui s'chappe de vous,

qui

meut

la table votre insu

et qui la

gou-

verne au gr de vos sentiments.

DES DMONS.

29o

Car

si le

mdium
si

tombait sous Fempire d'un

Esprit tranger,

cet Esprit s'en servait


si

d'un instrument docile,

l'individu
,

comme qui ma-

nuvre

la table
le

en un mot

n'tait point tout

uniment

traducteur de sa propre pense, com-

ment
celle

cet Esprit aurait-il assez souvent la


la dicte
! . .

mme

orthographe dans
de ce

de ses rponses que

mdium

Si je m'exprime en termes

si

positifs, c'est

que des exprimentateurs ont rencontr des mdiums dont l'ducation


littraire laissait consid-

rablement dsirer. C'est que lorsque ces m-

diums

faisaient peler la table, les rponses qu'elle

dictait,

sous leurs doigts, portaient souvent

le t-

moignage de leurs propres


demandait quelqu'un.

et incorrectes notions
:

de l'orthographe? Exemple
il?

Quelle heure esteur,

le ait trois

rpondait la table, dictant les mots


voit crits.

comme on

les

D'o ces investigateurs s'empressaient de conclure, dans tous les cas analogues, et quelque surnaturelles que fussent les expriences^

que

la

puis-

sance divinatrice et rpondante manait exclu-

sivement du mdium, qu'elle

tait

purement

humaine,
celle

et

qu'aucune intelligence trangre

de l'homme n'y prenait part. Sinon, com-

296

MOEURS ET PRATIQUES
l'ignorance d'un

ment

mdium

dteindrait-elle

sur les rponses d'un Esprit?

cela

deux mois de rponse.


Esprit n'est forc par aucune
faire talage
loi

Un mauvais

de raison, de passer son temps


science et de supriorit.
il

de

Nul motif ne

l'oblige,
intelli-

faut en convenir,

rpandre dans nos


et utile

gences une lumire pure

qui

le trahisse.

Quel

est le dessein qu'il poursuit, le

but qu'il se

propose, sinon de nous garer, sinon de nous


illusionner
!

Mais que ce

soit selon les rgles,


,

ou

contre les rgles de la science

peu

lui

importe

coup sr, pourvu que


efforts.

le

succs couronne ses


,

L'habitude de ces Esprits

d'aprs l'ex-

pression d'minents docteurs, n'est-elle point de

ne jamais

se

montrer d'une manire

claire et
la

complte; n'est-elle point de cacher


lorsque
les ncessits
la tte ?

queue

de leur uvre

les

obligent

dcouvrir

Eh
table

bien, sommes-nous assez

difficiles

pour

trouver que, dans la riche varit des cas o la

manuvre,

le
le

dmon ne

se manifeste pas
les

suffisamment par
effets

fond du merveilleux, par

extra-surnaturels, par le venin des doctri-

nes, parles connaissances

surhumaines qui sor-

tent de leur action et de leurs rponses?

Ayant

DES DMONS.

297

cacher leur infernale nature, pour ne point

pouvanter notre race, drobent sous


la

est-il

trange qu'ils se

gaucherie des formes, et qu'ils

voilent leur effrayante supriorit sous les vices


artificieux
ils

du langage? En un mot, ne restent-

point bien compltement

eux-mmes,

et

ne
le

se retranchent-ils point vritablement


fort

dans

de leur habilet, lorsqu'ils se servent, h leur

guise, et selon la

mesure de leurs convenances,

des organes d'un

mdium;

lorsque, pour

ma-

nuvrer,

ils

se

bornent l'emploi des facults

naturelles au acquises de ceux qui ne se


tent

comporla

que trop souvent leur gard avec

plus

coupable insouciance du danger?

Les Ecritures nous annoncent des prestiges


qui doivent un jour pervertir la presque totalit

de

la

race humaine, et qui sduiraient jus,

qu'aux lus
abrgs.
ils

si

les

temps d'preuves n'taient


ces prestiges entraneraient-

Comment
le gouffre

dans

de l'erreur l'humanit pres-

que tout

entire,

si,

au lieu de dguiser
ils le

le

d-

mon

qui doit en tre l'auteur,


et

faisaient tout
le

aussitt

partout montrer

au doigt par

public?
Laissant de
ct

quelques objections, que


17.

298

MOEURS ET PRATIQUES

nous esprons mettre un peu plus bas en face


de victorieuses rponses, poursuivons de nos sances.
11 suffit

le

cours

de

les

mditer avec quel-

que peu d'attention, pour

qu'elles aident consi-

drablement au succs de notre tche.


Troisime sance, huit heures du
table interpelle
se lve.
soir.

dans

la table?

Oui.

Un Ton nom ?

La

Esprit est-il

Immobile.
le dire?
,

Quelque puissance t'empche donc de Oui. Va chercher ton matre venir? Oui. Quand? Dans minutes. Ton matre viens? Oui. Est-ce par vocation que Souffres-tu? Oui. D'o? -- De
peut-il
trois

Elles s'coulent.

est-il l ?

tu

l'enfer.

Avec

force et lenteur.

Oui
:

La

table est leve

sur deux pieds.

On
l'y

lui dit

Rsiste qui veut


petit

t'abaisser terre...

Le propre poids du

guridon devrait

ramener tout naturellene puis. Le pied


se brisera
si

ment;
fait

j'essaye de le faire et je

entendre un craquement;

il

je
:

persiste. Elle s'abaisse.

Quelqu'un

lui dit alors

Adhre au

sol.

Ayant un genou en
mon
la

terre et,

de mes deux bras prenant


sur l'autre genou, je ne

point d'appui

soulve que fort


et

m-

diocrement au-dessus du parquet,

avec grand


DES DMONS.
effort.

299
,

Ces deux expriences


ici et

que

je rptai

plusieurs fois,

ailleurs, varient

dans leurs
mdiocre,

rsultats. Quelquefois la rsistance est

quoique trs-sensible. D'autres

fois elle est nulle,

ou presque nulle.

La

notre bien,

Que

Airaes-tu Christ? Non. Sainte Vierge? Non. Est-ce pour viens? Mal. ou notre mal, que
le

tu

signifie

Betymmo^ que nous


sance?

a dit l'Es(1).

prit la dernire

Lucifer

Est-ce dans

une langue des hommes?


est-il

hbraque.

Es-tu soumis au Christ?

Oui. Que Aiku? Efomedeh. Tu mens? Oui. Aiku grand Esprit? Le ou grand. Tu ternel? Non. Dans comsignifie
est-il le petit

Lucifer

ton chef?

Oui.

Oui,

le

es

bien de sicles cesseras-tu d'tre? Frappe un

coup par

sicle. Elle

frappe toujours; on l'ar-

rte au 35* coup.

Tu

Christ est-il

fils

de

Oui. Le Dieu? Non. Je


mens?

t'or-

donne de dire

si,

effectivement, tu le reconnais?

Oui. Est-ce sincrement? Oui. Esde l'avouer? Oui. ^- Par puissance


tu forc
(1)

Nous donnons

les

rponses

comme

elles arrivent,

et qu'elles se

trouvent tre fausses, ridicules ou vraies.

300

MOEURS ET PRATIQUES

divine, ou diabolique?

Divine. Le Saint,

Esprit est-il Dieu ?


et le

Oui. Le Pre Un. Une Saint-Esprit des personnes homme? ReconnaisOui. Laquelle? Le Oui. dans prsence
le

Fils

sont-ils trois?

trois

s'esl-elle faite
Fils.

tu

sa

relle

l'Eucharistie?

Reconnais-tu l'ternit des peines de l'enfer?


Oui.

Tu

as

donc menti, en disant que tu n'es


et ce

pas ternel?

Oui;

coup,

elle se

ren-

verse presque.

Oui. Pour
toi

Oui. premire femme? qui Est-ce race? Moi. Est-ce sous Oui. Toi ou forme du serpent? Oui. Tout meurt-il avec l'animal? Oui. Dans l'homme immortelle? meurt-il? Non. L'me Oui. Reconnais-tu Paradis? Oui. pour notre Le Purgatoire? Oui.
rvolte contre

'Tu es condamne pour orgueil?


Dieu
?

as tent la
ta

la

tout

est-elle

le

Parles-tu

bien ou notre mal?

Mal. Mens-tu, en

t'exla

primant de

il

Non. Le centre de ou eau? Feu. L'Enfer Oui. Change de pied pour dans en change. As-tu au mort du Christ? Non. Sa moment de souffrances? Oui. augment mort
la sorte?

terre est-il feu

est-

la terre?

frapper.

Elle
la

souffert

a-t-elle

tes

DES DMONS.

301

La

table est agite, et se lve sans

comman-

dement. Tiens-toi tranquille!

Est-ce par hasard que nous Non. La vertu de signe? Oui. Es-tu donc signe?
l'vocation?

Elle s'arrte.

faisons le signe
est

donc dans

ce

irrsistiblement

oblige d'obir ce

Elle frappe, on ne
est
:

peut plus
Oui.

faibles, les trois

coups dont le sens


si

Est-ce par
fort,

orgueil que tu frappes

bas

Frappe

pour t'humilier.

oui trs-fort.

Elle frappe le

a-t-il

des gens qui, par eux-

mmes, empchent

la table

de tourner?

Oui.

M.

Les prtres?

Non.

La

prsence de

l'archiprtre t'est-elle dsagrable?


seul pied.
le

Lve-toi sur un
elle se

Oui.

Elle essaye, et

semblant d'abord ne

pouvoir, elle se prend

tourner avec rage; par suite de ces manuvres


trouve enfin pose sur un seul.

Es-

tu
le

du nombre des dmons qui entrrent dans


corps des pourceaux?
trent la Madeleine?

Oui. Qui tourmenElle se lve spont'en aller?

Oui.
Elle

tanment!

Non.

Est-ce que tu veux

le

Mens-tu? Qui donc t'entrane

lever de

toi-mme?

nomme une personne

prsente, celle qui sert de

amour ou haine pour

elle?

Est-ce Haine. Frappe


mdium.

302
trois

MOEURS ET PRATIQUES
coups en l'honneur de M. Tarchiprtre.

un

Elle frappe trois longs coups.

Y
le

a-t^il

sabbat?

Tourne.
,

Elle se

dmne

et

frappe oui.

Elle pivote rapidement sur

un
,

seul
et si

pied

penchant toujours vers

mdium
souffres

bien qu'elle se renverse.


plus?

Tu

donc

Oui. Quelle o plus? frappe douze coups. Pourmots quoi? Nemitoeif. Est-ce un en un, de l'hbreu?
est l'heure

tu souf-

fres le

Elle

Est-ce l plusieurs

et

Oui.

si-

gne de
Oui.
tu

ta

haine d'tre choisi pour


les

mdium?

Aimes-tu
les

hommes?-

mieux

femmes?
et

Oui. Aimes-tu
c'est

Oui. Aimesles

femmes?

Non. M.

l'archiprtre lui or-

donne purement
quille, et

simplement de rester tranen vain.

de ne plus rpondre, mais


la table

Quelqu'un place sur


chapelet te
fait-il

un

chapelet.

Ce

mal?

Oui. Un
?

scapulaire,

un

objet bnit

est-il

un gage de

protection contre
est

toi?

Oui. Mens-tu Non. Quelle


heure pour t'interroger?

la meilleure

Elle

frappe douze coups.


elle

Une

seule personne peut-

t'voquer?

Oui.
la table

L'Esprit frappeur de
tre

rpond en ou-

quelques questions peu intressantes en

DES DMONS.

303
la

elles-mmes

mais d'o rsulte

preuve de sa

puissance de divination. Elle

commet aussi, dans


bien que
la

ses rponses, de lourdes erreurs,

plu-

part

me
^

paraissent devoir tre volontaires et caltel

cules

point ses facults divinatoires sont

videntes

(1).

En
tre,

tout cas, je pense qu'on aura


le

pu reconna-

dans ce dialogue,

langage des Esprits de


le

tnbres.
rits

Leur voix mle


manire

mensonge aux vles contraint

qu'une force suprieure


de
la
la

con-

fesser

plus humiliante. C'est ainsi

que

le

venin qu'ils

distillent porte

avec lui quel-

quefois son contre-poison; c'est ainsi que les d-

monstrations de leur intelligence


voir sont

et

de leur pou-

accompagnes de preuves accablantes

de leur impuissance, et de leur dgradation, devant


(les

volonts chrtiennes.
les chapitres

En un

mot, lisons,

mditons

22

et

23 de l'Apologtique

(1)
le

Une

singularit

nous a plusieurs

fois

frapps dans

cours de nos expriences, dont je ne rapporte qu'une


;

partie

c'est

que,

si

la table s'tait

trompe sur

le

nom-

bre des coups qu'elle avait frapper, et qu'une per-

sonne

fit

cette observation haute voix

non

c'tait tel

nombre de coups
le

qu'il et fallu; elle frappait aussitt

nombre voulu comme pour

se rectifier.

304

MOKURS ET PRATIQUES

deTertullien, et nous reconnatrons, ne pouvoir

nous y mprendre,
tion de qui ce
les

les

mmes

Esprits de perdis'criait
:

grand

homme
eux que

ce sont

dmons

C'est par

les tables se livrent

la divination,
familier
:

comme

un

exercice vulgaire et

Per quos

et caprcBy et

mens^ divinare

consueverunt
Nota.

Ces expriences, toutes surprenantes qu'elles


une multi-

paraissent, ne sont rien comparativement

tude d'autres qui


tes

me

sont aussi magnifiquement attesJ'en dis autant de


et

qu'un

fait

peut

l'tre.

nombreux

phnomnes dmoniaques
croyables encore. Le

modernes, bien plus inet la qualit

nombre
les

des tmoins

qui

me

les affirment, et

qui consentent subir l'preuve

de mes questions,
je les avais vus.

me

rendent aussi certains que

si

Tant d'ouvrages importants r^faWmnf,


faits,

au jour

le

jour, la ralit de pareils

que

je m'abs-

tiens de citer d'autres autorits

que

celles qui

ne rpu-

gnent point

se produire.

DES DMONS.

305

CHAPITRE XXIV.
Les phnomnes que nous appelons dmoniaques sont for-

mellement admis,

et attests,

par une cole de savants qui

refusent de croire au

dmon.

L'vidence des
pied du

faits

extra-naturels a mis au

mur

toute

une cole de gens plus ou


l'ha-

moins graves, mais levs, blanchis dans

bitude de se rire du dmon, et bravement dter-

mins ne jamais y croire; peut-tre parce que


la

croyance au

dmon

assujettit
1

un
se

esprit logique

toutes

les lois

de l'Eglise

11

rencontre au
assez con-

milieu de cette multitude


sidrable

un nombre

d'hommes de grande

valeur, dans di;

verses branches des connaissances humaines

et

plusieurs d'entre eux ont su conqurir dans le

monde une

rputation morale que je

me

repro-

cherais de ne point honorer. Mais je les plains

de leur dangereuse erreur, contre laquelle je

300

MOEURS ET PRATIQUES

milite, et j'espre

ne m'carter jamais des gards


personne
!

que

je dois leur

Du

fond de

mon

cur

je puis

me

rendre ce tmoignage, que mes

adversaires sont

mes amis.

Si

quelque violence
et rejaillit

involontaire s'chappe de

ma plume,

de

la

doctrine que je combats sur ceux qui la


,

professent

je

me condamne.
naturelle

L'incrdulit

de

cette

cole s'est

mue

elle s'est

passionne l'aspect des


,

mer-

veilles

dont l'Amrique est inonde


flots

l'aspect

des merveilles dont les

grossissants couvrent

l'Allemagne entire

et qui,

dbordant
et

la

faon

d'une mer que son

lit

tourmente

soulve, se
la

rpandent sur

le

globe entier, envahissent

Grande-Bretagne, s'tendent sur toute


de la France, s'emparent de toutes

la surface

les intelli-

gences, et s'lvent de plusieurs coudes audessus de quelques incrdulits nagure culmi-

nantes

Dans
leur

le

principe, ces rfractaires ont

ri

mais,

arme quotidienne,
main
:

la raillerie, s'est
fallait

mous-

se dans leur

il

leur

frapper sur un

airain trop rsistant.

La

foule, qui avait vcu


la

dans l'habitude d'applaudir

parole de leurs

plus hardis champions, s'est tout coup et ver-

tement retourne contre eux ;

elle a refoul le sar-

DEg DMONS.

307

casme sur leurs


voir,
ils

lvres. Elle les a

somms de
:

ont vu

Elle leur a
et
.

dit

Il

faut

que

vous coutiez avec nous,


tant,
fait
ils

devant nous. Ecouils

ont entendu La ngation dont

avaient
ils

un abus

fatigant n'tant plus admissible,


les prestiges

ont cess de nier

dont

ils

avaient,

nagure encore, triomphalement


possibilit
!

tabli

l'im-

Bien plus,
sion radicale!

et

que ne peut oprer une conversont devenus les narrateurs, les


ces faits impossibles!
ils

ils

historiographes de

les

ont appuys de leurs plus vigoureux tmoignages; qui donc osera les contester dsormais?

Non

plus ne nous est besoin ni de l'autorit des

saintes Ecritures, ni de la parole des Pres de


l'Eglise et des thologiens, ni de l'orgueilleux

tmoignage des professeurs de

l'art

magique,

pour

faire sortir

de ce formidable concert la
la

dmonstration de phnomnes que


nos prjugs semble encore,
dre monstrueux de ridicule
surdit
!

routine de

je le confesse,

ren-

et

repoussants d'ab-

Non! jamais homme


sorcier, jamais vieille

inspir de Dieu; jamais

femme au

chef branlant et

dent, ne nous ont rien racont de plus irritant

pour nos prjugs, de plus blessant pour

le

sens

308

MOEURS ET PRATIQUES
des incrdules,

commun
la

que

les faits

mmes

dont

le rcit et l'affirmation

viennent aujourd'hui, de

bouche de

ces incrdules, assiger et

marte-

ler nos oreilles.

Sur ce

point, qu'il et t permis,

il

y a quel-

ques mois, de considrer


crdulit

comme

dcisif, l'in1

succombe

elle est

vaincue

et c'est l

que

le

danger commence!
ce point, parce que les

Le danger commence
phnomnes
les sicles
,

que

l'Eglise et l'opinion de tous

ont qualifis du
la

nom

de surnaturels

ne viennent y recevoir

lumire que pour su-

bir, sous les artifices de langage de la fausse

science,

une mtamorphose

perfide.

La nouvelle

cole d'incrdulit religieuse se

ravise el ne dit plus ces

phnomnes

Eva-

nouissez-vous, visions dcevantes; arrire, vous


tes

un jeu de

l'imagination, vous tes nant


,

Elle se retourne

fait

volte-face, et s'crie

Nous avons

fait

fausse route.

Nous avions

refus

de vous accueiihr, parce que l'humaine imbcillit

vous donnait pour gnrateurs des


celle

intelli-

gences diff'rentesde

de l'homme, des forces

trangres celles de la nature. Mais aujourd'hui

que votre origine nous


tion,

est rvle
les

par Tobserva-

nous voulons tre

plus empresss sa-

DES DMONS.
luer votre existence.

309

Vous

tes nous,
le

vous pro-

venez de nous

vous tes
fruit

produit de notre
;

domaine,

et le

mme

de nos entrailles
!

l'homme
nant,

et la

nature vous engendrent

Tout

vient, tout sort, tout procde de nous.


si

Rien n'est

ce n'est ces Esprits

Anges

et

Dmons,

que

les religions et les

superstitions appelaient

vos auteurs et vos causes.

Les religions ont menti. Ces Esprits leur servaient de base, et leur base tait une fable. Nous
allons le

dmontrer tout l'heure. Qui sera dfoi

sormais assez simple pour courir abriter sa

dans

cet difice

de

fictions?...

Le plan de campagne de
par
les faits
,

l'incrdulit vaincue
:

c'est

donc celui-ci

Reconnatre

Vexistence et la persistance des

phnomnes que
le

nous appe/ons surnaturels. L'vidence


elle

veut,

y condamne.

Il

faut

donc tout

aussitt

cons-

truire ces

phnomnes une
,

explication, c'est--

dire les torturer


se rduit
et
,

les

dnaturer.

L'opration
tre

en

dfinitive,

supprimer tout

toute action place entre


et celle

TinteUigence hufait

maine

de Dieu. La logique

bientt

aboutir ce

mouvement de

la raison nier

Dieu
l

lui-mme au

profit de l'orgueil

humain. C'est
plus tard.
11

ce que nous saisirons

un peu

ne

310

MOEURS ET PRATIQUES

reste plus alors sur cette table rase

qu'nn seul

Dieu

c'est

l'homme,

c''est le

tout complet de

V hu-

manit.

La

religion des Esprits, appele rensi

verser toute religion,


doit

ce n'est le catholicisme,

donc s'abmer elle-mme dans son triom,

phe. Elle doit aboutir ce point final


dernire volution est
le

et cette

chef-d'uvre de son

auteur. L'Esprit de malice et de tnbres, le

grand chasseur des mes, fera nier Dieu,


ges et les

les

an-

dmons
le

pour entraner
,

le

genre hu-

main dans
est celle

gouffre

l'ternit des tortures

de son rgne.

Prtons une oreille attentive ces dangereux


explorateurs, dont la science et le talent

me gla-

cent quelquefois d'pouvante, parce qu'ils seront


l'invitable cueil des

prsomptueux et des faibles.

Lorsque le cur n'aura point pour boulevard une


foi

vraiment inexpugnable; lorsque

la science,

dgage du travail des passions, n'clairera point


des purs rayons

de sa lumire

la

raison de

l'homme
ou de la

lorsque la vaine curiosit de l'orgueil

frivolit

l'emporteront sur
,

la

prudence

et

l'humilit chrtiennes

Thomme

sera perdu
s'il

s'il

coute ces docteurs

il

sera perdu

s'engage

avec eux dans

le

ddale de leurs doctrines.


!

Reculons temps

Ce labyrinthe

est dessin

DRS DMONS. sur


les replis

3H

de l'immense serpent qui perdit


,

nos premiers pres ador


(1).

et

que nos anctres ont


de Dieu lors-

Combien

est sage l'Eglise

que, par

la

bouche de

ses pasteurs, elle

nous d-

fend jusqu' la moindre des pratiques qui enga-

gent une portion quelconque de notre tre dans


cet

pouvantable engrenage
s'agit

I....

11

donc de commencer par rapporter,


,

titre

d'chantillon

quelques-uns des

faits

dont
la

le rcit et l'affirmation

nous sont transmis de

bouche

mme

de nos explicateurs. Rien ne sera

moins tonnant pour nous que ces phnomnes;


rien ne sera plus confirmalif de notre croyance
;

rien n'effacera d'une manire plus complte l'ap-

parence de ridicule sous laquelle


fois difficile

il

tait

quelque-

de ne point exposer aux yeux du

pubUc
dont
les

les

rcits
le

de thologiens

et

de sorciers de colorer

j'ai

eu

courage d'appuyer

et

pages de cet opuscule.

(1)

Le monde adora
Il

le

dmon

sous la forme
le

mme du
culte du

serpent.
soleil,

y eut

le

culte

du serpent, comme
,

l'ophiolatrie et Thliolatrie
et se

qui se livrrent

combat

confondirent en s'embrassant, au milieu

de la lutte. Nos vieux druides s'appelaient


les serpents.

eux-mmes

Voir

mon

livre tout

rcemment publi,

Dieu

et les

dieux^ ou un Voyageur chrtien^ etc., etc.

, ,

312

MOEURS ET PRATIQUES
d'explication de ces incrdules sui,

Le systme

vra leur narration

et sera

rapidement suivi de
la foi

quelques-unes des paroles par lesquelles


aide de la saine raison, brise les armes

du faux

raisonnement qui

la

cherche pour

la blesser.

L'ouvrage principal, d'o je


faits et les

laisserai sortir les


,

raisonnements
:

les

plus singuliers

pour titre

Philosophy ofmysterious agents.. Ai a


;

pour auteur E.-C. Rogers

pour millsime
,

1853

et c'est

dans

la ville

de Boston

c'est

au

cur des Etats-Unis

qu'il a

vu

le

jour

(1).

La premire scne
B.-K.
Bliss,

se passe le 5 avril,
,

en pr-

sence du professeur Wells

de Cambridge, de de

de

W.

Bryant,

et

W.

Edwards,

chez Rufus Elmer, Springfield. M.

Hume

est,

(1)

Les efforts de ce savant amricain concordent

merveilleusement avec la thorie d'un crivain franais (1853 dat

de 1854) anonyme, et se disant un


l'esprit.

homme

qui n'a pas perdu

L'Amricain est plus

nerveux, plus clair et plus complet que notre spirituel


compatriote
d'crits
citer

Je devrais
j'ai

nommer
,

encore une foule

que

parcourus

et

dont je m' abstiens de

un

assez

grand nombre, composs pour ou contre


review of the spiritual manifestation,
association of

la question. A

read before

the congregational

New-

York and Booklyn, by Ch. Beecher, New- York, 1853.

DES DMONS.
d'aprs le systme de

313

M. Rogers, le mdium, ou
,

plutt la cause de Vaction qui s'opre

et

dont

une

table semble tre le hros.

La

table, dit le procs-verbal, sign des quatre

tmoins ci-dessus nomms, se meut dans toutes


les directions et

avec une grande force

nous ne

dcouvrons aucune cause apparente de ce mou-

vement. Elle s'avance sur nous


de plusieurs pieds
nos fauteuils.
,

et

nous repousse

assis

que nous sommes dans

MM. Edwards

et

Wells, qui

la saisissent, lut-

tent sans avantage contre le pouvoir invisible qui

l'anime. Presse sous les mains d'un cercle de

personnes, elle s'lve en

l'air et

flotte

pendant

quelques secondes.

The night

side. Cit ailleurs.

Table turning, the deviPs


S.

modem

masler pice, by the Rev. N.

Godfroy, Lon-

don, 1853. Table talking by the Rev. E. Gillson London.

Talking to tables a great


Rev.

folly, or a great sin,

by the
table

W.

G.

Magee Bath, 1853. Table turning and

talking containing, etc., London.... Spirit rapping....

London.... Je veux

nommer, au
faite

milieu de ce fatras

d'ouvrages bons ou mauvais, une petite brochure trsraisonnable, fort bien


,

et intitule

Examen

rai-

sonn des prodiges rcents d'Europe


par un philosophe; Paris, 1853,

et

d'Amrique,

etc., etc., etc.

18

314

MOEURS ET PRATIQUES
table,

M. Wells s'asseoit sur la


personne ne touche
singulire nergie
; ;

que nulle autre

la table le

secoue avec une

puis elle se lve sur deux

pieds, et s'y maintient en quilibre l'espace de


trente secondes.

Trois personnes s'tant assises sur la table


celle-ci les

promne dans des

directions varies.

Mais un autre phnomne accompagne celui de


la table
;

car de temps en temps

un choc
il

puissant

se fait sentir, le plancher tremble;


l'action

semble que
,

d'un tonnerre lointain remue

branle

les tables, les siges el les objets

inanims de cet

appartement

que nous sentons frissonner.


qui nous sert de

M.

Hume

mdium

nous
et les

supplie
pieds.

frquemment de
flot

lui tenir les

mains

Un

de lumire nous environne, et

nous nous sommes assurs contre toute surprise.


(P. 81, 82.)

Voil

le fait

dans

la

scheresse de son analyse

mille autres, et de

beaucoup plus tonnants en1850, quelques-unes


fu-

core, le corroborent et le confirment....

Dans

les

annes 1849
les

et

des maisons

mieux habites de New-York

rent obsdes par une singulire puissance, qui


paraissait s'en rserver et s'en
parties entires.

approprier des

L'agent invisible dfendait

DES DMO.NS.

315

qui que ce fut de toucher certains objets qu'il


semblait se consacrer. Aussitt qu'un tmraire
s'y essayait
,

un bruit

strident et fort
,

accompaon et

gnait

une

sorte d'clair

et la

puissance myst;

rieuse le frappait vigoureusement

dit

qu'elle le martelait de coups de poings invisibles.

De temps en temps
autres

elle

s'emparait des

mem-

bres de la famille, et les rapprochait les uns des

comme

des gens qui cherchent se frapils

per. Tous, aussitt,

recevaient la

fois

des

coups qu'on ne voyait aucun d'eux porter. [To


strike one another, in

an unseen manner^ simulta-

neously.)

Les femmes ne savaient pkis s'embras-

ser entre elles sans prouver, l'approche de

leurs bouches,

comme un

baiser de feu, sans se

figurer sentir leurs lvres effleures par les lvres

d'un Esprit. Quant aux pauvres


nul d'eux n'osait plus donner
adieu du bonsoir.
sa

petits enfants,

mre le tendre

En un
ployer

mot,

le

mystrieux agent semblait d-

un

esprit

de malice

fort

remarquable.

[A great Deal of cunning). Si, par exemple, la


matresse cans s'exemptait de respecter les rgles qu'il avait tablies;
si elle

s'avisait

de trans-

mettre des ordres ses domestiques au

moyen
les

d'un tube mtallique communiquant avec

316

MOEURS ET PRATIQUES

tages infrieurs, elle tait sre de recevoir la


face

un coup

assez violent

pour

la faire

chance-

ler; et, tout aussitt,


ressait le visage...

un

clair railleur lui ca-

Le narrateur, Texplicateur de
bravement des
difficults

ces faits, se tire

de

la

position en fai-

sant tous les honneurs de ces

phnomnes simul-

tans et exceptionnels, l'lectricit naturelle,


l'lectricit toute seule.

Le

professeur

Loomy
le

qui visita ces diffrentes

maisons, prtend que ce capricieux fluide devait


se

dgager par
le lapis

frottement de pied des gens,

sur

de

la

maison. Mais pourquoi pas tout


les autres

aussi bien
pareilles,

dans

maisons voisines

et

pourquoi pas depuis, pourquoi pas


les

avant? Pourquoi pas encore? Est-ce que

mmes mmes

causes n'engendreraient pas toujours les


effets,

en Amrique?
lectricits,

Ce sont des

vous

plat-il

de nous

dire. J'y consens,

ma

foi,

de grand cur; mais

ce sont alors des lectricits mises en

uvre par

de malignes intelligences. Ce sont des [cunning]


lectricits railleuses, ainsi

que

les

dnomme

si

justement M. de Mirville. Prtendre nous


signer

les as-

comme des

lectricits naturelles et

rgu-

lires, ce serait

vraunent tre par trop railleur!

DES DMONS.

317

Mais coutons bien, coulons mieux.


Malteuci vient de dcouvrir une force invisible et diffrente

de

l'lectricit. Elle

mane du
le

corps, et toute substance rsineuse ou vitre lui


sert aussi facilement de

conducteur que
ont

mtal.

MM.

Lafontaine

et Thilorier
fait

fait la

dcou-

verte d'un agent tout


cette voie

semblable;

et,
,

dans

largement ouverte au gnie

M.

le

chevalier de Reichenbach se trouve avoir eu

le

mme bonheur de
Eh bien, cet
qu'importe son

rencontre que ces messieurs.

agent nouveau venu, l'Od,

nom

mais

voil

nous

est-il cri

des quatre coins de l'horizon, voil le coupable,


voil le

grand coupable des


l'lectricit,

faits et
le

gestes dont

on incriminait

ou

dmon.

Le
ne

voil! Mais, pourtant,


ait

quelque ncessit

pressante qu'il y
soit

dcouvrir un coupable qui

pas un mauvais Esprit, je n'ose m'en


clos,

prendre encore ce nouvel

que nous ju-

gerons plus pertinemment tout l'heure. Rsi-

gnons-nous cependant en convenir


raient des effets naturels
rels,

ce se-

un peu

trop surnatules

que ceux qui auraient, toutes

poques
incon-

de ce monde, attendu l'invasion des

faits

testablement diaboliques, au sens des


les

hommes
se
18.

plus clairvoyants

pour commencer

pro~

318

MOEURS ET PRATIQUES

duire.

La nature ne procde point dans

ses op-

rations par de pareils soubresauts; elle ne s'arrte point tout

coup pour sauter pieds

joints

par-dessus des sicles; sa


et ses exceptions

marche

est rgulire,

mmes

ont des allures prvues,

parce qu'elles sont rgles.

Mais

si

nous trouvons quelque charme


,

sui-

vre notre explicateur

avanons
le

et

cherchons

quand mme avec

lui

dans

jeu, dans le dran,

gement de notre organisation


nature,
le secret

et

dans

la force

universelle^ c'est--dire toujours

dans

la simple

de tous

les

phnomnes qui nous


Produisons
le

tonnent sous

le titre d'extra-naturel.

Allons plus loin sous sa

tutelle.

quelques dsordres

artificiels

dans

compos

de notre tre;

et, recette

en main, nous engenles

drerons volont, non point

simples phnoenfante, mais

mnes d'hallucination que


ces grands et prodigieux
glise et le sens

le dlire

phnomnes que l'En'avaient os


,

commun

jusqu'

ce jour, attribuer qu'aux Esprits de tnbres.

Vous voudrez,
devant vos yeux
le

je le suppose, voir apparatre

spectre de

tel

individu

comme
vous

une

ralit vivante.

Rien de plus
Il

facile, si

croyez l'explicaleur.

suffit

de vous reprsenter

cet individu de telle sorte

que sa forme s'imprime

DES DMONS.
et se

319

grave dans votre


tes,

esprit.

Htez-vous, ds que

vous y
taine

de brler dans une chambre une cer-

combinaison de narcotiques dont on vous


Il

dictera la formule.
cela
,

ne vous reste plus, aprs


les spirales

qu' fixer les yeux sur


s'lve

de la

fume qui

au-dessus du rchaud, vous y apercevrez, comme vivante, la personne dont


vous recherchiez
la

prsence. Mais ne vous ton-

nez point de lui voir revtir l'apparence vaporeuse d'un fantme! vous pouvez nanmoins

converser avec

elle;

et,

chose trange, lorsque


il

vous approcherez de ce spectre,

vous semblera
la

que vous marchez contre un vent dont

vio-

lence vous repousse et vous contraint de reculer.

mme impression, se livrent toutes deux la mme exprience, elles verront toutes deux le mme objet,
Que
si

deux personnes, frappes de

la

elles

prouveront une sensation entirement pa-

reille! C'est l,

nous

dit l'auteur,

un des
n'est

secrets

de

la

magie noire. Mais ce spectre


il

que

le

rsultat d'une action nerveuse;

n'existe pas

au

dehors, c'est--dire qu'il est purement subjectif,

malgr sa physionomie tout

objective...

En vrit,

ces pures et simples visions ne sont

point rares, et nous y croyons plus facilement

qu' toute autre, lorsque

le

fantme ne

se

mani-

320
feste

MOEURS ET PRATIQUES
pas au

mme
,

instant, sous une forme iden-

tiquement pareille

deux ou plusieurs per-

sonnes runies. Nous savons assez quel

monde

vivant et fantastique l'imagination peut crer et


susciter dans

un cerveau qui
que

se trouble. Mais
les

nous ne pouvons ignorer, non plus,

secours

que

la

magie

et

la tmrit sacrilge

savent

tirer des fumigations,

ou de l'usage de certains

composs, dans

les

pratiques divinatoires. Cette


les

fume, ces manations rappellent


maints temples paens, o

usages de
ac-

elles s'levaient

compagnes de formules sacramentelles ;


toire a constat

et l'his-

que

les

dmons y rendaient des


,

oracles. Or, tout coup, et partout

ces oracles

fort tonnants devinrent et restrent

muets en

prsence de quelques chrtiens qui leur portaient


dfi.

cette

poque de ferveur,

la

simple pr-

sence d'un chrtien tuait donc l'infinie puissance

de l'imagination chez

les idoltres!
le

Plutarque, ainsi que

rapporte lui-mme

notre intrpide explicnteur, affirme de la Pythie

de Delphes que ses rponses

quoique sou-

mises au plus svre examen

n'ont jamais t

trouves fausses ou incorrectes.

Au

contraire,
faites

vous

dit-il

et les vrifications
le

qu'on en a

ont rempli

temple de dons qui affluaient de

DES DMONS.
tous les points de la Grce et de l'tranger
. .

321
1...

Eh bien, Plutarque est-il dans le vrai ?. Vous


paraissez le croire
,

et je suis assez
,

d'humeur
de
la di-

vous l'accorder. Mais

pour vous,

l'art

vination dpend d'une fume dont les


s'enivrent
il
I

poumons

Ou bien

et

vous

le

soutenez ailleurs,

nat d'une composition, c'est--dire d'une pi-

lule
et

ou d'une potion

que l'organisme absorbe

qui l'exalte. Fort bien, vraiment!


fait

Un

breun'est

vage

un prophte
le rsultat

et le folie

don de voir
!

plus que

d'une

Dieu, qui pour-

tant ne livre point sans motif ses secrets, cesse'


d'tre le matre de l'avenir
;

vous

le lui

arrachez

des mains, vous les mettez au pillage; ou plutt,

Tavenir trane terre ici-bas, renferm


le

comme
l'y

mtal dans je ne sais quel minerai,


sais quels ingrdients
il
!

dans je ne

Un pharmacien
digre,

ramasse;

le

manipule, vous avalez ce sp-

cifique, et dans votre estomac qui le

miracle
Il

la vrit sort

d'une drogue

faut dsormais
s'il

qu'un catholique

ait

bien du

front

ose vous appeler incrdules!


le

Mais revenons, par

plus court, aux Pythies


sont-elles pas de ces

du temple de Delphes. Ne
filles

que l'criture nous

dit tre

possdes par
s'il

un Esprit de Python? Qu'est-ce donc,

vous

322
plat,

MOEURS ET PRATIQUES

qu'un Esprit de Python? C'est un dmon,


dit l'glise. Il est vrai

nous

que

les chrtiens

seuls ont l'habitude de la croire. N'ayant pour

nous que

l'glise

et la raison ce

nous semble,

laissons le reste qui veut le prendre, et courons

choisir d'autres exemples

La maison o
la

rside le pre de mistriss H...,


,

fameuse voyante de Prvorsl


fait

dit le

docteur

Kerner,

partie d'une ancienne cathdrale


suite de locataires
y

Depuis longtemps une

l'un

aprs l'autre, y entendaient des bruits inexplicables. C'taient des


et sur le ft des

coups frapps sur les murailles


la cave; c'tait

tonneaux de

une

srie de notes musicales;

ou bien, une pluie, une


le sol, et

grle de gravier venait battre

de temps

autre, on rencontrait dans l'intrieur le spectre

ambulant d'une femme.

Dans

la

chambre de

ce malheureux pre, l'ole

reille tait assez

frquemment surprise par


;

bruit de personnes allant et venant


elle tait

d'autres fois

agace par je ne
Molest par

sais

quel tintement de

verres

un animal inconnu qui


pauvre

venait sans faon s'asseoir sur ses paules, ou


s'accroupir sur son pied
,

le

homme
finit

le

pre de la voyante, celte fdle qui naturellement


tait

un ange de douceur

et

de bont,

par

Des DEMONS.
dserter cette
,

323
et

chambre maudite. Mais jour


tres invisibles
les

nuit, l'escalier retentissait d'un bruit de pas

marqus par des

coups pieu-

valent sur la muraille et fatiguaient la cave.


arrivait-il

Vous

de

sortir,
:

vous vous
les

disiez

en interro-

geant

les

sons

oh

coups partent coup sr


c'tait

de l'intrieur;

et, si

vous rentriez,

pour

jurer vos grands dieux qu'ils ne pouvaient provenir que du dehors. Avec quelque surcrot de
prcautions, avec quelque art que la dfiance et
la

peur s'ingniassent clturer

la

porte de la

cuisine, et-on pouss la prvision jusqu' la lier

avec des cordes,


vait ouverte.

le

lendemain matin

elle se trou-

On
,

se prcipitait, afin

de surpren-

dre son moteur

aussitt

qu'on l'entendait se

fermer ou s'ouvrir,
restait inutile; l'il,

mais tout empressement

au milieu de ces volutions,


visible.
la

ne pouvait

saisir

aucun agent

Quelqu'un
;

cependant fendait du bois dans

maison quel-

qu'un frappait sur


vaisselle;
les fagots
,

les diffrentes pices de la


faisait ptiller

quelqu'un

et

craquer

qui semblaient s'embraser sur l'tre

du four

et le

prparer ses fonctions


se htt

mais

si

vivement qu'on

pour

faire

usage de ses

yeux, ce quelqu'un n'tait plus personne!

En un

mot, ces bruits n'afTeclaient point uni-

324

MOEURS ET PRATIQUES

qnement l'oreille des habilantsde la maison, mais


les

gens du dehors s'arrtaient, tonns de


et
,

les

entendre;
l'intrieur

pour surcrot de merveilleux, dans

tout bout de

champ

le

premier

venu

se heurtait la

femme-fantme. (P. 276.)


l'cole d'in-

Avant de recevoir des mains de


phnomnes
nous

crdules que nous tudions l'explication de ces


qu'elle
atteste
,

quittons
la

le

docteur Kerner et recueillons, de


ses adversaires

bouche de
,

d'un nouveau genre

l'un des

tranges et

nombreux

pisodes du moulin de

Willington.

Deux jeunes

filles

ignoraient que cette fatale

habitation ft hante par des Esprits; elles ve-

naient donc paisiblement de s'y tablir.... Mais,

de prime abord

elles

furent surprises par des

bruits qui leur donnrent lieu de croire

une

invasion de malfaiteurs. Bientt cependant elles


se rassurrent, aprs avoir constat par leurs re-

cherches que nul vivant n'avait ouvert ou forc


les cltures.

Et ce
fois et

fut l leur

premire journe.
lit,

Une
furent

autre

de nuit, leur

violemment

agit, leur interdit le

sommeil; leurs rideaux


,

secous

puis

soudainement
et, la
,

relevs

comme

avec une corde;

nuit d'aprs, ces


,

rideaux ayant t retirs

la

chambre

claire

DES DMO.NS.

325

par une faible lueur

leur permit de discerner


et

une substance vaporeuse


rant sur
le

de couleur grise, ti-

bleu, qui parut sortir de la muraille,


lit.

vers le ct de la tte du

Cette vapeur tra-

versant

le

bois de leur couche et se

montrant

sous forme
elles.

humaine,

s'arrta, se

pencha sur
leur voule

On

frissonnerait
C'tait

moins

Que

lait-elle

donc ?
les

une femme dont


et

corps

entrait

dans

appartements
de cette

en

sortait portes
tait

closes

et le visage
le

femme
le

sans

yeux! Elles
D'autres

virent, et le virent distinctement.


,

fois

il

est vrai

spectre visiteur

apparaissait avec la configuration d'un

homme;

mais encore cet

homme

se

prsentait invaria-

blement sans

tte.

plusieurs reprises on avait

clairement vu ce
lumire,

mme

fantme
et la

imprgn de
faire

comme suspendu

semblant

une

pose au-dessus du puits de

maison....
les

Cependant ces apparitions tranges, et


lestations qui les

mo-

accompagnaient, avaientcours

depuis fort longtemps dj, mais d'une manire


intermittente, et quelquefois d'assez longs intervalles les sparaient.

Guid par
nage,

les

anciennes chroniques du voisi-

le propritaire

de

la

maison. M- Procter,

se mit sur la voie des enqutes et finit par


<9

d-

32(i

MOEURS ET PRATIQUES
(1). Il lait

couvrir un vieux registre


les

consign sur

pages de cet intressant volume que, deux

cents ans auparavant, les

mmes phnomnes
pouvante dans une
le

avaient rpandu
vieille

la

mme
(2).

masure, construite sur


le

mme emplacebien formelle-

ment que

moulin

Voici donc une srie de

faits

ment noncs,
dehors de

bien franchement admis et forla

muls, par des auteurs dont


celle

croyance

est en

que des prtres enseignent; par

(1)

Plusieurs de ces
etc.,

faits

sont la confirmation du livre


p. 263.

Loca infesta,
(2)

du fameux thologien Thyre,


side of nature, vol.
II
,

The night

p.

348.

Or

ghost and ghost seers. By cath. Crowe, London, 1852,


p. 263.

Je consens

me renfermer,
:

si

on

l'exige,

dans

la

multitude de ceux qu'admet et que s'efforce

d'expliquer E.-C. Rogers

Philosophy of mysterious

agents, Boston, 1853. C'est l'un des plus rudes lutteurs;


et, tout ce

que

je rfute peut s'appliquer ses syst-

mes.

In undertaking to treat of the


I

phenomena

in

question,

do not propose
1

lo consider thera as

superna-

tural; on the contrary

am
.

persuaded that time will


strictly

come when they


bounds of

will be

reduced
-

within the

science, p.

That there does not exist

a greater interest, with regard to this question in the

mind
liiiii,

of

man,

arises partly....

from the hard and in-

digestibie food
p. 12.

upon which

his clrical shepherds pasture

The night

side, 1852.

DES DMONS.

327

des savants qui s'attachent suivre invariable-

ment

le

contre-pied de la foi des catholiques et

des magiciens.

Mais, parmi cette myriade de phnomnes de

mme
les

nature qui m'environnent, qui

me

pres-

sent, qui m'assigent, et qui, de la part de tous

constructeurs et architectes de systmes ima,

ginables

viennent m'importuner pour que je

leur accorde
vre,
il

un

petit coin

de place dans

mon

li-

en est quelques-uns encore auxquels mes

pages donneront l'hospitalit, avant que j'enregistre les prtendues explications qui leur

dfaits

cernent

le droit

de

cit

dans l'empire des

purement humains

et naturels.

Prtons encore

une

oreille attentive.

Un

personnage, qui sa position imposait

le

devoir de donner l'exemple de solides vertus

menait une vie tant

soit

peu mondaine
allait

et dissi-

pe, et chaque jour son


Dieu....

me

s'loignant de

Un soir,
ct de sa

rentrant son heure accoutume

il

se dirige vers son escalier, et, jetant les

yeux du
de

chambre

coucher,

il

tressaille

surprise en y apercevant la lumire de plusieurs

flambeaux. D'une voix mcontente

il

appelle son
:

domestique

et lui

reproche son imprudence


328

MOEURS ET PRATIQUES
,

Jamais on ne nous convaincra

n'est-ce

pas, qu'il est possible que le feu prenne

aune
c'est

maison? Eh bien

puisque vous y tenez,


n'oubliez plus

bon

continuez et

dornavant
absence.
'

d'allumer,

comme

ce soir, en

mon

En

voire absence! monsieur; mais que monsieur

veut-il dire?

Monsieur

n'est-il point rentr

de-

vant moi tout l'heure? Monsieur n'est-il pas,


il

n'y a qu'un instant, rentr dans sa


l'y ai-je

chambre?
lui ai-je

Ne

pas suivi pour allumer?

Ne

point parl, et ne pouvant obtenir

un mot de

rponse de monsieur, ne suis-je point redes-

cendu tout tonn? Monsieur, sans doute,


proccup
;

est

je

pense qu'il oublie....

Mon personnage, cependant, sent s'chapper le


peu de patience dont
il

il

dispose.

D'une main vive


ses

ouvre sa porte,

et,

d'eux-mmes,

yeux vont
I

droit son fauteuil.

surprise nouvelle
,

quel-

qu'un l'occupe
temple
tincte
;

et c'est lui! Il se voit

il

se

con-

il

reconnat de la manire

la

plus disassis sa

un autre lui-mme, gravement

place
le

Que

dire et

que

faire ?

Cependant
,

taciturne fantme dont la physionomie


et l'allure,

le

costume,
qui

ont tromp
,

le

domestique,

l'a pris

pour son matre

le

taciturne fan-

tme

se lve, passe ct de lui

d'un frontmorne

DES DMOISSet svre, franchit

32P
le seuil

lentement

de

la

porte

et disparat....

Tout tremblant, notre personnage


pour
averti.

se

tient

C'en
il

est fait, se dit-il, je vais

mou-

rir!....

Mais

ne mourut point. Tout au conl'me;


il

traire, la vie lui revint

se

rapprocha

de Dieu

(1).
,

Observons-le bien

l'auteur anglais dont je


le la

m'approprie
le

les

recherches, pour

moment,

soin de

m'apprendre que, dans

discussion

laquelle

il

se livre, les faits s'appuient sur

un
Ce

nombre considrable
sont
les

d'autorits allemandes.

docteurs Kerner, Stilling,

Werner Es-

chenmayer, Ennemoser, Passavant, Schubert,

van Meyer

et tant d'autres.

L'Amrique, l'Andonc de mille


et

gleterre et l'Allemagne, viennent


cts, dans

mes pages, runir

concentrer

leurs tmoignages sur la vrit, sur la ralit des

phnomnes dont l'examen nous occupe


agite!

et

nous

Les

faits
ils

sont vrais, nous crie-t-on de

tous cts;

sont vrais mais c'est tout, et les

Esprits n'y ont aucune part!....

Cependant, que notre

oreille

ne

se

fatigue

(1)

The nigbt

side of nature.

Or ghosts and ghosls

seers.

London, 1852,

vol. 1, p. 182.

330

MOEURS ET PRATIQUES

point encore de sa complaisance! L'tude de


ces

phnomnes

est

d'un puissant intrt;

et le

mme
celui

auteur garantit l'authenticit parfaite de

que je m'apprte rapporter.

Je ne connaissais jusqu'ici que des vies de


saints qui m'offrissent des

exemples de ce ddoula

blement de personnes, rendues prsentes


fois

en des lieux diffrents

Un

aide-chirurgien de Glasgow avait entre-

tenu de coupables liaisons avec une jeune servante, et


la

pauvre

fille

vint tout

coup disau soupon,


il

paratre. Mais le vent n'tait point

personne ne conut
eut donc chercher

l'ide

d'un crime;

n'y

aucun criminel. On supposa

que
dans

la

pauvrette tait alle cacher son malheur


favorable de quelque retraite;
froncer le sourcil.

le lointain

aucun magistrat n'eut


Il

est

bon de

dire

que prs de quatre-vingts

annes se sont coules, depuis l'poque o nous

nous plaons. Cette observation


d'expliquer que
la ville

me

dispense

de Glasgow ne ressemble

plus gure aujourd'hui ce qu'elle tait alors.

Le jour du sabbat,
manche,

on entend

par

l le di-

s'y faisait observer,

en ce bon vieux

temps du protestantisme, avec une rigueur


vraiment puritaine. Mal en et
pris, par

exem-

DES DMONS.
pie, aux gens de celte gnration
,

331

de se laisser

voir dans les promenades, ou dans les rues,


l'heure

du

service divin!

Des inspecteurs sp-

ciaux promenaient dans les lieux publics leurs

yeux d'Argus;

et,

ds qu'un dlinquant osait en,

freindre la rgle pieuse

son

nom

venait grossir

une

liste fatale.

l'une des extrmits de la ville se droule


et silencieuse prairie, aboutissant la
la rivire
:

une vaste

berge septentrionale de

c'est la

pro-

menade

favorite des rveurs!...


le

Le monde aime
la

rver dans
[the green).

Nord

On

la

nomme

pelouse

Or, par une belle matine de dimanche,


surveillants de la pit publique,

les

aprs avoir

travers toute la ville, et pouss leur reconnais-

sance jusqu'

la

hmite

la

plus basse de la pe-

louse ferme par

un mur

cet endroit, y aper-

urent un jeune

homme

tristement tendu sur

l'herbe tendre....

C'tait l'aide-chirurgien

de

notre connaissance, et qui leur tait parfaite-

ment connu... Comment! monsieur, mais vous


n'ignorez point quel jour nous en
la

sommes de
d'aller,

semaine, et vous vous exemptez

avec

les saints,

prier Dieu dans son temple ? Libre

vous, monsieur; libre vous;

mais

votre

332

MOEURS KT PRATIQUES
doit figurer sur notre liste.... Et le

nom

nom

d'y prendre sa place

Cependant,
frer

le

jeune

homme
I

se

garda de prosuis

un

seul

mot d'excuse

Je

un grand

misrable, dit-il en se levant;

tenez! l-bas,

regardez au fond de l'eau!...

Traversant aussitt un tourniquet, qui divisait le


tier

mur en deux
le

parties,

il

atteignit

un sen-

qui serpente
la

long de

la rivire, et se diri-

gea vers

route de Rutherglen.
le

Les inspecteurs

virent passer de l'autre

ct de ce tourniquet; mais, ne

comprenant
ils

point encore le sens de ses paroles,

s'ache-

minrent vers

le

bord de

l'eau.

Le cadavre d'une femme y frappa


et ce

leur vue

ne

fut point sans


le

quelques

difficulls qu'ils

parvinrent

ramener sur

la rive.

Quelques
et,

personnes accoururent cependant leur aide;


portant lamortebras, on
Il

la

reconduisit en ville.
!...

tait

comme une
oii

heure aprs midi

Et,

au moment

ce groupe allait traverser les

rues, la route leur fut barre par la foule des


fidles qui

descendaient

les

marches de l'un des

principaux temples. Les inspecteurs s'arrtrent

un moment,

afin de livrer passage ce torrent;


les

mais en levant

yeux que

virent-ils!

DES
Ils

DMONS.

333

virent l'aide-chirurgien lui-mme, celui

qu'ils venaient

de voir ailleurs.

Ils

Paperurent

environn de
le seuil

la foule, et

franchissant avec elle


sortir!

du
se

lieu sacr,

pour en

Le jeune

homme

garda bien d'approcher d'eux....

Cependant, un ordre d'enqute ayant rveill


tous les souvenirs, au sujet de
elle
la

femme noye

fut

promptement reconnue pour tre

la

jeune servante dont


inquit personne.
Elle tait grosse
,

la disparition n'avait jadis

et

un instrument de
coup mortel.

chi-

rurgie

encore embarrass dans ses vtements

avait servi lui porter le

Les

liaisons

coupables du jeune
l'esprit
,

homme
En

reve-

nant de toutes parts

les

soupons se
outre,

formrent d'eux-mmes et grossirent!


la parole des inspecteurs

ne tarda gure prle

ter

aux mauvaises dispositions du public


le

point

d'appui

plus formidable

car

ils

se firent
,

un

devoir de rapporter leur rencontre

en plein

jour, avec le jeune chirurgien, qui leur tait

parfaitement connu;

ils

rptrent la doulou-

reuse accusation qu'il avait porte contre lui

mme Le malheureux fut donc arrt


!

et

mis en

jugement.
Cependant, de quelque poids accablant que
19.

334

MOEURS ET PRATIQUES
,

fussent les prventions

soutenues de l'opinion
sentence du jury

de
le

la ville entire, l'impartiale

renvoya sain
le

et sauf.

Et

c'est ici

que com-

mena
trer,

merveilleux, l'incomprhensible!
:

coutons bien

l'enqute venait de

dmon-

par de victorieux tmoignages, qu'au

mo-

ment o les inspecteurs conversaient avec


chirurgien
,

l'aide-

sur la pelouse

il

tait

prsent ail-

leurs! Des preuves, de telle nature qu'elles dissipaient jusqu' la possibilit

du doute, constaservice

trent que, depuis le

commencement du

religieux jusqu' la fin, l'accus n'avait cess de


figurer, la vue de
l^

assemble tout entire

au

beau milieu du temple.


Il

fut

donc acquitt

je le rpte;

mais

l'-

nigme de
et fut

sa double prsence resta sans solution,

une cause d'merveillement universelle!


se l'est point

Glasgow ne

encore explique.

DES DMONS.

335

CHAPITRE XXV.
Explications des incrdules de la nouvelle cole.

Nous avons, du
lecteur sur

tout l'heure, appel l'attention


la

formation

d'une nouvelle

cole d'incrdules, dont la trs-ferme volont se

refuse catgoriquement croire au

dmon. Rien

ne

lui

semblerait plus absurde, en consquence,

que d'admettre l'intervention des Esprits dans


les

choses de ce bas monde, ft-ce

mme

titre

accidentel.

La cause

tant nie, nul effet ne peut

en

sortir.

Gela est de rigoureuse logique.

Cependant, presss, poursuivis, harcels par


l'vidence
,

les disciples et les

matres de cette

cole ont nettement cess de contester l'existence

de phnomnes tellement tranges

et insolites

que
ter

le

langage humain, qui ne saurait reprsen-

par un nom la chose qui ne peut exister, ne

336

MOEURS ET PRATIQUES

trouve d'autre terme pour en exprimer l'ide que


celui

mme
bie
,

de surnaturel

Eh
role

ce sont ces incrdules en personne

qui viennent de donner la sanction de leur pa-

aux

faits

extraordinaires dont le merveilleux


feuillets

remplitquelques

de mon opuscule! Cette


est

conversion intellectuelle

presqu'un miracle

Mais, la suite de cet aveu, de cette reconnais-

sance, une rude tche se trouve dvolue ces

nouveaux venus, dont

l'incrdulit
et

gagne en
sur-

profondeur ce qu'elle cde


face!
Il

abandonne en

leur incombe de nous expliquer, d'une


intelligible, les faits
la

manire

merveilleux dont

ils

assignent

production
fait

la

nature

et

dont rien

nos yeux ne

tomber l'nigme, ds que,


on
se place

pour

les interprter,

en dehors du

bon sens universel ou catholique.


Dtermins
qu'ils

me

semblent tre rompre


la

en visire avec l'enseignement chrtien, avec

philosophie ancienne qui, sur ce point, s'identifie

presque entirement avec l'Eglise et avec

la

croyance universelle des peuples, je


quelle alternative leur est laisse.

me demande

La

voici

donner l'vidence de leur dmonsdu


cristal

tration la clart, la limpidit

de roche;

ou bien, tout au contraire, construire des lignes

DES DMONS.

337
oi^i ils

combines de leur doctrine un labyrinthe


doivent se perdre eux-mmes;
s'gare
,

un labyrinthe
ne peut

oii

se fatigue et

succombe de dsespoir
s'il

quiconque y aventure

ses pas,

saisir,

pour s'en

tirer,
foi.

le

fil

conducteur du haut bon

sens et de la

Eh
page

bien

ce nouveau ddale est tout cons-

truit; ces lignes perfides sont


(1),

tendues chaque

dans une cohue d'ouvrages que l'Am-

rique et l'Europe viennent d'enfanter. J'en accuserai plutt l'orgueil


foi

humain que

la

mauvaise
le

dlibre; mais, quoi qu'il en soit, je

d-

clare, les

gens curieux, qui sont


si

les

gens faibles^

y seront

pris,

l'humble obissance du chrtien


et

ne

les

en arrache

ne

les

sauve

De
,

l,

l'norme

danger des

livres

de cette cole

o l'absurde

dissimule sa nature sous les plus admirables artifices

du discours,

et s'approprie

sans pudeur

le

doctoral
....

aplomb du

professorat!

Saisissons quelques-unes de ces doctrines

sous

le pli,

sous la draperie des manteaux o elle

(1)

Toutes perfides qu'elles sont,


foi.
;

elles

peuvent tre

tendues de bonne
perturbablement
avec raison.

Je Tadmets, ou je la suppose im-

et, bien souvent, j'aime le croire,

338

MOEURS ET PRATIQUES

se drobe; c'esl--dire continuons noire faible entreprise,

en exposant dans leur expression


folles

la plus

simple les

hardiesses de ces explications.


a rellement
il

Le chevalier de Reichenbach
une singulire dcouverte
Dans le premier cas, il
;

fait

ou bien

a t le

jouet d'une incalculable srie d'illusions.


a dcouvert, selon toute

probabilit, le fluide, la force laquelle les


prits s'unissent et se soudent,

Esla

pour agir sur


la

matire ou sur nos personnes, suivant


fort

thorie

ingnieuse et plausible que M. de Mirville

a dveloppe.

Dans

le

second cas

il

a t le jouet constant

des hallucinations que savent produire avec un


art inimitable les Esprits de

mensonge.

Ce
rait,

fluide

impondrable, ou celle force, ce seet

en dfinitive,

bien peu de chose prs,

l'agent que mille bouches ont prtendu dsigner

par

les

termes de fluide nerveux, de fluide mes-

mrique, ou magntique, de fluide universel. Le

mot Od, driv dusanscrit,etpeignantuneagitalion,un

mouvementque
choisi

nulle rsistance ne borne


le

ni n'arrte, voil le

nom que

chevalier de Rei-

chenbach a

pour qualifier ce merveilleux

agent. Nul terme ne s'adapte la thorie avec

plus de justesse

car l'Od, je le rpte, pntre

DES DMONS.
toutes les substances
part;
il
;

339

il

ne s'accumule nulle

ne se condense en aucun corps; aucun


l'isoler

ne peut

ou

l'arrter. (Lire les lettres odi-

queSj magntiques y

du

chevalier de Reichenbach.
et

Ecoutez, coulez,

vous

allez bientt

com-

prendre

le rle

satanique, et l'avenir, d'un agent


est fort

dont l'apparence premire

innocente,

mais qui s'apprte dtrner Dieu.

L'Od,

dit le

magntiste Gahagnet, est V Esprit-

Dtew, l'Esprit universel, l'ther, le fluide lectrique et magntique, le fluide de vie.


11

est

comme
Il

la modification

d'une substance unique,


le

qui est la lumire divine^


est

souffle de l'ternel!

une substance dont


les

l'objectivit parat tre


et qu'elle

modifie par

groupes qu'elle forme

anime.

Il

est

comme

l'me substantielle du
sensible l'il

monde, rendue quelquefois


D'aprs

nu.

(Lettres odiques Cahagnet^ p. 101, 102.)


le

chevalier de Reichenbach, tout ce

qui existe nos yeux d'objets matriels ne serait,

en dfinitive, qu'un compos de cet


neux;
et toute la matire,

Od lumiserait

en un mot, ne

que lumire.
...

Si la nature avait bien voulu nous octroyer

un

sens pour discerner

VOd, nous nous trouvel'-

rions placs

un degr moins humble dans

340
cfielle

MOEURS ET PRATIQUES
de
la science, et

consqiiemment dans

l'chelle des tres. L'illusion et la ralit se d-

voileraient nous ds le premier de nos re-

gards...
trables,

Devenus

aussi pntrants
lirions,

que pnnous plonles

nous verrions, nous


facilit

gerions avec
autres,

dans

le

cur

uns des

Notre

pense

offrirait

une transpa-

rence inaltrable!
...

Pour moi,

je

veux

me

le

demander une
parle existe-

fois

encore, celte force dont on

me

t-elle,

quoique sans possder l'incommensurable


la

puissance dont on

revt? Dieu

a-t-il

voulu,

Dieu
en
ft

a-t-il
la

permis qu'un Promthc moderne


la ravir

dcouverte, ou qu'il crut

au ciel,

tandis qu'il la recevait

comme un don

maudit,

comme un juste
a-t-il

chtiment de sa tmrit? Dieu


cet

condamn

homme, en
elle n'est

l'aveuglant,

saluer en elle la cause gnratrice et univei^selle

des

phnomnes dont

que

le

pur ins-

trument, mis au service des Esprits qui s'en


parent pour exercer leur action?

emvu,

Malgr ce que

j'ai lu;

malgr ce que

j'ai

je l'ignore d'une complte ignorance.


sais, c'est

Ce que je

que

pour

le

moment, peu nous imcette ques-

porte
tion.

la

certitude

mathmatique sur

DES DMONS.

341

Contentons-nous d'examiner la toute-puissance

que les incrdules prtendent donner cet agent,


en
lui attribuant

au del du rle que FEglise as:

signe aux Esprits bons ou mauvais

cette toute-

puissance qu'il est impossible de lui dcerner


sans flchir
le

genou devant l'absurde

Le

chevalier de Reichenbach, dit l'un de nos


(

plus dogmatiques incrdules, M. Rogers


los,
y

Phi-

of mysterious agents Boston), nous apprend


et

que toute action chimique,


tances, dgagent
qu'il appelle

que certaines subs-

un agent de nouvelle forme,


:

Od, ou fluide odyle


la

cette substance

produit

le

phnomne de

lumire... Elle agit

sur

le

systme nerveux;

elle tablit

des relations

sympathiques non-seulement d'organisme organisme


et le
,

mais encore entre V organisme humain

monde inorganique. Certaines constitutions


et

y sont plus impressionnables que d'autres;


quelques - unes
(P. 263, etc.)
le

sont

ds leur

naissance.

Cette force mystrieuse se dgage de certaines


localits (1)

avec une action toute particulire.

(1)

Ces localits sont, pour nous, les Loca infesta du


ces incrdules

fameux thologien Thyic, auteur que

doivent trouver parfaitement vrai, ou vraisemblable,

342

MOEURS ET PRATIQUES

Elle n'agit d'une manire intense que chez les

personnes sensitives; nous voulons dire celles


qu'affecte

un
un

certain tat nerveux, celles

que

prdispose
tales.

tat irrgulier des fonctions vi-

Les personnes places dans de


tions
fluide

telles

condi-

ragissent sur ce fluide l'aide

du

mme

ou de

la

mme

force

qui se dgage de

leur centre nerveux. C'est alors, et par ce moyen^

nous

dit l'cole

de M. Rogers, qui nous permet-

tra la plus robuste incrdulit

pour ses explica-

tions

c'est alors,
les sensitifs

et

par ce moyen, que nous


les

voyons

produire naturellement

phnomnes que
surnaturel
le

la religion attribue

Tordre

plus lev.

L'Od

part

comme un

trait

de leur cerveau

rOd
il

s'chappe de leurs nerfs sur des ailes de feu;


il

vole et fend l'espace,


il

fond sur l'Od du cer-

veau d'autrui,
de ce

s'y unit et s'y soude.


s'il

partir

moment

est le plus fort,


il

l'me d'aul'assujettit
il

trui lui appartient;

la

domine,

il

magntiquement ou magiquement,

la

con-

dans sa partie anecdotiquc.


point de vue
tienne.
,

Il

ne leur

est permis,

leur

d'en contester que Tcxplication chr-

DES DMONS.

343
il

traint voir ce qu'il a souhait qu'elle vt;


l'oblige vaincre ses propres

rpugnances pour
et

vouloir ce qu'il veut

pour n'avoir
il

ne tenir

d'autres discours que ceux dont

lui dicte les

paroles

et toutes ces volonts, l'Od

du cerveau

vainqueur

les

impose, sans avoir lui-mme d'au-

tre peine se

donner que

celle

de

les

penser

(1)

{{)

J'analyse cette anecdote, parce qu'elle est beauet

coup trop longue,


dient ce sujet la mysterious agents
,

j'engage les personnes qui tu-

lire

dans

l'original.

{Philosophy of

by E.^C. Rogers. Boston^ 1853.) Elle

peut servir d'exemple.

Une veuve, aprs


le refusa.

avoir vcu

dans

la pratique des

vertus de son tat, fut recherche par

un mdecin.

Elle

Celui-ci parvint, cependant, lui faire prendre des


philtres, et des

composs magiques

dans

le

dessein de

contraindre la malheureuse
fut

femme
dans

l'aimer. Le rsultat
l'tat

une

altration singulire
les

de celle veuve.
t

Tous
essays

remdes imaginables ayant


la

vainement

pour

gurir, plusieurs mdecins habiles


Ils

(clever) se

runissent en consultation.

dclarent que

les accidents
l'elfet

prouvs par

la

veuve ne peuvent tre que

d'une possession diabolique.


,

L'vque du lieu

croyant l'opportunit des exor-

cismes, dsigne, pour l'exorciser, des docteurs et des


religieux minents.

Mise entre leurs mains, la veuve se comporte la fa-

344

MOEURS ET PRATIQUES
qu'il

Mais ce

y aurait de plus singulier,


,

je

n'ose dire de plus bouffon


les

c'est

que

cette force,

personnes que
,

la

nature en a doues, dans sa


!

colre
c'est

l'emploient le plus souvent leur insu


veilles^ elles

que, tout

en usent sans quelle

quefois en concevoir

mme

soupon

c'est

qu'elles s'en font elles-mmes,

et sans qu'il

on des possdes. Interroge dans


hbraque
elle

les

langues grecque,
moins du monde^

et latine, qu'elle ne sait

pas

le

rpond correctement dans

ces idiomes. Elle

dcouvre

et

rvle les secrtes penses de personnes trangres. Elle

rpond aux questions thologiques

les

plus sublimes,

avec autant de clart que de prcision. Ce n'est pas tout,


elle se livre

des actes physiques qui sont videmment


!

au-dessus des forces de la nature humaine

Eh

bien

bagatelle que tout cela

pour M. Rogers.

Prtres, mdecins, spectateurs comptents, tous en-

semble, ne sont, en

fait

de science

et d'intelligence,

que

gens de nant.

La vritable raison

M. Rogers va nous l'apprendre.


d'une drogue, agissant sur
le libre

C'est l'action spcifique

le

systme nerveux; cette drogue suspend


de
l'esprit, et

arbitre

communique au cerveau

la plus exquise

sensibilit

pour

les influences terrestres,


le

pour
de VOd,

les

manations auxquelles nous donnons


et qui se

nom

mettent en rapport avec l'organe crbral.


fait,

Voil ce qui

non point comme


fille

le disait

Molire,

en style comique, que notre

est

muette, mais, tout

DES DMONS.
leur en naisse
le

345
,

moindre doute

un

vritable

instrument de torture.
Oui, ces coups, ces coups que vous entendez et

qui nous rpondent avec une intelligence et une


science suprieure celle que nous nous connais-

sons

ces coups qui sont

si

faibles d'abord, et

qui, lorsqu'ils s'animent, branlent des maisons;

ces coups dont le retentissement se prolonge

au contraire, qu'elle nous rpond dans les langues dont


elle n'eut

jamais

la

moindre connaissance, mieux que

les docteurs qui les ont apprises; voil l'unique raison

de tous

les

prodiges qu'elle opre

!....

Ce

n'est

que l'Od,
!

c'est l'Od encore, ce sera l'Od

tou-

jours.

Ah

vraiment, lorsqu'on possde un impertur-

bable aplomb, que n'est-il possible de faire passer dans

un

style tout

cousu des oripeaux de

la science

et tout

doubl des formules les plus gomtriques du raison-

nement? Et

la

multitude vous croira? Quoi de plus na-

turel, si l'on a

pour lecteurs des gens qui ne savent


!

lire
:

un

livre

que comme on avale un verre d'eau coutons

The whole,

this case,

is

the lesiilt of the spcifie

action of a drug

upon the brain and nervous System,

suspending the controlling action of the mind, and rendering the brain highly sensitive to mundane or earthly
influences, which, accordingly, acted

upon

it.

P. 234,
et

Rogers.

The mundane
chose.

force,

ou l'Od,

c'est

une seule

mme

346

MOEURS ET PRATIQUES
;

d'normes distances

ou bien

cette

harpe qui
,

soupire de suaves et langoureuses mlodies

ces

concerts o mille instruments invisibles clatent


tout

coup dans un appartement,

et fatiguent

Toreille d'une
tiale
,

harmonie tumultueuse

et

mar-

vous en cherchiez vainement l'auteur. Le


vous
le

voici, les fanatiques de l'Od


c'est cette

dnoncent

jeune

fille

nave

et ple, l'il

mou-

rant. Elle est

elle-mme bien loin de s'en douter,

dans l'adorable candeur de son ignorance. Bien

au contraire,

elle

s'pouvante de ces phnomnes


elle juge
I

que, du simple niveau de son bon sens,


tre l'uvre de malicieux

dmons. La pauvrette

pourquoi
sistible

lui laisser

ignorer que cette force irr-

et

intelligente sort

d'elle-mme

Ne

faut-il point se hter

de lui apprendre que l'unic'est l'Od

que dmon de ce monde,


ses nerfs

magique que
crises

malades dgagent dans leurs

ca-

pricieuses!... Voil le dire de nos docteurs.

Oui, ce n'est rien que cela


chtive organisation
,

c'est l'Od

d'une

c'est l'Od

produit par une


se

crature

humaine

c'est cet

Od

combinant, se

soudant aux manations universelles [mundane)


qui se dgagent de
terre; c'est l
tel

ou

tel

coin privilgi de

la

purement

et

simplement ce qui

communique

cette frle crature, et trs-g-

DES DMONS.

347

nralement son insu,


puissances

la

plus formidable des

On nous
,

l'affirme!

Cette force agit de prs, mais elle agit au loin,

nous dit-on derechef

avec une nergie que

l'es-

pace ne peut fatiguer ou appauvrir. Elle

fait ici

tourner, danser cette table, que, dans notre sottise,

nous venons de prendre pour une savante,


sainte

pour une possde, pour une

ou pour un

dmon. Elle
le

la

suspend enl'airetlapromnedans

vide; elle teint, elle allume subitement tou-

tes les

bougies de ce salon

ou bien, sans remuer

de sa place, elle bat le tambour cent pas d'ici;


elle

tourmente dans leur

lit

des malheureux
la

pouvants qui soupirent aprs


meil
toit
;

paix et

le

som-

elle fait

dserter des familles entires le


les

o ont vcu
elle

anctres;

elle tue, elle

ra-

vage,

incendie, elle rend

mme

quelquefois
et

la sant
tf//e

par ses consultations bizarres,


le

c'est

qui donne
il

don des langues.

Mais

ne faut pas s'imaginer que je plaisante,

lorsque je rapporte les explications que, du haut

de leur forcene science

les

nouveaux docteurs

imposent notre crdulit.

Ma
de
la

parole est loin d'avoir touch les hmiles

puissance dont ces intrpides explicateurs


les

arment

centres nerveux de

l'homme

et

que

348

MOEURS ET PRATIQUES

LA FORCE ODYLE parat mieux diriger, et mieux

comprendre, que
gent

les

pauvres hres qui

la

dga-

et la produisent.

D'o
:

bon gr, mal gr

je m'arrte ce

soupon que les gens considrs


de cette force, aussi dpra-

comme
que

les possesseurs

ve qu'intelligente, pourraient fortbienn'en tre


les possds y et c'est l le
!

nom que leur donne


force

l'glise

Encore un coup, je
intelligente, agissant

me le demande, une
en nous
et

par nous, sans


la

que, pleinement veills, nous en ayons

cons-

cience, est-elle une force qui nous soit propre?


Cette force intelligente, qui veut et qui peut
si

souvent

le contraire

de ce qui nous

plat, est-elle
Il

vritablement nous-mmes? Oh! draison!


aurait

donc

alors

en nous,

et

dans

l'unit

du moi,

deux mes intelligentes, deux volonts discordantes,


et

dont

celle

que nous nous connaissons


11

resterait dpouille de sa libert.

y aurait, en

nous, deux nous-mmes, dont l'un nous cacherait

son gr ses desseins, pour vivre dans

les

secrets replis de notre personne en tranger fa-

rouche?

Oh

draison

Le moi devrait avoir la conscience de lu i-mme


et
,

pourtant

ce

moi ne peut trouver un autre


de dsigner
ce^ autre

mol que

lui, lorsqu'il s'agit

DES DMONS.
qui l'occupe

349
la

comme

l'ennemi occupe

place

conquise!
plicateurs

Eh

bien, ce moi et ce /m', que les ex-

nous donnent

que, ce ne sont gure

comme un tre unil ce me semble deux


,
,

substances fraternelles s'identifiant dansTunit.

Ce sont deux natures

distinctes et hostiles,

dont

l'une ne peut tre Vautre^ et dont la plus forte ne


se

cramponne la plus faible que pour l'assujettir.


Et
les explicateurs

nous affirment que

cette

force est
soit; j'y

une des

forces de la nature!

Eh

bien

consens enfin, et d'un seul mot nous


ils

tombons d'accord; mais

reconnatront parest celle des

devant l'vidence que cette nature

dmons!
coutez, coutez, dussiez-vousm'accuser quel-

que peu de radotage,


leine

il

faut

que je reprenne ha-

pour ajouter encore quelques paroles.

Ecoutez srieusement encore! Voici ce


git

qu'il s'al'on

de comprendre

et

d'admettre,

si

veut

accorder

la victoire

nos adversaires.

La simple

influence d'un centre nerveux de


la

l'homme, agissant par dgagement (Od sur


force universelle impondrable
^

suffit

pour arra-

cher une maison de ses fondements! Gardons-

nous bien de sourire


tendent tablir,

Nos antagonistes pr20

et

pour eux rien n'est plus

350
certain, car
calits

MCEURS ET PRATIQUES
ils

l'affirment,

que, dans
tel

telles lo-

donnes, l'excitation de

misrable cerla terre,

veau, versant son


a
fait

Od

et le liant

celui de

frissonner les

murs de

pesants difices et

jet le sol

dans des convulsions! Vous qui cher-

chiez, ne cherchez plus d'autre cause certaines

trombes inexpliques dont


spacieuses campagnes
;

la

rage a dvast de

ne demandez plus d'autre

raison d'lre certains tremblements de terre

dont

les

ondulations furieuses, infatigables, r-

pandirent au loin de dcourageantes et de mortelles terreurs.

Le cerveau de quelque souffreavait enfant ces prodiges

teuse jeune

fille

prodige

Voil la thse
s'est

voil l'analyse de la thse


la

embourbe
!

dernire cole de nos in-

crdules
C'est

donc

cette force

intelligente et per-

verse

que de pauvres malades logent en eux^


et laissent

mmes

chapper d'eux-mmes, sans


la conscience; c'est

seulement en avoir
cette

encore

force, dis-je,

que

la raison

de nos inter-

prtes des secrets de la nature attribue la cration, l'action des

fantmes,

les apparitions

pro-

ches ou lointaines des spectres qui entrent, et qui

molestent de nuit nos

tristes

demeures.

DES DMONS.

351

On

regarde, et tantt on les voit s'lever, ces


,

spectres

au-dessus d'un tertre spulcral

et

re-

prsenter la forme taciturne du mort. Savez-vous

donc ce que c'est? Ne craignez point; ce que vous


voyez, ce n'est que
le fluide

odyle, se dgageant

de toutes

les particules

d'un cadavre, et s'chaple

pant de cette sorte de moule pour

reproduire

en vapeur lumineuse.
Quelquefois,

et

nous n'y voyons rien qui

rpugne

notre croyance,

le

fantme

est tout

entier dans la tte de ceux qui croient le con-

templer en dehors d'eux-mmes;

et c'est

un

breuvage excitant,

c'est l'action

de leurs propres

nerfs qui aura suscit

cette vive

image, d'o

naissent de dsolantes hallucinations. Mais, d'autres fois,

nos explicateurs affrmenl que

le

spec-

tre es( bien rel, bien objectif, qu'il est effecti-

vement redoutable. Cependant, parce


prsente

qu'il re-

un mort que vous avez connu,

n'allez

point vous figurer que ce soit ce

mme

mort.

On

ne vous

le

permet point. Non; ce spectre


est

Sosie,

que vous prenez pour son original,


rminiscence, du cerveau de
vante qui ne
fruit
sait

n, par

telle

personne vi11

point Tavoir enfant.


et

est le
le

d'un rve,

pourtant la personne qui

produit, a,

mme

son insu,

la

puissance de lui

352

MOEURS ET PRATIQUES
la vie.

donner

Ce spectre ambulant, nous afle fruit

firme-t-on, est

de

VOd

particulier de tel
le

individu rveur, ragissant sur


universel
!

fluide odyle

Voyez-les donc ces spectres

N'ont-ils point

pour substance une


dont
la

sorte de

vapeur lunnineuse,
le

couleur vacille avec indcision entre

gris et le bleu ?

Eh

bien

c'est l

prcisment
telle

notre afTaire, disent les explicateurs; car,


est la

couleur et l'apparence sous lescpielles doit

se manifester,

aux regards des

sensitifs, le fluide

odyle de Reicbenbacb
et ailleurs.)

(/(/.,

Rogers^p. 268,

Mais, lorsque vous frappez

le

fer la

main,

comme

Cideville

sur ces vapeurs bleutres; sur ces insaisissables en-

lorsque vous

faites feu

nemis, l'endroit o s'exerce leur malice,

comloin

ment
les

se fait-il qu'assez

frquemment au moins,
aillent
les

coups ports sur ces vapeurs

au

frapper et blesser dans leur chair


malfice?
corps;

auteurs du

Comment ces coups labourent-ils leur comment les traversent-ils, et prcisyeux qui aperoivent

ment

l'endroit o des

leurs fantmes prtendent

que

les coivps

vien-

nent de

les

atteindre? [Voir ci-dessus^ chap. Ci-

deville^ etc., et

M.

de Mirville, id.)

DES DMONS.
J'ai trop

3o3

de rserve pour poser ces indiscrtes

questions nos explicateurs. Ce que je redis, ce

que je rpte,

c'est

que rien

n'est

moins surpre-

nant, rien n'est mieux reconnu par ces

hommes

qui refusent de croire aux bons ou aux mauvais


Esprits,

que

la ralit

de ces apparitions. Eux-

mmes prennent
les varits

soin de nous signaler,

parmi
de

du genre fantme,

les spectres

ces morts qui, l'heure et au

moment

bien

au-

thentiquement constats o la vie s'chappe de


leur corps, se manifestent et se font voir d'-

normes

distances. C'est

un ami,

disent-ils, c'est

un

pre, c'est

une femme chrie, laquelle ces

morts semblent adresser en personne de derniers


et

lugubres adieux.
Et, pour nos incrdules, l'explication de ce

phnomne
vous
qui

est

bien simple.

Le

spectre entier,

disent-ils, n'est
et se

qu'une particule matrielle


la chair
le

mane

dtache de
d'un tre

de ces morts;

et toute particule

contient en

germe

tout entier, toute particule en est la miniature.

l'heure de la mort,
cueille et lance cet

un

effort violent et

suprme
personne

atome

subtil vers la

que

lui

dsigne l'nergique sympathie du


part,
il

mou

rant.

L'atome fluidique
il

fait

rapide et bon
la

voyage;

arrive, plus

prompt que

flche
20.

354

MOEURS ET PRATIQUES
la force

son but, et
le

nerveuse de

la

personne que
charger

mourant

tient visiter doit alors se

du

reste de la tche, et
si

complter l'opration.
est possible,

Ne

riez point,

cela

vous

en entenest ac-

dant rpter que

la

besogne du mourant

complie, lorsque vous visant, dans sa pense dernire,


il

a lanc vers vous son atome miniature!


le

Mais un prodige en entrane un autre; car,


cerveau
,

qui reoit la miniature spectrale, doit

tout aussitt se transformer en microscope sa-

vant pour
en
serait
-il

l'accueillir.

Et de grce, comment
s'il

d'autre sorte,

est juste d'ajouter

quelque crdit aux termes de nos explicateurs,


puisque
la

personne

visite reconnat

immdiaqu'il

tement

le

mort; puisque, tout aussitt

ap-

parat, elle le voit de taille naturelle, de

grandeur

naturelle, et revtu de ses proportions dans leurs

plus justes harmonies,

il

a donc fallu que

le

cer-

veau

visit
la

pt grossir avec une vivacit fou-

droyante

miniature du mort
l'a

la

particule

fluidique qui
grosst avec

frappe;

il

a donc fallu qu'il la

une prcision mathmatique bien


le

admirable!... Voil, je

pense, tout
dilficile

un

tissu

de

merveilleux un peu plus


celui des catholiques!

croire que

Quoi de plus simple, cependant, que

les

ex-

DES DMONS.
plica lions de cette

355

nature au dire desgens qui, sans

doute, ont jur de mourir sans se comprendre

eux-mmes,
seils

plutt

que de cder aux sages con!

du sens

commun
la foi

Hlas!... la raison con-

duit

l'homme la foi chrtienne; mais l'homme


ne
se condamne-t-il pas in-

qui repousse

failliblement pouser l'absurde?

L'homme \'ain qui,


se

tort et travers se gonfle,


la science

gorge des crudits indigestes de

pro-

fane; celuiqui,pluttque d'en jener, lorsqu'elle


n'a rien lui offrir, se repat des chimres qu'elle

enfante dans ses carts, ah

cet

homme
:
:

oublie

le

danger que nous signale un


inflatj y est-il crit
!

livre saint
la

Scientia

c'est--dire

science nous

ballonne. Et

quand

ce ballon, qui prtend s'em! . . ^

parer des cieux, rencon tre une simple pingle


Mais, est-ce que l'Eglise, par hasard,
poserait d'adopler, propos

me

pro-

du surnaturel, une
les

croyance assez choquante pour dterminer


justes rvoltes de

ma

raison?

Non, nullement,
,

pas

le

moins du monde! Eh bien


l'Eglise de

que

plat-il

donc

m'enseigner?

Elle m'enseigne qu'entre Dieu et l'une de ses

myriades de cratures,

qui s'appelle Thomme,


J'avoue

il

existe des cratures intermdiaires.


si

d'abord, que

rien en

moi ne

fondait cette


356

McuRS et pratiques

croyance,

mon

esprit, la

formerait en lui-mme

titre de supposition, tant elle lui semble naturelle.

L'Eglise

me

dit

qu'au-dessus

fort

au-dessus

de moi,

et

au-dessous, fort au-dessous de Dieu,

s'chelonnent des intelligences invisibles. Elle


ajoute qu'il est

donn

ces intelligences d'agir

visiblement, ou invisiblement, sur nos esprits et

sur

la

matire; de prendre

un

corps^ de se ren-

dre visibles et sensibles.


celte proposition,
si

Rien
!

encore dans

nous savons imposer silence

la voix de nos prjugs, rien qui soit de nature


effaroucher notre raison

Nousnelesvoyonspointces intelligences, mais,


voyons-nous Dieu
?

Voyons-nous notre me?

Dieu, dans l'immense fcondit de sa puissance, ayant cr des corps, de simples corps,

dont
il

la tnuit se

joue de notre vue, ne pouvait-

pas crer des tres spirituels dont nos yeux

fussent inhabiles percevoir la substance?

Du
moi

haut de sa raison, l'homme put-il jamais


:

dire Dieu

Seigneur

et

Crateur

entre

toi et

rien ne sera! Je suis le terme le plus lev,

je suis le

couronnement de

l'chelle des tres

crs. Entre le Tout-Puissant et

moi nul che,

lon intermdiaire ne jalonnera

la distance!..,

DES DMONS.

3o7

Oh! vraiment,
bien celui de
la

ce prsomptueux langage serait

dmence!
,

Ou

bien la raison

tout en adoptant ces che-

lons gradus, tout en reconnaissant ces tres intermdiaires et indfinis, aurait-elle

bonne grce

leur dire

Oui, vous tes coup sr ce que je

ne suis point; vos facults diffrent donc des

miennes

votre nature

suprieure celle que

je tiens de Dieu, n'est point


clair!

ma

nature, cela est


ce que je ne

Vous savez en consquence


et,

sais point;

ce que je ne puis faire, vous le


et

pouvez.

Donc,
tel

en vertu de l'ignorance

foncire que je professe sur votre essence, je dclare

que

ou

tel

acte,

inintelligible

sans

votre action, et bien philosophiquement attest,

vous
raison

est
!

compltement impossible. Oh!

d-

Outrage dans son orgueil par l'vidence,


raison ne jugera-t-elle point qu'en pareille
tire
il

la

ma-

est plus

digne

d'elle
le

de couper court au
le trai-

raisonnement, de nier
ter

surnaturel et de

comme on
serait

traite l'absurde,
le dos.

en levant

les

paules et en tournant

Ce

un merveilleux procd, une merCepennous ne nous laissons

veilleuse fin de non-recevoir, en vrit!

dant, rpliquerons-nous,

si

c!o8

MURS

LT PRATIQUES

point effaroucher par l'aspect trange et inaccou-

tum de
turel,

certains mots

qu'est-ce que le surna-

s'il

vous plat?
sont-ils point, tout

Les actes surnaturels ne

uniment,

les actes

propres ou naturels des tres


la ntre?...
si

d'une nature suprieure


est

tant

que nous ayons permis

Dieu, tout l'heure,

de crer quelque chose au-dessus de nous!

Raisonnons avec

la simplicit

de

la

bonne
et

foi.

Voyons. Que notre nature, toute seule

d-

pourvue

d'auxiliaires, puisse se

montrer sup-

rieure elle-mme et produire au del de ses


forces, voil l'absurde, le voil

robustement con-

ditionn; voil l'impossible!

Mais qu'une naque nos

ture, suprieure la ntre, opre ce

forces se refuseront oprer, n'est-ce point aussi

raisonnable que naturel? N'est-ce point ce que


le

simple bon sens nous dnonce

comme

nces-

saire, aussitt

que nous nous prenons

consid-

rer l'chelle des tres; aussitt que l'il de notre


intelligence s'essaye la mesurer, en la

remonfate!

tant depuis

nous-mmes jusque vers son


ce que
le

En un mot,
lifie

langage habituel qua^

du

titre

de surnaturel

ne peut tre tenu


la

pour philosophiquement impossible que par


classe des

gens borns.

DES DMONS.
J'appelle forcment
l'troite intelligence

359

de ce

nom

ceux dont
dans
la

renferme

et borne,

nature de

la seule classe d'tres intellectuels

qui

leur est connue, les facults des tres prodigieu-

sement nombreux
l'univers spirituel

et

ingaux dont se compose

Pour
tt,

ces

myopes, en

vrit, je le disais tan-

l'univers tout entier, c'est

l'homme!

c'est

l'homme
...

qui, par consquent, devient Dieu.


les absurdits

Fuyons, fuyons temps

de

ce panthisme...

Ma

raison ne se trouve Taise


:

qu'en se rfugiant dans ces paroles de l'Eglise

Credo

in

unum Deum
^

patrem omnipotentem..,

Factorem cli
liuml

et lerrse, visibilium et invisihi-

La

paix, la lumire et la vrit sont l; j'y

suis et j'y

demeure!

Cependant, rsumons-nous en quelques paroles, et reconnaissons

que

si la

vrit se tient

du

ct de nos adversaires,

l'homme

aurait t

jusqu'ici le jouet de ses sens. Ses sens, depuis le

commencement du monde,
le livrer

n'auraient cess de

d'invincibles erreurs. runis, et de

Ce que plusens,

sieurs

hommes

bon

obserils le

vaient et voyaient, ce qu'ils entendaient,

voyaient ou l'entendaient mal. Ce qu'ils faisaient,

360
et ce qu'ils

MOEURS ET PRATIQUES

ne faisaient point,
,

ils

n'en avaient,
ni le

assez souvent

ni la

moindre conscience

soupon

Oh
s'est

s'il

en

est ainsi

s'il

fau t aboutir de telles

conclusions, que penser et que dire? Quiconque

exerc dans

la

science

du raisonnement ne

s'criera-t-il point,
les

du fond de son me, que parmi

moyens

dpartis

l'homme pour enchaner


,

sous ses

lois

l'vidence

nous devons effacer

le

plus familier de tous, et celui que nos adversaires doivent considrer


le

comme le plus naturel

rapport des sens.

Nos plus constants

nos plus perfides enne-

mis, les menteurs des menteurs, ce seraient les


sens que Dieu nous a donns pour nous mettre

en rapport avec ce monde


Il

faudrait donc,

comtne consquence de
et

celte
,

dcouverte philosophique
faudrait rayer
et les sciences

antirationnelle

il

du

livre de la philosophie les faits

qui prirent incontestablement,


le t-

jusqu' nos jours, leur point d'appui sur

moignage humain.

Que nous

resterait-il alors croire,

si

ce n'est

nos incrdules de tout l'heure?

En d'autres termes une seule chose en ce monde deviendrait certaine, et nous devrions
,

DES DMONS.

361

l'accepter chapeau bas, sans qu'un semblant de

certitude nous soit offert, jusqu' ce jour, de son

existence et de sa prodigieuse action.

Ce

serait

non-seulement l'existence de la subs,

tance odyie

que

sur bonnes preuves nous ne

rpugnerions nullement proclamer, mais ce


serait la

Toute-Puissance de l'Od!
je

En vrit,
dont
il

comprends, on ne peut mieux, ce

s'agit.

Toujours vaincu, mais toujours indomptable,


jusqu' ce que ces derniers prodiges amnent la
fin, le

couronnement des
et

sicles, le

dmon de
point.
voici
:

l'orgueil

de

la

rvolte ne m'abuse
faudrait-il croire?

Que
de
et

veut-il, et
est la

que

Le

L'Od
la

Toute-Puissance, et l'Od provient

Nature. Cette puissance sort de l'homme


Il

y rentre.

la puise

au rservoir
I

commun,
il

et ce rservoir est la terre

II

s*en remplit,

s'y

soude,
l'aide

il

fait

corps avec cette force indfinie,


il

de laquelle

peut

faire

trembler

le sol

ainsi

que l'me

agite, branle et fait trembler le

frle difice

de son corps.
et rives

Et ces deux forces semblables, unies


l'une l'autre, rames

comme

les boulets

de
la

guerre, je veux dire cette force qui provient


21

362
fois et

M OKU

II

ET PRATIQUES

de l'homme

et

de ce globe, que serait-elle

donc?
coutez, coutez; elle ne serait en dfinitive,
d'aprs la logique de nos antagonistes, que l'me

de

la terre;

me

intelligente et qui, dans leur

systme panthiste, serait l'univers entier ce

que l'me de l'homme


nte
;

est celle

de notre pla-

c'est--dire
et

une

partie

proportionnelle

d'un seul tout,

d'un tout homogne.

L'me de

l'univers ne serait donc, en

bonne

et dernire analyse,

que

celle

de l'humanit,

c'est--dire

encore une matire intelligente,

fluidique, impondrable, se prtant mille


rits

va-

de combinaisons
loi

et

de formes,

et

sans cesse

modifie par la

universelle

du changement.
,

Elle serait le seul et

unique tre
l

le

seul et unise

que Dieu de ce monde. C'est


ses prtentions logiques!

que

bornent

Et quel tre sans dignit, quel tre dprav,


quel (re mauvais que ce Dieu
!

Lui seul, en
lequel je

effet,

sous le

nom
il

de l'OJ, dans

rsume tous ceux sous l'nigme desest l'auteur

quels

il

se dguise; lui seul,

des

phnomnes que

les catholiques et la

voix des

peuples, dans le cours des sicles, ne se fatigu-

rent jamais d'attribuer aux mauvais Esprits.

DES DMONS.

363

Examinons, portons un il rapide sur ce Dieu,


sur cette force naturelle et intelligente qui sort

de nous, disent nos plus dangereux adversaires,


et qui
,

n'tant que

nous-mmes

ne nous r-

pond,

soit

du sein des

tables, soit de toute autre

partie de la matire, qu'en traduisant, notre

insu, les penses de notre esprit (1)

Erreur
!

insigne et que

chemin

faisant

je

veux briser

Car, loin que ces prestigieux interlocuteurs se

bornent reflter notre pense


ai

et

notre

foi, je les

trop souvent entendus, lorsque je les interro-

geais

moi-mme, rpondre d'une


sentiments
les

fort

tonnante

manire ce que j'ignorais,

et professer les

dog-

mes
dont

et les

plus contraires ceux

mon me
ne

est nourrie.

Combien de
que Dieu

fois,

d'ailleurs,

les ai-je

point entendus, pour notre


les

salutaire instruction, et parce

y con-

traignait sans doute, se contredire, se dmentir,


(1)

M. de Gasparin a
,

trait cette question des tables


et

avec une loyaut

une rserve

une droiture de

lo-

gique parfaites. Mais je ne puis admettre ses conclusions, parce qu'elles ne sont point encore compltes.

N'ayant point, jusqu' ce jour, t tmoin de

faits

qui

dmontrent que la table exprime, dans

ses rponses, des

choses fort trangres la pense des personnes prsentes


,

il

ne raisonne point d'aprs ces


!

faits.

Tt ou

tard

il

y arrivera sans doute

364

MOEURS ET PRATIQUES
(1), et

s'avouer menteurs

varier sans cesse jus! . .

que dans

la libert

du mensonge

Eh
vine,

bien, quel est donc, aprs tout, le rle de

cette puissance
s'il

que

la

logique proclamerait di-

nous

fallait

rduire en axiomes et ad-

(1)

Les saints croient assez facilement aux uvres du


le

dmon. Mais, que

dmon drobe
ils

ses actes sous l'appa-

rence de singuliers phnomnes, ou sous un masque de


saintet privilgie,

excellent dmler les ruses

merveilleuses de cet ennemi. Je veux analyser


ple de ce genre.

un exembienheuet

Mademoiselle Acarie, Barbe Avrillot


reuse Marie de Tlncarnation
,

ou

la

morte en 1618,

fonda-

trice des Carmlites rformes de France, avait reu, dans

sa maison, Nicole T..., jeune

fille

dont la rputation de

saintet devenait trs-grande. Nicole tait l'admiration

des plus savants docteurs, par la manire dont elle expliquait les difficults de l'criture sainte. Elle avait des
visions, des rvlations, des extases, elle prdisait l'avenir, et avertissait les

moribonds de pchs
!

qu'ils n'a-

vaient point confesss


hostie

Un prtre ayant prpar une


l'hostie disparut, et Nicole

pour

la

communier,

dit l'avoir

reue d'un ange.


,

Un

jour, tant ct de la

bienheureuse Marie

elle

disparut elle-mme pendant


,

une heure. Lorsqu'elle reparut


dit
:

tant interroge

elle

Je reviens de Tours, et

j'y ai

rempli
:

telle

mis-

sion.
la

De toutes parts on
,

la consultait

elle

prchait

pnitence

elle faisait faire

des processions.... on se

confessait, on communiait sur sa parole

DES DMONS.
mettre

365

comme

rgle de conduite et de vrit les

gratuites hypothses de nos adversaires?

Le

rle de cette puissance, c'est de se hvrer


,

des actes puriles

absurdes ou odieux

Est-ce avec
est-ce Dieu qui

la

simple permission de Dieu?


se

condamne

comporter de

la

Mais la bienheureuse Marie, et M. deBrulle, n'avaient

en

elle

aucune confiance.
sait perdre

Le

dmon

un peu pour gagner beaucoup


et les

disait la

sur. Les extases

ravissements peuvent

avoir lieu dans une pcheresse. Le

dmon peut
lui

avoir

enlev Thostie
lever le

de mme que Dieu


le le

permit d'en-

Sauveur jusque sur


!

sommet du temple de

Jrusalem

Et

transport Tours n'excderait -pas

sa puissance....
Bref, Nicole tant surveille, fut surprise, plusieurs
fois,

en flagrant

dlit

de mensonge. Alors,

le

dmon con-

fus se retira d'elle avec clat, ne pouvant plus s'en servir

pour tromper

autrui.... Iln'y eut dsormais, en cette


et

fille,

que grossiret

ignorance
le

sans apparence de
ses parents, et se

vertu. Elle se maria contre


fit

vu de

calviniste.
la

Comme

on essayait alors de l'engager


elle s'y refusa,

calomnier

sur Marie,

reconnaissant
les

sa grande vertu.

Elle finit

par se convertir entre

mains du pre deLingendes, clbre prdicateur jsuite,


et l'un

de ceux qui attestent ces

faits.
la

Voir les autorits dans la vie de

bienheureuse

Marie de l'Incarnation, par

J.-B.

Boucher, Paris, 1800,


tre place ailleurs.)

pages 137 191. {Cette note devait

3ii%

SIOKURS ET

PRATIQUES

sorte les agents par lesquels elle se manifeste,


afin de rduire nant leur astuce
dessiller les
le sais
! . .

et

de nous

yeux sur

les

bords de l'abme? Je ne

Le

rle de cette puissance, c'est de bercer et


les

de briser
cendier

meubles,

c'est

de renverser

et d'inles

les difices, c'est

de tourmenter
c'est

ani-

maux et de torturer les corps,


folies et les suicides! c'est

de multiplier,

sous l'influence de ses tmraires rponses, les

de rpandre pleines

mains

les illusions, les hallucinations, les

men-

songes. Leur rle, encore, c'est de jeter au sein

des familles

les divisions, le

dgot,

la dfiance.

C'est de dissoudre le lien de toute morale; c'est

de nier

le

purgatoire, c'est de nier l'enfer, c'est

de ranger l'me du sclrat, aprs sa mort, au niveau de l'me du juste.


Ecoutez-la, croyez-la donc cette puissance,
lorsqu'elle se

nomme,

lorsqu'elle est rduite

s'appliquer les
la

noms

qui lui conviennent, et qui


la

marquent au front pour

stigmatiser!

Aussitt que cette parole force lui chappe,


ses agents
et

ne

se donnent-ils point

eux-mmes,
,

souvent avec des signes vidents de rage de mauvais Esprits?

le

nom

Je dis ce que des milliers de tmoins peuvent

DES DMONS.
affirmer; je dis ce qu'il

3C7

me

fut

donn de voir!
acciden-

Et, cette
telle

fois, la

preuve de

la vracit

de ces Esprits du mal est dans leur parole


qui se plat insulter Jsus-Christ,
!

mme,
jet

le

sauveur du monde
de calomnies

Elle est dans cet inpuisable

et

de railleries qu'ils dirigent

contre la doctrine d'o sort la rgnration du

genre humain!
Arrire
,

arrire

donc

la

toute-puissance de

rOd,
et

en tant que l'Od peut-tre bien perverse;


car,

est cette force intelligente

existe-t-elle,
et

et n'est-elle

qu'un instrument matriel

natu-

rel,

dont

les Esprits
!

savent faire sortir de pro-

digieux

effets

Arrire ce dieu ignoble, changeant sans cesse,


et toujours ridicule

ou atroce. Ce dieu
les explicateurs

ft-il

moi-mme,
ment, je
le tice l'exige.

ainsi

que

me

l'alfir-

maudis;

la

raison le veut, et la jus-

Jusqu'ici, dans les lieux

le

protestantisme

domine,

il

a dtest cette matire intelligente^ ce


et

mystrieux
faces!

hypocrite pouvoir, ce dieu mille

Il l'a fait

maudire, du haut de ses parvis,


ses sectes, et
il

par

les mille

bouches de

faut le

louer de cette sagesse. L'exemple ne s'est point


fait

attendre!

Eh bien, nous

autres, gens

du

3(38

MOEURS ET PRATIQUES
,

catholicisme

hsiterions-nous

un

instant de

plus; hsiterions-nous, tous ensemble, grandir de l'ineffable toute-puissance de notre unit

l'anathme qui doit repousser

les

avances de
(1)
!

l'en-

nemi

ou foudroyer

ses

menaces
fils

C'est assez dire; et

moi,

de l'Eglise rol'aile

maine, pacifiquement abrit sous

des saints

anges qui veillent son salut, je crois avec mes


pasteurs lgitimes, au sens
et des peuples
!

commun

des sicles

C'est
les

me

dispenser de poser

dans

mon me

prmisses de l'enfer; c'est

m'exempter du supplice de croire des visionnaires qui n'ont d'autre garantie que leur parole

me

donner, lorsque, pour rformer


ils

mon intel-

ligence,

osent

me

dbiter l'Absurde dans son

normit

la plus

monstrueuse!
du volume, une note sur M.
le

(1) Voir,

la

fin

pas-

teur Coquerel, qui fait exception, p. 397. Son discours,

que j'analyse, m'a fortement confirm, je ne dis point dans la foi de mes pres, qui ne serait rien pour moi si
je la trouvais fausse,

mais dans

le

Catholicisme Aposto-

lique et Romain.

DES DMONS.

369

CHAPITRE XXVI.
Conclusions pratiques.

Lecture

faite

de ces quelques chapitres,

et

en
les

prsence des autorits sur lesquelles nous

avons vus s'appuyer, mais surtout,

si

nous avons

eu l'heureuse chance de tenir entre nos mains


le

livre

de M. de Mirville, qui est l'ouvrage


,

attrayant et logique par excellence

sur ce trs-

important sujet; que nous reste


tive

t-il

en dfinisi

prononcer? Rien, ce
la

me
des

semble,

ce

n'est

possibilit

certaine

phnomnes

tranges dont nous nous

sommes

entretenus, et

l'indubitable ralit de la plupart.

De
serait

nous conclurons sans doute


et srieuse

combien

grande

l'imprudence de pren,

dre part aux moindres des actes qui


d'

sous forme

insignifiants hadinages^ de passe- temps de sa21.

370
Ions,

MOEURS ET PRATIQUES

OU de consultations attrayantes, pourraient


nous
ils

tablir entre
es

et les Esprits

de tnbres, ou-

mes dont

revtent

frquemment l'appail

rence, des rapports dont

est impossible

de

prvoir et de mesurer les consquences.

Quelle sorte d'avantage nous imaginerions-

nous

recueillir

en rveillant Tennemi qui dort,


le

en l'agaant, en
ses

provoquant, en rpondant

avances, en lui donnant un droit sur nos

personnes? Le

dmon ne

sait-il

pas assez bien

venir nous, sans que nous courions lui?Toutes ses

proccupations ne sont- elles point de


la vio-

nous surprendre, de nous renverser par


lence
et

l'imptuosit de ses attaques,

ou de

s-

duire nos mes, et de les attirer avec


quis raffinement d'habilet perfide

le
,

plus ex-

jusqu'au

point o ses

embches couvrent

la

mort!
et

Gardons-nous donc, avec une inquite


scrupuleuse vigilance
,

de tout faux pas. Abste-

nons-nous rigoureusement de dmarches inconsidres d'o pourrait natre,

comme

rsultat,

un commerce quelconque

entre nous et ces Es-

prits d'ternelles fureurs! Car, lorsque la grce


et la

volont de Dieu ne nous mettent point

l'preuve contre ces [)Ouvantables ennemis, rien

dans notre nature toute ptrie de

faiblesses, rien

DES DMONS.

37i

ne saurait tre assez


assauts.

fort

pour

rsister leurs

L'incomparable

supriorit

de science

la

splendeur de raison de nos premiers pres n'ont

pu

les

garantir du coup mortel dont, au milieu

mme

de leur paradis

l'ange de rvolte les a


C'est qu'au lieu de re-

frapps; et pourquoi?

pousser ses paroles,


lui prter l'oreille.

ils

avaient eu la tmrit de

L o

des inlelligences qui conversaient avec


et

Dieu lui-mme,
de sa grce
et

qui vivaient dans la plnitude

de sa lumire, ont succomb, par

quel inexplicable miracle obtiendrions-nous de

ne point prir?... Entendre pousser

le cri d'le

larme

et,

pourtant, donner tte baisse contre

dmon,

tout en sacbant que, par


,

une dplorable
la colre

insouciance du mal

on provoque
la

de

Dieu, ne serait-ce point, de

part de

Thomme

dmentir sa nature
stupide brutalit?

intellectuelle

par un acte de

Est-ce que la parole de Dieu


les saintes Ecritures,

consigne dans

ne maudit point en termes


le

formels tout

commerce de l'homme avec


les

d-

mon ou

avec

mes des morts? Est-ce que,


sicles, l'Eglise

dans sa course au travers des

de

Jsus-Christ a jamais cess de rajeunir et de ren-

372 forcer ses


rits?
la

MOEURS KT PRATIQUES

anathmes contre de
le

pareilles

tm-

Et parce que
et les

dmon

aurait

accommod

forme

dehors de ce commerce noire


il

humeur

curieuse et frivole,

se trouverait des
:

gens assez profondment simples pour nous dire

mais non, l'Eglise ne

s'est

jamais prononce et

ne

se

prononcera jamais sur cette question, que


si

vous dites

grave;

et, rfans /'espce,

il

est

vident

que son
Mais
,

silence
si les

en proclame

la futilit.

personnes ignorantes ou lgres

sont celles dont se compose la masse des

homdonc

mes, quel motif

assez imprieux saurait

empcher
la voix et

l'Eglise universelle d'lever partout

de prmunir

les fidles,

chaque

fois

que

le

danger prend une forme nouvelle


;

et

reparat

chaque

fois qu'il plat

l'ennemi de

changer d'aspect

et

de ruses?...

Quel motif?... Je n'en connais aucun; je n'en

souponne aucun; mais est-ce ne


soit et

dire

qu'aucun

ne s'lve plus haut que ces paroles

interrogalives? paroles que je rpte, parce que

mes

oreilles

en furent

si

souvent importunes;
si

paroles qui sollicitent et qui rveillent

fr-

quemment mon
J'obis de

esprit

Je
il

me

tais

donc!

cur

l'Eglise; et

ne m'appartient,

aucun

titre, d'tre

ou son conseil ou son juge.

DKS DMONS.
Elle avisera
;

373

car

l'esprit

de Dieu raccom-

pagne
Je

me

borne pntrer

mon me

de

la tris-

tesse des paroles

que

me

prte le magnifique

ouvrage de M. de Mirville... La France, ou,

pour mieux

dire, le

monde

entier plaisante avec

ces choses; et certes nos terreurs ne


tre comprises de

peuvent pas
la clef.

ceux qui n'en ont pas

Quoi de plus innocent que de

faire tourner,

que

de faire deviner des tables! C'est vrai, surtout

pour ceux qui ne voient

qu'un phnomne

tout simple. Mais laissez multiplier vos ennemis,


laissez-les s'impatroniser
villes, et

dans chacune de vos

vous verrez!

D'ailleurs, au point de vue chrtien, on ne

peut se dissimuler que


si

les tables

devineresses,
les varits

bien classes par Tertullien parmi


la

de

magie, ou que l'vocation des morts qui

forme

comme

le

fond de l'pidmie mystrieuse

actuelle,
la

ne soient parfaitement identiques avec


le

double abomination foudroye dans

Deu-

tronome.
Qu'il ne se trouve

parmi vous personne qui

consulte les devins.... ou qui

demande

la vrit

aux morts,

dit le livre sacr, car le


et

Seigneur a
il

en abomination toutes ces choses,

extermi-

374

MURS

ET PUATIQUES

nera tous ces peuples, cause de tous ces cri^

mes! [Deutronome,

ch.

XYin,

v.

10,

H.)

Vers
core
,

les

temps de

'anlcchrisl, est-il crit enles

la

magie,

que
la

magiciens transcenle

dants tiennent honneur de confondre avec

magntisme,
et ces

magie couvrira toute


la foi

la terre;

prodiges exerceront jusqu'


si

des lus.

L'affliction sera

grande

dit Jsus, qu'il


le

n'y en a point eu de pareille depuis

com-

mencement du monde jusqu'


n'y en aura jamais. Et
t
,

prsent, et qu'il

si

ces jours n'avaient

abrgs

nul

homme

n'aurait t sauv.

Mais ces jours seront abrgs en faveur des


lus. Alors,
ici
,

si

quelqu'un vous
,

dit

le

Christ est
il

ou

il

est l

ne

le

croyez point; car


et

s'l,

vera de faux christs

de faux prophtes

qui

feront de grands prodiges et des choses tonnantes

jusqu' sduire j

s^il tait possible^ les lus

mmes!

[Saint Matthieu, ch. xxiv, v. 21 25.)

Mais

les lus

ne se laisseront jamais sduire,

parce qu'ils savent quil leur suffit de ne jamais


s''carter

de l*glise, et de

marcher sous
la

la crosse

de ses pasteurs, pour jouir dans


conscience de
la

paix de leur

plnitude de la vie, tandis que,

partout ailleurs, c'est la mort!


Aussi, ce n'est point pour les

mes dj

fortes

DES DMONS.

375
la foule.

que nous frmissons,

c'est

pour

Et

si

nous tremblons en prsence des

textes si vieux
,

que nous venons de


les

citer, c'est
effets

que

dans tous

temps,

les

mmes
;

ont toujours suivi les


voil tout

mmes

causes

c'est

que

simplement

l'idoltrie

qui revient sur la scne, parce que ses


!

dieux y reviennent

ter

Nous croyons, en
pour
celui
les

vrit, qu'il

ne peut exis-

peuples de pronostic plus terrible


tirer ces faits

que

que nous donneraient

surnaturels en se multipliant.

Le danger

sera-t-il
faits

moins grand par

la

raison

que, lorsque des

decette espce s'accomplis-

sent en notre prsence, etviennent nous frapper au


vivSage,

nous
et

les

repoussons brutalement

comme

une vaine

dcevante parodie de l'vidence? La

nature des cboses changera-t-elle, parce que,

prenant son point d'appui sur l'ignorance, notre


orgueil s'irrite et se cabre; parce qu'un aveu-

glement digne de toute compassion vient clore


ou obscurcir nos yeux? Echapperons-nous au
pril

en jetant

le

nom

de visionnaires la face

de ceux qui s'autorisent du tmoignage de leurs


sens, et de l'impartialit de leur logique,

pour

admettre des phnomnes nagure inaccoutu-

376

Mor:uRS

et pratiques

mes, mais dont


d'hui
le

les ralits

importunent aujour-

public?
,

En un mot
sre
,

serons-nous dans une voie plus

parce que nous refuserons opinitrement


les

de suivre ces savants, soumis l'Eglise, dont

lumires ne laissent d'autre base l'outrecui-

dance de nos ngations que l'inbranlable granit


de nos prjugs?

Ah!

si

contester l'vidence des faits,

si

mcon-

connatre l'imminence du danger, c'tait

le

jurer ou l'amoindrir, on pourrait au moins concevoir et s'expliquer

un

tel

excs d'insouciance
le

ou d'aveuglement! Et cependant, pour nier


caractre surnaturel de tant de

phnomnes an-

ciens ou rcents, je ne puis le rpter d'une voix


trop forte,
il

faudrait pouvoir nier les Livres sa-

crs de l'Ancien
Il

Testament

et

du Nouveau.

faudrait pouvoir nier la croyance de tous les

peuples, consigne dans les pages les plus graves

de l'histoire,
de tous les

et

dmontre par
11

les actes publics

sicles.

faudrait pouvoir nier,

ou
les

rduire nant, l'affirmation des

hommes

plus clairs de l'antiquit, sur la possibilit, sur


la ralit

de ces phnomnes.

Il

faudrait nier le
l'cole

tmoignage des philosophes magiciens de

DES DMONS.

377

d'Alexandrie, ces thurgcs pour

lesquels les

philosophes de tant de sicles

y compris ceux

de notre poque
et

ont profess tant de tendresse

d'admiration!
Il

faudrait renier non-seulement les Pres de

l'glise, et les plus savants thologiens de tous


les sicles,

mais jusqu'

la

formule sacramentelle
la foi
!

des exorcismes, qui sont

un monument de

Ce

n'est pas tout,

il

faudrait renier le tmoila

gnage du docte corps, du corps entier de


gistrature, dans tout le cours

maet

du moyen ge,

dans tous
termes,
il

les

pays de l'Europe!

En

d'autres

faudrait, la faon de ceux qui s'imala

ginent que

lumire date du jour o


il

ils

ont

reu des yeux pour la recevoir,


nir la conscience et le

faudrait

honles

jugement des hommes

plus clairs et les plus probes de plusieurs sicles;


il

faudrait

marquer au
la

fer

rouge ces
lois

mails

gistrats qui,

malgr

rigueur des

dont

maniaient

le glaive, et

malgr

les

invitables

erreurs de l'humanit, furent soutenus pendant

de

si

longues priodes de temps par l'estime et

par

le

dvouement des peuples soumis l'admi-

nistration de leur justice.


11

faudrait renier jusqu' la parole, jusqu'

l'aveu des inculps qui, pour la plupart, et avant

378

MOEURS ET PRATIQUES
,

l'emploi de la question

se

reconnaissaient

comme
Il

auteurs des

faits

extraordinaires contre
loi.

lesquels svissait l'implacable volont de la

nous faudrait renier

de nos jours

mme

et le renier

d'une faon trangement brutale,


!

le

propre tmoignage de nos sens

En un mot, o
fication de toutes

se

rsume

la

valeur et
faut
,

la signi-

mes pages,

il

pour m-

connatre l'existence de ces phnomnes surnaturels,


il

faut renier la fois les historiens


et les

les

philosophes

magiciens
il

il

faut

renier

l'glise et la magistrature;

faut renier les


il il

peuples et

les

individus;

il

faut renier la foi,

faut renier le

tmoignage des sens humains;

faut renier toute la nature


Il

humaine

faut renverser et fouler

aux pieds toutes ces

autorits qui se touchent et s'appuient l'une sur


l'autre
,

depuis

le

point du jour de la cration


luit!

jusqu'au crpuscule du jour qui nous


11

faut

tomber dans

cet excs

de violence

contre la raison, contre le sens

commun,

et

pour croire

qui donc?

DES DMOiNS.

379

CHAPITRE XXVIl.
Conclusion prophtique et sans prtention quelconque
rinfaillibilit.

Nous nous sommes

assez

longtemps entrete-

nus, et cependant d'une manire fort incomplte, des merveilles

que

les Esprits

de sduc-

tion savent oprer.

Le temps
que

multiplierale
il

nomle

bre

et l'clat

de ces prestiges, dont


l'ont

rendra

torrent irrsistible, ainsi

proclam nos

saintes critures. Mais quel sera le rsultat pro-

bable de cette immense

et

redoutable opration?

Ce

sera, je

me

le figure, i'closion, l'tablis-

sement d'une croyance nouvelle, d'une religion


qui doit se fonder, grce aux prestiges dont
blouira le
elle

monde, sur

les ruines

de tous les

cultes vivants.

Nous verrons
veilleux,

natre alors,

du

sein de ce

mer-

comme une

nouvelle manire de reli-

380

MOEURS ET PRATIQUES

gion universelle. Et, pourquoi ne point l'appeler


la religion des

Ames,

c'est--dire celle des Es-

prits;

disons mieux encore celle des


la

dmons,

ou, pour se bien comprendre,

religion de
,

l'Antchrist. Entre elle et le catholicisme

doit

commencer presque
grande
bataille

aussitt

son

universelle

explosion, la dernire lutte, le


la

combat suprme,

tant de millions d'mes,


la

demi chrtiennes, priront de


foi!...

mollesse de leur

Mais
avec

comment

rconcilier son intelligence


doit pr-

la possibilit

du miracle futur qui

cder cette tonnante rvolution religieuse?

Expliquons-nous.

Le premier,

le

plus inconcevable de tous les

miracles, ce serait que tant de peuples ennemis,

que tant de nations acharnes de


les

si

longue date

unes contre
,

les autres

ouvrissent enfin leur

me pour

la laisser

pacifiquement s'panouir
et

aux rayons d'une

mme

nouvelle religion,

reprsente par un seul et

mme monarque.
langues qui,

Je veux

me

taire sur les dix mille

chez
la

les

dix mille peuples

du monde, donnent

pense de l'homme cette prodigieuse varit

de costumes, de

murs et

d'allures.

Je ne

tiens

compte ni des ocans, ni des remparts de mon-

DES DMONS.
tagnes, ni des glaces, ni

381

du

feu des sables de ces


.

dserts qui sparent les nations.


l'orgueil!

Mais l'orgueil

commentl'orgueil national, comment


au point

l'orgueil individuel s'assoupliraient-ils

de permettre tous
de se niveler sous
pratif

les fronts

de toutes hauteurs
sous
le

le

sceptre

verbe im-

d'un seul

et

unique souverain?

Comment?... Eh bien, examinons Tinvincible diflicult


!

Peut-tre

le

problme
si

cessera-t-il

de nous paratre insurmontable

nous nous

prtons l'envisager par l'un de ses moindres

escarpements

La question
tion

qu'il s'agirait

de se poser,
la

la
,

ques-

du dnoment ou de
:

solution

mon

sens, ce serait celle-ci

Existe-t-il..., peut-il exister


rallier et d'unir

un moyen de
la race

en un seul corps
faire

hu-

maine? un moyen de

vaporer, sur les

embrasements d'une charit sincre ou d'une


brlante convoitise, l'anathme qui, depuis
les

jours de Babel, divise et isole les peuples? anathine qui engendre, au sein des familles et des
nations
,

les
,

guerres de sentiments

les conflits
,

d'intrt

et les

antagonismes de

la

pense

ces

causes ncessaires et complexes de la confusion,


c'est--dire de la multiplicit des langues
!

382

MOEURS ET PRATIQUES
bien! ce trs-simple et trs- miraculeux
serait-il

Eh

moyen ne
sions

pas la cration d'un nouveau

dogme universel ; d'un dogme favorable aux pashumaines


j

et bas,

non sur

la foi^

mais sur
principe

l'vidence?

Car un

mme

et irrsistible

d'action natrait, claterait tout aussitt

pour re-

muer

et

entraner la race des

hommes.

Mais, o chercher encore, o trouver la cause


puissante, la cause gnratrice de cette

mme
pour

et
la-

unique croyance, de
quelle
le
il

cette religion future,

s'agit

de rvolutionner

et

de passionner

cur de nos semblables? o donc?


11

faut, je crois, la chercher, et facilement


,

on

la trouverait

cette cause irrsistible

dans

l'in-

vasion des Esprits sortant

du

puits entr'ouvert

de l'abme
activit

dans l'opration, dans l'infatigable

de ces Princes du mensonge qui, grce

la permission de Dieu, viendront, ainsi que les

prophties nous en ont prvenus, faire subir


la terre sa

dernire preuve.
facile
,

Qu'imaginer de plus

cet

immense con-

cert de puissances spirituelles

que de soulever

que d'branler aujourd'hui


religieux?

le

monde moral

et

Libres d'agir, peu prs, au gr de leurs caprices, qui les

empcherait de couvrir

la terre

DES DMONS.

383
les

de ces

irrsistibles prestiges

dont

avant-cou-

reurs nous ont atteints dj! [En Amrique surtout.)

Leur tche ne

se bornerait-elle point verser


et d'ir-

au milieu des peuples, harasss de misre


ritation,

d'inaccoutums, de prodigieux moyens


sniirait

de bien-tre! Et qui
rable savoir-faire,

djouer leur admi-

s'ils

s'empressaient d'apaiser

ainsi la voix criante des intrts et des besoins

matriels

ces besoins et ces intrts qui, depuis

Can, divisant l'humanit, ne cessent de rendre

homicides tant de bras fraternels

Fconde, seconde par leurs soins assidus,


la

nature ne semblerait plus tre que la servante


la

empresse de l'/tomme, du roi rintgr de


cration; ce

monarque
et

qui, plong dans l'abon-

dance des dons


s'crier

des trsors, ne tarderait gure


:

dans son orgueil

Par

la vie

de

mon

corps, je rgne sur la terre, je l'assujettis; et par


la

mort, par

la dissolution

de

ma chair,

l'univers

devient

mon royaume!
plutt! car les Esprits, dontlapuissance

Voyez

me

sert et

m'merveille, ne sont que des mes

humaines; ce sont des mes qui animrent des


corps; ce sont

mes

frres; leur rgne est celui


le

de l'humanit triomphante. Oui, l'homme est

384
seul

MOEURS

ET

PRATIQUES

Dieu de

la terre et

du

ciel.

Le grand pro:

blme philosophique
l'homme,
et

est
c'est
si

rsolu

Dieu

c'est

l'homme

Dieu

(1).
,

Dans
les

ces conditions

simples

et

auxquelles

prophties semblent nous prparer, l'Anttout

christ serait

uniment l'Homme-Pouvoir,
le
,

l'Homme-Dmon,
merait les peuples

Verbe de l'Enfer qui charen donnant


celte

pense

de propagande l'unit ncessaire pour en assurer le rgne sur la terre.

Aujourd'hui, dj,

comme moyen
et le

avant-cou,

reur de cet trange et formidable pouvoir

ne

voyons-nous point l'espace


devant
les

temps

s'effacer

pas et devant la pense de

l'homme ?

La vapeur ne
les

place-t-elle point les fardeaux et


fil

corps sur les ailes rapides de l'oiseau ? Le

lectris
la

du tlgraphe ne s'empare-t-il pas de


lui

pense pour

donner

le vol

de l'clair?

Chaque

jour, donc, les relations de peuple

(1)

Le dmon gagne plus

tre ni qu' tre ador^

me

disait le

rvrend pre Ventura, que ces prodiges alarcroit point la fin

ment, mais qui ne

trop prochaine

de ce monde. Cette croyance a pourtant t celle des


plus forts penseurs de ce sicle; je la professe en toute

humilit; elle nat de mes observations qui, certes,

peuvent tre bien fausses

DES DMONS.

38o

peuple
dj,

en se multipliant
trois

se simplitent!... et,

deux ou

langues, leves la hauteur


la littrature et les

de langues universelles par


affaires, offrent

au prix de

faciles ludes les clefs


!

de toute intelligence humaine

Le

libre

change
et

de la pense, que Babel avait interrompu,

qui

prpare l'unisson de
poindre et prcder

la

pense

semble donc
les

le libre

change de tous

dons de

la terre...
!

Oui, prenons patience

Un peu
le

plus tard, du
fil

fond de son palais,

la

main sur

lectrique,

un

seul

homme

datera ses dcrets je ne sais

d'o.... sera-ce de Paris, de Constantinople

ou d'ailleurs?... De temps en temps, ce seul

homme

ce grand et unique reprsentant de


la terre

l'humanit, pourra dire d'un bout de

Tautre, son peuple de l'univers, presque partout docile sa voix


:

Faites prir, effacez

du

milieu d'entre vous

tel

homme,

telle famille,

ou

telle secte

qui parat mconnatre en moi la

Majest du Pouvoir terrestre.

Et, quelques minutes aprs,


portera cette rponse
c'est fait; l'ordre
:

le

mme

fil

ap-

Sire, vous avez dit, et

rgne.
et

Mais

la

haule intelligence
,

le

pouvoir des
si

Esprits aidant

ces

moyens

si

simples et

pro-

22

386

MOEURS ET PRATIQUES

digieux dj ne seront-ils point simplifis par des

procds plus prodigieux encore? Je


j'en jure par toutes les probabilits

le crois, et

du monde

car c'est peine

si

nous voyons poindre l'aurore

de ces effrayantes merveilles!


Passionn pour cette religion des Esprits
avec son antechrist pour reprsentant suprme
le

genre humain

gratifi

de tous
,

les

dons qui

rassasient l'orgueil et les sens

combl de l'imle

mensit des trsors qui saturent la convoitise,

genre humain tout entier n'aura d'autre empres-

sement que l'obissance, d'autres transports que


ceux de l'amour. Qui rsistera donc ce pouvoir
de l'ennemi de Dieu, qui
lui rsistera?
fois

mais

personne, en vrit! Malheur, mille

malau-

heur, l'insens qui


dace
!

s'aviserait

d'une

telle

Nul

tre

au monde ne
!

lui rsistera.
,

....

Grand Dieu
et

je

me

trompe, oui

je

me
la

trompe,

mon

erreur est grossire; car l'E-

glise catholique est partout.

Tous

les lieux

de

terre, la fois, verront


et

donc l'arme restreinte


,

magnanime

des lus s'user la lutte

et se

refuser hroquement courber le front devant


les

puissances que marquera


,

comme un
honteux

dia-

dme

le

signe

magique

et

de la

Bte!...

DES DMONS.

387

De grandes
sicles; et

dfaillances, de grands

combats,

signaleront la chute et
,

rvanouissement des
points de ce globe
,

sur tous

les

la

religion des Esprits, le

Verbe du dmon, l'Antle sol

christ

inondera, trempera
1

du sang des

enfants de l'Eglise

Le dernier des
rirait si
le

ou immols, y pdernier des jours ne prcipitait sa


lus, sduits
si,

course pour amener la clture des temps;


tout coup, le bras de Dieu n'arrtait et

ne rensi

fonait dans l'abme les dieux de la terre;

sa

misricorde infinie n'ouvrait


infinie

le Ciel, si sa

justice

ne fermait l'Enfer.

Nota.

Tant s'en faut que je me croie prophte


,

mais,

observant les faits de ce dernier sicle

et les

rappro-

chant du texte des

livres saints

dont

les

prophties attristes

tendent leur accomplissement, je formule mes


impressions.

FIN.

NOTES.

Je remplirais facilement

un volume d'exemples bien


quoique

constats de manifestations spirituelles, et surtout de


celles qui s'oprrent

par Ventremise des

tables,

j'en sache de tout autrement effrayantes que celles-ci.

Mais ne pouvant livrer au public mes autorits,


plus sage de

je crois

me

taire.

C'est assez

de rapporter, sous

forme d'avertissements, quelques

faits

du premier genre,

en

les

plaant en dehors des pages de

mon

livre

et

titre

de simples notes.

Chez une personne, place dans une position sociale


minente, une table rendait de frquents oracles... Elle
se plaisait converser... Elle tait

une me souffrante,
22.

390

MOEURS ET PRATIQUES
et

une me dolente;
elle

comment

la justice

de Dieu et-

pu

la

mnager?

Du

vivant de son corps, elle avait

commis un

acte de

la plus insoutenable improbit.

Rien ne manquait

l'accusation

que

cette

me

portait contre elle-mme;


elle

elle rapportait le sicle et

Tanne de son crime,

en

prcisait la date, elle disait le lieu

mme o mme

l'acte

cou-

pable

s'tait

accompli

!...

dpendant, un peu plus tard,


dait tre

la

table prten-

un Dmon

elle refusa

de rpondre aux quessi

tions importantes qui lui taient adresses,

l'on

ne

consentait s'engager avec elle par un pacte; et de quoi


s'agissait-il
rit
:

dans ce pacte?... De peu de chose en v-

de lui livrer son me!...


? lui disait la
!

Qui donc es-tu personne qui suis dmon Et que me veux-tu? geait?
Je
le

l'interro-

T'avoir!...

Va,

dit ailleurs l'Esprit


,

de

la table, cesse

de travailler,
te

cesse de peiner

je suis l toute prte

t'aider,
conseils;

soutenir, coute

mes paroles, accepte mes

es-tu? que t'en semble? Laisse en paix ta sotte conscience; n'as -tu pas gagn quelque chose

me

croire?

Mais

toi

que

j'aide,

il

faut

me

payer ton tour; je


il

me

donne
moi
!...

toi...

du courage, allons,
dis-je
,

faut te

donner
secours,

Que

tu viens d'accepter

mon

bravo; rien ne te reste faire et, je te le dclare, tu


m'appartiens... Cesse de craindre, et prends quelque

confiance en moi!

Mais tu n'as point toujours parl de la sorte, Esprit

menteur

et

jaloux!

Tu

souffrais, tu prtendais souffrir;

DKS DMONS.
tu te donnais pour

391

une me

et tu parlais

comme un

enfant de l'glise du Christ. Tu dsirais nos prires, tu


sollicitais le saint sacrifice

de la messe pour obtenir la

paix et

le

bonheur

Eh

bien! ne
afin

fallait-il

point d'abord parler Yotre

langage? C'est

de ne point trop brusquement vous

offusquer, que je cheminais en apparence dans l'ornire

des prjugs catholiques.


vrai...

Si j'ai

menti,

je

veux dire

Le Purgatoire n'est point...


!

Et
donc

l'Enfer?
le lieu

de

L'Enfer est moins encore

Quel est

Tternelle justice, quel est le lieu de rternelle misri-

corde ?

L'un est
et

le ciel

et l'autre est le ciel

encore

Le criminel
le

l'innocent prouveront donc jamais

mme

sort? Nulle diffrence n'est donc, aprs la mort,

entre la

victime et

le

bourreau?
I

Non,
nom du

sans doute,

cela vous tonne, ici-bas


est nulle.

mais, en vrit, la diffrence

Et quel

est

donc

le

Dieu de ce

monde et de ce ciel? Fatalit.


Que
disent de moins, mesure qu'ils s'affranchissent

de toute retenue, les Esprits qui prennent possession de

l'Amrique? Et que disaient de plus


oracles asservissaient le
liant
...

les Esprits
le

dont

les

monde

sous

rgne humi-

du paganisme?...

Vraiment dignes des dieux de

cette

poque de cor-

ruption universelle, les Esprits qui, clans les manifestations

modernes,

se

transforment frquemment en

anges de lumire, n'ont pargn, ni du ct des murs,


ni

du ct de

la religion

les

plus dtestables conseils.

Tantt, et selon l'occasion, leur langage devient libre,

provoquant,

lascif, leurs sollicitations

impures

et quel-

, ,

392

MOEURS ET PRATIQUES
;

quefois infmes
lui

tantt

s'

attaquant

la religion
ils

aprs

avoir rendu d'hypocrites

hommages,
ils

branlent

la foi, ils

encouragent Tincrdulit,

exaltent Tim-'

pit!

Que dire?

leurs paroles de sduction, leurs

men-

songres promesses ont sembl prtes quelquefois dpasser les limites du fabuleux,
prter former
si

peu que Ton parut se

un pacte avec eux, au prix de quelque

pouvantable sacrilge...
Voil ce qui s'est pass dj dans

un

petit

nombre de

maisons que nous pourrions

citer

voil ce qui se rpte

aujourd'hui sous une prodigieuse varit de formes


partout o la tmrit rpond aux avances des Esprits

malins, partout o d'imprudentes provocations engagent, excitent ces agents se livrer leurs dangereux
bats.

Se donner, se vendre eux par

le

sacrUge

c'est l

ce que les sorciers de quelques-unes de nos

campagnes

appellent aujourd'hui

mme, par

tradition, se procurer

une dlivrance.
Mais
cette dlivrance

de la rdemption s'obtient encore

quoiqu' un moindre dogr, parles actes pratiques d'une

mauvaise passion. Peut-tre


qurir moins de frais par

mme pouvons-nous
pur
et

l'ac-

le

simple acquiesce-

ment
art

des actes assez indiffrents en apparence, et aux-

quels ces russ agents de perdition emploient tout leur

nous

solliciter.

Enfin, et pour se trouver beaucoup

plus srieusement engags avec ces Esprits qu'on ne se


le

figure,

il

suffit, je

ne dis point de leur demander,

mais d'accepter de leur part quelque faveur. J'en pourrais dire,

mais j'en dois taire un bien frappant exemple

DES DMONS.
et la trs-chrtienne

393
s'tait
,

personne qui

rendue cou-

pable de cette imprudence avait cru

avait espr

du

moins ne
sez

se

permettre qu'un acte d'une nature asElle eut


le

innocente.

temps

et

le

courage de

reculer

Ce que nous devons

faire observer, c'est

que

le

dmon

parat quelquefois bien inoffensif, bien

amusant, bien
que nous

doux,

et,

disons

le

mot, bien bte

C'est alors

levons les paules et que nous rions de cet ennemi prtendu, que l'glise nous reprsente

comme nous
et de jour

piant sans cesse,

comme si terrible, comme appliqu de nuit


,

nous surprendre. Croyons-le bien


doue d'une haute sagesse,
et

pour-

tant, l'glise est

son ex-

prience est consomme. Elle sait notre incurie, notre

insouciance
lui est

et l'inimaginable lgret de

nos esprits

connue. Que ses paroles redoublent donc notre


!

vigilance Moins le chasseur d'mes montre sa force, plus


il

drobe son habilet, mieux son


le

filet

se cache, et certes,

plus

danger doit tre imminent!


le

On ne
lation

dira jamais assez; tout


les

commerce, toute reest

quelconque avec

Esprits,

une

sorte de

pacte, est

un pacte

implicite... Et toute attention leurs

avances, je dirais presque leurs menes, est

comme

le

commencement de
caractre

ce pacte. Les exceptions ce principe


le

doivent tre et sont, je

pense, fort rares; mais tout


les

me manque
que

pour

noncer

et les prciser.
!

Simple vedette,
..

je jette

un

cri

d'alarme
,

.J'ai dit

la religion des Esprits

avant d'atteindre

son but

final, le

rgne dfinitif de Satan, arriverait la

dification de

l'homme.

En

confirmation de ce pro-

3<J4

MOEURS ET PRATIQUES
du journal am-

nostic, je transcris cette annonce tire

ricain the

new

Era, or Heaven opened to man. August.

24, 1853. Boston.

Journal.
is

Tlie

Spiritual universe.

The Spiritual universe

designed to be a

mdium

for

the dissmination of the spirit of Divine humanity


C'est--dire
d'tre
prit
:

le

journal VUnivers spirituel a pour objet


et
,

un mdium servant rpandre

propager

l'es-

de la Divine Humanit.... Which


,

amidst the chan-

ges and rvolutions of society


better day
tual
,

inspires the

hope of a
ac-

when
le

the idal christianity

may become

and Mankind become united in an universal bro-

therhood. Voil
famille dans le

mot
un

un peuple unique
religion,

une seule
des Es-

monde, une seule


seul Dieu
:

celle

prits, aboutissant

V Homme; car tous ces

Esprits ensemble ne sont que l'esprit de l'humanit,


faisant

un avec

l'esprit

de l'univers!... Je

l'ai dit, c'est

toujours et partout l'homme, s'adorant dans

le

pan-

thisme.

Le journal

spiritualiste

le

Progress of New-York, dans

son numro du 4 juin 1853, rapporte une vocation de


l'esprit

de

l'illustre

John

C.

Calhoun.

Le lecteur re-

trouvera dans cette curieuse fantasmagorie une partie


des faits que M. D. de Richemont rapporte dans sa

brochure
des
faits

le

Mystre de la danse des tables


je rapporte

et

une partie

que

moi-mme en

cet opuscule,

au

chapitre des tables.

Le

livre intitul Spiritualism


,

et crit

par

le

grand

Juge Edmonds

par

le

docteur G. Dexter et par Nat.

Talmadge
sin
,

ancien snateur et gouverneur du Wiscon-

est

d'un trs-grand intrt dans la question des Es-

DES DMONS.
prits

393

(New- York

).

Aussi a-t-il atteint, je crois, sa sep-

time dition au bout de cinq mois d'existence.

Ce

livre reproduit,

mais avec une bien plus parfaite


de M.

habilet,

les inspirations

Cahagnet. M.

Ca-

hagnet

crit

sous

la
le

dicte de ses extatiques, tandis

qu'aux tats-Unis

bras des

mdiums

est invincible,

ment

oblig d'crire sous l'impulsion des Esprits

et

quelquefois dans des langues que ces

mmes mdiums
que

ne savent ni ne comprennent.

De temps en temps
personne y touche
liers
;

aussi, la

plume
seule
,

se dresse sans
et les

elle crit

plus singu-

phnomnes d'apparition
le

se manifestent.

Obser-

vons bien que

but de ces longues dissertations des


le

Esprits est toujours

mme

Saper

les bases

du catho,

licisme

le

supplanter par une morale creuse

mais

attrayante, insidieuse, et, en dfinitive, infernale.

La

partie la plus curieuse de cet ouvrage

commence

la page 443. Voil ce que les auteurs nous y apprennent.

Une dizaine de fantmes


tres serviteurs
,

les

uns matres

et les

aude

parmi lesquels celui de Franklin

et

Hahneman
dont
le

envahissent priodiquement une chambre


le livre, et

plan est trac dans

semblent

s'y li-

vrer des expriences ayant pour but

d'initier notre

monde

la puissance de TOd, ou

du

fluide odyle. L'Od,

sous sa double forme de lumire blanche et de lumire


bleue, se rend sensible, se dessine en lignes rgulires,

s'empare des objets


le fluide

et les soulve.

Dans

ces conditions,

odyle transporte mthodiquement des objets

matriels, des livres, des fardeaux, des

hommes.

Il

saisit

396

MOEURS ET PRATIQUES
,

une plume
une

la

trempe dans Tencrier


,

la

promne sur

feuille de papier

et

tout tranquillement, y trace

des sentences en hbreu, en sanscrit, en franais ou en

une langue quelconque... Telle


lire

est la puissance

rgu-

de

rOd

quilibre. Mais
,

si

quelqu'un, entrant dans


si

Tappartement
dent

drange cet quilibre,

quelque acci-

le dtruit, alors, et

tout aussitt, les

phnomnes de

la rgularit
la violence.

sont remplacs par ceux du dsordre et de


,

Le fluide renverse

dans ce cas

et boule-

verse les objets quMl rencontre sur son passage; ces


objets semblent alors tomber en dmence.

D'o provient l'Od cependant,

et quelle est

son oriici
,

gine?

11

est partout,

avons-nous
le

dit.

Oui, mais

nous

avons un appareil qui


sorte de pile

produit. C'est

une
,

bote

une

que porte l'un des fantmes

et

qui parat

agir par mission aussitt que son couvercle est lev.

La question
per

est

pour ces esprits


le

je le rpte
et

non

point d'instruire, mais de donner


le

change,
la race

de trom-

plus srieusement du

monde

des

hommes.
forme de

Aussi, les

dmons qui
,

se manifestent sous la

fantmes humains
tion celle

ajoutent-ils cette sorte de sducet

que

le

fantme d'une science nouvelle


les

su-

prme peut

offrir

aux tmraires que

nouveauts paspseudo-

sionnent et exaltent. Dj des instruments


scientifiques de ce genre
,

c'est--dire des

instruments

magiques, avaient t montrs


par
les Esprits,
,

et expliqus

en France,

telles personnes que je ne puis


je puis

nom-

mer

mais dont

rpondre autant que de moi....

mme. La concidence m'a paru curieuse!


che, 12 fvrier 1854,
il

Le diman-

me

fut dit

que M.

le

pasteur Coc-

DES DMONS.

397

querel devait parler sur les tables Esprits. Inform de


cette
et je

heureuse chance, je courus au prche.


condense ce que j'entendis
la rvlation,
:

J'analyse
et

ccNous croyons

aux prophties
;

aux

miracles consigns dans rcriture sainte

nousy croyons

jusqu'

la

mort du Sauveur. Mais, depuis, nous cessons

d'y croire.

Nous soutenons que nul ne peut prdire

l'a-

venir; sinon toute exprience deviendrait inutile... La


vie de

l'homme

serait bouleverse.

L'homme a

besoin

de certitude.
c(

Nous croyons aux anges


est dit

et

aux dmons; mais

il

nous

que, depuis
11

le Christ,

Satan a t jet hors

de ce monde.

ne peut donc

tre

enferm dans un
les faits

meuble
o

et se

mler aux actes humains. Dans


prtend qu'il intervient
,

la crdulit

l'absurde et

l'odieux se touchent.
(i

Cependant l'piscopat presque tout entier de


prmunit son troupeau contre ces
faits
,

l'glise

rivale

parais-

sant les attribuer au dmon. Pourquoi cela? Parce que


cette glise se dit infaillible.

Son

infaillibilit la

con-

damne donc y

croire, par la raison

qu'au moyen ge

on y a cru. Elle ne peut

se dispenser d'accepter l'hri-

tage de ce temps de profonde ignorance.


((

Pour nous, qui avons


le

la gloire d'tre protestants,


le christia-

nous plaons
-nisme
dits
,

principe du progrs dans

et
))

nous refusons de

croire ces odieuses absur-

Oh

oh

le

progrs dans l'uvre de Dieu

M. Coc-

querel, y pensez-vous? Et puis, perfectionner l'uvre

de Dieu

et

ne point se croire

infaillible

c'est trop

de

modestie, c'est

un

criant abus de modestie, en vrit.

2i

398
Il

MOEURS ET PRATIQUES
est vrai
il

que

pour que vos

glises se

crussent in-

faillibles,

faudrait qu'il leur ft possible de s'accorder

entre

elles...

Cependant, des miracles et des merveilles s'accomplissent sous les yeux du public, sous
le

regard attentif de

savants qui se lvent pour les affirmer; et vous, vous les


niez intrpidement! Mais pourquoi donc, de grce,
n'est parce qu'il
si

ce

vous

plat de les nier?

Ne

serait-il

point

de bon got d'appuyer votre parole sur une raison tant soit

peu raisonnable

en prsence de tant de milliers de t,

moins

dont quelques-uns fort savants

et

qui rappor-

tent des faits prodigieux dont leur esprit et leurs sens

furent frapps.

Les miracles, dites-vous,

et le

don de prophtie,

sMl

existait, bouleverseraient la vie

de l'homme et rdui-

raient nant l'exprience.

La vie de
le
?

l'homme

tait

donc bouleverse pendant ce long cours de miracles


qu'il

vous

plat d'admettre

pendant ces 4,000 ans, enviserpent d'den et qui se

ron, qui commencent avant

terminent
Je

la

mort du Christ

m'en revins tout abasourdi de

cette logique
,

car

je m'tais attendu quelque chose. Ce fut tout

et je

m'abstiens de signaler

de la part de l'orateur,

un

in-

trpide oubli de tous les


tions. Mais, titre

textes hostiles ses proposi-

de compensation, sans doute, on ne

mnagea gure
maine.

cette

pauvre

et si vieille glise

Ro-

Comme
nes de

je

monologuais sur

cette aigreur,

moi qui

connais parmi nos confrres dissidents tant de person-

murs

si

douces, je

me

dis

Allons, recommanqu'il vient pla-

dons l'orateur ce principe du progrs,

DES DMONS.
cer dans

399
,

son christianisme. videmment


il

et

pour

le

quart d'heure,
C'est l ce

en a besoin.
lui diront les ministres ses confrres,

que

protestants de mille sectes et de mille

faons diff-

rentes, et dont j'ai lou le concert insolite sur la question brlante et banale des Esprits.
(

Voir p. 367.)

TABLE DES CHAPITRES.

Pages

DDICACE

V
Z^xiii

Un mot au Lecteur
Avertissement de haute importance
chapitre
premier.

beau mentir qui vient de loin


chapitre
II.

Par qui ce globe,


bits?

et

son atmosphre, sont-ils ha10


chapitre m.

Que

sont les Dmons. Catholicisme et Antiquit

paenne
chapitre
IV.

20

Quels sont

les Esprits

qui nous apparaissent?.


chapitre V.

27

Les

Dmons peuvent nous apparatre sous des formes divines, et sous la forme d'mcs humaines.

38

402

TARLE DKS CHAPITRES.


Tagcs

CHAPITRE

VI.

La science,

la ruse, la

puissance des dmons, leurs


;

uvres de prdilection
merce avec ces Esprits

danger de tout com44


VII.

CHAPITRE

Les Fes
avec

leurs rapports dans diverses religions

les

Prophtesses

les

hautes Magiciennes
61

et les

Dieux-dmons. Chapitre demi srieux.


CHAPITRE
viii.

Les dmons sont-ils de purs Esprits, et pourquoi


cette question
;

s'ils

ont un corps fluidique, n'a-

vons-nous point dans notre organisation un


corps fort analogue
?

83
IX.

CHAPITRE

Lieux infests par

les Esprits

89
X.
le

CHAPITRE

Hommes

et btes molests

par

Dmon

99

CHAPITRE

XI.

Les Dmons,
la

les Esprits,

peuvent-ils nous donner

mort?
CHAPITRE
XII.

H4

Un mot au Dmons

sujet des caractres de la prsence des


1

20

CHAPITRE

XUI.
1

Les possessions

25

TABLE DES CHAPITRES.


CHAPITRE XIV.

403
Pages

vocations
CHAPITRE XV.

42

Les Mdiums
CHAPITRE XVI.
Miracles et magie
;

55

Autorits religieuses et autres.

163

CHAPITRE

XVll.

Les Sacrements du Diable


CHAPITRE
XVIII.

178

Magie

et

Magntisme animal; identit ou


CHAPITRE XIX.

liaison.

193

quelle varit

d'actes les

dmons

se livrent

contre nous; ce qu'ils peuvent faire

223

CHAPITRE XX.

Les tables tournantes, parlantes,


rie et ralit

etc., etc.,

tho-

236
CHAPITRE XXI.

Cideville et les Corps-Esprits,

ou

les

Corps

flui-

diques
CHAPITRE
XXII.

253

Les

faits

de Cideville rappellent ceux qui se pas-

sent actuellement en Amrique, et, mieux encore


,

ceux du moyen ge
CHAPITRE
XXIII.

268

Esprits, Extatiques et Tables, Doctrines et Faits.

274

404

TABLE DES CHAPITRES.


Pages

CHAPITRE XXIV.

Les phnomnes que nous appelons dmoniaques


sont formellement admis,
et

attests,

par une

cole de savants qui refusent de croire au

dmon

305

CHAPITRE XXV.
Explications des incrdules de cette nouvelle cole,

absurdits
CHAPITRE XXVI.

335

Conclusions pratiques
CHAPITRE XXVn.

369

Conclusion prophtique,

et

sans prtention quel-

conque
Notes

rinfaillibilit

379
380

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